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Signatura rerum

Giorgio Agamben

Signatura rerum
Sobre el mtodo

Traduccin de Flavia Cosla y Mercedes Ruviluso

EDITORIAL ANAGRAMA
BARCELONA
Ttulo de la edicin original: NOTA DE LAS TRADUCTORAS
Signatura tetum
Bollati Boringhieti editore
Turn,2008

E)~'-//
FILOSOFIA
~ J..t ~ t8
y LETRAS

Diseo de la coleccin: Julio Vivas y Estudio A


Ilustracin: foto Marc Atkins / panoptika.net
Cuando el contexto no permite deducir su senti-
do, hemos incluido entre corchetes la traduccin de
los trminos, frases y expresiones que, en la versin
original italiana, aparecen en otros idiomas. Lo mis-
mo hemos hecho para los ttulos en lengua extranjera.
Primera edicin: marzo 2010
En el caso de pasajes de textos no italianos cita-
dos por el autor en su lengua original, hemos traduci-
I
do directamente de esta ltima. En cambio, aquellos
pasajes de los que el autor da su propia versin en ita-
liano, han sido traducidos a partir de sta, teniendo la
De la traduccin, Flavia Costa y Mercedes Ruviruso, 2009
versin original a la vista.
EDITORIAL ANAGRAMA, S. A., 2010
Pedr de la Creu, 58
08034 Barcelona

ISBN: 978-84-339-6305-5
Depsito Legal: B. 4500-2010

Printed in Spain

Liberdplex, S. L. u., ctra. BV 2249, km 7,4 - Polgono Torrentfondo


08791 Sant Llorenc; d'Hoftons
ADVERTENCIA

Quien est familiarizado con la prctica de la in-


vestigacin en ciencias humanas sabe que, contra la
opinin comn, la reflexin sobre el mtodo muchas
veces no precede, sino que viene luego de la prctica.
Es decir, se trata de pensamientos de algn modo l-
timos o penltimos, para discutir entre amigos y co-
legas, y a los que slo legitima una gran familiaridad
con la investigacin.
Los tres estudios aqu reunidos contienen las re-
flexiones del autor sobre sendos problemas especfi-
cos de mtodo: el concepto de paradigma, la teora
de las signaturas y la relacin entre historia y arqueo-
loga. Si estas reflexiones se presentan siempre como
una indagacin sobre el mtodo de un estudioso, Mi-
chel Foucault, de quien el autor en los ltimos aos
ha tenido ocasin de aprender mucho, es porque uno
de los principios metodolgicos no discutidos en el
libro -principio que el autor le debe a Walter Benja-
min- sostiene que la doctrina slo puede exponerse

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legtimamente bajo la forma de la interpretacin. En 1. QU ES UN PARADIGMA?
los tres estudios, el lector atento sabr distinguir entre
aquello que debe referirse a Foucault, lo que debe atri-
buirse al autor y lo que vale para ambos. En contra de
lo que suele creerse, el mtodo, de hecho, comparte
con la lgica la imposibilidad de estar del todo separa-
do del contexto en el que opera. No existe un mtodo
vlido para todos los mbitos, as como no existe una
lgica que pueda prescindir de sus objetos.
Segn otro principio metodolgico que el autor
utiliza a menudo -aunque no aparece discutido en el
libro-, el elemento genuinamente filosfico de toda
obra, sea sta una obra de arte, de ciencia o de pensa- 1. En mis investigaciones he debido analizar figu-
miento, es su capacidad de ser desarrollada, aquello que ras -el horno sacer y el musulmn, el estado de excep-
Feuerbach defina como Entwicklungsflihigkeit. En efec- cin y el campo de concentracin- que son, ciertamen-
to, cuando se sigue tal principio la diferencia entre lo te, aunque en diversa medida, fenmenos histricos
que le pertenece al autor de la obra y lo que se le atribu- positivos, pero que eran tratados en dichas investiga-
ye a aquel que la interpreta y desarrolla se vuelve tan ciones como paradigmas, cuya funcin era la de cons-
esencial como difcil de aprehender. Por esto el autor tituir y hacer inteligible la totalidad de un contexto
ha preferido arriesgarse a atribuirle a textos de otros lo histrico-problemtico ms vasto. Puesto que esto dio
que estaba elaborando a partir de ellos, antes que correr lugar a equvocos, en particular, entre aquellos que
el riesgo inverso y apropiarse de pensamientos o reco- -con mayor o menor buena fe- creyeron que yo in-
rridos de investigacin que no le pertenecen. tentaba ofrecer tesis y reconstrucciones de carcter
Por otro lado, toda investigacin en ciencias hu- meramente historio grfico, ser oportuno detenerse
manas -y por ende, la presente reflexin sobre el m- aqu en el sentido y en la funcin del uso de paradig-
todo- debera implicar una cautela arqueolgica, esto mas en la filosofa y en las ciencias humanas.
es, retroceder en el propio recorrido hasta el punto en Michel Foucault se sirve muchas veces en sus es-
que algo ha quedado oscuro y no tematizado. Slo critos de la expresin paradigma, aunque sin defi-
un pensamiento que no esconde su propio no-dicho, nirla nunca con precisin. Por otra parte, tanto en
sino que de manera incesante lo retorna y lo desarro- L'Archologie du savoir [La arqueologa del saber]
lla, puede pretender eventualmente ser original. como en los escritos posteriores, designa los objetos

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de sus investigaciones -para distinguidos de los de las cebir el anlisis implica que asla y describe los para-
disciplinas histricas- con los trminos positivida- digmas sociales y sus aplicaciones concretas (Dreyfus
des, problematizaciones, dispositivos, formacio- y Rabinow: 285).
nes discursivas y, ms en general, saberes. En la Sin embargo, Foucault -quien declara haber ledo
conferencia de mayo de 1978 en la Socit fran<;:aise el admirable y decisivo libro de Kuhn slo despus
de philosophie, define as lo que debe entenderse por de haber finalizado Les Mots et les choses [Laspalabras y
saber: la palabra "saber" indica todos los procedi- las cosas](Foucault 1994, II: 239-240)- no se refiere a
mientos y todos los efectos de conocimiento que un l prcticamente nunca en sus investigaciones, y en la
campo especfico est dispuesto a aceptar en un mo- introduccin a la edicin estadounidense de Canguil-
mento dado; y para mostrar su relacin necesaria hem (1978) parece ms bien distanciarse de l:
con el concepto de poder, aade poco despus:
sta [la norma] no puede ser identificada con una
en efecto, no puede configurarse un elemento de estructura terica o con un paradigma actual, dado
saber si, por un lado, no est conforme a un con- que la verdad cientfica de hoy no es ms que un
junto de reglas y de constricciones propias de cier- episodio, o a lo sumo un trmino provisorio. No es
to tipo de discurso cientfico en una poca dada y apelando a una ciencia normal en el sentido de
si, por otro, no est dotado de los efectos de coer- T. S. Kuhn como se puede volver al pasado y trazar
cin tpicos de lo que est validado como cientfi- eficazmente su historia, sino encontrando su proce-
co, o simplemente racional o comnmente admiti- so <<normativo, del cual el saber actual no es ms
do (Foucault 1994, III: 54-55). que un momento (ibd., III: 436-437).

Ya se ha observado la analoga entre estos con- Ser preciso, entonces, verificar si la analoga en-
ceptos y lo que, en su libro The Structure olScientific tre los dos mtodos se refiere ms bien a problemas,
Revolutions [La estructura de las revoluciones cientfi- estrategias y niveles de investigacin diferentes, y si el
cas] (1962), Thomas S. Kuhn llama paradigma cien- paradigma de la arqueologa foucaultiana no es slo
tfico. Aunque Foucault no ha explicado el funciona- homnimo del que marca, para Kuhn, el producirse
miento de los paradigmas, segn Dreyfus y Rabinow, de las revoluciones cientficas.
parece claro que su trabajo sigue una orientacin que
pone en funcionamiento estas nociones [...] Su mto-
do consiste en describir los discursos como articula- 2. Kuhn reconoce haber usado el concepto de pa-
ciones histricas de un paradigma, y su modo de con- radigma en dos sentidos diferentes (Kuhn: ~12). En el

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primero -que l propone sustituir por el trmino ma- por el del paradigma; la lgica universal de la ley, por
triz disciplinan>-, paradigma designa lo que los miem- la lgica especfica y singular del ejemplo. Y cuando
bros de cierta comunidad cientfica poseen en comn, un viejo paradigma es reemplazado por uno nuevo,
es decir, el conjunto de las tcnicas, los modelos y los incompatible con l, se produce lo que Kuhn llama
valores a los que los miembros de la comunidad ad- una revolucin cientfica.
hieren ms o menos conscientemente. En el segundo
sentido, el paradigma es un elemento singular de este
conjunto -los Principia de Newton o el Almagesto de 3. Una de las direcciones ms constantes de la in-
Ptolomeo- que, sirviendo de ejemplo comn, sustitu- vestigacin de Foucault es el abandono de la concep-
ye las reglas explcitas y permite definir una tradicin cin tradicional del problema del poder, fundado sobre
de investigacin particular y coherente. modelos jurdicos e institucionales y sobre categoras
Al desarrollar el concepto de Denkstil [estilo de universales (el derecho, el Estado, la teora de la sobe-
pensamiento] en Fleck, que define lo que es perti- rana), en favor de un anlisis de los dispositivos con-
nente o no pertinente dentro de un Denkkollectiv cretos a travs de los cuales el poder penetra en los
[colectivo de pensamiento], Kuhn examina a travs cuerpos mismos de los sbditos y gobierna sus for-
del paradigma lo que hace posible la constitucin de mas de vida. La analoga con los paradigmas kuhnia-
una ciencia normal, aquello capaz de determinar los nos parece encontrar, aqu, una confirmacin impor-
problemas que la comunidad debe considerar cient- tante. As como Kuhn deja de lado la individuacin y
ficos y los que no. Ciencia normal no significa, en el examen de las reglas que constituyen una ciencia
este sentido, una ciencia gobernada por un sistema normal para concentrarse en los paradigmas que de-
preciso y coherente de reglas. Por el contrario: si las terminan el comportamiento de los cientficos, Fou-
reglas derivan, para Kuhn, de los paradigmas, stos cault cuestiona el primado tradicional de los modelos
pueden determinar la ciencia normal incluso en au- jurdicos de la teora del poder para hacer emerger en
sencia de reglas (ibd.: 70). ste es el segundo signifi- primer plano las mltiples disciplinas y las tcnicas
cado del concepto de paradigma, que Kuhn considera polticas a travs de las cuales el Estado integra en su
el ms nuevo y profundo (ibd.: 226): el paradigma interior el cuidado de la vida de los individuos. Y as
es simplemente un ejemplo, un caso singular que, a como Kuhn separa la ciencia normal del sistema de
travs de su repetibilidad, adquiere la capacidad de las reglas que la definen, Foucault distingue muchas
modelar tcitamente el comportamiento y las prcti- veces la normalizacin, que caracteriza al poder dis-
cas de investigacin de los cientficos. El imperio de ciplinario, de la sistemtica jurdica de los procedi-
la regla como canon de cientificidad se sustituye as mientos legales.

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La proximidad entre los dos mtodos parece in- As, en la entrevista de 1976 de Alessandro Fontana y
dudable; de all que resulta an ms enigmtico no Pasquale Pasquino, y a propsito de la nocin de dis-
slo el silencio de Foucault respecto de Kuhn, sino continuidad, Foucault opone explcitamente los re-
tambin el cuidado con el cual, en L 'Archologie du sa- gmenes discursivos de los que l se ocupa a los para-
voir, parece evitar el trmino paradigma. Cierta- digmas:
mente, las razones de este silencio pueden ser perso-
nales. En la citada rplica a George Steiner, quien le No es entonces un cambio de contenido (refuta-
reprochaba no haber citado el nombre de Kuhn, y cin de antiguos errores, descubrimiento de nuevas
luego de aclarar que haba ledo el libro de Kuhn slo verdades), no es tampoco una alteracin de la for-
despus de haber redactado Les Mots et les choses, ma terica (renovacin del paradigma, modifica-
Foucault precisa: por lo tanto, no he citado a Kuhn, ciones de los conjuntos sistemticos); lo que est en
sino al historiador de la ciencia que form e inspir su cuestin es lo que gobierna [rgit] los enunciados y
pensamiento: Georges Canguilhem (Foucault 1994, el modo en que se gobiernan [rgissent] los unos a
II: 240). Tal afirmacin es cuando menos sorpren- los otros para constituir un conjunto de proposi-
dente, en la medida en que Kuhn, que incluso declara ciones cientficamente aceptables y en consecuencia
en el prefacio su deuda con dos epistemlogos france- susceptibles de ser verificadas o invalidadas a travs
ses, Alexandre Koyr y mile Meyerson, nunca nom- de procedimientos cientficos. En suma, un proble-
bra a Canguilhem en su libro. Puesto que Foucault, ma de rgimen [rgime], de poltica del enunciado
sin duda, no puede haber formulado a la ligera su afir- cientfico. En este nivel, no se trata de saber cul es
macin, es posible -dada la estrecha relacin que lo li- el poder que pesa desde el exterior sobre la ciencia,
gaba a Canguilhem- que haya querido devolverle a sino qu efectos de poder circulan entre los enun-
Kuhn su descortesa. Pero, por ms que Foucault no ciados cientficos; cul es, de alguna manera, su r-
fuese insensible a los motivos personales, es cierto que gimen interno de poder; y de qu modo y por qu,
las razones de su silencio no pueden ser solamente de en ciertos momentos, stos se modifican de una
este orden.
manera global (ibd., III: 143-144).

Pocas lneas despus, refirindose a Les Mots et les


4. Una lectura ms atenta de los escritos de choses, la distancia entre el rgimen discursivo (fen-
Foucault muestra, en efecto, que incluso sin nombrar meno genuinamente poltico) yel paradigma (criterio
al epistemlogo estadounidense, Foucault toma dis- de verdad cientfica) se confirma:
tancia en varias ocasiones de su nocin de paradigma.

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Lo que le faltaba a mi trabajo era este problema creencia comn o requerido por la fuerza de la ima-
del rgimen discursivo, de los efectos de poder pro- ginacin. Analizar las positividades significa mos-
pios del juego enunciativo. Los confunda mucho trar segn qu reglas una prctica discursiva puede
con la sistematicidad, la forma terica o algo as formar grupos de objetos, conjuntos de enunciacio-
como el paradigma (ibd., III: 144). nes, juegos de conceptos, series de elecciones teri-
cas (Foucault 1969: 236-237).
Foucault sinti, entonces, hasta cierto punto con
mucha fuerza, la proximidad del paradigma kuhnia- U n poco ms abajo, Foucault describe algo que
no; pero no era tanto el efecto de una afinidad real parece corresponder a los paradigmas de Kuhn, pero
como el fruto de una confusin. Para l fue decisivo que prefiere llamar figuras epistemolgicas o um-
el desplazamiento del paradigma de la epistemologa brales de epistemologizacin:
a la poltica, su dislocacin sobre el plano de una po-
ltica de los enunciados y de los regmenes discun;i- Cuando, en el juego de una formacin discursi-
vos, en los cuales ya no se trata de una alteracin de va, un conjunto de enunciados se recorta, pretende
la forma terica, sino ms bien de un rgimen in- hacer valer (incluso sin 10grarIo) normas de verifica-
terno de poder que determina el modo en que los cin y de coherencia, y ejerce, con respecto al saber,
enunciados se gobiernan entre s para constituir un una funcin dominante (de modelo, de crtica o de
conjunto. verificacin), se dir que la formacin discursiva
Una lectura de L 'Archologie du savoir en esta pers- franquea un umbral de epistemologizacin. Cuando
pectiva muestra que, ya en 1969, incluso sin nom- la figura epistemolgica as diseada obedece a cier-
brados de manera explcita, Foucault parece querer to nmero de criterios formales ... (Foucault 1969:
distinguir conscientemente el tema de sus investiga- 243-244).
ciones de los paradigmas de Kuhn. Las formaciones
discursivas de las que se ocupa no definen El cambio terminolgico no es slo formal: en
modo del todo coherente con las premisas de la Ar-
el estado de los conocimientos en un determinado chologie, Foucault desplaza la atencin de los criterios
momento: no constituyen el balance de lo que, a que permiten la constitucin de una ciencia normal
partir de ese momento, pudo demostrarse y asumir con respecto a los sujetos (los miembros de una comu-
el estatuto de adquisicin definitiva; el balance de lo nidad cientfica) al puro darse de conjuntos de enun-
que, sin embargo, era aceptado sin prueba ni de- ciados y de figuras, independientemente de toda
mostracin suficientes, o de lo que era admitido por referencia a sujetos (<<unconjunto de enunci?-dos so-

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Pero el panopticon es, a la vez, un modelo gene- mtico ms amplio, lo constituyen y lo vuelven in-
ralizable de funcionamiento (ibd.: 223); panop- teligible.
tismo, o sea, precisamente principio de un conjun- Ya se ha sealado que Foucault mostr la mayor
to y modalidad panptica del poder (ibd.: 241). pertinencia de los contextos producidos por campos
Como tal, es una figura de tecnologa poltica que metafricos respecto de aquellos creados por cortes
puede y debe disociarse de todo uso especfico (ibd.: meramente cronolgicos (Milo: 236). Siguiendo una
224). No es slo un edificio onrico, sino el dia- direccin ya presente en obras como Les Rois thauma-
grama de un mecanismo de poder llevado a su forma turges [Los reyes taumaturgos] de Marc Bloch, The
ideal (ibd.). Funciona, en resumen, como un para- King's Two Bodies [Los dos cuerpos del rey] de Ernst
digma en sentido propio: un objeto singular que, va- Kantorowicz o Le Probleme de l'incroyance [El proble-
liendo para todos los otros de la misma clase, define ma de la incredulidadJ de Lucien Febvre, Foucault
la inteligibilidad del conjunto del que forma parte y habra liberado a la historiografa del dominio exclu-
que, al mismo tiempo, constituye. Quien ha ledo sivo de los contextos metonmicos (el siglo XVIII, la
Surveiller et punir sabe bien que, ubicado al final de Francia meridional) para restituir el primado a los
la seccin sobre las disciplinas, el panopticon desarro- contextos metafricos. La observacin es correcta slo
lla una funcin estratgica decisiva para comprender a condicin de que se precise que, al menos para
la modalidad disciplinaria del poder, y como tal se Foucault, no se trata de metforas, sino de paradig-
transforma en algo as como la figura epistemolgica mas en el sentido que hemos visto, que no obedecen
que, a la vez que define el universo disciplinario de la a la lgica del transporte metafrico de un significa-
modernidad, marca tambin el umbral a travs del do, sino a la analgica del ejemplo. No se trata aqu
cual se pasa a la sociedad de control. de un significante que a menudo viene a designar fe-
No se trata, en la obra de Foucault, de un caso nmenos heterogneos en virtud de una misma es-
aislado. Por el contrario, puede decirse que el para- tructura semntica. Ms parecido a la alegora que a
digma define, en este sentido, el mtodo foucaultia- la metfora, el paradigma es un caso singular que se
no en su gesto ms caracterstico. El grand enferme- asla del contexto del que forma parte slo en la me-
ment [gran encierro], la confesin, la indagacin, el dida en que, exhibiendo su propia singularidad, vuel-
examen, el cuidado de s: todos estos fenmenos ve inteligible un nuevo conjunto, cuya homogenei-
histricos singulares son tratados -y esto constituye dad l mismo debe constituir. Dar un ejemplo es,
la especificidad de la investigacin de Foucault con entonces, un acto complejo que supone que el trmi-
respecto a la historiografa- como paradigmas que, no que oficia de paradigma es des activado de su uso
al mismo tiempo que deciden un contexto proble- normal no para ser desplazado a otro mbito, sino,

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por el contrario, para mostrar el canon de aquel uso, mOVimiento, que va de lo particular a lo particular.
que no es posible exhibir de otro modo. El ejemplo constituye una forma peculiar de conoci-
Festo nos informa de que los latinos distinguan miento que no procede articulando universal y parti-
exemplar de exemplum: el primero, que se aprecia con cular, sino que permanece en el plano de este ltimo.
los sentidos (oculis conspicitur), indica lo que debemos El tratamiento aristotlico del paradigma no va ms
all de estas difusas observaciones, yel estatuto de un
imitar (exemplar est quod simile faciamus); el segundo
exige, en cambio, una valoracin ms compleja (no conocimiento que permanece en lo particular ya no
slo sensible: animo aestimatur) y tiene un significado volver a interrogarse ms adelante. Aristteles no slo
sobre todo moral e intelectual. El paradigma foucaul- parece sostener que el gnero comn preexiste a los
tiano es las dos cosas al mismo tiempo: no slo ejem- particulares, sino tambin que el estatuto de mayor
plar y modelo, que impone la constitucin de una cognoscibilidad (gnorimteron) que concierne al ejem-
ciencia normal, sino tambin y sobre todo exemplum, plo permanece indefinido.
que permite reunir enunciados y prcticas discursivas El estatuto epistemolgico del paradigma se vuel-
ve evidente slo si, radical izando la tesis de Aristte-
en un nuevo conjunto inteligible y en un nuevo con-
texto problemtico. les, se comprende que pone en cuestin la oposicin
dicotmica entre lo particular y lo universal que esta-
mos habituados a considerar como inseparable de los
6. Ellocus classicusde una epistemologa del ejem- procedimientos cognoscitivos y nos presenta una sin-
plo se encuentra en los Primeros analticos. Aqu Aris- gularidad que no se deja reducir a ninguno de los dos
tteles distingue el procedimiento por paradigmas, de trminos de la dicotoma. El rgimen de su discurso
la induccin y de la deduccin. Est claro -escribe- no es la lgica, sino la analoga, cuya teora ha re-
que el paradigma no funciona como una parte res- construido Enzo Melandri en un libro ya clsico. Y el
pecto del todo [hos mros pros hlon], ni como un andlogon que ste produce no es ni particular ni gene-
todo respecto de las partes [hos hlon pros mros], sino ral. De aqu su valor especial, que intentaremos com-
como una parte respecto de la parte [hos mros pros prender.
mros], puesto que ambos se encuentran bajo lo mis-
mo, pero uno es ms conocido que el otro (Primeros
analticos, 69a, 13-14). Mientras la induccin proce- 7. En La linea e il circolo [La lnea y el crculo],
de, entonces, de lo particular a lo universal y la de- Melandri ha mostrado que la analoga se opone al
duccin de lo universal a lo particular, lo que define principio dicotmico que domina la lgica occidental.
al paradigma es una tercera y paradjica especie de Contra la alternativa drstica o A o B, que e~cluye al

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tercero, la analoga siempre hace valer su tertium da- sidad del juicio esttico en la forma de un ejemplo,
tur, su obstinado ni A ni B. La analoga interviene, del cual es imposible dar la regla:
pues, en las dicotomas lgicas (particular / universal;
forma / contenido; legalidad / ejemplaridad, etc.) no Esta necesidad es de una especie particular: no es
para componerlas en una sntesis superior, sino para una necesidad terica objetiva, en la cual se puede
transformarlas en un campo de fuerzas recorrido por pensar a priori que cada uno experimentar ese cier-
tensiones polares, en el cual, del mismo modo en que to placer en relacin con el objeto que he llamado
ocurre en un campo electromagntico, stas pierden bello; no es tampoco una necesidad prctica, en la
su identidad sustancial. Pero en qu sentido y de qu cual este placer es la consecuencia necesaria de una
modo se da aqu un tercer trmino? Ciertamente, no voluntad racional pura, que oficia como regla para
como un trmino homogneo a los dos primeros, cuya un ser que acta libremente, y que significa que
identidad podra definirse a su vez por una lgica bi- debe actuarse absolutamente de ese modo particu-
naria. Slo desde el punto de vista de la dicotoma, el lar. Como necesidad pensada en un juicio estti-
anlogo (o el paradigma) puede aparecer como un ter- co, esta puede definirse slo en forma de ejemplo
tium comparationis. El tercero analgico se afirma aqu [exemplarisch], es decir, como la necesidad del con-
ante todo a travs de la desidentificacin y la neutrali- senso de todos respecto de un juicio, que puede ser
zacin de los dos primeros, que se vuelven entonces visto como ejemplo [Beispie~ de una regla general
indiscernibles. El tercero es esta indiscernibilidad, y si que, como tal, no es posible asignar [angeben] (Kant
se busca aferrarlo a travs de cesuras bivalentes se llega 1974a: 155-156).
necesariamente a un indecidible. En este sentido, es
imposible separar con claridad en un ejemplo su con- Como el juicio esttico segn Kant, el paradigma
dicin paradigmtica, su valer para todos, de su ser un presupone en realidad la imposibilidad de la regla;
caso singular entre los otros. Como en un campo mag- pero si sta falta o es informulable, de dnde podr
ntico, no se trata de magnitudes extensivas y gradua- el ejemplo extraer su valor de prueba? Y cmo es po-
les, sino de intensidades vectoriales. sible proporcionar ejemplos de una regla imposible
de asignar?
La apora se resuelve slo si se comprende que el
8. Quizs en ninguna parte la relacin paradjica paradigma implica el abandono sin reservas del par
del paradigma con la generalidad es expresada con particular-general como modelo de la inferencia lgi-
tanta fuerza como en el pasaje de la Kritik der Urteils- ca. La regla (si an puede hablarse aqu de regla) no
krafi [Crtica del juicio] en el que Kant piensa la nece- es una generalidad que preexiste a los casos singulares

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y se aplica a ellos, ni algo que resulta de la enumera- Esto significa que, uniendo las consideraciones
cin exhaustiva de los casos particulares. Ms bien es de Aristteles con las de Kant, podemos decir que el
la mera exhibicin del caso paradigmtico la que paradigma implica un movimiento que va de la sin-
constituye una regla, que, como tal, no puede ser ni gularidad a la singularidad y que, sin salir de sta,
aplicada ni enunciada. transforma cada caso singular en ejemplar de una re-
gla general que nunca puede formularse a priori.

