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A travers la Kabylie

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France


A travers la Kabylie. 1890.

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vertes de neiges, le plus souvent d'un bleu ple : c'est le
Djurdjura. Cette chane, dont les principaux sommets
s'lvent plus de 2,000 mtres, s'tend de l'est l'ouest,
et forme un quart de cercle, dont les deux extrmits, en
s'abaissant de plus en plus, rejoignent les bords de la mer;
on dirait le mur d'enceinte d'une immense forteresse. Sa
partie centrale n'est qu'une crte troite, presque inacces-
sible, sans autre vgtation que quelques bouquets de cdre
dont la sombre verdure se dtache sur le fond blanc des

(1) Huit jours en Kabylie. A travers la Kabylie et les questions kabyles,


par Franois CHARVRIAT, agrg des Facults de Droit, professeur
l'cole de Droit d'Alger. Paris, librairie Plon, 1889, 1 vol. in-18.
2
rochers. Mais au nord de cette crte, protg par elle contre
le vent brlant du dsert, se trouve un pays d'une altitude
moyenne de 800 mtres, une sorte de long plateau, dans
lequel les agents atmosphriques ont creus de profondes
dchirures. Un torrent, qui se dirige d'abord du sud au
nord, puis de l'est l'ouest, le Sbaou, en reoit toutes les
eaux et les conduit la mer. Au nord de ce torrent s'tend,
jusqu' la Mditerrane, un pays montagneux couvert de
forts.
La rgion comprise entre le Djurdjura et la mer, porte
le nom de Grande-Kabylie. C'est dans cette forteresse
naturelle, surtout dans la partie limite au sud par le
Djurdjura, et au nord par le Sbacu, qu'habite le principal
dbris de la race berbre. Au milieu, s'lve un chanon
troit et singulirement tourment, que dfendent encore,
comme deux fosss profonds, le Sbaou et l'Oued-Assi.
C'est dans ce rduit central.que s'est concentre la dernire
rsistance, lorsque la France a fait la conqute du pays.
C'est l qu'a t construite la citadelle qui maintient dans
l'obissance toute la Kabylie : Fort-National.
La Kabylie a t dj bien des fois explore, tudie.
Parmi les ouvrages qui s'en sont le plus rcemment occu-
ps, nous nous permettons de prsenter et de recomman-
der au public un petit livre, court, mais substantiel, que
vient d'diter Paris la maison Pion, Nourrit et C'e. Sous
le titre modeste de Huit jours en Kabylie. A travers la Kaby-
lie et les questions habyles, et sous l'apparence d'un simple
voyage de touriste, il renferme un grand nombre de pr-
cieux renseignements; s'il ne conclut pas toujours, il
instruit suffisamment le lecteur pour lui permettre de con-
clure lui-mme.
L'auteur est un jeune professeur de l'cole de Droit
3 -
d'Alger, enlev, l'anne dernire, l'ge de trente-quatre
ans, l'enseignement public et l'affection de ses parents
et de ses amis. C'tait avec la plus vive rpugnance qu'il
s'tait vu dsigner, aprs le concours d'agrgation de 1884,
pour le poste d'Alger, et le sentiment du devoir, qui a tou-
jours t la rgle de sa vie, avait seul pu en triompher;
Mais, peine arriv en Afrique, il avait t sduit par la
beaut du pays et du climat, et surtout par l'importance
des questions que soulve la conqute d'un pays musulman
par une nation chrtienne. Il s'intressa spcialement la
Kabylie ; il y fit plusieurs voyages, et complta les rensei-
gnements qu'il avait recueillis directement lui-mme, en
interrogeant les personnes qui, par leurs tudes ou par leur
position, pouvaient le mieux l'clairer. C'est le fruit de ces
voyages et de ces enqutes que nous donne son ouvrage ;
ce sont les principaux points.qu'il traite, que nous nous
proposons d'indiquer.

La race berbre, l'ancienne race numide, semble avoir


occup jadis tout le nord de l'Afrique. D'o venait-elle?
On l'ignore. Sa langue ayant des racines europennes et
une syntaxe smitique, on en conclut que les Berbres ont
eu des relations avec les Europens et les Smites ; la date
et la nature de ces relations, on ne les connat pas. Les
Berbres furent soumis par les Romains sans tre assimils,
et de la domination romaine, il ne reste plus aujourd'hui
que des ruines. Les Arabes ont eu sur eux plus d'action.
C'est que les Romains n'avaient envoy dans le pays que
des soldats, tandis que les Arabes l'ont envahi par grandes
masses, avec femmes et enfants; ils ont comme inond le
- -
4

