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Albert Bandura (1925-

Nascido no Canad, Albert Bandura doutorou-se em 1952 na


Universidade de Iowa e foi fazer parte do corpo docente de Stanford. A
partir do incio dos anos 60, ele props uma verso do
comportamentalismo inicialmente definida como abordagem
sciocomportamentalista, mas depois denominada teoria cognitiva social
(Bandura, 1986).
A Teoria Cognitiva Social
A teoria cognitiva social de Bandura uma forma de
comportamentalismo menos extrema do que a de Skinner que reflete e
refora o impacto do interesse renovado pelos fatores cognitivos. A
abordagem de Bandura permanece, mesmo assim, comportamentalista;
sua pesquisa se concentra na observao do comportamento de sujeitos
humanos em interao. Ele no usa a introspeco e enfatiza o papel do
reforo na aquisio e modificao dos comportamentos.
Alm de comportamental, o sistema de Bandura cognitivo. Ele
considera a influncia em programas de reforo externo de processos de
pensamento como crenas, expectativas e instrues. Ao ver de
Bandura, as respostas comportamentais no so automaticamente
suscitadas por estmulos externos feio de um rob ou mquina. Em
vez disso, as reaes a estmulos so auto-ativadas. Quando um reforo
exterior altera o comportamento, ele o faz porque o indivduo tem
percepo consciente do que est sendo reforado e antecipa o mesmo
reforo por comportar-se outra vez da mesma maneira. Embora concorde
com Skinner que o comportamento humano pode modificar-se devido ao
reforo, Bandura acredita, tendo demonstrado empiricamente, que
virtualmente todo tipo de comportamento pode ser aprendido na
ausncia do reforo diretamente vivenciado. Nem sempre temos de
vivenciar o reforo; podemos aprender por meio do reforo vicrio, pela
observao dos comportamentos e das conseqncias dos
comportamentos de outras pessoas. Essa capacidade para aprender pelo
exemplo e pelo reforo vicrio supe a aptido de antecipar e avaliar
conseqncias apenas observadas em outras pessoas e ainda no
vivenciadas. Podemos regular e orientar o nosso comportamento
visualizando ou imaginando conseqncias ainda no vivenciadas desse
comportamento e tomando uma deciso consciente de nos com
portarmos ou no da mesma maneira. Por conseguinte, no h uma
ligao entre um estmulo e uma resposta, ou entre comportamento e
reforo, como havia no caso do sistema de Skinner. Em vez disso, h um
mecanismo mediador interposto entre os dois; esse mecanismo so os
processos cognitivos da pessoa. Podemos ver quo potentes so os
processos cognitivos na abordagem de Bandura e de que maneira suas
concepes diferem das de Skinner. Por exemplo, para Bandura no o
programa concreto de reforo que tem eficcia na modificao do
comportamento, mas sim aquilo que a pessoa pensa que o programa .
Em vez de aprendermos pela vivncia direta do reforo, aprendemos por
meio da modelagem, observando outras pessoas e estabelecendo os
padres do nosso comportamento com base no delas. Segundo Skinner,
quem controla os reforos controla o comportamento; na concepo de
Bandura, quem controla os modelos de uma sociedade controla o
comportamento. Bandura fez amplas pesquisas sobre as caractersticas
dos modelos que podem influenciar o nosso comportamento.
A abordagem de Bandura tambm um tipo social de teoria da
aprendizagem, pois estuda o comportamento tal como formado e
modificado em situaes sociais, ou seja, na interao com outras
pessoas. Bandura criticou a nfase de Skinner em estudar apenas
sujeitos individuais, e principalmente ratos e pombos, em vez de sujeitos
humanos interagindo uns com os outros. Bandura acredita que a
psicologia no pode esperar que descobertas de pesquisas que no
envolvam interaes sociais sejam relevantes no mundo moderno.
Poucas pessoas agem em isolamento social ou escapam presena dos
outros.