9. Quien est familiarizado con la historia de las


rdenes monsticas sabe que, al menos en los prime- 10. En 1947, Victor Goldschmidt -un autor que
ros siglos, es difcil comprender el estatuto de lo que Foucault parece conocer y apreciar- publica Le Para-
los documentos llaman regla. En los testimonios digme dans la dialectique platonicienne [El paradigma
ms antiguos, regla significa simplemente conversatio en la dialctica platnica]. Como es frecuente en los
fratrum, el modo de vida de los monjes de un deter- escritos de este genial historiador de la filosofa, la ex-
minado monasterio. sta se identifica muchas veces ploracin de un problema en apariencia marginal -el
con el modo de vida del fundador, considerado como uso del ejemplo en los dilogos platnicos- arroja
forma vitae, es decir, como ejemplo a seguir; y la vida una nueva luz sobre todo el pensamiento de Platn y,
del fundador es a su vez la continuacin de la vida de en particular, sobre la relacin entre las ideas y lo
Jess tal como se narra en los Evangelios. Con el pro- sensible, cuyo paradigma resulta ser la expresin tc-
gresivo desarrollo de las rdenes monsticas y la cre- nica. Ya Georges Rodier haba observado que en los
ciente necesidad de un control por parte de la curia dilogos muchas veces las ideas funcionan como pa-
romana, el trmino regula asume cada vez ms el sig- radigmas para las cosas sensibles, pero otras veces son
nificado de un texto escrito, que se conserva en el los sensibles los que se presentan como paradigmas
monasterio y que debe ser preventivamente ledo a de las ideas. Si en el Eutifrn la idea de piedad es, en
aquel que, al abrazar la vida monstica, acepta some- este sentido, lo que se usa como paradigma para la
terse a las prescripciones y a las prohibiciones que comprensin de los sensibles correspondientes, en el
sta contiene. Pero al menos hasta San Benito, la re- Poltico, en cambio, es un paradigma sensible -el teji-
gla no es una norma general, sino slo la comunidad do- lo que conduce a la comprensin de las ideas.
de vida (el cenobio, koinos bos) que resulta de un Para explicar cmo un ejemplo puede producir cono-
ejemplo y en la cual la vida de cada monje tiende, en cimiento, Platn introduce aqu como paradigma
ltima instancia, a volverse paradigmtica, a consti- para el paradigma el ejemplo de las slabas que los
tuirse como forma vitae. nios son capaces de reconocer en diversas palabras.

28 29
Se genera un paradigma cuando una cosa que se dichthei ibd.). La relacin paradig-
[... ] deichthnta:
halla en otra cosa diferente y separada [diespasm- mtica no se da tan slo entre los objetos singulares
noi, pero el trmino griego significa desgarrado, sensibles, ni entre stos y una regla general, sino, ante
lacerado] de la primera, es juzgada acertadamente todo, entre la singularidad (que se vuelve as paradig-
y reconocida como lo mismo y, al ser comparadas, ma) y su exposicin (es decir, su inteligibilidad).
produce con respecto a cada una y a las dos juntas
una nica opinin verdadera (Poltico, 278c).
11. Consideremos el caso, relativamente simple,
Al comentar esta definicin, Goldschmidt muestra del ejemplo gramatical. La gramtica se constituye y
que parece existir aqu una estructura paradjica, a la puede enunciar sus reglas slo a travs de una prcti-
vez sensible y mental, que l llama forma-elemento ca paradigmtica, a travs de la exhibicin de ejem-
(Goldschmidt: 53). En otras palabras, el paradigma, plos lingiisticos. Pero cul es el uso de la lengua que
aun cuando es un fenmeno singular sensible, contie- define la prctica gramatical? Cmo se produce un
ne de algn modo el eldos, la forma misma que se trata ejemplo gramatical? Tomemos el caso de los paradig-
de definir. No es, entonces, un simple elemento sensi- mas que, en las gramticas latinas, dan cuenta de la
ble presente en dos lugares diferentes, sino algo as declinacin de los sustantivos. El trmino rosa, a tra-
como una relacin entre lo sensible y lo mental, el ele- vs de su exhibicin paradigmtica (rosa, ros-a e, ros-
mento y la forma (<<elelemento paradigmtico es l ae, ros-am ...), es suspendido de su uso normal y de su
mismo una relacin: ibd.: 77). As como en la remi- carcter denotativo y, de este modo, hace posible la
niscencia -que Platn usa con frecuencia como para- constitucin y la inteligibilidad del conjunto <<nom-
digma del conocimiento-, un fenmeno sensible es bre femenino de la primera declinacin, del cual es,
puesto en una relacin no-sensible consigo mismo y, al mismo tiempo, miembro y paradigma. Aqu es
de esta manera, reconocido en el otro, as tambin, en esencial la suspensin de la referencia y del uso nor-
el paradigma, no se trata simplemente de constatar mal. Si para explicar la regla que define la clase de los
cierta semejanza sensible, sino de producida a travs de performativos, el lingiiista pronuncia el ejemplo yo
una operacin. Por esto el paradigma nunca est ya juro, est claro que este sintagma no debe entender-
dado, sino que se genera y produce (paradegmatos [... ] se como si se estuviera profiriendo un juramento real.
gnesis: Poltico, 278c, 4; paradegmata [... ] gignmena: Para poder funcionar como ejemplo, el sintagma
ibd., 278b, 5) a travs de un poner alIado, un con- debe ser suspendido de su funcin normal; y, sin em-
jugar y, sobre todo, un mostrar y un exponer bargo, precisamente a travs de este no-funciona-
(parabdllontas [... ] paratithmena [... ] endeiknjmai [... ] miento y esta suspensin puede mostrar CqlO fun-

30 31
ciona el sintagma y permitir la formulacin de la re- parente si se la entiende como una exposicin del m-
gla. Si se pregunta ahora si la regla se aplica al ejem- todo paradigmtico. En la produccin de la ciencia,
plo, la respuesta no es fcil: el ejemplo est, de hecho, Platn distingue aqu dos etapas o momentos, repre-
excluido de la regla, no porque no forme parte del sentados como dos segmentos continuos sobre una l-
caso normal, sino, al contrario, porque exhibe su per- nea recta. El primero, que define el procedimiento
tenencia a l. En este sentido, el ejemplo es la contra- de la geometra, del clculo y de aquellos que practi-
cara simtrica de la excepcin: mientras que sta se can las ciencias de este gnero, funda sus investiga-
incluye a travs de su exclusin, el ejemplo se excluye ciones a partir de hiptesis, es decir, presuponiendo
a travs de la exhibicin de su inclusin. Pero de esta (ste es el sentido del trmino griego hypthesis, de
manera, segn el significado etimolgico del trmino hypotthemi, pongo debajo como base) a partir de
griego, el ejemplo muestra junto a s (para-deknymi) los datos que son tratados como principios conocidos,
su propia inteligibilidad y, a su vez, la de la clase que de cuya evidencia no es necesario dar cuenta. El se-
constItuye. gundo, en cambio, que es el de la dialctica,

trata a las hiptesis no como principios [archa]


12. En Platn el paradigma tiene su lugar en la sino propiamente como hiptesis, es decir, como
dialctica que, al articular la relacin entre el orden escalones y trampolines, para ir hasta lo no supues-
inteligible y el sensible, hace posible el conocimiento. to [anyptheton], hacia el principio de todo y, una
La relacin entre estos dos rdenes puede concebirse vez all, descender hasta una conclusin, mante-
de dos modos: como una relacin de semejanza (entre nindose ligado a las cosas que estn ligadas a ste,
sin servirse absolutamente de lo sensible, sino de las
copia y modelo) o como una relacin de proporcin
(Goldschmidt: 84). A cada una de estas concepciones mismas ideas, a travs de las ideas y hacia las ideas,
hasta concluir en las ideas (ibd., VI, 511 b, 2-c, r).
le corresponde, segn Goldschmidt, un procedimien-
to dialctico particular: a la primera, la reminiscencia
(que Platn define en el Menn y en el Teeteto); a la Qu significa tratar las hiptesis (los presupues-
segunda, el paradigma, del cual se discute sobre todo tos) como hiptesis y no como principios? Qu es
en el Sofista y en el Poltico. Ahora intentaremos com- una hiptesis no presupuesta, sino expuesta como tal?
prender, siguiendo el anlisis de Goldschmidt, el sen- Si se recuerda que la cognoscibilidad del paradigma
tido y la funcin especfica del paradigma en la dialc- nunca est presupuesta, sino que, por el contrario, su
tica. La ardua explicacin del mtodo dialctico en el prestacin especfica consiste en la suspensin y la
des activacin de su facticidad emprica para exhibir
libro VI de la Repblica (509d-511e) se vuelve trans-
33
32
slo una inteligibilidad, entonces tratar las hiptesis
como hiptesis significar tratadas como paradigmas.
Aqu la apora, observada tanto por Aristteles 13. El crculo hermenutica que define el proce-
como por los modernos, segn la cual en Platn la idea dimiento cognoscitivo de las ciencias humanas ad-
es paradigma de lo sensible y lo sensible paradigma de quiere su sentido propio slo en la perspectiva del
las ideas, encuentra su solucin. La idea no es otro
mtodo paradigmtico. Ya antes de Schleiermacher,
ente presupuesto a lo sensible ni coincide con ste: es Friedrich Ast haba observado que en las ciencias filo-
lo sensible considerado como paradigma, es decir, en lgicas, el conocimiento del fenmeno singular pre-
el medio de su inteligibilidad. Por esto Platn puede supone el conocimiento de la totalidad y viceversa: el
afirmar que tambin la dialctica, como las tcnicas, conocimiento de la totalidad presupone el de los fe-
parte de hiptesis (ek hypothseos iousa: ibd., 510b, 9), nmenos singulares. Cuando en Sein und Zeit [Ser y
pero que, a diferencia de stas, trata las hiptesis como tiempo], Heidegger fundaba este crculo hermenuti-
hiptesis y no como principios; o sea, las usa como pa- ca en la precomprensin como estructura anticipado-
radigmas. Lo no-hipottico, a lo que la dialctica ac- ra existencial del Dasein, liberaba a las ciencias huma-
cede, se abre ante todo por el uso paradigmtico de lo nas de esta situacin embarazosa, al garantizar de ese
sensible. En este sentido debe entenderse el pasaje si- modo el carcter ms original de su conocimiento.
guiente en el cual el mtodo dialctico es definido por Desde entonces, la frase segn la cual lo importante
el quitar las hiptesis (<<sloel mtodo dialctico, no es salir del crculo, sino entrar en l del modo jus-
quitando las hiptesis [tas hypothseis anairousa], alcan- to (Heidegger: 153), se convirti en la frmula m-
za el principio mismo: ibd., VII, 533c, 6). Anairo, gica que permita al investigador transformar en vir-
como su correspondiente latino tollere (y el alemn au- tuoso el crculo vicioso.
fheben, que Hegel, inspirndose en ellos, ubicaba en el La garanta era, sin embargo, menos tranquiliza-
centro de su dialctica), significa tanto tomar, asu- dora de lo que pareca a primera vista. Si la actividad
mir como quitar, eliminar. Lo que funciona como del intrprete ya est siempre anticipada por una pre-
paradigma, segn hemos visto, es sustrado de su uso comprensin que se le escapa, qu significa entrar
normal y, a la vez, expuesto como tal. Lo no-hipotti- en el crculo del modo justo? Heidegger haba sugeri-
co es lo que se abre en el punto en el que se quitan do que se trata de no dejar que las circunstancias y la
-es decir, se asumen y eliminan a la vez-las hiptesis. opinin comn impongan (vorgeben) la precompren-
La inteligibilidad, en la que la dialctica se mueve en sin, sino de elaborada a partir de las cosas mismas
su descenso hacia el fin, es la inteligibilidad paradig- (ibd.). Pero esto slo puede significar -y el crculo
mtica de lo sensible.
parece volverse as cada vez ms vicioso- que el in-

34 35
vestigador debe estar en condiciones de reconocer en veces a un tema nico que l defina como Pathosfor-
los fenmenos la signatura de una precomprensin mel [frmula emotiva]. Consideremos el panel 46, en
que depende de la propia estructura existencial de el cual se trata de la Pathosformel Ninfa, la figura fe-
aquellos fenmenos que investiga. menina en movimiento a cuya aparicin en el fresco
La apora se resuelve si se considera que el crculo de Ghidandaio en la capilla Tornabuoni Warburg se
hermenutico es, en realidad, un crculo paradigm- refera familiarmente con el sobrenombre Fraulein
tico. No hay, como en Ast y Schleiermacher, una dua- Schnellbring, seorita Uevadeprisa. El panel est
lidad entre fenmeno singular y totalidad: la totali- constituido por veintisiete imgenes, cada una de las
dad no resulta ms que de la exposicin paradigmtica cuales est de algn modo relacionada con el tema
de los casos singulares. Y no hay, como en Heidegger, que da nombre al conjunto. Ms all del fresco de
circularidad entre un antes y un despus, precom- Ghidandaio, se reconoce un relieve romano en mar-
prensin e interpretacin: en el paradigma, la inteligi- fil, una sibila de la catedral de Sessa Aurunca, minia-
bilidad no precede al fenmeno, sino que est, por as turas de un manuscrito florentino del siglo XVI, un
decido, al lado (par) de ste. Segn la definicin detalle de un fresco de Botticelli, el crculo con la
aristotlica, el gesto paradigmtico no va de lo parti- Madonna y el nacimiento de Juan el Bautista de Filip-
cular al todo y del todo a lo particular, sino de lo sin- po Lippi, la fotografa de una campesina de Settigna-
gular a lo singular. El fenmeno, expuesto en el me- no tomada por el propio Warburg, y as sucesiva-
dio de su cognoscibilidad, muestra la totalidad de la mente. Cmo debemos leer este panel? Cul es la
cual es paradigma. Y ste, con respecto a los fenme- relacin que mantiene unidas las imgenes singula-
nos, no es un presupuesto (una hiptesis): como res? En otras palabras, dnde est la ninfa?
principio no presupuesto, no est ni en el pasado ni U n modo sin duda errado de leer el panel consis-
en el presente, sino en su constelacin ejemplar. tira en ver en l algo as como un repertorio icono-
grfico, donde se indaga el origen y la historia del
tema iconogrfico figura femenina en movimiento.
14. Entre 1924 y 1929, Warburg trabaja en su Se tratara, entonces, de ubicar las imgenes singulares
atlas por imgenes, que deba llamarse Mnemosyne. en la medida de lo posible en orden cronolgico, si-
Se trata, como se sabe, de un conjunto de paneles so- guiendo la probable relacin gentica que, ligndolas
bre los cuales se encuentra distribuida una serie hete- entre s, podra finalmente permitir alcanzar el arqueti-
rognea de imgenes (reproducciones de obras de art~ po, la frmula de' pthos de la cual todas derivan.
o de manuscritos, fotografas recortadas de diarios o Una lectura apenas ms atenta del panel muestra que
realizadas por l mismo, etctera) referidas muchas ninguna de las imgenes es el original, as como ningu-

36 37
na de las imgenes es simplemente una copia o una re- veces su mtodo a aquel que procede por casos par-
peticin. Como en la composicin por frmulas que ticulares y rbricas generales, opiniones e hiptesis
Milman Parry reconoci en la base de los poemas ho- (Goethe,Il: 691). En el ensayo Der Versuch als Ver-
mricos y, ms en general, en toda composicin oral, mittler von Objekt und Subjekt [El experimento como
es imposible distinguir entre creacin y peifOrmance, mediador entre sujeto y objeto], propone un modelo de
entre original y ejecucin, as las PathosfOrmeln de experiencia de especie superior, en el cual la unifica-
Warburg son hbridos de arquetipo y fenmeno, de cin de los fenmenos singulares no ocurre de modo
primariedad 1 y repeticin. Cada fotografa es el origi- hipottico y en forma sistemtica (ibd., 1: 852), sino
nal, cada imagen constituye la arch; es, en este senti- que cada fenmeno se mantiene en relacin con in-
do, arcaica. La ninfa misma no es arcaica ni contem- numerables otros, del mismo modo en que decimos
pornea, es un indecidible de diacrona y sincrona, de un punto luminoso libre y oscilante que emite sus
unicidad y multiplicidad. Pero esto significa que la rayos en todas las direcciones (ibd.: 851-852). Pocas
ninfa es el paradigma del cual las ninfas singulares son lneas despus se aclara cmo debe entenderse esta re-
los ejemplares o que, ms exactamente, segn la ambi- lacin singular entre los fenmenos; en un pasaje
giiedad constitutiva de la dialctica platnica, la ninfa donde se afirma ms all de toda duda la naturaleza
es el paradigma de las imgenes singulares y las imge- paradigmtica del procedimiento: Tal experiencia,
nes singulares son los paradigmas de la ninfa. que consiste de muchas otras, es evidentemente de
La ninfa es, entonces, un Urphanomen, un fen- una especie superior. sta representa la frmula, en la
meno original en el sentido de Goethe. Este trmino cual encuentran expresin innumerables ejemplos sin-
tcnico esencial de las indagaciones goetheanas sobre gulares (ibd.: 852). Todo existente -corrobora otro
la naturaleza, desde la Farbenlehre [Teora de los colo- fragmento- es el andlogon de todo existente; por eso la
res] hasta la Metamorphose der Pflanzen [MetamoifOsis existencia se nos aparece siempre separada y al mismo
de las plantas], que nunca es definido con claridad tiempo vinculada. Si se exagera la analoga, todo se
por el autor, se vuelve inteligible slo si -desarrollan- vuelve idntico; si se la evita, todo se divide hasta el
do aqu la sugerencia de Elizabeth Rotten, que remita infinito (ibd., Il: 706). El Urphanomen como para-
su origen a Platn- se lo entiende en sentido decidi- digma es, en este sentido, el lugar en el cual la analo-
damente paradigmtico. Goethe contrapone muchas ga vive en perfecto equilibrio ms all de la oposicin
entre generalidad y particularidad. Por esta razn,
1. Con primariedad traducimos el trmino italiano_pri-
Goethe escribe que el fenmeno puro nunca puede
mavoltita que literalmente significa la cualidad de la primera vez. ser aislado, sino que se muestra en una serie conti-
(N de lasT) nua de apariciones (ibd.: 871). Y en las Maximen
,
38 39
und Reflexionen [Mdximas y reflexiones] resume su na- 5) No hay, en el paradigma, un origen o una arch:
turaleza en una definicin que podra valer con el mis- todo fenmeno es el origen, toda imagen es arcaica.
mo ttulo para el paradigma: El fenmeno originario: 6) La historicidad del paradigma no est en la dia-
ideal por cuanto es el ltimo cognoscible / real por crona ni en la sincrona, sino en un cruce entre ellas.
cuanto conocido / simblico porque abraza todos los Creo que llegados a este punto est claro qu sig-
casos: / idntico en todos los casos (ibd.: 693). Aun- nifica, tanto en mi caso como en el de Foucault, tra-
que no alcance nunca la generalidad de una hiptesis o bajar a travs de paradigmas. El homo sacer y el campo
de una ley, el Urphanomen es, sin embargo, cognosci- de concentracin, el Muselmann y el estado de excep-
ble; ms an, en el fenmeno singular, es el ltimo ele- cin -como, ms recientemente, la oikonoma trinita-
mento cognoscible, su capacidad de constituirse en pa- ria o las aclamaciones- no son hiptesis a travs de las
radigma. Por ello un clebre dictum goethiano afirma cuales se intenta explicar la modernidad, reconducin-
que no es necesario buscar ms all de los fenmenos: dola a algo as como a una causa o un origen histri-
como paradigmas, ellos son la doctrina. co. Por el contrario, como su misma multiplicidad
po~ra dejar entrever, se trata en todos los casos de pa-
radigmas que tenan por objetivo hacer inteligible una
15. Intentemos ahora fijar en forma de tesis algu- serie de fenmenos cuyo parentesco se le haba esca-
nas de las caractersticas que, segn nuestro anlisis, pado o poda escapar a la mirada del historiador. Por
definen el paradigma: cierto, mis investigaciones, como las de Foucault, tie-
1) El paradigma es una forma de conocimiento nen un carcter arqueolgico, y los fenmenos de los
ni inductiva ni deductiva, sino analgica, que se que se ocupan se desarrollan en el tiempo e implican
mueve de la singularidad a la singularidad. por lo tanto una atencin a los documentos y a la dia-
2) Neutralizando la dicotoma entre lo general y
crona que no puede dejar de seguir las leyes de la filo-
lo particular, sustituye la lgica dicotmica por UIl loga histrica. Pero la arch que stas alcanzan -y esto
modelo analgico bipolar. vale, quiz, para toda investigacin histrica- no es
3) El caso paradigmtico deviene tal suspendicn-
un origen presupuesto en el tiempo, sino que, al si-
do y, a la vez, exponiendo su pertenencia al conjullto, tuarse en el cruce de diacrona y sincrona, vuelve in-
de modo que ya no es posible separar en l ejempl:tl'i teligible no menos el presente del investigador que el
dad y singularidad. pasado de su objeto. En este sentido, la arqueologa es
4) El conjunto paradigmtico no est jam:s '(' siempre una paradigmatologa, y la capacidad de reco-
supuesto a los paradigmas, sino que permanccc il1lll,l- nocer y articular paradigmas define el rango del inves-
nente a ellos.
tigador as como su habilidad para examinar los docu-

40 41
mentas de un archivo. Del paradigma depende, de 2. TEORA DE LAS SIGNATURAS
hecho, en ltima instancia, la posibilidad de producir
en el interior del archivo cronolgico, en s inerte,
aquellos plans de clivage [planos de clivaje] (como los
llaman los epistemlogos franceses) que son los nicos
que pueden hacerla legible.
Si se pregunta, finalmente, si la condicin paradig-
mtica reside en las cosas o en la mente del investiga-
dor, mi respuesta es que la pregunta no tiene sentido.
La inteligibilidad que est en cuestin en el paradigma
tiene un carcter ontolgico, no se refiere a la relacin
cognitiva entre un sujeto y un objeto, sino al ser. Hay
una ontologa paradigmtica. Y no conozco mejor de- 1. El noveno libro del tratado de Paracelso De
. finicin de ella que la que contiene un poema de natura rerum [Sobre la naturaleza de las cosas]se titula
Wallace Stevens titulado Description without place: De signatura rerum naturalium [Sobre la signatura de
las cosas naturales]. La idea de que todas las cosas lle-
It ispossible that to seem - it is to be) van un signo que manifiesta y revela sus cualidades
As the sun is something seeming and it is. invisibles es el ncleo original de la episteme paracel-
siana. Nada es sin un signo [nichts ist ohne ein Zei-
The sun is an example. What it seems chen] -escribe en Von den naturlichen Dingen- puesto
It is and in such seeming all things are. que la naturaleza no deja salir nada de s, sin signar lo
que en ello se encuentra (Paracelso, III, 7: 131).
[Descripcin sin lugar No hay nada exterior que no sea anuncio de lo in-
terno, reza el Liber de podagricis [Libro acerca de los
Es posible que parecer - sea ser, que padecen gota], y a travs de los signos el hombre
como el sol es algo aparente y es. puede conocer aquello que ha sido signado en todas
las cosas (ibd., II, 4: 259). Y si, en este sentido, to-
El sol es un ejemplo. Lo que aparenta das las cosas, hierbas, semillas, piedras, races exhiben
es y en tal apariencia todas las cosas son.] en sus cualidades, formas y figuras [Gestalt] lo que
est en ellas; si son todas conocidas a travs de su
signatum) entonces signatura es la ciencia a travs

42 43
de la cual todo lo que est oculto es descubierto y sin 333), pueden dejar su signo sobre el cuerpo, como
este arte no puede hacerse nada profundo (ibd., nI, ocurre en las mujeres embarazadas, cuya Fantasey tra-
7: 133). Sin embargo, como todo saber, esta ciencia za sobre la carne del feto sus Monstrosische Zeichen
es una consecuencia del pecado, porque Adn en el [signos monstruosos] (ibd.: 332).
Edn no estaba signado en absoluto (unbezeichnet) y Del mismo modo, la fisiognoma y la quiroman-
habra continuado as si no hubiese cado en la natu- cia ensean a descifrar el secreto del hombre interno
raleza, que no deja nada sin signar. en los signos que los astros han impreso sobre el ros-
Sobre estos presupuestos, De signatura rerum na- tro y sobre los miembros de los hombres o en las l-
turalium entra rpidamente en el centro del proble- neas de sus manos. Sin embargo, la relacin entre las
ma e interroga la naturaleza y el nmero de los sig- . estrellas y los hombres no es de sujecin unilateral:
nadores. Aqu signatura no es ya el nombre de una
ciencia, sino el acto mismo y el efecto de signar: Si el hombre sabio puede gobernar y dominar [Regie-
en este libro se trata de filosofar de signatura rerum, ren und Meystern] la estrella y no a la inversa; la es-
entonces sera ante todo til y conveniente precisar trella est sometida a l y debe seguido, y no l a la
de dnde derivan los signata, cul es su signator y estrella. Un hombre bestial es en cambio goberna-
cuntos existen (ibd., 6: 329). Segn Paracelso los do y dominado por la estrella a tal punto que debe
signadores son tres: el hombre, el arqueo (Archeus) y seguida como el ladrn a la horca, el asesino a la ,/

las estrellas (Astra). Los signos de los astros, que ha- rueda, el pescador al pez, el cazador de aves al pja- .

cen posibles las profecas y los presagios, manifiestan ro y el cazador a la presa. La causa de esto es que
la fuerza y la virtud sobrenatural (bernaturliche no se conoce a s mismo y no sabe hacer uso de las
Kraft und Tugend) de las cosas. De ellos se ocupan las fuerzas ocultas en l; no sabe que es un pequeo
ciencias adivinatorias como la geomancia, la quiro- mundo y no conoce la estrella que est en l, pues-
mancia, la fisiognoma, la hidromancia, la piroman- to que todo el firmamento est dentro de l con to-
cia, la necromancia y la astronoma. Los monstruos, das sus fuerzas (ibd.: 334).
como los hermafroditas y los andrginos, de los cua-
les se ocupa la adivinacin, no son ms que un signo La relacin expresada por la signatura no es,
impreso por los ascendentes celestes; y, segn Para- pues, una relacin casual, sino algo ms complicado,
celso, no slo los astros en el cielo sino tambin las que tiene un efecto retroactivo sobre el signador y
estrellas en el hombre, que a cada instante, junto a que es lo que, precisamente, se trata de comprender.
sus fantasas e imaginaciones, surgen y se ocultan en
su nimo como en el firmamento superior (ibd.:

