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29.3.

2007 FR Journal officiel de lUnion europenne L 88/47

DCISION DE LA COMMISSION
du 14 novembre 2006
dclarant une opration de concentration compatible avec le march commun et le fonctionnement
de l'accord EEE
(Affaire COMP/M.4180 Gaz de France/Suez)
[notifie sous le numro C(2006) 5419]
(Le texte en langue franaise est le seul faisant foi.)
(2007/194/CE)

Le 14 novembre 2006, la Commission a adopt une dcision dans une affaire de concentration en
application du rglement (CE) no 139/2004 du Conseil du 20 janvier 2004 relatif au contrle des
concentrations entre entreprises (1), et notamment de son article 8, paragraphe 2. Une version non
confidentielle du texte intgral de la dcision dans la langue faisant foi se trouve sur le site internet de la
direction gnrale de la concurrence, l'adresse suivante: http://ec.europa.eu/comm/competition/
index_fr.html

A. LES PARTIES conseils d'administration des deux groupes, le 25 fvrier


2006 pour Suez et le 26 fvrier 2006 pour GDF, ont
(1) GDF est un groupe nergtique prsent dans tous les d'ores et dj approuv le projet de fusion. Celle-ci se
mtiers de la chane gazire et des services nergtiques fera par le biais d'un change d'actions une par une.
associs; il est actif dans l'exploration, la production, le
transport, le stockage, la distribution et la vente de gaz
naturel, principalement en France, mais galement en
Belgique, en Allemagne, au Royaume-Uni, au Luxem- (4) La mise en uvre de l'opration en cause est tributaire de
bourg, en Hongrie et en Espagne. En Belgique, Gaz de la modification, par le Parlement franais, de la loi du 9
France dtient, aux cts de Centrica, le contrle conjoint aot 2004 visant rduire la participation de l'tat dans
de SPE (2), qui est prsente sur les marchs de l'lectricit le capital de GDF moins de 50 %.
et du gaz naturel belges et fournit des services nergti-
ques.
(5) Eu gard aux considrations qui prcdent, l'opration
notifie constitue une concentration au sens de l'article
(2) Le groupe Suez est actif dans l'industrie et les services 3, paragraphe 1, point a), du rglement (CE) no
d'utilit publique. L'organisation du groupe est intgre 139/2004 sur les concentrations.
autour de quatre branches oprationnelles dans deux
domaines d'activit, savoir l'nergie et l'environnement.
Les principales entits de Suez actives dans l'nergie sont C. ANALYSE CONCURRENTIELLE
Electrabel (lectricit et gaz), Distrigaz (gaz), Fluxys (trans-
port et stockage de gaz), Elyo (devenue Suez Energy 1. Problmes de concurrence soulevs par la concen-
Services en janvier 2006), Fabricom, GTI, Axima et Trac- tration
tebel Engineering dans le secteur des services nergtiques.
D'aprs les renseignements fournis par les parties, Suez (6) Dans la dcision, la Commission considre que la concen-
Energie Europe dtient une participation minoritaire de tration entraverait significativement une concurrence
27,5 % dans Elia, gestionnaire du rseau de transport effective dans quatre secteurs: le secteur du gaz en
d'lectricit en Belgique. Belgique, le secteur du gaz en France, le secteur de l'lec-
tricit en Belgique et les rseaux de chaleur en France.

B. L'OPRATION
Le secteur du gaz en Belgique
(3) Par l'opration notifie, GDF absorbera Suez, qui dispa-
ratra en tant qu'entit juridique. La proposition de (7) En ce qui concerne le secteur du gaz en Belgique, des
concentration sera soumise l'approbation du projet entraves importantes une concurrence effective sont
la majorit qualifie des assembles gnrales extraordi- constates sur les marchs suivants (dfinis l'chelle du
naires des deux groupes et elle ne ncessite pas le lance- pays) de la fourniture de gaz H et/ou de gaz L:
ment d'une offre publique sur les titres de Suez. Les

(1) JO L 24 du 29.1.2004, p. 1. aux distributeurs intermdiaires [c'est--dire les inter-


