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Les contes : des mtaphores
pour les cliniciens de lme

CHANTAL RODET

Parmi les centaines de perspectives qui contribuent ouvrir le champ des


connaissances sur les contes, nous nous situerons ici parmi celles qui considrent le conte comme une source capable dclairer la clinique. Nous y puisons, en effet, des clefs dinterprtation pour mieux comprendre les logiques
qui prsident aux destins des individus.

Une tradition hrite en usufruit


Pour penser les contes comme ressources cliniques, nous partons de
lhypothse que ce sont des rcits fondateurs, cest--dire des dispositifs symboliques 1 qui ont pour mission, comme les mythes et les lgendes, de transmettre des savoirs dificateurs retenus par la mmoire collective et destins
subsister travers le temps et se rpandre travers les espaces pour
rpondre aux nigmes que les individus, seuls, ne peuvent instruire sans risquer leur vie, celle de leur groupe et celle de leur descendance. Nous les
apprhendons donc comme des hritages de la tradition, au sens socratique
du terme 2, dans lesquels nous pouvons puiser une parole exemplaire pour
comprendre les ressorts de notre humanit traduite par notre culture.

DIALOGUE - Recherches cliniques et sociologiques sur le couple et la famille - 2002, 2e trimestre

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Des dispositifs mtaphoriques


pour traiter la question dun manque
Notre perspective est, en son ancrage, anthropologique. En effet, nous ne
pntrons pas dans lunivers dun conte avec une lecture immdiatement psychanalytique. Nous labordons travers une analyse smiologique due la
mthode dun linguiste Algirdas Julien Greimas qui voit dans toute narration son aspect dynamique : savoir le procs de la qute dun sujet pour
un objet quil ne peut acqurir et dont il cherche liquider le manque 3. Un
tel point de vue nous intresse, car nous y restons au plus prs de lintentionnalit 4 du conte pour en instruire les enjeux sans pour autant nous loigner des problmatiques avec lesquelles la psychanalyse explique lhumain.
Aprs lanalyse smiologique, nous portons notre interrogation sur les
logiques exemplaires que nous relevons dans la trame du conte. Les concepts
de Jacques Lacan nous guident, car ils sont prcieux pour dgager les donnes dune problmatique qui porte sur le dsir dun objet impossible obtenir et le manque qui sensuit. Ils nous aident mettre en lumire les liens
entre le sujet et lobjet et ceux entre le dsir et la jouissance. Ils nous clairent aussi sur les instances et les contextes qui ouvrent la voie la structuration dun sujet ou sa dstructuration. Enfin, ils nous permettent dobserver
comment, la question du bien et du mal, du gentil et du mchant, du bon et
du mauvais, les contes rpondent par une srie denchanements qui produisent in fine la vie ou bien la mort. Nous comprenons donc les contes comme
un creuset inpuisable qui permet de retrouver les fondements logiques de la
morale quune culture propose et quun enfant aborde le plus souvent en
termes manichens.

Des univers trois dimensions


Trois notions de Jacques Lacan conduisent notre analyse des contes :
lImaginaire, le Rel et le Symbolique. Ces trois notions visent apparier le
sujet et lobjet dans trois dimensions qui se caractrisent par des processus
psychiques spcifiques. En effet, en classant les figures des contes dans chacune de ces dimensions, on peut dcouvrir les registres relationnels dans lesquels sinscrivent les diffrents hros et ceux quils produisent eux-mmes.
On peut observer aussi les passages ouverts et les frontires fermes entre
une dimension et une autre.
Si cest chez Jacques Lacan que nous puisons la mthode de notre lecture psychanalytique des contes, ce sont les questionnements de Nicolas
Abraham et de Maria Trok qui stimulent nos hypothses. En effet, nos problmatiques interrogent les logiques psychiques transgnrationnelles. Deux
concepts de ces auteurs nous aident notamment comprendre les logiques
qui orientent un sujet ou vers la vie ou vers la mort : lintrojection et la psychopathologie du fantme. Avec le premier, on peut constater le travail que
font les individus pour intgrer leurs motions et le sens de ce qui les entoure

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et lon peut observer les mdiateurs qui les soutiennent dans leur cration de
soi. Avec le second, on peut reprer les processus lorigine de la pulsion de
mort, cest--dire les fantmes issus de cryptes incorpores par les parents de
hros prouvs dans leur vie. Le risque de mort est sans cesse mis en scne
dans les contes, et les hypothses de ces deux auteurs nous permettent de
mettre la loupe sur les processus psychiques qui orientent le destin dun sujet
vers la mort et sur ceux qui lorientent vers la vie.
Nous allons voir maintenant quels savoirs exemplaires les contes apportent au clinicien de lme du dbut du troisime millnaire. Nous avons choisi
un corpus de contes merveilleux crits et traditionnellement raconts en
France 5, que nous apprhenderons partir des trois dimensions instruites par
Jacques Lacan.

