Vous êtes sur la page 1sur 11

COL.

1, 15-20

MIDRASH CHRTIEN DE GEN. 1, 1

Dans une tude remarque, le P. Benoit a rsum Ies diffrentes


structures proposes par les exgtes pour rendre compte de da composition de Col 1, 15-20 ainsi que les principales thories concernant l'origine de l'hymne ( 1 ). Aussi n'y reviendrons-nous pas.

La grande varit des structures proposes laisse le lecteur perplexe. Elle tmoigne des difficults relles que rencontrent ceux qui
cherchent des structures parfaites. Personne ne songera nier la prsence de nombreux paralllismes et des procds de 1a prosodie hyrnnique (l'emploi du relatif hos, la gradation : en aut , di'autou, eis autan,
le chiasme : ouranos-gs, gs-ouranos qui ont t souligns bien des
fois. Malgr cela, aucun cadre ne correspond exactement ce texte
si on le respecte tel qu'il est dans I'tat actuel. D'o provient cette
difficult ? Plus prcisment, comment cet hymne a-t-il t compos ?
C'est la question que nous nous sommes pose et laquelle nous
voudrions apporter un lment de solution.

Commenons par certaines observations d'ordre extrieur. L'auteur


semble accorder au schme ternaire sa prfrence : il rpte trois fois
:Je pronom en aut, trois fois k verbe esti ( deux fois avec hos et une
fois avec autos), trois fois la racine horao (aoratou, borata, aoratou)
et trois fois la racine ktiz (ktises, cktisth, ektistai). Une autre structure ternaire est rpte deux fois : il s'agit de ia gradation en aut,

(1) P. BE."''WIT, L'hymne christoiogique de Col 1, 15-20, in Christianity,


Judaisrn and other Greco-Roman Oult, Stnulies for M or toi Smith a.t
si.1:ty, Part one, New Testament, Leiden 1975, pp. 226-262.

"i-.ltl:

\-.Ii>I, ..\s1:

<

,11u

11,

1 ()1

d i'aut
et
\;()us \' rev ienclrons plus loin. Lnfin . Ii mpo rtance du chiffre sept semble connue J 'auteur puisqu'il emploie sep:
fois l'adjectif pas. On sait que les chiffres trois et sept jouent un
grand rle dans la tradition juive. Le chiffre trois en particulier est
une faon de souligner les choses. ::'\otre auteur semble donc familiaris avec ces techniques juives.
ou

eis

aut

on

Revenons sur b gradation en auto, di'aurou, Cl.1 (!UIOil. Les trois


prpositions grecques sont des traductions possibles de h panicule
hbraque b c (2). On sait qu'une des techniques fn'.:q,1cntcs du !Pidra:-:h
juif consiste jouer sur les diffrents sens J 'une parole ( 3).
Un autre terme que lautcur a voulu souligner, puisqu'il l'a rp{t
trois fois est celui de kti:::.. Nous sommes donc renvoys un texte
qui parle de la cration. Etant donn les Jeux lments souligns, hl'
et ktiz, on peut se demander si Je texte qu i est sous-jacent Cul 1 ,
1 5-20 n'est pas le bcresbit b ara' elobim 'et hacbammaim ne 'et b a
a rct r: C'est cc que nous voudrions dmontrer maintenant.
Pour comprendre comment notre auteur a procd, il nous faut
rappeler tout d'abord comment la tradition juive a interprt le premier verset de la Gense, qui, faut-il le rappeler, est compos de sept
paroles. Pour cc faire, nous regarder prendrons en considration Ies
Targumim et la littrature rabbinique.

Il est remarquable que tous les Targumim ont chang le mot


rcsbit Je Gen 1, 1. Le Targurn Onklos l'a traduit par be qad nri n qui
signifie dans les temps anciens. Le Targum Pseudo-Jonanthan porte
min aunoel a, qui signifie depuis longtemps. Bowker traduit : 'Early
scason '. Quant au Targum fragmentaire, il traduit: Dans b Sagesse
Dieu cra. L'auteur rapproche le terme resbit Je Gen 1, 1 du re sbit Je Pr 8, 22 (Le Seigneur me possda, resbit de ses voies). Cc
genre de rapprochement, d la similitude de Ia mme parole dans

(2) C.F. BuR::s;F:Y, Christ as the APXH of Creu tiou : Pr 8_. 2;:_, Col 1,
15-18, Rev 3, 14, JTS 27 (1926) 160-177. Le mme point de vue est repris
par W.D. DAVIE.S, Paul and Rabbinic Judaism, Londres 1947, pp. 150-52.

