Vous êtes sur la page 1sur 4

Page 1 sur 4

Un peu dhistoire : comment furent conserves les appellations marines

1975 : anne cruciale


Lauteur sexcuse de la longueur de ce paragraphe, mais il lui a paru ncessaire.
Cette anne-l, ctait le 20me anniversaire du retour de Bourguiba en Tunisie (vnement historique,
la source de lindpendance de ce pays). Pour fter ce souvenir, on organisa une reconstitution de
lvnement : arrive au port de Tunis puis priple triomphal du zam Tunis (avenue Habib
Bourguiba). Le rle de la Marine tait simple et clair : transporter le zam du palais de Carthage puis le
dbarquer au port de Tunis. Aprs le dbarquement de la personnalit, libert de manuvre.
Page 2 sur 4

Habituellement, le Chef dtat-major de la Marine naurait jamais rat une telle occasion de ctoyer le
Prsident de la Rpublique, Commandant suprme des armes.
Mais, sans doute par peur dtre dpass par le grand nombre de barcasses qui seraient lches sur le
plan deau, il me donna la direction de la manuvre (il tait coutumier du fait, jaurai loccasion den
fournir dautres exemples. Il esprait, confusment sans doute, que Bourguiba ne serait pas satisfait,
car cela tait bien connu lpoque) Jembarquai sur le Monastir, command par lEV1 Haddad et
javais une petite flottille comprenant, outre le Monastir, trois vedettes du type V101, chacune
commande par un officier marinier, le meilleur dentre eux tant le MP Grissa (qui, plus tard, deviendra
officier issu du rang)
Au briefing avant le dploiement de la flottille, jinsistai sur deux points :
1. Ne laisser aucune barcasse sapprocher du Monastir moins de 100 mtres. Je vrifiai
personnellement que chaque commandant ou patron pouvait apprcier cette distance (en
utilisant, entre autres, la longueur de son propre navire comme rfrence).
2. Danger arien possible (la Tunisie tait en froid avec la Libye, et on ne peut exclure, bien que
cela ft improbable, une attaque arienne dun avion ennemi pouvant straffer , car la Libye
ne disposait pas de torpilles). En consquence, il y a lieu dapprovisionner les canons anti-
ariens et de les armer avec leur(s) meilleur(s) tireur(s). Je leur signalai que jtais en contact
radio avec laroport qui avait pour instruction dinterdire latterrissage dans laxe est-ouest.
Jajoutai que cela arrangeait laroport car cet axe ntait en vigueur quen hiver (nous tions le
1er juin). Plus tard, je rendis compte de ces dispositions Bourguiba, qui les approuva (le
CEMAM avait disparu). De toute manire, aucune attaque arienne neut lieu, mais jeus droit
une engueulade du CEMAM, lorsque plus tard il apprendra ces dispositions qualifies de
contraires aux instructions . Le CEMAM ne se calma qu la rception de mon rapport dans
lequel lapprobation du Prsident tait mentionne.
Devant le palais prsidentiel, lorsque je reus le Prsident, accompagn de son pouse Wassila et du
ministre de la dfense Khefacha, je lui dis : M. le Prsident, permettez-moi de vous souhaiter la
bienvenue bord et de vous prsenter le commandant du btiment, Hammouda Haddad . Sa rponse
me prit de cours : Et toi, tu commandes quoi ? . Je rpondis que je commandai toute la flottille et
que javais la responsabilit dempcher la foire des bateaux de pche de trop sapprocher du
navire prsidentiel . Jaccompagnai ces explications en lui montrant le golfe de Tunis, grouillant de
diffrents navires, bonds de personnes agitant des drapeaux. Il se retourna en riant vers Wassila, son
pouse : Ah ! ce bonhomme commande tout . Il sensuivit une grosse rigolade dans toute
lassistance (y compris lquipage, lequel tait en rang dans une attitude respectueuse).
Sur le chemin vers la passerelle suprieure, o devait tre install le Prsident dans un fauteuil, je lui
montrai les canons anti-ariens arms avec leurs tireurs, en lui disant, aprs lui avoir indiqu les
justificatifs : les lments de votre garde prsidentielle ont voulu que je les dsarme, mais jai refus,
car ce ntait pas eux de donner des ordres aux forces armes . Pour toute rponse il continua sa
route, et jai considr cela comme une approbation (cet pisode fut scrupuleusement explicit dans
mon rapport, ce qui calma le CEMAM, voir plus haut)
Lapproche vers le port de La Goulette fut fort mouvemente, et du coin de lil je vis le Prsident rire
sous cape quand il mentendait donner des ordres aux vedettes par radio.
Le port tait particulirement encombr de chalutiers et embarcations qui remplissaient
dangereusement le plan deau, compromettant lapproche du navire vers un poste reconnaissable par la
Page 3 sur 4

