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ARTROSIS:

Gua de
la enfermedad
para el paciente

3
Laboratorios Zambon, S. A., 2005
por la presente edicin, Random House Mondadori, S. A., 2005
Travessera de Grcia, 47-49. 08021 Barcelona

Fotocomposicin: Lozano Faisano, S. L. (LHospitalet)


Impreso en BIGSA, Granollers (Barcelona)
Depsito legal: B. 23.391 - 2005

Printed in Spain Impreso en Espaa

R 270126

4
NDICE DE TEMAS

1. Qu es la artrosis? . . . . . . . . . . 9
por el Dr. Javier Paulino

2. Por qu se produce la artrosis? . . . . . . 17


por el Dr. Francisco J. Blanco-Garca

3. Qu sntomas produce y dnde puede apare-


cer la artrosis? . . . . . . . . . . . . 27
por el Dr. Santiago Muoz Fernndez

4. Cmo se puede diagnosticar la artrosis? Cul


es su pronstico . . . . . . . . . . . 39
por el Dr. Jess Tornero Molina

5. Qu importancia socioeconmica tiene la ar-


trosis? . . . . . . . . . . . . . 51
por el Dr. Enrique Batlle-Gualda

6. Cmo puedo mejorar la enfermedad y evitar


que progrese? . . . . . . . . . . . . 61
por el Dr. Pere Benito-Ruiz

5
7. Qu medicamentos existen para tratar la ar-
trosis? . . . . . . . . . . . . . 71
por el Dr. Gabriel Herrero-Beaumont

8. Existen formas de tratar la artrosis que no


sean medicamentos?. . . . . . . . . . 83
por el Dr. F. Javier Ballina Garca

9. Cmo y cundo ha de operarse la artrosis? . 93


por la Dra. Ingrid Mller Parera

10. Las recomendaciones EULAR para la artrosis de


rodilla . . . . . . . . . . . . . 101
por el Dr. Emilio Martn Mola

Anexo 1. ndice de Masa corporal (IMC) . . . . . 109

Anexo 2. Ejercicios de Rehabilitacin en Patologa


Osteoarticular . . . . . . . . . . . . 111

6
NDICE DE PREGUNTAS
DE LOS PACIENTES

Se puede curar esta enfermedad? . . . . . 15


Pueden mis hijos heredar la artrosis? . . . . 16
Por qu tengo yo artrosis? . . . . . . . . 24
Es el deporte que hago el que me produce ar--
trosis? . . . . . . . . . . . . . . 24
Por qu me comenz la artrosis despus de la
menopausia? . . . . . . . . . . . . 35
Puedo tener artrosis y osteoporosis al mismo
tiempo? . . . . . . . . . . . . . 35
La artrosis es una enfermedad de viejos? . . 36
Me puedo quedar invlido por la artrosis? . . 48
Por qu no me hace una resonancia o un es-
cner? . . . . . . . . . . . . . . 49
Puedo perder mi trabajo por culpa de la ar-
trosis? . . . . . . . . . . . . . . 58
Tengo derecho a una minusvala o a una incapa-
cidad? . . . . . . . . . . . . . . 58
Tengo que adelgazar o hacer alguna dieta espe-
cial? . . . . . . . . . . . . . . . 68
Cmo puedo combatir el dolor? . . . . . . 68

7
Son malas las infiltraciones? . . . . . . . 80
Qu tengo que hacer cuando se me inflama la
artrosis? . . . . . . . . . . . . . 81
Tengo que usar bastn? . . . . . . . . . 89
Son buenos los balnearios? . . . . . . . 90
Soy demasiado mayor para operarme? . . . 98
Puedo operarme si tengo una enfermedad del
corazn? . . . . . . . . . . . . . 99
Qu debo utilizar en la artrosis, calor o fro? . 105
Es bueno el reposo o el ejercicio? . . . . . 106

8
1
QU ES LA ARTROSIS?

DR. JAVIER PAULINO


Jefe de Servicio de Reumatologa.
Complejo Hospitalario de Ciudad Real. SESCAM

L a artrosis es una enfermedad tan frecuente que con toda seguri-


dad la mayora de las personas que lean este libro haban odo
hablar de ella. Es posible, incluso, que la padezcan o que conozcan
a personas que la sufren.
Tambin es muy probable que tengan algunas de las confusio-
nes y dudas ms habituales en el mundo, siempre complejo, de las
enfermedades reumticas:

1. La artrosis es lo mismo que el reuma?


2. Es una enfermedad o simplemente un envejecimiento de
los huesos y articulaciones?
3. Merece la pena prevenirla y tratarla?
4. Es hereditaria?

Estas y otras importantes cuestiones son las que se van a tra-


tar de responder en este libro de una forma clara y sencilla para
disipar las dudas de aquellas personas ajenas al mundo tcnico sa-
nitario, pero que ocupan el centro y la razn de ser de todas nues-
tras discusiones: los ciudadanos afectos de una enfermedad reum-
tica (pacientes) o no (usuarios).

9
As que empecemos por la definicin: qu es la artrosis? Sin
duda la artrosis es una enfermedad que se puede localizar en las ar-
ticulaciones de miembros superiores e inferiores y en la columna
vertebral, siendo ms frecuente una localizacin mltiple (lo que
llamamos poliartrosis). La artrosis es una enfermedad capaz de
producir dolor, prdida de movilidad y deformacin de las zonas
afectadas, e incapacitar de forma muy importante, hasta el punto
de ser la primera causa de incapacidad laboral permanente; fjese
usted, por tanto, si se merece el ttulo de enfermedad. Sin embar-
go, existe la idea muy generalizada de que la artrosis es simplemente
un desgaste articular. Este concepto tan simplista no es suficiente
para entender este proceso.
Observar una articulacin de forma muy esquemtica (figura 1)
puede ayudarnos a entender los cambios que se producen en la mis-
ma, durante la presentacin y el desarrollo de la artrosis (figura 2).
Los extremos seos que componen una articulacin estn recubier-
tos de cartlago, que es un tejido firme y elstico que facilita el des-
lizamiento de esas superficies seas, y reparte y amortigua las car-

Fig. 1. Articulacin normal. Fig. 2. Principio de artrosis.

10
gas fsicas. La estabilidad de la articulacin se asegura mediante
la cpsula, que es una especie de saco cuya parte interna est re-
cubierta de una fina capa llamada membrana sinovial. Tambin
influyen los msculos, que se insertan en la cpsula y en el hueso
periarticular mediante tendones, y que refuerzan la estabilidad de
la articulacin.
La enfermedad artrsica se inicia en el cartlago articular, el cual
es un tejido algo especial ya que carece de vasos sanguneos y de
nervios. El cartlago est compuesto de clulas, llamadas condroci-
tos, y de una especie de gel que baa a las clulas denominado
matriz extracelular. Los condrocitos son los que forman y renuevan
todas las estructuras del cartlago, y la matriz est constituida por
unas grandes molculas proteicas (los proteoglicanos), las cuales se
mantienen fijas a una red de fibras colgenas que se disponen en
forma de arco. Todos hemos tenido ocasin de ver el cartlago
en la articulacin de algn animal, con ese aspecto blanco, naca-
rado y brillante, lgicamente cuando est sano.
La artrosis se inicia cuando un cartlago es agredido por dife-
rentes causas, y como consecuencia se reblandece, pierde resisten-
cia, aparecen grietas y erosiones; ante esta situacin, el hueso sub-
condral reacciona, se hace ms denso, crece por los lados y origina
los osteofitos (picos de loro) que pueden percibirse fcilmente en
una radiografa. La membrana sinovial que se encuentra en la ar-
ticulacin se engrosa, aumenta de volumen y es capaz de producir
un derrame de lquido sinovial.
Los condrocitos, las clulas que forman el cartlago, son las en-
cargadas de mantener el equilibrio entre los procesos de degrada-
cin y regeneracin del cartlago articular; son pocas pero sabias y
con un protagonismo determinante en la aparicin y progresin de
la artrosis (figura 3). Todo esto da una idea de que la artrosis va ms
all de un simple envejecimiento de las estructuras articulares.
En la columna vertebral, los cambios artrsicos se inician en los

11
discos intervertebrales, algo as como unas almohadillas situadas en-
tre las vrtebras con el fin de amortiguar la carga de la columna.

Fig. 3. Artrosis evolucionada.

Cuando estos discos se degeneran, pierden volumen, elasticidad y


contenido en agua, permitiendo la proximidad y el roce de las vr-
tebras. Como consecuencia se produce el crecimiento del hueso,
que forma los osteofitos, conocidos como picos de loro (figura 4).
La existencia de una artrosis no comporta obligatoriamente la
presencia de dolor. En ocasiones, la radiografa de la articulacin
muestra la enfermedad, pero el paciente no aqueja ningn snto-
ma; esto es especialmente relevante en la columna vertebral.
Artrosis, por otro lado, no es lo mismo que reuma o reuma-
tismo. Tenga siempre presente que cuando hablamos de reumatis-
mo, nos estamos refiriendo a las enfermedades que se localizan en

12
Fig. 4. Artrosis de la rodilla
(radiografa).

cualquier parte de nuestro aparato locomotor: huesos, articulacio-


nes, msculos, ligamentos, cartlago, membrana sinovial o discos
intervertebrales. Por el contrario, las enfermedades denominadas
degenerativas o artrsicas forman uno de los grupos que se encua-
dran dentro de las enfermedades reumticas, muy importantes por
su frecuencia y repercusin sociosanitarias.
Por tanto no es correcto un diagnstico de, simplemente, reu-
matismo. Es necesario profundizar y saber qu enfermedad es en
concreto, sus caractersticas, su pronstico, su tratamiento y, sobre
todo, qu puede hacer usted para obtener mejores resultados.

13
PARA RECORDAR

La artrosis es una verdadera enfermedad y no simple-


mente una manifestacin del envejecimiento.
Las lesiones principales de la artrosis se localizan en el
cartlago.
La artrosis no se cura, pero se puede controlar su evo-
lucin siempre que el paciente y el mdico colaboren
adecuadamente.

14
LAS PREGUNTAS DE LOS PACIENTES

Se puede curar esta enfermedad?


Naturalmente, sta es la pregunta que
ms les importa a los enfermos, y la respues-
ta, lamentablemente, es no. No obstante, yo
le hara otra pregunta que complementa la
anterior, como las dos caras de una misma
moneda: est usted dispuesto a colaborar
para evitar la aparicin o frenar el avance de
la artrosis? Porque aunque no se puede cu-
Dr. Javier Paulino
rar, s que se puede controlar su evolucin.
Se tratara, por tanto, de establecer una relacin, de aceptar una
mutua responsabilidad en medidas complementarias que forman la
base de una relacin adecuada paciente-mdico y viceversa (figura 5).

Fig. 5. Seamos colegas y demos ejemplo.

15
Hay factores de riesgo que son modificables y que se tienen que
controlar: obesidad, sobrecarga laboral, anomalas constitucionales
y la prctica del ejercicio y del deporte. En algunos de ellos el
mdico tiene la mxima responsabilidad: detectar las alteraciones
de los miembros inferiores que condicionan la vida laboral o de-
portiva, explorar posibles desviaciones de columna con fines pre-
ventivos pero en otros es el paciente quien tiene dicha respon-
sabilidad: poca mejora puede esperar un enfermo que no modifica
una obesidad o un sobrepeso.
Tambin existen tratamientos que mejoran los sntomas y los
signos inflamatorios, y tratamientos antievolutivos que pueden fre-
nar la progresin de la enfermedad.

Pueden mis hijos heredar la artrosis?


Un ltimo punto en este captulo surge de la duda y preocu-
pacin de que se trate de una enfermedad hereditaria y que, por
tanto, la podamos transmitir a nuestros hijos o a nuestros nietos.
En algunas familias existe lo que podramos describir como una
predisposicin gentica a padecer artrosis, debido a la posibilidad
de transmitir en sus genes alteraciones que puedan dificultar la fa-
bricacin de un cartlago articular normal. En el caso concreto de
la artrosis en los dedos de las manos, se ha detectado una anoma-
la gentica especfica que afecta especialmente a las mujeres. No
obstante, y salvando la mencionada artrosis de los dedos, la heren-
cia es nicamente uno ms de los muchos factores que pueden
influir en la aparicin de la enfermedad. No hay, pues, que temer
excesivamente esta posibilidad ya que, en la mayora de los casos,
no tendr un papel relevante.

16
2
POR QU SE PRODUCE LA ARTROSIS?

DR. FRANCISCO J. BLANCO-GARCA


Reumatlogo. Servicio de Reumatologa. Coordinador de la Unidad de
Investigacin. Laboratorio de Investigacin de las Enfermedades Reumticas.
Complejo Hospitalario Juan Canalejo. A Corua

L a artrosis se produce por la destruccin y prdida de un tejido


que forma parte de la articulacin llamado cartlago ar-
ticular. En la artrosis, el cartlago se va agrietando y erosionando
progresivamente, con lo que pierde grosor, pudiendo incluso llegar
a desaparecer por completo con el paso del tiempo. Con su desapa-
ricin se pierde la funcin de proteccin que posee el cartlago y
quedan expuestos los extremos de los huesos que forman parte de
una articulacin, originndose lo que popularmente se conoce
como desgaste de la articulacin y el rozamiento de hueso contra
hueso.
Segn se va produciendo la prdida del cartlago, el hueso que
se encuentra por debajo tambin se ve afectado. Ante esta situacin
el hueso lesionado responde hacindose ms duro y ms denso.
Tambin se forma nuevo hueso que crece por los bordes de la ar-
ticulacin, a modo de picos de loro, que reciben el nombre de
osteofitos. Adems, la membrana sinovial (un tejido que recubre el
interior de la articulacin) se inflama y puede producir ms lqui-
do sinovial de lo normal (derrame articular); cuando esto sucede,
la articulacin con artrosis aparece hinchada.
La artrosis puede iniciarse debido a mltiples factores, cono-

17
cidos como factores de riesgo, entre los que se incluyen factores
genticos, ambientales, metablicos y traumticos. Dependiendo de
la articulacin afectada, los factores de riesgo son distintos, y se
puede diferenciar entre factores generales, como la edad, osteopo-
rosis, herencia y sexo; y factores locales de una articulacin, como
traumatismos, alteraciones anatmicas y ocupacin laboral del
paciente (tabla 1). Asimismo los factores de riesgo se pueden cla-
sificar en funcin de si es o no posible actuar sobre ellos, reducien-
do su presencia o incluso hacindolos desaparecer. Este ltimo
grupo de clasificacin de los factores de riesgo es realmente impor-
tante porque supone un objetivo en todo tratamiento preventivo
de la artrosis. Se expone ms detenidamente en el captulo 6.

Factores de riesgo asociados con la presencia


de artrosis

Los factores que se describen en esta seccin son aquellos que de algu-
na forma se asocian con el riesgo de desencadenar y padecer artrosis
en alguna articulacin. Entre ellos, cabe destacar los siguientes:

1. Obesidad. Son numerosos los estudios que demuestran la re-


lacin entre obesidad y artrosis de rodilla, de cadera y de manos.
Sin embargo, no se conocen todava los mecanismos por los que
la obesidad favorece la aparicin de la artrosis. Existen al menos tres
teoras:

1) El sobrepeso aumenta la presin realizada sobre una arti-


culacin, y esto puede provocar la ruptura del cartlago.
2) La obesidad acta indirectamente induciendo cambios me-
tablicos, tales como la intolerancia a la glucosa, hiperlipi-
demia, que condicionan la degeneracin del cartlago.

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3) Determinados elementos de la dieta que favorecen la obe-
sidad producen dao en el cartlago, en el hueso y en otras
estructuras articulares.

La hiptesis ms aceptada es la primera; pero sta no explica-


ra la relacin que existe entre la obesidad y la artrosis de manos.

2. Ocupacin y actividad profesional. El uso repetitivo y la so-


brecarga mecnica a la que se someten algunas articulaciones en de-
terminadas profesiones predispone a la aparicin de la artrosis. Se
ha demostrado la asociacin de la artrosis de rodilla con los traba-
jos que exigen prolongadas y repetidas flexiones de esta articula-
cin. As, ya en 1952 algunos estudios encontraron que la preva-
lencia de artrosis de rodilla, demostrada radiogrficamente, era casi

19
seis veces mayor en los mineros. De igual manera, los artesanos y
profesionales que utilizan mucho las manos presentan con mayor
frecuencia artrosis en dicha localizacin.

3. Actividad fsica. Es necesario diferenciar entre actividad f-


sica intensa y actividad fsica moderada. En este sentido, no hay
duda de que la actividad fsica intensa, que podemos definir como
la que realizan los deportistas profesionales, es un factor de riesgo
que favorece la aparicin de artrosis. La afectacin de los meniscos
y ligamentos, y la continuacin de la prctica deportiva tras sufrir
alguna alteracin en la articulacin, predisponen a la enfermedad.
Por el contrario, la actividad fsica moderada no profesional
es necesaria para un buen funcionamiento de una articulacin, e
incluso puede prevenir la aparicin y retrasar la progresin de la
artrosis.

20
4. Osteoporosis. Se ha postulado que una masa sea reducida,
como sucede en la osteoporosis, puede mejorar la capacidad sea
de absorcin de los traumatismos del hueso, y proteger as el car-
tlago articular. En este sentido, no es frecuente que la artrosis y la
osteoporosis estn presentes en el mismo paciente. Inversamente,
un aumento de la dureza y densidad del hueso puede predisponer
a la artrosis.

5. Gnero. La relacin del gnero con la artrosis es clara despus


de la segunda mitad de la vida adulta, aunque se desconoce la ex-
plicacin de esta diferencia. Hasta los 45 aos, la artrosis de rodi-
lla es rara y algo ms frecuente en los hombres. Entre los 45 y los
55 aos, la frecuencia es similar en ambos sexos pero, a partir de
esa edad, la enfermedad afecta de modo significativo a las mujeres.
No slo su incidencia es mayor en la poblacin femenina, sino
que tambin es ms severa y afecta a un mayor nmero de articu-
laciones.