(2) GDF et Centrica possdent chacune 50 % d'une socit holding qui a communales, fournisseurs par dfaut tels que ECS
acquis 51 % de SPE en 2005. Elles exercent le contrle en commun
de SPE. Les anciens propritaires de SPE, ALG et Publilum, dtien- (Electrabel Customer Solutions), et de nouveaux venus
nent 49 % de SPE par l'intermdiaire d'une autre socit holding, sur le march de la fourniture du gaz en Belgique, tels
mais n'exercent pas le contrle. que Essent et Nuon],
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aux gros consommateurs industriels, entraves existaient dj avant la concentration, certaines


d'entre elles se trouvent renforces par l'opration (comme
la proprit des gazoducs, ainsi que les rservations de
aux petits consommateurs industriels et commerciaux, capacits et de stockage).

aux clients rsidentiels; la dcision ne prcise pas si ces


Le secteur du gaz en France
marchs gographiques sont nationaux ou plus troits
(les trois rgions, Bruxelles, Flandre et Wallonie, qui (10) En ce qui concerne le secteur du gaz en France, les
appliquent des calendriers de libralisation diffrents), marchs gographiques en cause se fondent sur la division
du pays en cinq zones d'quilibrage, le Nord, l'Ouest, l'Est,
le Sud et le Sud-Ouest; le rseau de transport principal,
aux centrales lectriques gaz. pour cette dernire zone, est gr par Total Infrastructure
Gaz France (TIGF) filiale 100 % de Total, et celui des
quatre premires par GDF Rseau transport (GRT gaz),
Les parties dtiendraient des parts de march cumules filiale 100 % de GDF. Selon l'enqute de march, les
trs leves et occuperaient une position dominante sur cinq zones d'quilibrage restent caractrises par des
tous ces marchs. conditions de concurrence distinctes, comme l'illustrent
notamment les congestions existant entre les diffrentes
zones.
(8) La concentration liminerait le concurrent le mieux plac
de l'exploitant historique. De surcrot, aucune autre socit
ne serait en mesure de reproduire le mme niveau de
contrainte concurrentielle que GDF. On peut considrer (11) Compte tenu de cette subdivision gographique en cinq
que les parts de march importantes de GDF s'expliquent zones, la dcision relve des entraves importantes une
par un certain nombre d'atouts et d'avantages dont cette concurrence effective sur les marchs suivants:
socit jouit et qu'aucun nouveau concurrent ne runit
dans la mme mesure. Outre qu'il s'agit de l'exploitant
historique d'un grand pays voisin, qui a accs un porte-
les marchs de la fourniture de gaz H aux gros clients
feuille de gaz tendu et diversifi, et notamment pour le
qui ont exerc leur droit de choisir leur fournisseur
GNL, GDF dispose d'un accs prioritaire au stockage de
dans les zones Nord, Est, Ouest et Sud, ainsi que pour
gaz H en Belgique, elle possde une capacit de stockage
le gaz L dans le Nord,
de gaz L en France prs de la frontire avec la Belgique,
elle est copropritaire de certains gazoducs de transit
passant par la Belgique et exerce un contrle conjoint
de certains points d'entre, en dtenant des rservations les marchs de la fourniture de gaz H aux petits clients
de capacits certains points d'entre. En ce qui concerne qui ont exerc leur droit de choisir leur fournisseur
le gaz L, par exemple, de nouveaux concurrents sur le dans chacune des cinq zones, ainsi que pour le gaz L
march belge, tels que Nuon et Essent, ne peuvent se dans le Nord,
procurer de gaz qu'auprs de Suez et de GDF, qui sont
lies par des contrats long terme avec [] (*) couvrant
la totalit des exportations de cette dernire vers la
Belgique et la France. les marchs de la fourniture de gaz H aux entreprises
locales de distribution, qui ont exerc leur droit de
choisir leur fournisseur, dans les zones Nord et Est,
(9) Enfin, la dcision souligne qu'il existe des barrires leves ainsi que pour le gaz L dans la zone Nord,
l'entre qui renforcent les effets horizontaux rsultant du
cumul des parts de march dcrits plus haut. Ces entraves
concernent l'accs au gaz (les parties la concentration
ont accs la plus grande partie du gaz import en les marchs de la fourniture de gaz H aux clients rsi-