nord de l'Afrique. Parmi les Berbres, les uns, ceux qui


sont demeurs dans les plaines, et c'est le plus grand nom:
bre, se sont fondus avec les Arabes ; les autres, ceux qui se
sont rfugis dans les montagnes, comme les Kabyles du
Djurdjura et de l'Aurs, ou dans le Sahara, comme les
Touaregs, ont maintenu leur indpendance et conserv
leur langue. Mais, par un phnomne moral qui n'a pas
encore t expliqu, toute la race berbre, la partie assi-
mile comme la partie non assimile, a adopt la religion
des Arabes, l'islamisme (pp. 81, 129, 221).
Quoique ayant la mme religion, les deux races, partout
o il n'y a pas eu fusion, se distinguent encore facilement
l'une de l'autre. Elles ne parlent pas la mme langue, et
mme en matire religieuse, les Kabyles se sparent des
Arabes. Ils observent, en effet, les prceptes de l'islamisme
d'une manire moins stricte. Le Coran est, pour les Arabes,
une rgle la fois civile, politique et religieuse; il n'est,
pour les Kabyles, qu'un code religieux; et, pour leur orga-
nisation civile et politique, ils suivent leurs anciennes cou-
tumes, leurs canouns. Les femmes kabyles jouissent d'une
certaine libert relative et sortent sans voile; les femmes
arabes, le plus souvent squestres, ne sortent jamais que
voiles. Les Kabyles sont dmocrates; ils vivent en rpu-
blique. Chez les Arabes, l'aristocratie domine. Les Kabyles
sont sdentaires et cultivent. Ils ont adopt le rgime de la
proprit individuelle. Laborieux et conomes, ils n'agissent
jamais que d'aprs les calculs de l'intrt. On a vu un
Kabyle faire 40 kilomtres pour rclamer 10 centimes qu'il
avait pays en trop; aussi, aucun juif n'a-t-il pu, jusqu' pr-
sent, s'tablir en Kabylie. Les Arabes, au contraire, presque
tous nomades, admettent la communaut des terres et
vivent en pasteurs. Paresseux et prodigues, ils se laissent
quelquefois entraner par des sentiments chevaleresques ;
ils sont la proie des juifs. Enfin, il rgne entre les deux-
races une profonde antipathie, et lorsque les Kabyles se
sont soumis la France, ils ont demand qu'on ne leur
donnt pas d'Arabes pour les commander (pp. 12, 99, 219,
124, 262).
Examiner ici leur organisation politique nous mnerait
trop loin; on trouvera, ce sujet, quelques dtails, p. 76
et suivantes, de l'ouvrage. Constatons seulement, que parmi
les principaux rsultats du gouvernement dmocratique des
Kabyles, se trouvent les guerres civiles. Presque conti-
nuelles avant l'occupation franaise, elles clataient non
seulement entre diffrents villages, dont chacun formait
une rpublique indpendante, mais souvent encore entre
les habitants d'un mme village. Elles naissaient gnrale-
ment des causes les plus futiles. On cite le cas de deux
Kabyles qui, s'tant disputs pour une somme de 7 cen-
times, entranrent tous leurs voisins dans leur querelle et
furent cause d'une mle gnrale dans laquelle prirent
quarante-cinq personnes. Si ces combats n'avaient pas tou-
jours occasionn des morts ou de graves blessures, on aurait
souvent pu les considrer comme de simples jeux. Au mi-
lieu de la journe, par exemple, et d'un commun accord,
une suspension d'armes avait toujours lieu, pour permettre
aux femmes des deux partis d'apporter manger aux com-
battants. Quand ceux-ci avaient repris des forces suffisantes,
les femmes se retiraient et les coups de fusils recommen-
aient de plus belle.
Au grand dsespoir des indignes, grce la crainte
qu'inspire l'autorit franaise, ces temps hroques touchent
leur fin. Un dernier reste des guerres civiles subsiste
encore : les vengeances prives.
Chose singulire, l'offens n'est pas tenu de se venger
lui-mme : la coutume l'autorise employer un vengeur
gages, et l'on trouve facilement, moyennant finance, des
gens qui se chargent de tuer un ennemi. L'assassinat pour
vengeance est un mtier, et un mtier qui, aux yeux'des
Kabyles, n'a rien de dshonorant. Il est de ces assassins qui
ont dj tu de quarante cinquante personnes; ils sont
connus, clbres, et on les admire plus encore qu'on ne les
craint. Ce n'est cependant pas sans danger qu'on remet sa
cause entre leurs mains : l'exemple suivant le prouve. Le
prix moyen d'un assassinat est de 500 francs. Mais un
de ces justiciers, trouvant un jour la somme insuffisante,
alla trouver la victime qui lui avait t dsigne et lui
offrit de tuer son ennemi pour 600 francs. L'offre fut
accepte et le premier embaucheur fut tu. Cependant,
l'affaire fit plus de bruit que de. coutume ; l'assassin fut
saisi. Il mritait l'chafaud : on l'envoya seulement
Cayenne, et, comme font, du reste, nombre de ses pareils,
il trouva moyen de s'vader. Il rentra en Kabylie et reprit
son ancien mtier. Quelque habilet qu'on ait, on ne russit
pas toujours. Ayant mal combin un nouvel attentat, la
victime dont il s'tait charg le prvint et lui tira deux
coups de feu qui lui fracassrent une jambe et une paule.
Les Kabyles ont la vie dure : on pourra en trouver des
exemples la page 51; le vengeur fut sur le point de
s'chapper. Enfin, pris et garrott, ce ne fut pas sans peine
que l'administrateur de Fort-National le fit transporter
l'hpital. Les Kabyles l'auraient volontiers cach ; mais le
conduire l'hpital, c'tait le livrer. Qu'ils se rassurent :
aux dernires nouvelles le clbre bandit se rtablissait, et
peut-tre a-t-il dj repris son terrible mtier (p. 96 et s.).
Malgr les diffrences qui existent entre les Kabyles et les
Arabes, l'islamisme a eu, pour les uns comme pour les
autres, les mmes rsultats dsastreux ; il leur a impos,
entre autres, la dgradation de la femme. Pour le maho-
mtan, qu'il soit Kabyle ou Arabe, la femme n'est jamais
qu'une esclave, un jouet dont on s'amuse, qu'on brise ds
qu'il dplat, qu'on change ou plutt qu'on achte ou qu'on
revend volont. Le prix varie en Kabylie de 50
1,000 francs ; le prix moyen est de 300 francs, la moiti
du prix d'une mule. La polygamie est moins frquente chez
les Kabyles que chez les Arabes; mais la misre seule en
est la cause ; plusieurs femmes coteraient trop cher. La
rpudiation permet, d'ailleurs, de remplacer la polygamie
simultane par la polygamie successive. Un grand nombre
de femmes sont rpudies au moins une fois. Jeune, la
femme musulmane ne songe, comme son matre, qu'
satisfaire ses caprices ; vieille, et la vieillesse pour elle suit
de bien prs la jeunesse, elle devient, quand elle n'est pas
chasse du logis, une servante laquelle le matre impose
les travaux les plus rudes, les services les plus rebutants.
Un homme revenait du march de Stif, avec un mulet et
deux femmes, l'une jeune, l'autre vieille. Arriv dans la
campagne, il rangea la bte ct de la vieille qu'il fit
courber ; et la jeune, mettant le pied sur l'chin de la
vieille, avec autant d'aisance qu'elle aurait fait sur une
borne de la route, s'lana lestement sur le mulet. Dans
quelques annes elle servira son tour de marchepied
(p. 173-176 et s. 183).
Envoie donc ton mari chercher des remdes , disait
une personne charitable d'Alger une femme Kabyle gra-
vement malade. Il ne veut pas , rpondit-elle triste-
ment. Il me dit : Dpche-toi de mourir, parce que je veux
en chercher une autre (p. 182).
Cet abaissement de la femme ne vient pas seulement de
la barbarie de la race ; il vient surtout de la religion.
D'aprs le Coran, les hommes sont suprieurs aux femmes,
cause des qualits par lesquelles Dieu a lev ceux-l au-
dessus de celles-ci. La femme est un tre qui grandit
dans les ornements et les parures et qui est toujours dis-
puter sans raison... O vous qui croyez! vous avez des
ennemies dans vos pouses... En consquence, vous
rprimanderez les femmes dont vous auriez craindre la
dsobissance, vous les relguerez dans des lits part, vous
les battrez... Il s'ensuit que le droit de battre sa femme
est considr par les mahomtans comme le premier des
droits de l'homme. Il y a quelque temps, un conseil
municipal des environs d'Alger nommait adjoint un Moza-
bite (2), en remplacement d'un vieil Arabe qui remplissait
ces fonctions depuis vingt-trois ans. Comment ! s'cria
l'Arabe, ce sera un Mozabite qui interviendra quand je
battrai ma femme ! Ce n'tait pas l'officier municipal
vinc qui protestait, c'tait le mari qui craignait d'tre
atteint dans sa plus chre prrogative (p. 180 et s.).