6. Edad. La edad es uno de los factores de riesgo que esta ms


estrechamente relacionado con la artrosis. Por este motivo la artro-
sis es considerada una enfermedad asociada al envejecimiento del
aparato locomotor. El mecanismo que provoca la asociacin entre
el envejecimiento y la artrosis es poco conocido. Entre las posibles
causas se incluyen cambios anatmicos de las articulaciones y al-
teraciones biomecnicas o bioqumicas en el cartlago articular, que
comprometen las propiedades mecnicas del cartlago.

7. Menopausia. La frecuencia de la artrosis en la mujer experi-


menta un brusco aumento con la prdida de las hormonas sexua-
les (menopausia). Sin embargo, no se ha podido demostrar que el
uso de estrgenos tenga un papel protector en la artrosis de rodi-
lla en la mujer.

21
8. Raza. Existen diferencias raciales en la frecuencia de la ar-
trosis de cadera (los asiticos tienen menos artrosis que la raza blan-
ca), pero en otras artrosis, como la de rodilla, los resultados son
similares en las diferentes etnias.

9. Genticos. Actualmente se cree que la artrosis tiene un fuer-


te componente gentico. Sin embargo, todava se desconoce la na-
turaleza exacta de esta influencia gentica. Parece ser que existen
varios genes, a los que se les atribuye entre el 50 y el 60 % del riesgo
de padecer la enfermedad.

10. Alimentacin. La asociacin entre artrosis y alimentacin es


un tema controvertido, aunque su relacin est clara en la medida
en que un exceso de alimentacin tambin se asocia con obesidad.
Sin embargo, en este apartado nos referiremos a la alimentacin
desde un punto de vista cualitativo. Por ejemplo, la vitamina C es
un potente antioxidante y tiene efectos beneficiosos sobre el car-
tlago, por lo que puede tener efectos tambin beneficiosos sobre
la artrosis. La vitamina D, adems del efecto favorecedor en la
osteoporosis, tambin puede frenar la progresin de la artrosis.

11. Alteraciones de la alineacin de los ejes. Los trastornos de la


alineacin que pueda presentar una articulacin afectan a la distri-
bucin de las cargas que actan sobre ella y pueden, por lo tanto,
influir en la aparicin de la artrosis. El ejemplo ms claro se pre-
senta en la rodilla, donde las deformidades tipo genu varum (pier-
nas en arco) son un claro factor de riesgo para padecer la artrosis
de esta articulacin.

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TABLA 1: Factores de riesgo asociados con presencia de artrosis de rodilla

1. Factores no modificables

a. Genticos
b. Sexo
c. Edad

2. Factores modificables

a. Obesidad
b. Ocupacin y actividad laboral
c. Prctica de deporte profesional
d. Alteraciones de la alineacin (genu varum, valgum)
e. Traumatismos previos sobre rodilla
f. Fuerza del cuadrceps
g. Osteoporosis (densidad mineral sea)
h. Menopausia

PARA RECORDAR

La aparicin de la artrosis se incrementa con la edad, y


es ms frecuente y ms grave en el sexo femenino.
Est ampliamente demostrada la relacin entre la obe-
sidad y la artrosis de rodilla, de cadera y de manos.
El uso repetitivo y la sobrecarga mecnica a la que se
someten algunas articulaciones en determinadas pro-
fesiones predispone a la aparicin de la artrosis.
La actividad fsica moderada no profesional no es
un factor de riesgo asociado a la artrosis, e incluso pue-
de prevenir su aparicin y retrasar su progresin.

23
LAS PREGUNTAS DE LOS PACIENTES

Por qu tengo yo artrosis?


La artrosis puede ser iniciada por ml-
tiples factores, conocidos como factores
de riesgo responsables del padecimiento de
esta enfermedad, entre los que se incluyen
factores genticos, ambientales, metablicos
y traumticos. De todos estos factores la
obesidad, la edad y los antecedentes de
traumatismos sobre la articulacin son los
que ms claramente incrementan el riesgo
de padecer artrosis.
Dr. F. J. Blanco-Garca
Es el deporte que hago el que me produce artrosis?
No es una cuestin sencilla de responder. Desde luego, hacer
deporte es muy beneficioso, en general, para todo nuestro organis-
mo. Sin embargo, el deporte profesional condiciona una actividad
excesiva, con golpes y traumatismos sobre las articulaciones, que
favorecen la aparicin de artrosis. Determinados deportes, como el
ftbol o el rugby, tienen mucho ms riesgo que otros, como la vela
o la natacin. Tambin influye el nivel al que se practique; en el
deporte aficionado, los riesgos son mucho menores. Por otra par-
te, si la persona presenta ya algn factor de riesgo previo, como
anormalidades o lesiones en las articulaciones, la aparicin de ar-
trosis en ellas, es mucho ms probable.
Los consejos para aquellos, que padeciendo la enfermedad,
quieran realizar algn tipo de deporte, seran:

Mantener una actividad fsica regular (incluyendo deportes


no traumticos) es incluso aconsejable en pacientes que ya
tienen artrosis.

24
La natacin, el ciclismo o el jogging (bien calzado y sobre
terreno blando) son los deportes ms recomendados para
los pacientes con artrosis.
El deporte que agrave el dolor articular debe suprimirse.

25
26
3
QU SNTOMAS PRODUCE Y DNDE PUE-
DE APARECER LA ARTROSIS?
DR. SANTIAGO MUOZ FERNNDEZ
Hospital Universitario La Paz. Madrid

Sntomas generales de la artrosis

E l sntoma que motiva la consulta mdica es el dolor. ste suele ser


de tipo mecnico, el cual se caracteriza porque empeora al
mover o sobrecargar la articulacin afectada y mejora con el reposo.
En fases ms avanzadas de la enfermedad el dolor puede hacerse ms
rebelde y continuo, necesitando para su alivio de un tratamiento
analgsico estable, no a demanda. En algunos pacientes con artro-
sis, el dolor se incrementa cuando cambia el tiempo; los cambios en
la presin atmosfrica podran ser detectados por los receptores de
presin de la articulacin enferma y originar dolor. Se ha discutido,
y se sigue discutiendo mucho hoy da, sobre cul es la fuente del
dolor articular en la artrosis, ya que el cartlago articular, que es el
rgano que primero enferma en la artrosis, no tiene nervios en su
interior.
El dolor se acompaa con frecuencia de rigidez, que es la sen-
sacin de entumecimiento que aparece en las articulaciones al
empezar a moverlas tras un perodo de reposo, y que mejora con
la actividad. De manera caracterstica, la rigidez matutina (al des-
pertar) que se asocia a la artrosis suele durar menos de media hora.
27
La rigidez articular tambin aparece en la artritis, pero sta es
mucho ms prolongada y puede durar varias horas.
De forma paulatina, dependiendo de determinados factores
predisponentes, aparecen la limitacin o incapacidad funcional de-
terminada por una prdida de la movilidad, la atrofia muscular,
derivada del desuso, y la deformidad debida al engrosamiento de las
partes seas de la articulacin.
Otro de los sntomas frecuentes y caractersticos son la infla-
macin de la articulacin afectada, que suele cursar de forma inter-
mitente (brotes) y los crujidos al mover la articulacin.

Localizaciones de la artrosis

La artrosis puede afectar prcticamente a cualquier articulacin del


ser humano, pero las localizaciones ms frecuentes de esta enferme-
dad son las manos, la columna,
las rodillas, el primer dedo de los
pies y las caderas (figura 1). En
otras articulaciones es ms rara y
debe obligar al mdico a descar-
tar alguna enfermedad primaria
que la motive, puesto que la ar-
trosis puede ser una manifesta-
cin secundaria de otra enfer-
medad.

Fig. 1. Localizaciones ms frecuen-


tes de la artrosis.

28
Artrosis de las manos

Las manos son la localizacin ms frecuente de la artrosis. Dentro de


ellas, afecta preferentemente a las articulaciones interfalngicas dis-
tales, la base del pulgar (artrosis trapeciometacarpiana denominada
tambin rizartrosis) y a las interfalngicas proximales (figura 2). Afec-
ta cuatro veces ms a mujeres que a hombres y tiene un marcado
carcter hereditario, por lo que suele aparecer a edad temprana,
incluso antes de los 40 aos.

Interfalngicas Distales

Interfalngicas Proximales

Metacarpofalngicas

Trapeciometacarpiana

Fig. 2. Distribucin de la artrosis en las manos.

La artrosis de interfalngicas distales y proximales suele produ-


cir dolor, inflamacin y rigidez al principio de la enfermedad. En
un tiempo variable, de unos meses a varios aos, el crecimiento
seo provoca las deformidades nodulares caractersticas denomi-
nadas ndulos de Heberden, cuando afectan a las distales, y de

29
Bouchard, cuando afectan a las proximales. En este punto, el do-
lor a menudo desaparece. Estas deformidades es raro que conlleven
una prdida funcional significativa, aunque haya ciertos movimien-
tos finos que no puedan realizarse normalmente.
La rizartrosis o artrosis trapeciometacarpiana o de la base del
pulgar afecta al movimiento de pinza, y el dolor que produce sue-
le ser ms persistente que el de las interfalngicas.

Artrosis de rodilla

De las articulaciones perifricas, la rodilla es la segunda localizacin


ms frecuente de la artrosis. Predomina en las mujeres, suele ser
bilateral y est claramente relacionada con el sobrepeso y la obesi-
dad. Al ser la rodilla una articulacin bsica en el soporte del peso
corporal, su afectacin progresiva condiciona la autonoma y la
movilidad del paciente.
El dolor suele aparecer al caminar, subir o bajar escaleras o al
agacharse. Cuando existe inflamacin, el exceso de lquido arti-
cular puede desplazarse a la zona posterior de la rodilla (hueco po-
plteo, comnmente denominado corva por los pacientes) for-
mando lo que se denomina un quiste de Baker. Si este quiste es
suficientemente grande, la tensin puede hacer que se rompa des-
plazndose el lquido hacia abajo, a lo largo de la pierna, pro-
duciendo un edema. En ocasiones, esto provoca un brusco dolor
que, con el edema, puede ser confundido con una trombosis ve-
nosa.
Las deformidades que provoca la artrosis en las rodillas pueden
dar lugar a un genu varo (rodillas en parntesis) o genu valgo (ro-
dillas en X) (figura 3). Se puede producir tambin una prdida
de la extensin completa de la rodilla as como la imposibilidad de
flexionarla adecuadamente. En ocasiones, la presencia de fragmen-

30
Genu valgo Genu varo
Fig. 3.

tos seos (cuerpos libres intraarticulares) produce el bloqueo de la


rodilla por lo que el paciente, sbitamente, nota la imposibilidad
de flexionarla o extenderla durante unos minutos.

Artrosis de cadera

Al tratarse de otra articulacin de carga fundamental, su afeccin


tambin condiciona la vida del paciente. Se relaciona claramente
con factores profesionales, como el trabajo agrcola o ganadero.
Tambin aparece con frecuencia de forma secundaria a otras enfer-
medades, a veces congnitas, como la displasia de cadera.
El dolor aparece en la zona inguinal o en los glteos, y se puede
irradiar por el muslo hasta la rodilla. Con frecuencia se confunde
con una lumbalgia y slo la exploracin detallada del paciente por
el mdico ayudar a establecer el diagnstico y a evitar pruebas
intiles. El dolor y la prdida de la movilidad de la cadera produ-
cen incapacidad funcional, de manera que los enfermos suelen te-
ner dificultades para ponerse los calcetines, las medias o atarse los
cordones de los zapatos.

31
Artrosis de los pies

Aunque la artrosis puede afectar a cualquier articulacin de los pies,


la ms caracterstica es la afectacin de la primera metatarsofaln-
gica (base del dedo gordo). El sobrepeso o el uso de zapatos de
tacn alto son factores predisponentes. La artrosis de esta articu-
lacin puede producir la desviacin de la misma hacia la parte
interna del pie (hallux valgus o juanete) que, a su vez, provoca en
el segundo dedo una deformidad en martillo la cual, al rozar
en su cara superior con el zapato, derivar en una callosidad.
En el dedo gordo, la artrosis puede producir asimismo un ha-
llux rigidus que se caracteriza por la prdida de movilidad de la ar-
ticulacin, trastornos de la esttica del pie y aparicin de callosi-
dades y dolor por sobrecarga en otros dedos.

Artrosis en otras localizaciones

A pesar de que la artrosis puede afectar a cualquier articulacin


perifrica, su aparicin en otras localizaciones de las anteriormen-
te sealadas es ms rara y obliga a descartar enfermedades prima-
rias asociadas a ella. Algunas actividades laborales condicionan la
aparicin de artrosis en ciertas articulaciones. Por ejemplo, los tra-
bajos manuales pesados se relacionan con la artrosis de hombro y
codo (mineros, carpinteros, descargadores, limpiadores, etc.). Las
fracturas previas, si han causado un mal alineamiento seo con de-
formidad, pueden condicionar la aparicin de artrosis de la articu-
lacin vecina. Esto puede ocurrir en el tobillo con las fracturas de
tibia, por ejemplo. Tambin determinadas enfermedades de tipo
metablico, como la condrocalcinosis o la hemocromatosis, pue-
den producir degeneracin articular.

32
Artrosis de la columna vertebral

La artrosis afecta con frecuencia a distintas estructuras de la colum-


na vertebral. Como en otras localizaciones, los cambios radiolgi-
cos incipientes de la enfermedad pueden detectarse incluso antes
de los 40 aos y, a menudo, puede que no produzcan ningn sn-
toma. Otras veces mnimos cambios degenerativos ocasionan inten-
sos sntomas, dependiendo del compromiso de estructuras que se
produzca.
La afectacin es ms frecuente en las zonas de mayor movili-
dad de la columna: zonas medias y bajas de la columna cervical,
zonas medias de la columna dorsal y ltimas vrtebras lumbares.
Los sntomas son los comunes, ya descritos. Adems, la artrosis de
la columna es responsable de frecuentes contracturas de los mscu-
los adyacentes a las vrtebras, por lo que el enfermo nota exacer-
baciones de intenso dolor y sensacin de presin en el grupo mus-
cular afectado.
Las deformidades producidas por la artrosis de columna pue-
den producir la compresin de las races nerviosas que salen de la
mdula hacia los miembros, a travs de agujeros situados en las
vrtebras, produciendo una citica (en la columna lumbar) o una
neuralgia cervicobraquial (en la columna cervical). stas causan
dolor intenso y quemante, con hormigueos o calambres en los
miembros y que, en fases muy avanzadas, puede comprometer
funciones neurolgicas como la fuerza y los reflejos. La artrosis
tambin puede comprimir la mdula espinal, alteracin grave que
exige una descompresin quirrgica.
Con frecuencia, sntomas comunes como el mareo y el vrti-
go son atribuidos, por mdicos no experimentados en reumatolo-
ga, a la artrosis cervical. Sin embargo, desde un punto de vista
riguroso, es bastante raro que la artrosis cervical pueda producir
estos sntomas.

33
PARA RECORDAR

El sntoma que motiva la consulta mdica en la artro-


sis es el dolor de tipo mecnico.
Las localizaciones ms frecuentes de esta enfermedad
son las manos, la columna, las rodillas, el primer dedo
de los pies y las caderas.
La artrosis de rodilla y cadera pueden condicionar una
prdida importante de la movilidad y de la autonoma
de los pacientes.
Contrariamente a lo que se piensa, el mareo no es un
sntoma frecuente de la artrosis cervical.

34
LAS PREGUNTAS DE LOS PACIENTES
Por qu me comenz la artrosis
despus de la menopausia?
Dada la conocida relacin de la artro-
sis con el sexo femenino se ha investigado
mucho la posible influencia de las hormo-
nas sexuales y las enfermedades ginecolgi-
cas en la aparicin de esta enfermedad. Sin
embargo, nunca se ha podido confirmar fe-
hacientemente esta relacin. Ni la meno-
pausia incrementa el riesgo de artrosis, ni la
terapia hormonal sustitutiva (estrgenos
Dr. Santiago Muoz con o sin progesterona) parece proteger de
ella. Como se ha comentado en el texto, los
sntomas de la artrosis pueden aparecer alrededor de la cuarta o
quinta dcada de la vida, incluso antes. Por otro lado, el trastorno
hormonal repentino que se produce en la menopausia en estas
mismas edades cursa con una sintomatologa, a menudo muy pro-
fusa, entre la que se incluyen los sofocos, sudores y dolores de ori-
gen muscular. Si estos sntomas son severos y persiste el dolor, el
estudio del mismo para descartar otros procesos har que con fre-
cuencia se encuentren signos radiolgicos degenerativos en las ar-
ticulaciones estudiadas, ya presentes anteriormente y que no pro-
ducan an sntomas. Por lo tanto, la aparicin de dolor muscular
en la menopausia es un sntoma frecuente de sta y que no tiene,
en muchos casos, relacin con la artrosis.

Puedo tener artrosis y osteoporosis al mismo tiempo?


Al ser ambas dos enfermedades frecuentes, s pueden coincidir.
No obstante, hay tipos de artrosis (rodilla, cadera) que se asocian
a factores de riesgo, como la obesidad, la cual es un factor que fa-

35
vorece el incremento de masa sea, proceso contrario al que ocu-
rre en la osteoporosis. Por lo tanto, en dichas articulaciones, artrosis
y osteoporosis no suelen aparecer juntas.

La artrosis es una enfermedad de viejos?


Aunque la degeneracin del cartlago articular se relaciona con
la edad y, en muchos casos, se considera un evento inevitable en el
transcurso de la vida del ser humano, a lo largo del texto se ha
hecho nfasis en una idea: la artrosis puede aparecer tambin en
gente joven. Por ejemplo, la artrosis de manos, con marcado carc-
ter hereditario, suele dar sntomas antes de los 50 aos. En el es-
tudio epidemiolgico realizado en Espaa en el ao 2000 por la
Sociedad Espaola de Reumatologa estudio EPISER (tabla 1)
en el que se analiz, entre otras patologas, la frecuencia de la
artrosis sintomtica de rodilla y de manos, podemos observar cla-
ramente que la artrosis no es una enfermedad exclusivamente de
viejos (Figura 4).

