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Recherches en Langue et Littrature Franaises

Revue de la Facult des Lettres


Anne 7, N0 11
Lerrance narrative chez Alain Robbe-Grillet
Le cas d'tude: Dans le labyrinthe
Hassan Foroughi
Professeur, Universit Shahid Chamran
Mohammad-Hossein Djavari
Professeur, Universit de Tabriz
Sahar Heidari
Doctorante, Universit Azad Islamique de Thran
Unit de Sciences et de Recherches
Rsum
Cet article essaie daborder la question derrance narrative chez Robbe-
Grillet et la manire dont elle se reflte et mne lgarement du lecteur
dans lunivers romanesque de lauteur. A partir dun roman du romancier,
Dans le labyrinthe, nous verrons comment le mcanisme de lcriture du
Nouveau Roman aboutit la perturbation du lecteur. Dans le labyrinthe
raconte lhistoire dun soldat anonyme qui arrive seul, dans une ville
inconnue et trange juste avant les troupes ennemies. Dans une atmosphre
de larme en droute, Robbe-Grillet met en scne lerrance dun soldat qui
attend la venue de lenvahisseur. En effet, lerrance de ce soldat dans les rues
labyrinthiques de lespace hostile dune ville inconnue est une belle
mtaphore dun texte qui se referme sur lui-mme et met en cause tout ordre
possible appliqu la cration romanesque. Ltude de ce roman fait
dchiffrer le secret du procd dcriture de lauteur qui mne lgarement
du lecteur. Nous tenterons dy dgager les effets derrance produits sous la
plume de Robbe-Grillet. Il va sans dire que le langage et lcriture robbe-grilletiens
saccordent bien avec lunivers romanesque du Nouveau Roman o Robbe-Grillet
est un matre absolu du jeu des techniques narratives.
Mots-cls: Errance, labyrinthe, Nouveau Roman, lecteur, narration.
23/7/3 : 23/3/32 :
E-mail : foroughi_h@hotmail.com
E-mail : mdjavari@yahoo.fr
E-mail : lapluie60@yahoo.fr
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Quel est donc ce rapport bizarre que jentretiens


avec mon indispensable lecteur, puisque je fais
tout pour lgarer et pour ensuite le confondre?
Robbe-Grillet, 1984, 40.
Introduction
La question derrance tant une des caractristiques fondamentales
de luvre littraire de Robbe-Grillet, cet article porte essentiellement
sur sa forme et ses lments narratifs par le rehaussement des
problmes touchant le rle du narrateur, ainsi que le rapport du
narrateur au narr. Pour ce faire, nous essayerons danalyser Dans le
labyrinthe de Robbe-Grillet, crit en 1959, et par l tablir la relation
entre la littrature et la participation du lecteur dans la reconstruction
du texte et la problmatique de lerrance textuelle et narrative prsente
tout au long du rcit robbe-grilletien.
Dans le labyrinthe offre un exemple de rcit riche en manipulation
des limitations traditionnelles du systme narratif, tout en tablissant
un rapport entre le narrateur et le narrataire. Par consquent, le lecteur
se trouve entran dans une exprience interactive, dans laquelle
lidentit du narrateur dpend de la capacit du lecteur interprter les
signaux dans le rcit. Lapproche formelle de ce roman nest pas
ngligeable. Nous pouvons en faire lanalyse, parce quelle fait partie
intgrante de lesthtique robbe-grilletienne.
La technique narrative de Dans le labyrinthe reflte certaines
tendances esthtiques contemporaines, savoir, une apprhension de
lhistoire des formes qui conteste un modle strictement linaire ou
une vision progressiste de lhistoire. Sous la forme dune nigme, la
multiplicit de la perspective narrative, lerrance du lecteur,
lapprhension multiple du rel et enfin lincertitude proposent les
axes essentiels de lunivers romanesque de Robbe-Grillet.
De fait, le labyrinthe est lespace privilgi de lunivers
romanesque robbe-grilletien et lerrance narrative comme le point de
dpart du labyrinthe textuel aborde la question de la perte et de la
reprsentation dans lcriture de Robbe-Grillet. Dans cette logique, le
labyrinthe du texte joue le rle mtaphorique dun cheminement fond
sur une organisation de la dchronologie, une dsorientation
constructive et une confusion productrice du sens. La narration
sorganise selon un principe de dsorientation, suivant les dtours et
3 Lerrance narrative chez Alain Robbe-Grillet

