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Trminos bsicos

Ambiente
Por ambiente entendemos, en lneas generales, el conjunto de elementos
naturales y sociales, relacionados e interdependientes, en un lugar y tiempo
determinado, que en forma directa influyen a todos los seres vivos, y que por
supuesto, incluye al medio fsico, sea ste acutico, areo o terrestre.

Ecosistema
Es un sistema ecolgico en un rea determinada, formado por los seres vivos
(elementos biticos), su ambiente fsico (elementos abiticos) y las interacciones
que existen entre s y el medio que los rodea. Todos los seres vivos (y aquellos
que alguna vez lo fueron) son los factores biticos del ecosistema. Los factores
biticos incluyen plantas, animales, insectos, bacterias, hongos, y todo ser vivo
que forme parte del ecosistema.
Adems, todos los elementos no vivos dentro de un ecosistema son los
factores abiticos. Dentro de los factores abiticos encontramos el aire, agua,
rocas, tierra, nieve, lluvia, sol y temperatura. La interaccin entre el medio abitico
y bitico se produce cada vez que un animal se alimenta y despus elimina sus
desechos, cada vez que ocurre fotosntesis, al respirar, etctera.

Los organismos estn en una permanente interaccin con su medio


ambiente. En el bosque, por ejemplo, los pjaros se alimentan de insectos y
gusanos; a su vez, estos insectos y gusanos se alimentan de hojas muertas que
se encuentran en el suelo. Las hojas que caen tambin devuelven nutrientes a la
tierra. Adems, todos los seres vivos que habitan en el bosque necesitan y utilizan
el aire y el agua para vivir, formando un ecosistema.

Factores biticos y abiticos


Abiticos: Lo comprende todos los fenmenos fsicos (presin atmosfrica, lluvia,
aire, suelo, entre otros) y qumicos (componentes de la rocas, minerales, salinidad
del agua, entre otros) que afectan a los organismos.

Biticos: Comprende todos los seres vivos existentes en un ecosistema, y las


interrelaciones que se forman entre ellos, plantas, animales (incluido el hombre) y
microorganismo.

Recursos naturales
Se denominan recursos naturales a aquellos bienes materiales y servicios
que proporciona la naturaleza sin alteracin por parte del ser humano; y que son
valiosos para las sociedades humanas por contribuir a su bienestar y desarrollo de
manera directa (materias primas, minerales, alimentos) o indirecta (servicios
ecolgicos). En economa se consideran recursos todos aquellos medios que
contribuyen a la produccin y distribucin de los bienes y servicios de que los
seres humanos hacen uso.

Podemos clasificar los recursos naturales en dos grandes grupos: recursos


naturales renovables y recursos naturales no renovables.
Los recursos naturales renovables: son aquellos que se renuevan en perodos
ms o menos cortos, pueden ser poco afectados por la accin humana, como por
ejemplo, la radiacin solar o la energa de las mareas. Entre ellos tenemos el
suelo, el agua, la flora, la fauna, el aire, el paisaje, la energa del Sol y el viento.
Pero tambin estos recursos son vulnerables al abuso, como ocurre con los suelos
y la vegetacin.

Los recursos naturales no renovables: son aquellos cuyos procesos de


formacin tarda miles de millones de aos, podemos decir que son finitos y su
explotacin conduce al agotamiento, tal es el caso de los minerales como el hierro,
el petrleo, el carbn y el oro.

Globalizacin
La globalizacin es un proceso econmico, tecnolgico, poltico y cultural a
escala planetaria que consiste en la creciente comunicacin e interdependencia
entre los distintos pases del mundo uniendo sus mercados, sociedades y culturas,
a travs de una serie de transformaciones sociales, econmicas y polticas que les
dan un carcter global. La globalizacin es a menudo identificada como un
proceso dinmico producido principalmente por las sociedades que viven bajo el
capitalismo democrtico o la democracia liberal, y que han abierto sus puertas a la
revolucin informtica, llegando a un nivel considerable de liberalizacin y
democratizacin en su cultura poltica, en su ordenamiento jurdico y econmico
nacional, y en sus relaciones internacionales.

Contaminacin
Es la presencia en el ambiente de cualquier agente o bien de una
combinacin de agentes (fsicos, qumicos o biolgicos) en lugares, formas y
concentraciones tales que sean o puedan ser nocivos para la salud y que pueden
ser perjudiciales para la vida vegetal o animal, o impidan el uso normal de las
propiedades y lugares de recreacin y goce de los mismos. La contaminacin
ambiental es tambin la incorporacin a los cuerpos receptores de sustancias
slidas, lquidas o gaseosas, o mezclas de ellas, siempre que alteren
desfavorablemente las condiciones naturales del mismo, o que puedas afectar la
salud, la higiene o el bienestar del pblico.

Contaminantes
Contaminantes Primarios
Son agentes que estn en el ambiente y causan dao directo a los seres
vivos, o sea que no requiere de una transformacin posterior para su accin
nociva por ejemplo el monxido de carbono (CO), el oxido de nitrgeno (NO2),
plomo (Pb), cadmio (Cd) mercurio (Hg), cianuro (CN), insecticidas (DDT)
microorganismos patgenos y radiaciones ionizantes (ultravioletas).

Contaminantes Secundarios
Agentes que deben sufrir transformaciones en el medio ambiente, para
recin tomarse nocivos para la salud. Por ejemplo el gas sulfuroso (SO2) es un
agente primario que con el oxigeno del aire forma una gas sulfuroso (SO3) y este
con el vapor de agua forma acido sulfrico (H2SO4) que constituye la lluvia acida.