TABLA 1: Frecuencia de aparicin de la artrosis sintomtica de rodilla y de


manos en la poblacin adulta espaola encontrada en el estudio EPISER,
realizado por la Sociedad Espaola de Reumatologa en el ao 2000

Edad Artrosis de rodilla Artrosis de manos


20-29 0,4 %
30-39 0,7 %
40-49 3,5 % 1,1 %
50-59 9,8 % 6,7 %
60-69 28,1 % 15,3 %
70-79 33,7 % 23,9 %
>80 21,3 % 17,3 %
GENERAL 10,2 % 6,2 %

36
Fig. 4. La artrosis aumenta con la edad, pero tambin existe en personas
jvenes.

37
38
4

CMO SE PUEDE DIAGNOSTICAR


LA ARTROSIS? CUL ES SU PRONSTICO?

DR. JESS TORNERO MOLINA


Presidente de la Sociedad Espaola de Reumatologa. Jefe de Seccin
de Reumatologa. Hospital General Universitario de Guadalajara. Profesor
Asociado. Departamento de Medicina. Universidad de Alcal

E l diagnstico de una enfermedad es un proceso intelectual en


el cual el mdico, a partir de los sntomas referidos por su pa-
ciente y de los hallazgos que obtiene de la exploracin fsica, cla-
sifica la dolencia que aqueja al sujeto enfermo al que est atendien-
do, conforme a unos cnones de uso universal establecidos por la
ciencia mdica. Es ste, pues, un proceso que bsicamente depen-
de del paciente y de su mdico, especialmente (como sucede en la
mayora de las enfermedades reumticas) cuando la base que sus-
tenta el diagnstico es la clnica, es decir, el conjunto de impresio-
nes y riqueza de mensajes y comunicacin que se obtienen y recu-
peran de la vecindad, cercana y confianza de una relacin. Resulta,
por lo tanto, de notable inters para el lector, ya conocedor por ca-
ptulos previos de este libro de otros aspectos de la artrosis, el po-
der adentrarse en el complejo entramado de elucubraciones, filtros
y complementos utilizados por los mdicos reumatlogos para con-
firmar y afianzar el diagnstico de esta enfermedad (tabla 1).

39
TABLA 1. Orientaciones diagnsticas en la artrosis

* Articulaciones que habitualmente se afectan:


Columna vertebral.
Manos: articulacin de la raz del pulgar, articulaciones
entre falanges de los dedos.
Cadera.
Rodilla.
Pie: articulacin entre el primer metatarsiano y la falan-
ge (dedo gordo del pie).

* Sntomas del paciente:


Dolor articular: mecnico.
Rigidez articular local.
Incapacidad funcional.

* Hallazgos del mdico:


Crepitacin.
Agrandamiento articular.
Limitacin de la movilidad articular.
Alteraciones en la alineacin de los huesos (rodilla, de-
dos de manos).
Exclusin de lesiones en partes blandas y en el hueso.

* Estudio radiolgico por radiografa simple:


El espacio articular se estrecha: los huesos se aproximan
entre s en la articulacin.
El hueso que est articulndose se vuelve ms compacto
(eburnizacin).
El hueso que se est articulando crece hacia fuera y en
sentido marginal (osteofito).

El diagnstico de la artrosis se debe basar en una correcta his-


toria clnica la cual, a su vez, consiste en un interrogatorio (llama-
do comnmente anamnesis) y una exploracin.
El profesional mdico avezado y entrenado, a travs de una
anamnesis bien organizada y dirigida, buscar obtener del relato del

40
paciente todos aquellos datos que le ayuden a la clasificacin de la
enfermedad, incluyendo en primer lugar: 1) la edad: la artrosis es
una afeccin propia de las edades medias o tardas de la vida; 2) la
profesin: determinadas ocupaciones laborales (con exigencias me-
cnicas altas para el aparato locomotor) predisponen al padecimien-
to de artrosis, incluyendo las tareas agrcolas, el uso de martillos
neumticos, la insuficiente o mala mecanizacin del trabajo; 3) los
antecedentes personales: el haber sufrido en la infancia, adolescencia
o juventud, grandes traumatismos y fracturas, o determinadas en-
fermedades articulares (displasias epifisarias, enfermedad de Perthes,
artritis infecciosas, metablicas o por cristales) puede explicar la
aparicin de la enfermedad, incluso en edades atpicas, por tempra-
nas; 4) los antecedentes familiares: algunas formas o localizaciones de
artrosis, especialmente la artrosis nodular de las manos, presentan
un elevado grado de influencia gentica, con mayor incidencia en
las mujeres.
Una vez completado el paso anterior, que consideramos como
primero e inicial en la bsqueda del diagnstico, su mdico le pre-
guntar directamente por sus sntomas. Usted, enfermo con artro-
sis, comunicar probablemente a su mdico los siguientes sntomas,
que tambin puede ver ms desarrollados en el captulo 3:

1) Dolor articular: el dolor es una experiencia subjetiva (na-


die, salvo nosotros mismos sabemos de su cualidad e inten-
sidad) debida a un dao corporal en la articulacin de-
generada y enferma. El dolor de esta enfermedad suele
aparecer cuando se exige un esfuerzo mecnico a la articu-
lacin en la que se asienta (por ejemplo, estar de pie o an-
dar cuando se trata de la rodilla, la cadera o la columna
lumbar), pero que mejora con el reposo. Este dolor que los
mdicos llamamos mecnico es tpico de la artrosis y per-
mite diferenciarla de las artritis, en las que hay dolor con

41
el movimiento, pero tambin e incluso mayor con el des-
canso.
2) Rigidez articular: en la artrosis, la articulacin o articulacio-
nes enfermas se vuelven rgidas, pierden elasticidad y se
adaptan mal al movimiento tras un perodo de descanso.
3) Incapacidad funcional: el enfermo con artrosis puede refe-
rir prdida de capacidad para realizar actividades laborales,
de ocio o de cuidado personal, cuando en las mismas se
ejerza una solicitud o demanda de la articulacin enferma.

Con el paso anterior, su mdico dispondr ya de datos sobre-


salientes que le estn orientando. La fase siguiente del proceso
mdico es la exploracin fsica. Qu es lo que buscamos en su or-
ganismo que nos permita dirigir nuestra pericia profesional enca-
minada al diagnstico? Fundamentalmente, los siguientes datos:

1) La presencia de obesidad: existe una amplia evidencia en la


literatura mdica, trasfondo generalmente del sentido co-
mn, de la asociacin entre el excesivo peso corporal y la
artrosis de rodillas.
2) La aparicin de crepitacin (sensacin similar al roce de dos
hojas de cuero seco y curtido) o la presencia de crujidos en los
movimientos reproducidos por un mdico sobre una articu-
lacin.
3) El agrandamiento articular: en la artrosis pueden agrandar-
se las articulaciones por dos motivos: porque exista inflama-
cin y se acumule ms lquido en ellas, o, sobre todo, por-
que crezca el hueso y aumente el permetro articular. Esta
ltima situacin es fcilmente visible en las articulaciones
de los dedos donde aparecen nodulaciones muy tpicas que
se conocen con el nombre de ndulos de Bouchard (si
asientan en la articulacin entre la primera y segunda falan-

42
ge) o ndulos de Heberden (si se observan en la unin entre
la segunda y tercera falange) (figura 1).
4) La limitacin de los movimientos activos articulares, la defor-
midad de la articulacin o la presencia de tumefaccin, hin-
chazn o derrame. En algunas articulaciones, especialmente
en la rodilla, pueden aparecer por el dao del menisco,
episodios de bloqueos o fallos articulares.
5) Alteraciones en la alineacin: la artrosis no suele alterar la
alineacin articular, salvo en la rodilla donde puede ar-
quear las piernas (figura 2) y en las articulaciones de los
dedos, donde se pueden producir desviaciones de las l-
timas falanges.
6) La localizacin de los signos (es decir, de los hallazgos que el
mdico objetiva en su exploracin) dentro de las articula-
ciones de nuestro cuerpo: la artrosis no suele afectar habi-
tualmente a las articulaciones del hombro, codos, muecas
ni tobillos; encontrar artrosis en estas localizaciones hace
necesario descartar otras enfermedades reumatolgicas.

Una vez obtenidos los datos del interrogatorio y del examen o


exploracin fsica, los mdicos estamos en condiciones de estable-
cer la sospecha diagnstica. Este proceso es la esencia del quehacer
mdico, por mucho que pueda resultar largo y, en cierta manera
atpico, en un siglo tan tecnificado y maquinizado como el nues-
tro, en el que nos fiamos, a veces, ms de los aparatos que de las
personas. Es importante, por ello, reconocer la importancia en la
inversin de tiempo y recursos en esta actividad mdica, y ser cons-
cientes de que no existen aparatos que la sustituyan, para poder
comprender la complejidad de esta actividad en el ejercicio de la
medicina del aparato locomotor.
Finalizada la relacin humana recurrimos, no obstante, a la tc-
nica. Qu instrumentos nos proporciona para soportar el diagns-

43
Fig. 1. Artrosis de las manos: se observa el agrandamiento con aspecto
nodular de las articulaciones de los dedos y la desviacin en la alineacin,
sobre todo en la ltima falange y en algunos dedos.

Fig. 2. Alteraciones en la alineacin


de una articulacin producida por la
artrosis: el paciente presenta una des-
viacin hacia fuera de la rodilla (genu
valgo).

44
tico? La radiologa simple, en cualquier localizacin articular, ayu-
da sobremanera al diagnstico: la presencia de signos radiolgicos
de estrechamiento o disminucin del espacio articular entre los
huesos (por desgaste del cartlago), el aumento de la densidad sea
que se llama esclerosis en el lenguaje mdico y, sobre todo, los
osteofitos (ganchos o picos de hueso que crecen en los bordes al
terminar el tejido seo) suponen una ayuda definitiva (figura 3).
Los anlisis habituales de sangre y orina aportan poco al diagns-
tico. Sin embargo, dado que la artrosis es una enfermedad duradera
que necesita de un tratamiento sintomtico con medicamentos que
pueden perjudicar a otros sistemas corporales, es aconsejable siempre
disponer de la certeza de que el enfermo con artrosis no padece ningu-
na enfermedad heptica o renal que contraindique el uso de esta me-
dicacin. Por eso los mdicos solicitamos este tipo de anlisis.

Fig. 3. Radiografa de una artrosis de rodilla donde se pueden apreciar el


acercamiento de los huesos entre s, la compactacin sea (que vuelve al
hueso ms blanco) y el crecimiento del hueso, ms all de sus lmites nor-
males.

45
Si se acumula lquido sinovial en las articulaciones de un pa-
ciente con artrosis se debe extraer para aliviar su dolor. Adems se
puede analizar. Generalmente suele ser un lquido claro y transpa-
rente, de color amarillento, algo viscoso, con pocas clulas y sin
presencia de cristales (habituales en otras enfermedades, como la
gota) ni hallazgos de infeccin. Los lquidos articulares que presen-
tan estas caractersticas los llamamos lquidos mecnicos.
Finalmente, en ocasiones el proceso diagnstico en la artrosis se
debe completar investigando, si los sntomas del paciente adems de
atribuirse al desgaste articular pueden explicarse por otras dolencias
que, con frecuencia, se asocian a esta enfermedad. Aqu incluiramos
las lesiones de las partes blandas del aparato locomotor (tendones, li-
gamentos y bolsas sinoviales) as como las del hueso.
Es importante volver a insistir en que el diagnstico de la ar-
trosis se basa en el relato del paciente, en la investigacin pericial
del mdico y en unas pocas pruebas complementarias, que proba-
blemente podramos reducir a la radiografa convencional de las
articulaciones. Los avances indudables de la tcnica de diagnsti-
co por la imagen, a saber tomografa axial computerizada (TAC o
escner en el lenguaje coloquial) y la resonancia nuclear magnti-
ca, son muy tiles en determinadas circunstancias, no todas ni
mucho menos, de las que se presentan en la cotidianeidad de la
atencin mdica. Como siempre sucede, adems, estas tcnicas
deben estar indicadas siguiendo una sospecha clnica. Pedirlas sin
esta premisa puede ser contraproducente, como ms adelante ve-
remos.
Usted, paciente con artrosis, ha sido correctamente diagnosti-
cado de la misma. Ahora necesita indudablemente conocer su pro-
nstico. La artrosis no es una enfermedad que se pueda curar (la
verdad es que a da de hoy son pocas las enfermedades crnicas que
tengan curacin). Pero, al igual que sucede con otras enfermeda-
des similares, la artrosis tiene numerosas alternativas teraputicas

46
mdicas, quirrgicas y de terapia fsica que pueden servir para su
alivio y mejora del pronstico. La ciencia mdica ha proporciona-
do, aporta y seguir sirviendo numerosos medicamentos que alivien
su dolor (cada vez con menos efectos secundarios), detengan o
enlentezcan la progresin de su enfermedad y, en el caso ms avan-
zado, sustituyan su articulacin enferma por un recambio artificial.
Son, adems, numerosos los esfuerzos y proyectos de investigacin
que intentan, desde la base de la medicina, resolver el problema de
salud que usted padece. Quisiramos por ello, hacerle llegar desde
estas lneas un mensaje positivo, optimista y esperanzador. La ar-
trosis no acorta la esperanza de vida per se y, con la salvedad de la
limitacin fsica que ocasiona, es fcil que usted pueda desarrollar
su vida intelectual y familiar con plenitud. En otros captulos de
este libro encontrar informacin ms detallada sobre el tratamien-
to de la artrosis.

PARA RECORDAR

El diagnstico de artrosis se hace fundamentalmente


con el interrogatorio del paciente (anamnesis) y la ex-
ploracin fsica.
La radiologa es muy til en el diagnstico, mientras
que los anlisis no suelen aportar datos importantes.
La artrosis no se puede curar pero existen alternativas
teraputicas que permiten mantener la calidad de vida.

47
LAS PREGUNTAS DE LOS PACIENTES

Me puedo quedar invlido por


la artrosis?
La Organizacin Mundial de la Salud
(OMS) ha establecido una secuencia de
acontecimientos que se inician en la enferme-
dad, y que a travs del deterioro, la incapaci-
dad y la minusvala explican el impacto de la
dolencia. El deterioro es la lesin orgnica
que tienen sus articulaciones con artrosis; la
incapacidad es la dificultad para realizar una
actividad concreta (como por ejemplo, cami-
Dr. Jess Tornero nar) y la minusvala es el menoscabo produ-
cido para realizar una tarea importante social
o profesional, como atender a su familia o acudir a su trabajo.
Es por ello que la respuesta a esta pregunta no es sencilla ni
fcil. El poder de la artrosis para originar una minusvala depende
bsicamente del proyecto vital de la persona que la padece; el im-
pacto objetivo y mensurable de la artrosis es posible de estimar con
diferentes instrumentos, su capacidad de respuesta al cambio tam-
bin, pero en definitiva nadie conoce mejor que el sujeto enfermo
de artrosis cunto y cmo le afecta su enfermedad.
Los datos oficiales no son concluyentes. La mayor parte de los
estudios de discapacidad se han basado en calcular la repercusin
econmica de la incapacidad laboral, pero en nuestro mbito la
mayor parte de los casos de artrosis se dan en sujetos ancianos y
amas de casa, cuyo coste de discapacidad es muy difcil o imposi-
ble de cuantificar (es proyecto de nuestra Sociedad Espaola de
Reumatologa estudiar este fenmeno).
En cuanto a la discapacidad laboral, en nuestro pas las enfer-
medades reumticas representan la tercera causa de incapacidad

48
temporal (los procesos dolorosos de la columna vertebral y la ar-
trosis perifrica y desarreglo interno de rodilla son causas impor-
tantes de la misma) y la primera de invalidez permanente (con la
artrosis como responsable de la mitad de estos procesos). Por ello
se hacen esfuerzos constantes dirigidos a las Autoridades Sanitarias
para hacerles llegar la importancia de este conocimiento. Dado que
los trabajadores con artrosis que tienen que abandonar el merca-
do laboral como consecuencia de esta enfermedad se encuentran en
la plenitud de su capacitacin profesional resultara lgico asumir
con inters el abordaje integral de este problema.
La capacidad de sustitucin protsica articular en las articula-
ciones de carga, como son la cadera y la rodilla, ha reducido no-
tablemente (aunque no ha anulado) la posibilidad de que un en-
fermo con artrosis dependa de otras personas para la realizacin de
los actos cotidianos de la vida.

Por qu no me hace una resonancia o un escner?


Estas dos tcnicas complementarias de diagnstico por imagen
son de gran precisin y utilidad en la medicina del aparato loco-
motor, pero se deben solicitar cuando existe una sospecha clnica
fundamentada. No son necesarias para el diagnstico general de la
artrosis. Adems, el pedirlas innecesariamente puede incluso ser
contraproducente e inducir a error, pues se sabe que hay muchas
personas que presentan, por ejemplo, anomalas asintomticas en
los discos de la columna vertebral que no son el origen de las mo-
lestias de un paciente concreto. Cundo se deben, entonces, soli-
citar? En contadas ocasiones, como las siguientes:

a) Cuando aparezca, adems del dolor de la artrosis en la co-


lumna vertebral, una irradiacin del mismo, es decir que la
molestia descienda desde la columna por una extremidad
superior o inferior y llegue hasta la mano o el pie, con sen-

49
sacin de hormigueo y a veces de falta de fuerza (en este
caso la resonancia o el escner pueden confirmar la sospe-
cha de una hernia discal o de un crecimiento del hueso
vertebral que est comprimiendo una raz nerviosa).
b) Cuando se sospeche que la artrosis de la columna vertebral
ha estrechado el canal que forman las vrtebras y por don-
de descienden las estructuras nerviosas.
c) En los raros casos en que se piense que la artrosis de la co-
lumna vertebral pueda estar comprimiendo la mdula espi-
nal en la regin cervical o el final de la misma (lo que se
conoce como cola de caballo) en la regin lumbar.
d) Para estudiar meniscos y tendones internos de la rodilla.
e) Para estudiar los huesos que rodean la articulacin, especial-
mente el fmur y la tibia en la rodilla, que pueden sufrir
zonas de falta de riego, como si fueran infartos, como com-
plicacin de la artrosis.

Agradecimientos

A los doctores Atero Carrasco, Beltrn Fabregat y Mulet por sus


imgenes que ilustran el texto y corresponden al Banco de Imagen
de la Sociedad Espaola de Reumatologa.

50
5

QU IMPORTANCIA
SOCIOECONMICA TIENE LA ARTROSIS?

