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Tteres: origen, historia y misterio

por Javier Villafae

Vamos a correr el teln y asomarnos por unos instantes al mundo de los tteres, a ese maravilloso y
complicado mundo, tan antiguo como la misma humanidad. Los tteres vienen de muy lejos. Es
perderse en el misterio pretender buscar su origen. Nacieron con la imaginacin, y pertenecen a todos
los tiempos y a todos los lugares de la tierra. Charles Nodier quien fue un ferviente admirador de los
tteres se ha ocupado de ellos en varios artculos. Acerca de su origen escribi en la Revue de Paris:
"Al no poder fijarse la poca precisa de su nacimiento, puede decirse que el ttere ms antiguo es la
primera mueca puesta en las manos de un nio, y que el primer drama nace del monlogo, mejor
dicho del dilogo que sostiene el nio y su mueco. Yo quisiera continapoder dar a los
comediantes un origen ms ilustre, pero est perfectamente demostrado que descienden en lnea recta
de los tteres y confesaremos que, varios entre ellos, los que ms admiramos en los grandes teatros,
han conservado un aire de familia"
En Egipto se han encontrado estatuas con resortes que usaban en las ceremonias religiosas y entre los
juguetes destinados a los nios. En Marionnettes et Guignols, Ernest Maidron asegura que estos
muecos eran animados por movimientos de cabeza y de brazos. Tambin se hall en Egipto, en la
tumba de una bailarina de nombre Jelmis, al lado de la momia, un barco pequeo tripulado por varias
figuras de marfil. Una de ellas, articulada, poda ponerse en movimiento mediante unos hilos. En el
centro de este barco, haba una casita con puertas de marfil, que al abrirse dejaba ver toda la escena de
un teatro de tteres. Quizs esta bailarina ofreca con sus muecos representaciones por el estilo de las
que aos ms tarde se dieron en Grecia y en Roma y, ms adelante, aplaudieron las muchedumbres de
Pars, Londres y Viena.
Los chinos conocen a los tteres desde tiempos remotos. Hacen su aparicin en los ritos religiosos y en
las calles, entre las gentes del pueblo. De China segn las crnicas, los llevan los msicos
andariegos al Japn, atravesando Corea. All llegaron a una perfeccin extraordinaria. Estn modelados
en madera y mueven las cejas, los ojos, la boca y articulan los dedos de las manos. Algunos son muy
grandes y de un mecanismo tan complicado que para manejar una sola marioneta hacen falta tres
titiriteros.
En Grecia se han encontrado tteres. Dice Charles Magnin en su famosa Histoire des marionnettes, que
los tteres eran recibidos en las moradas aristocrticas de Atenas; Xenofonte, en el relato del banquete
de Callais, nos cuenta que entre las diversiones que el hotelero haba preparado para sus invitados
figuraba un titiritero de Siracusa. Photeinos, de oficio titiritero, tena en Grecia un permiso especial para
dar representaciones pblicas en el Teatro de Baco. Aristteles y Apuleyo hacen referencia a los tteres.
Lo atestigua Magnin, "el sabio historiador de las marionetas", como lo llam Anatole France. Estos
tteres eran bastante complicados. As los describe Aristteles: "El Soberano dueo del Universo no
tiene necesidad de numerosos ministros, ni de resortes para dirigir todas las partes de su inmenso
imperio. Le basta un acto de su voluntad: de la misma manera, esos que manejan los tteres no tienen
ms que tirar de un hilo, para poner en movimiento la cabeza o la mano de esos pequeos seres,
despus sus hombros, sus ojos, y algunas veces todas las partes de su persona, que obedecen pronto
con gracia y medida".

Personajes de las farsas primitivas


Petronio, Horacio, Aulus Gelio mencionan en sus escritos espectculos de tteres en Roma. Los
personajes ms caractersticos de las farsas primitivas de tteres en Roma fueron tomados de la
realidad, de tipos populares que ms tarde influenciaron notablemente a la commedia dell'arte que a
su vez influye sobre el teatro de tteres para dar nacimiento a Brighella, el Capitn, Colombina,
Cassandro, Pantaln. "Lamia el vampiro africano y Manducus el otro antiguo escribe Pierre Louis
Ducharte en La comdie italienne han nacido de marionetas y el ltimo ha evolucionado en Capitn."