lgarement du lecteur dont lorganisation prcise et complexe suscite


le chaos et la perte.
Elle passe ainsi du labyrinthe textuel la participation du lecteur
dans la reconstruction romanesque. En substance, Robbe-Grillet, au-
del des frontires des histoires littraires du vingtime sicle, a
dpass les bords auxquels taient habitus les lecteurs des romans
traditionnels, en renouvelant les structures de lcriture. Le Nouveau
Romancier a toujours cherch interdire certains codes de lecture
traditionnels, comme le code narratif, fond sur la capacit dtablir
des liens logiques et chronologiques entre les vnements. De ce point
de vue, sa thorie littraire est un appel permanent au changement de
la lecture.
Les principes mthodologiques
La littrature moderne prsente des problmes sur le plan du rcit
dans lequel entre les anachronismes divers dans la temporalit
narrative. Or, comment commenter ces anachronismes dans une uvre
o la chronologie mme na pas de sens? La premire caractristique
du Nouveau Roman est lincohrence temporelle. Il existe donc un
accord, une solidarit entre le principe qui organise le texte et certains
fondements ou certaines attentes qui guident les oprations cognitives
du lecteur. Dans ces cas, une approche narratologique peut dterminer
lincohrence et le non-sens apparents. La critique structurale nous
permet parfois de lire les Nouveaux Romanciers o lon sintressera
au statut de la narration, la forme et la structure et aux dpens du
contenu des romans. Il est vrai que la lecture narratologique se
propose dtablir une cohrence interne dans tout rcit o le recours
des procds narratifs implique une rflexion sur la narrativit et la
comprhension narratologique du rcit. La lecture narratologique se
distingue de la lecture immanente dans ce sens quelle envisage le
rcit travers la grille des normes narratives. Pour la prose narrative,
le hors-texte privilgi de la littrature est la narrativit. Nous
proposons les caractristiques narratologiques du texte de Robbe-
Grillet qui le font distinguer des autres textes.
Dans le labyrinthe, comme objet danalyse incarne au plus haut
point lerrance dans le systme narratif o leffet de lerrance est cr
par labsence de cohrence narrative. Partant des principes de la
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lecture narratologique dont le plus important est la notion dun


droulement narr, et non celle dune fiction invente, nous voulons
dgager le principe structurant lensemble de Dans le Labyrinthe.
Lintrt dune telle approche conduit la description et la
comprhension du fonctionnement narratif du rcit robbe-grilletien.
En dterminant le rle productif du lecteur, Robbe-Grillet par le
systme narratif restitue la double fonction de production et de
reproduction du texte. La mcanisation textuelle se ralise par
lcriture comme lespace de la rptition qui a la force dabolir ou de
mettre en doute toutes les certitudes.
De fait, la narration, une figure importante du Nouveau Roman,
manifeste lune des recherches de Robbe-Grillet sur la perte
ontologique, avec sa prsence solide. Elle stablit comme la forme de
cette perte qui est marque non seulement par le bouleversement de
lordre linaire du temps, mais par labolition de la continuit
temporelle et par le placement de trois lments (pass, prsent, futur)
sur le mme plan du prsent. Ainsi, lerrance saffirme la fois
travers lexistence du prsent et son absence :
Le pass est pass, il nest donc plus ; lavenir nest pas encore ; le
prsent se trouve ainsi entre deux nants ; mais le prsent, le
maintenant est un point sans tendue ; du moment que le prsent est
l, il ny est dj plus ; le maintenant est donc contradictoire et de ce
fait aussi un nant. Cest ainsi que la ralit se rduit pour le temps
un nant situ entre deux nants (Minkowski, 1995,18).
Lune des conceptions du temps est celle qui montre son caractre
irrationnel et Robbe-Grillet, dans Dans le labyrinthe ralise cependant
une dconstruction des trois instances temporelles en les maintenant
sous la forme dun prsent ternel. La question se pose ici : comment
et par quelle faon Robbe-Grillet mne son lecteur lerrance
narrative? En tudiant Dans le labyrinthe, laspect de lerrance
temporelle se rvle dans la proprit de circularit du temps qui
correspond dailleurs la forme labyrinthique de lespace. Le
labyrinthe devient lespace privilgi du monde robbe-grilletien qui
est vraiment efficace pour largir la limite du prsent, pour donner une
tendue au maintenant; et la structure labyrinthique de lespace et du
temps est en effet une mtaphore de langoisse ontologique dans le
roman de lauteur. Les rflexions textuelles mettent en lumire la
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nature apparemment ambigu des faits ou des dtails qui ont t