DR. ENRIQUE BATLLE-GUALDA


Mdico adjunto. Seccin de Reumatologa. Hospital General Universitario de
Alicante. Profesor asociado. Facultad de Medicina. Universidad
Miguel Hernndez. Alicante

L a artrosis es una enfermedad con una gran repercusin so-


cioeconmica. Esto se debe a varios motivos, entre ellos que
es una de las enfermedades ms frecuentes en la poblacin gene-
ral, que se trata de un proceso crnico, que aumenta con la edad,
y que a menudo afecta a las rodillas y caderas, esenciales para rea-
lizar los movimientos de desplazamiento.
En todos los pases de nuestro entorno, cuando se realizan es-
tudios sobre la salud de la poblacin se observan de forma sistem-
tica los mismos hallazgos: la artrosis siempre es la dolencia ms
comn en la poblacin general, por encima de procesos tan fre-
cuentes como la hipertensin arterial, las enfermedades cardiovas-
culares, la bronquitis crnica o la diabetes. Alguien puede pensar
que la artrosis no es una enfermedad que amenace la vida ni cau-
se problemas graves como las enfermedades respiratorias o carda-
cas. Cierto, pero produce dolor y discapacidad a un gran nmero
de personas lo que ocasiona un enorme coste social.
Las mejores condiciones de vida y el progreso en las ciencias de
la salud han producido un aumento notable de la esperanza de vida

51
en las sociedades occidentales, y actualmente no resulta raro sobre-
pasar los 80 aos. En nuestro pas entre un 15 y un 20 % de la
poblacin general de ms de 20 aos tiene artrosis. La artrosis suele
aparecer a partir de los 40-50 aos de edad. Aunque es poco fre-
cuente en las personas jvenes, la artrosis aumenta rpidamente con
la edad, lo que significa que cuanto mayores sean las personas ms
probabilidades existen de padecerla, de forma que llega a ser una
dolencia casi constante en el anciano de 80 aos. Es bastante ms
frecuente en las mujeres que en los varones; en algunos grupos de
edad, casi el doble. A partir de los 50 aos una de cada cuatro
personas tiene artrosis, y a partir de los 70 una de cada dos. Los
datos de un estudio epidemiolgico realizado por la Sociedad Es-
paola de Reumatologa (EPISER) muestran que, por encima de
los 65 aos de edad, el 19 % de la poblacin espaola tiene una
artrosis sintomtica de manos y el 28 % una artrosis sintomtica de
rodilla, es decir, con dolor y en muchos casos tambin discapaci-
dad. Si tenemos en cuenta que en nuestro pas en el ao 2000 la
poblacin de 65 o ms aos se calculaba en 6.700.000 personas,
se puede afirmar que actualmente 1.943.000 espaoles padecen ar-
trosis sintomtica de rodilla.
TABLA 1: Frecuencia absoluta y relativa de artrosis sintomtica de rodilla en
la poblacin adulta espaola por grupos de edad y sexo

Edad hombres Mujeres Total


20-29 2 (0,9 %) 2 (0,4 %)
30-39 2 (1,0 %) 1 (0,4 %) 3 (0,7 %)
40-49 4 (2,4 %) 9 (4,4 %) 13 (3,5 %)
50-59 8 (5,5 %) 24 (13,3 %) 32 (9,8 %)
60-69 27 (18,1 %) 61 (37,2 %) 88 (28,1 %)
70-79 13 (16,7 %) 56 (44,1 %) 69 (33,7 %)
80+ 4 (14,3 %) 12 (25,5%) 16 (21,3%)
Total* 5,7 % (3,9-7,5) 14,0 % (12,5-15,5) 10,2 %(8,5-11,9)
* En prevalencia estimada ms intervalo de confianza del 95 % entre parntesis.

52
Al pensar en el coste de una enfermedad, la primera mirada se
dirige inevitablemente al coste del tratamiento. ste incluye no slo
el gasto farmacutico, sino todos los gastos derivados de su diag-
nstico y seguimiento. Son los que se denominan costes directos. La
Sociedad Espaola de Reumatologa (SER) y la Sociedad Espao-
la de Medicina Rural y Generalista (SEMERGEN) realizaron a
finales de 2003 el estudio ARTROCAD, con el objetivo de evaluar
la utilizacin de los recursos sanitarios y la repercusin socioeco-
nmica de la artrosis sintomtica de rodilla y cadera en 1.071 en-
fermos, de ms de 50 aos, en el mbito nacional. El 70% de los
enfermos del estudio ARTROCAD tomaba antiinflamatorios no
esteroideos y el 70 % recurra a los analgsicos. En el mismo estu-
dio se vio que el 43 % combinaba ambos tipos de frmacos al mis-
mo tiempo. El 61 % tomaba, adems, algn frmaco gastroprotec-
tor. Otros datos relevantes pueden ser que, en los ltimos seis
meses, los enfermos con artrosis de rodilla o cadera haban realizado
una media de seis visitas al mdico de cabecera, y la mitad haba
consultado con algn otro especialista del sistema pblico. En ese
mismo perodo se les haba realizado 596 anlisis de sangre, 854
radiografas de rodilla y 387 de cadera en el seguimiento de su en-
fermedad. Adems el 13 % de los enfermos precisaron de un ser-
vicio de urgencias y el 4 % fueron hospitalizados por su artrosis. Ya
fuera del sistema pblico, esos mismos enfermos haban realizado
unas 2.600 visitas en los ltimos seis meses a diferentes profesio-
nales, fundamentalmente relacionados con la fisioterapia y el ejer-
cicio. Con respecto a la ciruga, en Espaa se colocan unas 30.000
prtesis al ao, entre rodilla y cadera, y aunque no todas por ar-
trosis, s suele ser sta la indicacin ms frecuente. En el estudio
ARTROCAD llevaban una prtesis el 12% de los enfermos con ar-
trosis de rodilla y el 20 % de los enfermos con artrosis de cadera.
Los costes indirectos de una enfermedad son mucho ms difciles
de contabilizar; son aquellos que valoran la repercusin sobre la ac-

53
tividad laboral, las relaciones sociales o la necesidad de ayuda de
otras personas. Se estima que los costes indirectos de la artrosis son
de 2 a 5 veces mayores que los directos.
A pesar de ser ms frecuente en las personas mayores, la artrosis
puede aparecer antes de la edad de jubilacin y por tanto interfe-
rir con la actividad laboral de los pacientes. De hecho, la artrosis
es la causa ms frecuente de incapacidad laboral. Este impacto ser
mayor en aquellas ocupaciones que precisen permanecer de pie,
hacer movimientos de flexin o desplazamiento o realizar esfuer-
zos como en la agricultura, la albailera, el transporte de mercan-
cas, el comercio, la hostelera, etc. En realidad slo las ocupacio-
nes ms sedentarias pueden ser bien toleradas por algunos enfermos
con artrosis avanzada. Por supuesto, esto no significa que cualquier
artrosis incapacite para la actividad laboral, pues una afeccin leve
puede ser perfectamente compatible con la misma, aqu estamos
haciendo referencia a los casos ms avanzados. En este sentido, la
artrosis puede ser causa de baja laboral temporal, en especial du-
rante las pocas de mayor dolor, pero si la enfermedad avanza pue-
de obligarnos a cambiar nuestra actividad laboral por otra ms
adecuada a nuestra situacin o, en el peor de los casos, a abando-
nar la actividad laboral. Esto conlleva a que la artrosis cause enor-
mes costos en prdidas de jornadas laborales, indemnizaciones y
pensiones por incapacidad. En el estudio ArtroCad, descrito ms
arriba, se observ que la tercera parte de los enfermos laboralmente
activos estaban de baja en el momento de la entrevista, la mayora
durante un mes y a causa de la artrosis; habiendo dejado de trabajar
un total de 4.377 jornadas en los ltimos seis meses. Los restantes
enfermos, sin trabajo o jubilados, no pudieron hacer su actividad
principal durante 25.000 das en los ltimos seis meses. En defi-
nitiva, este grupo de algo ms de 1.000 enfermos, perdi alrede-
dor de 30.000 jornadas en seis meses, a causa de la artrosis, de las
183.000 que vivieron, lo que representan el 16 % de su vida.

54
Los enfermos con artrosis presentan otras limitaciones ms di-
fciles de valorar, en especial si se quieren cuantificar en euros, pero
que no son menos relevantes. Por ejemplo, en ARTROCAD, el
20 % de los enfermos con artrosis de rodilla o cadera no poda
andar ms de 500 metros. Estas cifras ponen de manifiesto la no-
table discapacidad y prdida de autonoma que puede suponer la
artrosis de rodillas y caderas. Tambin estudiamos las condiciones
de la vivienda encontrndonos que el 25 % de los enfermos vivan
en un tercer piso o ms arriba, el 60 % de las viviendas carecan de
ascensor y la mayora no haban realizado ningn tipo de reforma
para adaptar su vivienda, como modificaciones en el cuarto de bao
o aseo, para mejorar su accesibilidad. El 18 % de los encuestados
vivan solos. Por otra parte, la mitad de los encuestados necesita-
ba algn tipo de ayuda para realizar las actividades cotidianas ms
bsicas, como limpiar la casa y cocinar; hacer las compras y los
recados; andar, pasear y salir a la calle; y, por ltimo, vestirse y

55
asearse. En consonancia con lo anterior, algo ms de la cuarta parte
precisaban de transporte para ir a su mdico de cabecera, y uno de
cada cinco necesitaban que se les acompaase. Es evidente que gran
parte de estas actividades son cubiertas por otros miembros de la
familia lo que supone un coste adicional nada despreciable para
estas personas que va ms all de lo puramente econmico en el
sentido de que, mientras atienden a su familiar, no pueden hacer
otras actividades.
En los prrafos anteriores hemos visto la importante repercu-
sin socioeconmica de la artrosis, en especial cuando sta afecta
a las rodillas o las caderas. La gran relacin que la artrosis tiene con
la edad y su baja mortalidad ha contribuido a que sea considera-
da como algo inevitable y propio de la vejez, con cierta tendencia
a caer en el olvido en cuanto a las prioridades en la distribucin de
los recursos con fines sociales. Al lector quiz le venga a la mente
aquel famoso refrn: Mal de muchos, consuelo de tontos. Sin
embargo, hemos visto las dificultades que tienen estos enfermos

56
para trabajar y vivir de forma autnoma, con el notable coste que
supone para la sociedad. Es responsabilidad de todos poner de
manifiesto esta situacin y exigir una mayor atencin de nuestros
polticos y gestores sanitarios y sociales hacia un problema tan re-
levante para la vida cotidiana de muchas personas.

PARA RECORDAR

La artrosis es la enfermedad ms frecuente en la pobla-


cin general, y el nmero de personas con artrosis est
aumentando como consecuencia de la mayor esperan-
za de vida y el envejecimiento de la poblacin.
La artrosis afecta con frecuencia las rodillas y las cade-
ras limitando la capacidad para moverse, desplazarse y
por tanto la autonoma de los enfermos.
La artrosis es una de las principales causas de discapa-
cidad y, en Espaa, la primera causa de incapacidad la-
boral permanente.
Los costes econmicos de esta enfermedad, tanto direc-
tos (costes de tipo mdico) como indirectos (costes de
tipo social), son muy importantes.

57
LAS PREGUNTAS DE LOS PACIENTES

Puedo perder mi trabajo por cul-


pa de la artrosis?
La mayora de los enfermos no perde-
rn su trabajo a causa de la artrosis. Antes
de los 65 aos, la artrosis suele cursar con
sntomas compatibles con el desempeo de
la actividad laboral. Algunas personas con
sntomas ms intensos pueden precisar de
Dr. E. Batlle-Gualda
algn tipo de adaptacin del puesto laboral
o tratar de modificar su ocupacin para rea-
lizar tareas ms acordes con su capacidad funcional, por ejemplo
cambiar su puesto para evitar estar de pie, o no tener que hacer
flexiones de tronco o rodillas. Es evidente que esto depende de las
posibilidades del entorno laboral de cada paciente. Lamentablemen-
te, en un pequeo nmero de personas, la artrosis puede ocasionar
serios problemas para el adecuado desempeo de su actividad labo-
ral y tendrn que abandonar su trabajo. Se estima que algo menos
del 5 % de los enfermos con artrosis perdern su trabajo por dicho
motivo. Esto es ms frecuente en aquellas actividades que precisan
de esfuerzos fsicos, donde a veces el mantenimiento de la actividad
puede, adems, agravar el curso de la enfermedad. En el captulo
sobre repercusin socioeconmica de la artrosis, encontrar el lector
mayor informacin sobre el impacto que la artrosis tiene en la acti-
vidad laboral. Como se describe en dicho captulo, la artrosis es la
primera causa de incapacidad laboral permanente en nuestro pas.

Tengo derecho a una minusvala o a una incapacidad?


Cualquier persona con artrosis sintomtica y limitacin funcio-
nal tiene derecho a un reconocimiento de su discapacidad y pue-

58
de acceder a las ayudas econmicas y sociales previstas para tales
casos. Existen dos formas diferentes de obtener este reconocimiento
oficial y que no son incompatibles. Ambas cuentan con una pre-
cisa legislacin que las regula.
En Espaa cualquier persona con alguna discapacidad o defi-
ciencia puede solicitar el certificado de minusvala, documento que
acredita su grado de minusvala. Normalmente se puede solicitar
a los Servicios Sociales Municipales; de todas formas el interesado
podr obtener informacin de la Trabajadora Social del Centro de
Salud. Un Tribunal Mdico evaluar cada caso, con una entrevis-
ta personal junto a la documentacin aportada, y, tras la aplicacin
de un baremo oficial muy detallado, emitir el correspondiente
certificado de minusvala con su clase y grado. El grado de minus-
vala se puede revisar. El certificado de minusvala tiene diferentes
ventajas y aplicaciones como por ejemplo poder solicitar una pen-
sin no contributiva, desgravacin fiscal, descuentos en transpor-
tes pblicos u otros servicios, ventajas para las empresas que con-
tratan minusvlidos, etc. Por tanto es conveniente ante cualquier
discapacidad, lesin, o deficiencia irreversible contar con l con
independencia de la edad y situacin laboral.
La peticin de una incapacidad hace referencia a la actividad la-
boral y, por tanto, en nuestro caso es aplicable a cualquier persona
con artrosis que tenga una discapacidad para realizar su actividad
laboral. En estas circunstancias s podr solicitar una incapacidad.
Normalmente sta se cursar tras agotar el plazo de incapacidad
transitoria (perodo de baja laboral que finaliza tras 18 meses, si
bien en casos especiales se puede prorrogar hasta 30 meses). Se
solicita al Instituto de Seguridad Social a travs de los denomina-
dos Equipos de Valoracin de Incapacidades que, tras valorar cada
caso con una entrevista personal, y teniendo en cuenta la documen-
tacin presentada, emitirn su dictamen sobre el derecho a la in-
capacidad permanente y el grado de la misma. El lector encontra-

59
r informacin en la pgina web: www.seg-social.es. La legislacin
actual admite varios tipos de incapacidad:

INCAPACIDAD PERMANENTE PARCIAL para la profesin habitual


es aquella que, sin alcanzar el grado de total, ocasiona al tra-
bajador una disminucin no inferior al 33 % en su rendi-
miento normal para dicha profesin, sin impedirle la reali-
zacin de las tareas fundamentales de la misma.
INCAPACIDAD PERMANENTE TOTAL para la profesin habitual es
la que inhabilita al trabajador para la realizacin de todas las
tareas o de las fundamentales de dicha profesin, siempre
que pueda dedicarse a otra distinta.
INCAPACIDAD PERMANENTE ABSOLUTA para todo trabajo es la
que inhabilita por completo al trabajador para toda profe-
sin u oficio.
GRAN INVALIDEZ es la situacin del trabajador afecto de inca-
pacidad permanente y que, por consecuencia de prdidas
anatmicas o funcionales, necesite la asistencia de otra per-
sona para los actos ms esenciales de la vida, tales como
vestirse, desplazarse, comer o anlogos.

Cada uno de estos grados en que se clasifica la incapacidad per-


manente dar derecho, en su caso, a la correspondiente prestacin
econmica por incapacidad permanente. El grado de incapacidad
tambin se puede revisar.

60
6

CMO PUEDO MEJORAR LA


ENFERMEDAD Y EVITAR QUE PROGRESE?

DR. PERE BENITO-RUIZ


Servicio de Reumatologa del IMAS. Hospital del Mar y Hospital
de lEsperana. UAB. Barcelona

C omo en otras muchas enfermedades, y no solamente las del


aparato locomotor, el tratamiento actual de la artrosis est lejos
de poder ser considerado curativo. No obstante, cada vez es ms evi-
dente que la intervencin temprana y los tratamientos preventivos son
de capital importancia para la evolucin posterior de la enfermedad.
La artrosis, una vez instaurada, afecta a los pacientes de formas
distintas, de tal manera que no hay un patrn general de evolucin
para ninguna articulacin. En algunas personas la enfermedad se
desarrolla ms rpidamente o los sntomas son ms graves que en
otras. Las lesiones que se producen en el cartlago no se regeneran,
pero la evolucin (a lo largo de muchos aos) no se produce de
forma continua sino intermitente, alternndose fases de progresin
con otras de remisin. La periodicidad de estas crisis es imprede-
cible. Por todos estos motivos, el tratamiento de la artrosis debe ser
individualizado y ajustarse a las articulaciones afectadas.
Mejorar una articulacin artrsica implica realizar un correc-
to tratamiento. ste se explicar ms detenidamente en posterio-
res captulos pero, como norma general, los objetivos del tratamien-
to de la artrosis son:

61
1) Controlar los sntomas, es decir, el dolor.
2) Mantener la funcin de la articulacin.
3) Reducir al mximo su progresin.

De acuerdo con estos principios, el tratamiento de la artrosis


se puede clasificar en dos grandes grupos teraputicos:

1) Tratamientos que reduzcan el dolor, principal sntoma de la


artrosis, y que puede ser realizado con medicamentos o sin
ellos. Este tratamiento dirigido nicamente a combatir los
sntomas, a pesar de lo que puedan creer algunos, es tam-
bin muy importante y de gran utilidad.
2) Tratamiento con frmacos que retrasan la progresin de la
enfermedad, y que son capaces de frenar la destruccin del
cartlago articular.