Le royaume de lImaginaire
Limaginaire est, pour Jacques Lacan, lensemble des reprsentations
quun individu a de son environnement et de lui-mme, reprsentations suscites par son exprience, mais aussi reprsentations qui lont construit luimme ainsi que son rapport aux autres et sa comprhension du monde.
Limaginaire est une image de la vie que lindividu gnre pour maintenir son
unit et son intgrit (son Moi). Il est consistance 6. Avec lui, tout est possible. La jouissance y est sans limite soustractif et additif sont ses instruments
de mesure, compltude et perfection, ses sources dattrait.
Le dsir de retour vers lAutre 7 qui a t tout, dans la gense de lindividu, est ce qui anime limaginaire linsu du sujet. Dans la dimension de
lImaginaire, lindividu cherche les signes de cette totalit (perdue) sur les
objets ( a ) qui lenvironnent. Ces signes oprent sur lui une sduction qui
le met en mouvement vers eux, car lAutre ne satteint qu saccoler a,
cause du dsir : a est lobjet qui rappelle les traits de lAutre faute dentendre son message. Ainsi, limaginaire prsentifie sous les espces de
lobjet a le manque constitutif du sujet [] . Il se soutient dune image
spculaire 8.
quoi reconnat-on la dimension de lImaginaire dans les contes ? Et
quels savoirs nous apporte son observation ? Nous rencontrons les figures de
lImaginaire, tout dabord, dans les dispositifs spatio-temporels dcrivant les
contextes dans lesquels les hros des contes ont grandi et par lesquels ils ont
t imprgns avant dentrer dans laction de leur vie. Nous les trouvons
encore dans les procs renseignant sur les relations amoureuses et sur les sollicitations narcissiques de ces hros. En isolant ces dispositifs et ces procs,
on peut observer les liens logiques qui existent entre le mode de rapport au
monde dont un sujet a hrit et celui quil met en place avec les autres, ses
objets, le temps et lespace. On peut y relever des clefs pour comprendre le
mouvement qui accole le sujet a dans sa qute de lobjet.
Dans le royaume de lImaginaire, figures et valeurs phalliques rgnent
en matres 9. Rois, reines, fes, animaux enchants etc. comblent les hros de

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leurs dons les plus prcieux 10. Limpossible leur est possible. Lespace dans
lequel ils vivent est sous leur pouvoir, le temps sy mesure laune de leur
jouissance et est cyclique. Diffrentes espces sy ctoient sans y tre toujours leur place, les rgnes pouvant se confondre : le rgne humain avec les
rgnes animal et vgtal. Les acteurs avec lesquels ils sont en rapport sont
leur image et leur proprit ; ils sont, tout comme leurs objets, les signes de
leur puissance sans gale ou bien sont appels disparatre. Dans une telle
dimension, les paroles sont absentes ou restent lacunaires. Tout nest quapparence et traduction des sens. Tout peut donc sinterprter au mme niveau,
tant que la dimension du Symbolique ne sinscrit pas en quelque endroit.
Ainsi, au royaume de lImaginaire du Petit chaperon rouge, une mre est
folle de sa petite fille et sa mre-grand plus folle encore : deux mres
se surpassent lune lautre dans leur folie adoratrice. Cette petite fille est la
plus jolie quon et su voir : son attrait est ingal. On lappelle du nom du
vtement dont lui fit don sa bonne grand-mre et qui lui seyait si
bien 11 . Partout , elle se voit identifie lui ; rien ne viendra changer ce
fait ni ne lui sera offert pour lui laisser imaginer une autre identit. Lenfant
confond les espces animale ou humaine quelle ctoie. Aucune place ne
lui est donne dans le champ de la parole humaine, sinon celle de sy plier
muette et sans loi. Les apparences la trompent. Tout est figure de lAutre.
Le temps na pas de signification pour elle. En effet, lorsque sur son chemin dans la fort elle est confronte au loup qui souhaite se rendre avant elle
chez la grand-mre grce au subterfuge dun jeu composante phallique le
jeu de celui qui arrive le premier elle nen tient pas compte. Le jeu ne prend
pas sens pour elle. Ses jeux elle naissent de la jouissance des objets qui se
trouvent sur son passage : la cueillette des noisettes et des fleurs, la course
aprs les papillons quelle rencontrait. Les vnements se succdent sans
liens. Elle nanticipe pas.
Si lon examine maintenant lunivers de La Belle au bois dormant, on
voit une reine qui a une fille alors que le roi et elle ne pouvaient pas avoir
denfants. Ils taient alls toutes les eaux du monde, vux, plerinages,
menues dvotions, et rien ny faisait ! Comment limpossible est-il devenu
possible ? Lenfant nest pas du roi : le narrateur le signifie sans le dire explicitement. LImaginaire qui rgne dans cet univers est ainsi cliv par un secret
de famille. Non dites, de mme, les consquences dune naissance fminine
qui met la succession de la maison royale dans les mains dune fille, cest-dire dans les mains de son poux. La maison du roi est voue tomber en
quenouille avec cette naissance et le roi fait vivre son dsarroi tout son
royaume sous la forme dune obsession : il interdit la prsence de tout fuseau.
La princesse reut don des plus prcieuses qualits du monde par les fes
quon put trouver dans le pays : des dons ingals. Mais, dans ce
royaume, les lieux invisibles laissent croire ses habitants que les personnes

