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Chapitre I : LE SYSTEME

POLITIQUE

Hatem Mrad
Professeur de science politique

Chapitre I : LE SYSTEME POLITIQUE

On peut dfinir un systme comme un ensemble


dlments interdpendants, comme un ensemble
dlments se trouvant en interaction. Tout systme
possde des caractristiques fondamentales. Lorsquon dit
que la ralit tudie forme un systme, cela signifie quon
lui attribue les caractres suivants :

- Cette ralit est constitue dlments agissant les uns


sur les autres est ayant entre eux des rapports
dinterdpendance (partis, syndicats, associations,
gouvernement, parlement, juges, mdias)

- Les interactions, les rapports dinterdpendances entre


les lments et la totalit qui en rsulte, obissent des
rgles qui peuvent sexprimer en termes logiques.

- Lide est quun systme ragit globalement, comme un


tout aux pressions extrieures et aux ractions de ses
lments internes. Ce quon entend ainsi par analyse
systmique, cest toute recherche thorique ou empirique,
qui part du postulat que la ralit sociale prsente les
caractres dun systme, pour interprter et expliquer les
phnomnes sociaux par les liens dinterdpendance qui
les retient et qui les constituent en une totalit.

Section 1) : Caractres gnraux du systme

Lanalyse systmique a t dveloppe essentiellement par


David EASTON. Le modle dEaston se place dans le cadre
de la thorie gnrale des systmes. Louvrage principal de
D. Easton a pour titre A Systems Analysis of Political life
(1965).
Easton adopte, pour prciser son systme, la dfinition
politique suivante : pour lui, la politique est lattribution
autoritaire de choses de valeur . Dfinition un peu
savante de la politique qui veut dire que le pouvoir
politique accorde en effet aux individus et aux groupes des
biens, des ressources, des choses qui ont de la valeur
(salaires, subventions, autorisation divers, titres,
diplmes...). La dfinition du systme politique a pour but
de dlimiter ses frontires. Si l'Etat, le pouvoir, attribue
des choses de valeur, il devient la cible des pressions de
son environnement. Les revendications s'adressent lui,
car c'est lui qui est le mieux plac pour y rpondre, et pour
accorder " les choses de valeur". D'o l'intrt port par
cette thorie sur les rapports entre le systme (politique)
et son environnement.

A) Rapports entre le systme et son environnement :

Lanalyse systmatique va porter uniquement sur les


transactions (rapports) entre le systme et son
environnement. Cest l o rside la rupture thorique avec
l'analyse traditionnelle des systmes politiques. Easton
note que la science politique s'est surtout proccupe
d'tudier la structure interne du systme politique et les
mcanismes de prise des dcisions l'intrieur de ce
systme : par exemple, quelle est la fonction du
gouvernement ? Comment accde-t-on au pouvoir ? Quelle
est l'influence du rgime lectoral sur les partis
politiques ? Quel est le rle des ministres dans tel ou le
rgime (prsidentiel ou parlementaire)? Celui du
parlement ?
Easton propose de considrer le systme politique comme
une bote noire et dignorer ce qui se passe lintrieur de
cette bote. Lanalyse porte uniquement sur les relations du
systme avec son environnement : quelle est la nature des
influences de lenvironnement sur le systme ? Comment
ces influences sont-elles communiques au systme ?
Comment le systme parvient-il maintenir son quilibre
en rgissant ces influences ?
Easton dcrit les relations entre le systme politique et son
environnement sous la forme dun circuit cyberntique
ferm (systme auto-rgul) dont le modle simplifi est le
suivant :

B) Les composantes de lenvironnement :

Lenvironnement du systme tudi comprend deux


catgories :
Lenvironnement intra-socital : est compos par
lensemble des autres systmes inclus dans la socit
globale, dont le systme politique est un aspect. Par
exemple lenvironnement du systme politique tunisien
comprend le systme conomique tunisien, le systme
religieux tunisien, ducatif, social, cologique,
psychologique, biologique.
Lenvironnement extra-socital : comprend les systmes
extrieurs la socit dont le systme politique est un
aspect. Cest le cas des systmes conomiques, politiques,
sociaux dordre international.

De lensemble de cet environnement interne et externe


manant des inputs (alimentation), apports de diverse
nature destins au systme politique. Easton distingue
deux types dinputs : lexigence et les soutiens. Les
exigences (demands) expriment l'opinion quune allocation
autoritaire de choses de valeur doit tre faite par le
systme politique. Par exemple, un syndicat de travailleurs
demande au parlement de voter une loi largissant des
liberts syndicales dans lentreprise.

Le soutien (support) est la seconde catgorie dinput que


reoit le systme. Alors que l'exigence affaiblit par
dfinition le systme politique, le soutien le renforce. Il
peut s'agir d'une manifestation favorable au systme ou
d'une campagne de presse destine en montrer les
mrites ou les vertus.
Les outputs (production) comprennent les diverses
dcisions et actions des autorits politiques en rponse
aux inputs: lgislation, mobilisation gnrale, discours.
Enfin la rtroaction comprend les effets des outputs sur
lenvironnement, effet qui donnent naissance de
nouvelles exigences et de nouveaux soutiens. Une
dcision de satisfaction partielle par le pouvoir dune
demande daugmentation des salaires par une catgorie
sociale donne (50dinars au lieu de 100dinars demands)
peut rtroagir : ou en rduisant les tensions de cette
catgorie qui se satisfait plus ou moins de cette
augmentation, mme limite, ou en les poussant encore
faire pression sur le pouvoir pour demander le reste de
laugmentation qui na pu tre satisfait.
Telles sont les notions gnrales partir desquelles Easton
construit son modle d'analyse de la vie politique.

Section 2) L'analyse du systme politique :

Le titre de l'uvre de David Easton A Systems Analysis of


Political Life (1965) indique son attachement au courant
behaviouriste. Le systme politique est conu comme un
systme de comportement ordonn en un ensemble
systmatique. Reprenant les dtails de l'analyse d'Easton
en rsistant sur les quatre problmes spcifiques un
systme politique : l'expression des exigences, la rduction
des exigences, le problme des soutiens et la rtroaction.

A) L'expression des exigences :

Adresse au systme politique, l'exigence est l'expression


de l'opinion qu'une rponse gouvernementale relative un
objet dtermin devrait tre faite ou ne pas tre faite.
Lexigence peut tre formule en terme prcis (par
exemple la modification du statut d'une catgorie de
fonctionnaires) ou en terme trs vagues (amliorer la
qualit de la vie ou le sort des personnes dfavorises). La
plupart des idologies politiques contiennent des exigences
vagues et imprcises. L'exigence est adresse l'autorit
responsable de l'allocation de la valeur, soit directement
soit indirectement. Elle est indirecte lorsquelle demande le
changement de majorit en vue dobtenir la ralisation
d'un autre programme politique.
L'exigence peut aussi rester informule, elle est alors
simple attente. Le sentiment de lopinion publique, tel qu'il
rsulte d'un sondage dopinion, est un sentiment latent,
implicite ou un vu, mais pas encore une exigence.