44 45
2. Antes de pasar al anlisis de las signaturas im- saciable; al oso, un animal fuerte e invencible; al
presas por el Arqueo sobre las cosas naturales, Para- zorro, un animal prfido y astuto; al perro, un ani-
celso recuerda que existe una Kunst Signata [arte sig- mal infiel a su especie; a la oveja, un animal po y
nada] que constituye, por as decido, el paradigma de til, incapaz de hacer dao ... (ibd.).
toda signatura. Esta signatura originaria es la lengua,
a travs de la cual el primer signator, Adn, impuso Suele entenderse la relacin entre la signatura y
en hebreo a las cosas sus justos nombres (die rechten lo signado como una relacin de semejanza, del gne-
Namen: Paracelso, III, 6: 356). La Kunst Signata ro de aquella que, como veremos, existe entre las
manchas en forma de ojos sobre la corola de la eufra-
ensea a dar los justos nombres a todas las cosas.
sia y los ojos, que sta tiene el poder de curar. Que el
Nuestro padre Adn conoca perfectamente este arte
arquetipo de la signatura, la Kunst Signata por exce-
y poco despus de la creacin dio a cada ser su nom-
lencia, sea la lengua, obliga a entender esta semejan-
bre particular, a todo animal su nombre, a todo r-
za, no como algo fsico, sino segn un modelo anal-
bol, a toda hierba un nombre diverso, a toda raz, a
gico e inmaterial. La lengua, que custodia el archivo
toda piedra, a todo mineral, a todo metal y a todo de las semejanzas inmateriales, es tambin el cofre de
lquido [...] y cuando bautizaba y daba su nombre
las signaturas.
a cada cosa, esto agradaba a Dios, porque ocurra .1

por una justa razn [aus dem rechten Grund], no a


su arbitrio, sino segn un arte preestablecida, es de- 3. El ncleo sistemtico que determin el xito de
cir, el arte signada, cuyo primer signator fue Adn la medicina paracelsiana en la poca renacentista y ba-
(ibd.) .
rroca considera las signaturas cifras del poder terapu-
tico de las plantas. stas son, como escriba Henry
A cada nombre que surga en hebreo de la boca
More casi un siglo despus de la muerte de Paracelso,
de Adn, correspondan la naturaleza y la virtud espe- los jeroglficos naturales, a travs de los cuales Dios
cfica del animal nombrado:
nos revela las virtudes medicinales ocultas en el mun-
do vegetal. Tanto ms sorprendente es la ausencia de
y cuando dice: esto es un puerco, un caballo,
este aspecto de la signatura en el De signatura rerum.
una vaca, un oso, un perro, un zorro, una oveja,
Su lugar, como ejemplificacin de la signatura del Ar-
etc., el nombre muestra al puerco como un animal
queo, es ocupado por el cuerno del ciervo y de la vaca,
triste y sucio; al caballo, como un animal fuerte y
que en sus ramificaciones muestran la edad o el n-
apasionado; a la vaca, como un animal voraz e in-
mero de terneros paridas, o por los nudos en el cor-

47
dn umbilical de un neonato, que revelan cuntos hi- oculorum; ella tiene en s la forma y la imagen de
jos puede tener todava la madre. Las obras mdicas los ojos, por lo tanto, deviene toda ojos (ibd., Il, 4:
de Paracelso ofrecen, sin embargo, una rica ejemplifi- 316). La signatura pone a la planta en relacin con el
cacin de ello. El satyrion1 est formado como la ver- ojo, la disloca en l, y slo de este modo revela su vir-
giienza del hombre y esta signatura muestra que ste tud oculta. La relacin no es entre un signans y un sig-
puede restituirle al hombre su virilidad perdida y la natum, un significante y un significado, sino que im-
lujuria (Paracelso, IV, 9: 584). La eufrasia, que pre- plica al menos cuatro trminos (la figura en la planta
senta una mancha en forma de ojo, devela de este -que Paracelso llama con frecuencia signatum-, la par-
modo su capacidad para curar las enfermedades de la te del cuerpo humano, la virtud teraputica y la en-
vista (Paracelso, 1, 2: 234). Si la planta conocida como fermedad), a los cuales debe aadirse como quinto el
specula pennarum cura los senos de las mujeres es por- signator. La signatura, que en la teora de los signos
que su forma recuerda la de las mamas. Las semillas debera aparecer como un significante, siempre se des-
de la granada y los piones, que tienen forma de dien- plaza a la posicin de significado, de tal manera que
tes, alivian los dolores dentales. Otras veces la seme- signum y signatum se sustituyen recprocamente y pa-
janza es metafrica: el cardo, erizado de espinas, ali- recen entrar en una zona de indecidibilidad. En un
viar los dolores agudos y punzantes; la syderica,2 en pasaje del Paragranum, este movimiento se expresa
cuyas hojas se ve la imagen de una serpiente, es un an- en la relacin que lleva a un metal-el hierro- a iden-
tdoto contra toda especie de envenenamiento. tificarse con un planeta (Marte), que debera ser su
Reflexionemos sobre la particular estructura que signator: Qu es entonces ftrrum? No es ms que
tambin en este caso define la signatura. La relacin mars. Qu es mars? No es ms que ftrrum. Esto sig-
de signatura, en la eufrasia, no se establece, como po- nifica que ambos son ferrum o mars [...] aquel que co-
dra parecer, entre la virtud teraputica oculta y la noce mars conoce ftrrum, y aquel que conoce ftrrum
mancha en forma de ojo sobre su corola, sino direc- sabe qu es mars (ibd., 1,2: 11 O).
tamente entre la eufrasia y los ojos. Por qu la eu-
frasia cura los ojos? Porque tiene en s la anatomiam
4. Hemos dejado para el final el tratado que, en
De signatura rerum, ocupa el primer lugar, es decir, el
1. Traducida al castellano como satirin, es la raz de una
de las signaturas cuyo signator es el hombre. El ejem-
planta orquidcea que posee cierta similitud con los testculos
masculinos. (N de lasT) plo que brinda Paracelso de este caso es quizs el cap-
2. Paracelso se refiere probablemente a la verbena o lida- tulo ms sorprendente en la historia del concepto de
go (Sideris, Sideritis). (N de las T) signatura, que permaneci durante siglos como una

48 49
suerte de va muerta de la episteme paracelsiana hasta en derecho cannico, eran los rescriptos concedidos
que conoci una resurreccin provisoria en el pensa- por el Papa a travs de la simple impresin de la fir-
miento de Foucault y Melandri. Para poder compren- ma en el documento). Pero signare en latn significa
der correctamente las signaturas naturales y sobrena- tambin acuar, y otro ejemplo sobre el que Para-
turales, escribe Paracelso, es preciso comprender ante celso se detiene es el signo que indica el valor de las
todo aquellas en las que el signator es el hombre. El monedas: As sabemos que toda moneda tiene una
primer ejemplo es el pequeo trozo de tela amarilla prueba y un signo particular, por los que se reconoce
(ein Gelbs Flecklin) que los judos llevan cosido sobre el valor con el que ha sido acuada (ibd.). En cuan-
la chaqueta o sobre la capa: Qu es esto sino un sig- to al sello impreso en una carta, no sirve tanto para
no que permite que cada uno lo reconozca como ju- identificar al remitente, como para significar su fuer-
do? (Paracelso, III, 2: 329). Un signo similar -la za (Kraft): el sello es la confirmacin y la certifica-
comparacin no es irnica- es aquel con el cual se cin de la carta, para que pueda darse fe de ella segn
hacen reconocer esbirros o sicarios (Scherg oder Biit- el derecho y sin el sello la carta es intil, est muerta
tel). As como los mensajeros llevan sobre la capa una y no posee valor (ibd.). Signaturas del signator hom-
insignia que, calificndolos como mensajeros, mues- bre son tambin las letras del alfabeto, con un pe-
tra tambin de dnde vienen, quin los manda y queo nmero de las cuales pueden signarse con pa-
cmo se los debe tratar, del mismo modo, sobre el labras y nombres muchas cosas, como ocurre con los
campo de batalla los soldados llevan bandas y signos libros, que son signados en la memoria con una sola
de colores para hacerse reconocer por amigos y ene- palabra o con un nombre, de modo que su contenido
migos (<<deeste modo puede decirse: "esto es impe- sea rpidamente conocido (ibd.: 331). O las letras
rial, esto es real, esto es francs, etc.": ibd.: 330). inscriptas sobre las etiquetas que, en las farmacias o
Mucho ms interesante resulta otro grupo de en los laboratorios de los alquimistas, permiten reco-
ejemplos, en los cuales el paradigma de la signatura se nocer liquores, olea, pulveres) semillas, pomadas [...]
vuelve an ms complicado. Se trata, ante todo, de spiritus) phlegma) lcalis ... (ibd.). O tambin las ci-
las marcas o signos (Markt und Zeichen) con los fras sobre las habitaciones y viviendas de los hombres
cuales el artesano seala sus trabajos a fin de que que indican la poca y el ao de construccin.
pueda reconocerse quin ha hecho la obra. Aqu la
signatura muestra su probable conexin etimolgica
con el acto de firmar un documento, evidente en 5. Intentemos desarrollar y analizar la estructura
aquellas lenguas, como el francs y el ingls, en las singular de las signaturas humanas. Veamos la signa-
cuales firma se dice, justamente, signature (signaturae, tura (firma o monograma) con la cual el artesano (o

50 51
el artista) marca su obra. Qu ocurre cuando, mien- tonces la produccin de las consecuencias juridicas
tras observamos un cuadro en la sala de un museo, que de l dependen.
nos damos cuenta de que en un cartel ubicado en su Pensemos ahora en el ejemplo de la signatura im-
parte inferior se lee la inscripcin Titianus fecit? Hoy presa en la moneda, que determina su valor. Tampo-
estamos tan habituados a buscar y recibir este tipo de co en este caso sta tiene relacin sustancial alguna
informacin que no prestamos atencin a la opera- con el pequeo objeto metlico de forma circular que
cin nada banal implcita en la signatura. Considere- tenemos entre las manos, no le aade ninguna pro-
mos el caso de que el cuadro representa una anuncia- piedad reaL Y sin embargo, una vez ms, sta cambia
cin que puede ser vista ella misma como un signo o de modo decisivo nuestra relacin con ese objeto y su
una imagen, que remite a una tradicin religiosa y a funcin en la sociedad. Como en el caso del cuadro
un tema iconogrfico que, en este caso, nos son fami- de Tiziano, la signatura que, sin alterado en modo al-
liares (pero que podran no seda). Qu aade la sig-'- guno en su materialidad, lo inscribia en la compleja
natura Titianus fecit al signo anunciacin que tene- reticula de las relaciones de autoridad, transforma
mos ante los ojos? sta no nos dice nada referente a ahora un pedazo de metal en moneda, lo produce :,
su significado teolgico o al modo en el cual fue tra- como dinero.
tado el tema iconogrfico, nada relacionado con las y qu decir de las letras del alfabeto que, segn
propiedades de las cosas en su materialidad objetuaL Paracelso, combinndose en nombres permiten de- .}

'.
La signatura se limita a poner el cuadro en relacin signar los libros? Es indudable que no se trata aqui de
con el nombre de un hombre, que sabemos fue un nombres como expresin de la Kunst Signata que per-
clebre pintor que vivi en Venecia en el siglo XVI miti a Adn dar nombre a las criaturas. Debe tratar-
(en otros casos, podra tratarse de un nombre de cuyo se ms bien de un uso del lenguaje no constituido
portador no sabemos nada o casi' nada). Si sta falta- por frases, sino por paradigmas, siglas y titulas con-
se, el cuadro permanecera absolutamente inalterado vencionales, como aquel que Foucault debia tener en
en su materialidad y en su cualidad. Sin embargo, la mente cuando, para definir sus enunciados, escribia
relacin introducida por la signatura es, en nuestra que A, Z, E, R, T es, en un manual de dactilografa,
cultura, tan importante (en otras podra no seda y la el enunciado del orden alfabtico adoptado por los
obra vivira en el ms completo anonimato) que la teclados franceses.
lectura del cartel cambia por completo nuestro En todos estos casos, la signatura no expresa sim-
modo de observar el cuadro en cuestin. Ms an: si plemente una relacin semitica entre un signans y
se trata de una obra que entra en los trminos crono- un signatum; ms bien es aquello que, insistiendo en
lgicos del derecho de autor, la signatura implica en- esta relacin pero sin coincidir con ella, la desplaza y

52 53
disloca en otro mbito, y la inserta en una nueva red Todo aquello que se dice, se escribe o se ensea
de relaciones pragmticas y hermenuticas. En este acerca de Dios -reza la primera frase del tratado-
sentido, incluso el pedazo de tela amarilla sobre la sin el conocimiento de la signatura [Signatur] es
capa del judo 6 la insignia de color sobre la del esbi- mudo y sin razn, puesto que proviene slo de la
rro o el mensajero no son simples significantes neu- vanidad de la historia, de otra boca, en la cual el es-
trales que remiten a los significados judo, esbirro, pritu sin conocimiento permanece mudo. Pero si
mensajero, y desplazan esta relacin hacia la esfera el espritu devela la signatura, entonces comprende
pragmtico-poltica. stos expresan ms bien el com- la otra boca, y comprende, adems, que el espritu
portamiento que debe observarse respecto al judo, al se ha revelado con la voz en el sonido a partir de la
esbirro y al mensajero (y aquello que debe esperarse esencia y a travs de un Principium (Bohme, VI,
de ellos). Del mismo modo, la signatura con forma 14: 3-4).
de ojo sobre la hoja de la eufrasia no es un signo que
significa ojo; en la mancha en forma de ojo (que es, El proceso de revelacin, que tiene su paradigma
en s, un signo que remite alojo), sta muestra que en la lengua, implica en Bohme desde el inicio una
esa planta acta como remedio eficaz para las enfer- complicacin del modelo semitica. El signo (que
medades de la vista. llama Bezeichnung) es, en s, inerte y mudo, y necesi-
.!
ta, para operar el conocimiento, ser animado y cuali-
ficado en una signatura (para describir este proceso,
6. Ya en su ttulo, el libro De signatura rerum de Bohme se sirve del verbo inqualiren, uno de los tr-
Jakob Bohme remite a Paracelso, de quien retorna te- minos tcnicos fundamentales de su pensamiento):
mas y motivos, especialmente el de la lengua adnica.
La teora de las signaturas conoce aqu, sin embargo, A fin de que pueda comprenderse en la palabra,
un desarrollo ulterior, que hace evidente lo inadecua- en la cual el espritu se ha creado en el bien o en el
do que resulta el concepto de signo para dar cuenta mal, el espritu procede con el mismo signo [Bezeich-
del problema. Ante todo la signatura ahora ya no es nung] en la figura [Gestaltnis] que se encuentra en
slo aquello que, poniendo en relacin mbitos di- otro hombre y suscita tambin en el otro una for-
versos, manifiesta la virtud oculta de las cosas; ms ma semejante en la signatura, de modo que ambas
bien es el operador decisivo de todo conocimiento, lo figuras se cualifican y se dan realidad mutuamente
que vuelve inteligible el mundo, que es, en s, mudo [miteinander inqualiren] en una forma, que deviene
y sin razn: as concepto, voluntad, espritu y razn (ibd.: 4).

54 55
gura [Figur] del mundo interior espiritual; todo lo
An ms claro es el pasaje siguiente, en el cual los
. que est en el interior, en el momento en el cual
signos son comparados a un lad que permanece en
acta y deviene real [in der Wirkung ist], recibe en-
silencio hasta que el maestro lo toma en sus manos y
lo hace sonar: tonces su cardcter externo (ibd.: 96).

El paradigma de este lenguaje natural (Natur-


La signatura est en la esencia y es similar a un
sprache) de las signaturas no es, para Bohme, la Kunst
lad que permanece en silencio y es mudo e incom-
Signata de Paracelso, sino la cristologa:
prendido, pero si alguien lo hace sonar, entonces se
escucha [.oo] as tambin el signo [Bezeichnung] de la El verbo de Dios es el fundamento de todos los
naturaleza es, en su figura, un ser mudo [oo.] En el
seres, el inicio de todas sus cualidades; y el Verbo
nimo humano la signatura est artificialmente pre-
es la palabra [das Sprechen] de Dios y permanece en
dispuesta segn la esencia de todo ser y al hombre
Dios, pero el proferimiento [A ussprechen] como sa-
slo le falta el maestro que pueda ejecutar su instru-
mento (ibd.). ' lida del Verbo -puesto que la voluntad sin funda-
mento a travs del proferimiento lleva a la divi-
"

sin- es la naturaleza y la cualidad (ibd., 15: 137).


A pesar de las vacilaciones terminolgicas, est cla-
ro que la signatura no coincide aqu con el signo,
Las aporas de la teora de las signaturas repiten
sino que es aquello que lo hace inteligible: el instru-
las de la Trinidad: tal como Dios pudo concebir y
mento ha sido preparado y signado en el momento
formar todas las cosas slo a travs del Verbo, que es
de la creacin, pero produce conocimiento slo en
a su vez modelo e instrumento eficaz de la creacin,
un momento ulterior, cuado se revela en la signatura,
cuando la interioridad se revela en el sonido de la asimismo la signatura es aquello que, habitando en
las cosas, hace que los signos mudos de la creacin
palabra, puesto que ste es el conocimiento natural
hablen y se vuelvan efectivos.
que el nimo tiene de s mismo (ibd.: 5). Con un
trmino que remite a una tradicin que es, a la vez,
teolgica y mgica, Bohme define como carcter
7. Antes de salir de la ciencia occidental a fines
(Character) ese momento activo en el cual la signifi-
del siglo XVIII, la teora de las signaturas ejerci una
cacin atraviesa la revelacin (Offinbarung):
influencia decisiva en la ciencia y en la magia de la
La totalidad del mundo externo visible con to- poca renacentista y barroca, incluyendo aspectos cen-
trales de la obra de Kepler y de Leibniz. La teora de
das sus criaturas es un signo [Bezeichnung] o una fi-
57
56
las signaturas, sin embargo, no tiene su locus slo en Suele describirse el proceso que lleva a la forma-
las ciencias mdicas y en la magia. Su elaboracin cin de la teora escolstica de los sacramentos como
ms significativa se dio, dentro del mbito teolgico, la convergencia y el acercamiento de tres doctrinas: la
en la teora de los sacramentos. del sacramento-misterio (que tendra su paradigma en
La tradicin hermenutica medieval retrotrae hasta Isidoro), la del sacramento-medicina (todava presente
Agustn la inscripcin de los sacramentos en la esfera en Hugo de San Vctor y en la Summa contra gentiles
de los signos, es decir, el primer intento de construir la de Toms de Aquino) y la del sacramento-signo (que
doctrina de los sacramentos como una semiologa sa- proporcionar la forma cannica definitiva de la doc...:
grada. Si bien encontramos en Agustn tanto la defini- trina escolstica de los sacramentos). Un anlisis ms
cin del sacramento como sacrum signum (Sacrificium atento muestra que los tres elementos continan es-
visibile invisibilis sacrificii sacramentum, id est sacrum tando presentes en todas las fases de la elaboracin de
signum: De civitate Dei, X: 5), como la idea, enunciada la teora, como testimonio de un origen compuesto
de modo bastante vago, de un character indeleble im- cuya indagacin histrica no ha visto an la luz, y en
preso por el sacramento en quien lo recibe, es cierto, el cual la teora del sacramento-signo nunca lleg a
sin embargo, que la construccin de una verdadera teo- desarrollarse a fondo.
ra del sacramento como signo comienza slo seis siglos Esta insuficiencia del modelo semitico para ex-
despus con Berengario de T ours y culmina en la Sum- plicar el sacramento emerge justamente en el mo- , 1,

ma theologica de Toms de Aquino. En el pasaje antes mento de enfrentarse con el problema decisivo de la
citado del De civitate Dei, el trmino sacramentum no teora: el de la eficacia del signo. En el dilogo sobre
se refiere, por lo dems, a los sacramentos en sentido los sacramentos de Hugo de San Vctor, esta eficacia
tcnico, sino, ms en general, a todas las obras que se -junto a la semejanza respecto a la cosa significada-
cumplen en nosotros para unimos a Dios, en oposi- funda la diferencia y, casi, el exceso del sacramento
cin a los sacrificios de inmolacin celebrados por los con respecto al signo:
judos segn el relato bblico. Antes de Agustn, en el
tratado de Ambrosio sobre los sacramentos, el trmino D. Cul es la diferencia entre signo y sacramento?
spiritale signaculum designa slo un momento del pro- M. El signo significa a travs de una institucin
ceso bautismal, que se presenta en esta fase como un [ex institutione], el sacramento representa tambin
exorcismo o un rito de iniciacin. Y es significativo a travs de una semejanza [ex similitudine]. Ade-
que, en los textos en los cuales Agustn desarrolla su ms, el signo puede significar la cosa, pero no con-
teora de los signos, tan importante para la teologa y la ferida [conftrre]. En el sacramento, en cambio, no
filosofa medieval, nunca menciona los sacramentos. slo hay significacin, sino tambin eficacia, de

58 59
modo que ste al mismo tiempo significa a travs cacia del sacramento aparece a propsito de los efec-
de la institucin, representa a travs de la semejan- tos del sacramento, que son la gracia y el carcter.
za y confiere a travs de la santificacin (De sacra- Para explicar cmo un signo puede ser tambin cau-
mentis Christianae fidei, PL, CLXXVI: 35 A). sa de la gracia, Toms de Aquino est obligado a dis-
tinguir entre una causa principal, que produce sus
El annimo autor de la Summa sententiarum con- efectos en virtud de su forma (como el fuego que ca-
firma sin dudas esta irreductibilidad del sacramento lienta en virtud de su calor), y una causa instrumen-
al signo: tal, que no acta en virtud de su forma, sino slo a
travs del movimiento que un principio agente im-
[El sacramento] no es slo el signo de una cosa prime sobre ella (como el hacha es causa de la cama
sagrada, es tambin eficacia. Y sta es la diferencia slo a travs de la accin del artesano). Mientras que
entre signo y sacramento: que para que haya un sig- la causa principal no puede ser signo de su efecto, la
no es suficiente con que signifique aquello cuyo signo causa instrumental
ofrece, y no que lo confiera. El sacramento, en cam-
bio, no slo significa, sino que tambin confiere puede definirse como signo de un efecto oculto, por
aquello de lo cual es signo o significacin. Adems, cuanto sta no es slo causa, sino tambin un efec-
otra diferencia es que el signo existe para la sola sig- to producido por el agente principal. Por esto los
sacramentos de la nueva Ley son tanto causas como
. I

nificacin, aunque no haya semejanza, como por


ejemplo el crculo, que en las insignias de las taber- signos, por lo cual se dice comnmente que reali-
nas significa el vino [circulus vini], mientras que el zan lo que figuran [efficiunt quod figurant] (Sum-
sacramento no slo significa a travs de la institu- ma theologica, lII: q. 62, arto 1, sol. 1).
cin, sino que tambin representa a travs de la se-
mejanza (Summa sententiarum, ibd.: 117 B). Pero esto significa que, como efecto de la accin
de un agente principal que es el propio Cristo, el sa-
cramento, como causa instrumental, no acta simple-
mente ex institutione, como hace un signo, sino que
8. En el tratado sobre los sacramentos de la siempre tiene necesidad de un principio activo que lo
Summa theologica, que suele considerarse el momen- anime. Por ello es preciso que el ministro, que repre-
to en el que Toms de Aquino adhiere plenamente senta a Cristo como agente principal, tenga la inten-
al paradigma del sacramento-signo, esta dificultad de cin (si no actual, al menos habitual) de cumplir la
la teora del signo para dar completa cuenta de la efi- accin sacramental:

60 61
La ablucin con el agua, que tiene lugar en el elabora su teora del carcter en el mbito de su pol-
bautismo, puede tener como objetivo la limpieza mica con los donatistas, en particular en el breve tra-
del cuerpo, su salud, el juego o cualquier otro fin tado Contra. epistolam Parmeniani. Los donatistas ne-
del gnero. Es necesario, por tanto, que a travs de gaban la validez del bautismo (y del orden sacerdotal)
la intencin de aquel que lava, la ablucin sea de- en el caso en que el sacramento hubiese sido suminis-
terminada al efecto sacramental. Esta intencin se trado por (o a) un hereje o un cismtico. La cuestin
expresa en las palabras que se pronuncian en el sa- es importante porque, para Agustn, se trata de afir-
cramento: Yo te bautizo en el nombre del Pa- mar la validez del sacramento, no slo independiente-
dre ... (ibd.: q. 64, arto 8, conel.). mente de la situacin de los sujetos que lo reciben o lo
administran, sino tambin prescindiendo de la gracia
Aunque esta intencin no es algo subjetivo, que que ste comunica a travs del Espritu. Segn los
depende de las disposiciones buenas o malas del mi- donatistas, de hecho, el sacramento de los herejes no
nistro (ex opere operantis), sino una realidad objetiva, poda producir la comunicacin de la gracia espiri-
que se produce ex opere operatum, el signo es aqu, en tual que constituye su efecto, porque, segn la tradi-
cada momento, el lugar de una operacin que efecta cin patrstica, ellos estn excluidos de la participa-
su eficacia. cin en el Espritu Santo. Contra esta tesis, Agustn
El sacramento funciona, pues, no como un sig- afirma la posibilidad de un baptisma sine spiritu, es de- ,i'

no, que una vez instituido significa siempre su signi- cir, de un bautismo que imprime en el alma un cha-
ficado, sino como una signatura, cuyo efecto depende racter o una nota, sin conferir la gracia correspon-
de un signator o, en todo caso, de un principio -vir- diente. Es probable que las razones de una tesis tan
tud oculta en Paracelso, virtud instrumental en To- extrema tengan carcter eclesistico y haya que buscar-
ms de Aquino- que lo anima y lo vuelve efectivo en las en la voluntad de asegurar la identidad del cristiano
cada momento. y del sacerdote ms all de todo mrito o indignidad
personal. En todo caso el estatuto de tal carcter es
tan paradjico, que Agustn deber multiplicar los
9. La proximidad con la esfera de la signatura es paradigmas que lo hacen comprensible. Recurre ante
. an ms evidente en aquel efecto especfico del sacra- todo al ejemplo de alguien que acu una moneda de
mento que, en el caso del bautismo, de la confirma- oro y de plata con el signum regale, pero ilcitamente,
sin la autorizacin del soberano. Si es descubierto,
cin y del orden sacerdotal (sacramentos que, a dife-
rencia de los otros, pueden ser impartidos una sola con certeza es castigado, pero la moneda sigue siendo
vez), toma el nombre de carcter (character). Agustn vlida y es incluida en el tesoro pblico (thesauris re-

62 63
galibus congeretur: Contra epistolam Parmeniani, PL, do todas las infamias posibles, sino que incluso han
XLIII: 71). El segundo ejemplo es el de un soldado renegado de su fe, mantienen sin embargo el character
que, como era usual en el ejrcito romano, estando de la cristiandad y del sacerdocio. El carcter es, en-
signado en su cuerpo por el character militiae, se ha tonces, una signatura que expresa el acontecimiento
sustrado por vileza al combate. Si implora la clemen- de un signo sin significado y funda en este aconteci-
cia del emperador y el soldado es perdonado, no es ne- miento una pura identidad sin contenido.
cesario signarlo con un nuevo character (ibd.). Es
posible -pregunta Agustn- que los sacramenta chris-
tiana se adhieran menos que esta marca corprea [cor- 10. Que la idea de un carcter sacramental tu-
poralis nota]? (ibd.). Sobre esta base, consciente de viese un origen tan aportico no poda escapar a los
las aporas implcitas, l extrae, con una argumenta- escolsticos que, siglos despus, elaboraron su teo-
cin dubitativa, la inevitable conclusin de un bautis- ra. Ellos se preocuparon por darle un contenido a
'I
mo sin Espritu: la signatura agustiniana, afirmando que sta comu-
nica al alma un habitus (es la tesis de Alejandro de
Si el bautismo no puede subsistir sin el Espri- Hales) o una potencia. Esta ltima es la posicin de
tu, entonces tambin los herejes tendrn el Espritu, Toms de Aquino, quien sostiene que el carcter,
pero para su perjuicio y no para su salvacin, como aunque no comunica la gracia, confiere al alma, sin
ocurre para Sal [...] Si, en cambio, los avaros no embargo, una potencia ordenada a la participacin
tienen el Espritu de Dios y, sin embargo, tienen el en el culto divino (Summa theologica, III: q. 63,
bautismo, entonces el bautismo puede subsistir sin art. 2, concl.).
el Espritu (ibd.). Pero esto no elimina las dificultades. Tambin
Toms deber recurrir al paradigma militar de Agus-
La idea de un carcter sacramental indelehle tn, escribiendo que as como, en la antiguedad,
nace, pues, para explicar la supervivencia de un s:lcra-
mento a las condiciones que deberan volverlo Ilulo o los soldados enrolados en la milicia, por cuanto eran
ineficaz. Si la comunicacin del Espritu es imposihle, nombrados para realizar un servicio corpreo, eran sig-
el carcter expresar el exceso del sacramento sol m.:su nadas [insigniri] en su cuerpo con un carcter, del
efecto, algo as como un suplemento de dlCl-1 sin mismo modo los hombres que a travs de los sacra-
ms contenido que el puro hecho de estar signado. mentos eran nombrados para realizar un servicio es-
Aun si el cristiano o el sacerdote han perdido lod:ls las piritual relacionado al culto divino eran signados
cualidades que los definen, aun si no slo h:1II COlllcti- con un carcter espiritual (ibd: arto 1, conel.).