Y ms adelante agrega: "Al lado de la commedia dell'arteexisti siempre el teatro de marionetas. El uno
y el otro, sin duda, se ha hecho sin interrupcin prstamos de escenarios y de mscaras."
Hay quien afirma que en la India existan los tteres varios siglos antes de Cristo. En la literatura hind,
en cuentos, leyendas y libros sagrados, hallamos referencias a estos remotos personajes movidos por
la mano del hombre. En el Mahabarata donde la historia est mezclada con la mitologa nos
encontramos con este pasaje: "Cuando el hijo del poderoso Arjun sali al frente de una expedicin
guerrera, su novia, la princesa Uttara, le pidi al despedirse que le trajera lindas y transparentes telas de
colores para vestir a sus tteres." Y dice un viejo relato hind: "Parvati, la mujer del Dios Shiva, hizo un
hermoso ttere que esconda a los ojos de su esposo para que ste no lo viera y se enamorara. Llev la
mueca a la montaa, y todos los das iba a visitarla y a adorarla. Pero el Dios Shiva, una vez, la
descubri mientras buscaba una flor. Se enamor del ttere, le dio vida y huyeron juntos".
Enrique Vesely, distinguido escritor checoslovaco que se ha dedicado al estudio de los tteres, en un
libro editado en Praga en 1910 Desde los primitivos tteres hasta los tteres checos, escribe
refirindose al origen de las marionetas: "La cuna del teatro de muecos fue la India y desde all se
divulg por el mundo." Y ms adelante traza un caprichoso itinerario: de la India, lugar preciso del
nacimiento, pasaron a Persia, de all a Arabia, y de Arabia los gitanos los llevaron a Europa atravesando
Grecia e Italia. Dice tambin en el libro mencionado que Vidushaka, el personaje ms popular y ms
viejo del teatro de tteres hind, es el bisabuelo de todos los fantoches. Y por ser Vidushaka un enano
con joroba, con dientes largos asomndose por entre los labios gruesos, la cabeza pelada, el rostro
deformado, todos sus descendientes directos o indirectos Polichinela, Kasparek, Guignol, Punch
han heredado la joroba u otra deformidad del desgraciado progenitor.
Los tteres hierticos
Cmo puede precisarse un determinado lugar geogrfico para ubicar el nacimiento y la infancia del
ttere? En qu lugar preciso puede fijarse el nacimiento del hombre? Y el ttere es mejor divagar
sobre su origen naci cuando el hombre, el primer hombre, baj la cabeza por primera vez, en el
deslumbramiento del primer amanecer y vio a su sombra proyectarse en el suelo, cuando los ros y las
tierras no tenan nombre todava. Y el da que model el primer mueco tuvo que pensar en su sombra.
Lo hizo a su semejanza, y naci el ttere, sin vida propia, como la sombra del hombre, que necesita de
l para moverse y vivir.
En los escritores antiguos hay referencias a los tteres hierticos. Los citan Herodoto y Luciano. Es
conocida la Venus de madera, atribuida a Ddalos, que se mova por medio de mercurio. Tambin se
mova y predeca el futuro la estatua de Jpiter Ammon. Ochenta sacerdotes, en las procesiones, la
cargaban sobre sus hombros y ella, con movimientos de cabeza, les indicaba el camino. Charles
Magnin y Ernest Maidron, en los libros ya citados, nos dan detalles sobre estas curiosas imgenes y del
conocimiento que se tena entonces sobre las propiedades del imn sobre el hierro. Los tteres
hierticos anota Vesely tomaron parte original en los misterios religiosos, cuando el hombre no se
animaba a representar a sus dioses.
De generacin en generacin
Las marionetas jams llegarn a envejecer. No sienten el lento rodar de los siglos, Viven y sonren por
encima el tiempo. Hoy gozamos delante de un teatro de tteres igual, exactamente igual como gozaban
los nios y los viejos, hace siglos, cuando rodeaban a los juglares y saltimbanquis, cuando stos hacan
aparecer a los fantoches que llevaban ocultos debajo de sus capas.