II

En faisant la conqute de l'Algrie, la France s'tait pro-


pose de mettre fin la piraterie qui dsolait la Mditer-
rane, menaait les ctes de l'Europe et entravait le
commerce. En la maintenant sous son autorit, elle a
aujourd'hui pour but d'en accrotre et d'en amliorer la
population. Faire rgner la scurit et perfectionner l'agri-

(2) Indignes de race berbre qui habitent le pays du Mzab, au sud


de Laghouat (p. 178).
9
culture, sont les deux principaux moyens d'accrotre la
population indigne de l'Algrie. Mais ce pays est assez
tendu, assez fertile, pour nourrir, en mme temps que. les
indignes, de nombreux Europens. On a essay dj plu-
sieurs systmes pour dvelopper la colonisation : nous
n'avons pas les examiner ici ; bornons-nous, d'ailleurs,
la Kabylie. A la suite des insurrections qui ont suivi la con-
qute, le gouvernement franais y a confisqu un grand
nombre de terres. Dans la partie qui se trouve entre le
Djurdjura et le Sbaou, la population est extrmement
dense, puisqu'elle compte, en certains endroits, jusqu'
200 habitants par kilomtre carr, tandis que la moyenne,
en France, n'est que de 72 habitants. A moins d'une expul-
sion eh masse, qui et t moralement impossible, il n'y
avait pas l de place pour des colons. Il n'en a pas t de
mme dans la partie situe entre le Sbaou et la mer, o la
la population tait assez clairseme. Plusieurs centres y ont
t crs, entre autres Azazga (p. 27). L'auteur nous fait
des colons de ce village, pris pour exemple, un tableau fort
intressant.
Le gouvernement les a attirs en leur offrant des avan-
tages considrables, en leur btissant des maisons, en leur
fournissant des terres et de l'argent. Les colons qui se ren-
dent en Algrie ne sont malheureusement pas ce qu'il y a
de meilleur en France. Beaucoup ne consentent quitter la
Mre-Patrie que presss par la misre, une misre dont les
principales causes sont le plus souvent la paresse et l'incon-
duite. Une fois installs dans des maisons et sur un sol qui
ne leur ont rien cot, ils se conduisent en Algrie comme
ils auraient continu se conduire en France, si on leur y
avait offert les mmes avantages. Ils commencent par louer
leurs terres des indignes qui ne sont, bien souvent, que
2
10
les anciens propritaires ; puis, pour occuper leurs loisirs,
ils font de la politique. Comme c'est grce aux largesses du
gouvernement qu'ils se sont tablis, c'est encore sur le
gouvernement qu'ils comptent pour continuer vivre sans
rien faire. Le personnage charg de tout obtenir pour eux,
c'est le dput. Mais les fonctions de dput tentent tou-
jours plus d'un candidat ; il s'en trouve au moins deux, et
le village se divise habituellement en deux partis, entre
lesquels l'administration a la plus grande peine maintenir
la bonne harmonie (p. 195 et s.).
La plupart des colons sont d'ardents dmocrates ; ils ne
tarissent pas, en effet, lorsqu'il s'agit de maudire la foda-
lit, le despotisme des nobles et du clerg ; ils cessent de
l'tre ds qu'ils se trouvent en face des indignes. L'auteur
nous montre, au reste, de curieuses ressemblances entre la
fodalit et le Moyen Age et le rgime appliqu en Algrie.
Ainsi les indignes sont, dans une certaine mesure, attachs
la glbe comme les anciens serfs, puisqu'ils ne peuvent
pas, sans autorisation, sortir du territoire de leur commune
et tablir une habitation en dehors de leur douar ou village.
La justice criminelle leur est rendue uniquement par les
Franais, comme elle l'tait aux vilains par leurs seigneurs.
Les citoyens franais, comme autrefois les nobles, sont seuls
appels porteries armes; les indignes ne servent que par
suite d'engagements volontaires et dans des corps spciaux.
Au point de vue des impts, les terres sont nobles ou rotu-
rires, celles des Franais ne payant pas l'impt foncier, et
celles des indignes le payant. Certaines prestations en
nature sont en ralit des services fodaux : la diffa, obli-
gation de nourrir et loger les agents du gouvernement en
tourne, n'est pas autre chose que l'ancienne obligation
d'hberger le seigneur et sa suite. Les goums, troupes de
II
cavaliers, obligs d'accompagner les troupes franaises dans
une expdition, rappellent les vassaux convoqus pour un
service militaire temporaire. Le guet d'incendie, c'est--
dire l'obligation de veiller la nuit, sur certains points levs,
pour signaler les incendies de forts, de mme que les
rquisitions pour garder les demeures des gardes forestiers,