64 65
El carcter, argumenta, es un signo indeleble im- significacin. Por eso puede decirse de l que es signo
preso en el alma por ese signo sensible que es el sacra- slo en relacin con el sacramento sensible que lo ha
mento: El carcter impreso en el alma funciona impreso; considerado en s mismo, no tiene funcin
como un signo [habet rationem SignlJ puesto que se de signo, sino de principio (ibd., sol. 4).
conoce que alguien ha sido signado por el carcter La paradoja de la teora sacramental, que la em-
bautismal, por cuanto ha sido lavado por el agua sen- parenta con la de las signaturas (sta deriva verosmil-
sible (ibd.: conel.). En el caso del bautismo, pues, mente de aqulla, aunque es lcito suponer para am-
ese signo sensible que es el sacramento, adems de bas un comn origen mgico), consiste en que nos
producir el efecto que es la gracia, produce tambin confronta con algo que es inseparable del signo y
otro signo, que tiene naturaleza espiritual y no puede que, sin embargo, no se deja reducir a l, un carc-
ser cancelado. ter o una signatura que, insistiendo sobre un sig-
Reflexionemos sobre la naturaleza paradjica de no, lo vuelve eficaz y capaz de actuar.
esta signatura especial (quaedam signatio: ibd.: art. 1, El sentido del carcter es, en ambos casos, pura-
sed contra) que define al carcter. Como signo produ- mente pragmtico. As como el dinero est signado
cido por un signo, el carcter excede la naturaleza re- por un carcter (charactere [...] insignitur) para po-
lacional que es propia del signo: der ser intercambiado (ibd.: arto 3, conel.), y el sol-
dado recibe su carcter para poder combatir (ibd.:
La relacin que est implcita en el trmino sig- ambos ejemplos se encuentran tambin en Paracelso),
no debe fundarse en algo. Pero la relacin propia as el fiel es signado por el carcter para poder cum-
de ese signo que es el carcter no puede estar fun- plir los actos del culto (ad recipiendum veLtradendum
dada inmediatamente en la esencia del alma, de aLiis ea quae pertinent ad cuLtum Dei: ibd.).
otro modo convendra por naturaleza a toda alma.
Se debe, por tanto, poner en el alma algo que fun-
de tal relacin. Y sta es, precisamente, la esencia 11. Un siglo antes de Agustn, la idea de una efi-
del carcter, que no pertenece, por ende, al gnero cacia de las prcticas y de los signos sagrados inde-
de la relacin (ibd.: arto 2, sol. 3). pendientemente de la condicin y de la colaboracin
de los sujetos implicados en ella haba sido esbozada
El carcter es, por lo tanto, un signo que excede al en una obra que con frecuencia es considerada la pri-
signo y una relacin que excede y funda toda relacin. mera fundamentacin filosfica de la magia y de la
Es aquello que, en ese signo eficaz que es el sacramen- tergia: el De mysteriis de Jmblico.
to, marca el exceso irreductible de la eficacia sobre la

66 67
Sin que nosotros comprendamos, los propios les, en cuyo orden consiste la forma externa del sa-
signos [synthmata] realizan por s mismos su obra, cramento; pero es Dios el que le imprime su fuerza
y la potencia inefable de los dioses, a los que remi- eficaz Qmblico 1516: 7).
ten, reconoce por s misma sus propias imgenes
[oikeas eiknas], sin necesidad de ser guiada por Con toda probabilidad, tanto la doctrina teol-
nuestro conocimiento [...] Lo que despierta la vo- gica del carcter sacramental como la mdica de las
luntad divina son los propios signos divinos [thea signaturas deben su origen a una tradicin mgico-
synthmata] [... ] Te expongo estas cosas para que tergica de este tipo. Entre los textos traducidos por
no creas que todo el poder de la operacin [ener- Ficino, hay un breve tratado, De sacrificio et magia,
geas] que est en la tergia proviene de nosotros, atribuido a Proclo, en el cual las nociones fundamen-
ni pienses que su verdadera obra [aleths [... ] rgon] tales que hemos examinado hasta ahora se encuentran
se cumple gracias a nuestras concepciones dispues- claramente presentes. Reencontramos aqu no slo la
'I
tas segn la verdad, o que fracasa a causa de nues- idea, que ya nos es familiar, de las signaturas visibles
tro error Qmblico 1966: 96-98). en las cosas (<<Lapiedra que se llama "ojo del cielo" u
"ojo del sol" contiene una figura similar a la pupila
Mientras traduca al latn el De mysteriis junto a de un ojo, y de su centro emana un rayo ... : ibd.:
tratados mgicos griegos y al Corpus hermeticum, Mar- 35), sino tambin la de la semejanza eficaz como fun-
silio Ficino estaba tan convencido de la proximidad damento de los influjos mgicos (<<Losantiguos, ha-
entre estas tesis y la tradicin cristiana que lleg a alte- biendo conocido estas cosas [...] a travs de las seme-
rar en cierta medida el pasaje en cuestin y a ponerlo janzas transfirieron las virtudes divinas al mundo
en relacin con la doctrina de la eficacia de los sacra- inferior; la semejanza es de hecho la causa suficiente
mentos. As, no slo antepone al pargrafo en cues- que permite ligar las cosas singulares entre s: ibd.).
tin el ttulo (que falta en el original) De virtute sa-
cramentorum, sino que la expresin theia synthmata,
signos divinos, es traducida com'o sacramenta divi- 12. La proximidad entre sacramentos y magia es
na. y al final del pasaje aade algunas lneas que se evidente en la prctica del bautismo de las imgenes y
refieren inequvocamente al sacramento cristiano: de los talismanes de la cual somos informados por
una consulta de Juan XXII de 1320. El bautismo ri-
Cuando en el curso del sacrificio hay smbolos y tual de las imgenes mgicas para aumentar su efica-
synthmata, es decir, signos y sacramentos [signacu- cia deba estar en aquellos aos tan difundido como
la et sacramenta], el sacerdote usa las cosas materia- para suscitar la preocupacin del pontfice e i~ducir-

68 69
lo a someter a diez telogos y canonistas el siguiente de Lucca. Contra aquellos que sostenan que no po-
problema: da tratarse de un factum heretcale, puesto que el fin
mgico es accidental respecto de la fe en el sacramen-
Aquellos que bautizan con el agua y segn el rito to, afirma en cambio que el bautismo es una consa-
de la iglesia las imgenes o todo otro objeto privado gracin que aade algo a la cosa consagrada, segn la
de razn con el objetivo de cumplir un hechizo, forma o segn el signo. El bautismo de las imgenes
cometen un delito de hereja y deben por lo tanto con fines mgicos no introduce, por lo tanto, con
ser considerados herejes o deben, en cambio, ser juz- respecto al sacramento una finalidad exterior, sino
gados solamente_como autores de un sortilegio? Y que es una forma de consagracin [quedam consecra-
cmo deben -en un caso o en otro- ser castigados? to] y de destinacin al maleficio a travs de la cual la
Y qu es necesario hacer con quienes recibieron ta- cosa es afectada por el acto o debe creerse afectada
les imgenes, sabiendo que haban sido bautizadas? por tal consagracin (ibd.: 15). Enrico cree, enton-
Y qu hacer con quienes no saban que las imgenes ces,en la realidad del maleficio efectuado a travs del
estaban bautizadas, pero que, conociendo su poder, bautismo de las imgenes. Si la operacin mgica se
las recibieron con este objetivo? (Boureau: IX). efectuara sobre una imagen no consagrada, aunque el
obrante cree en el poder del demonio y con este obje-
El Papa, que era un experto canonista, haba tivo atraviesa la imagen (ad hoc pungit ymaginem ut
'; I

comprendido que aqu el problema jurdico tocaba diabolus pungat maleficiatum), habra sortilegio pero
un punto doctrinal esencial que pona en cuestin la no hereja (ibd.: 29). Pero si la imagen ha sido bau-
naturaleza misma del sacramento. Puesto que la efi- tizada segn el rito (modo divino), por la consagra-
cacia sacramental depende inmediatamente del sig- cin de la imagen se produce una imagen diablica
num y del character y no de las finalidades y de las (ibd.: 28), en la cual el demonio insina en efectivo
condiciones de los sujetos, aquel que suministra el su potencia. El paralelismo entre la eficacia de la ima-
bautismo a las imgenes pone en cuestin la esencia gen bautizada y la del sacramento consiste precisa-
del sacramento y comete, en consecuencia, un delito mente en el hecho de que ambas actan a travs de
de hereja y no de simple sortilegio. En otras pala- un signo. El demonio, de hecho, no est presente en
bras, lo que hace necesaria la intervencin del telogo la imagen como un principio de movimiento (sicut
y del canonista es la proximidad entre eficacia sacra- motor in mobili: ibd.: 27), sino como un signado en
mental y eficacia mgica. el signo (ut signatum in signo: ibd.). Tal como ocu-
Esto es evidente en la respuesta ms larga y arti- rre en el sacramento, en la imagen mgica, el demo-
culada, la del franciscano Enrico del Carretto, obispo nio, a travs del sacerdote, instituye con eficacia en

71
7()
la imagen una relacin de signo respecto del malefi- as como una cifra de su destino. En Picatrix, no slo
cio (ibd.). Y tal como sucede en el sacramento, sea los decanos sino tambin los planetas tienen una fi-
cual sea la creencia del obrante, el simple hecho de gura (forma) de este tipo. As, si el primer decano de
la consagracin contiene la creencia y, por lo tanto, Aries se describe aqu como un hombre con los ojos
se comprueba un caso de hereja [ftctum hereticale] rojos y una gran barba, envuelto en un manto de lino
(ibd.). Operacin mgica y operacin sacramental se muy blanco, que hace gestos impetuosos mientras ca-
corresponden punto por punto, y el hecho de que al mina, que lleva atada a la cintura una cuerda sobre la
delito se lo declare hereja no hace sino registrar esta blanca capa que lo cubre, erguido sobre un pie (Pin-
proximidad. gree: 33), la forma Saturni, segn Picatrix, es la de un
hombre que tiene un rostro corvino y pies de camello,
que se sienta en una silla sosteniendo con la mano de-
13. Un lugar privilegiado de las signaturas es la recha un asta y con la izquierda una lanza o una fle- 1"1

astrologa. Y es en la astrologa donde la tradicin m- cha (ibd.: 51).


gico-mdica de la que nos ocupamos hunde sus races. Cul es el sentido de estas figuras enigmticas, o: I

Consideremos, en el tratado rabe traducido al latn que las ilustraciones de los manuscritos registran pun-
como Picatrix o en el lntroductorium majus de Abu tualmente? No se refieren de ningn modo, como las
Ma' shar, las imgenes y las figuras de aquellos decanos constelaciones, a la figura que los astros parecen dise-
que haban fascinado a Aby Warburg desde que vio su ar en el cielo, ni describen una propiedad de los sig-
suntuosa reproduccin en los frescos de Schifanoia, a nos zodiacales a los que aluden. Su funcin se aclara
tal punto que no descans hasta reconstruir su genea- slo si se las sita en el contexto tcnico de la confec-
loga. En este decano -se lee en el lntroductorium a cin de los talismanes que Picatrix llama ymagines.
propsito del primer decano de Aries- se levanta un Cualquiera que sea la materia con la que estn hechas,
hombre negro de ojos rojos, de imponente estatura, las ymagines no son signos ni reproducciones de algo:
gran coraje y elevados sentimientos; lleva una amplia son operaciones a travs de las cuales las fuerzas de los
vestidura blanca, atada al medio por una cuerda; est cuerpos celestes son recogidas y concentradas en un
enojado, erguido, custodia y observa (Warburg 1922: punto para influir en los cuerpos terrestres (ymago ni-
256-257). Es sabido que en la oscura figura de este hil aliud est quam vis corporum celestium in corporibus
vir niger, en la representacin realizada por Francesco influencium: ibd.: 51). En esta funcin, la forma o fi-
del Cossa en la franja media del mes de marzo en el sa- gura del planeta es definida como significator o signa-
ln del Palacio Schifanoia, Warburg termin viendo tor, o tambin como raz (radix) de la ymago, que
una suerte de compaero secreto de su vida y algo recoge y orienta las fuerzas de los astros. En este sen-

72 73
tido, las races son en s mismas operaciones para la reunidas en ellas: la operacin de la imaginacin [co-
eficacia de las imgenes (iste radices erunt opus celi pro gitacio] es incluida en la cosa en la cual est encerrada
effectibus ymaginum: ibd.: 8-9). la virtud del planeta (ibd.: 111).
Tanto la figura en la ymago como la forma del
planeta o del decano encuentran su sentido en esta
operacin eficaz: ambas son signaturas a travs de las 14. Estas consideraciones pueden damos la clave
cuales se realiza la influencia de los astros (istae lineae para comprender qu era lo que estaba en juego en el
significant radios quos stellae proiciunt in mundo ut in enigmtico Bilderatlas Mnemosyne, a cuya realizacin
centro: et hoc est opus et virtus ymaginum, et hoc modo Warburg dedic los ltimos aos de su vida. Y a la
operantur: ibd.: 8). Conocer las signaturas celestes es vez, para entender de manera ms apropiada el con-
la ciencia del mago, dado que confeccionar una yma- cepto de Pathosflrmel. Las imgenes (de hecho, las
go significa imaginar y reproducir simpatticamente fotografas, expresamente reveladas e impresas en el
en una signatura (que puede ser tambin un gesto o laboratorio fotogrfico del Warburghaus) que com-
una frmula) la signatura del planeta en cuestin. ponen cada una de las setenta y nueve tablas del atlas
Esto es verdad, con ms razn, para los llamados no deben verse -como en los libros normales de ar-
signos del zodaco y para las propias constelaciones. te- como reproducciones de las obras o de los objetos
No se trata de signos propiamente (de qu seran sig- fotografiados en ellas y a los cuales, por lo tanto, en
nos?), sino de signaturas que expresan una relacin de ltima instancia, deberamos referimos. stas valen,
semejanza eficaz entre la constelacin y los nacidos bajo por el contrario, en s: son las ymagines, en el sentido
el signo o, ms en general, entre el macrocosmos y el de Picatrix, en las cuales ha sido fijada la signatura de
microcosmos. Y no slo no se trata de signos, tampo- los objetos que parecen reproducir. Las Pathosflrmeln
co se trata de algo que haya sido escrito alguna vez. no se encuentran, pues, en las obras de arte ni en la
Ms bien parecera que, segn la profunda imagen de mente del artista o del historiador: coinciden con las
Hofmannsthal, en el cielo los hombres aprendieron, imgenes que el atlas registra puntualmente. As como
quiz por primera vez, a leer aquello que nunca ha el lntroductorium majus o el tratado Picatrix ofrecen
sido escrito. Pero esto significa que la signatura es el al mago que hojea sus pginas el catlogo de las for-
lugar donde el gesto de leer y el gesto de escribir in- mae y de las signaturas de los decanos y de los plane-
vierten su relacin y entran en una zona de indecidi- tas que le permitirn confeccionar sus talismanes, as
bilidad. La lectura se hace aqu escritura y la escritu- Mnemosyne es el atlas de las signaturas que el artista
ra se resuelve ntegramente en lectura: La imagen se -o el estudioso- debe aprender a conocer y manejar,
llama imagen porque las fuerzas de los espritus son si quiere comprender y efectuar la riesgosa operacin

74 75
que est en cuestin en la tradicin de la memoria milar slo puede ser un mundo marcado (Foucault
histrica de Occidente. De all que Warburg, con una 1966: 40), yel saber de las semejanzas se funda en la
terminologa paracientfica ms cercana en realidad a identificacin de las signaturas y en su desciframien-
la de la magia que a la de la ciencia, se refiere a las Pa- to. Foucault se da cuenta de la curiosa, incesante du-
thosfOrmeln como a dinamogramas desconectados plicacin que las signaturas introducen en el sistema
(abgeschniirte Dynamogramme) que vuelven a adquirir de las semejanzas.
en cada oportunidad su eficacia en el encuentro con
el artista (o con el estudioso). A pesar de la impreci- Pero de qu signos se trata? Por medio de qu
sin de una terminologa influida sin duda por la psi- se reconoce, en la variedad de los aspectos del mun-
cologa de su tiempo, desde Vischer hasta Semon, las do y de las figuras que se cruzan en l, que existe un
PathosfOrmeln, los engramas y los Bilder que intenta carcter en el que es preciso detenerse, porque indi-
aprehender no son signos ni smbolos, sino signatu- ca una semejanza secreta y esencial? Qu es lo que
ras; y la ciencia sin nombre que l mismo no alcan- constituye al signo en su singular valor de signo? La
z a fundar es algo as como una superacin y una semejanza. El signo significa algo en la medida en
Aufhebung de la magia a travs de su propio instru- que tiene una semejanza con lo que indica [...] Y sin
mental: en este sentido, una arqueologa de las signa- embargo lo que seala no es una homologa; puesto
turas. que su especfico ser de signatura desaparecera en el
rostro del cual es signo; hay otra semejanza, una se-
mejanza cercana, pero de un tipo diferente que sirve
15. En Les Mots et les choses, Michel Foucault cita para reconocer la primera y que, a su vez, es descu-
el tratado de Paracelso. Y lo hace en el momento en bierra e identificada por una tercera. Toda semejan-
que sita la teora de las signaturas en la episteme re- za recibe una signatura; pero esta signatura no es
nacentista. En ella, la semejanza desarrolla una fun- sino una forma intermedia de la misma semejanza,
cin decisiva; segn Foucault, hasta finales del siglo de modo que el conjunto de las marcas hace desli-
XVI esta domina la exgesis y la interpretacin no zar, sobre el crculo de las semejanzas, un segundo
slo de los textos, sino tambin de la relacin entre el crculo, que duplicara exactamente punto por pun-
hombre y el universo. Pero un mundo regido por la to al primero, si no fuera por una pequea distancia
densa trama de las semejanzas y de las simpatas, de [...] La signatura y lo que sta designa, aunqlJe obe-
las analogas y de las correspondencias, necesita de decen a una ley diferente de distribucin, tienen
signaturas, de marcas que nos enseen a reconocerlas. exactamente la misma naturaleza: la articulacin de
No hay semejanza sin signatura. El mundo de lo si- lo real [dcoupage] es la misma (ibd.: 43-44).

76 77
Foucault, tal como los autores que analiza, desde infinito, de lo semejante a lo que se le asemeja
Paracelso hasta Crollius, no define, sin embargo, el (ibd.).
concepto de signatura, que se resuelve, para l, en el
de semejanza. Hay, sin embargo, en su definicin de Si bien en este pasaje la naturaleza y el lugar de
la episteme renacentista un motivo que basta desarro- las signaturas siguen siendo problemticos, no es me-
llar para identificar la funcin y el lugar propios de las nos cierto que stas encuentran su situacin propia
signaturas. En un determinado momento Foucault en la distancia y en la desconexin entre semiologa
distingue la semiologa -es decir, el conjunto de los y hermenutica. Se debe a Enzo Melandri, en un ar-
conocimientos que permiten reconocer qu es un sig- tculo de 1970 sobre Les Mots et les ehoses, la primera
no y qu no lo es- de la hermenutica, que es el con- definicin del concepto de signatura en este contexto.
junto de los conocimientos que permiten descubrir Partiendo de la no-coincidencia de semiologa y her-
el sentido de los signos, hacerlos hablar (ibd.: 44). menutica en Foucault, l define la signatura como lo "h
El siglo XVI, sugiere, ha superpuesto semiologa y que permite el pasaje de una a la otra.
hermenutica en la forma de la semejanza [...] La na- , I

turaleza de las cosas, su coexistencia, el encadena- La signatura es una especie de signo en el signo;
miento que las une y a travs del cual comunican, no es ese ndice que, en el contexto de una determina-
es ms que su semejanza. Y sta slo aparece en la red da semiologa, remite unvocamente a una inter-
de los signos que recorre el mundo de un extremo a pretacin. La signatura adhiere al signo en el senti-
otro (ibd.: 44). Semiologa y hermenutica, de to- do de que indica, por medio del modo en que ha
dos modos, no coinciden perfectamente a travs de la sido hecho, el cdigo con el cual descifrado (Me-
semejanza; resta, entre ellas, una distancia, en la cual landri 1967: 147).
se produce el saber:
Si en la episteme renacentista la signatura se re-
Si la hermenutica de las semejanzas y la semio- fiere as a la semejanza entre el signo y lo designado,
loga de las signaturas coincidiesen sin la menor os- en la ciencia moderna sta ya no es un carcter del
cilacin, todo sera de inmediato evidente. Pero, signo singular, sino de su relacin con los otros sig-
puesto que entre las semejanzas que forman grafis- nos. En todo caso, el tipo de episteme depende del
mas y las que forman discursos hay una distancia tipo de signatura, y sta es ese carcter del signo, o
[eran], el saber y su labor infinita encuentran all el del sistema de los signos, que denuncia la relacin
espacio que les es propio: debern colmar incesan-
temente esta distancia, movindose, en un zigzag mantiene
que ha con lo(ibd.:
sido hecho designado
148). a travs del modo e~E LA (.p
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78 MEXICO e

FILOSOFIA
V I CTD A C'
versos conceptuales tambin a travs de la diferen-
cia del criterio de validez que se requiere para uno
16. La idea de que e! pasaje entre semiologa y her- y para e! otro. Lo semitica (el signo) debe ser re-
menutica no es evidente, de que entre ellas hay ms conocido; lo semntico (el discurso) debe ser com-
bien una distancia irreductible, es una de las ltimas prendido (Benveniste 1974: 64).
conclusiones de las investigaciones de mile Benvenis-
te. Consideremos e! ensayo de 1969 Smiologie de la Segn Benveniste, el intento de Saussure de con-
langue. Aqu Benveniste distingue en e! lenguaje una cebir la lengua nicamente como un sistema de signos
doble significancia (une double signifiance), que co- es insuficiente y no permite explicar cmo se pasa del
rresponde a dos planos discretos y contrapuestos: por signo a la palabra. La semiologa de la lengua, la inter-
un lado, e! semitico y por otro, e! semntica. pretacin de! lenguaje como un sistema de signos, ha
sido, pues, paradjicamente bloqueada por e! mismo
Lo semitica designa el modo de significancia instrumento que permiti su creacin: e! signo (ibd.:
que es propio del signo lingustico y que lo constitu- 65-66). Tal como haba intuido Saussure en las notas
ye como unidad [oo.] La nica pregunta que el signo publicadas despus de su muerte, si se presupone la
suscita es la de su existencia, y sta se decide con un lengua como sistema de signos, nada permite explicar
s o con un no [...] el signo existe cuando es recono- cmo estos signos se transformarn en un discurso:
cido como significan te por el conjunto de los miem-
bros de la comunidad lingustica [.oo] Con lo semn- en la lengua estn dispuestos distintos conceptos
tica, entramos en el modo especfico de significancia (es decir, revestidos de una forma lingustica) como
generado por el discurso. Los problemas que aqu se buey, lago, cielo, rojo, triste, cinco, atravesar, ver. De
plantean son funcin de la lengua como productora qu modo y en virtud de qu operacin, de qu
de mensajes. El mensaje no se reduce a una sucesin juego que se establece entre ellos, de qu condicio-
de unidades que hay que identificar por separado; nes, estos conceptos formarn el discurso? La serie
no es una suma de signos lo que produce el sentido, de estas palabras, por ms rica que sea a travs de
sino que, por el contrario, es el sentido, global mente las ideas que evoca, nunca le indicar a un indivi-
concebido, el que se realiza y se divide en signos par- duo humano que otro individuo, al pronunciadas,
ticulares, que son las palabras. El orden semntica se quiere significade algo (Saussure: 14).
identifica con el mundo de la enunciacin y con el
universo del discurso. Podemos mostrar que se trata En este sentido, Benveniste concluye con la drs-
de dos rdenes distintos de nociones y de dos uni- tica afirmacin: El mundo de! signo est, en reali-