En Europa, los tteres fueron usados al principio por la Iglesia para hacer representaciones de pasajes
bblicos y leyendas de santos. Despus comenzaron a popularizarse, y se llevaron a escena cuentos,
historias de caballera y de bandoleros. Las obras eran de carcter cmico o dramtico, tomadas sobre
relatos que se iban transmitiendo verbalmente, de generacin en generacin. Muy rara vez aparecan

en escena ms de dos personajes. El pblico sola intervenir casi siempre en las representaciones, y el
titiritero se vea obligado a improvisar y a apartarse del argumento.
En el siglo XVI, los msicos andariegos atraen la atencin con una novedad en materia de tteres que
los franceses llaman marionnettes la planchette. El msico, despus de congregar al pblico, mueve
al comps de su instrumento dos figurillas sostenidas por un hilo que sujeta a su pierna. De esta
manera las hace danzar, mientras suena alegremente la gaita, la pipa o el tambor. Shakespeare y Ben
Jonson suelen recordar con frecuencia a estos remotos personajes movidos por hilos. Milton se inspir,
para crear su Paraso perdido, mientras asista a una funcin de marionetas que representaban
la Historia de Adn y Eva. Goethe fue tambin un enamorado de los tteres. El Fausto le fue revelado
por unos titiriteros de la feria de Francfort. Y Lord Byron lleg a decir: el que no ama a los tteres no es
digno de vivir.
Polleras, cortinas y batidores
El titiritero ambulante ruso del siglo XVII usaba una pollera muy ancha que le serva de escenario. Al
comenzar la representacin levantaba la pollera y pasaba el ruedo por un arco, se calzaba un mueco
en cada mano eran siempre tteres de guante y realizaba el espectculo. Lgicamente, slo podan
intervenir nada ms que dos personajes en escena. Ms tarde, suprimieron el uso de la pollera por tres
cortinas extendidas sobre bastidores, livianas para el transporte y que se armaban muy fcilmente.
En Francia, en el siglo XVII, los tteres llegaron a alcanzar un xito tan extraordinario que les quitaban el
pblico a los actores humanos. Estaban en pleno apogeo los muecos de mano de Brioch, que
actuaban en el Puente Nuevo, y los de hilo, de La Grille, en el Marais. Se entabl una lucha entre los
personajes de madera y los de carne y hueso. Estos ltimos se vieron obligados a hacer una protesta.
Exigieron que se les cobrara un impuesto que fue demasiado elevado para que los guiolespudieran
resistirlo y, adems, se oblig a todos los titiriteros de Pars a volver nuevamente a las ferias.
Hay pocas en que los hombres parece que se hubieran olvidado de las marionetas. Quedan los
muecos callados, inmviles, dormidos. Apenas si alguien, muy de tarde en tarde, los recuerda como
algo lejano, perdido en el tiempo y la distancia. Y un da, otra vez, vuelven a surgir. Despiertan del largo
silencio. Las calles y las plazas se pueblan de msica y de voces titiritescas.
Muecos alrededor del mundo
Las distintas clases de muecos tienen en Italia nombres diversos. Se llama burattinia los tteres sin
pies, en cuyo vestido se introduce la mano para mover la cabeza y los brazos. Segn Magnin, han
recibido el nombre de burattini de un actor llamado Burattino, clebre mscara viviente de origen
florentino o romano, que viva todava en el ao 1622. Y se denominaba fantoccini o fantoccio al ttere
movido por hilos. Los italianos se han entregado con amor a este arte maravilloso y han llegado a ser
verdaderos maestros. Ellos los desparramaron por Europa, llevndolos primero a Francia y luego a
Inglaterra, Alemania y Checoslovaquia. Pero estos tteres fueron olvidando paulatinamente el lugar de
su procedencia para tomar las costumbres y las modalidades de los pueblos donde se radicaban.