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qui les occupent sont mortes ou enchantes, ou quil ny a personne. Ainsi,


une vieille fe ne fut point prie au baptme de la petite princesse, car il y
avait plus de cinquante ans quelle ntait sortie dune Tour, et [] on la
croyait morte, ou enchante . De mme, la bonne Vieille, qui tait au haut
dun Donjon, dans un petit galetas (et) seule filer sa quenouille , neut pas
connaissance de ldit publi par le roi interdisant toute personne de filer
au fuseau [] . Enfin, une des jeunes fes, se cachant derrire la tapisserie,
put laisser son tour pour faire ses dons sans que rien ft remarqu de son
absence. Dans cet univers, labsent nest pas pris en compte. La Belle sera
elle-mme projete dans loubli derrire ses tours.
Examinons aussi le royaume du prince qui la trouva, pour mieux comprendre ce qui les attira. Notons seulement lidentit des pre et mre de
celui-ci. Le pre est un roi qui na pous sa femme qu cause de ses
grands biens . Cest ainsi le fils dun homme tomb en quenouille qui sest
lanc, pouss par son dsir, vers la fille dun roi dont cest la maison qui va
tomber en quenouille ! saccoler lun lautre, ne restaurent-ils pas la blessure narcissique qui leur a t lgue tous deux ? La mre du prince, elle,
est une ogresse. Son fils nest-il pas le seul pouvoir franchir les haies protectrices de la Belle sans craindre logre qui rgne, dit-on, en matre dans les
environs du chteau ? Pour lui, un ogre, cest un familier et, sil doit laffronter, il connat les rgles !
Quen est-il du dispositif spatio-temporel de Peau dne ? Son pre est
un roi, le plus puissant qui ft sur la Terre et seul comparable soi .
Il jouit des hommes comme des biens ; lordre symbolique lui est soumis
(dsirs incestueux, menaces de mort sur les artisans et sur son peuple). Son
pouse, qui est son aimable Moiti, sa Compagne fidle saccommode de
ntre quune partie aime de son mari et profite de lallgeance de celui-ci
son image pour tre certaine de sa puissance Ils nont quune fille, ne de
leur tendre et chaste hymne . L aussi, limaginaire est cliv par un
secret de famille, l aussi, la maison du roi quittera la ligne patrilinaire ;
deux raisons qui font retour dans le Rel de cette enfant avec la proclamation
du dsir incestueux de son pre 12.
Dans le palais abondent les biens les plus prcieux : manne qui na pas de
fin, car un ne produit des cus et des louis en place de ses ordures. Il ne
manque de rien. Cet animal, la bte la plus laide quon puisse avoir aprs le
loup est installe au lieu le plus apparent , injustice (qui) surprend , dit
le conteur : lanimal figure la place que devrait occuper le roi. Lorsque la
princesse fuit du royaume, cest en salinant au rgne de cette espce animale.