A Auto-Eficcia
Bandura realizou considerveis pesquisas sobre a auto-eficcia, descrita
como o nosso sentido de auto-estima ou de valor prprio, nossa
sensao de adequao e eficincia em tratar dos problemas da vida.
Sua obra mostrou que pessoas de auto-eficcia elevada acreditam que
so capazes de lidar com todos os eventos de sua vida; elas esperam
superar obstculos e, como resultado, buscam desafios, perseveram e
mantm um alto nvel de confiana em sua aptido para ter xito. Em
contraste, pessoas de pequena auto-eficcia sentem-se impotentes e
sem esperana em termos de se haver com os eventos da vida e
acreditam ter pouca ou nenhuma capacidade de influenciar as condies
ou situaes que as afetam. Quando deparam com problemas,
provvel que essas pessoas desistam de tentar resolv-los se seus
esforos iniciais fracassarem. Para elas, nada do que est em seu poder
faz alguma diferena. Pesquisas demonstraram que essas crenas
podem afetar muitos aspectos do funciona mento humano, incluindo a
escolha da carreira, a persistncia em procurar o emprego certo, a
excelncia com que realizamos o nosso trabalho e muitos elementos
vinculados com a nossa sade fsica e mental.
A Modificao do Comportamento
O alvo de Bandura ao desenvolver sua abordagem cognitiva social do
comportamentalismo foi prtico e aplicado: mudar ou modificar
comportamentos que a sociedade considera anormais ou indesejveis.
Ele raciocinou que, se todo comportamento, incluindo o anormal,
aprendido por meio da observao dos outros e da modelagem, ento o
comportamento pode ser reaprendido ou alterado da mesma maneira.
Tal como Skinner, Bandura concentra-se nos aspectos externos da
anormalidade o comportamento , e no em supostos conflitos
conscientes ou inconscientes interiores. Assim, considera-se que tratar o
sintoma tratar o distrbio, pois eles so a mesma coisa.
A niodelao usada para modificar o comportamento levando os
sujeitos a observarem um modelo numa situao que consideram
assustadora ou causadora de ansiedade. Por exemplo, crianas que
temem ces observam outra criana de sua idade aproximando-se de
um cachorro e brincando com ele. Olhando de uma distncia segura, os
sujeitos observam o modelo fazer movimentos progressivamente mais
prximos e mais ousados na direo do cachorro. O modelo pode afagar
o cachorro atravs das barras de um cercado e depois entrar no cercado
para brincar alegremente com o co. Como resultado dessa
aprendizagem observacional, o medo da criana se reduz
pronunciadamente.
Numa variao dessa tcnica, os sujeitos primeiro observam modelos
brincar com o objeto temido, como uma cobra, e ento fazem eles
mesmos movimentos progressivamente mais prximos do objeto,
terminando por toc-lo e manipul-lo.
A forma de terapia comportamental de Bandura tem imensa
popularidade e tem sido corroborada por centenas de estudos
experimentais. Ela tem se mostrado eficaz na eliminao de fobias com
relao a cobras, espaos fechados, espaos abertos e lugares altos e no
tratamento de distrbios obsessivo-compulsivos, disfunes sexuais e
algumas formas de ansiedade. A tcnica tambm se mostrou til no
aumento da auto-eficcia, sendo aplicada amplamente em situaes de
sala de aula e na indstria. Comportamentalistas radicais tm lanado
crticas abordagem cognitiva social do comportamentalismo, afirmando
que processos cognitivos como crena e antecipao notm efeito
causal sobre o comportamento. divertido, comentou Bandura, ver
comportamentalistas que afirmam que os pensamentos no tm
influncia causal, dedicando um considervel tempo a pronunciamentos,
artigos e livros, num esforo para converter as crenas das pessoas ao
seu modo de pensar (Evans, 1989, p. 83).
A abordagem de Bandura obteve em termos gerais um alto grau de
aceitao na psicologia como forma efetiva de estudar o comportamento
no laboratrio e de modific-lo na clnica. Suas contribuies psicologia
contempornea foram reconhecidas pelos colegas. Ele foi presidente da
APA em 1974 e recebeu em 1980 o Distinguished Scientific Contribution
Award da Associao. Sua teoria e a terapia da modelagem dela
derivada so congruentes com a tendncia funcional e prtica de boa
parte da psicologia americana do sculo XX. Sua obra altamente
objetiva, suscetvel de mtodos laboratoriais precisos, respondendo ao
clima intelectual corrente da psicologia em seu reconhecimento de
variveis cognitivas internas, e aplicvel a questes do mundo real.
Para muitos psiclogos, ela representa uma das mais estimulantes e
produtivas inovaes na longa histria do comportamentalismo.