80 81
dad, cerrado. Del signo a la frase no hay transicin, cault 1969: 112). Pero tampoco es posible situar los
ni por sintagmacin ni de otro modo. Un hiato los enunciados por entero en lo semitica, reducidos a
separa (Benveniste 1974: 65). En los trminos de signos: es intil buscar el enunciado por el lado de
Foucault y Melandri, esto equivale a decir que de la los agrupamiento s unitarios de signos. Ni sintagma,
semiologa a la hermenutica no hay pasaje, y que es ni regla de construccin, ni forma cannica de suce-
precisamente en el hiato que las separa donde se si- sin y de permutacin, el enunciado es lo que hace
tan las signaturas. Los signos no hablan si las signa- existir a tales conjuntos de signos y permite que estas
turas no los hacen hablar. Pero esto quiere decir que reglas y formas se actualicen (ibd.: 116).
la teora de la significacin lingtistica debe ser inte- De all la dificultad que Foucault encuentra cuan-
grada a una teora de las signaturas. La teora de la do intenta definir la funcin enunciativa; pero de
enunciacin, que Benveniste desarrolla en ese mismo all tambin la obstinacin por confirmar la heteroge-
perodo, puede considerarse el intento de construir neidad del enunciado con respecto tanto al plano de
un puente sobre ese hiato, de hacer pensable el pasaje los signos como al de los objetos que stos significan:
entre lo semitica y lo semntica.
El enunciado no existe ni del mismo modo que la
lengua (aunque est compuesto por signos que, en
17. En el mismo ao en que Benveniste publi- su individualidad, no son definibles ms que den-
ca el ensayo Smiologie de la langue, Foucault publica tro de un sistemalingtistico natural o artificial), ni
L 'Archologie du savoir. Aunque el nombre de Benve- del mismo modo que los objetos dados a la percep-
niste no figure en el libro y ms all de que Foucault cin (aunque siempre est dotado de cierta mate-
poda no conocer sus ltimos artculos, un hilo secre- rialidad y siempre sea posible situado segn coor-
to une el manifiesto de la epistemologa foucaultiana denadas espacio-temporales) [...] el enunciado no
con las tesis del lingtiista. La novedad incomparable es una unidad del mismo gnero que la frase, la
de la Archologie es que toma explcitamente por ob- proposicin o el acto lingtistico; no puede definir-
jeto lo que Foucault llama enunciados. Ahora bien, se con los mismos criterios, pero tampoco es algo
los enunciados no se reducen tan slo al discurso (a as como un objeto material con sus lmites y su in-
lo semntica), porque Foucault se preocupa por dis- dependencia (ibd.: 114).
linguidos tanto de la frase como de la proposicin (el
l:nunciado, escribe, es lo que resta una vez extrada y El enunciado no es identificable como un signo o
ddlnida la estructura de la proposicin, una suerte de una estructura que se refiere a una serie de relaciones
demento residual, de material no pertinente: Fou- lgicas, gramaticales o sintcticas; en los signos, en las

H2 83
frases, en las proposiciones, ste opera sobre todo al tos se dan, yal modo en el cual lo hacen (ibd.: 145),
nivel de su simple existencia, como un vector de efi- la funcin enunciativa es casi invisible en ellos, y debe
cacia que permite decidir en cada caso si el acto de ser reconocida ms all o ms ac del hecho de que
lenguaje es efectivo, si la frase es correcta, si una fun- designan algo o son designados por algo. Es necesario,
cin se ha realizado: pues, interrogar al lenguaje, no en la direccin a la
cual remite, sino en la dimensin de su darse (ibd.:
El enunciado no es una estructura [...] es una fun- 146). Para captada, es preciso no tanto considerar el
cin de existencia que pertenece propiamente a los conjunto de las reglas lgicas o gramaticales que orde-
signos y a partir de la cual es posible decidir, a tra- nan la comunicacin o fijan la competencia de un
vs del anlisis o la intuicin, si stos hacen senti- sujeto hablante, sino, ms bien, detenerse en las prc-
do, segn qu reglas se suceden o se yuxtaponen, ticas discursivas, es decir, en ese conjunto de reglas
de qu son signos, y qu especie de acto se realiza a annimas, histricas, siempre determinadas en el tiem- '["1

travs de su formulacin [...] el enunciado no es po y en el espacio que definen, en cierta poca y para
una unidad, sino una funcin que entrecruza un cierto mbito social, econmico, geogrfico o lingus-
mbito de estructuras y de unidades posibles y las tico, las condiciones de ejercicio de la funcin enun-
ciativa (ibd.: 153-154). /
hace aparecer, con contenidos concretos, en el tiem-
po y en el espacio (ibd.: 115). Todo se aclara si se formula la hiptesis de que los
enunciados ocupan en la Archologie el lugar que ocu-
Naturalmente, Foucault se daba cuenta de que no paban las signaturas en Les Mots et les choses; es decir,
era posible definir el enunciado como un nivel entre si los enunciados se sitan en el umbral entre la se-
otros del anlisis lingustico, y que la arqueologa que miologa y la hermenutica en el que se encuentran
l buscaba de ningn modo delimitaba en el lenguaje las signaturas. Ni semiticos ni semnticos -ya no
un mbito comparable al de los saberes disciplinarios. son meros signos pero todava no son discurso-, los
Toda la Archologie, con sus dudas y sus repeticiones, enunciados, como las signaturas, no instauran rela-
con sus interrupciones y sus reinicios y, por ltimo, ciones semiticas ni crean nuevos significados, sino
con la aceptacin explcita de que no tiende a la cons- ,que signan y caracterizan los signos al nivel de su exis-
titucin de una ciencia en sentido propio, testim9nia tencia y, de esta manera, efectan y orientan su efica-
esta dificultad. En la medida en que siempre est ins- cia. Los enunciados son las signaturas que los signos
cripta en frases y proposiciones; en la medida en que reciben por el hecho de existir y ser usados, el carc-
no coincide ni con los significantes ni con los signifi- ter indeleble que, marcndolos en el hecho de signifi-
cados, sino que se refiere al hecho mismo de: que s- car algo, orienta y determina en cierto contexto ,su in-

84 85
terpretacin y su eficacia. Como la signatura sobre las interpretacin de aquellos predicados que los escols-
monedas, como las figuras de las constelaciones y de ticos llamaban trascendentes (trascendentia o tras-
los decanos en el cielo de la astrologa, como la man- cendentalia), por cuanto, como predicados general-
cha en forma de ojo sobre la corola de la eufrasia o el simas, competen a todo ente por el mero hecho de
carcter que el bautismo imprime al alma del bautiza- existir. stos son: res, verum, bonum, aliquid, unum.
do, los enunciados deciden siempre pragmticamente Todo ente, slo por el hecho de existir, tiene algo de
un destino y una vida de los signos que ni la semiolo- uno, de verdadero, de bueno. Por eso los escolsticos
ga ni la hermenutica logran agotar. decan que el significado de estos predicados recipro-
La teora de las signaturas (de los enunciados) in- catur cum ente coincida con la pura existencia, y de-
terviene, entonces, para rectificar la idea abstracta y fa- finan su naturaleza con el sintagma passiones entis, es
laz de que existen signos por as decido puros y no sig- decir, los atributos que un ente padece o recibe por
nadas, de que el signans significa el signatum de modo el hecho mismo de ser. h
neutral, unvoco y de una vez por todas. El signo signi- El aporte genial de Herbert consiste en haber le-
fica porque lleva una signatura, pero sta predetermina do estos predicados trascendentes (o al menos uno de
necesariamente su interpretacin y distribuye su uso ellos) como signaturas. Analizando, en el De veritate
y su eficacia segn reglas, prcticas y preceptos que hay (1633), la naturaleza y el sentido del trascendental
que reconocer. La arqueologa es, en este sentido, la bonum, l lo define como la signatura que compete a
ciencia de las signaturas. una cosa por el hecho mismo de ser: Bonitas [...] in re
est ejus signatura interior (Herbert de Cherbury: 111).
Bonum es una pasin del ente, que marca necesaria-
18. En la Archologie, Foucault insiste varias ve- mente la cosa y se despliega tanto en su apariencia
ces sobre el carcter puramente existencia! de los sensible (lo grato, lo bello) como en su conoci-
enunciados. Puesto que no es una estructura, sino miento intelectual (la inteleccin como percepcin
una funcin de existencia, el enunciado no es un de la ultima bonitatis signatura).
objeto dotado de propiedades reales, sino una pura Intentemos generalizar esta intuicin de Herbert.
existencia, el simple hecho de que cierto ente -ellen- sta arroja una nueva luz sobre ese captulo esencial
guaje- tenga lugar. El enunciado es la signatura que de la filosofa primera que es la doctrina de los tras-
marca al lenguaje por el puro hecho de su darse. cendentales. El ser es, en s, la nocin ms vacua y ge-
En el siglo XVII, un filsofo ingls, Herbert de nrica, que no parece admitir ms determinaciones
Cherbury, ya haba intentado ligar la doctrina de las que el ni ... ni ... de la teologa negativa. Si pensa-
signaturas con la ontologa. Su intento concierne a la mos, en cambio, que el ser, por el hecho mismo de

86 87
existir, de darse en un ente, recibe o padece marcas o
signaturas, que orientan su comprensin hacia un de-
terminado mbito o hacia cierta hermenutica, enton- 19. La teora de las signaturas permite iluminar
ces la ontologa es posible como discurso del ser, es tambin uno de los problemas que ms han desvela-
do a los estudiosos de la cbala. Se trata de la relacin
decir, de las pasiones del ser. Quodlibet ens est unum,
verum, bonum: todo ente presenta la signatura de la entre el En-Sof(Dios como ser simple e infinito) y las
unidad (que lo desplaza hacia la matemtica o la teo- sefiroth (las diez palabras o atributos en los cuales l
ra de la singularidad), de la verdad (que lo orienta se manifiesta). Si Dios es lo absolutamente simple,
hacia la doctrina del conocimiento) y de la bondad (que uno e infinito, cmo podra admitir una pluralidad
lo hace comunicable y deseable). de atributos y determinaciones? Si las sefiroth son en
Se entiende aqu la especial importancia de la Dios, l pierde su unidad y simplicidad; si son fuera
l. 11
teora de las signaturas para la ontologa. En el sin- de Dios, entonces no podrn ser divinas. No podrs
tagma passiones entis no slo no queda clara la natu- escapar a esta alternativa, advierte el filsofo en el
raleza -objetiva o subjetiva- del genitivo, sino que el dilogo entre El filsofo y el cabalista del gran cabalista
ser y sus pasiones se identifican: la existencia es una paduano Mosh Jaim Luzzatto:
diseminacin trascendental en pasiones, o sea, en
signaturas. Las signaturas (como los enunciados con o las sefiroth son en Dios o no lo son [oo.] cmo
respecto a la lengua) son entonces lo que signa las puede pensarse algo divino derivado de lo divino?
cosas al nivel de su pura existencia. El on haplos, el Dios significa aquel que es nico y cuya existencia
ser puro, es el arcisignator, que imprime sus mar- es necesaria [oo.] Debemos por eso concebido como
cas trascendentales sobre los existentes. El principio nico de una absoluta unicidad. Cmo pensar en-
kantiano segn el cual la existencia no es un predica- tonces en l la multiplicidad, la generacin y la de-
rivacin de las luces una de la otra? [oo.] Nosotros
do real revela aqu su verdadero sentido: el ser no es
el concepto de algo que podra aadirse al concepto sabemos que el Santo, bendito sea, es absolutamen-
de una cosa, porque, en verdad, no es un concepto, te simple y que ningn accidente puede atribursele
(Luzzatto: 86).
sino una signatura. Y la ontologa es, en este senti-
do, no un saber determinado, sino la arqueologa de
todo saber, que indaga las signaturas que competen a El mismo problema se presenta en la teologa
los entes por el hecho mismo de existir y los dispo- cristiana (pero tambin en la hebrea y la islmica)
nen de este modo a la interpretacin de los saberes como problema de los atributos de Dios. Y es sabido
particulares. que, segn Harry A. W olfson y Leo Strauss, la histo-

88 89
ria de la filosofa y de la teologa occidentales, desde va reaparicin con otros nombres a partir de la se-
Platn hasta Spinoza, coincide con la historia de los gunda mitad del siglo XIX. El historiador italiano Car-
atributos divinos. Sin embargo, como los filsofos y Ia Ginzburg ha trazado una atenta cartografa de esta
los telogos no se cansan de repetir, esta doctrina es reaparicin, que se refiere a los saberes y a las tcnicas
intrnsecamente aportica. Dios es el ser absolutamen- ms diversas, en un ensayo que es suficientemente co-
te simple, en el cual, como no es posible distinguir en- nocido como para resumir aqu su vasto recorrido.
tre existencia y esencia, as tampoco es posible distin- Esta cartografa va desde la adivinacin mesopotmica
guir entre esencia y atributos o entre gnero y especie. hasta Freud, desde las tcnicas policiales de identifica-
y sin embargo, si l es el ser absolutamente perfecto, cin hasta la historia del arte. Baste recordar que
deber poseer de algn modo todas las perfecciones y Ginzburg reconstruye un paradigma epistemolgico
todos los atributos, en la medida en que stos expre- que, para distinguido del modelo de la ciencia galilea-
san perfecciones. El campo se divide as entre aquellos na, define como indiciario, y que tiene que ver con
que afirman que los atributos existen realmente en disciplinas eminentemente cualitativas que tienen por
11

Dios y aquellos que sostienen con la misma firmeza objeto casos, situaciones y documentos individuales en
que existen slo en la mente de los hombres. tanto individuales, y justo por ello llegan a resultados
Las signaturas rompen esta falsa alternativa. Los que tienen un margen no eliminable de aleatoriedad ,)

atributos (como las sefiroth para los cabalistas) no son la (Ginzburg: 170).
esencia de Dios ni algo ajeno a ella: son las signaturas Un caso ejemplar es el de Giovanni Morelli, quien
que, apenas incidiendo en la condicin absoluta y la entre 1874 y 1876 public bajo el seudnimo ruso
simplicidad del ser que es solamente su existir, lo dispo- Lermolieff (se trataba, en realidad, de un anagrama,
nen a la revelacin y a la cognoscibilidad. ms an, de una verdadera y propia signatura: Mo-
relti eff., es decir, effinxit o ejfecit) una serie de artcu-
los que revolucionaran las tcnicas de atribucin en
20. El concepto de signatura abandona la ciencia pintura (a l se debe, entre otras cosas, la restitucin a
occidental con el Iluminismo. Las dos lneas que la Giorgione de la Venus que en la Gemaldegalerie de
Encyclopdie dedica al trmino tienen el estilo de una Dresde figuraba hasta entonces como copia de Sas-
irona necrolgica: Rapport ridicule des plantes entre soferrato de un original perdido de Tiziano). La no-
leur figure et leurs ejfets. Ce systeme extravagant n'a que vedad del mtodo morelliano, que provoc la ad-
trop rgn [Relacin ridcula de las plantas entre su fi- miracin de Burckhardt y de Freud y la indignacin
gura y sus efectos. Este sistema extravagante ha reina- de sus colegas, consista en que, en lugar de concen-
trar su atencin -como haban hecho hasta entonces
do demasiado]. Tanto ms significativa es su progresi-

90 91
los historiadores del arte- sobre las caractersticas es- ga moderna, segn el cual son precisamente nuestros
tilsticas e iconogrficas ms llamativas, l examinaba pequeos gestos inconscientes los que revelan el se-
ms bien detalles insignificantes como los lbulos de creto de nuestro carcter. Freud mismo afirma sin re-
las orejas, la forma de los dedos de las manos y de los servas, en el ensayo El Moiss de Miguel ngel, que el
pies, e incluso, horribile dictu, un objeto tan antip- mtodo de Morelli est estrechamente emparentado
tico como las uas (ibd.: 164). Justamente all don- con la tcnica del psicoanlisis mdico. Tambin sta
de, en la ejecucin del detalle secundario, el control es proclive a penetrar cosas secretas y ocultas basada
estilstico del artista se relajaba, podan emerger los en elementos poco apreciados o inadvertidos, a los
rasgos ms individuales e inconscientes del artista, desechos -a los "desperdicios"- de nuestra observa-
que se le escapan sin que l se d cuenta (ibd.). cin (Freud 1914: 311).
Siguiendo las huellas de un historiador del arte, La naturaleza de los indicios en la cual se fundan
Enrico Castelnuovo, que haba trabajado en el pro- tanto el mtodo de Morelli como el de Sherlock Hol-
blema de la atribucin, Ginzburg vincula el mtodo mes y de Freud, de Bertillon y de Galton, se ilumina
1

indiciario de Morelli con el que, ms o menos en los singularmente si se la ubica en la perspectiva de la


mismos aos, Conan Doyle haba inventado para su teora de las signaturas. Los detalles que Morelli reco-
detective Sherlock Holmes. El conocedor de arte es ge en el modo en que se dibujan los lbulos de las J

comparable al detective que descubre al autor del de- orejas o la forma de las uas, las huellas que Holmes
lito (del cuadro) sobre la base de indicios impercepti- indaga en el barro o en las cenizas de los cigarros, los
bles para la mayora (ibd.: 160), y la atencin casi desperdicios y los lapsus sobre los cuales Freud con-
manaca que Holmes presta a la huella de un zapato centra su atencin son todas signaturas que, exce-
en el barro, a las cenizas de un cigarro sobre el pavi- diendo la dimensin semitica en sentido estricto,
mento y hasta a la curva del lbulo de una oreja (en permiten poner en relacin eficaz una serie de deta-
la novela La aventura de la caja de cartn) recuerda lles con la identificacin o la caracterizacin de cierto
sin duda la del pseudo- Lermolieff hacia los detalles individuo o de cierto acontecimiento.
desdeables en los cuadros de los maestros. El Cabinet des Estampes [Gabinete de Estampas]
Es sabido que los escritos de Morelli haban de la Biblioteca Nacional de Pars conserva una serie
atrado la atencin de Freud aos antes de que ste de fotografas que reproduce los objetos y los indicios
comenzara a elaborar el psicoanlisis. Ya Edgar Wind recogidos por la polica en el jardn del acusado du-
haba observado que el principio morelliano, segn el rante la pesquisa sobre los delitos de Landru (1919).
cual la personalidad del autor debe buscarse all donde Se trata de una serie de vitrinas selladas similares a los
el esfuerzo es menos intenso, recuerda el de la,psicolo- marcos de un cuadro, en las cuales aparecen, cla~ifica-

92 93
dos en perfecto orden, broches, botones, prendedores la astrologa y la correspondencia entre microcosmos y
y clip s de metal, fragmentos de hueso, ampollas con macrocosmos, sobre la cual Benjamin se detiene larga-
polvos y otras minucias similares. Cul es el sentido mente, sino ante todo el lenguaje (en la corresponden-
de estas pequeas colecciones, que recuerdan irresisti- cia con Scholem, los fragmentos en cuestin son pre-
blemente a los objetos onricos de los surrealistas? Las sentados como una nueva doctrina de la lengua). La
didascalias que acompaan cada vitrina no dejan du- lengua -y, con ella, la escritura- aparece, desde esta
das: se trata de fragmentos de objetos o de cuerpos perspectiva, como una especie de archivo de las seme-
que, como indicios o huellas, mantienen una relacin janzas y de las correspondencias no-sensibles (Benja-
particular con el delito. El indicio representa, pues, el min 1977: 213), en el cual stas fundan y articulan las
caso ejemplar de una signatura que pone en relacin tensiones entre lo proferido y lo entendido, pero tam-
eficaz un objeto, en s anodino o insignificante, con bin entre lo escrito y lo entendido y entre lo proferido
un hecho (en este caso un delito, pero tambin, en el y lo escrito (ibd.: 212). La definicin que Benjamin
caso de Freud, el hecho traumtico) y con sujetos (la elabora aqu para este elemento mgico-mimtico coin-
vctima, el asesino, pero tambin el autor del cuadro). cide a la perfeccin con la que hemos dado de signatura.
El buen Dios que, segn la clebre frase de War-
burg -que Ginzburg pone como exergo de su ensaya- Todo lo que es mimtico en el lenguaje puede 1)

se oculta en el detalle, es un signador. revelarse slo -como la llama- en una suerte de


portador [Trager]. Este portador es el elemento se-
mitica. As, el nexo significativo de las palabras y
21. En los dos fragmentos que Benjamin dedic a de las proposiciones es el portador en el cual nica-
la facultad mimtica est contenida una verdadera filo- mente, como en un relmpago, aparece la semejan-
sofa de la signatura. Aunque el trmino no aparece za. Puesto que su produccin por parte del hombre
nunca, lo que Benjamin llama aqu elemento mimti- -como la percepcin que ste tiene de ella- es con-
co (das Mimetische) o semejanza inmaterial remite fiada en muchos casos, y sobre todo en los ms im-
sin dudas a la esfera de las signaturas. La facultad espe- portantes, a un relmpago. sta pasa en un instante
cficamente humana de percibir semejanzas, cuya filo- [Sie huscht vorbei] (ibd.: 213).
gnesis intenta reconstruir y cuya decadencia registra
en nuestro tiempo, coincide de hecho punto por pun- Como hemos visto para la relacin entre signatu-
to con la capacidad de reconocer signaturas que hemos ras y signos, en Benjamin la semejanza inmaterial
analizado hasta aqu. Como en Paracelso y en Bohme, funciona como un complemento irreductible del ele-
el mbito de la facultad mimtica no es, de hecho, slo mento semitica de la lengua, sin el cual el pa~aje al

94 95
discurso resulta incomprensible. Y, como para las sig- noscibilidad [...] No es que el pasado arroje su luz
naturas astrolgicas en Warburg, es justo la inteligen- sobre el presente o el preseI\tesu luz sobre el pasa-
cia de este elemento mgico-mimtico de la lengua la do, sino que imagen es aquelloen lo cual lo que ha
que permite la superacin de la magia: sido se une como en un relmpago con el ahora en
una constelacin. En otras Palabras: la imagen es la
As la lengua sera el estadio supremo del com- dialctica en suspenso (Benjitmin 1982: 577).
portamiento mimtico y el ms perfecto archivo de
las semejanzas no-sensibles: un mdium, al cual Y la quinta tesis corroboriJ. el carcter relampa-
migraron sin residuos las ms antiguas fuerzas de gueante y precario de la imagett en los mismos trmi-
produccin y de recepcin mimtica, hasta liquidar nos que el fragmento sobre la facultad mimtica ha-
las de la magia (ibd.). ba usado para la semejanza nO'sensible.
I

22. En Benjamin, sobre todo en el momento a La verdadera imagen del pa~ado pasa en un instan-
1':

partir del cual comienza su trabajo sobre los passages te [huscht vorbei]. El pasado slo puede ser aferrado
[pasajes] parisinos, el mbito propio de las signaturas como imagen que relampaguea, para no aparecer
es la historia. Aqu stas aparecen bajo los nombres ms, en el instante de su cO~noscibilidad (Benjamin
de indicios (<<secretos,histricos o temporales) 1974: 685).
o de imgenes (Bilder), con frecuencia calificadas de
dialcticas. El pasado -se lee en la segunda tesis Uber Estas clebres definiciones de la imagen dialctica
den Begriff der Geschichte [Tesis sobre filosofia de la his- se hacen ms transparentes si s~ las restituye a su con-
toria]- lleva consigo un ndice secreto [einen heimli- texto propio, que es el de una teora de las signaturas
chen lndex] que lo remite a la redencin (Benjamin histricas. Es sabido que la it)vestigacin de Benja-
1974: 693). Como precisa el fragmento N3, 1 del Passa- min, que sigue en esto el ejem~lo de los surrealistas y
genwerk [Libro de los pasajes]: de las vanguardias, privilegia aquellos objetos que,
precisamente, puesto que pue~en aparecer como se-
El ndice histrico de las imgenes dice no slo cundarios e incluso de descarte (Benjamin habla de
que pertenecen a una poca determinada, sino so- los harapos de la historia), e::xhiben con ms fuerza
bre todo que llegan a ser legibles en una poca de- una suerte de signatura o de ~dice que los remite al
terminada [oo.] Todo presente est determinado por presente (los passages, que ya el:) los aos treinta se ha-
aquellas imgenes que le son sincrnicas: todo ban vuelto obsoletos y casi ot:)ricos, son su prototi-
ahora [jetzt] es el ahora de una determinada cog- po). El objeto histrico, enton\:cs, nunca est dado de