Le Rel
Le rel, cest lvnement qui surgit de la ralit sans que le sujet puisse
en saisir la signification et devant lequel il reste impuissant. Cest un vnement extrieur, mais cest aussi un vnement qui fait retour dune histoire

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impense. Il est existence (ex-sistence). Il est d aux limites du temps, du


corps (la maladie, laccident, la mort), du sexe, du langage, mais aussi labsence de la dimension du Symbolique.
Dans le Rel des contes, il y a, comme dans la dimension prcdente, des
rois, des reines et des fes, mais on trouve aussi des dieux, des esprits, des
dmons, des sorcires, et des parents eux-mmes aux prises avec cette dimension. Ce sont des opposants. Ils sont ce par quoi la fatalit simpose. Lindicible ou linnommable 13 de leur Rel les empche dtre les mdiateurs de
lintrojection quils auraient d tre.
Si on analyse cette dimension, on observe les modes de rapport au
monde dun sujet aux prises avec un vnement qui simpose lui. On peut
aussi examiner lenchanement des faits pour comprendre leur ancrage dans
lorganisation de lImaginaire du hros affect et dans les dfaillances du
Symbolique. Les jeux du signifiant et de la lettre mettent en scne les collages quun sujet peut avoir au destin de lAutre 14. En effet, si le signifiant et
la lettre ont leur face symbolique, qui est une source formidable de dsintrication de ce qui, du sens, a t entreml, ils ont aussi leur face relle, qui
indique les collages du sujet lAutre. Quand on les relve, on voit que les
lacunes du discours de lAutre font rgner en matre la lettre dans la vie dun
sujet, cest--dire linsens auquel la pulsion de mort est soumise ; on voit
que les vnements advenus dans la dimension du Rel trouvent des rponses
dans les cryptes silencieuses de la dimension de lImaginaire cliv.
Dans le Petit chaperon rouge, le Rel simpose radicalement avec la
mort de lhrone par dvoration : un meurtre prmdit. Ltude du profil de
lauteur du meurtre et de sa stratgie, comme celle du comportement de sa
victime, montre comment la soumission silencieuse la folie adoratrice
dune mre et dune grand-mre fait dune enfant la proie de la premire relation perverse quelle rencontre a fortiori quand cette premire relation se
tisse avec un sujet dsign par sa fonction symbolique : compre le Loup .
On voit sarticuler les interactions qui conduisent les procdures du pervers
et les positions de son innocent objet. De ltude de ces articulations, on
retient quil sagit, pour le pervers, davoir lautre (qui est la plus jolie de
toutes, ce quil savait voir) pour incorporer son dsir et son innocence : il ne
peut obtenir ces deux biens que hors de lui-mme et sait quil doit le faire loin
des yeux dun tiers (les bcherons) et dans la plus grande intimit (le lit de la
grand-mre : cest--dire le lit de lAutre dsirant, donc son concurrent pour
le mme objet).
De ltude des positions du Petit chaperon rouge, on repre quil sagit
pour elle de rpondre aux appels quels quils soient, comme elle rpond
ceux de lAutre. Ignorant toute loi qui lui permettrait de reprer que le loup
nest pas de la mme espce quelle, elle ne voit pas quil colle sa vie la
sienne, non pour quelle partage les dcouvertes quil lui fait faire des jouis-

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sances et des curiosits de lexistence, mais pour la rduire ntre quune