relats, et augmentent les suspicions du lecteur.
Le JE narr
Le point de dpart du rcit de Dans le labyrinthe est un JE
(Robbe-Grillet, 1959, 9) qui cherche se situer dans un espace peupl
dimages et de reflets, et qui chappe toute tentative didentification.
La lecture narratologique de Dans le labyrinthe nous rvle que pour
lancer la recherche dune identit un autre niveau, le JE initial du
roman imagine un univers fictif comportant un personnage principal
(le soldat), charg dune mission. Si cet univers natteint aucun
instant un degr de cohrence apte vhiculer un droulement au sens
propre, cest que son crateur tient y prserver un aspect
explicitement imaginaire, tout en y cherchant dsesprment un
droulement pralable. A la fin du roman, au moment de la mort du
soldat, le JE initial devient JE narr dans lhistoire, et il assume
son tour la mission du soldat, transformant ainsi un univers imaginaire
en exprience vivre. Ainsi, le manque de cohrence caus par la
coexistence impossible dun droulement narrer constitue lobjet
principal du rcit.
Par lutilisation du JE narratif au dbut et la fin du roman,
nous pouvons tablir une identit plutt droutante entre le JE
anonyme du dbut et un personnage dans lunivers fictif o se droule
lhistoire du soldat. Dans je suis seul ici, maintenant, bien labri
(Ibid.), ce JE initial se situe lorigine dune description qui volue,
petit petit en cration imaginaire. Un personnage appel JE se
trouve dans sa chambre dont il fait linventaire avec une minutie
croissante : les meubles, les traces dans la poussire, le motif du
papier peint et, notamment, une gravure.
Bien que la chambre soit close et que de lourds rideaux masquent
entirement la fentre, la description passe aisment de la chambre
la rue enneige. La dernire section du roman commence par un retour
au JE narratif qui prend le lecteur compltement au dpourvu :
ma dernire visite, la troisime piqre a t inutile. Le soldat bless
tait mort (Ibid., 211).
Ce JE dsigne le mme personnage que celui qui a ouvert le
rcit, et nous nous retrouvons en effet dans la chambre du narrateur-
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crateur. Mais, est-ce que cela signifie que le JE initial se rvle


tre le mdecin, le personnage dans lhistoire du soldat? Non, car cette
solution impliquerait la suppression pure et simple de toute la cration
imaginaire, cest--dire des trois quarts du roman. II est vrai que le
JE initial devient JE narr dans lhistoire quil vient dimaginer,
et que ce changement didentit semble en quelque sorte caus par la
mort du soldat. Pour implanter dans la constellation dimages et de
reflets ce semblant de dynamisme qui rend lgitime la recherche dun
droulement raconter, le JE initial a eu besoin dun personnage
charg dune mission. Celle-ci peut nous sembler vaine et drisoire,
certes, mais elle revt incontestablement un aspect nettement plus
concret que la recherche dune identit. Or, on a bien vu que le rapport
entre le soldat et sa mission est de nature hautement contradictoire :
daprs la perspective choisie, la mission est soit la cause, soit leffet
de la prsence du soldat. Cest cette quivoque qui se trouve
sensiblement modifie sa mort, puisque la mission subsiste, sans le
support du personnage: le paquet a survcu la dbcle, et il faut
toujours le faire parvenir son destinataire. Du coup, la mission
prexisterait au soldat, et le droulement narratif lemporterait sur
limaginaire.
Il est vrai quen mme temps, lunivers du rcit se trouve scind en
rve et en ralit, mais il faut voir de quelle manire. Le soldat,
raconte lhistoire telle quelle sest rellement passe: un bless quon
a recueilli dans la rue et dont on ignore jusquau nom, puisquil
navait aucun papier sur lui (Ibid., 212).
Nous constatons que le narrateur dpouille le drame vcu de toute
caractristique et cest dans une version strictement anonyme quil en
confie la narration un autre. Ce bless inconnu est comme le
gnrateur qui prexiste toute la cration, mais il est tout aussi
lgitime dy voir le produit final dun rcit qui senlise dans labstrait
tout en recherchant le spcifique. Certainement, ces faits rels ne
constituent pas lhistoire du soldat, ni dans son aspect de droulement,
ni dans son aspect de cration imaginaire. Ce double aspect est assum
par le paquet qui ne fait pas partie de la ralit officielle. La bote est
maintenant bien en sret - sur le marbre noir, fl, de la commode -
referme, rempaquete, reficele (Ibid., 213). Les plus importantes
ce sont :
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Les enveloppes des lettres : elles portent en suscription le nom