Cambiaron de traje, de espritu y de nombre, y fueron Punch en Londres, Guignol en Lyon, Kasparek en
Praga.
Podrecca con su teatro nos mostr un mundo de magia. Pase por los cinco continentes sus mil
doscientos muecos de madera, de una perfeccin extraordinaria. Los piccoli de Prodecca. Color,
tcnica, msica y poesa; sueo de sueos.
Guignol es en Francia el ms popular de los tteres. Le siguen Lafleur, Gnaffron. Laurent Mourguet
fund en Lyon, en 1795, un teatrito de tteres donde naci el popular Guignol. De dnde viene este
Guignol? Muchas y graciosas discusiones tuvieron italianos y franceses disputndose la paternidad del
ttere lions. Los italianos decan que Mourguet haba tomado al principio como personaje central de su
teatro a Polichinela, y que un vecino del barrio de Saint Paul operario de una sedera e infaltable en
las representaciones, cada vez que le agradaba una escena, la aplauda gritando: "C'est
guignolant!" (exclamacin que podra traducirse como "qu gracioso es"). La expresin guignolant
terminan sosteniendo los italianos pas al repertorio del titiritero y, ms tarde, abreviada, se us para
designar a un personaje que lleg a ser popularsimo con el andar del tiempo.
Los franceses, en cambio, afirmaban que era oriundo de Francia. Y Vctor Bresse escriba acerca de
Guignol en 1908: "Recuerdo que en cierta ocasin en que hojeaba el Archivo Departamental, en las
listas de los lioneses inscriptos en las Compaas del Batalln de Rhone y el Loire, en 1792, hall el
enganche de un tal Jean Guignol, de veinticuatro aos de edad, tintorero. Yo opino contina Bresse

que el nombre de Guignol es muy viejo en Lyon y me lo prueba la mencin siguiente: hall el nombre de
Guignol en un testamento de 1267."
Franceses e italianos siguen disputndose la paternidad de Guignol, el popular personaje que muestra
algunos defectos fsicos, herencia de su progenitor, Polichinela, y los vicios y virtudes el pueblo que le
dio vida.
Un tal Maese Pedro
En Espaa tenemos referencia de titiriteros a fines del siglo XII. Gerardo Riquier de Narvana, en
la Splica al Rey de Castilla, Alfonso X (en 1274), nos da noticias de tteres y titiriteros que recorren los
caminos de la pennsula.
En el Quijote hace Cervantes una descripcin del titiritero que en el Siglo de Oro viajaba en una carreta
con su mono, su tablado y su trujamn. Y as lo presenta a Gins de Pasamonte, cuando llega a la
venta a pedir posada: "Todo vestido de gamuza, medias, gregescos y jubn". Y ms adelante agrega:
"Olvidbame de decir cmo el tal Maese Pedro traa cubierto el ojo izquierdo y casi medio carrillo con un
parche de tafetn verde". Despus cuando Don Quijote pregunta quin era ese tal Maese Pedro, as le
responde el ventero: "ste es un famoso titiritero que ha muchos das que anda por esta Mancha de
Aragn, enseando un retablo de la libertad de Melisendra, dada por el famoso Don Gaiferos, que es
una de las mejores y ms representadas historias que de muchos aos a esta parte en este reino se
han visto. Trae asimismo consigo un mono de la ms rara habilidad que se vio entre monos (...) Se cree
que el tal Maese Pedro est riqusimo y es hombre galante (como dicen en Italia) y bon compao, y
dase la mejor vida del mundo; habla ms que seis y bebe ms que doce, todo a costa de su lengua, de
su mono y de su retablo."
Ofrece Maese Perdro sus tteres y, en lo mejor de la representacin, Don Quijote desenvaina la espada
para salir en defensa del enamorado Don Gaiferos, y a golpes de acero decapita toda la titirera y por
milagro salvan su vida el titiritero y el trujamn. Y termina la aventura del Quijote y Maese Pedro,
cobrndole ste al Caballero de la Triste Figura, por sus destrozos, cuarenta reales y tres cuartillos.