(3) Lorsque le jeu de mots consiste jouer sur le double sens d'un
mot, la technique est dsigne sous le nom de tartey maema', Mais il arrive frquemment que les rabbins signalent plusieurs significations possi-bles du mme mot (cf. Beresh.it Rabba 1, 1). On trouvera un expos de
techniques midrashiques dans l'article de J. LUZARRAGA. Prin cip ioe h.er m.enuticos de etceaesis bibl ica en cl rabinienio primitfro, Est. b ib, 30 (1971)
77-193.

102

F.

MANNS

deux textes diffrents, est dsign sous le terme de gzrah shawah


dans la littrature rabbinique. Pour l'auteur du Targum fragmentaire
resbit est donc un des noms de la Sagesse. Dieu a cr par Ia Sagesse.
Le Targum Nofiti prsente dans l'tat actuel une version curieuse.
Il traduit Gen 1, 1 comme suit : Depuis les temps antiques, dans
la Sagesse le fils de Dieu acheva le ciel et 1a terre. Mais lorsqu'on
consulte le manuscrit, on s'aperoit que le copiste a gratt une lettre
devant le verbe complta , probablement un waw. Il est fort probable qu'jl ait ajout un dalet, c'est--dire un relatif devant le terme
Jahv. Id faudrait donc lire : Depuis les temps anciens, Dieu cra
dans la Sagesse et acheva le ciel et fa terre ( 4 ). Quoi qu'il en soit,
une chose est importante pour notre propos, c'est que l'auteur du
Nofiti comme celui du Targum fragmentaire fait intervenir la Sagesse.
Le judasme palestinien connat la mme interprtation et l'identification de resbit avec la Sagesse. Ainsi, dans le midrash Bercsbit
Rabba ( 5 ), gui est l'un des plus anciens midrashim, nous Iisons :
Au commencement Dieu cra. Reshit se rapporte la Loi
comme dans [e verset : Le Seigneur m'a possd, resbit de ses
voies (Pr 8, 22) ( 1, 1 ).
Sifre Dt 11, 10 reprend la mme tradition: La Loi, parce qu'elle
fut aime plus que tout, fut cre avant tout comme i1 est crit : Le
Seigneur me possda, resbit de ses voies ( 6 ). C'est donc la LoiSagesse qui est le reshit.

Cependant la tradition juive ne s'est pas contente de rapprocher


Gen 1, 1 de Pr 8, 22. Constituant d'approfondir 1e texte de Gen 1, 1,
elle l'a enrichi en l'clairant par bien d'autres textes encore. Ainsi
un des textes des plus exploits. pour interprter Gen 1, 1 fut le texte
de Pr 8, 30 : J'tais ses cts comme le matre d'uvre ('aman).
C'est par ce verset que s'ouvre le midrash Bcrcsbit Rabha. Et l'auteur
commence immdiatement interprter le terme de 'aman (matre

(4) Nous avons consult The Paleetinian 'I'ar qu.m. to the Pent a.teuch.,
Codex Vatican (Neofiti 1), ditions Makor, Jrusalem 1970.
(5) Nous citons d'aprs l'dition de J. THEODOR - Ch. ALBECK, Midrash
Bereshit Rabba, Jerusalem 1965.
(6) Philon commente Gen 1, 1 de la mme manire. Il construit son
commentaire selon une coutume rabbinique partir d'un verset emprunt
aux Ketoubim (cf. W. BACHER, Die Proiimieri der alten jdischen Hometie,
Leipzig 1913, p. 14 ). Le texte cit est Pr 8, 30 (De ebrietate 31 ).

CO!..