96 97
modo neutral, sino que siempre est acompaado por incalculable del presente. Pero ste, en s, es inasible,
un ndice o por una signatura, que lo constituye como porque vive slo en la relacin kairolgica (no cro-
imagen y determina y condiciona temporalmente su nolgica!) con las signaturas del pasado. De ah que
legibilidad. El historiador no elige de modo casual o el estar a la moda sea una condicin paradjica que
arbitrario sus documentos de la masa indeterminada implica necesariamente cierta distancia o un imper-
e inerte del archivo: l sigue el hilo sutil e inaparente ceptible desfasaje, en el cual la actualidad incluye
de las signaturas, que exigen aqu y ahora su lectura. dentro de s una pequea parte de su afuera, un ma-
y de la capacidad de leer estas signaturas, que son por tiz de dmod. El hombre a la moda, como el histo-
naturaleza efmeras, depende justamente, segn Ben- riador, puede leer las signaturas del tiempo slo si no
jamin, el rango del investigador. se sita por entero en el pasado ni coincide por ente-
ro con el presente, sino que se mantiene, por as de-
cido, en la constelacin de pasado y presente, o sea,
23. Un mbito privilegiado de las signaturas es la en el lugar mismo de las signaturas.
moda. Y precisamente en la moda muestran su ge-
nuino carcter histrico, puesto que la actualidad que
trata de reconocerse cada vez se constituye siempre a 24. lndicium (indicio) e index (ndice) derivan
travs de una red incesante de remisiones y de citas del verbo latino dico, que significa en su origen mos-
temporales, que la definen como un ya no o un de trar (mostrar con la palabra y, por tanto, decir). Lin-
nuevo. La moda introduce, pues, una peculiar dis- gliistas y fillogos han notado desde hace tiempo el
continuidad en el tiempo, que lo divide segn su ac- lazo esencial que une la familia lxica de dico con la
tualidad o inactualidad, su estar o ya-no-estar a la esfera del derecho. Mostrar con la palabra es la ope-
moda. Esta cesura, en tanto que sutil, es perspicua, racin propia de la frmula jurdica, cuya pronuncia-
en el sentido de que aquellos que deben percibida ne- cin realiza la condicin necesaria para la produccin
cesariamente la perciben o no, y precisamente de este de cierto efecto. El trmino dix (que sobrevive slo en
modo atestiguan su estar (o no estar) a la moda. Pero la locucin dicis causa, por la forma) significa as, se-
si buscamos objetivada y fijada en el tiempo cronol- gn Benveniste, mostrar con la autoridad de la pala-
gico, sta resulta inasible. bra lo que debe hacerse (Benveniste 1969, II: 109).
La signatura de la moda arranca, pues, los aos lndex es aquel que muestra o indica con la palabra,
(veinte, sesenta, ochenta ...) de la cronologa lineal y as como iudex es aquel que dice el derecho. Al mis-
los dispone en una relacin especial con el gesto del mo grupo pertenece el trmino vindex, que designa a
diseador, que los llama a comparecer en el ahora aquel que, en un proceso, sustituye al demar:dado y

98 99
se declara listo para sufrir las consecuencias de las ac- con la palabra, es opuesta a la vs quae manu fieret)
ciones procesales. eum v bellca et cruenta [la fuerza que se ejerce con
Es mrito de Pierre Noailles haber clarificado el las manos, con fuerza blica y cruenta]. Al desarrollar
significado de este trmino. Proviene, segn la etimo- la tesis de Noailles, puede formularse la hiptesis de
loga tradicional, de vm deere, literalmente: decir o que la fuerza dicha con la palabra propia de la ac-
mostrar la fuerza. Pero de qu fuerza se trata? cin del vndex es la fuerza de la frmula eficaz, como
Noailles observa que, en este sentido, entre los estu- fuerza originaria del derecho. La esfera del derecho
diosos reina la mayar confusin. es, entonces, la de una palabra eficaz, de un decir
que es siempre ndcere (proclamar, declarar solemne-
Ellos oscilan sin cesar entre dos sentidos posibles mente), us deere (decir lo que es conforme al dere-
de la palabra: fuerza o violencia, es decir, la fuerza cho) y vm deere (decir la palabra eficaz). Si esto es
puesta materialmente en acto. En realidad, ellos no verdad, entonces el derecho es por excelencia la esfera
eligen, sino que proponen de vez en vez uno u otro de las signaturas, en la cual la eficacia de la palabra
significado. Las vndcationes del sacramentum son prima sobre su significado (o lo realiza). Y, a la vez,
presentadas ya sea como manifestaciones de fuerza, todo el lenguaje muestra aqu su pertenencia origina-
ya sea como actos de violencia simblicos o simula- ria a la esfera de las signaturas. Antes que (o, mej~r.
dos. La confusin es an mayor en lo que respecta an, adems de) ser el lugar de la significacin, el len- :~1

al vndex. N o resulta claro, de hecho, si la fuerza o guaje es el lugar de las signaturas, sin las cuales el sig-
la violencia que ste expresa es la suya propia, que no no podra funcionar. Y los speeeh aets [actos de ha-
pone al servicio del derecho, o la violencia del ad- bla], en los cuales el lenguaje parece limitar con la
versario, que denuncia como contraria a la justicia magia, son slo la reliquia ms vistosa de esta arcaica
(Noailles: 57). naturaleza signatarial del lenguaje.

Contra esta confusin, N oailles muestra que la


vs en cuestin no puede ser una fuerza o una violen- 25. Toda investigacin en las ciencias humanas
cia material, sino slo la fuerza del rito, es decir, una -y en particular en el mbito histrico- tiene necesa-
fuerza que obliga, pero que no tiene necesidad de riamente que ver con las signaturas. Tanto ms ur-
aplicarse materialmente en un acto de violencia, aun- gente es para el investigador aprender a reconocedas
que sea simulada (ibd.: 59). Noailles cita a este pro- y dominadas del modo correcto, puesto que, en lti-
psito un pasaje de Aula Gelio, en el cual la vs cvls ma instancia, el xito de sus indagaciones depender
1... ] quae verbo deeretur, la fuerza civil [...] qu~ se dice precisamente de ellas. Deleuze escribi que upa in-

100 101
vestigacin filosfica implica al menos dos elementos: tenecido, as, el concepto secularizado exhibe como
la identificacin del problema y la eleccin de los con- una signatura su anterior pertenencia a la esfera teol-
ceptos adecuados para enfrentarlo. Es preciso aadir gica. La secularizacin es, en consecuencia, una signa-
que los conceptos implican signaturas, sin las cuales tura que, en un signo o en un concepto, lo marca y lo
permanecen inertes e improductivos. Puede ocurrir, excede para remitirlo a una determinada interpretacin
as, que lo que parece a primera vista un concepto, se o a un determinado mbito sin, por eso, salir de l para
revele como una signatura (y viceversa). Hemos visto, constituir un nuevo concepto o un nuevo significado.
en este sentido, que en la filosofa primera los tras- y slo si se capta el carcter signatorial de la seculariza-
cendentales no son conceptos, sino, ms bien, signa- cin, puede entenderse la apuesta -en ltima instancia,
turas y pasiones del concepto ser. poltica- que se juega en el debate que, desde Weber
Tambin en las ciencias humanas puede suceder hasta hoy, no deja de apasionar a los estudiosos.
que se recurra a conceptos que, en realidad, son sig- En cada caso, lo decisivo es el modo en el que se
naturas. Uno de stos es la secularizacin, sobre el entiende la remisin operada por la signatura. Mu-
cual a mediados de los aos sesenta tuvo lugar en chas de las doctrinas que dominaron el debate en la
Alemania un animado debate que involucr a perso- filosofa y en las ciencias humanas del siglo XX impli-
nalidades como Hans Blumenberg, Karl Lowith y can, en este sentido, una prctica ms o menos cons-
Carl Schmitt. La discusin estaba viciada por el he- ciente de las signaturas. De all que no sera errado
cho de que ninguno de los participantes pareca darse afirmar que en la base de una parte nada desdeable
cuenta del hecho de que secularizacin no era un del pensamiento del siglo XX podra suponerse algo
concepto, en el cual estuviese en cuestin la identi- as como una absolutizacin de la signatura, es decir,
dad estructural (Schmitt: 19) entre la conceptualidad una doctrina del primado constitutivo de la signatura
teolgica y la conceptualidad poltica (sta era la tesis respecto de la significacin.
de Schmitt) o la discontinuidad entre la teologa cris- I Consideremos el concepto de oposicin privativa
tiana y la modernidad (era, contra Lowith, la tesis de de Nikoli Trubetski, que ejerci una influencia de-
Blumenberg), sino un operador estratgico, que marca- terminante en las ciencias humanas del siglo xx. ste
ba los conceptos polticos para remitirlos a su origen implica que el trmino no marcado no se opone al
teolgico. La secularizacin acta, pues, en el sistema marcado como una ausencia a una presencia, sino que
conceptual de la modernidad como una signatura, que la no presencia equivale de algn modo a un grado
la remite a la teologa. Del mismo modo que, segn el cero de presencia (que la presencia, pues, falta en su
derecho cannico, el sacerdote reducido al estado secu- ausencia). En el mismo sentido, segn Roman Jakob-
lar deba llevar un signo de la orden a la cual ~aba per- son, el signo o fonema cero, aunque no comp,orte ca-

102 103
rcter diferencial alguno, tiene como funcin propia pretativa que suspende las signaturas y las deja giran-
la de oponerse a la simple ausencia de fonema. El fun- do en el vaco, de modo de no dar nunca acceso a un
damento filosfico de estos conceptos est en la teo- evento cumplido de significado. La deconstruccin
ra aristotlica de la privacin (stresis), de la cual el es, entonces, un pensamiento de la signatura como
concepto hegeliano de Aufhebung es un desarrollo co- pura escritura ms all de todo concepto, que garan-
herente. Segn Aristteles (Metafsica, 1004a, 16), de tiza de esta manera la perdurabilidad -es decir, el in-
hecho, la privacin se distingue de la simple ausen- definido diferimiento- de la significacin. ste es el
cia (apousa), por cuanto implica todava una remi- sentido de la nocin de archihuella y de suplemento
sin a la forma de la cual es privacin, que se atestigua originario y de la insistencia con la cual Derrida afir-
de algn modo a travs de su propia falta. ma el carcter no conceptual de estos indecidibles:
A finales de los aos cincuenta, Claude Lvi-Strauss no se trata de conceptos, sino de archisignaturas o
desarrolla estos conceptos en su teora de la exceden- de signaturas de grado cero, que se ubican siempre
cia constitutiva del significante respecto del significa- como suplemento respecto de todo concepto y de
do. Segn Lvi-Strauss, la significacin est origina- toda presencia. La signatura, separada en el origen y
riamente en exceso con respecto a los significados que desde el origen en posicin de suplemento, excede
pueden colmada, y esta distancia se traduce en la todo sentido en una incesante diffrrance y cancela su ,
,:'(

existencia de significantes libres o flotantes, en s mis- misma huella en un puro autosignificarse: Es preciso
mos vacos de sentido. Se trata, pues, de no-signos, o que el signo de este exceso sea al mismo tiempo abso-
de signos con valor simblico cero, que expresan lutamente excedente con respecto a toda posible pre-
simplemente la necesidad de un contenido simblico sencia-ausencia [.oo] y que, sin embargo, de algn
suplementario (Lvi-Strauss: L). Esta teora se torna modo este se signifique todava [oo.] La huella se pro-
transparente si se la lee como una doctrina de la priori- duce como su propia cancelacin (Derrida: 75-77).
dad constitutiva de la signatura sobre el signo. El gra- El significar-se de la signatura nunca se aferra a s
do cero no es, pues, un signo, sino una signatura que, mismo, nunca deja ser su propia insignificancia, sino
en ausencia de un significado, contina operando que es deportado y diferido en su mismo gesto. La
como exigencia de una significacin infinita que nin- huella es, en este sentido, una signatura suspendida y
gn significado puede colmar. vuelta sobre s misma, una knosis que nunca conoce
Una vez ms, todo depende de cmase entiende su plroma.
este primado de la signatura sobre el signo. El efme- La estrategia de la arqueologa foucaultiana es del
ro xito de la deconstruccin en los ltimos treinta todo diferente, y tambin parte de la signatura y de
aos del siglo XX es solidario con una prctica inter- su exceso respecto de la significacin. Sin eI?bargo,

104 105
as como nunca se da un puro signo sin signatura, demorarse indefinidamente en las puras signaturas ni
tampoco es posible separar la signatura como posi- indagar tan slo su relacin vital con los signos y los
cin originaria (ni siquiera como suplemento). El ar- eventos del discurso, vaya ms all de la escisin entre
chivo de las signaturas que, en la Archologie, recoge signatura y signo y entre lo semitico y lo semntico
la masa de lo no-semntico inscrita en todo discurso para conducir as las signaturas a su cumplimiento his-
significante y circunda y limita los actos de habla trico. En este sentido, la cuestin acerca de si es posi-
como un margen oscuro e insignificante, define sin ble una investigacin filosfica que tienda, ms all de
embargo, tambin, el conjunto de las reglas que deci- las signaturas, hacia aquello No-signado que, segn
den las condiciones de existencia y de ejercicio de los Paracelso, coincide con el estado paradisaco y con la
signos, de su produccin de sentido y de su yuxtapo- perfeccin final, es, como suele decirse, otra historia,
sicin y sucesin en el espacio y en el tiempo. La ar- que a otros corresponde verificar.
queologa foucaultiana nunca busca el origen y tam-
poco su ausencia: tal como no se cansa de repetir en
el ensayo Nietzsche, la gnalogie, 1'histoire (I 971), ha-
cer la genealoga del conocimiento o de la moral no
significa ponerse en busca de su origen, descartando
como irrelevantes o inaccesibles los casos y las meti-
culosidades de sus inicios, los episodios y los inciden-
tes de su historia; significa, por el contrario, mante-
ner los eventos en la dispersin que les es propia,
demorarse en las nfimas desviaciones y en los errores
que acompaan y determinan su sentido. Significa,
en una palabra, buscar en todo evento la signatura
que lo cualifica y especifica, y en toda signatura, el
evento y el signo que la soporta y condiciona. Es de-
cir, an ms, en las palabras de Foucault, mostrar
que hablar es hacer algo, y no simplemente expresar
un pensamiento (Foucault 1969: 272).
Como es obvio, la deconstruccin y la arqueologa
no agotan el catlogo de las estrategias signatoriales. Es
posible, por ejemplo, imaginar una prctica que, sin

106 107
3. ARQUEOLOGA FILOSFICA

1. La idea de una arqueologa filosfica apare-


ce por primera vez en Kant. En las Lose Blatter [Ho-
jas sueltas] para el escrito de 1791 Ober die Fort-
schritte der Metaphysik [Progresos de la metafsica], el
filsofo se interroga sobre la posibilidad de una
historia filosfica de la filosofa. Tal historia, es-
cribe, no es en s posible de modo histrico o em-
prico, sino slo racional, es decir, a priori. Si sta
expone Jacta [hechos] de la razn, no puede tomar-
los prestados de la narracin histrica, sino que
debe extraerlos de la naturaleza de la razn humana
como una arqueologa filosfica [als philosophische
Archaologie] (Kant 1942: 341). La paradoja impl-
cita en tal arqueologa es que, desde el momento en
que no puede tratarse de una historia de lo que los
filsofos han reflexionado sobre el origen, el objeti-
vo y el fin de las cosas del mundo (ibd.), es decir,
de las opiniones [Meynungen] que han surgido ca-
sualmente aqu o all, sta corre el riesgo de no po-

109
seer un inicio y de proponer una historia de cosas Por esto, en la Logik [Lgica], Kant puede escri-
que no han ocurrido (ibd.: 343). bir que todo filsofo construye, por as decido, su
Los apuntes de Kant vuelven varias veces sobre obra sobre las ruinas [auf den Triimmern] de otra y
esta paradoja: No puede escribirse una historia de que la filosofa no es algo que pueda aprenderse, por
cosas que no han ocurrido, para la cual pueden darse el simple hecho de que no se ha dado todava (Kant
slo preparativos y materiales (ibd.: 342-343). 1974b: 448). La arqueologa es, en este sentido, una
Todo conocimiento histrico es emprico [...] Una ciencia de las ruinas, una ruinologa cuyo objeto,
representacin histrica de la filosofa relata por lo incluso sin constituir un principio trascendental en
tanto cmo y en qu orden se ha filosofado. Pero el sentido propio, nunca puede darse en verdad como
filosofar es un desarrollo gradual de la razn humana un todo empricamente presente. Las archa son lo
y esto no puede haberse dado por va emprica y tam- que habra podido o debido darse y que quiz podr
poco haberse iniciado segn meros conceptos (ibd.: darse un da, pero que, por ahora, existe slo en esta-
340). La historia de la filosofa es de una especie tan do de objetos parciales o ruinas. As como los filso-
particular que en ella no puede narrarse nada de lo fos, que en realidad no existen, stas se dan solamen-
que ha ocurrido, sin antes conocer qu habra debido te como Urbilder, arquetipos o imgenes originales
o podido ocurrir (ibd.: 343). (Kant 1973: 7). Y un arquetipo permanece tal slo
Reflexionemos sobre el carcter tan peculiar de si no puede ser alcanzado. Debe servir slo como una
esta ciencia que Kant llama arqueologa filosfica. seal para indicar la direccin [Richtschnur] (ibd.).
sta se da como una historia y, como tal, no puede
no interrogarse sobre su propio origen; pero dado
que es una historia, por as decido, a priori, cuyo 2. La idea de una heterogeneidad esencial presen-
objeto coincide con el fin mismo de la humanidad, te en toda autntica prctica histrica, de una distan-
es decir, con el desarrollo y con el ejercicio de la ra- cia constitutiva entre la arch que ella examina y el
zn, la arch que busca nunca puede identificarse con origen fctico, est en la base del ensayo de Foucault
un dato cronolgico, nunca puede ser arcaica. Ms Nietzsche, la gnalogie, l'histoire, de 1971. La estrate-
an: puesto que la filosofa tiene que ver no slo y gia del ensayo se ve rpidamente: se trata de hacer ju-
no tanto con lo que ha sido, sino con aquello que gar la genealoga, cuyo modelo Foucault rastrea en
habra debido o podido ser, ella misma termina sien- Nietzsche, contra toda bsqueda de un origen. En esta
do en cierto sentido algo que no se ha dado an, as perspectiva, tambin puede ser til buscar la alianza de
como su historia, es historia de cosas que no han la historia: La genealoga no se opone a la historia [oo.]
ocurrido.
se opone, por el contrario, al despliegue metlhistri-

110 111
co de significados ideales y de teleologas indefinidas. en busca de su origen, desdeando como inacce-
Se opone a la bsqueda del "origen" (Foucault 1994, sibles todos los episodios de la historia; significar,
II: 136-137). Con este objetivo, Foucault distingue, por el contrario, demorarse en las meticulosidades
entre los trminos de los cuales se sirve Nietzsche, Ur- y en los accidentes de los inicios [...] El genealogis-
sprung, que se refiere al origen corno una bestia ne- ta tiene necesidad de la historia para conjurar la
gra de la cual es necesario tornar distancia, y los dos quimera del origen (ibd.: 140).
vocablos que designan, mejor que Ursprung, el objeto
propio de la genealoga (ibd.: 140): Herkunft, que El trmino francs conjurer, que hemos traducido
traduce corno procedencia, y Entstehung, emergen- corno conjurar, une en s dos significados opuestos:
cia. Si Nietzsche rechaza la bsqueda del origen es evocar y expeler. Pero quiz ambos sentidos no se
porque Ursprung designa oponen entre s, porque para conjurar algo -un es-
pectro, un demonio, un peligro- es preciso ante todo
la esencia exacta de la cosa, su posibilidad ms pura, evocado. Se deduce de esto que la alianza entre el ge-
su identidad cuidadosamente replegada sobre s mis- nealogista y el historiador encuentra su sentido pro-
ma, su forma inmvil y anterior a todo lo que es ex- pio en esta evocacin-expulsin. Aos despus, en
terior, accidental y sucesivo. Buscar tal origen signi- una entrevista de 1977, el mismo gesto definir la re-
fica intentar descubrir lo que ya era, el aquello lacin de la genealoga con el sujeto: es necesario es-
mismo de una imagen perfectamente adecuada a tar en condiciones de dar cuenta de la constitucin
s misma; significa considerar accidentales todas las del sujeto en las tramas de la historia para poder de-
peripecias que han tenido lugar, todas las astucias y sembarazarse definitivamente de l:
todos los enmascaramientos; significa querer quitar
todas las mscaras, para poner al fin de manifiesto Es necesario, al desembarazarse del sujeto constitu-
una identidad primera (ibd.: 138). yente, desembarazarse del sujeto mismo, es decir, lle-
gar a un anlisis que d cuenta de la constitucin del
El genealogista se opone a esta idea. No es que sujeto en L1 trama histrica. Es esto lo que llamara
no busque algo as como un inicio. Pero lo que en- genealoga: dar cuenta de la constitucin de los sabe-
cuentra en el inicio ~istrico de las cosas (ibd.) res, de los discursos, de los mbitos de objetos, etc.,
nunca es la identidad preservada de su origen. sin tener que referirse a un sujeto (ibd., III: 147).

Hacer la genealoga de los valores, de la moral, La operacin que se lleva a cabo en la genealoga
del ascetismo, del conocimiento nunca ser, partir consiste en la evocacin y en la eliminacin del ori-

112 113
gen y del sujeto. Pero qu es lo que viene a ocupar Esto significa que, segn Overbeck, todo fen-
su lugar? Porque se trata siempre de remontarse a meno histrico se escinde necesariamente en Urge-
algo as como al momento en el cual los saberes, los schichte y Geschichte, prehistoria e historia, respectiva-
discursos, los mbitos de objetos se han constituido. mente, que estn conectadas pero no son homogneas,
Slo que esta constitucin tiene lugar, por as decir- y requieren metodologas y precauciones diferentes. La
lo, en el no-lugar del origen. Dnde se sitan proce- prehistoria no coincide simplemente con lo ms anti-
dencia (Herkunft) y emergencia (Entstehung), si no guo desde el punto de vista cronolgico:
estn ni pueden estar jams en posicin de origen?
El carcter fundamental de la prehistoria es ser
historia de la emergencia [Entstehungsgeschichte] y
3. La identificacin, en toda investigacin hist- no, como su nombre podra hacer suponer, ser an-
rica, de una franja o de un estrato heterogneo que tiqusima [uralt]. sta puede incluso ser muy jo-
no se sita en posicin de origen cronolgico sino ven, y el hecho de ser joven o antigua no constitu-
como alteridad cualitativa, no se debe, en realidad, a ye en todo caso una cualidad que le compete de
Nietzsche, sino al telogo que fue quiz su amigo modo original. En ella, esta cualidad es tan poco
ms lcido y fiel, Franz Overbeck. Overbeck llama perceptible como la relacin que se establece entre
Urgeschichte, prehistoria, a esta dimensin con la el tiempo y la historia. Ms bien, la relacin que es-
cual necesariamente debe confrontarse toda investiga- tablece con el tiempo le es atribuida slo por la
cin histrica. Y no slo en la historia de la Iglesia: subjetividad del observador. Como la historia en
general, tampoco la prehistoria est ligada a un
Slo a partir de la diferencia esencial entre pre- momento particular en el tiempo (ibd.: 57).
historia e historia se explica por qu la prehistoria
goza de una consideracin tan particular. La pre- A primera vista, la heterogeneidad de la prehisto-
historia es, de hecho, una historia ms relevante y ria tiene un fundamento objetivo, porque la histo-
decisiva que cualquier historia, y esto de modo ab- ria comienza slo donde los monumentos devienen
soluto, no slo en la historia de la Iglesia. La histo- inteligibles y hay disponibilidad de testimonios escri-
ria de la emergencia [Entstehungsgeschichte] es, en la tos confiables. Detrs y ms ac yace la prehistoria
historia de todo viviente y, en general, en la vida, (ibd.: 53). Pero poco despus Overbeck precisa, ms
incomparable (Overbeck: 53). all de toda duda, que no se trata, en realidad, de un
dato objetivo, sino de una heterogeneidad constituti-
va implcita en la propia indagacin histrica, que se

114 115
encuentra en cada oportunidad ante un pasado, por poca histrica, es la prehistoria la que sienta el fun-
as decido, especial: tambin la prehistoria tiene que damento de su eficacia histrica (ibd.: 53).
ver con el pasado, pero con un pasado en sentidro es-
pecial, con respecto al cual el velo que est suspemdi- No slo la prehistoria y la historia son diferentes
do sobre toda tradicin se intensifica hasta la imprene- y, sin embargo, estn conectadas, sino que la misma
trabilidad (ibd.). Ya en el estudio Uber die Anfdinge eficacia histrica de un fenmeno est ligada a esta
der patristichen Literatur [Sobre losprincipios de la lite- distincin.
ratura patrstica], de 1882, Overbeck haba distin;gui- Los elementos que en la historia estamos habi-
do, en este sentido, una christliche Urliteratur de lal ur- tuados a considerar como separados, en la prehisto-
christliche Literatur; en la obra pstuma, precisa que ria, de hecho, coinciden de inmediato y se manifies-
el pasado de una Urliteratur no es un simple pasado, tan slo en su unidad viviente. Consideremos el caso
sino un pasado cualificado o un pasado a la segu...nda de un libro; en la prehistoria, el libro
potencia: Ms-que-pasado [Mehr-als- Vergangenhetit] o
Superpasado [Ubervergangenheit]. En l no hay Dada acta como la unidad en s cerrada de libro y autor
o casi nada de pasado (ibd.: 55). [...] tomar en serio el libro significa, en este tiem-
El hecho es que historia y prehistoria, unidas en el po, no saber nada de su autor ms all de aqul. La
origen, se separan irrevocablemente en cierto punto(): eficacia histrica del libro se funda en esta unidad,
pero sta se disuelve en el curso de tal efectividad,
En la historia de todo organismo llega el momen- hasta que al final el libro vive por s mismo, y su
to en el cual los lmites que lo separan del mundo no autor ya no vive ms en l. ste es el tiempo de la
pueden ser ulteriormente desplazados. En este mo- historia literaria, cuyo motivo fundamental es la re-
mento la prehistoria o historia de la emergencia [Ents- flexin sobre el autor de los libros que son ahora
tehungsgeschichte]se separa de la historia. De aqu la los nicos que permanecen con vida [...] En esta
semejanza entre este momento y la muerte, y la faci- etapa, el libro [...] acta separadamente de su au-
lidad con la cual toda historia, en el sentido comn tor, pero con esto tambin vuelve a dar inicio al
del trmino, se presenta bajo la apariencia de una proceso, que llevar por fin al agotamiento de toda
historia de la decadencia [Verfallsgeschichte].sta di- eficacia (ibd.: 54).
suelve nuevamente esa unin de los elementos que la
prehistoria haba producido [...] Si, entonces, en las
cosas que tienen una vida y una eficacia histrica, 4. Todo aquel que practica una investigacin his-
debe distinguirse entre su poca prehistrica y su trica tarde o temprano debe enfrentarse con esta he-