Belgique et dtiennent la quasi-totalit des contrats d'im- dentiels partir du 1er juillet 2007 dans chacune des
portation long terme), l'accs aux infrastructures cinq zones gographiques, ainsi que pour le gaz L
(comprenant le contrle que les parties exercent sur dans la zone Nord; ces marchs restent potentiels
Fluxys, l'exploitant du rseau, la gestion des rseaux de pour un certain nombre de mois; nanmoins, la cra-
transit par Distrigaz, une capacit d'entre insuffisante, la tion de la nouvelle entit et sa rsultante, savoir la
congestion du rseau), l'accs au GNL (le seul terminal de disparition de Suez (1) comme concurrent de GDF,
Belgique, situ Zeebrugge, est gr par Fluxys LNG, aura pour effet de dcourager l'arrive d'autres concur-
filiale de Suez), l'accs au stockage du gaz H en Belgique rents potentiels et renforce, par consquent, les
(la capacit de stockage franaise, dtenue par GDF, est la barrires dj leves l'entre de ce march,
meilleure solution de rechange en dehors de la Belgique),
les spcifications de qualit et l'absence de liquidit au (1) Le groupe Suez s'est constitu une position de force importante
terminal de Zeebrugge. Si un grand nombre de ces parmi les gros clients industriels de la fourniture de gaz (au
travers de Distrigaz) et a dj des contacts avec plusieurs millions
de clients rsidentiels en tant que distributeur d'eau en France (au
(*) Certains passages du prsent document ont t supprims afin de ne travers de la Lyonnaise des eaux), ce qui en fait un des oprateurs les
pas publier d'informations confidentielles; ils figurent entre crochets mieux placs pour concurrencer GDF lors de l'ouverture du march
et sont indiqus par un astrisque. des clients rsidentiels au 1er juillet 2007.
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les marchs de la fourniture de gaz H aux centrales trouve renforce par l'limination de l'un des deux
lectriques fonctionnant au gaz dans les zones Nord et seuls concurrents bien placs [SPE (GDF) et EDF],
Est, ainsi que dans le Nord pour le gaz L. Ces marchs
restent potentiels (1) mais, eu gard aux projets de
mise en service de telles centrales dans les prochaines le march national de la fourniture d'lectricit aux
annes, l'opration aurait pour effet de faire disparatre petits clients industriels et commerciaux (< 70 kV),
l'oprateur le mieux plac pour y concurrencer GDF. sur lequel la part de march de SPE (GDF) renforce
la position dj dominante de Suez,
GDF jouit d'une position dominante sur tous ces marchs.
Dans tous les cas, la disparition de Suez (Distrigaz) du la fourniture d'lectricit aux clients rsidentiels qui
march renforce l'acteur dominant en liminant l'un des peuvent choisir leur fournisseur, march sur lequel
concurrents les mieux placs et les plus puissants. les parties dtiendraient et renforceraient leur position
dominante la fois sur la base de dfinitions rgio-
nales et nationale du march gographique en cause.
(12) Tout comme la Belgique, la dcision explique de quelle
manire des entraves importantes l'entre sur le march,
en ce qui concerne l'accs au gaz et aux infrastructures,
renforcent les effets horizontaux de la concentration. En (14) Outre les effets horizontaux de la concentration, la dci-
ce qui concerne l'accs au gaz, les parties la concentra- sion relve un certain nombre d'effets verticaux de cette
tion ont accs l'essentiel du gaz import en France et opration qui renforcent la position dominante de Suez
dtiennent presque tous les contrats d'importation long sur les marchs de l'lectricit en Belgique.
terme. En ce qui concerne les infrastructures gazires, la
quasi-totalit de celles-ci (seules celles de la zone Sud-
Ouest sont possdes et gres par Total) appartient (15) Comme le gaz est une matire premire utilise pour la
GDF, soit directement, soit par l'intermdiaire de sa gnration d'lectricit, la dcision relve la capacit et
filiale 100 % GRT gaz. l'intrt des parties augmenter le cot du gaz, et notam-
ment celui de l'approvisionnement flexible des centrales
lectriques gaz.
Le secteur de l'lectricit en Belgique