En outre, les exigences ne sont pas seulement adresses


aux autorits politiques, elles peuvent ltre aussi aux
autorits conomiques (demande de hausse de salaires,
crdits), religieuses (catchisme, Eglises, imams dans les
mosques), ducatives (rclamations des parents dlves
aux coles) ou dautres autorits.

Tout exigence est source surcharge (stress) pour le


systme politique. Cette surcharge peut tre quantitative
(volume stress) du simple fait de l'accumulation du
nombre d'exigences que le systme ne peut plus traiter.
Par exemple, lorsque le parlement est saisi d'un trop grand
nombre de projets de lois, il ne peut plus les traiter de
manire adquate et satisfaisante.

La surcharge qualitative (content stress) vient, elle, de la


complexit des exigences prsentes au systme. Une
exigence relative de grands problmes d'environnement,
comme l'assainissement dun lac (comme celui des berges
du lac Tunis), est plus difficile traiter par l'autorit
quune exigence d'attribution dun caf de commerce
(mesure quotidienne). Le temps ncessaire pour rpondre
lexigence vient limiter les capacits de systme en
raison de la complexit de son traitement.

Il faut dire que tout besoin social ne peut tre


automatiquement converti en exigence politique. Car en ce
cas, le systme sera rapidement submerg par la
surcharge des exigences. Il faut donc limiter le flux des
exigences.

B) La rduction des exigences

La rduction des exigences politiques est un des principaux


instruments de rgulation du flux des exigences. Par le
processus de rduction, le flux des exigences est canalis,
rduit un nombre limit d'alternatives qui sont
prsentes au systme politique. Il peut s'agir de runir
des exigences semblables prsentes de manire disperse
en plusieurs lieux. C'est le cas de syndicat qui prsente une
exigence unique : la retraite 60 ans pour tous les
travailleurs sur tout le territoire.
La rduction peut galement consister dans la runion
d'exigences spcifiques varies en une exigence globale.
Ainsi l'exigence de mise en place d'un systme de scurit
sociale recouvre un ensemble d'aspirations diverses :
protection contre la maladie et les accidents de travail,
retraite vieillesse, prts sociaux. Les programmes des
partis politiques illustrent ce processus damalgame en
runissant d'ailleurs un ensemble d'exigences trs diverses
ordonnes en un tout plus au moins cohrent.

Le systme politique comprend des structures de rduction


des exigences. L'accs au systme politique se fait pour
Easton par des portillons structurels que gardent des
portiers. Les portiers ont pour rle de filtrer les exigences
et de les structurer. Les principales structures de rduction
sont le parti politique et les syndicats.

C) Les soutiens du systme politique :

Easton s'attache surtout la notion de soutien qu'il


considre comme la variable essentielle qui lie le systme
politique son environnement. Sans soutien le systme
politique s'effondre devant la moindre surcharge
d'exigence.
Cette notion de soutien reste relative. La mesure du
soutien dpend de la mesure de la surcharge des
exigences. Il s'agit d'un lment de compensation, dont
l'intensit varie en fonction de l'importance des exigences
adresses au systme.

D) La rtroaction (feedback)

La rtroaction vient complter le circuit systmatique qui,


faut-il le rappeler, est un circuit continu et ininterrompu.
Dans cette conception, la dcision est dabord une rponse
aux exigences et aux soutiens adresss au soutien. Mais,
elle est en mme temps source de nouvelles exigences et
de nouveaux soutiens.
Conclusion On le voit, Easton insiste principalement sur la
liaison entre le systme et son environnement. La vie
politique nest pas tudie en soi, mais dans ses rapports
avec lenvironnement. Au fond, il insiste surtout sur
lalimentation du systme, c'est--dire sur les exigences et
les soutiens, en ngligeant la notion doutput (dcision).
Lauteur considre en effet que la thorie traditionnelle de
la science politique ne sintresse qu la dcision, et donc
loutput. En revanche, pour lui, ltude des transactions
du systme avec le monde extrieur est la base du
modle.

Toutefois, le monde extrieur dEaston est curieusement


abstrait. Il se rduit un ensemble de variables.
Lenvironnement ne comporte pas de rapports de
production conomique, pas de classes sociales, pas de
diffrences culturelles, pas de guerre de religion ou de
conflit idologique.

Cependant, lapport de David Easton la science politique


est capital pour trois raisons au moins :

- Dabord, il rompt avec lempirisme et ses excs. Il donne


enfin la science politique un cadre gnral danalyse, un
modle. Ce modle systmatique renouvelle les catgories
danalyse des phnomnes politiques. Car il est applicable
tous les systmes politiques, toute les socits, tant
gnral et abstrait (ce modle est dailleurs lorigine de
recherches fcondes et utiles). La thorie du systme
politique est exploite de nouveau aujourdhui par les
chercheurs pour ltude du phnomne de la gouvernance.

- Ensuite, lapproche dEaston est dynamique. Elle rompt


avec lanalyse statique traditionnelle en se fondant sur le
circuit cyberntique, qui est un circuit sans fin.

- Enfin, Easton dmystifie la politique. Loin dautonomiser


la politique, il la restitue dans son environnement total. Il
replace le systme politique dans la socit globale dont il
nest quun lment. Avec lui, le systme politique vaut par
ce quil fait et non pas ce quil est. Cest la fin de la
mythologie de lEtat, appareil transcendant et mystrieux.
La ralit, cest le systme politique, simple instrument,
simple machine convertir les impulsons sociale, les
besoins, les demandes, en dcisions et en actions
politiques.
Chapitre II : LA CULTURE
POLITIQUE

Hatem Mrad
Professeur de science politique

Chapitre II : LA CULTURE POLITIQUE

La culture politique rentre dans le cadre de la socialisation


politique. La socialisation est le processus par lequel les
normes sociales sont assimiles et intriorises. Tout au
long de sa vie, lindividu apprend et intriorise les
lments socio-culturels de son milieu et les intgre sa
personnalit.

La socialisation est donc un processus dacquisition des


connaissances, des croyances, des sentiments, bref des
manires dtre, de penser et de sentir propres la socit
o lon est appel vivre. Cest un processus dintgration
de cette culture sa personnalit psychique et donc,
dadaptation son environnement social. La personne
socialise appartient son milieu. Elle partage avec
son groupe beaucoup dopinions, de valeurs, de gots.

Au plan politique, on retrouve ce processus. Par la


socialisation politique, la culture politique est inculque et
transmise aux individus, qui intriorisent les valeurs,
orientations et attitudes lgard du systme politique.