116 117
terogeneidad constitutiva implcita en su indagacin. La clebre distincin entre historia (Historie) e his-
y lo hace en la forma de la crtica de la tradicin y de toricidad (Geschichtlichkeit), que elabora aqu, no es
la crtica de las fuentes, que le imponen precauciones para nada metafsica ni mucho menos implica tan
especiales. La crtica no concierne slo a la particular slo una contraposicin entre objeto y sujeto. sta se
antiguedad del pasado, sino, ante todo, al modo en el hace inteligible apenas se la remite a su contexto, que
cual ste ha sido construido en una tradicin. Over- es precisamente la distincin entre tradicin y crtica
beck, que haba trabajado in extenso sobre las fuentes de las fuentes:
de la patrstica, es perfectamente consciente de ello:
La tradicin dominante tiende tan poco a volver
No hay historia sin tradicin; pero si, en este sen- accesible aquello que transmite que, ante todo y
tido, toda historia est acompaada de una tradi- por lo general, ms bien lo cubre. sta consigna lo
cin, esto no significa [...] que lo que se llama tra- transmitido a la obviedad y bloquea el acceso a las
dicin permanezca siempre idntico [...] Aquel que fuentes [Quellen] originales, en las que las catego-
escribe la historia debe acceder a su exposicin a ras y los conceptos transmitidos haban abrevado de
travs de un incansable trabajo preliminar: la crtica manera, al menos en parte, autntica. La tradicin
de la tradicin. En la medida en que la historiogra- hace olvidar en general esta procedencia [Herkunft],
fa presupone esta crtica y las pretensiones de la cr- y consigue que sea intil incluso comprender la ne-
tica a su autonoma estn justificadas, entonces tie- cesidad de tal regresin (Heidegger: 21).
ne fundamento tambin la exigencia de remontar
todo perodo hasta su tradicin, y es justo pregun- La destruccin de la tradicin debe enfrentarse
tarse si la tradicin de la prehistoria no debe carac- precisamente con este endurecimiento de la tradicin
terizarse antes que la tradicin de todo otro perodo para hacer posible ese regreso al pasado (Ruckgang
(ibd.: 52). zur Vergangenheit: ibd.) que coincide con el nuevo
acceso a las fuentes.
La crtica de la tradicin y de las fuentes tiene Overbeck llama canonizacin al dispositivo a
que ver, no con un inicio metahistrico, sino con la travs del cual la tradicin impide el acceso a las
estructura misma de la investigacin histrica. En fuentes (Overbeck: 56), y esto es cierto, en particular,
este sentido deben releerse las pginas que, en el par- para la literatura cristiana de los orgenes. Existen,
grafo 6 de Sein und Zeit [Ser y tiempo], Heidegger de- como es natural, otros modos de impedir o controlar
dica a la destruccin de la tradicin y en las cuales el acceso a las fuentes. U no de stos pasa, en la cultu-
pueden percibirse ecos del pensamiento de Overbeck. ra moderna, por los saberes que al definir y regular la

118 119
ecdtica de los textos transforman el acceso mismo a tonces, el propio paradigma epistemolgico de la in-
las fuentes en una tradicin especial, es decir, en la vestigacin.
ciencia de la tradicin manuscrita. Si la filologa ope- Podemos llamar provisoriamente arqueologa a
ra una crtica necesaria y saludable de esta tradicin, aquella prctica que, en toda indagacin histrica,
no puede restituir ipso jacto al texto crtico que esta trata no con el origen sino con la emergencia del fe-
produce su carcter de fuente y constituido como nmeno y debe, por eso, enfrentarse de nuevo con las
emergencia. Aun en el caso en que sea posible re- fuentes y con la tradicin. No puede medirse con la tra-
montarse, ms all del. arquetipo, al autgrafo, el ac- dicin sin deconstruir los paradigmas, las tcnicas y
ceso al carcter de fuente de un texto -es decir, a su las prcticas a travs de las cuales regula las formas de
prehistoria- necesita de una operacin ulterior. La la transmisin, condiciona el acceso a las fuentes y
fuente, entendida como emergencia, no coincide, en determina, en ltimo anlisis, el estatuto mismo del
efecto, con los documentos de la tradicin manuscri- sujeto cognoscente. La emergencia es aqu, pues, a la
ta, aunque obviamente no es posible acceder a la vez objetiva y subjetiva y se sita, ms bien, en un
fuente sin pasar por el anlisis de primera mano de umbral de indecidibilidad entre el objeto y el sujeto.
esa tradicin. Lo inverso no es, por otra parte, verda- sta nunca es el emerger del hecho sin ser, a la vez, el
dero: puede accederse a la tradicin manuscrita sin emerger del propio sujeto cognoscente: la operacin
haber accedido a la fuente como emergencia (quien sobre el origen es, al mismo tiempo, una operacin so-
tiene alguna familiaridad con la prctica filolgica co- bre el sujeto.
rriente sabe que sta es, ms bien, la regla, mientras
que el remontarse desde la tradicin manuscrita a la
Urgeschichte -lo cual implica la capacidad de renovar 5. Hay una cautela importante que es preciso ob-
el conocimiento de esa tradicin- es la excepcin). servar cada vez que se presupone, en los inicios de
Pero a qu retrocede el investigador que se mide una escisin histrica que nos es familiar, un estadio
con el problema de la crtica de la tradicin y del ca- prehistrico (o ms originario) unitario. Por ejemplo,
non? Est claro que el problema aqu no es mera- tomemos la divisin entre la esfera religiosa y la esfera
mente filolgico, porque incluso las necesarias cau- jurdica profana, cuyos rasgos distintivos nos parecen
telas filolgicas se complican cuando se trata con la -al menos en cierta medida- definidos. Cuando se
Urgescliichte y la Entstehung. N o es posible acceder de alcanza en uno de estos mbitos un estadio ms arcai-
modo nuevo, ms all de la tradicin, a las fuentes, co, suele hipotetizarse a menudo que existi ms all
sin poner en cuestin el mismo sujeto histrico que de l un estadio precedente en el cual la esfera sagra-
debe acceder a ellas. Lo que est en cuestin es, en- da y la profana an no se distinguan. En este senti-

120 121
do, Louis Gemet, trabajando sobre el derecho griego
ms antiguo, denomin pre-derecho (pr-droit) a
una fase originaria en la cual el derecho y la religin 6. En 1973, en la introduccin a Mythe et pope,
eran indiscemibles. Tambin Paolo Prodi, en su in- III [Mito y epopeya], Georges Dumzil, en polmica
vestigacin sobre la historia poltica del juramento, con el estructuralismo que se afirmaba por esos aos,
evoca de manera anloga un indistinto primordial busca definir el mtodo de sus propias investigacio-
(Prodi: 24), en el que el proceso de separacin entre nes, que califica decididamente de histricas.
religin y poltica no se haba iniciado an. En casos
como stos es esencial tener el cuidado de no proyec- No soy un estructuralista; no tengo la posibili-
tar simplemente sobre el presupuesto indistinto pri- dad de serIo ni de no serIo. Mi esfuerzo no es el de
mordial los rasgos que definen las esferas religiosa y un filsofo, sino que pretende ser el de un historia-
profana que conocemos y que constituyen, de hecho, dor, un historiador de la historia ms antigua y de
el resultado de la escisin. As como un compuesto la franja de ultra-historia [de la plus vieille histoire et
qumico tiene propiedades especficas que no es posi- de la ftange d'ultra-histoire] que cabe razonablemen-
ble reducir a la suma de los elementos que lo compo- te intentar alcanzar; esto se limita a observar los da-
nen, aquello que est antes de la divisin histrica no tos primarios en mbitos que sabemos que estn ge-
es necesariamente la suma de las caractersticas de sus nticamente emparentados y luego, a travs de la
fragmentos. El pre-derecho (admitiendo que una hi- comparacin de algunos de dichos datos primarios,
ptesis semejante tenga sentido) no puede ser slo el remontamos a los datos secundarios que constitu-
derecho ms arcaico, as como lo que est antes de la yen sus prototipos comunes (Dumzil, III: 14).
religin tal como la conocemos histricamente no es
slo una religin ms primitiva; sera incluso aconse- Este mtodo, como Dumzil no tiene dificultad
jable evitar los trminos religin y derecho, e in- en reconocer, deriva de la gramtica comparada de
tentar imaginar una x, para cuya definicin necesita- las lenguas indoeuropeas:
mos armamos de la mxima precaucin, practicando
una suerte de epoch arqueolgica que suspenda -al Aquello que a veces se llama teora dumezilia-
menos de manera provisoria- la atribucin a esa x de na consiste fundamentalmente en recordar que
aquellos predicados que por lo general referimos a la re- han existido, en cierto momento, los indoeuropeos,
ligin yal derecho. En este sentido la prehistoria tampo- y en pensar -siguiendo las huellas de los linguistas-
co es homognea respecto de la historia; la emergencia que la comparacin de las ms antiguas tradiciones
no es idntica a aquello que adviene a travs de ,ella. de los pueblos que son, al menos en parte, sus he-

122 123
rederos, debe permitir entrever los rasgos generales una sociedad, en una divisin tripartita real de esta
de su ideologa (ibd.: 15). sociedad, como en el modelo indio (de las tres cas-
tas)>>,sino que representaba sobre todo una ideolo-
La consistencia de la franja de ultra-historia ga, algo as como un ideal, y al mismo tiempo, un
que el historiador busca alcanzar aqu es, pues, soli- modo de analizar e interpretar las fuerzas que regulan
daria con la existencia del indoeuropeo y del pueblo el curso del mundo y la vida de los hombres (Du-
que lo hablaba. sta existe en el mismo sentido y en mzil, 1: 15).
la misma medida en que existe una forma indoeuro- La historia ms antigua, la franja de ultra-his-
pea (por ejemplo *deiwos o *med, formas que los lin- toria que la arqueologa pretende alcanzar no puede
giiistas habitualmente hacen preceder de un asterisco localizarse en la cronologa, en un pasado remoto,
para distinguidas de las palabras atestiguadas en las pero tampoco ms all de ella, en una estructura me-
lenguas histricas). Pero, para ser rigurosos, cualquie- tahistrica intemporal (por ejemplo, como ironizaba
ra de estas formas no es otra cosa que un algoritmo Dumzil, en el sistema neuronal de un homnido).
que expresa un sistema de correspondencias entre las Como las palabras indoeuropeas, sta representa una
formas existentes en las lenguas histricas; y en pala- tendencia presente y operante en las lenguas histri-
bras de Meillet, aquello que llamamos indoeuropeo cas, que condiciona y vuelve inteligible su desarrollo
no es otra cosa que el conjunto de estos sistemas de en el tiempo. Es una arch, pero una arch que, como
correspondencias [...] que supone una lengua x ha- en Nietzsche y en Foucault, no es reenviada diacrni-
blada por hombres x en un lugar x en un tiempo x, camente hacia el pasado, sino que asegura la coheren-
r donde x est simplemente en el lugar de desconoci- cia y la comprensibilidad sincrnica del sistema.
do (Meillet: 324). A menos que quiera legitimarse el
monstrum de una investigacin histrica que produce
sus documentos originales, a partir del indoeuropeo 7. El trmino arqueologa est ligado a las inves-
jams podrn extrapolarse acontecimientos que se su- tigaciones de Michel Foucault. Hace su discreta pero
pongan ocurridos histricamente. Por eso el mtodo decisiva aparicin ya en el prefacio a Les Mots et les
de Dumzil registra un progreso significativo con res- choses. Aqu la arqueologa, a diferencia de la historia
pecto a la mitologa comparada de finales del siglo XIX, en el sentido tradicional del trmino, se presenta
cuando -alrededor de 1950- l reconoce que la ideo- como la investigacin de una dimensin a la vez pa-
loga de las tres funciones (sacerdotes, guerreros,pas- radigmtica y trascendental, una suerte de a priori
tores; o en trminos modernos, religin, guerra, eco- histrico, en el cual los saberes y los conocimientos
noma) no se traduca, necesariamente, en la vida de encuentran su condicin de posibilidad. Esta dimen-

124 125
sin es la episteme, el campo epistemolgico en el su regularidad discursiva (Foucault 1969: 250). El
cual los conocimientos, considerados fuera de todo cri- a priori, que condiciona la posibilidad de los conoci-
terio que se refiera a su valor racional o a sus formas mientos, es su historia misma, captada en un nivel
objetivas, profundizan su positividad y manifiestan as particular. Este nivel es el ontolgico de su simple
una historia que no es la de su progresivo perfecciona- existencia, el hecho bruto de su darse en un tiempo
miento, sino la de sus condiciones de posibilidad dado y de cierto modo; o para usar la terminologa
(Foucault 1966: 13). No se trata tanto, precisa Fou- del ensayo sobre Nietzsche, de su emergencia (en
cault, de una historia de las ideas o de las ciencias, los trminos de Overbeck, de su prehistoria). Pero
como de una investigacin que, remontando a con- cmo puede un a priori darse y existir histricamen-
tracorriente la historia de las formaciones discursivas, te? Y de qu modo es posible acceder a l?
de los saberes y de las prcticas, se esfuerza por des- Con toda probabilidad, ms que de la arqueolo-
cubrir ga filosfica kantiana, la idea de un a priori histri-
co deriva de Marcel Mauss, quien a propsito de la
a partir de qu han sido posibles las teoras y los nocin de mana, escribe en su Esquisse d'une thorie
conocimientos; segn qu espacio de orden se ha gnrale de la magie [Esbozo de una teora general de la
constituido el saber; sobre el fondo de qu a priori magia] (1902-1903) que sta es la condicin misma
histrico y en el contexto de qu positividad las de la experimentacin mgica y que se da a priori,
ideas han podido aparecer; las ciencias, constituir- de forma preliminar a toda experiencia. No se trata,
se; las experiencias, reflejarse en las filosofas; las ra- en sentido propio, de una representacin de la magia,
cionalidades, tomar forma para luego, quiz, disol- como la simpata, los demonios y las propiedades
verse y desaparecer (ibd.). mgicas. sta gobierna las representaciones mgicas;
es su condicin, su forma necesaria. Funciona como
Detengmonos en el oxmoron a priori histri- una categora que hace posibles las ideas mgicas,
co. Foucault intenta subrayar que, como en el ensa- como las categoras hacen posibles las ideas humanas
yo de 1971, tampoco aqu se trata de un origen me- (Mauss: 111). Con un desarrollo significativo, Mauss
tahistrico, una suerte de donacin originaria que define a este trascendental histrico como una cate-
funda y determina los saberes. Como L 'Archologie gora inconsciente del intelecto (ibd.), y sugiere im-
du savoir precisar tres aos despus, la episteme es plcitamente de este modo que el modelo epistemolgi-
en s misma una prctica histrica, un conjunto de co que tal conocimiento requiere no puede ser del todo
relaciones que, en una poca dada, es posible descu- homogneo al del saber histrico consciente. Y no obs-
brir entre las ciencias cuando se las analiza al nivel de tante, como para Foucault, tambin para Mauss est

126 127
claro que el a priori, incluso condicionando la expe- En el mismo sentido, la condicin de posibilidad
riencia histrica, se inscribe l mismo en una deter- que est en cuestin en el a priori histrico que la ar-
minada constelacin histrica. Mauss ratifica, enton- queologa intenta alcanzar, no slo es contempornea
ces, la paradoja de una condicin a priori inscrita en de lo real y de lo presente, sino que permanece inma-
una historia que no puede constituirse sino a posterio- nente a ellos. Con un gesto singular, el arquelogo
ri respecto de ella y en la cual la investigacin -en el que sigue tal a priori retrocede, por as decido, hacia el
caso de Foucault, la arqueologa- debe descubrida. presente. Es como si, considerado desde el punto de
vista de la arqueologa o de su emergencia, todo fen-
meno histrico se escindiera segn la fractura que se-
8. Foucault no se interroga sobre la estructura para en l un antes y un despus, una prehistoria y
temporal especfica que parece implicar la nocin de una historia, una historia de las fuentes y una tradicin
un a priori histrico. Sin embargo, el pasado que histrica que, puesto que coinciden por un instante en
aqu est en cuestin, como la prehistoria de Over- la emergencia, son en verdad contemporneos. Y es
beck y la franja de ultra-historia en Dumzil, es un algo as lo que deba tener en mente Benjamin, cuan-
pasado especial, que no precede cronolgicamente al do, sobre las huellas de Overbeck, escriba que en la
presente como un origen, ni es simplemente exterior estructura monadolgica del objeto histrico estn
a l (en este sentido, en las palabras de Overbeck, no contenidas tanto la prehistoria como su post-histo-
contiene nada o casi nada de pasado). En el ensayo ria (Vor- und Nachgeschichte), o cuando sugera que
sobre el dja vu, Henri Bergson haba adelantado la todo el pasado debe ser introducido en el presente en
tesis segn la cual el recuerdo no sigue a la percep- una apocatstasis histrica (Benjamin 1982: 573). (La
cin, sino que es contemporneo de sta y, en conse- apocatstasis es la restitucin al origen que, segn
cuencia, no bien pierde fuerza la atencin de la con- Orgenes, tiene lugar al final de los tiempos; cuando
ciencia, puede generar ese falso reconocimiento que Benjamin califica de histrica una realidad escatol-
Bergson, con una expresin slo en apariencia para- gica se sirve de una imagen muy similar a la del a
djica, defini como un recuerdo del presente. Tal priori histrico de Foucault.)
recuerdo, escribe, pertenece al pasado en cuanto a la
forma y al presente en cuanto a la materia (Bergson:
137). Ms an: si la percepcin corresponde a lo ac- 9. Es mrito de Enzo Melandri el haber captado
tual y la imagen del recuerdo a lo virtual, entonces precozmente la importancia filosfica de la arqueolo-
tambin lo virtual ser necesariamente, segn Berg- ga foucaultiana y el haber intentado desarrollar y
son, contemporneo de lo real. precisar su estructura. Melandri observa que mientras

128 129
por lo habitual para explicitar los cdigos y las matri- condenado al retraso y siempre a merced de lo in-
ces de fondo de una cultura se recurre a otro cdigo destructible y de lo infantil (Ricceur: 431).
de orden superior, al que se atribuye una suerte de
misterioso poder explicativo (el modelo del origen), Segn Ricreur, en los escritos metapsicolgicos
con Foucault la investigacin arqueolgica se propo- de Freud existe, junto a esta arqueologa en sentido
ne, en cambio, invertir el procedimiento o, mejor, estricto, una arqueologa generalizada que concier-
volver la exposicin del fenmeno inmanente a su des- ne a la interpretacin psicoanaltica de la cultura:
cripcin (Melandri 1967: 78). Esto implica un deci-
dido rechazo del metalenguaje y el recurso a una El genio del freudismo consiste en haber desen-
matriz paradigmtica, a la vez concreta y trascenden- mascarado la estrategia del principio del placer, for-
tal, que tiene la funcin de dar forma, regla y norma ma arcaica de lo humano, bajo sus racionalizacio-
a un contenido (ibd.: 96; es el modelo del a priori nes, idealizaciones y sublimaciones. La funcin del
histrico). Melandri busca analizar precisamente esta anlisis es la de reducir la aparente novedad al re-
matriz inmanente, situndola en relacin con la opo- surgimiento de lo viejo: satisfaccin por sustitu-
sicin freudiana de consciente e inconsciente. Ya Ri- cin, restauracin del objeto arcaico perdido, rea-
creur haba hablado de una arqueologa del sujeto, paricin del fantasma inicial; cada uno de estos
a propsito del primado que, en el pensamiento de nombres designa la restauracin de lo viejo bajo los
Freud, tienen el pasado y lo arcaico. El anlisis freudia- rasgos de lo nuevo (ibd.: 432).
no muestra que el proceso secundario de la conciencia
est siempre en retraso en relacin con el proceso pri- La concepcin de la arqueologa de Melandri es
mario del deseo y del inconsciente. La realizacin del por completo diferente. Como para Foucault, el pun-
deseo, que el sueo persigue, es necesariamente regre- to de partida est en Nietzsche, en particular en el
siva, porque est modelada sobre el deseo indestruc- concepto de historia crtica de la segunda Intempes-
tible de una escena infantil, cuyo lugar ocupa. Por tiva, es decir, en aquella historia que critica y destruye
esto, escribe Ricreur, el pasado, para hacer posible la vida. Melandri genera-
liza este concepto, conjugndolo, en un extraordinario
la regresin, de la cual el sueo es testimonio y mo- tour de force, con el concepto freudiano de regresin:
delo, atestigua la impotencia del hombre para ope-
rar de manera definitiva e integral esta sustitucin, [La historia crtica] debe volver a recorrer en senti-
excepto en la forma inadecuada de la represin; la do inverso la genealoga real de los eventos de los
represin es el rgimen normal de un psiquismo cuales se ocupa. La divisin que ha llegado a esta-

130 131
blecerse entre historiografa [historia rerum gesta- gn la vulgata del modelo analtico, de llevar a la
rum] e historia real [res gestae] es muy similar a la conciencia lo que ha sido reprimido y vuelve a aflorar
que desde siempre subsiste entre consciente e in- en forma de sntoma. Y tampoco, segn un difundi-
consciente segn Freud. Por eso la historia crtica do, desagradable paradigma de historia de las clases
tiene la funcin de una terapia tendiente a recupe- subalternas, de escribir una historia de los excluidos y
rar el inconsciente entendido como lo reprimido de .los vencidos, perfectamente homognea a la de los
histrico. Ricreur y Foucault, tal como se ha dicho, vencedores. Melandri precisa muchas veces que, por
denominan arqueolgico a este procedimiento. el contrario, la arqueologa debe entenderse justa-
ste consiste en remontar la genealoga hasta alcan- mente como una regresin y que, como tal, es lo con-
zar la bifurcacin del fenmeno en cuestin entre trario de una racionalizacin:
consciente e inconsciente. Slo si se logra alcanzar
ese punto, el sndrome patolgico revela su signifi- Para la arqueologa es esencial el concepto de re-
cado real. Se trata, por lo tanto, de una regresin: gresin, as como que la operacin regresiva es el
sin embargo, no al inconsciente como tal, sino a lo exacto inverso de la racionalizacin. Racionaliza-
que lo ha vuelto inconsciente, en el sentido din- cin y regresin son operaciones inversas, as como
mico de reprimido (Melandri 2004: 65-66). diferencial e integral [oo.] Para retomar una archico-
nocida, pero en gran parte an incomprendida ex-
Si la relacin entre arqueologa y regresin estaba presin de Nietzsche (si es cierto lo que decimOs,
ya en Ricreur, en este denssimo pasaje Melandri in- tambin es cierto que nunca podr ser comprendida
vierte drsticamente su signo. La visin pesimista de por completo), podemos decir que la arqueologa
la regresin, incapaz de superar la escena infantil ori- requiere una regresin dionisaca. Como observa
ginaria, cede aqu el lugar a una visin casi soteriol- Valry, nous entrons dans lavenir a reculons [entra-
gica de la arqueologa, capaz de remontarse regresiva- mos en el futuro retrocediendo] [oo.] para compren-
mente a la escisin entre consciente e inconsciente. der el pasado, tambin deberemos a la vez acercar-
Pero cmo entender esta singular regresin arqueo- nos a l a reculons (ibd.: 67).
lgica, que no busca alcanzar en el pasado al incons-
ciente y a lo olvidado, sino remontarse al punto en el
cual se ha producido la dicotoma entre consciente e 10. La imagen de una procesin en el tiempo que
inconsciente, historiografa e historia (y, ms en ge- da la espalda a la meta se encuentra, como se sabe,
neral, entre todas las oposiciones binarias que definen tambin en Benjamin, a quien la cita de Valry deba
la lgica de nuestra cultura)? No se trata tan slp, se- ser familiar. En la novena tesis, el ngel de la historia,

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cuyas alas se han enredado en la tempestad del progre- hay otra cosa que la imprevista y luminosa apertura
so, avanza hacia el futuro a reculons. La regresin de la emergencia, el revelarse del presente como lo
dionisaca de Melandri es la imagen inversa y com- que no hemos podido vivir ni pensar.
plementaria del ngel benjaminiano. Si ste avanza
hacia el futuro teniendo la mirada fija en el pasado, el
ngel de Melandri regresa al pasado mirando hacia 11. La idea de que el presente pueda darse en la
el futuro. Ambos avanzan hacia algo que no pueden forma de una imposibilidad constitutiva de experien-
ver ni conocer. Esta meta invisible de las dos imgenes cia est ligada a la concepcin freudiana del trauma y
del proceso histrico es el presente. El presente apare- de la represin. Segn esta concepcin, una experien-
ce en el punto en el que sus miradas se encuentran, cia actual -un accidente ferroviario, una escena in-
cuando un futuro alcanzado en el pasado y un pasado fantil (en general concerniente a la sexualidad), una
alcanzado en el futuro coinciden por un instante. pulsin-, por su carcter traumtico o porque resulta
Qu sucede, de hecho, cuando la regresin ar- en todo caso inaceptable para la conciencia, es repri-
queolgica alcanza el punto en el cual se ha produci- mida en el inconsciente. sta entra as en una fase
do la escisin entre consciente e inconsciente, entre de latencia, durante la cual parece, por as decido, no
historiografa e historia que define la condicin en la haber sucedido, pero en el curso de la cual comienzan
que nos encontramos? Como debera ser ya obvio, a aparecer en el sujeto sntomas neurticos o conteni-
nuestro modo de representamos el antes de una esci- dos onricos que dan testimonio del retorno de lo
sin est determinado por la escisin misma. Imagi- que se ha reprimido. De este modo,
nar ese antes significa, de hecho, siguiendo la lgica
implcita en la escisin, presuponede una condicin Aquello que nios de dos aos han vivido sin
originaria que, llegado a cierto punto, se ha dividido. comprenderlo pueden muy bien no recordarlo ms
En este caso, esto se expresa en la tendencia a repre- sino en sueos [oo.] pero, en algn momento poste-
sentamos lo que est ms ac o ms all de la dicoto- rior irrumpir en sus vidas con impulsos coactivos,
ma como un estado feliz, una suerte de edad de oro y les dictar sus acciones, sus simpatas y antipa-
libre de represiones, perfectamente consciente y due- tas, y con frecuencia tambin sus elecciones amo-
a de s. O bien, como en Freud y Ricceur, como la rosas (Freud 1938: 443).
infinita repeticin de la escena. infantil, la aparicin
indestructible del fantasma del deseo. Por el contra- Slo el anlisis puede permitir remontarse, ms
rio, ms ac o ms all de la escisin, en el diluirse de all de los sntomas y de las acciones compulsivas, a
las categoras que determinaban su representacin, no los hechos reprimidos.