- Henri Martin - du soldat qui elles taient adresses, et le
secteur postal de celui-ci. Au dos se trouvent le nom et
ladresse de la jeune fille qui les a crites. Cest elle quil
faudra expdier lensemble lorsque la poste fonctionnera de
nouveau. A moins que les lettres seules ne soient destines [
la fiance], le poignard, la montre et la bague appartenant de
droit au pre. Plutt que denvoyer le paquet par la poste, il
serait sans doute prfrable de lapporter et de le remettre en
mains propres (Ibid., 215-216).
Ainsi, le JE initial devient personnage dans la fiction, quil
transforme en droulement venir, puisque cest lui, dsormais, qui
va assurer la transmission du paquet, dans des conditions analogues
celles quil vient dimaginer. La recherche acharne dun droulement
pralable dans la fiction explicite a abouti une suite dvnements
imaginaires passs et vivre. Quand, la dernire page, nous
retrouvons le JE dans sa chambre, encore occup en faire
linventaire, rien na chang depuis le dbut, ce dtail prs quil finit
par en sortir pour livrer le paquet :
Aprs la porte de la chambre, le vestibule obscur o la canne-
parapluie est appuye obliquement contre le porte-manteau,
puis, la porte dentre une fois franchie, la succession de longs
corridors, lescalier en spirale, la porte de limmeuble avec sa
marche de pierre, et toute la ville derrire moi (Ibid., 215).
Telle est la dernire manifestation de la contradiction essentielle
que la dernire section semble un instant surmonter, mais qui sort en
fait renforce de lpreuve. La cration imaginaire a dsign un point
de dpart rel (le bless inconnu), mais, ce faisant, elle a fait du paquet
un lment imaginaire et pourtant irrductible. Cest cet lment que
saccroche dsormais le narrateur; en racontant quil se dirige vers la
ville, tout en prcisant que celle-ci se trouve derrire lui, il assume cet
imaginaire vcu en faisant un droulement vivre:
Ici et Maintenant, je me trouve devant une vaste constellation
imaginaire, qui nest peut-tre pas tout fait imaginaire puisquil y a
le paquet. Jignore si jai tout invent partir de ce paquet ou si jai
invent le paquet aussi, mais il est maintenant ma ralit, partir de
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laquelle je dois assumer tout le reste, cest--dire revivre ce que jai


imagin (Ibid., 221).
Cest en situant derrire lui lespace o il tchera daccomplir une
mission devenue la sienne que le narrateur se refuse trancher. Il
meurt avant davoir accompli sa tche.
Le systme narratif et le changement de la focalisation
Chaque roman de Robbe-Grillet se prsente comme la ralisation
exemplaire de lerrance, et Dans le labyrinthe ne fait pas exception.
Les frontires entre ce qui se passe un moment donn et ce dont le
narrateur rve, ce quil imagine ou dsire sont dtruites (Ibid., 10, 63,
202). Les scnes se succdent le long dune ligne atemporelle (Baqu,
1972, 103), se disposent en rseaux plutt quen trajectoires et
semblent se rpter, sans jamais vraiment saccomplir. Cette technique
na pas tant pour but de dissoudre ou dannuler lanecdote que de lui
faire perdre son caractre de certitude, sa tranquillit, son innocence
(Robbe-Grillet, 1963, 32).
Le cadre spatio-temporel et la narration de Dans le Labyrinthe
sont tous au service de la perturbation du lecteur. Robbe-Grillet na
pas numrot les sections de son roman ni nomm les sections par le
chapitre. Il a cr des divisions entre certaines parties en y laissant un
espace blanc qui spare les diverses parties du rcit et signale de
manire visuelle, les changements des pisodes et des scnes. Le
premier narrateur y est un crivain, le second un soldat. A la fin, un
mdecin devient le narrateur qui est dans la chambre. (Robbe-Grillet,
1959, 9, 19, 221).
Au dbut du roman, le lecteur le rencontre pour la premire fois
comme un narrateur-auteur. Et au dbut de la dernire section du
roman, la narration est toujours la premire personne o le narrateur
est lun des personnages du roman. Le mdecin est venu pour faire
une piqre au soldat mourant, il raconte et essaie de donner la
cohrence lhistoire. Mme si nous ne pouvons pas dire avec
certitude que le narrateur initial et le mdecin sont la mme personne,
plusieurs indices suggrent que le soldat est mort dans la mme
chambre o se trouvait le narrateur au dbut du roman. Lindice le
plus convaincant est la prsence du paquet sur la commode. Ce paquet
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est mentionn pour la premire fois comme proprit du soldat : le


