Vous êtes sur la page 1sur 4

EXPOSITION

Premier monologue d'Hippolyte (1-84)

Curieuse gographie, o cohabitent lions, tigres, aurochs, daims, bisons... L encore, Stace imitera Snque.
Il s'agit d'une partie chante, qui ouvre la tragdie, en mettant en scne Hippolyte, sous l'aspect d'un jeune
chasseur assez sauvage.
Scne II : Phdre, sa nourrice (v. 85-273)
Tirade de Phdre (85-128) Les parties parles (diuerbium) sont en snaires iambiques, un vers quivalent
au trimtre iambique des Grecs. Il est compos de six iambes (U ) ; aux iambes peuvent se substituer le
procleusmatique (UUUU), surtout au premier pied, le dactyle, l'anapeste (UU ), le tribraque (UUU) ou
mme le sponde.
Allusion la lgende selon laquelle Thse, li d'amiti avec Pirithos, accompagna celui-ci pour enlever
Persphone, desse des Enfers. Mais ils furent pris par Hads, et demeurrent prisonniers 4 ans ; c'est
Hrakls, descendu lui aussi aux Enfers pour dompter le chien Cerbre, qui les retrouva ; mais s'il libra
Thse, il ne put rien faire pour Pirithos.

Tirade de la nourrice (129-177) Dans un premier temps, la Nourrice se montre respectueuse de l'ordre, des
lois, et incarne la vertu stocienne. Elle rappelle Phdre, ds le premier mot, son statut : Thesea coniunx.
Elle l'enjoint de renoncer sa passion criminelle, car il est impossible d'chapper au jugement des dieux -
son pre Posdon, son grand-pre maternel Jupiter lui-mme - et encore moins sa propre conscience.
"poena praesens, conscius mentis pauor / animusque culpa plenus et semet timens"... L'amour de Phdre
pour Hippolyte, son beau-fils (qui nous semblerait, nous, plutt banal) est marqu par l'opprobre
religieux : les termes "monstrum" et "nefas" reviennent constamment. Phdre brise l'ordre de l'univers, et
menace celui des gnrations : o l'on voit que l'unique but du mariage est la procration. (cf. v. 171-172).

Dialogue agonistique (177-273). La premire rplique de Phdre (177-194) prsente une conception de
l'amour, et de la passion en gnral, l'oppos de la philosophie stocienne, mais qui sduira infiniment,
l'poque classique, un Racine imprgn de jansnisme : l'amour est une plaie, une passion qui s'impose
l'tre de l'extrieur, sans qu'il puisse lutter. Sa raison alors est impuissante, ou pire, source d'illusion et
d'erreur. "Quid ratio possit ?"

Rplique "rationaliste" de la nourrice (195-216), proche ici des stociens... et des picuriens : le "Dieu
Amour" est une invention mythologique bien commode pour dissimuler la faiblesse ou la perversit de la
raison. Et cette perversit est le produit du luxe ! Snque semble ici prfigurer Rousseau, dans son
opposition des "demeures modestes" fidles la vertu, et des "maisons luxueuses" tentes par l'ennui, donc
par le vice... Songeons aussi que Snque vit la cour de Nron : pointe satirique ? ("diuites regnoque fulti" :
les riches et les favoris du Roi...)

Puis le dialogue se fait de plus en plus vif, allant jusqu' la stichomythie.

Un portrait peu flatteur de Thse et de son fils : le premier apparat la fois comme un hros, capable de
vaincre l'Hads en personne, mais aussi comme un tyran domestique, brutal et injuste : "immitis", "saeuam
manum" (v. 226-227). Quant Hippolyte, fils de l'Amazone, il se caractrise par une haine et une peur des
femmes quasi pathologique. Racine adoucira considrablement ce caractre, dj dessin dans le premier
monologue, (il n'aime que les viragos !) et qui rend le hros-victime bien peu sympathique.

Phdre, ici, ne rsiste absolument pas sa passion ; elle veut mme toute force s'y livrer,
trouvant prtexte dans la relation de son mari avec Pirithos dont Snque fait une liaison
homosexuelle ; elle a bien conscience de la faute, mais cela ne l'arrte pas : "Vadit animus
in praeceps sciens" : mon esprit court l'abme en toute conscience.
Retournement de situation aussi brutal qu'inattendu : Phdre, brusquement, veut se suicider,
comme seule issue sa passion. Est ainsi annonc le dnouement. La nourrice, en la
dtournant de ce projet, sera donc responsable des malheurs venir. Elle aussi change
brusquement de discours, et se fait complice de l'amour de Phdre pour Hippolyte. Les
caractres prsentent ici une certaine incohrence.

Premier chant du chur (274-359) Partie chante en dimtres anapestiques, clbrant la toute-puissance
de l'Amour, en cho la tirade de Phdre (et rduisant nant l'argumentation rationnelle et sage de la
Nourrice, qu'elle-mme d'ailleurs avait abandonne.