prsence dun comit daccueil o lon reconnaissait le premier ministre. Le commandant Haddad, qui
dirigeait la manuvre, a alors perdu les pdales et je vis que, si je nintervenais pas, on aurait eu
des collisions pouvant tre dramatiques. Le Prsident le vit galement et manifestait de linquitude. Je
dclarai au commandant Haddad : je prends et donnai les ordres ncessaires avec sang-froid : au
moment de laccostage, je rendis le commandement Haddad, qui avait repris ses esprits. Ainsi, il put
sauver la face et apparatre au comit comme celui qui dposa sans encombre le Prsident.
Ce dernier nous quitta en nous serrant les mains et descendit la coupe firement malgr son ge (il
avait 72 ans). Il semblait heureux, donc, pour nous, la mission tait accomplie et je levai linterdiction
pour laroport, ainsi que le poste de combat.
Quelque temps aprs laccostage, alors quon tait en plein dbriefing (qui devait se faire
chaud , par principe), nous remes la visite de Karoui, secrtaire particulier du Prsident, qui me prit
part et me dclara : je dois prendre votre nom complet car le Prsident vous accorde lOrdre de
lIndpendance . Je lui rpondis : veuillez remercier le Prsident, mais les remerciements devront
sadresser tous les quipages, notamment les commandants et patrons des units navales ayant
particip cette opration. Il prit donc les noms des commandants et patrons (qui taient tous prsents
au dbriefing), puis se retira.
Quelques jours plus tard, jappris officiellement, qu loccasion de la fte de larme , le 24 juin, le
Prsident de la Rpublique dcorera de lOrdre de lIndpendance quatre officiers des diffrentes armes
(Services communs, Terre, Air, Mer) au Belvdre. Sachant tout ce que je savais, jen avais conclu que
le Ministre de la Dfense avait russi convaincre Bourguiba dtourner lOrdre de lIndpendance
(javais au moins la satisfaction de faire partie de cette promotion de juin 1975).

Unification des grades : la tentative de Hedi Khefacha


Lorsquil fut nomm ministre de la dfense (janvier 1974), Hdi Khefacha, de formation juriste mais
ignorant tout de larme, voulut unifier les grades et tenues des forces armes. Il chargea un jeune
attach de direction, Abdallah Kellal, qui lavait suivi depuis le ministre de lhabitat, son poste
prcdent, aux fins de prsider un comit pour prparer le texte de loi pour rgler le problme. Au sein
de ce comit, la Marine tait reprsente par son chef, le Capitaine de Vaiseau Jedidi. Voyant que le
jeune Kallel tait dcid appliquer les dcisions du ministre, et ayant apprci leffet dmotivant dune
telle loi sur le moral des marins, il dcida de se dfausser sur moi pour le remplacer au sein du Comit.

A ma premire (et dernire) runion de ce comit, je ne pus que constater ltendue du dsastre : Kallel
nous dclara que ctait la dernire runion du comit et nous ne devons quaccepter les appellations
dcides et quil allait nous les relire pour approbation. Ces grades taient tous ceux de lArme de
Terre (versions arabe et franaise), et nous devions considrer que ctait la dcision du Ministre (je
compris alors pourquoi le CV Jedidi mavait dlgu, ce devait tre pour faire rejeter la honte sur moi).
Quand vint mon tour de parler je dclarai : Monsieur Kallel, veuillez rendre compte M. le Ministre
que la Marine est fermement oppose ce projet et que nous lallons lui crire directement . Je fis un
rsum historique des grades dans la Marine et je me dclarai dispos faire une tude conomique
sur les gains ventuels (je savais quainsi jaurai lappui de mon voisin, le Directeur des Services
communs, qui cette perspective dplaisait, car jaurais alors mis le nez dans services, ce qui ne
pouvait que lui dplaire). Jajoutai que la Tunisie est une presqule pour laquelle une Marine
performante tait ncessaire, et que le Maroc, lAlgrie et la Libye, tous tats voisins du Maghreb,
Page 4 sur 4

navaient pas fait cette erreur. Je proposai une tude, faite par moi pour le comit, des grades dans les
Marines des tats ctiers de lAfrique (ou les autres continents, si le comit le dsire). Je conclus en
disant que le Ministre navait pas dcid puisquil attendait le rsultat des travaux de ce comit. Je fis un
tel foin que je suis certain que Kallel a d en rendre compte au Ministre.
Quelques jours plus tard (24 juin 75, fte de larme), jtais au Belvdre, align avec Ben Kraiem
(Terre) et Khlas (Air) pour la remise de lOrdre de lIndpendance. Le Ministre accompagnait Bourguiba
et lui prsentait chaque rcipiendaire. Arriv devant moi, le Ministre dit : Capitaine Sahbani . Sachant
que ctait le Chef des Armes qui allait me dcorer, je dis : M. le Prsident, LIEUTENANT DE
VAISSEAU . Khefacha se fcha et dclara : Ces marins veulent tre diffrents de leurs collgues .
Le Prsident lui rpondit : ils ont raison, parce quils sont diffrents .

Cest ainsi que la loi parut, en sinspirant des Etats qui accordent quelque importance leur Marine (il
est probable que lpisode du 20me anniversaire, racont plus haut, y ait t pour beaucoup).