Con respecto al tratamiento de la enfermedad, siga las reco-


mendaciones de su mdico, sin modificar la posologa de los me-
dicamentos ni su duracin. En general, estas teraputicas necesitan
tiempo para actuar, y no es previsible obtener resultados de una
forma inmediata.
Por otro lado, existen una serie de normas generales, distintas
de los tratamientos especficos, cuya funcin es mejorar la enfer-
medad y evitar que progrese.
En primer lugar, debe conocer la naturaleza de la enfermedad
(es lo que se llama educacin sanitaria) para evitar actitudes nega-
tivas. Debe saber que slo excepcionalmente se puede llegar a in-
validar su articulacin y que, aunque no existe un tratamiento
curativo, s contamos con diferentes tcnicas y frmacos capaces de
asegurarle una vida confortable.
La economa articular y la higiene de vida es otro aspecto tera-
putico importante, que consiste en conocer cmo proteger las ar-

62
ticulaciones enfermas. Hay que evitar el transporte de cargas pesa-
das, no caminar por terrenos irregulares, y no estar de pie durante
mucho tiempo sin descansar. El empleo de calzado adecuado, y de
plantillas, puede ayudar a mitigar el dolor de las articulaciones
de las extremidades inferiores. El uso de bastn puede, asimismo,
ayudar a paliar el dolor y permitir al paciente una vida ms acti-
va, reduciendo tambin el riesgo de cadas. En el caso de artrosis
de las manos es aconsejable la utilizacin de pequeos electrodo-
msticos como batidoras, cuchillos elctricos, etc., para sus activi-
dades diarias.
Conseguir que la enfermedad se estabilice y no progrese depen-
de, con frecuencia, de conocer y evitar determinados factores que
la empeoran, y que se denominan factores de riesgo de la artrosis. Al-
gunos de estos factores no se pueden modificar, como la edad, el
sexo, la raza o la gentica. Han sido revisados y comentados en

63
el captulo 2 y por ello, en estas lneas, vamos a detenernos nica-
mente en aquellos sobre los que s podemos actuar y modificar.
Entre estos factores de riesgo est la obesidad, importante so-
bre todo para la artrosis de rodilla (aunque tambin para la artro-
sis de cadera y manos), tanto en su aparicin, como en su agrava-
miento. Se ha demostrado fehacientemente que la prdida de peso
mejora la evolucin de la artrosis, y en consecuencia, los pacientes
que presenten obesidad o sobrepeso deben adelgazar si desean
mejorar. Es importante en este sentido que los enfermos sepan
calcular su ndice de masa corporal (vase el anexo).
El ejercicio activo, aerbico, desempea un importante papel en
la proteccin de la articulacin porque incrementa la fuerza mus-
cular y mejora el flujo de sangre en la articulacin, la nutricin del
cartlago y el arco mvil funcional. Por este motivo favorecer la
musculatura prxima a la articulacin es beneficioso. Un error que

64
no se debe cometer es cesar toda actividad puesto que no slo no
se mejora la artrosis, sino que se hace a la persona dependiente e
invlida. Esto no significa que haya que negar la enfermedad y
sobrecargar excesivamente las articulaciones sintomticas, para in-
tentar vencer al dolor. El dolor que aparece al realizar cualquier
actividad es una seal de alarma que nos manda nuestra articu-
lacin enferma avisndonos de que las cosas no van del todo bien.
Debemos entonces, utilizando el sentido comn, adaptar o facili-
tar la actividad, lo que puede significar por ejemplo, usar un tabu-
rete en vez de permanecer mucho tiempo en cuclillas, o emplear un
carrito de la compra en lugar de cargar con un nmero excesivo de
bolsas o paquetes. Con respecto a la actividad fsica deportiva, cual-

65
quier deporte que agrave los sntomas de la artrosis estar contra-
indicado. El ejercicio ms recomendable para el paciente con artro-
sis es caminar, ir en bicicleta y hacer natacin; por el contrario, se
deben evitar los deportes de impacto como el ftbol o el balonces-
to. La actividad laboral que requiere el trabajo continuado de algu-
na regin anatmica durante largos perodos de tiempo ha sido
relacionada con la aparicin de artrosis. Trabajos especficos se han
asociado con diversos tipos de artrosis: mineros con artrosis lum-
bar y de rodillas; manipuladores de martillos neumticos con ar-
trosis de codo y mueca; albailes con artrosis del hombro y agri-
cultores con la de caderas.
El reposo tambin forma parte del cuidado de las articulaciones
enfermas. Ya hemos comentado lo importante que es evitar la so-
brecarga excesiva de las articulaciones daadas, pero es que, adems,
el reposo es un factor de primer orden en el control de los brotes
inflamatorios que tiene intermitentemente la enfermedad. Estos
brotes se caracterizan por un dolor intenso que suele empeorar
por las noches y por la hinchazn de la articulacin. En estos
perodos, aparte de los medicamentos que le recomiende su mdi-
co, es importante el reposo, al menos relativo, de la articulacin.
En resumen, los pacientes artrsicos pueden gozar de una vida
activa y productiva si son capaces de: 1) reconocer las fases de ac-
tividad o agravamiento, 2) evitar los factores de riesgo modificables,
como es el sobrepeso, 3) lograr un estilo de vida saludable, es de-
cir, aprender a cuidarse y tener una actitud positiva, 4) participar
en programas de educacin y apoyo, 5) aprender a economizar el
trabajo de sus articulaciones, es decir a mejorar su cuidado a tra-
vs del descanso y el ejercicio, y 6) seguir el programa farmacol-
gico indicado por su reumatlogo.

66
PARA RECORDAR
No hay un patrn evolutivo igual para todas las artro-
sis. En algunas personas la enfermedad se desarrolla
ms rpidamente o sus sntomas son ms importantes
que en otras.
Muy raramente se produce invalidez de una articula-
cin afectada por artrosis.
Es importante aprender a economizar y proteger las ar-
ticulaciones enfermas.
Se deben evitar los factores de riesgo modificables de
la enfermedad: la obesidad, la vida excesivamente se-
dentaria y la sobrecarga de las articulaciones.

67
LAS PREGUNTAS DE LOS PACIENTES

Tengo que adelgazar o hacer al-


guna dieta especial?
La respuesta es s. Ya hemos visto que la
obesidad es un factor predisponente para la
aparicin y posterior progresin de la artro-
sis de rodilla. Una vez instaurada la artro-
sis, la progresin es ms rpida en la perso-
na obesa y, si consigue adelgazar, adems de
enlentecer la evolucin, van a disminuir
Dr. Pere Benito-Ruiz tambin sus molestias. En la cadera y en las
manos, la obesidad y el sobrepeso tambin
parecen producir y agravar el proceso degenerativo. Es por ello que
el mantenimiento de un ndice de masa corporal normal es fun-
damental en el tratamiento de cualquier artrosis.
Hasta la fecha no existen dietas especiales para el tratamiento
de esta enfermedad aparte de las hipocalricas equilibradas. No
obstante, parece ser que los condrocitos (las clulas del cartlago)
producen diversos radicales de oxgeno que pudieran agravar la
dolencia. Por este motivo, se ha postulado que molculas antioxi-
dantes como la vitamina C, la vitamina E y la vitamina D pudie-
ran ser beneficiosas en la artrosis. Mantener unos niveles norma-
les de ellas en nuestro organismo, sin ser un principio fundamental
de nuestro tratamiento diettico, s que es necesario para comba-
tir esta y otras potenciales afecciones.

Cmo puedo combatir el dolor?


Existen tres principios fundamentales. Como en cualquier bi-
sagra oxidada, es imprescindible: 1) evitar su sobrecarga, 2) en-
grasarla, y 3) moverla. En el caso de las articulaciones artrsicas
(oxidadas), en las fases dolorosas, evitaremos su sobrecarga a tra-

68
vs del reposo funcional, que no debe ser completo, sino nicamen-
te con el objetivo de economizar su uso. Podemos utilizar ayu-
das tcnicas, como son los utensilios de los que ya hemos habla-
do, frulas de reposo para el mantenimiento de una postura fi-
siolgica, pequeos electrodomsticos para la funcin de las manos
batidoras, cuchillos elctricos, etc., bastones, calzado adecuado
y plantillas en el caso de extremidades inferiores, as como la apli-
cacin de calor y fro, en funcin de nuestra propia experiencia, y
que pueden ser tiles para aliviar el dolor ocasionado por la artro-
sis, en sus fases de mayor intensidad.
De forma paralela es necesario su engrase, a travs de la ad-
ministracin de frmacos analgsicos y/o antiinflamatorios, en fun-
cin de los sntomas, en las fases de mayor actividad, as como el
mantenimiento del tratamiento condroprotector (el que evita la
progresin).
Finalmente, el mantenimiento de la funcin articular, de su
arco mvil, en funcin de las molestias percibidas, y de la tonici-
dad de los msculos que ayudan a funcionar a la articulacin, es
tambin fundamental. En las fases muy agudas son necesarios los
ejercicios isomtricos, es decir, mantener la contraccin muscular
sin mover la articulacin. Pero, a medida que ello sea posible, hay
que iniciar el ejercicio funcional activo para mantener el arco mvil
de la articulacin. Como ya hemos dicho antes, hay que evitar dos
errores muy frecuentes que se suelen cometer, el primero mante-
ner un reposo absoluto de la articulacin, y el segundo, sobrecar-
garla con la intencin de vencer al dolor.

69
70
7
QU MEDICAMENTOS EXISTEN
PARA TRATAR LA ARTROSIS?
DR. GABRIEL HERRERO-BEAUMONT
Jefe del Servicio de Reumatologa del Hospital la Concepcin Madrid.
Profesor titular de la Universidad Complutense de Madrid

Tratamiento de la artrosis

L as investigaciones ms recientes estn modificando sustancial-


mente los conceptos que tenemos sobre la artrosis. Podramos
resumirlas diciendo que, en contra de las suposiciones antiguas, la
artrosis no es una enfermedad terminal de la articulacin en la que
poco puede hacerse ya, sino una enfermedad metablicamente muy
activa. La consecuencia prctica es la posibilidad real de mejorar su
evolucin con el tratamiento y debemos desterrar la fatalidad que
previamente proporcionaba su diagnstico.
El tratamiento de la artrosis pretende alcanzar los siguientes ob-
jetivos: 1) educar al enfermo, 2) aliviar el dolor, 3) minimizar la in-
capacidad funcional y 4) prevenir o retrasar la progresin de las le-
siones de los tejidos que componen la articulacin. Siempre ha de
disearse un plan de tratamiento individualizado para cada enfer-
mo donde se tengan en cuenta factores tan importantes como la
edad, la existencia de enfermedades asociadas y la presencia de
inflamacin articular.
Los tratamientos actualmente disponibles incluyen una amplia

71
variedad de modalidades farmacolgicas que repasaremos a conti-
nuacin.

Medicamentos para el tratamiento de la artrosis

Analgsicos

Su empleo se basa en el hecho de que el alivio del dolor mejora la


funcin de la articulacin. El paracetamol es el frmaco de eleccin.
Los efectos indeseables derivados del uso prolongado de paraceta-
mol son menos graves que los inducidos por los Anti Inflamatorios
No Esteroideos (AINE), aunque este medicamento puede daar el
hgado; efecto que desaparece al suspenderlo.
La dosis diaria recomendada es de 1 a 4 gramos y se prescribe
segn necesidades del enfermo o de forma regular, dependiendo de
la gravedad de los sntomas. El enfermo anciano, frecuentemente po-
limedicado, que cuenta con un mayor riesgo de padecer efectos se-
cundarios con los AINE, se beneficia especialmente del empleo de
este frmaco.

Antiinflamatorios no esteroideos (AINE)

Si con el paracetamol no se logran mejorar los sntomas de la en-


fermedad hay que recurrir al empleo de AINE. Los ms emplea-
dos son el ibuprofeno, el naproxeno, la indometacina Aunque la
artrosis es una enfermedad crnica, por tanto permanente, los
enfermos padecen perodos en los que los sntomas empeoran.
Durante estos episodios se aconseja, especialmente, el tratamiento
con AINE. Siempre ha de buscarse la mnima dosis efectiva con el
fin de reducir los efectos secundarios.

72
Las reacciones adversas de los AINE ms importantes son las
gastrointestinales. En el organismo estn presentes dos protenas
muy similares pero de accin completamente diferente. Se llaman
COX-1 y COX-2. La COX-1 se encuentra en el estmago con la
funcin de protegerlo, mientras que la COX-2 acta favoreciendo
el dolor y la inflamacin. Los AINE suprimen la accin de ambas
protenas por lo que, al tiempo que mejoran los sntomas, pueden
producir efectos adversos en el estmago. Las lesiones que los AINE
pueden producir en la mucosa del estmago oscilan desde el enro-
jecimiento de la misma hasta el desarrollo de lceras y hemorragias
digestivas. Son ms frecuentes en personas mayores de 65 aos, con
historia previa de enfermedad de estmago, que reciben tratamien-
to concomitante con anticoagulantes o corticoides y que padecen
alguna enfermedad general grave. Afortunadamente, existen frma-
cos que previenen de estas complicaciones. As, la administracin
concomitante de omeprazol evita la aparicin de lceras gstricas
y duodenales. Los AINE tambin pueden daar el hgado, sobre
todo en enfermos de edad avanzada o tras la utilizacin de dosis
elevadas durante tiempo prolongado. En algunos enfermos se pro-
duce una dificultad en el control de la tensin arterial.

COXIB

Los COXIB son un grupo de antiinflamatorios que, de los dos ti-


pos de COX que mencionbamos ms arriba, anulan solamente la
protena inflamatoria COX-2, pero no interfieren con la COX-1
protectora del estmago. Por tanto, el estmago tolera mucho
mejor los COXIB que los AINE. De hecho no es preciso utilizar
protectores para evitar lesiones de estmago, algo que se hace ha-
bitualmente con los AINE. Pueden subir la tensin arterial en al-
gunos casos.

73
Los medicamentos que actan de esta manera, comercializados
en nuestro pas en el momento actual, son el celecoxib y el etori-
coxib. Rofecoxib ha sido retirado al incrementar la aparicin de
efectos cardiovasculares indeseables.

Analgsicos opiceos

Los opiceos son medicamentos que calman el dolor actuando en


el Sistema Nervioso Central, es decir en el cerebro y en la mdula
espinal.
A los enfermos que no mejoran con los AINE y el paracetamol
se les indica que tomen opiceos menores como la codena o el tra-
madol, en tratamiento nico o en combinacin con paracetamol o
AINE. Cuando los dolores no desaparecen con las anteriores medi-
caciones, y por tanto, la calidad de vida sufre una merma importante,
y en aquellos casos en los que estn contraindicados los AINE, se
pueden emplear los opiceos mayores como el fentanilo, la bupre-
norfina o la morfina. Los efectos indeseables ms frecuentes son el
estreimiento, las nuseas y los vmitos. Pueden producir, sobre todo
en personas de edad avanzada, desorientacin y sedacin.
En cualquier caso, nuestra meta debera ser que ningn enfer-
mo sufriera dolor gratuito, de manera innecesaria.

Geles y cremas

Mltiples antiinflamatorios se pueden administrar por va cutnea


y ello, al tiempo que evita la aparicin de lceras gstricas, incre-
menta la rapidez de accin pues la absorcin es ms inmediata. La
eficacia, sin embargo, es menor.
En los ltimos aos hay un inters creciente en el empleo de
la capsaicina. Este frmaco inhibe la sustancia P, una sustancia

74
productora de dolor. Esta crema produce enrojecimiento y sensa-
cin de quemazn cutnea en el lugar de la aplicacin, que mejo-
ra con el uso prolongado.

Infiltraciones intraarticulares

La artrosis, en determinadas fases, es susceptible de terapia local


mediante la administracin intraarticular de diversos frmacos.
Con ello se concentra el efecto del frmaco en el lugar indicado,
obvindose as, en gran medida, los efectos indeseables que se pro-
duciran si el mismo frmaco se hubiera administrado por va
general (oral o inyectable). Las formulaciones retardadas o de de-
psito de glucocorticoides constituyen la terapia de primera elec-
cin, pues al ser menos solubles, persisten ms tiempo en la arti-
culacin y, por tanto, consiguen un efecto ms prolongado. La

75
principal indicacin de las infiltraciones en la artrosis es la presencia
de inflamacin articular y una escasa respuesta al tratamiento fsi-
co y/o medicamentoso.
Las infiltraciones deben ser realizadas por personal entrenado
y requieren el empleo de material adecuado y mximas condicio-
nes de higiene. Es aconsejable espaciar la tcnica en el tiempo, no
tratar ms de tres articulaciones en el mismo acto y recomendar
reposo durante las siguientes 24 a 48 horas (figura 1).
Los efectos adversos son escasos, pero de significacin clnica;
entre otros, y por su mayor importancia, la infeccin articular
(1 de cada 10.000 infiltraciones), la osteonecrosis, la atrofia de piel
y tejidos blandos. No obstante, ciertas cantidades del frmaco cor-
ticoideo que se infiltra en la articulacin pueden pasar a la circula-
cin sangunea y producir efectos indeseables, tales como hiperglu-
cemia o empeoramiento de una diabetes ya existente, o hipertensin
arterial, entre otros.

cido hialurnico

El cido hialurnico es el compuesto natural que engrasa o lu-


brifica la articulacin, permitiendo un movimiento sin roces de las
caras articulares. Con la inyeccin de cido hialurnico exgeno en
el interior de la articulacin aumentamos la viscosidad y la elasti-
cidad del lquido sinovial, y ello conduce a una respuesta analg-
sica prolongada y, posiblemente, a una modificacin favorable en
la evolucin de la enfermedad.
En la actualidad existen seis preparados comerciales diferentes
de cido hialurnico, en los que se tiene presente, esencialmente,
sus respectivos pesos moleculares. Algunos de ellos proceden de
cresta de gallo, hecho a tener en cuenta a la hora de ser empleados
en enfermos alrgicos al pollo o a los huevos.