pour dblayer les routes obstrues, pour combattre les inva-
sions de sauterelles, rappellent les anciennes corves. Enfin
un trs grand nombre de Franais maltraitent les indignes.
Les Franais sont donc aujourd'hui en Afrique dans des
conditions identiques celles o se trouvaient jadis les
Francs au milieu des Gaulois ; ils forment une race victo-
rieuse, qui impose son joug une race vaincue; 250,000
Franais, souverains et privilgis, rgnent sur trois ou
quatre millions d'indignes. Et ils sont peut-tre plus dtes-
ts par leurs sujets, que les seigneurs ne l'taient de leurs
serfs, parce qu'il n'y a pas entre eux cette affinit de race
et surtout cette galit dans une mme religion qui, en
pleine fodalit, devaient adoucir singulirement les rap-
ports entre les diffrentes classes (pp. 231, 239, 241).
Malgr tous les avantages qu'ils reoivent et leur situa-
tion privilgie, les premiers colons russissent rarement.
Au bout de peu de temps, les avances sont puises, les
maladies, les fivres dciment les nouveaux arrivs, et l'ab-
sinthe, qu'ils boivent avec excs, ne leur rend pas la sant.
La misre les menace de nouveau, en Algrie comme dans
la Mre-Patrie. C'est plus que jamais, pour eux, le moment
de recourir l'Etat-Providence. Leurs prtentions sont
quelquefois des plus singulires. Un colon de Maillot, autre
village de la Kabylie, considrant que les Maillotins s'expo-
saient pour le bien public aux dangers d'un climat excep-
tionnellement fivreux, proposait de rclamer pour chaque
12
habitant une pension de 1,000 francs par an. Quel a t le
rsultat de cette proposition, l'auteur ne le dit pas. Quoi
qu'il en soit, le systme des concessions gratuites n'ayant
pas russi, le Gouvernement les a supprimes. Il vend main-
tenant les terres au lieu de les donner. Ceux qui ont t
assez conomes pour raliser la somme ncessaire l'achat
de terres, sont gnralement assez travailleurs pour les cul-
tiver eux-mmes, et ils remplacent les premiers colons qui
disparaissent peu peu. En continuant appliquer le mme
systme, le Gouvernement finira peut-tre par obtenir de
bons rsultats; mais les Ministres changent si souvent et
les Dputs sont si puissants ! (p. 198).
Le Gouvernement franais a souvent chou en matire
de colonisation; il a russi moins encore lorsqu'il a voulu
amliorer et civiliser les indignes. Bornons-nous indi-
quer les principales mesures qu'il a prises, spcialement en
Kabylie, depuis environ dix ans.
On semble avoir oubli compltement, en France, que
notre civilisation vient de la religion chrtienne, et qu'elle
n'est qu'un effet dont la religion est la cause. On n'aurait
eu, pour s'en convaincre, qu' comparer la civilisation des
nations chrtiennes avec celle des autres nations ; on aurait
vu que partout o ne rgne pas le christianisme, les faibles,
et en particulier les femmes, sont opprims; que de plus,
tout y tombe en dcadence, au lieu de progresser. On n'a
pas fait cette comparaison. On a pens civiliser les indi-
gnes, en leur donnant la mme instruction primaire qu'aux
Franais ; et on tait si bien persuad que le systme tait
excellent et ne pouvait pas ne pas russir, que, pour les
filles comme pour les garons, on a rendu cette instruction
obligatoire en Algrie comme en France. La plupart des
pres de famille ont rsist. Ils n'admettaient pas qu'on
13
prtendt faire leur bonheur malgr eux ; on les a menacs.
Quelques-uns se sont soumis de bonne grce, mais ils se
proposaient seulement d'acqurir par l, pour eux-mmes,
les faveurs de l'Administration. Ils ne se sont pas tromps :
on leur a accord des rcompenses; mais ils n'ont pas tou-
jours obtenu celles qu'ils ambitionnaient. L'un d'eux, cr
officier d'Acadmie, est venu trouver, il y a quelque temps,
l'Administrateur de sa commune, et lui a tenu ce langage :
J'ai entendu dire que la violette tait faite pour les savants;
moi je ne suis pas un savant : pourrais-tu me la changer
contre la rouge? Cp. 137).
Le petit Kabyle est dou d'une bonne mmoire et peut,
jusqu' l'ge de douze ou treize ans, se mesurer, sans trop
de dsavantage, avec le jeune Europen. Mais ds qu'il
s'agit de penser par lui-mme et de raisonner, il se montre
d'une incapacit complte. Depuis de longs sicles, la m-
moire seule a t cultive chez les musulmans. Dans leurs
coles tout se borne rciter le Coran. Les matres eux-
mmes n'ont pas d'autre bagage intellectuel que ce qu'ils