Hymne l'amour, au fils de Vnus comparer l'hymne Vnus de Lucrce (I, 1-43) : mais chez le pote,
l'amour est producteur de vie, lan vital ; ici il n'est plus que vaine passion et source de souffrance. En
revanche, la condamnation de l'amour dans le livre IV est plus proche de ce texte-ci. Nombreuses allusions
mythologiques : Phbus transform en bouvier, Zeus enlevant Europe sur son dos, Artmis mme confiant
son propre char de la lune son frre, Hercule enfin soumis Omphale...

Le chur, la nourrice, Phdre (358-405) Phdre semble ici sombrer dans la dmence ce qui d'ailleurs
ne lui donnera aucune excuse. Pour sduire Hippolyte, elle veut se transformer en Amazone, ce qui est
assez juste psychologiquement : l'on veut ressembler celui qu'on aime, pour lui plaire. Espoir vain, et
assez drisoire. Contrepoint religieux du chur : le seul espoir consiste tenter d'apaiser la desse, ici
Artmis.

PREMIER PISODE
La Nourrice, Hippolyte (406-579)
L'pisode commence par une prire de la nourrice Artmis-Hcate, seule desse capable de flchir la
misogynie du farouche Hippolyte.
Belle invocation la desse, qui s'achve par un apart : la Nourrice a aperu Hippolyte, elle s'apprte
remplir sa mission de messagre et de corruptrice. Sentence dsabuse et satirique : quand on craint les rois
et qu'on les sert, il faut renoncer tout sens moral... Aveu autobiographique ? Constat actuel, sous la forme
d'une vrit gnrale toujours mditer ?
Tirade de la nourrice Hippolyte : Cette leon de morale n'est pas si scandaleuse que l'on pourrait croire,
et constitue mme un lieu commun. Souvenons-nous de Cicron affirmant dans le Pro Caelio "qu'il faut que
jeunesse se passe", et que des fautes vnielles sont plutt la marque d'un bon temprament ! Mais la tirade
de la nourrice largit le dbat, avec des accents quasi lucrtiens : sans l'amour, sans la force vitale, la vie
disparatrait, le monde s'croulerait. Hippolyte, en refusant l'amour et la sexualit, est un agent de
Thanatos, il n'aime au fond que la mort et la destruction... ce qui fait cho sa toute premire tirade, o il
n'exaltait que le sang et le carnage.

Rponse d'Hippolyte (483-564) : Une interminable tirade de 80 vers les hros de Snque ont avant tout la
passion du discours ! Dans une premire partie, Hippolyte donne une image nouveau "rousseauiste"
avant l'heure du caractre corrupteur de la civilisation urbaine : dans l'isolement et la nature, il cherche en
ralit la vertu, l'cart des complots du pouvoir et du luxe. Allusion au mythe de l'ge d'or, repris
d'Hsiode et d'Ovide (v. 525-39).

La rupture de l'ge d'or suit d'abord le modle classique : got de la richesse et du pouvoir menant la
haine et aux combats, luttes fratricides ou opposant parents et enfants... Cf. Hsiode, les Travaux et les Jours.
Puis le discours prend un tour plus personnel, lorsque Hippolyte fait des femmes le pire flau (v. 559) ; l
encore on peut penser Hsiode et au mythe de Pandore ; mais la haine du jeune homme semble plus
personnelle, et quasi pathologique.
Mde, pouse d'ge : aprs s'tre venge de Jason, son mari infidle, en tuant ses enfants, Mde s'tait
rfugie Athnes, o elle avait pous ge ; Thse se trouvait alors l'tranger. Au retour du jeune
homme, Mde jalouse s'tait efforce de le prsenter comme un ennemi ge, et avait mme propos de
l'empoisonner au cours d'un repas. Mais Thse reconnu in extremis, Mde fut chasse d'Athnes.
Aprs une brve relance (faible protestation de la Nourrice), Hippolyte se lance dans un vritable
rquisitoire, haineux et hystrique, contre les femmes : Detestor omnis, horreo, fugio, execror. La ralit se
situe sans doute plutt du ct de la peur, une frousse intense devant l'tranger, ou peut-tre devant lui-
mme... Il est d'ailleurs lucide, qualifiant lui-mme sa rpulsion de "dirus furor".

Survient alors Phdre.

Phdre, Hippolyte : l'aveu (580-718) Une scne enfin un peu plus anime : Phdre arrive, s'vanouit, se
jette aux pieds d'Hippolyte ; celui-ci tire l'pe...

Hippolyte ici se montre brutal et aveugle comme le sera son propre pre envers lui : obnubil par sa haine
des femmes, il ne voit mme pas que Phdre n'est pas responsable de son dlire. A la "furor" de Phdre
rpond le dirus furor d'Hippolyte : deux monstres qui s'affrontent.

Intervention de la nourrice (719-735) La nourrice, probablement pousse par son affection pour Phdre,
reprend ici l'initiative ; cynique et dtermine, elle n'a plus rien de la conseillre moraliste des premires
scnes ; elle est ici l'archtype du "mauvais conseiller" (cf. Narcisse dans Britannicus...)

