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L'pope byzantine la

fin du dixime sicle /


Gustave
Schlumberger,...
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France
Schlumberger, Gustave (1844-1929). L'pope byzantine la fin du dixime sicle / Gustave Schlumberger,.... 1905-1925.

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GUSTAVE SCHLUMBERGER
MEMBRE DE L'INSTITUT

L EPOPEE BYZANTINE

A LA FIN DU DIXIME SIECLE


-A-
Guerres contre les Russes, les Arabes

les Allemands, les Bulgares


Luttes civiles contre les deux Bardas

JEAN TZIMISCES. LES JEUNES ANNES DE BASILE II


LE TUEUR DE BULGARES (969-989)

NOUVELLE DITION

PARIS
E. DE BOCCARD, DITEUR
ANCIENNES MAISONS THORIN ET FONTEMOING

i, BUB DE MDIOIS 1,

1985
L'EPOPEE BYZANTINE
DU MME AUTEUR

En vente

UN

EMPEREUR BYZANTIN
AU DIXIME SICLE

NICPHORE PHOCAS

L'histoire de l'empire byzantin est encore tout entire faire. et


cependant il n'en est pas de plus curieuse, de plus passionnment attachante.
Rien de plus captivant que d'tudier l'existence de cette prodigieuse monar-
chie, forme d'lments si trangement divers, hritire du vieil empire ro-
main, cheval sur les limites de l'Occident et de l'Orient, se dfendant
durant mille ans et plus avec une nergie sans pareille, toujours renaissante,
contre l'effort infatigable des nations barbares coalises.
J'ai t tent de faire connatre de plus prs au public pris des tudes
historiques un chapitre de ces mouvantes annales. J'ai choisi la seconde
moiti du dixime sicle, la plus grande poque de l'empire byzantin, au
double point de vue de la puissance militaire et du parfait dveloppement de
-~a civilisation et de l'art grecs au moyen ge. InTMDuCTtON de l'au-
teur.

Un fort volume in-8 raisin de vni-648 pages. 40 francs.


IL A T TIR A PART DE CET OUVRAGE

vingt exemplaires sur papier vlin pur fil

numrots la presse.
AVERTISSEMENT DE L'DITEUR

Le prsent ouvrage, dans son dition originale;


est introuvable. Il nous a paru utile de le rimprimer;
comme nous l'avons fait dj pour Nicphore Phocas.
Nous sommes heureux de rendre pareil hommage au
Matre vnr dont on va clbrer cette anne le 80e an-
niversaire.
Nous croyons devoir reproduire scrupuleusement,
sans addition ni retouche, une oeuvre devenue classique,
uvre d'art autant que de science. Ce livre a fait po-
que il fallait lui laisser la marque du moment o il a

paru.
Comme pour Nicphore Phocas, nous avons re-
nonc l'illustration et choisi un format moins grand.
Nous avons jug utile, pour faciliter les recherches, de

rappeler la pagination de la premire dition.

Aot tga~
OBSERVATIONS

Les pages de l'dition originale sont indiques par des

astrisques et par un renvoi dans La marge infrieure.


Les pages du prsent ouvrage cites en note sont celles
de la nouvelle dition. On trouvera, chaque fois, en marge, la

page correspondante de l'dition originale.

~ Les rfrences l'ouvrage du mme auteur intitul Un

Empereur Byzantin au Dixime Sicle comportent deux chif-


fres, d'abord la page de l'dition originale, puis, entre cro-
chets [], celle de la nouvelle dition (de Boccard, ~~).
INTRODUCTION

Le volume que je termine aujourd'hui est consacr l'histoire


de l'empire byzantin la fin du xe sicle et fait suite celui que

j'ai publi en 1890 sur le basileus Nicphore Phocas'. Il m'a


cot sept annes de travail continu et de recherches minutieu-
ses. Les premiers chapitres racontent le rgne. si court mais si
brillant de Jean Tzimiscs, l'amant de Thophano, l'assassin et
le successeur de Nicphore Phocas les combats piques de ce
hros couronn contre les Russes de Sviatoslav et le rebelle Bar-
das Phocas ses fameuses campagnes d'Asie contre les Arabes
de Bagdad et de Syrie et les troupes
du Fatimite du Kaire le

mariage de la seconde Thophano avec Othon II d'Allemagne.