proie dsirante incorporer destine faire vivre son dsir sans intriorit.
Sil lui autorise laccs au savoir en se laissant interroger sur son apparence
lorsquelle stonne de voir comment sa Mre-grand tait faite en son
dshabill , cest pour prolonger le temps de sa jouissance la savoir si
innocente en son pouvoir. Aucune instance symbolique na pu limiter les
effets du Rel. Le cas est intraitable. Il ny a ni autre ( a ) ni tiers pour lenfant ; ils se confondent et se confondent avec lAutre, interdisant lavnement
du dsir.
Un tel destin interroge sur les causes des attachements adorateurs de
mres pour leur enfant. Quel trauma ont-elles pu vivre pour en arriver faire
de leur enfant leur unique objet ? Si les fantmes issus des deux mres du
conte ont agi dans la dimension du Rel, leurs cryptes, elles, nont laiss passer aucune scrtion 15 dans la dimension de lImaginaire.
Dans la vie de la Belle au bois dormant, le Rel, cest son vanouissement dans un sommeil de cent annes pique par un fuseau. Lanalyse de
lenchanement des vnements qui lui arrivent rvle que les effets nfastes
de ceux-ci proviennent des confusions faites dans son univers entre absence
des yeux et disparition, commencer par la premire des confusions, savoir
la mconnaissance du gniteur qui prsida sa naissance. Tout dabord, cest
le dpit de la plus vieille des fes qui, parce quon lavait oublie, croyait
quon lavait mprise ce qui lui fit dcrter, lorsque vient son tour de faire
des dons, la cause de la mort de la princesse. En effet, cette fe, exclue de la
fonction symbolique qui lui tait promise, ne peut rien souhaiter de bon,
sinon quune limite survienne cet univers de perfection et de compltude :
savoir que la mort adviendra un jour, linsupportable pour la dimension
imaginaire. Mais le don de la fe cache repousse lide de la mort et
roriente lavenir de la princesse vers les jouissances de la vie, non sans avoir
instaur, toutefois, la scansion du temps. Le fuseau sera linstrument par
lequel la fatalit adviendra : un objet mtaphorique de la maison du roi
devenu un objet de dsir parce quinterdit et mconnu pour la jeune fille
impatiente de toucher ce qui la reprsente comme femme !
Le Rel est de nouveau prsent dans lhistoire de la Belle au bois dormant avec les tentatives de meurtre perptres sur elle et sur ses deux enfants
par la mre de son poux. Cette mre ogresse se trouve confronte aux perturbations que lendormissement de cent ans a cres dans les rapports entre
gnrations. Si le prince sait que la Belle nest pas de sa gnration et sen
amuse cause du collet mont quelle porte comme sa mre-grand et des
pices de musiques quelle fait jouer, sa mre, elle, ne le prend pas sur ce ton.
Devenue Reine-Mre , elle dcide de supprimer la jeune Reine , sa bru,
ainsi que sa descendance. Cest ainsi qu un soir, cette mchante Reine dit au
matre dhtel : Je veux manger la Reine la mme sauce que ses enfants .
La confusion est son comble : la reine veut manger la reine. En effet, celle-

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ci ne devrait-elle pas dj tre morte et ses enfants nappartiennent-ils pas


sa gnration elle ? La princesse est voue finir sa vie et voir finir celle
de ses enfants dans le ventre de sa belle-mre, son mari parti, elle qui fut
tenue dans le mystre de sa venue dans le ventre de sa propre mre, son gniteur disparu.
Dans Peau dne, cest la mort de la mre, puis lamour incestueux du
pre qui font la dimension du Rel de lhrone. Mais ces deux parents entretenaient des rapports au mode pervers. En effet, la reine fait promettre au roi
avant sa mort que, sil lui prend de vouloir se remarier quand elle ne sera
plus, il ne donne sa foi qu une femme plus belle, mieux faite et plus sage
quelle. Promesse quil fait sans rflexion dans le registre de la dmonstration parfaite. Promesse quelle demande parce quelle souhaite rester la seule
femme pour lui et sait quil ny en aura pas dautres, tant donn ses appas.
On comprend que leur fille devienne le seul objet des attraits de ce pre, qui
na dautre perspective que de la choisir comme pouse lorsque sa jouissance
est remise en scne pour la recherche dattraits suprieurs ceux de son
pouse dcde ! Elle, dabord triste, se laisse conduire par sa marraine,
mais, seule, face son pre, sa confusion grandit. la premire robe quil lui
donne, de joie et de douleur lInfante pntre ne sait que dire, ni comment
se drober son engagement . la seconde, la princesse admirant ce merveilleux habit tait consentir presque dlibre . la troisime, linfante
que ces dons achevrent de confondre, son Pre, son Roi ne sait plus que
rpondre . Quant au roi, il devient prince chaque fois quil est question pour
lui de son sentiment concernant son remariage : une dsignation qui annule
la diffrence de gnration entre lui et la princesse quil dsire !
Ce Rel du lien incestueux ne peut-il tre renvoy la confusion qui prsida la naissance de Peau dne ? Car si celle-ci est la fille du roi, lui ne
parat pas tre son gniteur. Est-ce cause de cet cart que le casuiste de la
maison du roi laissa rgner lImaginaire en matre ?