soldat porte un paquet sous son bras gauche (Ibid., 20).
Un peu plus loin, on apprend plus sur ce paquet : Il a sous son
bras droit, un paquet envelopp de papier brun, quelque chose comme
une bote chaussure, avec une ficelle blanche noue sans doute en
croix (Ibid., 22). Peu aprs, le mme paquet apparat sur la commode
dans la chambre du narrateur, mais nous remarquons quil y a
quelques changements : Elle na plus sa ficelle blanche, et le papier
demballage [...] bille lgrement en un bec aux lignes prcises,
pointant obliquement vers le bas (Ibid.). Le lecteur ne sait pas sil
sagit de la mme chambre et des mmes personnages. cause de
quelques similitudes, le lecteur a lhabitude de complter la scne et
de crer des liens. Lauteur ne dit nulle part dans son roman quil
sagisse chaque reprise dune scne du mme lieu et des mmes
personnages. Au contraire, il renforce notre doute et notre errance. Le
soldat qui est dabord remarqu par la fentre se trouve dans la scne
de cabaret du tableau sur le mur.
Lenfant pourrait croire quil est seul dans la salle, quil joue
seulement faire la conversation avec quelquun qui nexiste pas, ou
bien avec une poupe, un mannequin qui ne saurait rpondre (Robbe-
Grillet, 1959, 30).
Lune des caractristiques de la narration de Dans Le labyrinthe
est les changements de la voix qui cachent le narrateur derrire ce qui
semble tre un autre personnage dont le narrateur est en train de
parler. Lauteur dcrit des scnes partir de diffrents points de vue et
la voix de plusieurs narrateurs qui ne sont mme pas clairement
reprsents. la page 41, tout est dabord racont la troisime
personne et puis, la premire. Le changement du pronom nous met
immdiatement dans les penses du personnage :
Lhomme est seul, dans le silence, au milieu de la cellule. Et
peu peu, comme avec prudence, je constate que cest moi,
probablement [] Jprouve de la difficult me reconnatre
dans limage qui sy encadre (Ibid., 41).
Ainsi, le changement de la voix nous frappe, car nous sommes
dj habitus voir le personnage comme celui que le narrateur est en
train de regarder. La voix du narrateur glisse de la troisime la
premire personne. En effet, la circularit des scnes dfinit un
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nouveau cadre narratif. Le narrateur commence sa description par une


focalisation externe sur le soldat (Ibid., 9). Il est comme un deuxime
personnage prsent dans la scne et il raconte au lecteur ce quil voit :
Ensuite, cest de nouveau le complet silence. Mais, sur la
partie droite du corridor1 cette fois, une seconde porte sest
entrebille. Ou bien tait-elle dj ouverte tout lheure? Il
est plus probable que le soudain vacarme vient dattirer cette
nouvelle figure, assez semblable encore aux deux premires,
la premire du moins : une femme, jeune daspect aussi, vtue
dun long tablier gris fonc, serr la taille et bouffant autour
des hanches. Son regard ayant rencontr celui du soldat, elle
demande : Quest-ce que vous voulez? Je cherche une
rue dit le soldat, une rue o il fallait que jaille (Ibid., 41).
Mais la focalisation externe change par une focalisation interne sur
le soldat. Le narrateur voit maintenant ce que voit le soldat. Selon
Roland Barthes, le code est une voix, un rseau de voix ou de
citations, dont la logique est celle du dj-fait et du dj-lu, travers
quoi tout le texte passe et qui fait sortir le texte de lui-mme en
louvrant des digressions virtuelles infinies(Barthes, 1970, 24).
Parmi les codes de lecture que Robbe-Grillet cherche dsamorcer,
le code narratif est dcisif pour garantir le bon fonctionnement du
roman, et donc ncessaire sa stratgie de sabotage; un code
narratif fond sur la temporalit, la succession des squences et la
causalit. La structuration narrative fait aussi partie des oprations que
le lecteur doit accomplir pour recodifier le texte. En effet, Dans le
labyrinthe comporte des sauts en avant, des retours en arrire, des
omissions, des ellipses, des fractures et le lecteur doit chaque fois
retrouver un ordre, tablir des liens, chercher une continuit, instituer
des hirarchies et ainsi, produire du sens. Mais, cest aussi grce au
code narratif que le lecteur organise son exprience et quil se la
reprsente, quil agit dans la ralit, sur son histoire, en simplifiant et
en dominant les apories du temps. Bien entendu, le rapport entre code
narratif du lecteur et rcit littraire nest pas immdiat.
La narration de Dans le labyrinthe comme celle de La Jalousie est
la narration de lobservation visuelle du narrateur. Pourtant, le
narrateur de Dans le labyrinthe va au-del de la simple description
visuelle. Les objets qui se trouvent dans le champ de vision du
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narrateur, cest--dire dans la chambre o il est, engendrent dans son


