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La violence symbolique de Pierre Bourdieu


lundi 15 dcembre 2008, par Ren Barbier

http://www.barbier-rd.nom.fr/journal/article.php3?id_article=1118

Cest partir dune tude de lcole que Bourdieu et Passeron laborent une thorie de la violence symbolique (1)

Approches de la violence symbolique

ce quelle nest pas : un simple endoctrinement. Lune des caractristiques essentielles du rapport pdagogique
est quil "neutralise" le contenu de ce qui est enseign. La notion doit tre pense partir de celle de
"reproduction sociale".

Lcole remplit plutt quune fonction dendoctrinement, une fonction idologique de lgitimation de lordre
tabli, une fonction de "maintien de lordre", de conservation de la structure des rapports de classes, partir de
lautonomie relative mme du systme denseignement.

Cette "autonomie relative" est autorise par la cration dun corps de spcialistes professionnels prtendant au
monopole de la fonction enseignante et le ralisant aussi bien en fait quen droit. Cest par la constitution
dintrts relativement autonomes de ce corps de spcialistes que se structure un systme denseignement
relativement autonome.

La petite bourgeoisie est prdispose par sa double opposition aux classes populaires et aux classes bourgeoises,
servir le maintien de lordre moral, culturel et politique, et par l ceux que sert cet ordre.

Parce quil est autonome relativement, il suffit au systme denseignement dobir ses rgles propres pour
servir en fait les intrts des classes dominantes tout en cachant quil le fait, les renforant dautant plus quil
accrdite lide de son autonomie absolue. Lcole donne croire quelle ne sanctionne que des aptitudes
individuelles alors quen ralit elle reproduit et renforce surtout des ingalits sociales. Ainsi lcole persuade les
classes quelle exclut de la lgitimit de leur exclusion pour cause dindignit.

Dfinition de la violence symbolique

On appelle pouvoir de violence symbolique "tout pouvoir qui parvient imposer des signification et les imposer
comme lgitimes en dissimulant les rapports de force qui sont au fondement de sa force" (2)

Cest une "violence" : elle se traduit donc par une imposition, un pouvoir sur des destinaires.

Cest une violence "symbolique" : ce qui est impos ce sont des significations, des rapports de sens.

Cest une violence symbolique "arbitraire" :

* dune part cause du fait quelle contribue renforcer lingalit sociale et culturelle entre les classes, en
privilgiant une classe au dtriment des autres.
* dautre part parce quelle nest fonde sur aucun principe biologique, philosophique ou autres qui transcenderait
les intrts individuels ou de classes sociales.

Cest une violence symbolique culturel "lgitime" dans la mesure o elle apparat, par une opration de
mconnaissance institue, comme "destine" certains lexclusion dautres et comme ayant une valeur reconnue
par tous.

LHabitus

Le concept dhabitus est un des concepts majeurs de la sociologie de P. Bourdieu. Depuis les annes 1970 (la
Reproduction crit avec J.C. Passeron), Bourdieu a quelque peu assoupli le dterminisme inhrent sa
conceptualisation de lhabitus, sans toutefois, en modifier fondamentalement la nature.

Lagent social pour Bourdieu, agit parce quil est agi, sans le savoir, par un systme dhabitus, cest--dire un
systme de dispositions agir, percevoir, sentir et penser dune certaine faon, intriorises et incorpores par les
individus au cours de leur histoire. Cet habitus se manifeste par le "sens pratique", cest--dire laptitude se
mouvoir, agir et sorienter selon la position occupe dans lespace social et selon la logique propre au champ et
la situation dans lesquels on est impliqu. Tout cela se fait sans recours la rflexion consciente, grce aux
dispositions acquises fonctionnant comme des automatismes.

Lhabitus est le produit des conditionnements qui tend reproduire la logique objective des conditionnements
mais en lui faisant subir une transformation : " cest une espce de machine transformatrice qui fait que nous
"reproduisons" les conditions sociales de notre propre production, mais dune faon relativement imprvisible,
dune faon telle quon ne peut pas passer simplement et mcaniquement de la connaissance des conditions de
production la connaissance des produits(3)."

Lhabitus a pour caractristique dtre "durable" , "transposable" et "exhaustif" :

durable en tant que la structure structure de lhabitus produit des effets structurants long terme dans les
actes, les penses, les sentiments et les perceptions du sujet.

transposable au sens o lhabitus va agir dans toute structure sociale qui prsente une certaine homologie avec
les structures originaires qui ont conduit la formation inconsciente de lhabitus.

exhaustif dans la mesure o lhabitus ne saurait laisser un rsidu qui nentrerait pas dans sa logique interne.