134 135
En Der Mann Moses und die monothestische Reli- trauma quiere decir que es significativa slo en la
gion [Moissy la religin monotesta], Freud aplica este medida en que no es plenamente percibida mientras
esquema a la historia de los judos. A la imposicin ocurre; o en otras palabras, que la historia puede ser
de la ley por parte de Moiss le sigue un largo pero- comprendida slo en la inaccesibilidad misma de su
do en el cual la religin mosaica entra en una fase de tener lugar (Caruth: 17-18).
latencia, para reaparecer ms tarde bajo la forma del
monotesmo judo que nos resulta familiar. Freud ins- Intentemos desarrollar estas ideas, que la autora
tituye en esta perspectiva un paralelismo entre ese par- deja sin explicar, en relacin con la arqueologa. Ante
ticular estado del recuerdo que clasificamos como todo, stas implican que no slo el recuerdo, como en
"inconsciente" y la tradicin histrica: Esperamos Bergson, sino tambin el olvido es contemporneo de
encontrar aqu una analoga -escribe- con el estado de la percepcin y del presente. Mientras percibimos algo,
cosas que querramos atribuir a la tradicin en la vida a la vez lo recordamos y lo olvidamos. Todo presente
psquica de un pueblo (ibd.). La tradicin funciona, contiene, en este sentido, una parte de no-vivido; esto
pues, respecto de su traditum, como un perodo de la- es, llevado al lmite, lo que resta no vivido en toda
tencia, en el cual el evento traumtico es conservado vida; aquello que, por su carcter traumtico o por su
y, a la vez (segn la etimologa que une tradere y trai- excesiva proximidad, permanece no experimentado en
cionar), reprimido. toda experiencia (o, si se quiere, en trminos de la his-
Cathy Caruth, en su libro Unclaimed Experience, toria del ser heideggeriana, lo que, en la forma del olvi-
sugiere que la latencia es de algn modo constitutiva do, se destina en una tradicin y en una historia). Esto
de la experiencia histrica y que slo a travs de su ol- significa que no slo y no tanto lo vivido, sino tam-
vido se conserva y experimenta el suceso traumtico. bin y ante todo lo no-vivido es lo que da forma y
consistencia a la trama de la personalidad psquica y de
La experiencia del trauma, el hecho de la latencia, la tradicin histrica, lo que asegura su continuidad y
parecera as consistir, no en el olvido de una reali- su consistencia. Y lo hace en la forma de los fantasmas,
dad que por esto nunca puede ser plenamente cono- los deseos y las pulsiones obsesivas que apremian sin
cida, sino en una latencia inherente a la experiencia cesar en el umbral de la conciencia (individual o colec-
11I11'1

misma. El poder histrico del trauma no consiste tiva). Parafraseando una expresin de Nietzsche, po-
tanto en el hecho de que la experiencia sea repetida dra decirse que quien no ha vivido algo (sea un indivi-
despus de su olvido, cuanto en el hecho de que ste duo o un pueblo) hace siempre la misma experiencia.
slo puede experimentarse a travs del olvido que le
es inherente [...] Que la historia sea historia de un

136 137
12. La analoga entre regresin arqueolgica y construido, detallado hasta erosionado progresiva-
psicoanlisis resulta ahora ms clara. En ambos casos, mente y hacede perder su condicin originaria. La re-
se trata de acceder a un pasado que no ha sido vivido gresin arqueolgica es, pues, elusiva; no tiende, como
y que, en consecuencia, no puede definirse tcnica- en Freud, a restablecer un estado precedente, sino a
mente como pasado, sino que ha permanecido, de descomponedo, desplazado y, en ltimo anlisis, cer-
algn modo, como presente. En el esquema freudia- cado, para remontarse no a sus contenidos, sino a las
no, este no-pasado atestigua su haber-sido a travs de modalidades, a las circunstancias y a los momentos de
los sntomas neurticos, de los cuales el anlisis se sir- la escisin que, al removedos, los ha constituido como
ve como de un hilo de Ariadna para remontarse al origen. En este sentido, sta es el exacto inverso del
hecho originario. En la indagacin genealgica, el ac- eterno retorno: no quiere repetir el pasado para consen-
ceso al pasado, que fue cubierto y reprimido por la tir lo que ha sido y transformar el as fue en un as
tradicin, se vuelve posible slo mediante el paciente he querido que fuera. Quiere, por el contrario, dejado
trabajo que sustituye la bsqueda del origen por la mi- ir, librarse de l, para acceder, ms all o ms ac de l,
rada atenta a la emergencia. Pero cmo es posible vol- a lo que nunca ha sido, a lo que nunca ha querido.
ver a acceder a algo no-vivido, regresar a un hecho Slo en este punto el pasado no vivido se revela
que, de algn modo, para el sujeto an no se ha dado como lo que era: contemporneo del presente, y de
verdaderamente? La regresin arqueolgica, remontn- este modo deviene por primera vez accesible, se pre-
dose ms ac de la divisoria de aguas entre consciente e senta como fuente. Por esto la contemporaneidad,
inconsciente, alcanza tambin la lnea de fractura en la la co-presencia con el propio presente, por cuanto
cual
... el recuerdo y el olvido, lo vivido y lo no-vivido al implica la experiencia de algo no-vivido y el recuerdo
mismo tiempo se comumcan y se separan. de un olvido, es rara y difcil; por esto la arqueologa,
No se trata, sin embargo, de realizar, como en el que se remonta ms ac del recuerdo y del olvido, es
sueo, el deseo indestructible de una escena infan- la nica va de acceso al presente.
til, ni como en la visin pesimista de Jenseits des Lust-
prinzips [Mds alld del principio del placer], de repetir
hasta el infinito un trauma originario. Y menos an, 13. El texto en el que Michel Foucault ha descri-
como en la terapia analtica exitosa, se trata de llevar to -o presentido- con mayor precisin las estrategias
a la conciencia los contenidos que haban sido repri- y los gestos de la arqueologa es quiz su primer escri-
midos en el inconsciente. A travs de la meticulosi- to publicado, el largo prefacio (1954) a Le Rve et
dad de la indagacin genealgica se trata, ms bien, l'existence [Sueo y existencia] de Ludwig Binswanger.
de evocar el fantasma, pero a la vez trabajado, de- Si bien el trmino arqueologa obviame~te est au-

138 139
sente, el movimiento de la libertad que aqu se atri- dad [...] significa antes que nada irrealizarme a m
buye al sueo y a la imaginacin comparte con aqulla mismo, ausentarme de este mundo en el cual no
significados y objetivos. Desde el comienzo, se des- me es posible encontrar a Pierre. Esto no quiere de-
miente decididamente la tesis freudiana sobre el sueo cir que me evado en otro mundo ni que paseo a
como realizacin vicaria de un deseo originario. Si el lo largo de los mrgenes posibles del mundo real.
sueo es sueo y no deseo satisfecho, es porque ste Remonto las calles del mundo de mi presencia; y
realiza tambin todos los "contra-deseos" que se entonces se confunden las lneas de la necesidad de
oponen al deseo mismo. El fuego onrico es la ardien- la cual Pierre est excluido, y mi presencia, como
te satisfaccin del deseo sexual, pero lo que hace que presencia en este mundo, se cancela (ibd.: 139).
el deseo tome forma en la sustancia sutil del fuego es
todo aquello que rechaza este deseo y busca continua- Lejos de reconstruir un estado arcaico precedente,
mente apagado (Foucault 1994, 1: 97). De aqu la un fantasma y una historia familiar, el sueo comienza
insuficiencia del anlisis freudiano: en l, el lenguaje destruyendo y fragmentando todo mundo real, arras-
del sueo se reduce slo a su funcin semntica, y trndose ante todo a s mismo en esta destruccin; si
deja de lado su estructura morfolgica y sintctica, se retrotrae en el tiempo, es para saltar por encima del
es decir, el hecho de que est articulado en imgenes. universo objetivo y el subjetivo que le corresponde ha-
Por ello, en la medida en que omite el anlisis de la cia el mundo en el alba de su primera explosin, cuan-
dimensin propiamente imaginaria de la expresin, do coincide todava con su propia existencia (ibd.:
el psicoanlisis nunca ha logrado hacer hablar a las 128). y as como en el libro de 1969 la arqueologa
imgenes (ibd.: 10 1). se definir justamente a travs de su capacidad para
Si el movimiento del sueo nunca puede agotarse captar los fenmenos al nivel de su emergencia y de
en el restablecimiento de una escena o un trauma ori- su puro ser ah, as en el sueo se efecta el pasaje de
ginarios, esto es porque se remonta mucho ms all de la antropologa a la ontologa, donde la existencia
ellos, para retomar los movimientos primeros de li- misma, en la direccin fundamental de lo imaginario,
bertad hasta coincidir con la trayectoria de la exis- indica su propio fundamento ontolgico (ibd.: 137).
tencia misma. Para el sujeto, _seguir esta trayectoria y mientras que en Freud el fantasma representa la
en el sueo significa ponerse radicalmente en cues- meta indestructible que orienta el movimiento de la re-
tin, arriesgarse ante todo en su propia irrealizacin. gresin, el sueo y la imaginacin cuestionan conti-
nuamente todo intento de cristalizacin de su impul-
Imaginar a Pierre despus de un ao de ausencia so en una imagen o un fantasma. Se produce un fan-
no significa anuncirmelo en el modo de la irreali- tasma, de hecho, cuando el sujeto encuentra el libre

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movimiento de su propia existencia aniquilado por la haya cumplido su operacin. Tiene por lo tanto la
presencia de una cuasi-percepcin que lo envuelve y forma de un pasado en el futuro, es decir, de un futu-
lo inmoviliza (ibd.: 145). Por el contrario, el valor ro anterior.
de una imaginacin potica se mide por su potencia de No se trata aqu, simplemente, como se ha suge-
destruccin interna de la imagen (ibd.: 143); toda rido, de una suerte de apelacin para los desarrollos
imaginacin, si quiere ser autntica, debe aprender a alternativos que haban sido condenados en primera
soar; y el arte potico tiene sentido slo si ensea instancia (Virno: 74), ni de conjeturar posibles alter-
a despedazar la fascinacin de las imgenes, para rea- nativas al estado de cosas real. Benjamin escribi una
brir a la imaginacin su libre sendero hacia el sueo, vez que en el recuerdo hacemos una experiencia que
que le ofrece, como verdad absoluta, su "inquebranta- nos impide concebir la historia de modo fundamen-
ble ncleo de noche" (ibd.: 146). Esta dimensin talmente ateolgico, puesto que el recuerdo modifi-
ms all de las imgenes y de los fantasmas, hacia la ca, de algn modo, el pasado, transformando lo in-
cual se dirige el movimiento de la imaginacin, no es cumplido en cumplido y lo cumplido en incumplido
la repeticin obsesiva de un trauma o de una escena (Benjamin 1982: 589). Si el recuerdo es, en este sen-
primaria, sino ese momento primario de la existencia tido, la fuerza que restituye posibilidad a lo que ha sido
donde se cumple la constitucin originaria del mun- (y sin embargo lo confirma como pasado), el olvido
do (ibd.: 145). es lo que incesantemente se la sustrae (y sin embargo
custodia de alguna manera su presencia). En la ar-
queologa se trata, en cambio -ms all de la memo-
14. Intentemos pensar la particular estructura ria y del olvido; o ms bien, en su umbral de indife-
temporal implcita en una arqueologa filosfica. Lo rencia-, de acceder por primera vez al presente.
que en ella est en cuestin no es propiamente un pa- Justamente por esto el pasaje que aqu se abre ha-
sado, sino una emergencia; por otra parte, sta puede cia el pasado es proyectado en el futuro. Ya en la in-
abrir un acceso hacia esa emergencia slo remontn- troduccin a Le Rve et l'existence, Foucault registra,
dose hacia atrs hasta el punto en el cual ha sido cu- contra Freud, esta ntima tensin del sueo hacia el
bierta y neutralizada por la tradicin (en trminos de futuro:
Melandri, hasta el punto en el cual se ha producido
la escisin entre consciente e inconsciente, historio- El punto esencial del sueo no es tanto lo que
grafa e historia). La emergencia, la arch de la arqueo- resucita del pasado, como lo que anuncia del futu-
loga, es lo que advendr, lo que llegar a ser accesible ro. Presagia y anuncia el momento en el cual la en-
y presente, slo cuando la indagacin arqueolgica ferma develar por fin a su analista ese secreto que

142 143
an no conoce y que, no obstante, es la carga ms en la teologa islmica (pero tambin, aunque de modo
pesada de su presente [...] el sueo anticipa el mo- diverso, en la teologa cristiana y juda), distingue y a
mento de la liberacin. Es presagio de la historia, la vez conjuga, la redencin y la creacin, el impera-
incluso antes de ser repeticin obligada del pasado tivo (amr) y la creacin (khalq), los profetas y los
traumtico (Foucault 1994, 1: 127). ngeles. Segn esta doctrina, existen en Dios dos
obras o praxis: la obra de la redencin y la de la crea-
Ms all del acento puesto aqu quiz con dema- cin. A la primera corresponden los profetas, que ofi-
siada ingenuidad sobre el futuro como primer mo- cian de mediadores para afirmar la obra de la salva-
mento de la libertad que se libera (ibd.), es necesario cin; a la segunda, los ngeles, mediadores para la
precisar que el futuro del que se trata en la arqueologa obra de la creacin. La obra de la salvacin precede,
se complica en un pasado, es un futuro anterior: es en rango, a la de la creacin: de aqu la superioridad
ese pasado que habrd sido, cuando el gesto del arque- de los profetas respecto de los ngeles. (En la teologa
lago (o la potencia de lo imaginario) hayan despejado cristiana, las dos obras, unidas en Dios, son asignadas
el campo de los fantasmas del inconsciente y de las en la Trinidad a dos personas distintas, el Padre y el
estrechas redes de la tradicin que impiden el acceso Hijo, el creador omnipotente y el redentor, en el cual
a la historia. El conocimiento histrico slo se hace Dios se ha vaciado de su fuerza.)
verdaderamente posible en la forma de este habr En esta concepcin, es decisivo que la redencin
sido. preceda en rango a la creacin; que lo que parece se-
guir sea en verdad anterior. Aqulla no es un remedio
para la cada de las criaturas, sino lo nico que vuelve
15. La arqueologa remonta el curso de la historia comprensible la creacin, lo que le da a sta su senti-
a contrapelo, as como la imaginacin remonta la do. Por eso, en el islam, la luz del profeta es el prime-
biografa individual. Ambas representan una fuerza ro de los seres (as como en la tradicin juda, el
regresiva que, sin embargo, no retrocede, como la neu- nombre del Mesas ha sido creado antes de la crea-
rosis traumtica, hacia un origen que permanece in- cin del mundo y, en el cristianismo, el Hijo, aunque
destructible, sino -por el contrario- hacia el punto generado por el Padre, le es consustancial y coetneo).
en el cual, segn la temporalidad del futuro anterior, Asimismo, es instructivo que la obra de la salvacin
la historia (individual o colectiva) se hace por prime- -aun precediendo en rango a la obra de la creacin-
ra vez accesible. es confiada, en el islam y en el judasmo, a una cria-
La relacin entre arqueologa e historia se torna, tura. Esto confirma la paradoja, que ya debera resul-
de este modo, transparente. sta corresponde a lo que, tamos familiar, segn la cual las dos obras no estn

144 145
simplemente separadas, sino que insisten en un nico sido expresada a fines del siglo XIX por Hermann Use-
lugar, en el cual la obra de la salvacin acta como ner en su indagacin sobre los Gotternamen (1896). Al
una suerte de a priori inmanente en la obra de la comienzo de su investigacin, luego de interrogarse
creacin, y la hace posible. cmo pudo haber ocurrido la creacin de los nom-
Remontar el curso de la historia a contrapelo, bres divinos, observaba que para tratar de responder
como hace el arquelogo, equivale entonces a remon- esa pregunta -fundamental en la historia de las reli-
tar la obra de la creacin para restituirla a la salvacin giones- no poseemos ms testimonio (Urkunde)
de la cual proviene. En el mismo sentido, Benjamin que el que nos llega de un anlisis del lenguaje (Use-
haca de la redencin una categora plenamente his- ner: 5). Pero ya antes que l, y por cierto con menos
trica, opuesta en todo sentido a la apologa de los ma- rigor, la gramtica comparada haba inspirado las in-
los historiadores. Y no slo la arqueologa es, de este vestigaciones de aquellos estudiosos que, como Max
modo, el a priori inmanente de la historiograEa, sino Muller, Adalbert Kuhn y mile Burnouf, en los lti-
que el gesto del arquelogo es el paradigma de toda mos treinta aos del siglo XIX haban intentado fun-
verdadera accin humana. Puesto que no es slo la dar la mitologa comparada y la ciencia de las religio-
obra de la vida lo que define el rango de un autor y nes. Precisamente en el momento en que la gramtica
de todo hombre, sino el modo en que ha conseguido comparada alcanzaba su mximo desarrollo gracias al
reconducirla a la obra de la redencin, imprimir en Vocabulaire de Benveniste -con su intento de recons-
ella la signatura de la salvacin y volverla inteligible. truir, a travs del examen de datos exclusivamente
Slo para aquel que haya sabido salvarla, ser posible lingusticos, no slo y no tanto los <<llombres divi-
la creacin. nos, sino las lneas generales de las instituciones in-
doeuropeas-, se asista a un declive generalizado de
tal proyecto y al giro de la lingustica hacia el modelo
16. Antes de entrar en una fase de recesin, la formalizado de tipo chomskiano, en cuyo horizonte
historia de las ciencias humanas conoci una acelera- epistemolgico aquella investigacin resultaba difcil
cin decisiva durante toda la primera mitad del siglo xx, de aceptar.
cuando la lingustica y la gramtica comparada asu- No es ste el lugar para preguntarse sobre la fun-
mieron en ella la funcin de disciplinas piloto. La cin y el futuro de las ciencias humanas en la actuali-
idea de que fuera posible remontarse, a travs de un dad. Nos interesa sobre todo volver a preguntamos
anlisis puramente lingustico, hacia estadios ms ar- cmo debe comprenderse la arch que est en cues-
caicos (o ultra-histricos, para retomar la expresin tin en la arqueologa. Si bien es cierto, de hecho,
de Dumzil) de la historia de la humanidad, haba que la investigacin haba registrado un prqgreso sig-

146 147
nificativo cuando, tanto en el mbito lingiistico como que contina enviando hacia nosotros su radiacin
en el de la historia de las culturas, haba abandonado fsil. Pero a diferencia del big bang, que los astrofsi-
el anclaje en una lengua presupuesta como real y en cos pretenden datar -si bien en trminos de millones
un pueblo que la hablaba (<<elindoeuropeo acadmi- de aos-, la arch no es un dato o una sustancia, sino
co tal como era hablado, segn se pensaba, en el mo- ms bien un campo de corrientes histricas bipolares,
mento de la dispersin: Dumzil, 1: 9); si bien los tensionadas entre la antropognesis y la historia, en-
estudiosos haban entendido que lo importante no tre la emergencia y el devenir, entre un archipasado y
era tanto reconstruir un prototipo inverificable, sino el presente. Y, como tal -en la medida en que, como
ms bien explicar comparativamente las lenguas co- la antropognesis, la arch es algo que se supone nece-
nocidas, sin embargo no era posible desde esa pers- sariamente acontecido, pero que no puede ser hipos-
pectiva cortar de raz el lazo con el sostn ontolgico tasiado en un hecho dentro de la cronologa-, slo
implcito en la hiptesis. De este modo, cuando en puede garantizar la inteligibilidad de los fenmenos
1969 Benveniste public su obra maestra, no estaba histricos, salvados arqueolgicamente en un futuro
para nada claro cmo deban entenderse el locus epis- anterior en la comprensin, no de un origen -en todo
temolgico y la consistencia histrica de algo as caso inverificable-, sino de su historia, a la vez finita e
como una institucin indoeuropea. Y es probable imposible de totalizar.
que el autor, aunque no se hubiese visto afectado ese En este punto tambin es posible comprender
mismo ao por un tipo de afasia total e incurable, no qu est en juego en el desplazamiento del paradigma
habra estado en condiciones de sugerir una solucin. de las ciencias humanas desde la gramtica compara-
En la perspectiva de la arqueologa filosfica que da (una disciplina en esencia histrica) hacia la gra-
aqu se propone, el problema del anclaje ontolgico mtica generativa (una disciplina en ltima instancia
se revisa integralmente. La arch hacia la que retroce- biolgica). En ambos casos, el problema es el del an-
de la arqueologa no debe entenderse en modo algu- claje ontolgico ltimo, que para la gramtica com-
no como un dato situable en una cronologa (ni si- parada (y para las disciplinas que en ella se fundan) es
quiera en una larga lnea de tipo prehistrico); sta es un evento histrico originario, y para la gramtica ge-
ms bien una fuerza operante en la historia, as como nerativa (y para las disciplinas cognitivas solidarias
las palabras indoeuropeas expresan un sistema de co- con ella) es el sistema neuronal y el cdigo gentico
nexiones entre las lenguas histricamente accesibles, del homo sapiens. El actual predominio en el mbito de
as como en el psicoanlisis el nio es una fuerza acti- las ciencias humanas de modelos provenientes de las
va en la vida psquica del adulto, y as como el big ciencias cognitivas testimonia este desplazamiento del
bang, que se supone dio origen al universo, es algo paradigma epistemolgico. Las ciencias humanas, sin

148 149
embargo, alcanzarn su umbral epistemolgico deci- BIBLIOGRAFA
sivo slo cuando hayan repensado desde el comienzo
la idea misma de un anclaje ontolgico para entender
al ser como un campo de tensiones esencialmente
histricas.

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Abu Ma'shar, 72 Bohme, Jakob, 54-57, 94


Agustn de Hipona, 58, 62- Botticelli, Sandro, 37
65,67 Boureau, Alain, 70
Alejandro de Hales, 65 Burckhardt, Jacob, 91
Ambrosio, 58 Burnouf, mile, 147
Aristteles, 24-25, 29, 34,
104 Canguilhem, Georges, 13, 16
Ast, Friedrich, 35-36 Caruth, Cathy, 136-137
Aulo Gelio, 100 Castelnuovo, Enrico, 92
Crollius, Oswald, 78
Benito de Nursia, 28
Benjamin, Walter, 9, 94-98, Deleuze, Gilles, 101
129, 133, 143, 146 Derrida, Jacques, 105
11
Bentham, Jeremy, 21 Doyle, Arthur Conan, 92
Benveniste, mile, 80-82, 99, Dreyfus, Hubert L., 12-13
147-148 Dumzil, Georges, 123-125,
Berengario de Tours, 58 128, 146, 148
Bergson, Henri, 128, 137
Bertillon, Alphonse, 93 Enrico del Carretto, 70-71
Binswanger, Ludwig, 139
Bloch, Marc, 23 Febvre, Lucien, 23
Blumenberg, Hans, 102 Festo, Sexto Pompeyo, 24

161
Feuerbaeh, Ludwig, 10 Kant, Immanuel, 26-27, 29, Paraeelso (Theophrastus von Sehmitt, Cad, 102
Fieino, Marsilio, 68-69 109-111 Hohenheim), 43, 44, 46- Seholem, Gershom, 95
Fleek, Ludwik, 14 Kamorowiez, Ernst, 23 51, 53-54, 57, 62, 67, Semon, Riehard W., 76
Fontana, Alessandro, 17 Kepler, Johannes, 57 76,78,94,107 Spinoza, Barueh, 90
Foueault, Miehel, 9-10, 11- Koyr, Alexandre, 16 Parry, Milman, 38 Steiner, George, 16
13, 15-23, 29, 41, 50, Kuhn, Adalbert, 147 Pasquino, Pasquale, 17 Stevens, Wallaee, 42
53, 76-79, 82-84, 86, Kuhn, Thomas S., 12-20 Pingree, David, 73 Strauss, Leo, 89
106, 111, 112, 125-132, Platn, 29-30, 32-34, 38, 90
139-140, 143-144 Landru, Henri-Dsire, 93 Prodo, 69 Tiziano, 53, 91
Franeeseo del Cossa, 72 Leibniz, Gottfried Wilhelm Prodi, Paolo; 122 Toms de Aquino, 58-62, 65
Freud, Sigmund, 91-93, 131- von, 57 Ptolomeo, 14 Trubetski, Nikoli, 103
132,134-136, 139, 141 Lvi-Strauss, Claude, 104
Lippi, Filippo, 37 Rabinow, Paul, 12-13 Usener, Hermann, 147
Galton, Franeis, 93 Lowith, Kad, 102 Rieceur, Paul, 130, 131, 132,
Gernet, Louis, 122 Luzzatto, Mosh Jaim, 89 134 Valry, Paul, 133
Ghidandaio (Domenieo Bi- Rodier, Georges, 29 Virno, Paolo, 143
gordi), 37 Mauss, Mareel, 127, 128 Rotten, elizabeth, 38 Viseher,Friedrieh Theodor, 76
Ginzburg, Cado, 91-92, 94 Meillet, Amoine, 124
Giorgione, 91 Melandri, Enzo, 25, 50, 79, Sassoferrato (Giovani Battista Warburg, Aby, 36-38, 72,
Goethe, Wolfgang, 38-39 82, 129-134, 142 Salvi),91 75-76, 94, 96
Goldsehmidt, Vietor, 29-30, 32 Meyerson, mile, 16 Saussure, Ferdinand de, 81 Webert, Max, 103
Milo, Daniel S., 23 Sehleiermaeher, Friedrieh Da- Wind, Edgar, 92
Hegel, Georg Wilhem Frie- More, Henry, 47 niel Ernst, 35-36 Wolfson, Harry A., 89
drieh, 34 Morelli, Giovanni, 91-93
Heidegger, Martin, 35-36, Miiller, Max, 147
118, 119
Herbert de Cherbury, 86-87 Newton,lsaae, 14
Hofmannsthal, Hugo von, 74 Nietzsehe, Friedrieh, 106, 111-
Hugo de San Vctor, 59 112, 114, 125, 127, 131,
133, 137
Isidoro de Sevilla, 59 N oailles, Pierre, 100-10 1

Jakobson, Roman, 103 Orgenes, 129


Jmblieo,67-69 Overbeek, Franz, 114-116,
Juan XXII, 69-70 118-119, 127, 128-129

162 163
ri NDICE

Nota de las traductoras . 7


Advertencia . 9

1. Qu es un paradigma? . 11

2. Teora de las asignaturas . 43

3. Arqueologa filosfica 109

Bibliografta 151
lndice onomstico 161