Lordre du Symbolique
Le Symbolique est la dimension dans laquelle se rgle lordre des
changes. Il ny a pas de continuit entre lui et lImaginaire. Il nat de la
parole et de la limite (la loi) quil met la toute-puissance phallique 16 de
celui-ci : par un jeu de symboles (la chane signifiante), il dcentre le sujet de
lAutre et fait compter avec les autres 15. Il rappelle au sujet quil est divis,
parce que travers par les enjeux, les dsirs et les rfrences de cet Autre. Il
organise et garantit sa place au sein de son groupe, faisant reposer son existence sur la trace qui tmoigne de lui au lieu de la reprsentation quil en a.
La dimension symbolique fait de la vie un don, bien plus, un indu : une
dette symbolique que le sujet ne peut rgler son dbiteur et quil transmet
ses descendants comme don venu dun Autre marqu du sceau de la castration. Elle permet que le dsir trouve un chemin pour sa satisfaction (mme si

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ce nest pas toute sa satisfaction). Sans son ordre, la jouissance rgne. Cette
dimension se caractrise par son insistance : elle na dinfluence que de lintrieur de sujet (in-sistance).
Dans les contes, on reconnat la dimension du Symbolique la prsence
de mdiateurs de lintrojection : les rois et les reines qui sont au service de
leurs sujets, les parents qui sont au service de leurs enfants, les marraines et
les personnages qui insufflent au royaume de lImaginaire un ordre des
changes mesur ltalon dune instance tierce. En observant le rle de ces
mdiateurs, on voit les processus quils mettent en scne pour apporter protection, informations, conseils et limites.
Dans le Petit chaperon rouge, les figures symboliques sont soigneusement vites : le loup sait le danger quil encourt en se montrant dans le bois
en compagnie de la petite fille. Les instances parentales ne fonctionnent pas
comme mdiateurs.
Dans La Belle au bois dormant, la premire figure symbolique est la fe
qui nona la temporalit dans la vie de la princesse et qui, aprs lendormissement de celle-ci ordonna la place de chacun. La seconde figure est le
matre dhtel et sa femme, qui ne confondent pas, comme leur matresse, les
espces animale et humaine : ils peuvent tuer des animaux pour les accommoder comme mets, mais pas des humains 17. Ils sauvent la jeune famille
royale en la cachant chez eux dans la basse-cour, lieu que ne frquentent pas,
en principe, les personnes ptries de valeurs phalliques et qui deviendra protecteur, mais que la Reine-mre, elle, parcourt pour y halener quelque
viande frache . Cette figure symbolique ne rsiste pas la toute puissance
dvoratrice de la rgente et ce nest que le hasard du retour du prince qui les
sauva tous.
Enfin, la premire figure symbolique de lunivers de Peau dne est sa
savante marraine. Elle ne peut exercer sa mdiation pour imposer limite
lamour incestueux du pre de la princesse que parce quelle a vcu dans
une grotte lcart du royaume . Son projet repose sur une stratgie qui tient
compte de la toute-puissance de ce pre royal ; dune part, elle pousse la
logique imaginaire du roi son plus haut degr et dautre part, dit-elle, sans
le contredire on le peut refuser . Elle propose la princesse de demander des
cadeaux impossibles obtenir ; pas nimporte quels cadeaux : des robes.
Pourquoi des robes ? Notre hypothse est que, outre la croyance de la marraine dans le fait que la somptuosit de ces cadeaux arrterait la vhmence
amoureuse de ce pre, ces robes constituent un butin 18. Il sagit, en effet,
pour elle damener la princesse adopter une position de sujet dans son rapport au dsir en la mettant dans la situation dun change avec son pre, dans
lequel ce sont ses appas et non elle qui sont en jeu. Elle prend alors le risque
de porter le dsir dipien de la fille jusqu sa limite extrme. Mais, elle
enlve aussi au roi son droit de proprit : elle cherche donner conscience
du niveau de valeur de ces appas pour en remettre le prix celle qui les pos-