1, J 5-20 :

.\lIJ)Jt.\SJJ

C/!R('JF:\

103

d'cx.~t1vre. Ce terme peut signifier tuteur, couvert, cach ou bien


grand. '.11mon signifie cach comme dans 1c verset de Esther 2, 7 : Et
il cacha ('amen) H'adassah (Beres R. l, 1).
Un autre texte qui servit expliquer Gcn 1, l fut Dan 2, 21-22 :

C'est lui qui donne la Sagesse aux sages ... C'est lui qui rvle les
choses profondes et caches ; il connat ce que reclent les tnbres
et la lumire rside avec lui . Beresbit Rahba l, 6 interprte 'les choses
caches' comme se rfrant au jardin d'Eden (cf. Ts 4, 6) et I'cxpres<

<ion ]a lumire rside avec lu i ' comme une a llusio n au Messie.

Enfin un autre texte qui sert de Pctibab pour expliquer Gen 1, l


est le Psaume 11, 6 : Il fait voir son peuple la vertu de ses uvres
en lui donnant l'hritage des nations. Bcrcsbit Rabba 1, 2 commente
ainsi : Le monde et sa plnitude appartiennent Dieu. Lorsqu'il le
souhaite, il vous le donne et lorsqu'il le souhaite, il vous l'enlve et
nous le donne. C'est pourquoi il est crit : En lui donnant l'hritage
des nations il a fait voir son peuple la vertu de ses uvres .
On le voit donc, Ia tradition juive palestinienne a interprt resbit
(de Gen 1, 1 en le rapprochant de la Sagesse et a soulign que la
Loi-Sagesse qui tait le maitre-d'uvre prsent avec Dieu pour la
cration pouvait tre interprte galement au sens de cach.
On sait que Jsus
la Sagesse (Mt 23, 34;
celui qui donne la Loi
que l'auteur de Col 1,
resbit,

au cours de sa prdication s'est identifi avec


11, 25-30 et parallles), et s'est prsent comme
nouvelle (Mt 5-6). Il n'est donc pas impossible
15-20 ait appliqu Jsus Sagesse le titre de

Suivant les techniques habituelles, l'auteur de Col 1, 15-20 donne


plusieurs sens au terme de resbit qu'il applique au Christ. Reshit signifie
dbut (pro pantn), tte (kephal), le commencement (arch), les premiers fruits (prtotokos ). C'est donc dans le Christ, Sagesse, Loi nouvelle que Dieu a cr le ciel et fa terre.
La fin du verset de Gen 1, 1 est galement repris dans l'hymne
de Col 1, 15-20, Le verbe bara' est rpt trois fois (ktises, ektistbc,
cktistai). Le terme 'Elohim' est repris par l'expression : 'Le dieu invis ible '. On se rappelle que le midrash Beresbit Rabba avait insist sur
.la rvlation <les choses caches. Les termes 'le ciel et la terre' sont
gal::ment repris deux fois dans l'hymne sous forme chias tique. Dans

104

F.

MANNS

Je midrash Bercsbit Rabha l, 14 la particule 'et (7), qui introduit le


complment d'objet en hbreu, a t l'objet de discussions entre les
diverses coles exgtiques ( 8 ). L'cole de R. Akiba interprtait gnralement cette particule comme tant le signe d'un sens large donner
l'expression, tandis que l'cole de R. Ismal s'y refusait. R. Ismal
demanda R. Akiba : Quel sens donnes-tu ici la parricuic ',et ?
R. Akiba reprit : Si Ia particule 'et n'tait pas employe ici, on pourrait penser que Je ciel et la terre sont des divinits. L'auteur emploie
'et devant le terme 'ciel' pour inclure :le soleil et la lune, les toiles
et les plantes et 'et devant le terme 'terre' pour indure Ies arbres, les
plantes et Je jardin <l'Eden . L'auteur de Col 1, 15-20 lui aussi trouve
Je besoin de spcifier le sens de toutes choses dans le ciel et sur la
terre : Ies visibles et les invisibles, Trnes, Seigneuries, Principauts,
Puissances.
Un autre dtail que il' auteur de Col 1, 15-20 reprend au mi<lrash
juif est celui de 1a plnitude qui appartient Dieu, puisque sa force
s'est manifeste dans h cration. Pour l'auteur de Col, Dieu dorme
maintenant cette plnitude au Christ, aprs la rsurrection des morts.
Enfin, en donnant au Christ le titre d'image de Dieu, l'auteur de
Col 1, 15-20 reprend les spculations juives sur Gen l, 26. L 'adarnologie juive avait interprt le verset de Gen 1, 26 comme s 'appliquarit
au Messie, qui avait t mis en rserve sous le trne de Dieu et qui
n'a pas pch, contrairement ,]'homme cr avec la glaise. La preuve
que le Messie a t cre depuis le dbut de la cration du monde se
trouve dans le verset : 'Et ,!'Esprit de Dieu planait sur les eaux.'. Selon
la prophtie d'Is. 11, 2 la prsence de I'Esprit tait une caractristique
du Messie. Et quand le Messie apportera-t-il la rdemption ? Lorsqu'Isral se repentira et versera son cur comme l'eau, puisqu'il est
crit: '(L'Esprit planait) sur les eaux'. Alors moi, mme moi, je vous
consolerai (Pesiqta Rabbati, Piska 33, 6).
En commentant ainsi Gen 1, 26, l'auteur de Col 1, 15-20 ne s'loigne
pas de son commentaire de Gen 1, 1 car dans 1a mentalit de l'poque