Le reste du volume est consacr aux quatorze premires annes
du long rgne commun des fils de Romain II et de Thophano,
Basile II le tueur de Bulgares, autrement dit le Bulgaroctone,
et Constantin VIII, devenus seuls matres Byzance la suite
de la mort imprvue de leur tuteur Tzimiscs ces quatorze an-
nes violemment tourmentes, infiniment tragiques qui, du
10 janvier 976 au printemps de 989, virent, d'abord sous l'pre

1. Un Empereur Byzantin au Dixime Sicle, Nicphore Phocas, Paris, Didot, 1890.


VIII INTRODUCTION

rgence de l'eunuque Basile, la terrible, l'interminable rbellion


de Bardas Sklros en Asie; la dsastreuse campagne de l'empe-
reur Othon II contre les Sarrasins de Sicile la lutte des armes

grecques .en Syrie contre les gyptiens, puis, aprs la chute de

l'eunuque dtest, les premires pripties de la guerre de qua-


rante annes contre les Bulgares et leur tsar Samuel, le fils de

Schischman; la grande droute des impriaux au dfil de la


Porte Trajane; la seconde rvolte de Bardas Phocas la dtresse
de l'empire, sauv de ce grand pril par les Russes la courte

rupture avec ceux-ci enfin, rupture signale par la prise de

Cherson et termine par le trait formel d'alliance qui mit une

Porphyrognte dans la couche du sauvage grand-prince de Kiev


et amena la conversion au christianisme de Vladimir et de tout

son peuple.
Un prochain volume dont le manuscrit est presque termin;
conduira le lecteur jusqu' la fin du rgne commun de Basile et
de Constantin, jusqu' l'an i025, date de la mort de Basile, en
lui exposant les infinies pripties de la guerre bulgare, qui dura
'en tout plus de quarante annes, l'crasement final de cette na-
tionalit et de la dynastie royale des Schischmanides, puis l'an-
nexion l'empire des principauts armniennes et gorgiennes
les campagnes foudroyantes de Basile en Syrie les premires
luttes avec les Normands en Italie, la grandeur militaire enfin de

l'empire byzantin sous cet illustre basileus guerrier.


Si Dieu me prte vie, je raconterai aprs cela, en un ou deux

volumes, le court gouvernement de Constantin VIII aprs la mort


de son frre Basile, les rgnes surtout si tranges, si mouve-
ments de ses filles Zo et Thodora et des poux et amants
successifs de la premire de ces princesses, jusqu' l'abdication
du vieux Michel VI Stratiotikos, arrive en 1057. Cette date,

par l'lvation au trne d'Isaac Comnne, marque la fin suprme


de la brillante dynastie des empereurs de race macdonienne.
Ainsi j'aurai rdig les annales d'un sicle d'histoire byzantine,
INTRODUCTION IX

depuis l'avnement de Nicphore Phocas jusqu' celui df cet

autre gnral non moins valeureux, qui fut le premier des em-

pereurs Comnnes tout un sicle dont on ne s'tait occup jus-


qu'ici que pour le dpeindre en quelques centaines de pages,
comme l'a fait Lebeau. Alors je passerai la plume au futur his-
torien de l'poque des Comnnes.

Les vingt annes dont j'ai tent de faire ici le rcit comptent
certainement parmi les plus inconnues de Byzance. Pour les

grandes guerres sous Tzimiscs nous possdons encore quelques


trs bons matriaux'. Pour les quatorze premires annes si

agites et si sanglantes de Basile II et Constantin il en est tout


autrement et Finlay a eu raison de dire que le rgne commun
des deux fils de Romain II et de Thophano qui dura toute la fin
du xe sicle, tout le premier quart du xie sicle, tait bien la p-
riode la plus obscure du moyen ge byzantin. C'est la priode
de toute pauvret des sources, des lacunes sans fin, des tn-
bres. Aucune expression ne saurait donner une juste ide d'une

pareille disette de documents. La grande guerre de Bulgarie,


longue de prs d'un demi-sicle, est trs mal connue, de mme

que les guerres en Syrie et en Armnie. La vie intrieure de cet


immense empire, son existence administrative et sociale cette

poque, sont tout aussi ignores. Chose inoue, personne ne


s'tait encore occup d'crire l'histoire d'ensemble de cette vaste

priode depuis les quelques chapitres que lui a consacrs Lebeau


De mme les travaux de dtail sont en nombre infime. Je crois
en toute modestie avoir ralis un considrable pour la
progrs
connaissance de ce rgne si important. J'ai lu le peu qui a t
crit de droite et de gauche sur Basile II et son temps. J'ai d-

pouill des centaines de volumes et de mmoires pour y cher-


cher parfois un renseignement de trois lignes, le plus souvent

i. Grce Lon Diacre surtout. Nous avons encore les sources russes et la let-
tre fameuse dans laquelle Jean Tzimiscs a fait au roi Aschod d'Armnie le rcit
de sa campagne dernire en Syrie et jusqu'en Palestine.
m.
x INTRODUCTION

pour n'y rien trouver. J'ai minutieusement tudi toutes les


sources tant grecques que latines, arabes, armniennes, gor-

giennes ou slavonnes'. Je n'ai aucun d'informa-


nglig moyen

tion, aucune classe de documents manuscrits, miniatures, ins-

criptions, monnaies, sceaux, dbris d'architecture. J'ai parcouru

les vies de saints et les rares pices de vers contemporaines.