Section 1) : Les composantes de la culture politique


Une culture politique, cest surtout un ensemble dattitudes
politiques. Une attitude est une disposition ou encore
une prparation agir dune faon plutt que dune autre.
Elle est la probabilit de lapparition dun comportement
donn dans un certain type de situation (A. Lancelot,
Les attitudes politiques , 1974, p.6-7). Par exemple le
racisme est une attitude : face certaines situations, il
provoquera certains comportements.

Selon Gabriel Almond et Bingham Powell ( Comparative


Politics, A Developmental Approach, 1966), les attitudes
politiques possdent trois types de composantes:
cognitives, affectives et normatives.

A) Les composantes cognitives : ce sont les connaissances,


ce que lon sait (ou ce que lon croit savoir) sur les
institutions, les partis, les dirigeants politiques et qui
nous prdispose ragir de telle ou telle faon.

B) Les composantes affectives. Au-del du jugement


rationnel, jouent des sentiments dattirance ou de
rpulsion, de sympathie ou dantipathie, dadmiration ou
de mpris. Cest sur de tels lments que se fonde la
personnalisation du pouvoir, lattachement qui lie le
notable, la personnalit politique sa clientle.

C) Les composantes normatives. Il sagit des valeurs, des


croyances, des idaux et des idologies qui sous-tendent
eux-aussi les comportements politiques.
La culture politique, cest donc tout la fois ce que lon
sait, ce que lon sent, ce que lon croit.
Selon que domine tel ou tel type de ces composantes, la
culture politique sera plus ou moins scularise ,
rationalise. La scularisation culturelle est daprs
Almond et Powell, le processus par lequel les individus
deviennent de plus en plus rationnels, analytiques et
empiriques dans leur action politique . La raison
lemporte sur la passion et sur lidologie.

Section 2) : Les trois types de culture politique


Les deux auteurs distinguent trois grands types de culture
politique : la culture
paroissiale , la culture de sujtion et la culture de
participation.

A) La culture paroissiale : Les individus sont ici peu


sensibles au systme politique global, lensemble
national. Ils ignorent lEtat-nation et se tournent surtout
vers un sous-systme politique plus limit (village, tribu,
clan). Ce trait marque beaucoup de nouveaux Etats,
notamment dans les pays en voie de dveloppement, qui
rassemblent des collectivits htrognes (les ethnies en
Afrique, les Kabyles, Amazighes au Maghreb, les minorits
au Proche-Orient, en Syrie, Irak, Liban, comme les
alaouites, les druzes, les maronites, les coptes).

Cette fragmentation de la culture politique en sous-


cultures politiques distinctes constitue une donne
frquente dans les systmes peu dvelopps. Mais, il existe
aussi de fortes cultures politiques locales, des sous-
cultures dans certains systmes anciens et dvelopps. En
France et en Espagne se maintiennent encore de fortes
traditions politiques locales (chouannerie : insurrection
paysanne de louest en France pendant la rvolution, en
Normandie, Bretagne), dont certaines mmes dterminent
des revendications autonomistes, sparatistes (Bretagne,
Corse en France, Basques en Espagne), pouvant aller
jusquau terrorisme.

B) La culture de sujtion : On connait lexistence du


systme politique, on en a conscience, mais on reste passif
son gard. On le ressent comme extrieur et suprieur.
On attend de lui des avantages (services, prestations), on
redoute ses excs ou ses ordres, sans pouvoir participer
son action.

On peut considrer quavant la rvolution du 14 janvier


2011, la culture de sujtion tait dominante en Tunisie,
comme dans les pays arabo-musulmans. Elle tait atteste
par la soumission des Tunisiens envers les autorits
politiques, par leur passivit, indiffrence vis--vis de la
politique, par leur refus de sinscrire sur les listes
lectorales et de voter. Cette culture sexplique sans doute,
au-del de lhritage arabo-musulman encourageant
lobissance aux autorits politiques (le souverain incarne
le sacr et le politique, reprsentant de Dieu et de lEtat),
par la colonisation, le rgne trentenaire de Bourguiba et du
parti unique, le Parti Socialiste Destourien, puis lexistence
dun parti hgmonique, le RCD, dominant largement la vie
politique. Cette culture de sujtion na pas totalement
disparu aprs la rvolution, malgr la reconnaissance de la
libert dexpression et dopinion.

C) La culture de participation : Ici les sujets deviennent de


vritables participants, de vritables citoyens. Ils
entendent agir sur le systme politique, orienter ou
inflchir son action par des moyens divers : lections,
manifestations, ptitions. La rvolution du 14 janvier a
permis aux Tunisiens de commencer lapprentissage de la
culture de participation, mais de manire encore
maladroite, anarchique et excessive. Il manquera encore
aux citoyens tunisiens la dure pour que sintroduise
vritablement la culture de participation, une culture
exerce depuis des sicles par les citoyens des vieilles
dmocraties occidentales.

Section 3) : Culture politique et structure politique


Il sagit daborder tant la notion de congruence que de ses
limites.

A) Notion de congruence :

La notion de congruence est le rapport existant entre la


culture politique et la structure politique dun pays. Chaque
type de culture se trouve en correspondance, en harmonie
avec un type de structure politique. Telle culture convient
mieux telle structure. Sans cette congruence, sans ce
rapport, le systme politique fonctionne mal et devient
fragile.
Une culture paroissiale correspond une structure
traditionnelle dcentralise. Une culture de sujtion
convient une structure autoritaire et centralise. Enfin,
une culture de participation saccorde une structure
dmocratique.

Ainsi, avant de choisir le rgime politique institutionnel


idal au moment de llaboration de la constitution, rgime
prsidentiel, parlementaire ou mixte, comme cest le cas en
Tunisie actuellement lAssemble Nationale Constituante,
on devrait, avant dopter pour les prfrences des partis
dominants ou influents et des constitutionnalistes, savoir
au pralable le rgime politique cens tre le plus adapt
la culture dominante dun pays, pour garantir
ventuellement sa rceptivit et son effectivit dans la vie
politique. Les peuples qui sortent dune longue priode
dautoritarisme, qui taient dans une longue culture de
sujtion, sont peut-tre plus rceptifs au rgime
prsidentiel ou mixte, alors que les citoyens voluant dans
une culture de participation sont mieux adapts en gnral
au rgime parlementaire, qui suppose une exprience de
collaboration politique et une participation citoyenne
effective.

B) Limites de la congruence :

Cependant, cette congruence nest jamais parfaite, car


aucune culture nest homogne ou pure. En ralit, un pays
peut connatre travers son histoire une succession de
cultures politiques diffrentes. Mieux encore, une culture
politique ne supprime pas la prcdente. Elle se surajoute
elle en la dpassant. Toute culture politique est donc
mixte. Elle comprend, en proportions ingales, des
lments paroissiaux (locaux), de sujtion (de soumission)
et de participation.
Mais, loin dtre un inconvnient, cette mixit culturelle est
un facteur positif qui consolide la dmocratie. Cest cette
analyse que sont arrivs les deux auteurs, Gabriel A.
Almond et Sidney Verba dans leur livre The Civic Culture,
Political Attitudes and Democracy in Five Nations (1963).
Cet ouvrage propose une large tude comparative conduite
de 1958 1963 dans cinq pays (Etats- Unis, Grande-
Bretagne, Allemagne, Italie, Mexique). Le but de lenqute
est de dterminer ce quest la culture politique , qui
contribue au maintien et
ladaptation des structures politiques dmocratiques.
Rsultat : la culture civique idale - celle qui concourt au
bon fonctionnement de la dmocratie - est une culture
mixte, quilibrant de faon harmonieuse des lments
paroissiaux, de sujtion et de participation.