76
La pauta habitual de administracin es de una inyeccin sema-
nal durante tres semanas o cinco semanas, dependiendo del tipo de
cido hialurnico comercial que se emplee. Recientemente se ha
comercializado un nuevo preparado de cido hialurnico que, in-
yectndolo una vez, consigue los mismos efectos que los de inyec-
cin mltiple. Realmente se trata de un avance en el tratamiento
de esta enfermedad.

Frmacos antievolutivos

stos son frmacos que logran un mximo alivio sintomtico con es-
casa toxicidad y que adems son capaces de modificar favorablemen-
te la evolucin de la artrosis, reduciendo la destruccin del cartlago.
Tienen un efecto similar al de los AINE y, si bien, comienzan a actuar
ms lentamente que stos, son capaces de mantener sus efectos durante
ms tiempo, incluso una vez finalizado el tratamiento.

Sulfato de glucosamina

La glucosamina y sus derivados son los principales componentes de


los cartlagos de las articulaciones. El sulfato de glucosamina tiene
un doble efecto, por un lado es capaz de aliviar los sntomas, y por
otro, retrasar el dao articular, disminuyendo la prdida de cart-
lago de forma notable con respecto a lo observado en un grupo de
enfermos que no recibieron tratamiento. La mejora de la funcin se
produce tras 2 o 3 semanas de tratamiento, accin que persiste de 2
a 6 meses despus de cesar su administracin (efecto remanente). Se
emplea a dosis de 1.500 mg/da y no produce efectos adversos.

77
Sulfato de condroitina

Los preparados actuales de sulfato de condroitina se obtienen a partir


de cartlago de ganado bovino o de ternero y contienen principal-
mente una sustancia llamada condroitn sulfato. Comparte con el
sulfato de glucosamina una accin analgsica y antiinflamatoria, as
como la capacidad de modificar el metabolismo cartilaginoso. Se
emplea a dosis de 1.200 mg/da y no produce efectos adversos.

Diacereina

Es otro de los medicamentos antievolutivos para la artrosis. Tiene


el inconveniente de producir diarrea en algunos enfermos. Se puede
mejorar si se inicia el tratamiento de forma progresiva.
Como resumen podemos afirmar que si bien hace unos aos
la artrosis era una enfermedad despreciada por la investigacin, al
suponerla asociada al envejecimiento, hoy en da este concepto ha
cambiado por completo. La artrosis, en el momento actual, dispone
de nuevos tratamientos y de una slida investigacin. Podemos
terminar afirmando que la artrosis est empezando a tener remedio.

Fig. 1. Infiltracin articular

78
PARA RECORDAR

La artrosis no es una enfermedad terminal de la articula-


cin sino en permanente actividad metablica y, por tan-
to, susceptible de ser modificada por los tratamientos.
Si los analgsicos simples no controlan la enfermedad
se debe recurrir al uso de antiinflamatorios no esteroi-
deos, coxib o analgsicos opiceos.
La teraputica intraarticular puede realizarse como in-
filtraciones de corticoides o de cido hialurnico.
Existen nuevos medicamentos, llamados antievolutivos,
que, adems de mejorar el dolor, pueden evitar la pro-
gresin de la enfermedad.

79
LAS PREGUNTAS DE LOS PACIENTES

Son malas las infiltraciones?


Las infiltraciones intraarticulares de cor-
ticoides constituyen una modalidad terapu-
tica importante y necesaria en el tratamien-
to de la artrosis. La principal indicacin para
su aplicacin es la presencia de inflamacin
articular evidente y una escasa respuesta al
tratamiento fsico y/o medicamentoso. El
problema con las infiltraciones surge cuan-
Dr. G. Herrero-Beaumont do se abusa de ellas o estn mal indicadas.
De alguna manera se ha construido una le-
yenda negra, completamente injustificada, sobre la relacin entre la
eficacia de la infiltracin y su seguridad, por la cual se atribuye un
exceso de riesgos en relacin con la mejora clnica que producen. De
ah, que algunos mdicos sean reticentes a su utilizacin.
No obstante, las infiltraciones pueden tener efectos locales ne-
gativos en la propia articulacin. Entre otros la infeccin articular,
la osteonecrosis o la atrofia de piel y tejidos blandos. Para evitar en
lo posible estos efectos indeseables, como ya hemos comentado, las
infiltraciones deben ser realizadas por personal entrenado y con
las mximas condiciones de higiene. Por otro lado, ciertas cantida-
des del corticoide infiltrado pueden pasar a la circulacin sangu-
nea y producir elevacin de la glucosa o empeoramiento de una
diabetes ya existente. Los enfermos diabticos precisan de contro-
les de glucemia durante los das siguientes a la infiltracin.
Las infiltraciones con cido hialurnico generan menos
complicaciones que las de corticosteroides, pero se requiere
mayor destreza en la tcnica de la propia infiltracin, ya que es
imprescindible que todo el producto se introduzca en la articu-
lacin. En ocasiones, los enfermos muestran dolor intenso por-

80
que parte o la totalidad del frmaco se ha depositado en terri-
torio extraarticular.

Qu tengo que hacer cuando se me inflama la artrosis?


Aunque la artrosis es una enfermedad crnica, y por tanto perma-
nente, los enfermos padecen perodos en los que empeoran de los sn-
tomas. Es frecuente que la causa subyacente al brote de dolor sea un
proceso inflamatorio. Durante estos episodios se aconseja, en primer
lugar un aumento del tiempo de reposo de la articulacin, y tambin
la prescripcin de un tratamiento medicamentoso ms potente, que
puede venir dado en la forma de terapia intraarticular o de frmacos
por va sistmica, es decir por va oral, rectal o inyectable.
El comenzar con una u otra alternativa depende de diferentes
factores que van desde la intensidad del brote y la gravedad de la
artrosis en s misma, hasta las caractersticas de los tratamientos
concomitantes, que con frecuencia reciben este grupo de enfermos.
Tambin es preciso considerar las caractersticas particulares de la
articulacin en la que se ha producido la agudizacin de la enfer-
medad.
En los brotes inflamatorios de las articulaciones que llamamos
perifricas o de los miembros, est indicado el tratamiento con in-
filtraciones de corticosteroides. Es importante que los enfermos
sigan las recomendaciones en cuanto al tiempo de reposo (24-48
horas) que deben mantener tras la administracin de la infiltracin.
Tanto se practique o no la infiltracin intraarticular, se aconseja
iniciar tratamiento con AINE o COXIB. En los enfermos que ya
tomaran esta medicacin se debera incrementar la dosis hasta al-
canzar la mxima permitida para cada uno de ellos.
Aparte del tratamiento medicamentoso, y para optimizar su efi-
cacia, se pueden aadir las modalidades de tratamiento no farma-
colgico que se especifican en el captulo correspondiente.

81
82
8

EXISTEN FORMAS
DE TRATAR LA ARTROSIS QUE NO SEAN
MEDICAMENTOS?

DR. F. JAVIER BALLINA GARCA


Servicio de Reumatologa del Hospital Universitario Central de Asturias

L a respuesta es s; existen mltiples formas de tratar la artrosis,


sin necesidad de recurrir a los medicamentos. No obstante, lo
habitual es combinar los frmacos con los tratamientos de los que
hablaremos a continuacin.
Los objetivos de los tratamientos no farmacolgicos son los
mismos que los farmacolgicos: aliviar el dolor, reducir la rigidez
articular, evitar la progresin del dao y aumentar la calidad de vida
de los pacientes.
En primer lugar, tenemos que conocer las medidas posturales
que, simplemente, son formas tiles de proteger las articulaciones.
Se debe dormir en cama plana, sentarse en sillas con respaldo rec-
to apoyando bien la espalda, evitar los sofs muy hundidos, y no
permanecer excesivo tiempo de pie sin tomarse algn descanso.
Si tiene usted obesidad o sobrepeso (ver cmo calcular el n-
dice de Masa Corporal) es importante conseguir una reduccin del
peso corporal. La obesidad tiene una probada relacin especialmente
con la artrosis de rodilla, pero no exclusivamente. Por tanto, adelgazar
no slo es una buena forma de prevenir la aparicin de la enferme-
dad, sino que tambin es capaz de mejorar el dolor y la capacidad

83
funcional en los pacientes que ya tienen la enfermedad. La mejor
forma de reducir peso es mediante una dieta hipocalrica adaptada
a sus necesidades. Consulte con su mdico, qu tipo de dieta es la
adecuada para usted. Se ha comentado en determinados crculos
mdicos que las vitaminas C y D, el aceite de pescado o ciertos ele-
mentos qumicos como el cinc o el cobre, seran beneficiosos para la
artrosis, pero los datos actuales son an insuficientes para afirmarlo.
El ejercicio es una forma de terapia extraordinariamente valio-
sa en el tratamiento de la enfermedad artrsica, pero debe ser con-
sultado con el mdico ya que no son recomendables los ejercicios
extenuantes que pueden empeorar el dolor y hacer progresar la
enfermedad. El ejercicio moderado evita la atrofia de los msculos
que, a causa de la enfermedad, dejan de usarse normalmente y
permite mantener la movilidad de la articulacin artrsica. Tam-
bin mejora el dolor e impide que gane peso a consecuencia del
sedentarismo que puede imponer la enfermedad.
De forma general, hay tres tipos distintos de ejercicio:

Ejercicios que mejoran el movimiento articular: Mantienen la


flexibilidad y se realizan siguiendo todo el arco de movilidad
de la articulacin.
Ejercicios que refuerzan la musculatura: Los msculos protegen
y apoyan las articulaciones y es preciso evitar que se atrofien.
Cuando los msculos pierden su fuerza, las articulaciones se
vuelven inestables y es ms difcil caminar o subir escaleras.
En los pacientes con artrosis de rodilla es especialmente im-
portante que se realicen diariamente los ejercicios de poten-
ciacin del cudriceps el msculo que forma la cara ante-
rior del muslo que se muestran en el anexo 2.
Ejercicios aerbicos: Significa que son ejercicios que aumen-
tan la frecuencia cardaca y aceleran el metabolismo, con lo
que consumen caloras. Un buen ejercicio aerbico, para los

84
pacientes con artrosis, es nadar o hacer bicicleta, aunque el
ms empleado por los enfermos es caminar. Recuerde que
para caminar deben evitarse los terrenos irregulares y las
escaleras o pendientes. Siempre es necesario hacer un calen-
tamiento muscular previamente, y la pauta ideal es realizar
el ejercicio aerbico durante unos 30 minutos, dos o tres
veces por semana. Consulte a su mdico si padece hiperten-
sin arterial o problemas cardacos.

Aunque pueda parecer contradictorio con lo anterior, tambin


el reposo tiene su sitio en el tratamiento de esta enfermedad. En ge-
neral, es positivo intercalar pequeos perodos de reposo durante
las fases de actividad de la vida diaria. Durante los perodos infla-
matorios que a veces tiene la enfermedad, en los que la articulacin
se hincha y el dolor se agudiza, lo mejor es realizar un reposo re-
lativo y descargar la articulacin de todo tipo de trabajo.
La termoterapia es la aplicacin de calor o fro sobre las articu-
laciones. El calor se puede aplicar en el propio domicilio con es-
terillas elctricas que producen un aumento superficial de la tem-
peratura sobre la piel y el tejido celular subcutneo. En general,
alivian el dolor en la artrosis ya que ejercen una accin relajante
sobre la musculatura local. El fro se puede aplicar mediante bol-
sas de hielo o baos fros, y en la artrosis est indicado cuando la
articulacin sufre un brote inflamatorio.
La hidroterapia se realiza fundamentalmente en los servicios de
rehabilitacin y en los balnearios. Consiste en realizar los ejercicios,
que mencionamos previamente, en una piscina de agua caliente. El
agua permite reducir la gravedad y realizar los movimientos de for-
ma ms fcil; el calor disminuye el dolor y favorece la relajacin de
los msculos. En las preguntas de los pacientes se comenta ms am-
pliamente el tratamiento en los balnearios.
Las ortesis son todos aquellos dispositivos que sirven para co-

85
rregir las deformidades que pueden presentar las articulaciones. Los
ms tiles en la artrosis son los bastones de los que hablaremos pos-
teriormente, y las plantillas de descarga. Estas ltimas, en las plantas
de los pies o en los talones, al absorber los impactos sobre el sue-
lo, son muy beneficiosas en las artrosis de pies, rodillas y caderas,
y en muchos casos, mejoran muy rpidamente el dolor. Tambin
sirven unas plantillas adecuadamente ajustadas (en un servicio de
rehabilitacin o en una ortopedia) cuando una rodilla artrsica est
deformada y angulada, tanto en varo (pierna en parntesis) como
en valgo (pierna en X). En los casos avanzados de artrosis de rodi-
lla, en los que existe una inestabilidad de los ligamentos, y la ro-
dilla falla al intentar caminar, se puede aliviar este problema con
ortesis especiales. En la artrosis cervical y lumbar, se utilizan trac-
ciones cuando se comprime alguna raz nerviosa.
Si usted tiene dificultades con las actividades de su vida diaria,
tales como vestirse, cocinar, lavar o limpiar entonces puede ser-
le de utilidad realizar un tratamiento de terapia ocupacional, en la
que se ensea cules son los dispositivos tiles para ayudarle en sus
tareas y dnde puede adquirirlos.
Las terapias alternativas son frecuentemente empleadas por las
personas que padecen artrosis. Existen muy diversos tipos de estas
terapias, tales como acupuntura, aromaterapia, quiropraxis, masa-
je pero es importante saber que, en ningn caso, son capaces de
curar la artrosis. Pueden ser usadas conjuntamente con el trata-
miento convencional. Las terapias alternativas no son cubiertas por
el Sistema Nacional de Salud y, en muchos casos, conllevan un
gasto econmico importante.
El alivio del dolor de la artrosis se efecta, en la mayor parte
de los casos, mediante medicamentos analgsicos o antiinflamato-
rios. Sin embargo, existen tratamientos no medicamentosos que
pueden sustituir o complementar a los anteriores. Por ejemplo:

86
Electroterapia: se trata de producir efectos teraputicos, ge-
neralmente alivio del dolor y de la contractura muscular,
mediante el uso de estmulos elctricos. Las ms empleadas
son la onda corta y las microondas, aunque existe mucha
variabilidad en su uso.
Ultrasonidos: el efecto teraputico (micromasaje celular y
efecto trmico) se consigue mediante la aplicacin de vibra-
ciones sonoras de frecuencia superior a 20.000 Hz.
Magnetoterapia: es una tcnica teraputica consistente en
aplicar campos magnticos fijos o variables sobre una zona
del cuerpo aquejada de una disfuncin o traumatismo.
Laserterapia: la aplicacin de la tecnologa lser para el tra-
tamiento analgsico de la artrosis no tiene actualmente
muchas bases cientficas ni tampoco resultados especialmen-
te favorables.
Estimulacin neuromuscular elctrica transcutnea (TENS): se
trata de un dispositivo provisto de un pequeo generador y
unos electrodos que se colocan en la zona dolorosa, y que
emite una corriente elctrica de alta frecuencia, pero de baja
intensidad, que bloquea la transmisin del dolor. Su capa-
cidad analgsica ha sido demostrada en el tratamiento de la
artrosis despus de 4 semanas de uso.

87
PARA RECORDAR

Los objetivos de los tratamientos no farmacolgicos son


aliviar el dolor, reducir la rigidez articular y mejorar la
calidad de vida de los pacientes.
En muchos casos, estos tratamientos actan sobre los
estilos de vida del enfermo: medidas posturales, reduc-
cin del peso corporal y ejercicios.
El dolor puede aliviarse con plantillas de descarga, hi-
droterapia y uso adecuado del calor y el fro.
Las terapias alternativas no curan la enfermedad y, a
menudo, conllevan un gasto econmico muy impor-
tante.

88
LAS PREGUNTAS DE LOS PACIENTES

Tengo que usar bastn?


El bastn simple o una muleta inglesa
se puede encontrar en farmacias y orto-
pedias son verdaderamente tiles para
descargar las articulaciones artrsicas, espe-
cialmente rodilla y cadera durante la vida
cotidiana. Con ello se consigue tanto me-
jora del dolor como evitar la progresin de
la enfermedad. El bastn ha de tener una
Dr. J. Ballina Garca
longitud proporcional a la altura del suje-
to (el mango ha de alcanzar la mueca del
paciente) y ha de llevarse, generalmente, en el lado contrario al de
la articulacin enferma. De esta forma, cada vez que se apoya la

89
articulacin artrsica, se apoya tambin el bastn y el peso del cuer-
po se reparte entre los dos lados. En algunos casos de atrofia mus-
cular importante, el paciente prefiere llevarlo en el mismo lado de
la articulacin daada, para evitar fallos y cadas.
Desafortunadamente, los bastones son impopulares entre los
pacientes, ya que lo perciben como un signo de envejecimiento
y de rendicin ante la enfermedad. Por otro lado, tambin li-
mitan la funcionalidad de los miembros superiores, y no pueden
emplearse en pacientes con debilidad o dolor en dichos miem-
bros.

Son buenos los balnearios?


La balneoterapia o crenoterapia, o tambin llamada hidrologa
mdica, es la rama de la medicina o teraputica que estudia los efec-
tos de las aguas mineromedicinales sobre el organismo, su adminis-
tracin, indicaciones y contraindicaciones. Balneario es, pues, el
conjunto de instalaciones sanitarias cercanas a un manantial de
aguas mineromedicinales (fras o termales), que dispone de profe-
sionales sanitarios e instalaciones adecuadas para realizar tcnicas
teraputicas basadas en la aplicacin de estas aguas. Si no rene
estas tres condiciones (aguas mineromedicinales, profesionales sa-
nitarios e instalaciones adecuadas), no es considerado balneario o
estacin termal.
Sin embargo, tratamiento con agua no equivale a balneario. Las
necesidades de relajacin y el auge de la esttica han hecho que se
desarrolle una nueva tcnica denominada SPA, palabra que provie-
ne del latn Salutem per aqua, salud a travs del agua. Los cen-
tros SPA se caracterizan por que en ellos se realizan tratamientos
estticos y de relax por medio de la utilizacin del agua, pero no
son aguas mineromedicinales, ni termales. Es agua potable a la que
se le suele aadir aditivos para aumentar sus efectos relajantes o
estticos.