Appuy sur les travaux excellents de M. Ramsay sur la gogra-

phie de l'Anatolie, j'ai reconstitu de toutes pices les itinraires

des en Asie du rebelle Bardas Sklros. J'en ai fait de


campagnes
mme patiemment, cartes en mains, pour les si nombreuses

campagnes en Bulgarie. Ce travail n'avait jamais t tent. Pour

la on en surtout dans le second volume.


Bulgarie pourra juger
Grce aux indications nouvelles fournies par la portion de la

prcieuse Chronique syrienne de Yahia traduite et si remarqua-

blement annote par le baron Rosen, j'ai rdiger des chapi-


pu
tres entirement indits sur les des soldats de
presque guerres
Basile en contre les africaines des Fatimites
Syrie troupes

d'gypte et celles de leurs vassaux.

Ce minutieux travail de mosaque m'a cot un mal infini, des


milliers et des milliers d'heures de travail dont ne se douteront
gure ceux qui me feront l'honneur de me lire. Je serais ample-

1. Skylitzs, si insuffisant, si dfectueux, est la principale source, bien lamenta-


blement incomplte, pour le rgne de Basile. Cdrnus l'a copi servilement.
Zonaras aussi, mais lui du moins ajoute quelques dtails nouveaux. Psellus, si
vridique et pour cela si prcieux, n'a consacr que bien peu de pages Basile
dans le premier chapitre de son Rcit de cent annes, mais ses indications, bien
qu'incompltes et dj fort utilises par Zonaras, n'en sont pas moins d'une im-
portance inapprciable, car ce sont presque celles d'un tmoin oculaire, pu;squ'it
naquit en t0i8. Lon Diacre, annaliste contemporain, nous fournit aussi incidem-
ment sur les premires annes de ce rgne quelques renseignements excellents.
Lorsque dans mes notes, citant les sources byzantines, je n'indique pas l'dition,
il s'agit de celle de Bonn. Les sources orientales principales sont avant tout
la Chronique du chrtien Yahia, source contemporrine inestimable, connue de-
puis peu par le livre du baron Rosen, Elmacin qui a tant emprunt a Yahia, Ibn
e!-AtMr et les autres annalistes tels qu'Aboulfaradj et Aboulfda. Puis viennent
les sources gorgiennes et armniennes, l'Histoire de Gorgie, tienne de Darn
dit Acogh'ig, Arisdagus de Lasdiverd, Mathieu d'desse, les sources russes, la
Chronique dite de Nestor surtout, les chroniques italiennes, la Chronique de
Thietmar pour les vnements survenus dans l'Italie mridionate, etc., etc.

*tV.
INTRODUCTION XI

ment rcompens de ma peine si le suffrage de quelques-uns ve-


nait me montrer que ce grand labeur sera de quelque utilit

pour la connaissance de l'histoire encore si obscure de la moi-


ti orientale de l'Europe aux,approches de l'an mille.
Les vnements raconts dans ce volume, hlas 1 beaucoup

trop guerrier, mme presque exclusivement guerrier, n'offrent

pas le puissant attrait dramatique et romanesque du prcdent,


consacr l'poque tragique de Nicphore Phocas. L'histoire de
Basile II surtout, qui pourtant fut un trs grand prince, com-

porte de trop graves lacunes. L'ternel lment fminin fait en-


tirement dfaut ce rgne. Nous ignorons mme si Basile fut
mari. Nous ne possdons gure que de brefs rcits de ses cam-

pagnes incessantes, toujours les mmes, recommenant chaque


printemps. Pour l'historien proccup de ne dire que stricte-
ment ce qu'il sait, il est humainement impossible d'viter la mo-
notonie. J'en demande pardon 'd'avance. Je n'ai pas eu la
chance de rencontrer pour ce volume des rcits tels que ceux
de l'expdition de Crte, ou des amours de Thophano et de

Tzimiscs, un journal de voyage comme celui du prlat diplo-


mate Luitprand. Cependant l'intrt demeure grand encore. On
lira avec motion les belles campagnes de Jean Tzimiscs sur le
Danube comme sur l'Oronte ou l'Euphrate, sa lutte gante con-
tre les Russes, une des plus formidables de l'histoire, le si cu-
rieux bulletin de victoire adress par lui son vassal d'Arm-

nie, la lamentable aventure d'Othon II et de son arme aux

rivages de Stilo. Bien des personnalits attachantes des titres


divers dfileront sous les yeux du lecteur assez indulgent pour
ne pas se laisser rebuter partant de rcits de guerres et de com-
bats avant tout, le jeune basileus Basile et son premier tuteur