(7) Le principe de l'extension s'applique chaque fois que le texte hvbreu porte 'et ou gam. Par contre lorsqu'on trouve ak, rate, m'in, c'est le
principe oppos qui joue.
(8) Selon Bereshit Rabba 1, 14 la Beth Shamma et la Beth Hill0.l
discutaient pour savoir si la terre ou les cieux avaient t crs en premier lieu. Beth Shamma, se basant sur Is 66, 1 prtendait que les cieux
furent crs d'abord.

(_: ( ) 1

l. 15-2!.l

.\liD!C\Sfl

UJHI

citer un verset. c'est voquer en mme temps tour le chapitre. Ccn 1.


tait Jonc 1m verser imporr ar.t pour lexgsc chrtienne primitive (9:
On pourrait le montrer galement partir de l'hymne de Jean 1, 1-18
qui joue galement sur les diffrents sens possibles du he hbreu.
On voit Jonc en quel sens on peut parler de midr.ish :1 ptopode Col 1, 15-20. Il ne s'agit pas de micirash explicite o l'auteur cite
un verset pour lactualiser et l'approfondir, mais d'un midrnsh implicite o I'uvrc Je la cration est rinterprte. Il s'agit ensuite d'un
miel rash chrtien, car Gcn 1, 1 est appliqu au C :hrist prc:sl'nt danla cration initiale et aussi au Christ ressuscit qui devient la tte
Je l'Eglise. Si notre hymne est un midrash , on s'explique que sa structure ne soit pas absolument parfaite. Ce qui a guid l'auteur n'tait
pas tellement la construction du passage, mais la pense thologique.
Et le midrash ne se prte pas toujours une construction parfaitement logique. Plutt que de vouloir imposer nos critres de logique
l'auteur de Col 1, 15-20 et de supprimer tous les lments qui n'entrent pas dans un cadre prtabli, il nous faut Je suivre dans sa mentalit d'oriental qui relit un verset de I'Ecriturc.
Si notre hymne est un midrash chrtien de Gen l, 1, il nous livre
galement un lment important pour dterminer son Sit : im Leb en .
son milieu d'origine.
On sait que la liturgie svnagogale consistait en un choix de lectures de ]'Ecriture. La lecture de la Loi tait rpartie sur un cycle
de trois ans en Palestine. Le cycle triennal de lectures dbutait en
Nisan par '1a Iecture de Gen l ( 10). En effet, selon une tradition rabbinique le monde fut cr au mois de Nisan. C'tait le point de vue Je
R. Joshua en Rosh hashana 1 la. Le mois de Nisan est le mois o les
juifs clbrent la Pque. Et dj au livre de l'Exode 12, 2, ce mois est
appel un dbut d'anne : Ce mois sera pour vous Je premier des
mois de l'anne. On comprend donc le choix Je Gen 1, 1 au dbut
de Nisan comme texte liturgique.
Si Col 1, 15-20 reprend les traditions de Gen 1, 1, qui tait lu au

(9) Voir en particulier le ).1:idrash Pesiqta. RalJl;ati, Pis ka 36.


(10) J, HEINC\fA:S.N, T'rienruul Cycle, in Encuclopuedia Ju.daica, .Je rusalem J971, t. 15, col. 1386.