Ainsi, au terme dun dveloppement historique


harmonieux, la Grande-Bretagne a pleinement intgr les
trois types dlments. La participation fonde sur des
traditions paroissiales est nuance par la dfrence envers
la couronne, marque mineure de sujtion. Aux Etats-Unis,
le citoyen est politiquement actif. La culture de
participation domine et prvaut au dtriment de la sujtion
ncessaire. Ces traits sexpliquent sans doute par
lorganisation de la vie politique
lorigine par les sectes protestantes, plurielles et multiples,
puis par la richesse de la vie associative, par la rvolte
originaire des colons contre la Grande- Bretagne et son
administration.

Section 4) : Une culture quilibre

Toutefois, pour Almond et Verba, la culture civique idale


ne sidentifie pas lactivisme politique civique, la
participation constante des citoyens la vie politique. Les
lments paroissiaux et de sujtion limitent le degr
dengagement politique et donc lintensit des clivages. Il
convient de trouver un quilibre entre le pouvoir des
gouvernants et le contrle des gouverns, entre les
impratifs de laction gouvernementale et les exigences de
la dmocratie participative.

Le citoyen modle doit tre engag, mais sans excs,


influent, mais aussi respectueux des autorits, actif mais
aussi passif. En un mot, il doit tre critique et responsable.
Il est potentiellement actif, il peut ragir et se manifester
tout moment, mais il nagit pas constamment.
Normalement, il demeure passif et nintervient
quoccasionnellement dans le processus politique. Mais en
temps de crise ou quand un choix fondamental apparat, il
redevient un participant influent. Cest au fond, la ralit
des systmes occidentaux dmocratiques.
Cette analyse dAlmond et Verba est intressante. Mais, on
peut lui reprocher de construire une culture politique
nationale coupe du systme de relations sociales, en
ngligeant les sous-cultures de classes. Ainsi, mme sils
sont intgrs nationalement, les ouvriers ont des valeurs,
des croyances, des modles de comportement qui ne sont
pas toujours ceux du paysan ou du bourgeois. Car, la
division de la socit en classes sociales exerce sur la
culture une influence
quAlmond et Verba paraissent ngliger.

Section 5) : la socialisation politique des enfants

La socialisation politique est ainsi un processus en rapport


avec la culture politique, et spcialement avec la culture
politique dominante. Ce processus continue durant toute la
vie de lindividu et sexerce par lintermdiaire dagents
divers. Ces agents de la sociologie politique sont par
exemple : la famille, lcole, les associations, les
organisations politiques, les partis, les organes
dinformation (presse, radio, tlvision).

Lenfance est bien sr, la priode la plus intense de


socialisation. Plusieurs tudes, dont celle de David Easton
et Jack Dennis, ont propos un modle de socialisation
politique des enfants ( Children in the Political System ,
1969).
Dans ce processus de socialisation, Easton et Dennis
distinguent quatre temps : 1/ la politisation, cest--dire la
sensibilisation vague la politique ; 2/ la
personnalisation : quelques figures dautorit servent de
point de contact entre lenfant et le systme ; 3/
lidalisation de lautorit politique : lenfant peroit celle-
ci comme idalement bienveillante (ou malveillante),
apprend laimer (ou la har) ; 4/ linstitutionnalisation :
lenfant passe dune vision personnalise une conception
institutionnelle, impersonnelle, du systme politique.
Chapitre III - LA PARTICIPATION
POLITIQUE
Hatem Mrad
Professeur de science politique

Chapitre III - LA PARTICIPATION POLITIQUE

La participation politique peut tre dfinie comme


lensemble des activits collectives des gouverns pouvant
leur donner une influence sur le fonctionnement du
systme politique. Dans les rgimes dmocratiques o elle
est considre comme une valeur fondamentale, la
participation est associe au concept de citoyennet.

En fait, il y a plusieurs manires de saisir le contenu de


cette notion qui, toutes soulignent le lien, avec lide de
participation.
La participation, cest dabord dans la thorie politique
classique, lexercice de la puissance souveraine (J.J.
Rousseau). Cette dfinition qui renvoie la tradition
antique des cits grecques et de la Rpublique romaine,
exprime lexigence dune implication active dans les
affaires publiques.

Une seconde approche dordre juridique, tablit la liste des


droits civiques attachs cette prrogative. Il sagit
principalement des dispositions constitutionnelles qui
garantissent lexercice de ces droits. On y trouve
habituellement le vote, lligibilit, la libert dopinion,
dexpression, de presse, de runion, dassociation, de
publication ; lexercice par le peuple du pouvoir lgislatif,
la consultation par rfrendum.
Une troisime approche enfin est tablie par les enqutes
empiriques qui visent dlimiter les reprsentations que
les individus se font du bon citoyen. Il ressort de ces
enqutes que lide dune participation politique active du
citoyen est toujours fortement valorise et bien considre
dans lopinion.

Lanalyse de science politique reconnat dans le vote une


modalit essentielle de participation. De fait, le vote est
universellement reconnu, mme dans de nombreux pays o
la libert de choix du candidat par le citoyen demeure
exclue, comme cest le cas dans les rgimes autoritaires
avec des partis uniques. Cependant, dautres modalits
dimplication politique active existent. Les unes traduisent
un intrt minimal la chose publique (lectures,
discussions, etc) ; dautres se concrtisent dans ladhsion
des organisations sociales ou politiques ; dautres encore
expriment une volont, parfois intense de participation la
dcision publique (par exemple les grves et
manifestations de rue destines influencer les
gouvernants) ; certaines modalits visent mme
contester le jeu normal de la participation institutionnelle
pour lui substituer une participation sur des bases
entirement nouvelles (mouvements spontans
agressifs, contestation de groupes rvolutionnaires).

La dmocratie a consacr le principe de lintervention


lgitime des citoyens dans la sphre politique. On peut
estimer alors que toutes les formes quelle est susceptible
de prendre - pacifiques ou violentes, lgales ou non
conformes aux rgles du jeu - relvent de la participation
politique. Mais, on peut aussi soutenir que celle-ci ne
dsigne, proprement parler, que certaines conduites
dtermines, propres aux gouverns, conforme aux
caractristiques sociologiques des rites civiques .
Nous examinerons successivement la signification de la
participation, puis les facteurs de la participation, et enfin
la mutation de la participation politique.