ont empil dans leur mmoire. Le vrai savant, Yalem, est
celui qui, tant pose une question, peut rciter immdia-
tement les textes des auteurs qui l'ont traite. Le taleb
indique seulement o se trouvent ces textes. Quant en
faire l'application, ils en sont incapables. En somme, leur
intelligence ne se dveloppe pas; ils ne savent que des mots,
et on pourrait les comparer cette espce de poissons,
trouve dans les puits artsiens du Sahara, qui, enfouis
sous terre depuis de nombreuses gnrations, et n'ayant
plus eu exercer son organe visuel, se trouve aujourd'hui
aveugle. Les coliers, eux aussi, n'apprennent que des mots.
On en trouvera des exemples p. 137. Il n'est donc pas ton-
nant qu'une fois sortis de l'cole, ils redeviennent aussi peu
14
civiliss qu'ils l'taient avant d'y entrer (pp. 141 et
suiv.).
On avait espr que ce que l'cole ne leur donnait pas,
la discipline militaire le leur inculquerait. Il n'en a rien t.
De retour chez eux, les tirailleurs indignes reprennent leur
vie barbare ; ils sont les plus insoumis de tous les habitants
et nos plus grands ennemis (p. 112).
L'instruction des filles a encore moins bien russi que
celle des garons. Comme les pres de famille montraient
encore plus de rpugnance envoyer l'cole leurs filles
que leurs fils, on ramassa d'abord quelques orphelines dont
leur famille tait bien aise de se dbarrasser, et on en ajouta
ce premier noyau un certain nombre pour lesquelles on
payait leurs parents 10 francs par mois. Les rsultats de
cet enseignement ont t dplorables. Toute jeune fille
kabyle qui passe par l'cole devient fatalement une dclas-
se et pire encore. Elle se trouve, en effet, dans l'impossi-
bilit de se marier. Un Franais n'a jamais l'ide d'pouser
une Kabyle, et aucun indigne ne veut d'une femme qui a
frquent l'cole. Que veut-on que nous fassions de
femmes plus instruites que nous, disent l'envi les
Kabyles; et ils ont raison, car jamais une indigne ins-
truite, aprs avoir got de la vie europenne, ne consent
reprendre l'existence mene dans sa famille et se cour-
ber sous les coups du mari qui l'a achete. Dans une cole
d'environ soixante jeunes filles, une vingtaine ont dj
dpass l'ge du mariage; trois seulement ont trouv acqu-
reur : l'une d'elles, achete 500 francs, n'a jamais voulu
suivre son mari; les deux autres ont pous d'affreux vau-
riens et sont trs malheureuses. Quant aux dix-sept autres,
l'exprience nous apprend ce qu'elles vont devenir. Ne
pouvant demeurer indfiniment sous la surveillance de son
institutrice, la jeune fille kabyle finit par sortir de l'cole.
Abandonne alors elle-mme, rejete par sa famille, chas-
se par la misre, attire par le dsir de mieux connatre
cette indpendance que le contact journalier d'une Fran-
aise lui a fait entrevoir, elle quitte son pays pour aller
chouer dans quelque mauvais lieu d'Alger. Ainsi finit
gnralement la brillante lve de l'cole franaise. Les
pres vraiment dignes de ce nom, qui ont consenti faire
donnera leurs filles une ducation franaise, s'en sont ga-
lement mal trouvs. Tel est le cas d'un grand chef kabyle.
Ses deux filles, aprs avoir reu une ducation franaise,
n'ont pu trouver se marier, et le pre se repent amre-
ment de sa conduite : J'ai eu bien tort, disait-il un jour,
de faire lever mes filles la franaise ; sans cela, elles
seraient maintenant maries.
Ces fcheux rsultats sont universellement connus et
redouts; aussi, un pre kabyle disait-il au Recteur de l'x\ca-
dmie d'Alger : On nous raconte que tu veux prendre
toutes nos filles dans tes coles ; si cela est vrai, nous
n'avons plus qu' travailler une route pour aller nous jeter
dans la mer. (pp. 151 et suiv.).
Le Gouvernement commence reconnatre qu'il s'est
tromp, et il songe maintenant remplacer, pour les gar-
ons et les filles, l'enseignement primaire donn jusqu'
prsent, par un enseignement professionnel; on pense
remdier tout par un changement de programme. Rus-
sira-t-on ?
Si le musulman diffre de l'Europen, cela vient surtout
de sa religion. La condition de la femme, l'esclavage,
l'atrophie intellectuelle, tout cela vient du Coran. Pourra-
t-on le changer en conservant le Coran ? Et en supposant
qu'on supprime l'enseignement du Coran, base de la civili-
i6
sation arabe, pourra-t-on remplacer cette civilisation par l
civilisation europenne, sans donner celle-ci sa base vri-
table, qui est la religion chrtienne? Graves problmes
qu'il faudra bien rsoudre un jour.

