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Anthropologie des techniques

L'anthropologie des techniques est une branche de de conits dans les espaces de production. Dans le do-
l'anthropologie qui sintresse l'histoire, l'usage et aux maine industriel public ou priv, les options technolo-
rles des objets techniques, y compris leur rle symbo- giques sont la consquence des politiques de production.
lique. L'tude ethnologique des techniques et des objets
ne se limite pas aux techniques et aux objets considrs
comme traditionnels ou anciens mais galement aux 2 La culture matrielle
faits contemporains.

La notion de culture matrielle a longtemps dni le


champ de lanthropologie des techniques et des objets.
1 La technique et l'objet Les tudes de culture matrielle, autrement dnomme
ethnographie , ont initi la recherche anthropologique
L'anthropologie confre le statut technique voire ds le dbut du XIXe sicle sur les cultures populaires
technologique des faits, des objets et des compor- et exotiques . La culture matrielle tait distingue de
tements dont la dimension technique n'est ni habituel- la culture spirituelle ou folklore. Fonde sur cette
lement reconnue comme technique, ni valorise comme ancienne distinction contestable, comme Andr Leroi-
telle. L'anthropologie sintresse aux techniques de la vie Gourhan l'avait bien montr, la notion tait tombe en
quotidienne, aux techniques ordinaires telles que celles de dsutude jusqu'aux annes 1980, o elle revtit de nou-
l'alimentation, du vtement, aux techniques du corps, aux velles signications.
techniques relationnelles, etc. Il serait possible de dsi- Pour le chercheur contemporain, la notion de culture ma-
gner ces faits comme des faits dimension ou carac- trielle comporte plusieurs niveaux de dnition. Elle d-
tre technique. Toute action humaine exige la mise en signe la fois le systme des activits de production et de
uvre de techniques mais elles ne sont pas gnralement consommation, le systme des objets et des quipements,
reconnues comme telles dans la mesure o cette dimen- les rapports entre humains, objets ( non-humains se-
sion peut tre masque par des signications sociales plus lon Bruno Latour et Jean-Pierre Warnier), matires et
visibles. L'une des raisons les plus frquentes est la na- nergies, l'ensemble des moyens matriels mis en uvre
turalisation des activits : elles sont considres comme par les humains pour sadapter leur monde. Au sein de
la consquence de rapports naturels de genres, de chaque socit, il y a des lments communs de culture
comportement spontans voire inns alors qu'il matrielle, des cultures matrielles propres aux diverses
sagit toujours d'assimilations, de conditionnements ou catgories sociales et des cultures matrielles spciali-
d'apprentissages prcoces. ses. La culture matrielle joue un rle fondamental dans
Les techniques ne se limitent pas aux objets et aux ou- l'organisation des groupes, la distinction entre genres et la
tils. La technique se fonde avant tout sur le savoir-faire, dnition des catgories sociales par rapport des acti-
cest--dire une ecacit qui possde de fortes compo- vits. La culture matrielle pose ainsi des questions sp-
santes cognitives dans la matrise de processus. L'objectif ciques qui justient lapproche anthropologique en tant
d'une anthropologie des techniques est de ne pas se li- qu'interrogation totalisante de la socit sous langle de
miter une observation extrieure de la technique mais ses ressources et de ses domaines daction technique.
d'approcher de la pense, de la conception, voire de la Partant des usages sociaux des objets, en particulier
perception sensible de la technique. L'anthropologie sin- les choix, ngociations, controverses (au sens de Bruno
tresse ce que les hommes ont dans la tte et ce Latour) et leurs biographies ou carrires ,
qu'ils pensent et ressentent lorsqu'ils agissent technique- l'anthropologie porte un nouveau regard sur le monde des
ment, toutes choses qui tmoignent de leur culture et de objets en dmontrant l'existence de reprsentations dans
leur appartenance une socit. L'anthropologie sint- la mise au point des formules techniques et la ralisation
resse la dimension humaine (Andr-Georges Hau- des objets. Pierre Lemonnier dnit la culture matrielle
dricourt, 1964) et sociale de la technique, comme activi- comme un champ de production sociale au sens o
t dnie et nalise par des eets reconnus et apprcis de mme qu'ils mettent du sens dans leurs relations
au sein de la socit. Dans le domaine de la production, avec leurs semblables et dans le monde visible et invi-
la technologie est l'expression matrielle des rapports so- sible qui les entoure, de mme les hommes en socit, ont
ciaux. Les choix de technologie sont troitement lis aux mis du sens dans leurs productions matrielles (1991).
formes dorganisation du travail. Ils peuvent tre l'enjeu L'objet devient alors un tmoin privilgi des changes,

