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Langue de Spcialit GABANI

Les stratgies argumentatives

Denis Diderot :
Contribution l'Histoire des deux Indes de l'abb Raynal (1780)

Sur l'esclavage

Hommes ou dmons, qui que vous soyez, oserez-vous justifier les attentats contre ma libert naturelle
par le droit du plus fort ? Quoi ! celui qui veut me rendre esclave n'est point coupable ? Il use de ses droits ?
O sont-ils ces droits ? Qui leur a donn un caractre assez sacr pour faire taire les miens ? Je tiens de la
nature le droit de me dfendre ; elle ne t'a donc pas donn celui de m'attaquer. Si tu te crois autoris
m'opprimer, parce que tu es plus fort et plus adroit que moi, ne te plains donc pas quand mon bras
vigoureux ouvrira ton sein pour y chercher ton cur ; ne te plains pas, lorsque, dans tes entrailles
dchires, tu sentiras la mort que j'y aurai fait passer avec tes aliments. Je suis plus fort ou plus adroit que
toi ; sois ton tour victime ; expie maintenant le crime d'avoir t oppresseur.
Mais, dit-on, dans toutes les rgions ou dans tous les sicles, l'esclavage s'est plus ou moins
gnralement tabli.
Je le veux : mais qu'importe ce que les autres peuples ont fait dans les autres ges ? Est-ce aux usages
du temps ou sa conscience qu'il faut en appeler ? Est-ce l'intrt, l'aveuglement, la barbarie ou la raison et
la justice qu'il faut couter ? Si l'universalit d'une pratique en prouvait l'innocence, l'apologie des
usurpations, des conqutes, de toutes les sortes d'oppressions serait acheve.
Mais les anciens peuples se croyaient, dit-on, matres de la vie de leurs esclaves ; et nous, devenus
humains, nous ne disposons plus que de leur libert, de leur travail.
Il est vrai. Tous les codes, sans exception, se sont arms pour la conservation de l'homme mme qui
languit dans la servitude. Ils ont voulu que son existence ft sous la protection du magistrat, que les
tribunaux seuls en pussent prcipiter le terme. Mais cette loi, la plus sacre des institutions sociales, a-t-elle
jamais eu quelque force ? L'Amrique n'est-elle pas peuple de colons atroces, qui usurpant insolemment
les droits souverains, font expier par le fer ou la flamme les infortunes victimes de leur avarice ? Je vous
dfie, vous, le dfenseur ou le pangyriste de notre humanit et de notre justice, je vous dfie de me
nommer un des assassins, un seul qui ait port sa tte sur un chafaud.
Supposons, je le veux bien, l'observation rigoureuse de ces rglements qui votre gr honorent si fort
notre ge. L'esclave sera-t-il beaucoup moins plaindre ? Eh quoi ! le matre qui dispose de l'emploi de mes
forces ne dispose-t-il pas de mes jours qui dpendent de l'usage volontaire et modr de mes facults ?
Qu'est-ce que l'existence pour celui qui n'en a pas la proprit ? On dirait que les lois ne protgent l'esclave
contre une mort prompte que pour laisser ma cruaut le droit de le faire mourir tous les jours. Dans la
vrit, le droit d'esclavage est celui de commettre toutes sortes de crimes.
Je hais, je fuis l'espce humaine, compose de victimes et de bourreaux ; et si elle ne doit pas devenir
meilleure, puisse-t-elle s'anantir !

Rdigez votre analyse de la progression argumentative. Pour ce faire :


Commencez par rpondre aux questions relatives la situation d'nonciation : qui parle ? qui ?
Relevez prcisment les indices qui renvoient aux deux personnes et commentez l'efficacit de leur
choix. Montrez que nous avons affaire un dialogue. En quoi peut-on parler de ton polmique ?
Le relev des mots de liaison, pralable tout commentaire de l'organisation argumentative, vous a
montr la frquence des mots de liaison de l'opposition (" Mais"). Ceci trahit bien sr la prsence
constante de la thse adverse, que l'metteur s'emploie successivement rfuter, et donc d'un plan
dialectique. Reformulez nettement les arguments qui y sont critiqus puis ceux qui y sont soutenus.
Montrez que les arguments sont de plus en plus convaincants.
Examinez plus attentivement les mots de liaison l'intrieur des deuxime et quatrime paragraphes
(nous les avons colors pour plus de commodit). Vous observerez que la conjonction "mais" est
prcde de formules comme "je le veux" (c'est--dire "je veux bien, admettons") ou "il est vrai",
marquant la concession faite l'adversaire. Montrez que la mme stratgie est prsente, mais
implicitement, dans le dernier paragraphe. Pourquoi l'metteur choisit-il d'accepter d'abord l'argument
adverse avant de le rfuter ?

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CORRIGE

Le texte est une critique de l'esclavage, adresse par un esclave celui qui l'opprime.
Prsentation
Une situation de dialogue permet celui-ci (ngrier ou bourgeois occidental qui profite
gnrale
du systme) d'opposer plus brivement ses objections.
Ce rquisitoire est bti sur une rfutation des lois occidentales (le Code noir, par
exemple) par lesquelles les pays d'Europe ont souhait donner une lgitimit
Thme, thses
l'esclavage. L'orateur en montre l'hypocrisie et la cruaut.
L'introduction prend aussitt le ton de l'invective pour mettre en garde les usagers de la
violence contre le retour lgitime de celle-ci leurs dpens. Le ton, violemment
L'introduction
polmique, fait habilement glisser l'adresse au rcepteur du "vous au "tu", interlocuteur
typique qui prendra ponctuellement la parole, rendant manifeste le passage d'un
argument l'autre.
Son premier argument ("mais") prtend justifier l'esclavage par l'anciennet de la
La premire partie
pratique. Aprs une rapide concession ("je le veux"), l'orateur tablit ("mais"), la suite
d'une srie de questions rhtoriques, que les coutumes ne se lgitiment pas par leur
universalit mais par leur respect de la justice.
Une deuxime objection ("mais") prtend s'appuyer sur l'volution des lois esclavagistes
La deuxime partie
en faveur du respect de la vie humaine. Une nouvelle concession ("il est vrai") donne
plus de force encore une rfutation ("mais") qui affirme l'impunit des meurtriers
d'esclaves, prouvant l'inapplication de ces lois.
Enfin, l'avant-dernier paragraphe, o cette tactique de concession/rfutation reste
La troisime partie
implicite, tablit en un dernier argument l'inhumanit foncire d'une condition qui retire
l'esclave la jouissance de sa propre vie, ft-elle prserve.
Une rapide conclusion, amorce d'ailleurs par le paragraphe prcdent qui annulait toute
validit au "droit d'esclavage", donne parole entire au "je", dcid abhorrer une
La conclusion
espce humaine qui continue reposer sur semblable exploitation.
Ce texte repose donc sur une stratgie efficace qui consiste condamner point par
point, par la rigueur du raisonnement, une pratique qui prtendait trouver des assises
Commentaire sur le
juridiques. Le plan dialectique trouve sa force dans la situation du dialogue qui permet
type
en de rapides concessions d'couter l'adversaire et de mieux prouver la cruaut et
de schma
l'hypocrisie du discours qu'il prtend lgitimer.

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Analyser un discours politique

6 Etudiez les stratgies argumentatives mises en place dans ce discours.

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