III

Plusieurs tentatives ont t faites, en dehors du gouver-


nement, pour civiliser les Kabyles. Les jsuites avaient fond
plusieurs coles en Kabylie, une entre autres dans le village
de Djemaa-Saharidj.Ils taient parvenus y runir jusqu'
150 enfants. Dans quelle mesure avaient-ils russi? il est
difficile de le savoir. Le seul fait d'avoir attir, sans menaces,
un nombre aussi considrable de petits garons, tait dj
un grand succs. Quant aux pres de famille, les jsuites
avaient su leur inspirer une telle confiance, qu'ils allaient
jusqu' leur donner, quand ils se rendaient au march, la
garde de leur bourse, ce qui tient du prodige, tant don-
nes l'avarice et la dfiance des Kabyles. Un simple frre
jsuite, presque illettr, le chanfrre (cher frre) comme on
l'appelait, jouissait, en qualit de mdecin, d'une immense
rputation. Devenu presque kabyle, ayant trs bien appris
la langue par la seule pratique, il s'tait mis soigner tous
les malades. Avec un peu d'onguent et un dvouement
toute preuve, il tait devenu, dans le pays, le plus popu-
laire de tous les Franais (p. 160).
Les jsuites ont t expulss. Les Pres blancs et les
Soeurs blanches, crs par le cardinal Lavigerie, commen-
cent les remplacer. Pour se rapprocher davantage des
Kabyles, le nouvel ordre religieux a adopt un costume
blanc, presque semblable celui des indignes. Par mesure
de prudence, on ne parle pas de la religion chrtienne
- 17