imagination un prolongement de la narration dans des lieux surrels.
Le narrateur, dont nous souponnons la prsence dans cette chambre,
dcrit ce qui se passe dans des lieux quil ne peut pas voir. Il regarde
la rue par une fentre dont les rideaux sont tirs. Plus tard, il quitte la
chambre et la rue pour dvelopper la scne qui se trouve dans un
tableau pendu au mur. Enfin, le narrateur passe de la chose lhomme
et introduit le personnage qui occupe la scne :
Contre la base conique du support en fonte, vase vers le
bas, entoure de plusieurs bagues plus ou moins saillantes,
senroulent de maigres rameaux dun lierre thorique, en relief
: tiges ondules, feuilles palmes cinq lobes pointus et cinq
nervures trs apparentes, o la peinture noire qui scaille
laisse voir le mtal rouill. Un peu plus haut, une hanche, un
bras, une paule sappuient contre le ft du rverbre.
Lhomme est vtu dune capote militaire de teinte douteuse,
passe, tirant sur le vert ou sur le kaki (Ibid., 16).
Le narrateur hsitant est souvent un personnage observateur ; il na
ni la libert ni la capacit de dire ce qui se passe dans la tte du
personnage. Robbe-Grillet dit lui-mme : Cest Dieu seul qui peut
prtendre tre objectif. Tandis que dans nos livres, au contraire, cest
un homme qui voit, qui sent, qui imagine, un homme situ dans
lespace et le temps, conditionn par ses passions (1963, 118). Cette
approche explique, un certain point, labsence dune histoire
cohrente de Dans Le labyrinthe. Le narrateur de ce roman est aussi
un personnage qui se trouve dans la mme dimension que les autres.
La communication entre le narrateur et le lecteur est troubl, car le
narrateur ne connat pas lhistoire quil raconte et ninterprte pas
laction qui se droule devant lui. Il est toujours en hsitation.
Lauteur dcrit le petit garon dans un bar, qui est lun des autres
personnages du roman et en utilisant le conditionnel, lauteur indique
clairement quil sagit dhypothses.
Les diffrents niveaux narratifs et la mobilit de la narration
dans une chronologie perturbe
Dans la chronologie perturbe de Dans Le labyrinthe, certains
vnements ne suivent pas lordre logique. La manipulation de la
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temporalit tmoigne dune dcision de rejeter une temporalit


linaire pour en adopter une qui fait preuve de nombreux
renversements dordre temporel. Contribuant la temporalit
perturbe, de multiples prolepses font allusion aux vnements qui se
drouleront plus tard dans le texte. Si le rcit et lacte de narration se
sont toujours dsigns eux-mmes de manire explicite dans ce
roman, les prolepses signalent par-dessus tout le fait que tout ce qui se
passe, bien que racont au prsent, soit nanmoins racont ; et,
puisque cela est racont, le narrateur peut faire des sauts dans la
chronologie (sans que le lecteur le sache), ou bien laisser tomber
certaines priodes de temps pour en commenter dautres venir.
Effectivement, nous constatons deux niveaux narratifs dans le
roman : le premier niveau est fictif, il donne limpression quil sagit
dun roman cadre. Nous imaginons le narrateur dans sa chambre
pendant quil invente lhistoire partir des objets qui lentourent, de
ce quil imagine voir par la fentre aux rideaux tirs, et dans la scne
de cabaret-bar reprsente dans un tableau qui se trouve contre le mur.
Trois lieux reprsentent le fondement du roman : la chambre, la
rue et le cabaret. Ces lieux se trouvent sur deux niveaux narratifs
diffrents. La scne de rue et le cabaret sont au niveau de lhistoire
raconte par le narrateur dans le rcit. Les deux lieux au niveau intra-
digtique se divisent encore en deux dimensions diffrentes. La scne
de rue est immdiatement accessible aux yeux du narrateur qui voit la
rue par la fentre de sa chambre, dans son imagination. En revanche,
la scne de cabaret brise lillusion de ralisme. Lauteur cre la scne
de cabaret en mettant le tableau en mouvement. Le spectateur entre
consciemment dans un monde de pleine fantaisie. Il ny a aucune
tentative pour crer lillusion de la ralit. Il y a deux justifications
pour la dchronologie du roman :
En premier lieu, [] le contenu mental nest jamais
chronologique, lenjeu des souvenirs, des projets visualiss,
des reconstructions de pass, [tout cela] a sa chronologie
propre, [] qui joue avec le droulement linaire du roman
traditionnel. [] En second lieu, le roman du Labyrinthe
sorganise autour dun ddale spatial qui exige son
correspondant dans le temps Morrissette, 1963, 178).
13 Lerrance narrative chez Alain Robbe-Grillet