El gorjear de las aves
De dnde viene la palabra ttere? Es muy vieja y muy usada en Espaa; Sebastin de Covarrubias, en
el Tesoro de la Lengua Castellana, dice: "Ciertas figurillas que suelen traer extranjeros en unos retablos
que, mostrando tan solamente el cuerpo de ellos, los gobiernan como si ellos mesmos se moviesen y
los maestros que estn dentro, detrs de un repostero y de un castillo que tienen de madera, estn
silbando con unos pitos que parece hablar las mismas figuras, y porque el pito suena ti-ti, se
llamaron tteres, y puede ser griego, del verbo tytise, que indica el gorjear de las aves. Hay otra manera
de tteres, que con ciertas ruedas como de reloj, tirndoles las cuerdas van haciendo sobre una mesa
ciertos movimientos que parecen personas animadas, y el maestro los trae tan ajustados que en
llegando al borde de la mesa dan la vuelta, caminando hasta el lugar de done salieron. Algunos van
taendo un lad, moviendo la cabeza y meneando las nias de los ojos, y todo esto lo hace con la
ruedas y la cuerdas." Y termina diciendo "que fue una invencin de Joanelo, gran matemtico y segundo
de Arqumedes; sin embargo hubo en los pasados siglos esa invencin, como lo atestigua Horacio en el
libro II".
Punch: un libertino de siete suelas
Old Vice el viejo vicio vivi varios aos en los primitivos tablados ingleses. Representaba al vicio
bajo todas sus formas. En las postrimeras del siglo XV, otro personaje vino a suplantarlo
definitivamente. Lleg Punch, con su joroba abultada y su larga nariz ganchuda. An contina
recibiendo aplausos. Siempre viste un traje a rayas y usa un bonete en forma de cono. Se cas con
Judy para no separarse jams. Y a pesar de las infidelidades, aparecen siempre juntos.
Con el nacimiento de Punch, los tteres desacreditados por Old Vice se rehabilitaron y comenzaron a
ganarse los teatros confortables. El pblico fue hacindose cada vez ms selecto. Aumentaron los
tablados y tambin los precios de las entradas. Los titiriteros se esmeraron en la presentacin de las
obras. Una de ellas se hizo famosa. Se estren al comenzar el siglo XVI, y se llamaba La creacin el
mundo o El diluvio de No. En esta obra, el agua corra por el escenario. Se vean al Arca y a No con
su familia y a todos los animales con sus respectivas parejas. Los pjaros volaban por el aire.
Aparecan, tambin el Mal saliendo del infierno, Lzaro resucitado y varias figuras danzando en torno de
ellos.

Punch vino al mundo con un carcter alegre y jovial. Con el correr de los das se va transformando
hasta llega a convertirse en un cnico cruel, un libertino de siete suelas. El libro de Ernest Maidron, Las
locuras del seor Punch muy en boga en la primera mitad del siglo XVIII, muestra al personaje
como un sujeto alegre, pero violento y sanguinario: "Odme un momento, nada ms que un momento!
Voy a contaros una historia, la historia del seor Punch, que fue un vil tunante, sin fe y con muchas
muertes encima. Tena una mujer y un nio, los dos de una belleza sin igual. Punch no era hermoso.
Tena una nariz de elefante. Sobre su espalda se elevaba un cono que se alzaba a la altura de su
cabeza, pero dicen que esto no le impeda tener la voz tan seductora como la de una sirena. Era cruel
como un turco y, como tal, no poda contentarse con una sola mujer. Es, en efecto, muy aburrido tener
una sola mujer y, sin embargo, la ley le prohiba tener dos y tambin veintids... aunque l hubiera
podido contentarlas a todas. El malvado sedujo a una dama. Despus, porque empezaba a molestarle,
mat a la mujer, al hijo de ambos y tambin a sus suegros. Y se ech a rodar por el mundo. Visit
muchos pases, y era tan seductor que slo tres mujeres se negaron a seguir sus locuras: una joven
campesina, una piadosa abadesa y la tercera, yo no puedo decir lo que era pero s asegurar que era la
ms impura de las mujeres. En Italia encontr las mujeres de la peor especie; en Francia comprob que
tenan la voz muy alta; en Inglaterra, tmidas y recatadas al principio, se convertan luego en las ms
amorosas del mundo; en Espaa las hall orgullosas como infantas (aunque frgiles como infantas); y
en Alemania las encontr de hielo. No tena ningn escrpulo en jugar con la vida de los hombres.