DEUXIME PISODE
Deuxime chant du chur (736-834)
829-834 : annonce d'un nouvel pisode : l'arrive de Thse.
Thse, la Nourrice, Phdre : dnonciation et maldiction (835-958)
835-902 : dialogue.
Stichomythie en style sentencieux, surtout de la part de Phdre, qui retarde ainsi la rvlation, et met
Thse sur le gril :
Cette dernire sentence a quelque chose de cruel (ironie tragique) : Phdre, elle, ne sera pas pleure...
Thse se rvle tel qu'en lui-mme, brutal et impitoyable, menaant de mettre la vieille nourrice la
question. Ce qui nous rappelle que probablement celle-ci n'tait qu'une esclave, et que c'tait le sort
commun des esclaves, torturs systmatiquement ds qu'un fait divers se produisait dans la maison. Dans
ses Lettres Lucilius (V,47), Snque a dnonc ces mauvais traitements.
903-958 : la maldiction de Thse. Aucun doute n'effleure Thse devant l'accusation de Phdre, il
n'organise aucune confrontation, mais fonce tte baisse dans son propre malheur. Il condamne son propre
fils sans l'entendre : ce titre, il fait partie des "monstres". Sa "furor" gale celle de Phdre, et fait de lui un
criminel.

TROISIME PISODE
Troisime chant du chur (959-990)
Le chur reprsente ici l'humanit ordinaire, qui se lamente devant le sort de l'humanit. Pourquoi les
Dieux, qui mettent tant de soin rgler l'ordre du monde, admettent-ils ou provoquent-ils tant de dsordre
dans la vie humaine ?.

Ce tableau dsol d'un monde sans justice fait tragiquement cho la tirade d'Hippolyte, qui fuyait les
hommes pour chapper leur mchancet.

Thse, le messager (991-1122) Bref dialogue, o perdure l'aveuglement du pre ; le messager, quant
lui, ne sait rien d'autre que la mort laquelle il a assist. Puis commence le long rcit (114 vers !) dont
s'inspirera Racine dans le fameux "rcit de Thramne".
Hippolyte ignore tout du retour de son pre, de l'accusation de Phdre, et de la maldiction profre par
Thse : ses invocations son pre (v. 1005, 1067) sonnent comme une ironie tragique. Son sang-froid, son
hrosme font de lui l'gal de Thse, et devraient suffire en eux-mmes plaider pour son innocence.
Mlange de ralisme (le corps dchiquet par la course folle des chevaux) et de fantastique (la description
du monstre) ; Thse commence flchir : il est dchir entre l'amour paternel et sa haine d'un rival. Il ne
va pas tarder tre dtromp et plonger au plus profond du malheur : de justicier, il devient infanticide.

QUATRIME PISODE, DNOUEMENT.


Quatrime chant du chur (1123-1155)
Curieux cho de la philosophie picurienne : "aurea mediocritas" ; du danger d'tre trop grand... Athna, fille
de Zeus, avait donc pour oncle Posidon et Hads, frres de celui-ci. C'est ce dernier qu'il est fait allusion :
il a rendu le pre, mais reu le fils en change.

Phdre, Thse (1156-1198) : l'ultime rvlation. Une nouvelle fois, en l'absence de didascalies, c'est le
texte qui contient les indications scniques. Phdre surgit d'abord en plein dlire, rclamant que le monstre
la tue, elle ; puis elle aperoit Thse ("O dure Theseu semper") et lui dit ses quatre vrits et l'on
remarquera que le tyran, si prompt se mettre en colre, ici ne dit rien : il sait trop bien qu'elle a raison.
Enfin, elle se tourne vers Hippolyte, multipliant les questions oratoires (elle croit peine l'horrible spectacle
qu'elle a sous les yeux), et replonge dans son dlire : mme aux Enfers, elle le suivra !... Multiples allusions
au "fer", au "poignard" qu'elle tient la main et dont elle se frappe : Snque ne recule pas devant une mort
bien sanglante, sous les yeux des spectateurs. Au nom de la biensance, Racine attnuera la scne : Phdre
se sera empoisonne en coulisse, et viendra expirer, doucement et lgamment, sur scne. Ce n'est que dans
les derniers vers qu'elle porte le coup de grce Thse : Hippolyte est innocent, elle a menti. Elle meurt, et
Thse reste seul en scne, avec le chur.

Thse, le chur (1198-1280) Thse, toujours furieux et fidle lui-mme, imagine pour lui-mme les
pires supplices, ce qui permet une revue la fois baroque (il se voit propuls comme par une catapulte vers
le ciel...) et cruel (allusion aux supplicis Sisyphe, Tantale, Tityos...)

Got immodr de Snque (et des potes latins) pour les dtails morbides : Thse et le chur se livrent
un vritable travail de mdecin lgiste, en reconstituant le cadavre sous les yeux des spectateurs !

Minos un des juge des enfers


Aphrodite et ars adultre
Desse de lamour se venge impiant tristes amours contre descendance soleil
Source de Snque Euripide : Hyppolite porte couronne rcriture
Artmis desse de la chasse Aphrodite jalouse
Dolor furor nefas

Vous aimerez peut-être aussi