Ainsi, limagination de lauteur cre et dveloppe des ides quil


juxtapose dans le roman. Le pronom JE, le narrateur la premire
personne, sannonce par le premier mot du roman (p. 9), et le dernier
mot du roman, le pronom moi (p. 221), se trouve au deuxime
niveau narratif. Dans un rcit qui tend vers un mouvement continu,
Robbe-Grillet affirme cette mobilit de la narration et en mme temps
la libert du rcit. Dans luvre robbe-grilletienne la chronologie na
pas de sens. Devant un tel type dcriture, nous assistons de plus en
plus la dissolution du syntagme narratif.
Chez la plupart des Nouveaux Romanciers, il ny a ni narration ni
personnage, mais une sorte dintermdiaire entre les deux ples
reprsents. Il nexiste pas dordre chronologique strict. En effet,
aucune histoire stable et cohrente ne se construit dans luvre robbe-
grilletienne : le roman ne peut tre que nouveau, car le roman fini est
toujours dj en ruine (Robbe-Grillet, 2005, 42).
Les scnes de Dans le labyrinthe changent brusquement. Les
sparations de paragraphes ou de chapitres et les blancs
typographiques de Dans le labyrinthe signalent plutt des reprises ou
de nouveaux dbuts du rcit, saccad ainsi par des arrts priodiques
qui coupent aussi le droulement temporel de lhistoire. Une profusion
de renversements chronologiques se fait remarquer peu peu et ce
monde de lcriture chappe naturellement aux lois (Ricardou, 1967,
66).
Ce roman, comme les autres romans de Robbe-Grillet, perturbe le
lecteur cause dune chronologie trouble. Chez cet auteur, nous
constatons une progression de limportance des trous dans le rcit
(Robbe-Grillet, 1959, 216), des contradictions entre diffrents ples
narratifs (Ibid.,41). De plus, la mtamorphose des tableaux et des
spectacles artistiques en des scnes relles du roman tablit un
dialogue entre les arts et le rcit, et la grammaire et la smantique des
mots et des phrases, aussi bien que les jeux sur la polysmie, ajoutent
un aspect ludique aux composantes formelles du rcit (Silva,
1999). Or, ces perversions du rcit ne sont pas le travail dun seul
responsable, le narrateur. La narration dpend du narrataire, qui par
son rapport avec le narrateur permet des rfrences spcifiques aux
aspects non comments de la digse, univers exclusif, dans un certain
sens, pour le lecteur parce que fragment en des morceaux que le
Recherches en langue et Littrature Franaises, Revue de la Facult des Lettres, Anne 7, N0 11 14

narrateur dcide de commenter, et ainsi dclaircir. Tout se passe ici


comme si la littrature avait puis ou dbord les ressources de son
mode reprsentatif, et voulait se replier sur le murmure indfini de son
propre discours. Peut-tre le roman, aprs la posie, va-t-il sortir
dfinitivement de lge de la reprsentation (Genette, 1979, 68).