106

F.

MANNS

dbut de Nisan, il est possible que Col 1, 15-20 soit un hymne pascal.
Ceci pour plusieurs raisons.
Tout d'abord le contexte antcdant de l'hymne parle de rdemption : Il nous a arrachs l'empire des tnbres et nous a transfrs
dans le royaume de son His bien-aim, en qui nous avons h rdemption et la rmission des pchs (1, 13 ).
Paul voque la rdemption en des termes trs proches de ceux que
les thologiens juifs employaient pour dsigner la sortie d'Egypte. Ainsi
le Targum du Ps 18, 29 disait : Tu es ll'auteur de 1a lumire d'Isral.
Le Seigneur me conduira des tnbres la lumire.
Un second motif qui nous fit penser qu'il s'agit d'un hymne pascal
est le fait que dans l'hymne le thme de la cration est li celui de
la Rsurrection des morts. La thologie juive avait galement li le
thme de la cration au thme de fa Pque ( 11 ). Bien plus 1a fte de
Pque fut prsente de bonne heure comme tant Ja cration d'Isral,
le premier-n de Dieu ( 12). Ceci ressort de textes comme ,le 4 Esdras 6,
58 (Nous. le peuple que tu as appel le premier-n), Psaume de Salomon
18, 4 gui emploie le terme de prototokos, et le Targum d'Ex 4, 22
qui traduit : Depuis l'Egypte, je les ai appel mes fils . On se rappelle que le lien entre cration et dlivrance d'Egypte est fait galement dans le pome des quatre nuits contenue dans le Targum d'Ex 12
(13 ).

Mais la Pque n'est pas seulement lie la premire cration, elle


est mise galement en rapport avec la cration eschatologique. Selon
1 Henocb 91, 14-15 la cration nouvelle suivra le jugement des

(11) Pour une tude exhaustive du thme voir : R. LE DAUT, La


Nicit pascale, Rome 1963.
(12) La Septante traduit le terme hbreu bekor du Psaume 88,27
par prtotokos. Le Targum d'Ose 2,2 applique au Messie le terme hbreu
de rosh. (tte). Il convient de citer le texte : Les enfants de Juda et les
enfants d'Isral seront rassembls ensemble, et ils nommeront pour eux
une tte (rosh) de la maison de David et ils monteront de la terre de
dispersion, car le jour de leur rassemblement sera grand .
(13) R. LE DAUT, La Nuit pascale, Rome 1963 analyse en dtail ce
pome. D. GOLDSCHMIDT, The Pa.ssover Haggadah, its Sources and it:s
History, Jerusalem 1977, p. 77 a publi l'dition la plus ancienne du Seder
de Pque, celle de la Geniza du Caire, o se trouvent de nombreuses bndictions qui reprennent presque textuellement Gen 1, 1.

CO L.