90
La terapia termal est recomendada en el tratamiento de la ar-
trosis ya que tiene un efecto analgsico, decontracturante y antiin-
flamatorio. Si las aplicaciones se realizan en piscina teraputica, la dis-
minucin de la gravedad que se produce en el agua motiva relajacin
de la musculatura, disminuyendo las contracturas. Si a esto le aa-
dimos el factor de la temperatura, el cual ya es relajante y decontrac-
turante de por s, aumentaremos el efecto teraputico. En la mayo-
ra de los casos, las aguas termales no se contradicen con las terapias
habituales, y prcticamente no poseen efectos indeseables.
Las contraindicaciones de la terapia termal en afecciones del apa-
rato locomotor van a depender de las condiciones generales del pa-
ciente. En casos en que exista fiebre, debilidad, flebitis, trombosis,
cardiopata isqumica u otros problemas cardiovasculares, puede
estar contraindicada.
Dentro del rgimen general de subvenciones del rea de Ser-
vicios Sociales del Ministerio de Trabajo y Asuntos Sociales, el
IMSERSO convoca anualmente los programas de Turismo y Ter-

91
malismo para personas con discapacidad, con el fin de que las
entidades de atencin a dichas personas puedan desarrollar activi-
dades de ocio y promocin de la salud, mediante viajes para vaca-
ciones y tratamientos termales.

92
9

CMO Y CUNDO HA DE OPERARSE


LA ARTROSIS?

DRA. INGRID MLLER PARERA

L a artrosis es una enfermedad cuyo tratamiento es fundamen-


talmente conservador. Sin embargo, en ocasiones, puede requerir
ciruga. Para decidir esta opcin teraputica se deben tener en cuenta
numerosos factores: edad, nivel de dolor, grado de artrosis, actividad
del enfermo, capacidad de movimiento de la articulacin, obesidad,
inestabilidad articular y desviaciones de la extremidad.
Los objetivos de la ciruga son prevenir el desarrollo de la en-
fermedad cuando existan condiciones predisponentes y/o mejorar
la calidad de vida mediante el alivio del dolor y la restitucin de la
funcin cuando no haya sido posible por otros medios. El benefi-
cio que esperamos obtener con ella siempre debe ser superior al
riesgo que se asume. La ciruga ser siempre una decisin consen-
suada entre reumatlogo y enfermo con la colaboracin, en este
caso, del cirujano ortopdico.
La ciruga tambin est en continuo avance. Actualmente se es-
tn investigando tcnicas para reparar el cartlago articular median-
te transplante de condrocitos o clulas madre, indicadas para lesio-
nes de pequeo tamao en el cartlago articular que equivalen a
formas de artrosis muy incipientes.
Los principales mtodos quirrgicos de tratamiento de la artro-
sis son:

93
La artroscopia La artrodesis
La osteotoma La artroplastia

Qu es y para qu sirve la artroscopia en la artrosis?

La artroscopia es una tcnica mdica en la que se introduce den-


tro de la articulacin un sistema de lentes que permite ver las es-
tructuras de su interior y, adems de confirmar un diagnstico,
realizar una serie de tratamientos. Requiere un ingreso de 1 da o
menos aunque el perodo de recuperacin puede ser de varias se-
manas, dependiendo de la gravedad de la lesin. Se puede realizar
con anestesia general, espinal o local, segn el caso. Es ms frecuen-
te en rodilla, aunque tambin se puede hacer en hombro, tobillo,
codo, cadera y mueca.
Sus indicaciones fundamentales son:

Los casos de dolor articular o inflamacin articular que no


se hayan podido solucionar por medios conservadores, y que
no tengan una explicacin tras los estudios adecuados.

94
En lesiones del menisco.
En desgarros de los ligamentos que conlleven inestabilidad
articular.
Para eliminacin de cuerpos libres intraarticulares.

Qu es y para qu sirve la osteotoma en la artrosis?

Es una tcnica que se emplea en pacientes menores de 60 aos,


cuando existen desviaciones importantes de los ejes de las extremi-
dades, y que tiene como objetivo realinearlas para una mejor dis-
tribucin de las cargas. Para esperar un buen resultado, debe exis-
tir estabilidad articular.
Se realiza mediante la extraccin de una cua de hueso en una
zona cercana a la articulacin. Precisa de un soporte adicional: gra-
pa, placa, o tornillo fijador, por lo que puede ser necesaria una
segunda intervencin para extraer despus este material. Al liberar
la zona de la articulacin sometida a sobrecarga se protege su car-
tlago, retrasando la progresin de la artrosis y disminuyendo el
dolor. A la vez, se corrige la deformidad y se mejora la funcin de
la articulacin.

Qu es y para qu sirve la artrodesis en la artrosis?

La artrodesis es el bloqueo del movimiento de una articulacin. Se


realiza poniendo en contacto los extremos seos de una articula-
cin, una vez eliminado su cartlago, y fijndolos despus con pla-
cas, tornillos o yeso. Puede ser necesario un injerto de hueso, de
otra parte del organismo, para acelerar la fijacin.
En la artrosis sus indicaciones estn muy limitadas, ya que la
prdida de movimiento de una articulacin conlleva la sobrecarga

95
de las articulaciones cercanas y, a la larga, artrosis de las mismas.
Se recomienda en las escasas ocasiones en las que la movilidad de
una articulacin se considera perjudicial. Por ejemplo, una artro-
sis severa del tobillo que produzca dolor importante y dificultad
para caminar, o bien, artrosis evolucionadas de columna cervical
con riesgo medular.

Qu son y para qu sirven las artroplastias


en la artrosis?

Las artroplastias, popularmente conocidas como prtesis, son uno


de los avances ms importantes de la ciruga ortopdica. En la ope-
racin se sustituye la articulacin gastada por materiales artificia-
les que encajan entre s y permiten un movimiento parecido al de
la articulacin normal.
El material de la prtesis es con frecuencia un metal: aleacin
de cobalto, cromo, titanio, o acero inoxidable, que se articula con
polietileno (plstico) muy resistente al desgaste. Para fijar los distin-
tos componentes se usa cemento, aunque existen tambin prtesis no
cementadas, que se emplean en jvenes porque es ms sencillo su re-
cambio. En la artrosis, la prtesis que normalmente se coloca es to-
tal, es decir, sustituyendo los dos extremos seos de la articulacin;
las parciales se indican, a veces, para codo y hombro.
El enfermo puede utilizar la articulacin poco despus de la in-
tervencin y colocarse en pie y caminar en pocos das. De todas for-
mas, hay que prever un tiempo de recuperacin en el que se nece-
sitar asistencia en el hogar. La duracin de una prtesis depende
de muchos factores: edad, grado de actividad, obesidad, enferme-
dades concomitantes, tcnica quirrgica, rehabilitacin posterior.
La mayora de las personas de edad pueden esperar que la prtesis
no deba ser recambiada. A medio plazo el problema ms frecuen-

96
te, hasta el 10 % de los casos, es el aflojamiento de la prtesis. A
largo plazo, el desgaste de los materiales.
La prtesis en la artrosis est indicada cuando existe una gran
destruccin del cartlago articular, con dolor e incapacidad secun-
darias, que no hayan mejorado con otros tratamientos. Las articu-
laciones que con mayor frecuencia se recambian son rodilla y
cadera.

PARA RECORDAR
Aunque la artrosis es una enfermedad de tratamiento
habitualmente conservador, en ocasiones puede reque-
rir ciruga.
La ciruga de la artrosis es siempre una decisin consen-
suada entre el paciente y su mdico.
Las prtesis articulares son uno de los avances ms im-
portantes de la ciruga ortopdica.
La prtesis articular est indicada en la artrosis cuando
exista una gran destruccin del cartlago que no mejora
con otros tratamientos.

97
LAS PREGUNTAS DE LOS PACIENTES

Soy demasiado mayor para ope-


rarme?
Depende del tipo de ciruga del que
estemos hablando. Ya se explic que la os-
teotoma debe realizarse en pacientes meno-
res de 60 aos. Sin embargo, la prtesis es
fiable en personas de edad avanzada y pue-
de permitir la vuelta a una vida normal
acorde con la edad. En algn caso supone
cambiar una silla de ruedas por la autono-
Dra. Ingrid Mller Parera ma para caminar.
No se trata, no obstante, de tcnicas
inofensivas y hay que tener en cuenta las posibles complicaciones:

98
infecciones y tromboembolismos, entre las ms frecuentes. Tam-
bin se debe considerar el estado de salud fsica y psquica del pa-
ciente. De todas formas, los progresos en ciruga y anestesia han
permitido beneficiarse de esta tcnica a personas de edad muy avan-
zada.

Puedo operarme si tengo una enfermedad del co-


razn?
Antes de operarse, habr sido historiado por su mdico que
debe conocer todas sus enfermedades as como los tratamientos
que recibe para las mismas para tener un criterio ms certero
respecto al xito de la ciruga. En caso de determinadas enferme-
dades, se consultar al especialista correspondiente para evitar cual-
quier riesgo innecesario.
De forma general, se procura evitar la ciruga en los enfermos que
han sufrido un infarto agudo de miocardio en los ltimos 6 meses, en
los que tienen ngor inestable, en el fallo cardaco descompensado, y
en las personas que hayan tenido un accidente cerebrovascular en los
ltimos 6 meses. La movilizacin precoz, con una estancia hospitala-
ria ms corta, contribuye a reducir la aparicin de trombosis.
Tambin debe evitarse la ciruga en cualquier enfermo con un
proceso infeccioso activo.

99
100
10

LAS RECOMENDACIONES EULAR PARA LA


ARTROSIS DE RODILLA

DR. EMILIO MARTN MOLA


Jefe de Servicio de Reumatologa. Hospital Universitario La Paz. Profesor asociado
de Reumatologa. Universidad Autnoma. Madrid

R ecientemente EULAR, Sociedad Europea de Reumatologa,


ha publicado sus recomendaciones para el tratamiento de la
artrosis de rodilla en la revista Annals of Rheumatic Diseases, que es
el rgano cientfico oficial de dicha Sociedad. La primera vez lo
hizo en el ao 2000 y posteriormente en el ao 2003 se public
una actualizacin de las mismas. Asimismo, aproximadamente a
principios de 2005 aparecern publicadas las recomendaciones para
la artrosis de cadera. Estas recomendaciones estn dirigidas al mdico
especialista y a todos los mdicos en general, con el objeto de pro-
porcionarles una informacin actualizada sobre la evidencia cientfi-
ca existente para tratar este proceso.
El trmino evidencia cientfica merece una breve explicacin.
Para que un determinado tratamiento pueda ser considerado como
eficaz en una determinada enfermedad, no es suficiente la experien-
cia positiva del mdico con ese tratamiento, ni su opinin, ni tam-
poco que determinados pacientes cuenten que con un determina-
do remedio han experimentado mejora. La comunidad cientfica
exige que todo tipo de tratamiento se adapte a un riguroso mto-
do de investigacin para esa determinada enfermedad, y que sus

101
resultados sean positivos (beneficiosos) para el paciente. Los mto-
dos de investigacin que se requieren son muy exigentes y costo-
sos, por lo que no es de extraar que muchos de los tratamientos
y/o remedios que se propugnan como beneficiosos para una deter-
minada enfermedad, no hayan pasado ese control de calidad. Por
tanto, ante la pregunta de un paciente sobre la utilidad o no de un
determinado tratamiento, el mdico puede contestar, que existe evi-
dencia cientfica de que es til, que existe evidencia cientfica de que
no es til o que no existe evidencia cientfica de que sirva para ese
propsito, por la sencilla razn de que no se ha investigado siguien-
do ese mtodo.
EULAR reuni para elaborar estas recomendaciones a un gru-
po multidisciplinar, formado por 19 reumatlogos y 4 cirujanos or-
topedas de 13 pases europeos, todos ellos expertos en esta enfer-
medad.
El proceso para elaborar las recomendaciones se bas en los si-
guientes puntos:

Se identificaron 33 posibles modalidades de tratamiento que


iban desde los ms clsicos como la administracin de fr-
macos (antiinflamatorios y analgsicos), la importancia del
ejercicio o de la dieta, hasta las formas de tratamiento me-
nos convencionales en la medicina tradicional, como la ad-
ministracin de acupuntura, o el valor de la administracin
de diversos nutrientes como vitaminas.
En total, ms de 3.000 artculos cientficos fueron identifi-
cados, y por medio de una revisin exhaustiva, se evalu la
calidad cientfica que proporcionaban.
Independientemente, se pidi a los expertos que componan
el grupo que redactaran, basndose en su experiencia, las 10
recomendaciones fundamentales que ellos haran para tratar
a los pacientes con artrosis de rodilla.

102
Finalmente, y una vez conocido el resultado de la revisin
de todos los artculos publicados y las 10 recomendaciones
de cada experto, se fundieron de forma progresiva, en unas
nicas 10 recomendaciones que fueron las que aparecieron
publicadas en el artculo final.

Dichas recomendaciones valoran la relevancia de mtodos tan


sencillos como el beneficio que tiene para el paciente conocer en
qu consiste su enfermedad, la importancia de fortalecer la mus-
culatura de la rodilla y reducir peso en caso de obesidad, para lue-
go evaluar cules son los principales frmacos que han demostra-
do ser tiles en el tratamiento de esta enfermedad, as como el lugar
prioritario de administracin que ocuparan, de menos a ms, en
funcin de la gravedad de los sntomas. Finalmente, las recomen-
daciones finalizan resaltando el papel relevante que desempea la
ciruga de la rodilla, para aquellos casos en los que las medicinas no
son suficientes.
Estas recomendaciones, as como las que se hagan para otra en-
fermedad, son un instrumento de gran valor para el mdico, ya que
de forma resumida se le actualiza cul es el estado de la cuestin en
el momento actual. Resumir siempre es difcil, y ms en un cam-
po en el que la informacin existente era muy numerosa. El pro-
ceso para elaborar las recomendaciones, hasta que fueron publica-
das, llev aproximadamente 2 aos, lo cual da una idea de la
ingente cantidad de trabajos y estudios que fueron examinados.
Una pregunta que probablemente se haga el lector es porqu
se han elaborado unas recomendaciones para la artrosis de rodilla
y cadera y se han pasado por alto artrosis, incluso ms frecuentes,
como la de la columna vertebral. La respuesta no es sencilla, pero
en general y sin nimo de entrar en muchas elucubraciones, hay
que manifestar que la artrosis de columna vertebral es un proceso
bastante ms complejo, ya que no existe unanimidad sobre hasta

103
qu punto las lesiones que produce la artrosis son las responsables
del dolor. Ello ha llevado a que la investigacin cientfica en la
artrosis de columna sea menor y de calidad cientfica inferior, por
lo que es bastante ms problemtico sacar conclusiones.

PARA RECORDAR
Para que exista evidencia cientfica de que un trata-
miento es til, es necesario que dicho tratamiento haya
sido cientficamente investigado, cosa que no se hace
sistemticamente con todas las teraputicas disponi-
bles.

104
LAS PREGUNTAS DE LOS PACIENTES

Qu debo utilizar en la artrosis,


calor o fro?
En general el calor se soporta mejor y
es ms beneficioso que el fro, aunque todo
necesita ser matizado.
Si una persona padece un proceso agu-
do doloroso en una articulacin (por ejem-
plo, una rodilla con artrosis que se inflama
Dr. E. Martn Mola
de repente y que produce intenso dolor),
hecho poco frecuente en la artrosis pero
que puede suceder, ser mejor aplicarse fro hasta que el dolor dis-
minuya o desaparezca.
Para las molestias crnicas, suele ser ms beneficioso la aplica-
cin de calor local. Muchas veces, el dolor que aparece en las arti-

105
culaciones artrsicas es debido a la contractura de los msculos que
rodean a la articulacin, y suele responder favorablemente a la ad-
ministracin de calor local.
Otra pregunta ms general es si el clima clido es mejor que
el fro. La respuesta parece no ofrecer dudas, ya que las tempera-
turas fras no son aconsejables para realizar ejercicio. El riego
sanguneo est dificultado por la baja temperatura y la articula-
cin y la musculatura que la rodea tienen ms dificultad para
realizar su funcin. Por tanto, aunque el clima no interviene di-
rectamente en la aparicin de los problemas reumatolgicos, s
parece cierto que con climas ms benignos sus sntomas se sopor-
tan mejor.

Es bueno el reposo o el ejercicio?


La respuesta ms fcil a esta pregunta es que las articulaciones
estn hechas para que se muevan, por tanto cualquier situacin que
conduzca a la inmovilizacin de una articulacin lleva irremedia-
blemente a la atrofia de toda la musculatura que la rodea y a la ines-
tabilidad articular. Adems el desuso prolongado de la articulacin
puede conducir a una rigidez que, posteriormente, necesite mucho
tiempo para recuperarse.
El reposo slo est indicado, y por perodos breves de tiempo,
para los procesos muy dolorosos, en los cuales el paciente est in-
capacitado para caminar o lograr mover la articulacin. En esas
situaciones, todas las personas con artrosis deben consultar pron-
to a su mdico para que ste le alivie el dolor articular y le reco-
miende los ejercicios ms beneficiosos para la articulacin afecta-
da. Segn la articulacin de que se trate, se le recomendarn una
serie de ejercicios, todos ellos dirigidos a preservar o en su caso a
recuperar, la movilidad de la articulacin afectada.
Con respecto al ejercicio ms general, la gimnasia articular di-
rigida por un especialista est especialmente indicada en las artro-

106
sis que afectan a las articulaciones de los miembros, como manos,
hombros, rodillas, caderas, etc. Para articulaciones como las cade-
ras y las rodillas es especialmente recomendable realizar ejercicios
articulares en piscina, y la natacin sigue siendo el ejercicio de elec-
cin para la artrosis de columna vertebral.
En los casos de artrosis de rodilla, una de las ms frecuentes,
es recomendable que el paciente trate de caminar algo todos los
das, en la medida de sus posibilidades. Es aconsejable el terreno
llano, llevar un calzado que sujete bien el pie, y si es necesario ayu-
darse de un bastn, en la mano opuesta a la rodilla dolorosa, para
aliviar el dolor. No obstante, la persona tiene que ser consciente de
sus limitaciones y de las de sus articulaciones, y aunque para una
artrosis de rodilla sea recomendable caminar todos los das, no hay
que someter una articulacin daada a un ejercicio excesivo, cas-
tigndola con una gran caminata. En esas circunstancias, es muy
probable que la articulacin proteste, y al da siguiente esa per-
sona tenga un episodio de dolor e inflamacin aguda de esa arti-
culacin.