Padres y hermanos pasaban por sus manos. Uno tiembla de slo pensar en el horrible reguero de
sangre que ha vertido a sus pies. Aunque l tena una joroba sobre la espalda, las mujeres no podan
resistirle. Se deca que en su viaje haba firmado un pacto con el diablo. Un da volvi a Inglaterra. La
polica lo detuvo y fue condenado a muerte. Pero esa vez enga al verdugo y sali con vida de la
horca. Entonces vino a buscarlo el diablo. Pelearon, el diablo con una horquilla y Punch con un bastn.
Armado slo con un bastn venci al diablo, matndolo."
La conciencia de un pueblo
Cuando Bohemia viva bajo la dominacin de los Habsburgos, un titiritero, Matej Kopecky, se sirvi de
los tteres para despertar la conciencia de su pueblo. Haca representaciones en checo, lengua que
apenas entendan los opresores de su patria. Episodios de aos felices, cuando Bohemia era libre y
tena sus reyes. Este titiritero a quien llamaron el patriarca de los tteres es hoy una gloria nacional.
Muri en 1847 y dej veinte hijos que continuaron divulgando el arte de su padre. Ms tarde, los
muecos de Juan Lastovka fueron, en 1848, portavoces de la revolucin. Y ms tarde Jos Skupa y su
teatro de marionetas colaboraron en la guerra de 1914. Representaba la obra Cmo Kasparek de Pilsen
entierra a los austracos. Una vez terminada la guerra colocaron una placa en la casa donde naci el
titiritero.
Jos Skupa sostuvo con los ingresos de su teatro de tteres un sanatorio para nios convalecientes. En
el ao 1920 cre un mueco hoy muy popular, no slo en Checoslovaquia sino tambin en toda Europa
y Norteamrica. Se llama Spejbl y, desde 1926, le acompaa su hijo Hurvinek, otra creacin de Skupa.
Kasparek es el ms popular de los tteres checoslovacos. A veces aparece acompaado de su novia o
esposa, Kulapinka, y de una yegua blanca que se llama Rozarka. A Kasparek se le conoce desde el
siglo XV. Es pequeo, jorobado, lleva el traje y un sombrero de tres picos adornado con cascabeles. Es
generoso, est siempre de buen humor y re con todas las ganas.
De nuevo vamos a correr el teln. Nos apartamos otra vez del maravilloso y complicado mundo de los
tteres. Ellos seguirn viviendo al lado del hombre, como su sombra. Es el destino del ttere. Naci con
el hombre y morir con l.
Artculo extrado de la revista Teatro, Ao 4, N 13, Buenos Aires, julio de 1983. Teatro es una
publicacin peridica del Teatro San Martn, perteneciente al Complejo Teatral de la Ciudad Autnoma
de Buenos Aires.

Javier
Aires el
escritor y,
Con
su
Argentina

Villafae naci
en
Buenos
24 de junio de 1909. Fue
poeta,
desde muy pequeo,
titiritero.
carreta La Andariega viaj
por
y
varios
pases
americanos
realizando funciones de
tteres. Fue
autor,
entre muchos otros libros,
de Los
sueos
del
sapo (Colihue), Historias
de
pjaros (Emec), Circulen, caballeros, circulen (Hachette), Cuentos y tteres (Colihue), El caballo
celoso (Espasa-Calpe), El hombre que quera adivinarle la edad al diablo (Sudamericana), El Gallo
Pinto (Colihue) y Maese Trotamundos por el camino de Don Quijote (Seix Barral). El primer da de abril
1996, a los 86 aos, falleci en Buenos Aires.
Consultando los "Artculos relacionados", los lectores encontrarn ms informacin acerca de la vida y
la obra de Javier Villafae, junto con algunos de sus textos y comentarios sobre sus libros.