dans ces nouvelles coles ; on n'y enseigne que les grands


principes de la morale pratique, et en outre le franais,
l'arithmtique, un peu d'histoire et surtout la propret. Les
Soeurs blanches, spcialement, apprennent leurs lves
coudre, laver, faire la cuisine et raccommoder. Le raccom-
modage surtout a un immense succs. Il faut savoir, pour
le comprendre, que les femmes kabyles ne s'en occupent
pas du tout, et que ce sont les hommes qui rapicent eux-
mmes leurs vtements. Devenues ainsi de bonnes femmes
kabyles, les jeunes filles qui vont l'cole des Soeurs blanches
trouvent facilement se marier. Chose remarquable, un
certain nombre sont dj fiances et restent l'cole du con-
sentement de leurs futurs maris. Il est impossible de nier
que ce systme d'ducation fasse gravir aux indignes un
premier degr de la civilisation. Mais il faut reconnatre
aussi qu'il doit sa russite au dvouement des nouveaux
instituteurs et institutrices, et que la cause de ce dvoue-
ment est la religion chrtienne (p. 161et s.).
18 -
aprs le marchal Bugeaud, disait, en parlant de l'oeuvre de
l'archevque d'Alger, que c'tait la seule chose srieuse qui
et t faite pour l'assimilation des indignes (p. 124).
Il est permis d'esprer que les Pres blancs et les Soeurs
blanches continueront russir en Kabylie. Mais avant que
l'ducation qu'ils donnent se gnralise et transforme tout
un peuple, il faudra beaucoup de temps et de persvrance ;
il faudra surtout qu'elle ne soit pas entrave.
Pour semer ainsi sans avoir l'esprance de rcolter soi-
mme, il faut ne pas avoir d'autre mobile que le sentiment
du devoir. Ce sentiment est rare ; beaucoup de rformateurs
n'agissent qu'en vue d'un succs immdiat; ils chouent le
plus souvent. On a beaucoup parl d'une tentative de civi-
lisation des Kabyles faite, il y a quelques annes, par un
personnage important de l'Algrie, auquel l'autorit, dit-on,
avait donn carte blanche. Son systme consistait con-
fondre l'apparence avec la ralit ; il appartenait sans doute
cette cole pour laquelle le Chinois se civilise rien qu'en
coupant sa queue et en endossant un habit noir. On peut
lire, p. 113 et suivantes, des dtails intressants sur cette
tentative. Citons seulement quelques lignes : Satisfait des
premiers rsultats de son systme, M. S. invita le gouver-
neur gnral venir les constater sur les lieux. Le gouver-
neur gnral accepta et se rendit en Kabylie. Trente jeunes
filles kabyles, lves d'une cole kabyle franaise, le reurent
au chant de la Marseillaise. Voil l'assimilation, s'cria
avec enthousiasme M. S. en les prsentant. Puis il se mit
clbrer les progrs que faisait chaque jour la civilisation
en Kabylie, et il en donna pour preuve, m'a certifi un
tmoin de l'entretien, ce dtail de toilette que les femmes
indignes commenaient se servir d'eau de Lubin. Le gou-
verneur gnral parut content et demanda un rapport sur
- -19

ces premiers succs. De cet essai malheureux il ne reste


plus rien aujourd'hui (p. 113 et s.).
Examinons maintenant o en est la question de l'assimi-
lation des indignes. On peut la rsumer en peu de mots :
l'assimilation n'a fait aucun progrs ; les Franais sont
dtests, mais ils sont encore craints.
Il faut nous garder de croire que les indignes nous
admirent et qu'ils envient le moins du monde notre civili-
sation. Peuple minemment religieux, le dfaut de religion
les scandalise, et le peu de considration tmoigne par les
Franais au clerg catholique les confond. De plus, ils ne
comprennent rien notre gouvernement. La souverainet
nationale, la reprsentation du peuple, la responsabilit
ministrielle leur paraissent des mots vides de sens. La
notion de Rpublique, particulirement, ne peut entrer
dans leurs ttes. Les plus intelligents, ceux qui frquentent
depuis longtemps les Franais, les cavaliers d'administration,
par exemple, s'obstinent, comme les simples indignes,
ne pas comprendre les explications qu'on leur donne ce
sujet. Le buste plac dans les chambres d'honneur a t
baptis par eux du nom irrvrencieux de madame poublique.
Quand on leur rpte que c'est la personnification du
peuple souverain, ils se mettent sourire avec des gestes
de dngation, ou bien ils rpondent comme rpondit un
cavalier d'administration son chef : Toi ! obir une
femme ! Maboul les Franais! Ah Maboul! (p. 47-49).
Les Franais sont encore craints; mais c'est uniquement
parce qu'ils sont les plus forts. Non seulement la conqute,
mais aussi la rpression prompte et vigoureuse de toutes les
insurrections qui l'ont suivie, ont convaincu les indignes
qu'ils ne pouvaient pas nous rsister. Mais, chose remar-
quable, s'ils renoncent, pour le moment, nous combattre,
20