(13) La dcision relve des entraves importantes une concur- (16) La dcision souligne en outre que les parties connatront
rence effective sur les marchs suivants: en dtail l'lment de cot le plus important des centrales
lectriques au gaz de leurs rivaux et, par consquent, leur
politique de prix et de production.
le march national belge de la gnration et de la
vente en gros d'lectricit: grce la concentration,
Electrabel (Suez), fournisseur belge historique,
absorbe son concurrent le plus important, dont les (17) Comme les parties sont les principaux fournisseurs de
centrales se situent dans les parties mdiane et services auxiliaires et de courant d'ajustement ELIA, la
leve de la courbe de mrite (2); cela renforce dcision relve la capacit et l'intrt des parties
encore davantage la capacit de l'entit fusionne augmenter le cot des services auxiliaires et du courant
dterminer les prix sur le march de gros de l'lectri- d'ajustement aux rivaux.
cit en Belgique,

(18) Le quatrime sujet de proccupation sur le plan vertical


le march national des services auxiliaires et du relev dans la dcision est l'limination du seul concurrent
courant d'ajustement, sur lequel la concentration de Suez actuellement en mesure de proposer des offres
fusionne les deux seuls fournisseurs de la plupart doubles (gaz + lectricit) aux petites entreprises et aux
des services en cause Elia, l'exploitant du rseau de clients rsidentiels.
transmission,

(19) La dcision explique pourquoi d'importantes barrires


le march national de la fourniture d'lectricit aux l'entre concernant i) l'accs la capacit de gnration
grands clients industriels et commerciaux (> 70 kV), d'lectricit, ii) les certificats verts et CHP, iii) la nature
sur lequel, outre Electrabel (Suez), seules RWE et EDF non liquide du ngoce de l'lectricit et iv) l'accs l'in-
sont actuellement actives [SPE (GDF) a rcemment frastructure de transmission et de distribution renforcent
dmarr ses activits]; sur ce march, la position les effets horizontaux de la concentration.
dominante actuelle dtenue par Electrabel (Suez) se