1
2 5 SOURCES

des emprunts, des innovations tant du ct des artefacts anthropologie, 1968 : 365 sq.) et dans les 100 premires
eux-mmes que des pratiques sociales auxquels ils sont pages de textes de cours regroups sous le titre Manuel
associs. Dans lethnographie franaise, ce courant de re- d'ethnographie. Le corps est le premier et le plus naturel
cherche est illustr par les travaux de Jean-Claude Kauf- instrument de l'homme. Ou plus exactement, sans parler
mann (1992, 1997), Jean-Perre Warnier (1999) et Bruno d'instrument, le premier et le plus naturel objet technique,
Latour (1979, 1992) et dans l'anthropologie et la socio- et en mme temps moyen technique, de l'homme c'est son
logie anglo-saxonne par les travaux de Douglas et Isher- corps , crit Mauss.
wood (1979), Daniel Miller (en particulier Material Le texte suivant de M. Mauss est l'un des actes fonda-
Culture and Mass Consumption , 1987) et Arjun Ap-
teur du champ disciplinaire : J'appelle technique un acte
padurai (1985, The social life of things : Commodities traditionnel ecace (et vous voyez qu'en ceci il n'est pas
in Cultural Perspective ). S'intressant plutt aux phno-
dirent de l'acte magique, religieux, symbolique). Il faut
mnes de consommation et dusage, le Journal of material qu'il soit traditionnel et ecace (soulign par Mauss). Il
culture illustre ce courant multidisciplinaire dtudes de la
n'y a pas de technique et pas de transmission, sil n'y a
consommation, des usages, des changes et des identits pas de tradition. C'est en quoi l'homme se distingue avant
d'objets dans les socits modernes et traditionnelles.
tout des animaux : par la transmission de ses techniques
et trs probablement par la transmission orale (1936,
Les techniques du corps , in Sociologie et anthropolo-
3 Histoire de l'anthropologie des gie, 1968 : 371-372).
techniques
4 Andr Leroi-Gourhan
L'intrt anthropologique pour l'tude des faits tech-
niques et des objets a commenc ds le XIXe sicle par les
Andr Leroi-Gourhan a consacr une grande partie de
recherches sur les cultures populaires et le folklore. C'est
son uvre l'ethnologie des techniques, dgageant la
de cette poque que date la notion de culture matrielle
fois des principes thoriques (les concepts de tendances
aujourd'hui utilise couramment pour dsigner le champ
et de faits techniques, de milieu technique, de milieu fa-
de l'ethnologie des techniques.
vorable l'invention et l'emprunt), des cadres mtho-
L'anthropologie de la n du XIXe et du dbut du XXe dologiques (les mthodes d'analyse des degrs du fait
sicle tait foncirement volutionniste. Elle se servait des et de la chane opratoire) et une classication gn-
critres techniques pour classer hirarchiquement et his- rale de l'action technique. Ces apports fondamentaux
toriquement les socits humaines. La dcouverte et la l'pistmologie de ce champ disciplinaire sont runis dans
thorisation des priodes de la Prhistoire par les artefacts les ouvrages de Leroi-Gourhan : L'homme et la matire
dcouverts dans les fouilles a donn un lan dcisif cette (1943/1971), Milieu et techniques (1945/1973), Le Geste
orientation historique et biologique de l'anthropologie. et la parole, vol. 1, Technique et langage (1965), Le Geste
Ainsi procdait Lewis Morgan dans son ouvrage Ancient et la parole, vol. 2, La mmoire et les rythmes (1965).
society publi en 1877. Il utilise les techniques comme
Leroi-Gourhan fut un grand pdagogue tant en ethno-
critres pour classer les socits en stades de sauvagerie,
logie qu'en archologie. Son uvre fut donc poursuivie
barbarie et civilisation.
par de nombreux chercheurs tels Robert Cresswell, H-
La critique de l'volutionnisme ne diminua pas l'intrt lne Balfet, Christian Pelras, Pierre Lemonnier, Chris-
des techniques comme critre de comparaison et de clas- tian Bromberger, Jean-Pierre Digard, Giulio Angioni,
sement des socits. Ce sont les thories de la diu- Aliette Geistdoerfer, Bruno Martinelli, etc. Cette in-
sion (souvent rassembles articiellement sous le terme uence constitue une cole franaise d'ethnologie des
de diusionnisme) qui prirent le relais. Les objets et les techniques plus reconnue comme telle dans les pays
techniques furent considrs comme des tmoins privi- anglo-saxons que dans l'Hexagone. Plusieurs quipes de
lgis de dnition des aires culturelles et de leur dyna- recherche sinscrivent dans la tradition de pense de
mique spatio-temporelle apprhende travers les pro- Leroi-Gourhan : le groupement de recherche Matires
cessus de diusion. Le diusionnisme posait l'ide (pes- et manires successivement dirig par Hlne Balfet,
simiste) selon laquelle l'humanit invente peu, sinon dans Christian Pelras et Bruno Martinelli et l'quipe de Tech-
quelques foyers de haute civilisation et que l'histoire de nologie culturelle longtemps dirige par Robert Cress-
l'humanit se ramne des avances et des retards dans la well puis Aliette Geistdoerfer, connue aussi par sa revue
diusion des savoirs (M. Herkovits, 1967, Les bases de Techniques et culture, fondamentale pour la dnition du
l'anthropologie culturelle). champ disciplinaire.
L'apport dcisif la dlimitation d'un champ pistmo-
logique de l'anthropologie des techniques vient de Marcel
Mauss. Cet esprit encyclopdique sut poser les premires 5 Sources
dnitions opratoires dans son clbre article de 1936
sur Les techniques du corps (repris dans Sociologie et Giulio Angioni, Fare, dire, sentire : l'identico e il di-
3