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sde la dgageant ainsi de coller au destin de lAutre, sa mre. Cest grce


cette opration que la princesse en fuite saura conserver son rang et aura,
lorsquelle verra son prince pour la premire fois, cette expression magnifique : Dune robe de rien sil mavait honore, je men trouverais plus
pare que toutes celles que jai !
Mais cette stratgie ne suffit pas. La marraine doit oprer une castration
en faisant donner la dpouille de lne la princesse pour quelle sen couvre.
Celle-ci devra aller trs loin, dans un autre royaume, ses robes suivant son
chemin dans une cassette sous la terre pour chapper son pre tout-puissant
sur celle-ci. Elle vivra sous une autre peau, mle la salet, la laideur, la
vermine et les valets, dans le coin sombre dune mtairie, assigne des
tches de nettoyage, de propret et de cuisine 20.
Cest l quelle rencontrera son dsir sous les traits dun prince, la
seconde figure symbolique du rcit. Celui-ci est le fils dun roi bon, magnifique et puissant, et lui-mme est un homme royal la mine martiale ; il ny
a pas de superlatif pour dcrire son univers. Chez lui, rgnent lordre, la diffrenciation des espces, la confiance dans la parole, le souci des parents
pour leur enfant, etc. Le dsir y est soumis au respect. La princesse y trouvera la restauration.
De ces contes, il y a encore tant dire ; maintenant, il faut les lire
Chantal Rodet,
Institut des sciences de la famille,
30, rue Sainte-Hlne, 69002 Lyon
RSUM
Pour penser les contes comme ressources cliniques, nous partons de lhypothse que ce sont
des rcits fondateurs qui ont pour mission de transmettre aux gnrations successives des
savoirs dificateurs retenus par la mmoire collective pour rpondre aux nigmes que les individus, seuls, ne peuvent instruire. Nous les apprhendons donc comme des hritages. Nous
pouvons alors y tudier les logiques psychiques qui orientent le destin dun sujet vers la mort
et celles qui lorientent vers la vie, et plus spcifiquement y examiner les processus transgnrationnels.
MOTS CLS
Contes. Analyse smiologique. Lecture psychanalytique. Imaginaire. Rel. Symbolique.
Transgnrationnel. Secret de famille. Ch. Perrault. A.J. Greimas. J. Lacan. N. Abraham &
M. Trok.
NOTES
1. Dispositif symbolique au sens de C. Lvi-Strauss.
2. Voir la dfinition de la tradition de Socrate dans Platon, Phdre (p. 428-346).
3. Les travaux dA.J. Greimas ont la spcificit davoir t inspirs par des thses de C. LviStrauss et de V. Propp.
4. Nous entendons le terme dintentionnalit au sens dA.J. Greimas.

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5. Pour cet expos, nous navons retenu que trois contes crits en langue franaise, par Charles
Perrault, dans les Contes de ma mre lOye (1697) ; lanalyse des autres versions aurait enrichi les problmatiques abordes.
6. J. Lacan, Encore, Sminaire XX, Le Seuil, 1975. De mme les concepts dinsistance et
dexistence.
7. Au sens lacanien : la mre dabord ; le lieu do le sujet reoit le message de son existence.
8. J. Lacan, Encore, Sminaire XX, 1975.
9. Nous entendons le terme phallus comme ltalon par lequel sont mesurs les rapports
humains dans le monde imaginaire, soit le plus additif, le total, le parfait, etc.
10. Ces personnages des contes peuplent la dimension de lImaginaire en tant quils comblent.
Mais on verra quils peuvent se trouver luvre avec dautres fonctions dans les autres
dimensions.
11. Il faut remarquer labsence de majuscules aux initiales du prnom de la petite fille ( lexception de la premire dsignation).
12. Inceste provient du terme latin incastus signifiant non chaste. Le roi pouvait esprer voir
natre un garon dans sa maison.
13. Nous entendons ces termes au sens de S. Tisseron.
14. ce titre, on voit bien que la relation amoureuse fonctionne dans le registre du Rel mme
si elle passe par le miroir de lAutre et a donc aussi une logique imaginaire.
15. Au sens de A. Zemplni, dans Nouvelle Revue de psychanalyse, n 14.
16. Pour la dcentration du sujet, voir J. Lacan, Le Moi dans la thorie de Freud et dans la
technique de la psychanalyse, Sminaire de 1954-55.
17. Dans lordre symbolique, le phallus reste ce qui est le plus dsirable, comme dans lordre
de lImaginaire, mais sa jouissance est rgle selon une convention partage.
18. Le chasseur fut attendri lorsque Aurore se jeta son col et lorsque la jeune reine prsenta
son col. Pour le petit jour, il dcida de lui-mme de le cacher.
19. Robe provient du terme butin, soit un ensemble de biens pris un ennemi ou drobs. Ne
faut-il pas au minimum une robe soi pour se drober ?
20. Le prince lui demandera de faire un gteau, lui enlevant ainsi le statut dappas quelle avait
dans son univers (ce terme signifiant nourriture servant dappt).