Conclusion

Lerrance se prsente donc comme un principe fondamental de


Dans le labyrinthe de Robbe-Grillet et comme nous lavons vu, la
ralit de son uvre o lgarement du systme narratif mne
lerrance du lecteur est complexe. Ainsi, le labyrinthe textuel et le
fonctionnement labyrinthique de luvre de Robbe-Grillet font appel
aux structures labyrinthiques en tant quoutil de cration et danalyse.
Nous sommes devant un texte dune nature profondment diffrente.
Il semble donc lgitime de suggrer que la vrit romanesque de
Dans le labyrinthe est conforme aux choix esthtiques de Robbe-
Grillet o la narration brouille augmente la confusion du lecteur.
Dans ce cas, le cadre spatio-temporel augmente lerrance du lecteur.
Les repres spatio-temporels sont vasifs, il ny a pas de certitude
propos de la dure du roman, ni de repres en ce qui concerne les
lieux. Le titre du livre le suggre : Dans le labyrinthe est le produit
dun narrateur obsd par des formes gomtriques. Leffet sur le
lecteur de cette obsession de formes du labyrinthe est une torsion
intellectuelle semblable au vertige et lgarement. Nous avons pu
constater que lobjet du rcit ny est pas le drame vcu par un soldat
gar dans une ville plus ou moins labyrinthique, mais les efforts
acharns dun nonciateur pour se situer par rapport cette histoire.
Lnonciateur accomplit dans la mesure du possible la tche du
narrateur dune suite dvnements passs, prcisant ds labord quil
sagit dune aventure vcue, malgr son aspect de rve. Linstrument
principal de lnonciateur est le fameux paquet, et lon pourrait ainsi
affirmer que lobjet du rcit est lhistoire dun paquet. Ce que raconte
le rcit, cest donc la transmission dun objet, qui, en tant que forme,
efface la frontire entre ralit et reflet, entre concret et abstrait ;
lobjet transmettre est une ralit imaginaire, dun contenu que le
porteur connat et ignore, que toute personne non initie prend pour
15 Lerrance narrative chez Alain Robbe-Grillet

lessentiel, et qui, en fin de compte, aura servi de simple prtexte pour


assurer la narration dune transmission. Ainsi, Dans le labyrinthe nous
invite entrer dans la mtaphore textuelle. Lexprience de la lecture
ne dpend plus seulement du contenu du livre, mais aussi de la
rception, de la bonne comprhension par le dchiffrement des aspects
labyrinthiques. Le lecteur ne se perdra pas dans le rcit, si
labyrinthique et fragment quil soit, mais sy reprera, car il offre un
chemin pour tout lecteur. Cest prcisment dans linconnu du
parcours que rside le plaisir de la lecture. La lecture devenue elle-
mme une errance et le rcit dconstruit et dsoriente le lecteur qui ne
sait pas o il va, ni parfois o il se trouve dans le ddale des niveaux
de la narration, o la signification de luvre senrichit de cette
complexit. Or, le manque dune temporalit cohsive de Dans le
labyrinthe, lparpillement des voix, les rptitions et reprises de
scnes crent un objet dart qui appartient un cadre littraire part.
Assurment, le Nouveau Roman fait appel un autre type de lecteur ;
celui-ci doit tre averti et vigilant pour saisir et reconstruire luvre.
En somme, la participation du lecteur dans la reconstruction du
texte fait que le roman souvre sur une esthtique du genre. Le roman
de Robbe-Grillet vient contester deux dominantes de la structure
textuelle : la temporalit et le sujet. Il ny a pas dordre temporel dans
le rcit. Il ny a pas de relation entre le temps et la narration. Dans le
labyrinthe a fait du texte un dispositif structurel, usant de multiples
rptitions, variations [...], mises en sries, ruptures, superpositions de
motifs (Mitterand, 1996, 68).
Nous pouvons conclure que lerrance narrative est prsente dans
luvre de Robbe-Grillet, soit par la prsentation des personnages
gars comme le soldat prsent Dans le labyrinthe et Wallas, le
personnage central dans Les Gommes, soit grce au cadre spatio-
temporel du roman, ou mme la narration et lcriture. Effectivement,
lerrance narrative, une sorte de jeu sur la temporalit et la spatialit,
permet dintroduire aussi une certaine recration au rcit. Lgarement
du personnage influe sur les niveaux textuels. Nous pouvons mesurer
la distance qui spare le roman de Robbe-Grillet des expriences du
modernisme o le lecteur tait invit participer la construction du
rcit, sengager dans un exercice hermneutique continuel, parfois
trs difficile et pnible. Le lecteur de Dans le labyrinthe se trouve
Recherches en langue et Littrature Franaises, Revue de la Facult des Lettres, Anne 7, N0 11 16

dans une impasse qui lui laisse trs peu de marge de manuvre. Il est
pris au pige du roman, doit sattendre voir ses certitudes menaces,
ses habitudes bouleverses. En somme, tout est structur dans une
fonction labyrinthique. Donc, le lecteur est plac devant des nigmes
sur lesquelles il lui faut exercer sa perspicacit.

Bibliographie
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