Section 1) La signification de la participation politique

On voquera dabord ici le modle de participation fond


sur la recherche de linfluence, puis la ralit de la
participation qui ne concerne au fond quune minorit de la
population, enfin, nous parlerons de limprcision des
critres de la participation.

A) Le modle de participation la recherche de linfluence


Selon la conception politique dominante, les citoyens,
lorsquils se mobilisent, cherchent contrler les
gouvernants, peser sur leurs dcisions afin de dfendre
leurs intrts. La participation dmocratique a ainsi une
fonction dimplication des gouverns dans les processus de
pouvoir. Elle se distingue par l du modle totalitaire, et
mme autoritaire, de la mobilisation populaire, qui na
quune fonction formelle de soutien des dirigeants. Ainsi,
Sydney Verba et Norman H. Nie ( Participation in America
: Equality and Political Democracy ,1972) dfinissent la
participation comme lensemble des
activits des citoyens qui visent plus un moins
directement influencer la slection du personnel
gouvernemental et / ou des actions quil entreprend .
Pour la majorit des politologues, les membres de tout
groupement politique sefforcent de satisfaire leurs
exigences en intervenant publiquement pour faire pression
sur les gouvernants. Seuls les moyens dexpression varient
dune socit lautre. Lune des caractristiques des
socits dmocratiques librales tant prcisment de
multiplier les canaux dexpression ncessaires la
participation politique.

B) Du modle la ralit :

La ralit est illustre par une absence de participation de


la majorit. En gnral, seule une minorit a le sens de la
participation politique.

1) Absence de participation de la majorit :

Lapproche classique de la participation politique part de


lhypothse dune socit compose en majorit de
citoyens conscients de leur capacit dinfluence,
connaissant les canaux dexpression dont ils disposent et
sachant les utiliser pour parvenir leurs fins. Or, beaucoup
denqutes rvlent quune telle conception est loigne de
la ralit des dmocraties librales elles-mmes.
Par exemple dans les annes 1970, seulement 22% des
Allemands et 15% des Anglais jugeaient les ptitions trs
efficaces pour dfendre leurs intrts, les proportions
descendent respectivement dans ces mmes pays 17% et
10% pour ce qui concerne les manifestations lgales.
Alors quen 1978, 52% des Franais reconnaissent dans le
vote un moyen daction trs efficace, la grve ne recueillait
que 15% de jugements positifs. Et en 1989, 5% seulement
de Franais estiment exercer sur leurs gouvernants une
influence trs ou assez grande .

2) Lengagement politique : le fait dune minorit

Dans ces conditions, il nest pas tonnant de constater que


lengagement dans une activit politique est toujours le
fait dune minorit de citoyens. Seul le vote fait exception
cette rgle : selon les pays et le type de consultation, 50%
85% des lecteurs en moyenne votent aux lections.
Lactivit la plus rpandue est ensuite la lecture assez
rgulire de lactualit politique dans la presse et internet.
Le faible niveau gnral dengagement politique se traduit
galement par le fait que peu dindividus sengagent dans
plusieurs activits la fois. Seuls les Etats-Unis prsentent
un profil un peu plus participationniste, avec 42% de
personnes ayant plus de deux activits et 16% seulement
de citoyens apathiques ou inactifs (statistiques des annes
90).

Toutes ces enqutes montrent quun niveau lev


dengagement politique, conforme un modle thorique, ne
concerne en ralit quune faible minorit de citoyens,
10% tout ou plus. On peut donc, la suite dAlmond et
Verba (The Civil Culture : Political Attitudes and Democracy
in Five Nations , 1963) parler du mythe dmocratique de
la comptence civique .

C) Imprcision des critres de la participation


La plupart des dfinitions de la participation proposes par
les politologues se fondent sur quatre critres : elles
revoient des individus qui, un terme dun processus
volontaire, sengagent dans des activits lesquelles sont
orientes puisquelles visent exercer une influence sur le
gouvernement. Ainsi dfinie, la participation politique
apparait comme une notion fourre-tout , puisquelle
peut servir dsigner nimporte quelle forme
dintervention des citoyens dans la vie publique. Ce qui
ouvre deux dbats significatifs en la matire.

1) Les activits de participation : lgales ou lgitimes ?


Un premier dbat consiste sinterroger sil faut limiter
plus strictement les activits de participation aux
interventions lgales un lgitimes ? La limitation de la
participation aux activits lgales, longtemps admise, est
aujourdhui trs largement conteste. Il est devenu vident
depuis les annes 1960 que les formes dinterrogation
populaire dans les dmocratie occidentales ne se bornent
plus des expressions officielles ou institutionnelles, mais
quelles tendant inclure des actions plus spontanes
et plus offensives, permettant une pression plus directe et
plus forte sur le pouvoir, une pression, ventuellement
illgale et violente (squestration dune autorit,
occupation dun btiment public, affrontements avec les
forces de lordre, attentats contre les biens et les
personnes).

Ce qui a conduit certains politologues adopter une


dfinition large de la participation. Une telle dfinition a
dailleurs le mrite dtre cohrente avec la signification
habituellement donne la participation, qui est de
chercher exercer une influence sur une autorit dans une
direction dtermine. En ce cas toutes les formes
dintervention oriente vers ce but doivent relever de la
participation. Toutefois, si on opte pour la dfinition
restrictive de la participation, on devrait exclure dans ce
cas ces modes agressifs ou offensifs de participation.

2) Activits politiques : celles des citoyens amateurs


ou celles des professionnels de la politique ?

Le second dbat relatif la dfinition de la participation


politique concerne la place des activits politiques
spcialises ou professionnalises. Il est habituel de
classer les diffrentes formes dengagement politique
selon les degrs dimplication, des lecteurs la base,
jusquaux lites politiques au sommet.

Ainsi, le professionnel de la politique est simplement


considr comme le modle parfait un achev du citoyen
actif.
Toutefois, entre gouvernements et gouverns, entre les
activits politiques des citoyens amateurs et celles des
professionnels de la politique, il y a une diffrence de
nature et non pas simplement de degr. Si lon admet cette
distinction, seules les actions des gouverns relvent alors
de la participation politique stricto-sensu, celles des
gouvernants renvoie plutt la domination politique.