ce n'est pas seulement par crainte, c'est encore par un


motif religieux. Ils croient que Dieu seul donne la force; la
force est le signe d'une mission divine. L'auteur cite,
p. 109, de curieux exemples de leur soumission et de leur
obissance passive. Il insiste surtout sur ce point, qu'il
serait souverainement imprudent de leur confrer des droits
politiques ; ceux qui en ont acquis en se faisant naturaliser
Franais s'en servent uniquement contre nous (p. 119-12:).
Les indignes, en effet, dtestent les Franais, et ils ne
dsesprent pas de pouvoir, un jour, les chasser de leur
pays. Cette haine mme s'accrot avec les efforts faits pour
leur donner une civilisation qu'ils ne comprennent pas
et dont ils ne veulent pas. Ils vont jusqu' regretter la
domination des Turcs. C'taient, disent-ils, des matres
injustes et cruels, mais ils taient musulmans. Il ne faut
donc pas s'endormir dans une scurit trompeuse. Les indi-
gnes verraient dans le premier chec que nous prouve-
rions, comme cela est arriv dj en 1871, une preuve que
Dieu nous abandonne, et cette ide les pousserait la
guerre sainte et centuplerait leurs forces. Nous devons
donc, tout en conservant l'espoir de les civiliser, ne pas
ngliger les moyens d'affermir sur eux notre autorit
(p. 120-124). On n'a malheureusement pas fait tout ce
qu'il fallait pour obtenir ce rsultat.
Nous avons trouv, en arrivant en Algrie, deux races
distinctes, ayant une langue, des moeurs et mme une
religion diffrentes : la race kabyle et la race arabe. Il fallait
maintenir cette division. On a agi, au contraire, de manire
la faire disparatre. Les Kabyles ne se conformaient pas
toutes les prescriptions du Coran ; ils ne possdaient pas
partout des mosques, et prfraient accomplir dans leurs
demeures les rites de l'Islam. On les a invits mieux
21
observer le Coran, btir des mosques dans tous leurs
villages, Tizi-Ouzou, notamment, pratiquer leur culte
en commun l'exemple des Arabes, clbrer leurs ftes
avec plus de pompe. L'Administration fut mme invite
rehausser par un clat officiel les solennits musulmanes.
On les a envoys, aux frais du Trsor public, faire avec les
Arabes le plerinage de la Mecque. On a crit en caractres
arabes la langue berbre qui n'avait pas d'criture et
laquelle on aurait pu donner les caractres latins.
On a agi de la sorte, non seulement en Kabylie, mais
encore dans l'Aurs, o habite une population berbre.
Par suite de ces mesures, les Kabyles sont devenus meil-
leurs musulmans qu'ils ne l'taient avant la conqute, et
leur langue disparat peu peu devant la langue arabe. On
a sacrifi la nationalit berbre au lieu de la soutenir et de
la sauver. Les Kabyles, devenus plus fervents musulmans,
se sont affilis aux socits secrtes des Arabes, et se sont
placs sous la direction des chefs la fois religieux et poli-
tiques de ces socits. En un mot, les indignes taient
diviss : nous les avons runis et runis contre nous
(p. 222).
On commence s'apercevoir qu'on a fait fausse route.
On ne paie plus les plerinages la Mecque ; mais on per-
siste leur imposer une civilisation dont ils ne veulent pas
parce qu'elle est contraire leur religion, et, en provoquant
leur commune rsistance sur ce point, on runit encore
contre nous les Kabyles et les Arabes.
Il faut en arriver reconnatre que la civilisation des
indignes vient de leur religion, et que tant qu'ils demeu-
reront musulmans, ils repousseront toute civilisation euro-
penne.
D~ ce que dans les pays civiliss le pouvoir religieux et
22
le pouvoir politique sont le plus souvent spars, on croit
pouvoir conclure qu'ils peuvent vivre l'un sans l'autre ; que
les institutions civiles et politiques sont la base, la cause de
notre civilisation, qu'elles sont le principal, et que les
diverses religions peuvent s'y ajouter volont comme de
simples accessoires. C'est une erreur. L'indpendance rci-
proque de la vie laque et de la vie religieuse n'est qu'appa-
rente. C'est la religion qui est la base, la cause de notre
civilisation. Le christianisme rgne dans nos lois et dans
nos moeurs. S'il n'y rgnait pas, nous aurions, comme ail-
leurs, l'esclavage des faibles et en particulier de la femme,
et les institutions civiles et politiques elles-mmes ne dure-
raient pas longtemps. Imposer notre civilisation des indi-
gnes dont les moeurs n'ont au fond rien de chrtien, est
chose impossible. C'est vouloir l'effet sans la cause. L'auteur
ne le dit pas expressment,mais cela rsulte de tout son livre.
Nous n'avons prsent ici qu'un aperu bien incomplet
de l'ouvrage. Il nous donne des renseignements pleins d'in-
trt sur le fatalisme enseign par le Coran (p. 211), sur
les marabouts (87, 132), sur la supriorit morale des
Kabyles vis--vis des Arabes, et sur leur plus grande apti-
tude adopter notre civilisation (124), sur l'organisation
politique (76), l'administration et la justice franaises (29),
le systme des impts (36), la peine de mort et le droit de
grce appliqus aux musulmans (101), sur le costume (20,
84), les bijoux (95), les habitations (13, 87), l'agricul-
ture (10) et l'industrie (95), le climat (8, 270), la vie des
Kabyles, leur nourriture (260), leur rsistance la fatigue
et aux blessures (51, 120, 260), la tlgraphie kabyle (67),
les peines de l'indignat (ro8), la solidarit (104), la natu-
ralisation (119, 121), la premire ducation des enfants
(212), la vie des gardes forestiers (237, 243).
23
Nous n'avons pas parl non plus des incidents du voyage.
C'est le plus souvent propos de faits qui se passent devant
ses yeux, que l'auteur examine les diverses questions.

Typog. MOUGIN-RUSAND. Lyon.

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