1 , 1 5-20

J\fIDRASI l

CI rn.(Tll:~

107

1~ornmes et des anges. Selon Juhil/_1 1. 29 m1 jour de Li cration nou-

velle les cieux et la terre seront renouvels et toute la cration selon


les puissances du ciel et toute la cration de fa terre ... Tous les luminaires seront renouvels pour 1a gurison et pour la paix et la bndiction de tous les lus . Et de mme qu'Isral avait t appel premier-n lors de b sortie d'Egypte, de mme le Messie sera appel
premier-n lors de cette cration nouvelle ( Ex R 19, 7 ; Pcsiqt a Rab/?Jt i 34,2).
l 011 troisime motif qui nous fait penser que Col 1, 15-20 est un
hymne pascal est la prsence du thme du sang li celui de la rconciliation et de la paix. Le texte d'Ex 12, 13 avait dj soulign l'importance de cc thme : Le sang, dont seront teintes les maisons o
vous habitez vous servira de signe : je reconnatrai ce sang et je vous
pargnerai. Ex R 15, 26 commentant Ex 12, 2 a recours au verset
du psaume 72, 7 : En ces jours justice fleurira et grande paix jusqu'
la fin des lunes et dveloppe le thme de la paix. Ce mme thme
est li la cration dans les bndictions qui prcdent la rcitation
du Shcma Israel : Beni sois-tu Seigneur Dieu roi de l'Univers, toi
qui as cr la lumire et a appel l'existence <les tnbres, toi qui
tablis la paix et quL as tout cr .
Last , but not least , la mention <le la Rsurrection - du premier-n
d 'entre Ies morts - parle en faveur d'un hymne pascal.
Le schma Cration, Pque, Cration eschatologique qui tait dj
sous-jacent au pome des quatre nuits est donc repris d'une certaine
faon dans Col 1, 15-20 et a t christianis par l'ajoute du sang de
!a croix et de la Rsurrection J'entre les morts.
Si notre hypothse qui consiste voir en Col 1, 15-20 un midrash
de Gen 1, 1 est valable, on s'explique facilement un certain nombre
de textes rabbiniques qui ont un relent polmique. Ce rnidrash chrtien de Gcn 1, 1 ne fut pas accept par les juifs qui en soulignrent
le caractre hrtique puisque l'identification <lu Christ avec sa Sagesse
et la Loi, qui taient prsentes auprs de Dieu pour la cration, quivalait accepter deux puissances divines. De nombreux textes tmoignent
de la raction des juifs. Nous ne citerons que les plus anciens.
Snnbedrin 4, 5 : << Voici pourquoi un seul homme a t cr ... afin
que les Minim ne puissent pas dire qu'il existe deux puissances
au ciel .

108

F.

T. Sanhedrin 7, 7 :

:,.iANNS

L'homme a t cr en dernier. Et pourquoi ~1-t-i l


t cr en dernier ? Pour que Ies Minim ne puissent pas <lire que
Dieu avait un associ lors de la cration .

.A1.ekilta de R. Ismal, Y'ltro, chap. 5 :


Je suis le Seigneur, ton Dieu, qui t'ai fait sortir du Pays 'E~:.'ptc,
de la maison de servitude (Ex 20, 2). Pourquoi cela est-il dit ?
Parce que Dieu s'est manifest la Mer Rouge comme un h~rns
de guerre, comme il est dit (ib. 15, 3) : Le Seigneur est un va illant guerrier, sur le Mont Sina, par contre, il s'est manifest
comme un vieiklard plein de misricorde, comme il est dit (ib. 24,
10): lls virent le Dieu d'Isral; sous ses pieds, c'tait comme
un ouvrage de saphir transparent. .. Lorsqu'ils furent rachets,
qu'est-il crit alors (ib.)? Comme le ciel lui-mme dans sa purct.
Et il est dit (Dan 7, 9): Je regardai, pendant que l'on plaait
des trnes. Et l'ancien des jours s'assit . Et il est dit (ih. l O):
Un fleuve de feu coulait et sortait de devant ,lui . Afin de ne
pas prsenter un subterfuge aux peuples du monde, qui pourraient
dire : Il existe deux puissances divines. C'est pourquoi il est dit :
Je suis le Seigneur, ton Dieu ! C'est--dire je suis le mme .'i
la mer et sur la terre ferme ; je suis le mme dans Je pass et :\
l'avenir ; je suis le mme dans ce monde-ci et dans le monde
venir, comme il est dit (Deut 32, 39): Sachez donc que c'est
moi qui suis Dieu ; puis il est dit ( Is 46, 6) : Jusqu' votre
vieillesse je serai le mme ; et de mme (ib. 44, 6) : Ainsi parle
le Seigneur, roi d'Isral et son rdempteur, le Seigneur des arrnes : Je suis le premier et je suis le dernier . Et il est dit encore : ( ib. 41, 4) Qui a fait et excut ces choses ? C'est celui
qui a appel 'les gnrations ds le commencement, moi, le Seigneur, le premier ... . R. Natan dit : A partir d'ici nous avons une
rponse pour les Minim qui disent : H existe deux puissances d:vines. Car quand le Trs-Saint se leva et dit : Je suis le Seigneur,
ton Dieu , qui alors se leva pour le contester ? .

Sifre Dt 329: Sachez que c'est moi qui suis Dieu (Dt 32, 39).
C'est une rponse ceux qui disent : I,l n'existe point de puissance
divine dans le ciel. Et celui qui dit qu'il existe deux puissances
divines on rpond : 11 n'y a pas de dieu prs de moi.