Section 2) Les facteurs de la participation politique

Les dmocraties posent le principe de lgalit en droit


quant aux conditions daccs aux activits politiques.
Pourtant, toutes les enqutes constatent la faiblesse
gnrale de la participation et une tendance trs ingale
dans lengagement des citoyens.
A) Les facteurs sociaux
Il sagit des facteurs relatifs au statut socio-conomique,
lenvironnement social, lge et au sexe.

a) Le statut socio-conomique

Dans les dmocraties occidentales, le principe de lgalit


politique coexiste, on le sait, avec la ralit dune
hirarchisation des individus en fonction notamment de
leur diplme, de leur profession ou de leur revenu. La
relation entre cette hirarchie socio-conomique (statut ou
position sociale) et la participation civique a t maintes
fois tablie. Llvation du statut conomique et social de
lindividu tend accrotre son engagement politique. Ce
phnomne se manifeste notamment propos de la
participation lectorale, qui est la forme la plus courante
dengagement. Une tude ralise en France par lINSEE en
1990 partir dun chantillon national relatif quatre
lections franaises qui se succdes davril 1988, mars
1989 rvle les mmes relations entre la profession et la
participation lectorale : 45% des cadres suprieurs et
moyens sont des votants rguliers, contre 33% des
ouvriers et 32% des employs.

Parmi les diffrentes composantes du statut social, le


niveau dinstruction exerce une influence prpondrante :
les personnes les plus instruites sont aussi les plus actives,
alors que les moins diplms sont les plus apathiques. On
comprend ainsi que les ingalits face la participation
rsultent dabord des ingalits devant lcole, elles-
mmes dpendantes de la position des individus au niveau
du statut social.

b) Lenvironnement social

Le degr de participation dans la vie publique varie encore


de manire importante selon la nature de lenvironnement
social dans lequel voluent les individus. Ltude de la
participation en fonction du niveau durbanisation des
communes illustre limportance des effets lis au milieu de
vie des individus. Ainsi, Sydney Verba, Norman Nie et Jae-
on Kim ( Participation and Political Equality : A Seven-
Nation Comparaison , 1980) ont montr que la
participation la vie locale est toujours beaucoup plus
forte dans les communes rurales que dans les grands
centres urbains. Cette corrlation est galement valable
pour la participation une campagne lectorale et aux
votes.

Cela sexplique par le fait que les mcanismes de


mobilisation sont en ralit dune autre nature. Les petites
communes o prvalent les relations de proximit et de
contact direct entre lus et lecteurs, o la vie politique est
plus largement accessible tous, constituent un
environnement social plus favorable lengagement que
les grands, centre urbains. Dans ces grands centres
urbains, les habitants, sollicits par des rseaux
dappartenance et des domaines dactivit multiples,
dtournent leur attention des affaires publiques
communales, devenues plus complexes et plus lointaines
la fois. Le monde rural et les petites villes favorisent donc
la participation dmocratique, alors que les socits de
masse anonymes des grandes villes tendent plutt
provoquer lapathie civique.

c) Lge et le sexe

Lge est lune des variables sociologiques les plus


fortement et rgulirement mises en rapport avec
lengagement politique. Faible chez les plus jeunes, la
participation devient plus frquente avec les annes, et
saccrot mesure que lge augmente. Participer
rgulirement aux lections suppose une certaine stabilit
sociale, professionnelle et gographique qui fait souvent
dfaut au dbut de la vie active ou chez les jeunes. La
participation lectorale atteint son minimum entre 25 et 30
ans. Elle saccrot ensuite, mais ce nest qu partir de 50
ans et jusqu vers 75 ans que les lecteurs votent avec le
plus dassiduit.

Second fonction bio-social influent sur la participation


politique : le sexe. Les hommes sengagent plus
frquemment que les femmes dans le domaine politique.
Cette ingalit est rgulirement constate par les
enqutes pour toutes les formes dactivits.
La persistance de telles diffrences dengagement
politique, mme si le statut socio-conomique des femmes
se rapproche de celui des hommes, tmoigne que la
politisation ingale des deux sexes ne reflte pas
seulement leurs ingalits de position dans la hirarchie
sociale. Tout se passe comme si la division traditionnelle
des tches entre les sexes, articule sur lopposition entre
le domaine domestique, rserv la femme, et le monde
extrieur, monopole de lhomme, stait maintenue jusque
dans les socits contemporaines dans le domaine
politique.

B) Les facteurs politiques et idologiques

Les facteurs politiques et idologiques agissent sur chaque


individu travers ses reprsentations mentales, ses
prdispositions daction lgard de la vie politique. Ces
facteurs politiques et idologiques sajoutent aux facteurs
sociaux de son engagement dont ils renforcent ou limitent
au contraire les effets.

a) Les rgles dorganisation du systme politique

Les rgles dorganisation et les modalits de


fonctionnement dun systme politique, la nature et la
diversit des moyens dexpression populaire garantis par
les droits civiques, le degr de dcentralisation des
institutions etc, sont des lments qui affectent la
participation en crant des conditions plus ou moins
favorables son exercice. Pourtant, certaines
contradictions existent. La pratique du rfrendum
dinitiative populaire en Suisse est marque par un
abstentionnisme lev ces consultations. En France, les
lois de dcentralisation ont rapproch les citoyens des
centres de dcision, mais nont pas entrain une
augmentation sensible de la participation populaire la vie
sociale.

En revanche, le systme partisan influe directement sur


lintensit de lengagement. Lindentification un parti,
quelle que soit son orientation idologique, favorise
toujours la participation politique. Dans les socits o les
conflits sociaux sont intenses, les partis de classe, qui leur
donnent une expression politique, favorisent la politisation
et la participation des couches populaires. Ce phnomne
didentification un parti disparat lorsque la vie politique
tend sorganiser autour de partis attaque tout ,
comme les grands partis de gouvernement, socialement
htrognes et idologiquement mixtes.

b) Le militantisme syndical et partisan

Lanalyse du militantisme syndical et partisan se rvle


particulirement intressante pour saisir limportance de
ces facteurs dans le processus dengagement politique
individuel. Ainsi, la question pourquoi et comment
devient-on militant ? , A. Andrieux et J. Lignon proposent,
partir dune enqute sur Le militant syndicaliste
daujourdhui.Ouvriers, cadres, techniciens, quest-ce qui
les fait agir ?(Rapport dune enqute, CNRS, Paris,
Denol/Gonthier, 1973), une rponse articulant trois
facteurs principaux de mobilisation. Dabord,
lexprience de base dune situation sociale vcue de
manire insatisfaisante ou injuste, source de frustration et
dune raction dopposition la ralit vcue. Puis, la
prise de conscience que la situation subie laquelle on
soppose peut tre change par laction. Cette prise de
conscience seffectue laide dune idologie fournissant
une explication de la ralit vcue et suggrant des
orientations daction pour la modifier. Enfin, le besoin
dagir , disposition psychologique propre certaines
personnalits et constituant la frontire entre le militant et
le citoyen.
Globalement, le militantisme dans les partis politiques peut
tre (F. Subileau,

Le militantisme dans les partis sous la Vme Rpublique :


tat des travaux de langue franaise , Revue Franaise de
Science Politique, vol.31, n5-6, oct-dc, 1981, pp.1049-
1052) la consquence de plusieurs variables explicatives
de la mobilisation militante (proches du modle dAndrieux
et de Lignon) : la recherche dune identit socio-politique
dans une communaut solidaire o lintgration constitue
une seconde naissance pour le militant ; la qute dun
statut modifiant une condition sociale dgradante (comme
les ouvriers communistes) ; la recherche dune promotion
sociale et politique par lutilisation des ressources
(culturelles, politiques ou psycho-affectives) mises par le
parti la disposition de ses agents les plus actifs.