(1) la date de la prsente dcision, GDF exploitait la seule centrale Rseaux de chaleur en France
lectrique au gaz existant en France et lui fournissait le gaz nces-
saire. (20) Parmi les divers services lis l'nergie fournis par les
(2) Sur un march concurrentiel, les prix de l'lectricit sont fixs par la deux parties, l'opration conduit des problmes de
centrale avec les cots marginaux les plus levs produisant l'lec-
tricit un moment donn, donc par le producteur qui se trouve concurrence pour l'un d'entre eux: c'est le march, dfini
lextrmit leve de la courbe doffre (souvent appele la courbe du comme national, de la dlgation de la gestion du service
mrite dans llectricit). public de chauffage urbain en France (rseau de chaleur).
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(21) Ce sont les municipalits qui passent des contrats long les en Belgique (rseau de transport/transit, stockage,
terme (de douze vingt-quatre ans) pour la gestion des terminal GNL de Zeebrugge). Dans ce cadre, le comit
rseaux de chaleur, par le biais d'appels d'offres auxquels, directeur de Fluxys SA, qui ne pourra pas tre contrl
dans la pratique, seules quelques socits franaises spcia- par les parties, dcidera de manire exclusive du plan
lises participent. Il s'agit des fournisseurs suivants: Dalkia global des investissements relatifs aux infrastructures
(groupe Veolia), SES-Elyo (groupe Suez), Soccram (groupe gazires rgules,
Thion) et Cogac (Cofathec-Coriance, groupe GDF). Cogac
(groupe GDF) dtient une participation substantielle dans une srie de mesures complmentaires portant sur les
Soccram (groupe Thion) et sans doute le contrle infrastructures gazires en Belgique et en France,
commun de cette dernire.
la cession de Cofathec Coriance plus les rseaux de
(22) l'issue de la concentration, les parties seront l'acteur chaleur de Cofathec Service, l'exclusion de la parti-
principal du march. L'opration limine Cogac (groupe cipation dtenue par Cofathec Coriance dans Climes-
GDF), qui a jou un rle de franc-tireur sur le march, ce pace et SESAS.
qui explique une absence de coordination sur le march.
Apprciation des engagements par la Commission
(23) De surcrot, la position de GDF en tant que fournisseur
dominant de gaz pour quiconque prend part un appel (28) Sur la base de son apprciation des informations dj
d'offres portant sur la gestion d'un rseau de chaleur en obtenues dans le cadre de l'enqute, notamment des rsul-
France constitue un facteur supplmentaire qui attnue les tats de la consultation antrieure des acteurs du march, la
pressions concurrentielles sur ce march. Commission considre que les engagements modifis
proposs par les parties le 13 octobre 2006 lui permet-
2. Engagements offerts par les parties tent dtablir clairement, et sans avoir recours une autre
consultation du march, quils sont suffisants pour
(24) Afin de dissiper les problmes de concurrence relevs par liminer les problmes de concurrence engendrs par
la Commission, les parties ont prsent des engagements l'opration notifie, et ce tant en Belgique quen France,
le 20 septembre 2006. notamment pour les raisons suivantes:
(25) Les rponses des acteurs du march consults par la les cessions de Distrigaz, de la participation de GDF
Commission ont montr dans leur trs grande majorit dans SPE, de Cofathec Coriance ainsi que des rseaux
que ces engagements ntaient pas suffisants pour de chaleur de Cofathec Service liminent les chevau-
rsoudre les problmes de concurrence engendrs par chements entre les parties sur tous les marchs o ils
lopration notifie. engendraient des problmes de concurrence. Elles
rsolvent aussi les problmes de forclusion verticale
(26) Aprs avoir t informes par la Commission des rsultats
entre les marchs du gaz et de llectricit,
de la consultation des acteurs du march, les parties ont
modifi les engagements initiaux le 13 octobre 2006. la perte de contrle des parties sur Fluxys SA et les
Teneur des engagements du 13 octobre 2006 mesures correctives relatives aux infrastructures
gazires de Belgique et de France sont suffisantes
(27) Les engagements prsents par les parties se composent pour abaisser les barrires l'entre dans une
de cinq principaux lments: mesure permettant le dveloppement d'une concur-
rence effective.
la cession de la participation du groupe Suez dans
Distrigaz. Dans ce cadre, lentit fusionne pourra D. CONCLUSION
demander tre approvisionne en gaz par Distrigaz
pour les besoins de ses centrales lectriques et de la (29) La concentration telle qu'elle a t notifie entraverait
clientle dECS. Toutefois, ces volumes dapprovision- significativement la concurrence sur un certain nombre
nement seront limits et dcroissants dans le temps, la de marchs. Les engagements modifis proposs le 13
dure maximale des contrats y affrents tant de [] * octobre 2006 par les parties sont suffisants pour liminer
ans ( compter de la date de cession de Distrigaz) les problmes de concurrence identifis. C'est la raison
pour la majeure partie des volumes concerns, pour laquelle la dcision constate que, sous rserve du
respect des engagements proposs par les parties le 13
la cession de la participation de 25,5 % de Gaz de octobre 2006 et ritrs le 6 novembre 2006, la concen-
France dans SPE, tration est compatible avec le march commun.

le renoncement des parties tout contrle en droit (30) La prsente dcision de la Commission dclare donc l'op-
comme en fait sur Fluxys SA, qui, la suite de la ration notifie compatible avec le march commun et le
rorganisation de ses activits, sera dsormais le seul fonctionnement de l'accord EEE en application de l'article
gestionnaire de toutes les infrastructures de gaz rgu- 8, paragraphe 2, du rglement sur les concentrations.