Bercsbit Rahba 8, 9 :

Dans le pass l'homme fut cr avec de Ll


poussire et Eve fut tire d'Adam. Mais dsormais 'I'homme s<..:Ll

eu_

15-20

\ilDIU\1 1

um/.T!I"'

()L)

cr notre image et notre ressemblance ( Gen l, 26 ). ll n'y aura


pas d'homme sans femme, pas de femme sans homme, pas d'homme
ni de femme sans I'Esprit de Dieu ( Il est intressant de noter
que ce texte rpond 1a question <les Minim : Combien de dieux.
ont cr le monde).

2, l, 65b : R. Abbahou dit : Si un homme te <lit : Je suis


dieu, c'est un menteur. S'il dit : Je suis le fils de l'homme, il le
regrettera
1a fin. S'il dit : .le vais monter au ciel, il ne le fera
.

'F aanit

pas.

Tous ces textes tmoignent de la lutte qui existait entre .les juifs
les Minim propos de la cration. On sait que le terme de Minim
peut dsigner quelquefois les judo-chrtiens ( 14 ). L'essor des doctrines chrtiennes obligea les juifs formuler le contenu de leur foi de
faon dfensive. Si Col l, 15-20 n'tait qu'un texte adress aux paens
pour essayer de les convertir, les juifs n'auraient pas ragi de la mme
faon. Mais parce que Col 1, 15-20 tait un rnidrash <le Gen 1, 1 qui
employait les mmes techniques que le midrash juif, et qui ne faisait
que d'identifier la Sagesse-Loi avec le Christ, les juifs sentirent trs
vite le danger que reprsentait une telle exgse. La raction se fit
sentir galement dans un autre domaine, apparemment neutre : celui
de la langue. Le terme grec de cilsn gui dsigne l'image tait entr
dans la langue aramenne comme de nombreux autres termes grecs ( 15).
Le Targum Pseudo-Jonathan Gen 4, 5 avait traduit l'hbreu panim (la
face) par iknin dc'apobi (l'image de sa face) et en Gen 5, .3, le mme
Targurn avait traduit l'expression ' son image' par le terme eikn.
On s'attendrait donc que le terme de cilz n soit repris dans la suite
pour dsigner l'image ou la face. Or, il n'en est rien. Le terme de cilz n
servira essenricllcrnent dsigner les statues et tout ce qui a trait au
culte des idoles. Comment expliquer cc changement ? Quand on se rappelle la raction <les juifs devant 1'identification de la Sagesse-Loi avec
le Christ, on n'a pas de m..1~ imaginer que Je qualificatif d'image Je
Dieu donn au Christ provoqua des ractions semblables.
et

1) \V. BACHER, Le mot iliini,n desianc-t-st quelque fois des chrtiens ? RE.J 38 (1899) 38-46 ; J. LVI, Les Minn dans le Talmud, REJ 38
(1899 J 204-210 ; R.T. HERFORD, Christianity in Talmud and Mi,drash, Lon(]

dres 1903.
(15) M. JA:sTI:ov.r, Dictionary of Talmud Babli, Y'eru.shal m, M-idra.shic
Li cera tu re a.nd. 'I'arqicm.tu.m., Jerusalem 1972. ad vocern ; E.E. URBACH, The
8ogr:s. T'h eir Con cept:s and Reliefs, Jerusalem 1975, 226-227.

110

F. MANNS

Si l'hymne de Col 1, 15-20 est construit selon les techniques Ju


midrash, et si sa diffusion parmi les juifs a provoqu une raction ngative, il est fort probable que son auteur soit un judo-chrtien ( 16 ),
form la mentalit juive, qui pour faire admettre la Rsurrection de
Jsus ses frres, a repris le midrash de Gen 1, 1 pour le christianiser.
Frdric MANNS
Jrusalem - mai 1978

(16) L'exgse de Gcn 1, 1 qui voit dans le terme beresliit la personne


du Fils se trouve chez Ariston de Pella. Cf. R.M. GRANT, A/ter the New
Testament. Studies on Early Christian Literature and Theology, Philadelphie 1967 et C. OEYEN, Las Pot encia.s de D'ios en los primeros siotos cristianos, Buenos Ayres 1963.

Vous aimerez peut-être aussi