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4 6 ARTICLES CONNEXES

Charles Parain, Outils, ethnies et dveloppement his-


torique, Paris, ditions sociales, 1979.
Christian Pelras, Technologie, ethnographie, ethno-
logie, in L'homme, hier et aujourd'hui, Hommage
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Pier Giorgio Solinas (d.), Gli oggetti esemplari : i


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Jean-Pierre Warnier, Construire la culture matrielle
Lhomme qui pensait avec ses doigts, Paris, PUF,
1999.

6 Articles connexes
Anthropotechnie

Connaissance technique
Histoire des techniques

Progrs technique
Systme technique

Technique
Technologie

Techniques et culture (revue)

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7 Sources, contributeurs et licences du texte et de limage


7.1 Texte
Anthropologie des techniques Source : http://fr.wikipedia.org/wiki/Anthropologie%20des%20techniques?oldid=112950176 Contribu-
teurs : Vincent Battesti, 120, Astirmays, Epsilon0, Humboldt, Speculos, Methexis, ZetudBot, Julien1978, Micbot, Camico, Toelutin,
Herlene, Makecat-bot, Addbot, Foudebassans et Anonyme : 17

7.2 Images
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3.0 Contributeurs : Travail personnel Artiste dorigine : Yosi I

7.3 Licence du contenu


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