Si lhabitus peut sajuster aux situations rencontres, " les ajustements qui sont sans cesse imposs par les
ncessits de ladaptation des situations nouvelles et imprvues, peuvent dterminer des transformations
durables de lhabitus, mais qui demeurent dans certaines limites : entre autres raisons parce que lhabitus dfinit
la perception de la situation qui le dtermine (4)"

Le caractre non-conscient de lhabitus est un des traits fondamentaux du concept. Ce systme de dispositions
agit comme principe gnrateur et organisateur de pratiques et de reprsentations qui peuvent tre
objectivement adaptes leur but sans supposer la vise consciente de fins et la matrise expresse des oprations
ncessaires pour les atteindre. De ce fait, les pratiques et les reprsentations sont objectivement "rgles" et
"rgulires" sans tre en rien le produit de lobissance des rgles, et, tant tout cela, collectivement
orchestres " sans tre le produit de laction organisatrice dun chef dorchestre (5)" . A travers lhabitus, la
structure dont il est le produit gouverne la pratique, sans dterminisme absolu, mais au travers des contraintesnet
des limites originairement assignes ses inventions.

Lhabitus individuel ne se rduit pas lhabitus de de la classe sociale laquelle appartient (ou a appartenu) le
sujet, sans toutefois pouvoir y chapper dans la mesure o tout membre dune mme classe sociale a des chances
plus grandes que nimporte quel autre membre dune autre classe sociale, de stre trouv affront aux situations
les plus frquentes pour les membres de sa classe. "Chaque systme de dispositions individuel est une variante
structurale des autres, o sexprime la singularit de la position lintrieur de la classe et de la trajectoire.
Le style "personnel" cest--dire cette marque particulire que portent tous les produits dun mme habitus,
pratiques ou oeuvres, nest jamais quun "cart" par rapport au "style" propre une poque ou une classe (6)"

De par son fonctionnement mme lhabitus tend se mettre labri des critiques et des remises en question en
sassurant un "milieu" auquel il est aussi pradapt que possible, cest--dire un univers relativement constant de
situations propres renforcer ses dispositions en offrant le march le plus favorable ses produits. Do des
stratgies dvitement de conflits et de contradictions qui fonctionnent selon une logique tout fait inconsciente.

Tout dplacement dans un champ social provoque lhabitus de lagent et loblige ragir. Cette raction lie
directement au fonctionnement de son habitus, entrane soit "laisance" (qualit de domination sociale), soit "la
gne" (qualit domine) et se double dune opposition secondaire entre "la prtention" et "la modestie".

La"prtention" est le mode dtre des agents qui veulent passer cote que cote, dans un champ social dont ils
nont pas le "sens pratique" du fait dun habitus de classe inappropri. Cest un des traits caractristiques du
"petitbourgeois" qui semble ainsi troit, triqu, emprunt, dans des situations sociales o le "bourgeois" dorigine
se trouve son aise, distingu, ample desprit et de geste. "

Tout prdispose le petit-bourgeois entrer dans la lutte de la prtention et de la distinction, cette forme de la
lutte des classes quotidienne do il sort ncessairement vaincu, et sans recours, puisquen sy engageant il a
reconnu la lgitimit du jeu et la valeur de lenjeu. (7)"

La "modestie" caractrise une gne accepte par une louable modration dans lapprciation de son propre mrite,
en fonction dune rfrence laisance de ceux qui possdent le capital culturel propre au champ social en
question. Ainsi le "proltaire" dans un milieu bourgeois se veut "modeste", et se sent plutt "gauche", maladroit,
timide, embarrass, "gn". Par contre les classes populaires vont dvelopper, en leur sein, un "franc parler", et
une solidit virile propres leur habitus de classe. La virilit prne comme valeur de classe ne sexpliqque que
par le fait que la classe ouvrire nest riche que de sa force de travail et ne peut rien opposer aux autres classes,
en dehors du retrait de cette force, que sa force de combat qui dpend de la force et du courage physiques de ses
membres et aussi de leur nombre, cest--dire de leur conscience et de leur solidarit.

NOTES

1) Bourdieu P., Passeron J.C., La reproduction. Elments pour une thorie du systme denseignement, Paris, Les
ditions de Minuit, 1970

2) Bourdieu P., Esquisse dune thorie de la pratique, Paris, Droz, 1972, p.18

3) Bourdieu P., Questions de sociologie, Paris, 1980, Les ditions de Minuit, p.134

4) Bourdieu P. ibidem, p.135

5) Bourdieu P., Le sens pratique, Paris, Les ditions de Minuit, 1980, p.88

6) Bourdieu P., Le sens pratique, p.100

7) Bourdieu P., Revue franaise de sociologie,XV, janvier-mars 1974, p.26