A ces explications complmentaires du militantisme,


Mancur Olson oppose sa thorie de La logique de laction
collective (The Logic of Collective Action. Publics Goods
and The Theory of Goods, Harvard University Press, 1966;
Traduit, Logique de laction collective (poche), Ed. De
lUniversit de Bruxelles, UB. Lire, Fondamentaux, 2011).
Daprs lui, lindividu nagissant quen fonction de son
intrt personnel calcul rationnellement, ne se mobilisera
pas pour la promotion ou la dfense dun intrt collectif,
puisquil lui suffit dattendre que les autres agissent pour
en partager le profit ventuel sans aucun cot personnel.
Sauf sil est stimul par des gratifications personnelles
offertes par le parti (matrielles ou symboliques).

Section 3) Mutation de la participation politique

A) Le dclin de la participation

Dans les annes 80, on sest de plus en plus interrog


propos du phnomne daffaiblissement de la politisation
dans les pays dmocratiques. Le dsintrt manifeste pour
la politique, la mfiance des citoyens lgard des partis et
de la classe politique, laugmentation spectaculaire des
abstentions aux lections, le dclin des adhsions
syndicales et partisanes, conduisent en effet, une crise
de la participation dmocratique. On oppose alors ce
phnomne de dclin de la participation lagitation des
annes soixante marques par la prolifration des
mouvements sociaux ou politiques (mai 68 en France).

La mobilisation lectorale subit ainsi un recul net la fin


des annes 1980. Labstention lectorale na jamais t
aussi forte qu partir de ces annes. Par ailleurs, les
syndicats et les partis ne parviennent plus stabiliser le
flux des adhsions devenues phmres ou renouveler
des pratiques militantes dpasses.
A partir des annes 1980, les citoyens des pays
dmocratiques participent ainsi aux lections de manire
moins rgulire et ne dtournent des organisations
politiques et syndicales au profit dautre formes
dengagement collectif, considres plus spontanes ,
moins contraignantes ou plus proches de la socit civile,
tels les associations, les runions publiques, forums, ONG,
internet.

B) La multiplication des formes non conventionnelles de


participation politique

Si les formes traditionnelles de participation se trouvent en


dclin, en revanche les formes protestataires de
participation politique se sont multiplies depuis cette
date. Les formes protestataires de participation politique
sont dfinies par Nonna Mayer et Pascal Perrineau (Les
comportements politiques, Paris, A.Colin, 1992, p.112),
comme tant des actions collectives qui mobilisent des
groupes de citoyens plus ou moins nombreux, au nom de la
dfense dintrts communs. Ce sont des actions directes
qui mettent face--face les citoyens et les dtenteurs du
pouvoir, sans passer par la mdiation des lites, les canaux
habituels de la dmocratie reprsentative. Ce sont des
actions autonomes et expressives qui chappent la
contrainte dun cadre juridique et institutionnel. Linitiative
en revient aux citoyens qui en dfinissent librement le
moment, les modalits et les objectifs . En gnral, ce
sont des actions contestataires qui remettent en cause
lordre tabli, les institutions existantes, le pouvoir en
place ou la politique quils mnent. Ces actions
protestataires se sont largement banalises (voire pour
certaines dentre elles institutionnalises) et bnficient
aujourdhui de la couverture des mdias ou dinternet et
parfois du soutien de lopinion publique. On citera en
particulier les mouvements dimmigrs en France qui
luttent contre les discriminations, le racisme (MRAP, LDH),
les mouvements des sans logement, des sans papiers,
des sans emploi, les mouvements des femmes qui essaient
damliorer leur condition dans les cits, les mouvements
cologistes, altermondialistes (ATTAC).

C) Les nouvelles formes de participations


institutionnalises
Soucieux de favoriser limplication civique des citoyens et
de rduire la distance entre ces derniers et leurs lus, les
pouvoirs publics ont entre ces deux dernires dcennies de
renouveler les formes de participation politique. De fait,
des nouvelles procdures de participation
institutionnalise se sont dveloppes au cours de la
dcennie 1990. On trouve notamment les procds
suivants :

- Les commissions de sages. Ce sont des organes dordre


consultatif, des structures relativement informelles et
souples de rflexion. Sous cette rubrique se placent les
independent agencies amricaines, les quangos
britanniques, les diffrents Comits, Commissions, Conseils
ou Haut-conseil. En France les appellations sont variables.
En Tunisie, sous le rgne de Ben Ali, rares sont les secteurs
qui ne sont pas chapeauts par un conseil suprieur. Ces
types dorganismes ont dailleurs prolifr dans ce pays
depuis une vingtaine dannes.

Ces commissions de sages regroupent en gnral des


scientifiques, des intellectuels, des universitaires, des
mdecins, des ingnieurs, des hommes dexprience dans
les secteurs concerns, invits par les plus hautes
autorits de lEtat formuler des conseils aux pouvoirs
publics et produire, par leur intermdiaire, un consensus
sur lintrt public, susceptible de conduire llaboration
dune politique publique. Le recours ces instances
saccompagne souvent de la publicit et de la mdiatisation
de leurs dbats.

- Les comits de quartier. Ils se situent, eux, dans le cadre


de la dmocratie de quartier ou de proximit .
Elments de stratgie municipale, ces comits de quartier
sont un instrument de dmocratie directe, de
communication entre les lus locaux et les citoyens et un
lieu de formation et dinformation de lopinion des
citoyens. Ils constituent, particulirement pour les
conseillers de quartier appels y participer, un lieu de
formation citoyenne. Toutefois, dans les pays en voie de
dveloppement, les comits de quartier constituent,
comme en Tunisie sous Ben Ali, moins un lieu de
participation des citoyens aux intrts du quartier quun
moyen de quadrillage des citoyens par le pouvoir politique.
-Les agents de voisinage. Ils se situent aussi dans le cadre
de la dmocratie de quartier. Il sagit en fait dune
spcificit de la lgislation franaise traduisant une
collaboration entre les associations et les lus. Cres en
1997 dans le cadre des emplois de ville (municipalit) la
demande des associations, leur mission consiste
principalement surveiller les espaces publics, les entres
dimmeuble, organiser des ftes, des animations et des
sorties, et informer les lus de toutes les demandes
quotidiennes de la population, tels les anomalies, les
conflits de voisinage, les comportements suspects.