107
108
Anexo 1

El ndice de Masa Corporal (IMC)

La relacin de la artrosis con la obesidad que ha sido comentada


en diversos captulos de este libro, nos lleva a mostrar esta simple
forma de calcular el sobrepeso y la obesidad.
El ndice de Masa Corporal (IMC) es igual al PESO en Kg,
dividido por la TALLA en metros elevada al cuadrado

Peso (kg)
IMC =
Talla en metros, elevada al cuadrado

Normalidad De 20 a 25
Sobrepeso De 25 a 30
Obesidad De 30 a 35
Obesidad severa Ms de 35

As por ejemplo, una persona que mida 1,60 y que pese 75 kg,
tendr de IMC 29.2 (75/1,60  1,60); es decir estar en sobrepeso.
Con el mismo peso de 75 kg, una persona que mida 1,80 m
tendr de IMC 23.1, es decir estar normal.

109
110
Anexo 2

Ejercicios de Rehabilitacin en Patologa Osteoarticular

Columna Lumbar

Algunos consejos tiles:

Evitar levantar obje-


tos pesados. En todo
caso, debera descan-
sar la carga principal
sobre las piernas; por
ejemplo, apoyando
Deben dormir sobre un colchn firme los codos sobre los
con el fin de mantener la espalda tan muslos, o realizar el
plana como sea posible. esfuerzo con las pier-
nas flexionadas y por
medio de los brazos, manteniendo siem-
pre la carga lo ms cerca del cuerpo po-
sible.
Utilizar con prefe-
rencia sillas duras Los ejercicios se deben practicar acos-
con el respaldo de- tado sobre el suelo alfombrado o sobre
recho. un colchn duro (se puede colocar una
tabla de madera sobre el somier), se
realizarn lenta y rtmicamente con
intervalos de descanso breves entre
cada uno de ellos. Se repetir un n-
mero mximo de 5 a 10 veces cada
ejercicio, con el fin de proporcionar

111
fuerza a la musculatura dorsal o lum-
bar o a ambas a la vez, con lo cual lo-
graremos nuestro propsito sin es-
fuerzos que seran perjudiciales. A los
ejercicios se les dedicar un tiempo
mximo de 10 a 15 minutos 2 veces al 1
da. Si al realizar un ejercicio aparece
En posicin sentada sobre el suelo al-
dolor, a pesar de practicarse correcta-
fombrado o sobre un colchn duro,
mente, segn las instrucciones recibi-
con las piernas extendidas y abiertas y
das o que figuran en las grficas que se
los brazos en cruz, tocar con las manos
han facilitado, debe interrumpirse y
cada pie alternativamente*.
consultar a su mdico o fisioterapeuta.

Mientras practique estos ejercicios,


debe mantener la boca abierta y sin
contener la respiracin; aspirando (lle-
nando de aire los pulmones) cuando se
incorpore a la prctica del ejercicio, y
2
expulsndolo durante su realizacin.
En posicin sentada sobre el suelo al-
Con la prctica de estos ejercicios lo- fombrado o sobre un colchn duro,
grar fortalecer los msculos abdomi- con las piernas extendidas y abiertas y
nales, as como los de la parte superior los brazos en cruz, tocar con la mano
de la espalda. el pie contrario alternativamente*.

Ejercicios

* EN CASO DE OSTEOPOROSIS VERTEBRAL


IMPORTANTE (BAJA DENSIDAD DE HUE-
SO) DEBEN EVITARSE O REALIZARSE CON
MUCHA PRUDENCIA TODOS LOS EJERCI-
CIOS QUE SUPONGAN FLEXIN Y/O RO- 3
TACIN DEL TRONCO. (EJERCICIOS 1,
En posicin sentada con las piernas
2, 3 Y 4)
extendidas y abiertas y los brazos tam-

112
bin extendidos y en alto, tocar con las cuerpo apoyando las palmas en el sue-
dos manos un pie alternando los dos*. lo, levantar las piernas extendidas alter-
nndolas.

7
4
En la misma posicin del ejercicio an-
En la posicin del ejercicio anterior, terior realizar un movimiento semejan-
con las piernas abiertas y los brazos en te al pedaleo de la bicicleta; estirar y
alto, hacer crculos con ellos moviendo doblar una pierna sin tocar el suelo,
la cintura.* repetir con la otra.

En posicin sentada con las piernas jun-


tas y extendidas y los brazos en cruz,
8
doblar las piernas alternando cada vez
una y abrazarla sin tocar el suelo. En posicin sentada y con las piernas
flexionadas y cruzadas y los brazos ex-
tendidos en alto, tocar con las manos
el suelo.

En posicin sentada con las piernas


extendidas y los brazos por detrs del 9

113
En posicin sentada con las piernas Boca abajo con las piernas juntas y
flexionadas y cruzadas y los brazos extendidas y los brazos juntos y exten-
flexionados con las manos a la altura didos por encima de la cabeza. Abrir y
de las clavculas, extender y flexionar cerrar brazos y piernas.
los codos alternando cada brazo.

13

En posicin tumbado boca abajo con


las piernas juntas y extendidas y los
brazos en cruz, levantar la cabeza y los
hombros del plano del suelo.
10

En posicin de rodillas y con los brazos


extendidos en alto, doblarse hacia atrs
por la cintura de forma que las manos
se eleven por detrs de la espalda.

14

Posicin tumbado boca arriba con las


piernas dobladas y los brazos extendi-
11
dos por encima de la cabeza. Tocar las
En posicin a gatas, estirar la pierna rodillas con las manos.
y el brazo contrarios.

15

Posicin tumbado boca arriba con los


brazos a los lados del cuerpo, levantar
12

114
ligeramente las piernas y realizar un Ejercicios de bscula
movimiento de pedaleo. plvica posterior

19
16
Posicin tumbado boca arriba con las
En la posicin anterior con las piernas rodillas flexionadas y los brazos exten-
un poco levantadas abrirlas y cerrarlas. didos a los lados del cuerpo. Contraer
los msculos abdominales y los de las
nalgas rotando la pelvis en sentido pos-
terior, aplanando la columna lumbar.
Mantener la contraccin unos segun-
dos y relajarse. Se puede aumentar la
dificultad del ejercicio cambiando la
posicin de los brazos respecto al cuer-
17 po (formando un ngulo de 45, de
90, en forma de T invertida).
Tumbado boca arriba levantar las pier-
nas en ngulo recto y describir crculos
en el aire con ellas.

20

En la posicin del ejercicio anterior


bascular la pelvis en sentido posterior
18 y estirar las piernas alternndolas pri-
mero y las dos juntas despus. Se pue-
En la posicin del ejercicio anterior
de aadir dificultad al ejercicio cam-
separar un poco las piernas y describir
biando la posicin de los brazos.
un crculo en el aire con cada una de
Flexionar el cuello manteniendo la bs-
ellas.
cula plvica (se puede aadir la retrac-
cin del mentn).

115
21

A gatas. Cuello extendido, hombros,


caderas y rodillas flexionados, brazos y
codos extendidos. El peso se apoya so-
bre las manos y las rodillas. Dejar caer
22
la cabeza y relajar los msculos abdo-
minales, permitiendo la hiperextensin En posicin de pie y con los talones a
de la columna lumbar. Rotar la pelvis 10-15 cm de la pared. Flexionar la ca-
en sentido posterior y flexionar lo ms beza y aplanar el cuello (metiendo el
posible el tronco y el cuello. mentn) y la columna contra la pared.
Flexionar las rodillas deslizando un
poco el tronco hacia debajo de forma
que la columna lumbar se aplane con-
tra la pared. Deslizarse de nuevo a la
posicin original.
Separarse de la pared y caminar con la
postura erguida. Se puede variar el
ejercicio colocando un saquito de are-
na sobre la cabeza, manteniendo los
brazos a los lados del cuerpo, y una vez
aplanada la columna contra la pared,
caminar por la habitacin.

116
Ejercicios de Rehabilitacin en Patologa Osteoarticular

Miembro superior

Movimientos de dedos
y manos
1

Cerrar lentamen-
2
te la mano, todo
lo que sea posible Abrir la mano y extender los dedos al
hasta lograr hacer puo. Para ayudar a mximo, ayudndose si fuera preciso
lograrlo, es aconsejable sujetar y apretar con la otra mano o aplicando y apre-
con la palma de la mano una pelotita tando la palma de la mano contra el
blanda de las de goma o de caucho, o plano de una mesa. EVITAR ESTE
an mejor una esponja de las de espuma EJERCICIO EN CASO DE PERSO-
para oponer cierta resistencia al ejercicio NAS DE MUCHA EDAD (SOBRE
y as fortalecer la musculatura de la TODO MUJERES) Y SI EXISTE
mano. En caso de que la realizacin de OSTEOPOROSIS IMPORTANTE.
este ejercicio resulte difcil o imposible,
puede ayudarse con la mano sana. En
ocasiones y para lograr aumentar la rela-
jacin y flexibilidad de los dedos, es
aconsejable realizar estos ejercicios en un
recipiente con agua caliente. Este ejerci-
cio se repetir varias veces durante el da,
cuantas ms mejor, y progresivamente
(15 a 20 veces por sesin) procurando
evitar que resulte doloroso, si bien en 3
ocasiones pueden aparecer discretas mo-
Con la mano abierta separar los dedos
lestias que no son motivo para su supre-
en forma de abanico, lo mximo po-
sin. En ocasiones es aconsejable tomar
sible.
antes o despus de los ejercicios, algn
antilgico-decontracturante que su m-
dico le aconsejar y prescribir.

117
4

Con el pulpejo de cada uno (yema de


los dedos) intentar contactar por sepa-
rado con el pulpejo del dedo pulgar.

Con la mano abierta y dedos extendi-


dos, realizar movimientos con la mu-
eca que obliguen a dirigir la mano ha-
cia fuera y hacia dentro, del cuerpo
alternativamente lo mximo que sea
5 posible (15-20 veces, varias veces du-
rante el da).
Movimientos de las muecas. Con la
mano cerrada (haciendo puo) abierta
o semicerrada realizar movimientos
con la mueca hacia arriba y hacia aba-
jo alternativamente (15 a 20 veces, va-
rias veces al da).

118
Ejercicios de Rehabilitacin en Patologa Osteoarticular

Miembro inferior

Movimientos de caderas

4
1
En esta posicin, dirigir todo lo que se
Paciente acostado sobre el dorso con pueda la rodilla flexionada hacia la
las extremidades inferiores extendidas y pierna que permanece extendida sin
paralelas. mover la planta del pie del suelo (in-
tentar juntar las rodillas).

5
2
Seguidamente hacer el ejercicio todo lo
A partir de esta posicin flexionar la contrario, separar todo lo que se pue-
rodilla y el muslo intentando extender da la rodilla flexionada de la extremi-
la extremidad inferior lo mximo posi- dad que permanece extendida.
ble hasta lograr contactar con el plano
de la cama dura o con el suelo.

3
6
Estando el paciente acostado sobre el
dorso, flexionar la rodilla del lado en- Intentar separar las rodillas sin mover
fermo poniendo la planta del pie sobre la planta del pie que debe permanecer
el suelo. apoyada en el suelo.

119
7 mximo posible el miembro de arriba,
libre y contra-resistencia (peso).
Finalmente, apoyado
el enfermo en el sue-
lo sobre el dorso,
Movimientos de rodilla
realizar ejercicios pa-
recidos a los que se
COMENZAR CON EJERCICIOS ISOMTRICOS
realizan al pedalear
DE CUADRICEPS:
una bicicleta. Tam-
bin es recomenda-
10
ble para este ejercicio, y si persiste cier-
to grado de movilidad de la cadera, En cualquier posicin, contraer de 6 a
practicar ejercicios de rehabilitacin en 10 segundos y relajar el doble (12 a 20
una bicicleta fija. segundos), toda la musculatura del
muslo. Repetir de 10 a 20 veces cada
serie y repetir de 10 a 20 veces al da.

Ejercicio de musculacin
glteos mayor y mediano

11
8
Elevar lentamente la extremidad infe-
Boca abajo. Extensin de miembro in-
rior, con la rodilla completamente ex-
ferior libre y contra-resistencia (peso).
tendida, si es posible hasta la vertical
(ngulo recto). Mantenerla en esta po-
sicin durante 5 o 10 segundos. Para
bajarla lentamente hasta la posicin
inicial. Este ejercicio se realizar alter-
nativamente, con 10 a 30 movimientos
con cada extremidad. En unas ocasio-
9
nes, al realizar este ejercicio, el pie debe
Acostado de lado. Con extensin com- permanecer en ngulo recto, con lo
pleta de miembros inferiores, elevar al cual la musculatura del cuadriceps

120
(parte anterior del muslo, es la que se
robustece, rehabilita), mientras que en
otras ocasiones, es aconsejable realizar
el mismo ejercicio pero con los dedos
dirigidos hacia fuera, con lo cual es la 14
musculatura de la parte interna del
Permaneciendo el paciente acostado
muslo (aductores) la que se rehabilita.
sobre el vientre, flexionar la rodilla,
Son aconsejables ambos ejercicios alter-
intentando llegar a contactar con el
nativamente con lo cual se facilita ex-
taln del pie, la nalga del mismo lado.
traordinariamente la deambulacin y el
subir y bajar escaleras, o calles que ha-
15
gan pendiente.
Paciente sentado
en una mesa y con
las piernas colgan-
do con un rodillo
o toalla bajo la ro-
dilla (ms alta que
12 la cadera).

En la posicin inicial del paciente,


acostado sobre el dorso, flexionar la
rodilla todo lo que le sea posible inten-
tando llegar a tocar con el muslo el
abdomen.

16

Elevar alternativamente la pierna, ex-


13 tendindola lo mximo posible, sin
mover el muslo y la rodilla.
En esta posicin extender la rodilla y
pierna todo lo que sea posible, para
descenderla lentamente, hasta el plano
del suelo o de la cama.

121
17

Descender la extremidad inferior que


estaba en extensin hasta la vertical, y
18
seguidamente flexionarla todo lo que
sea posible. Este mismo ejercicio de extensin y
flexin de la rodilla se puede reforzar
colocando en el pie un peso que pro-
gresivamente se ir aumentando de 1a
5 Kg.
Nunca realizarlos en caso de artrosis
femoro-patelar (de rtula) o condro-
molacia. En tal caso, realizar slo los
ejercicios isomtricos, as como el 11
y del 12 al 14 sin flexionar al mxi-
mo la rodilla. Puede aadirse bicicleta
fija si la artrosis no es muy avanzada y
con silln muy alto (evitando la flexin
excesiva de rodilla).

122
Ejercicios de Rehabilitacin en Patologa Osteoarticular

Columna cervical

Flexionar la cabeza hasta que el men-


tn contacte con el pecho formando
1
papada.
Posicin sentada con la espalda contra
la pared y la cabeza extendida y en
contacto con dicha pared. Realizar mo-
vimientos de deslizamiento hacia arri-
ba (extensin), con la boca cerrada, y
hacia abajo (flexin), hasta tocar el
pecho con la barbilla.
4

Extensin mxima de la cabeza.*

2 5

Posicin de pie o sentada. Brazos a lo Giro de la cabeza hacia ambos lados


largo del cuerpo. Elevacin de los procurando que la barbilla llegue a to-
hombros, sin mover la cabeza. Volver a mar contacto con el hombro corres-
la posicin inicial. pondiente.*

123
9

Dirigir al mximo
los codos hacia atrs,
intentando unir los
omplatos. Volver a
6
la posicin de par-
Flexin lateral de la cabeza hacia am- tida.
bos lados, intentando tocar el hombro
con la oreja correspondiente*.

10

Posicin de pie frente


a un rincn de una
7
habitacin. Brazos ex-
Giros de la cabeza en el sentido de las tendidos y manos apo-
agujas del reloj. Repetir el ejercicio en yadas en las paredes.
el sentido contrario. Los movimientos
se harn con lentitud para impedir po-
sibles mareos*.
11

Partiendo de esta
posicin, inclinar
el cuerpo hacia de-
8
lante, flexionando
Posicin de pie o sentada. los codos, sin mo-
Brazos a la altura del pecho ver los pies. Inten-
con los codos flexionados y tar tocar el rincn
un antebrazo sobre el otro. con la cara sin
flexionar el cuello.
Volver a la posi-
* (NO REALIZARLOS EN CASO DE SUFRIR cin inicial.
VRTIGOS O MAREOS. EJERCICIOS 3, 4,
5, 6 Y 7.)

124
Ejercicios isomtricos atrs contra las manos, haciendo fuer-
de cuello za con las mismas hacia delante, de for-
ma que la cabeza no se mueva. Man-
Adems, para conservar la fuerza y evi- tngase as durante unos instantes.
tar el dolor haga los siguientes ejerci-
cios 2-3 veces al da. No retenga la res-
piracin y expulse el aire con un
sonido aaaaah, mientras se esfuerza
durante el ejercicio. Mantenga la con-
traccin contando hasta 10.

14

a) Ponga la mano derecha contra el


lado derecho de la cabeza. Empuje
fuertemente con la cabeza hacia la base
de la palma sin dejar que se mueva.
Mantngase as durante unos instantes.
12

Apoye las dos manos contra la frente.


Empuje con la cabeza sin moverla ha-
cia la base de las palmas de las manos.
Mantngase as unos instantes.

15

b) Coloque la mano izquierda contra


el lado izquierdo de la cabeza. Empu-
je con la cabeza contra la base de la
13
palma sin dejar que se mueva. Man-
Coloque las dos manos detrs de la tngase as durante unos instantes.
cabeza. Empuje con la cabeza hacia

125
16 17

a) Coloque la mano derecha contra la b) Ponga la mano izquierda contra la


sien derecha. Trate de bajar la barbilla sien izquierda. Trate de bajar la barbi-
hasta el hombro derecho sin dejar que lla hasta el hombro izquierdo sin dejar
se mueva la cabeza. Mantngase as que se mueva la cabeza. Mantngase
durante unos instantes. as unos instantes.

126