- La tlvision. A travers la tlvision, on voit apparaitre


aujourdhui de plus en plus dans les pays occidentaux, des
dcisions qui sont le rsultat dmission de tlvision. Le
processus est le suivant : une mission est ralise sur le
thme par exemple de la drogue ou de lenvironnement,
organisant un dbat sur la question autour de personnes
dhorizons divers. A la suite de cette mission un courrier
abondant ou des appels tlphoniques demandent
ladoption de mesures appropries. Le gouvernement
intervient pour rendre effectifs ou obligatoires les vux
des tlspectateurs. Comme lcrit Jean-Marie Cotteret :
La tlvision devient ainsi le support des demandes des
gouverns (J-M. Cotteret, Gouvernements et gouverns,
paris PUF, 1973). On a aussi lexemple en Tunisie de
lmission de tlvision Al Haq Mak qui a entran la
suite dune affaire abusive touchant la municipalit de
Tunis, le dpart ou la rvocation du maire Abbes Mohsen
en 2009.

- La consultation publique par internet. Elle a permis


encore aux citoyens dlargir leur participation et de
donner leur point de vue. Elle se rpand tant dans les pays
dvelopps (elle a t utilise en France en 1999 pour
llaboration du projet de loi sur la socit de
linformation) que dans les pays en voie de dveloppement,
comme en Tunisie, o un site web a t mis par le
ministre des sports en 2003 la disposition de tous ceux
qui sont dsireux de participer la consultation nationale
sur le sport, et aussi en 2008 propos de la consultation
sur la jeunesse. Instrument exemplaire du refus de la
mdiation dans la reprsentation de lopinion, internet
illustre ainsi, travers ce type de consultation, un certain
idal de communication sans obstacle conforme la
dmocratie directe politique.

Une telle participation, conforme aux nouvelles exigences


de la citoyennet, illustre une nouvelle gouvernance
tatique favorable aux co-dcisions impliquant lEtat et la
socit civile, le public et le priv et stimule par les
diffrents rseaux.
- Les confrences de consensus ou Confrences de
citoyens. Ce sont des pratiques de gouvernance qui ont t
exprimentes en Europe du Nord et aux Etats-Unis. Les
premires manifestations en Europe ont eu lieu au
Danemark en 1987. Il sagit dune forme de dlibration
publique trs organise et dtaille. Ce sont des
assembles, des forums mixtes runissant la fois des
spcialistes, des groupes sociaux et associatifs et des
citoyens. A lissue de la discussion il est couramment tabli
un rapport de synthse faisant tat de la diversit des
points de vue.

D) Une nouvelle participation justifie par les mutations


rcentes
Plusieurs raisons ont cumulativement contribu renforcer
la participation des citoyens dans laction politique et
publique. Ces raisons rsultent des mutations quont
connues les institutions et les socits dans les dernires
dcennies.
-Il y a dabord des raisons inhrentes la perte de
centralit de lEtat, que les uns appellent crise du
politique , les autres crise de la reprsentativit . Les
dcisions publiques ne sont plus lapanage de lEtat.
Lespace public ne se rsume plus la seule figure de
lEtat. Le systme politico-administratif a dabord vu, sur le
plan interne, lmergence de la socit civile et lintrusion
des acteurs et des rseaux locaux, qui nacceptent plus,
sans leur consentement, de se soumettre un intrt
suprieur. Ils tiennent ce que la dfinition du bien
commun et llaboration des politiques puissent prendre en
compte leurs intrts particuliers. Ce systme a, ensuite,
vu sur le plan externe sa marge dautonomie se rtrcir
sensiblement en rapport avec la globalisation conomique
et linternationalisation. Linterdpendance des conomies
et des socits font ressortir au grand jour limpuissance
des Etats et les limites du volontarisme politique. Pour les
pays membres de lUnion europenne, particulirement, la
construction europenne marque les limites de lEtat-
nation face un processus supranational quaucun deux
nest en mesure de matriser.

-Il y a ensuite des raisons inhrentes lessor et la


diffusion des nouvelles technologies de linformation et de
la communication. Le dveloppement des
tlcommunications, dinternet, du numrique et la
multiplication de lusage des ordinateurs ont acclr la
diffusion de linformation, permettant aux individus davoir
rapidement accs des donnes surabondantes. Le
contrle centralis de linformation, ncessaire au
centralisme dcisionnel, est aussitt remis en cause. De
plus en plus de personnes, en effet, se sont considres
capables de dbattre travers internet et les rseaux
sociaux, Facebook, Twitter, les dcisions politiques
affectant leur propre existence.
-Il y a encore des raisons inhrentes la complexit
grandissante du gouvernement des socits. Cette
complexit signifie quen matire politique, mme le
dcideur institutionnel le plus expert nest plus en mesure
de tout prvoir et de tout contrler. Partout dans le monde,
les gouvernements sont confronts une inflation de
demandes sur tous les sujets et une aggravation de
plusieurs grands problmes (inscurit, exclusion sociale,
dgradation de lenvironnement, drogue, chmage,
tensions rsultant du caractre de plus en plus
multiculturel et multiracial de la population, comme aux
Etats-Unis, au Canada, en France, en grande Bretagne. Le
traitement de ces problmes a le plus souvent un caractre
transversal qui dborde les administrations publiques. Il
ncessite la participation de plusieurs acteurs et services.

-il y a enfin des raisons inhrentes aux citoyens. On relve,


en effet, un certain changement dans le comportement des
citoyens lgard des autorits tatiques et
administratives. Les citoyens nacceptent plus dtre livrs
au bon plaisir, lautoritarisme et larbitraire dun
pouvoir politique et administratif omnipotent dispensant
ses prestations sa guise. Ils aspirent tre entendus,
exigent dtre satisfaits et se rvoltent contre les lenteurs,
les insuffisances et les carences politiques. Do leur
scepticisme, voire leur irrespect lgard du pouvoir
politique. Ils se croient plus aux idologies, aux slogans ou
aux valeurs politiques affichs, ils ne considrent plus
quune politique est bonne ou mauvaise parce quelle revt
un aspect libral ou socialiste. Ce sont les rsultats qui leur
permettent de distinguer les bonnes politiques des
mauvaises.
Ce changement dcoule en fait de la prise en compte de
nouvelles valeurs dans les socits modernes (solidarit,
faim dans le monde, environnement, droit de lhomme,
exclusion, Sida, etc) auxquelles ont adhr les citoyens et
qui ont t consacres par de nouveaux droits pour les
citoyens. Il sagit par exemple du droit la sant, la
qualit de la vie, un environnement sain, droit au
logement, droit laccs aux moyens de communication de
masse, droit linformation, droit des personnes ges,
droit des mineurs, des enfants, des femmes, des
handicaps, des toxicomanes, des malades (voir H.Mrad,
Participation des citoyens la conduite de laction publique
, in Gouvernance et conduite de laction publique au
21me sicle (dir. Ali Sedjari), LHarmattan, 2003, p.339-
362 ; ainsi que S. Cassese, Les conditions de
participation du citoyen la vie administrative , in La
participation directe du citoyen la vie politique et
administrative, Bruxelles, Bruylant, 1986, p.275-282,
p.280).