Tzimiscs, puis l'nergique et dur premier ministre, le paraki-


momhe Basile, l'opintre et sanguinaire prtendant Bardas
Sklros et son non moins opinitre rival Bardas Phocas, le vieux
et asctique saint Nil, belle figure qui repose de tant d'horreurs,
"v.
XII INTRODUCTION

la sage et gracieuse Thophano d'Allemagne, son romanesque


poux Othon 11, enfin l'audacieux partisan Samuel, tsar de Bul-

garie.
J'ai d restituer cette histoire peu prs de toutes pices.
Rien d'approchant n'existait. C'est une pierre de plus au mo-
deste difice que je voudrais lever la connaissance de cette
histoire byzantine si ignore, dont l'tude cependant a fait d'im-
menses progrs depuis l'poque rcente o je publiais mon pre-
mier volume sur Nicphore Phocas.
Le chapitre de l'illustration m'a cot beaucoup de soucis. Je
me suis attach ne faire figurer dans ce livre que des monu-
ments contemporains de l'poque dont je raconte l'histoire, c'est-
-dire de la seconde moiti du x" sicle ou de la premire moiti
du xie. C'est une illustration des faits par l'art et l'archologie.
Tout le monde connat l'extraordinaire raret des monuments

byzantins encore existants, datant de cette poque recule. Une

correspondance minutieuse ne suffisant pas me procurer tous


les documents qui m'taient ncessaires, j'ai entrepris de longs

voyages jusqu'en Armnie russe, o j'ai visit les ruines clbres

d'Ani, la ville royale fantastique des rois Pagratides, contempo-


rains de Basile II.
'Je dois des remerciements bien des rudits qui m'ont prodi-
gu leur aide bienveillante divers degrs, surtout pour l'illus-
tration de mon livre. Je citerai en premire ligne MM. Omont,
de la Bibliothque Nationale E. Molinier, du Muse du Louvre
G. Millet, de l'cole franaise d'Athnes puis encore MM. Do-

browsky, directeur du muse de Sophia Prachov, professeur


l'Universit de Kiev M. van Berchem, de Genve Wl. de

Bock, directeur du muse de l'Ermitage Saint-Ptersbourg.


M. Ch. Schefer, mon trs cher matre et confrre, a mis ma

disposition un des plus beaux manuscrits arabes de son incom-

parable bibliothque. Le gnral de Torcy m'a fait profiter de sa


merveilleuse pratique gographique de la Pninsule des Balkans.
*V!.
INTRODUCTION XIII

MM. Barbier de Meynard, mon confrre de l'Institut, et Leger,

professeur au Collge de France, m'ont aid de leur connaissance


si parfaite l'un de la langue arabe, l'autre des langues et de la
littrature slaves. MM. Hachette, enfin, m'ont constamment sou-
tenu de leur bonne grce. M. Thomas a t un auxiliaire aussi
dvou qu'infatigable.
Je mets avec confiance ce volume; fruit de tant d'annes de

travail, sous la protection de tous ceux, de jour en jour plus


nombreux, qui s'intressent la belle et palpitante histoire de

Byzance.

GUSTAVE SCHUJMBERGEK.

Paris, dcembre 1896.


CHAPITRE PREMIER

Proclamation de Jean Tzimiscs aprs le meurtre de Nicphore Phocas. Il est


nomm rgent auprs des deux petits basileis Basile et Constantin. Portrait
du nouveau souverain. Ses origines. Basile le parakimomne est nomm
premier ministre. Premires mesures prises par le gouvernement contre les
parents et les partisans du basileus assassin. Difncutts avec le patriarche
Polyeucte l'occasion du couronnement. Jean Tzimiscs accepte les condi-
tions poses par Polyeucte. Abrogation des novelles de Nicphore Phocas
concernant les droits de )'g)ise. Chtiment des meurtriers. Thophano
est envoye en exil, dans l'lie de Proti d'abord, puis dans le thme armniaque.
Jean fait abandon de sa fortune particulire. Couronnement de Jean.
Thodore de Colone est nomm patriarche dAntioche. Mort du patriarche
Polyeucte. Formalits de l'lection de son successeur Basile le Scamandrien.
Pril imminent de l'invasion russe. Prparatifs faits pour repousser Svia-
toslav, conqurant de la Bulgarie. Les Russes franchissent les Balkans et
saccagent Philippopolis. chec des ngociations. Dpart de Constantinople
d'un premier corps command par Basile Sklros et Pierre Phocas. Premier
choc entre les Byzantins et les Russes. Combat d'avant-garde. Bataille
d'Arkadiopolis.

Nicphore Phocas avait pri dans le Palais du Boucolon, i


assassin par Jean Tzimiscs et ses affids, dans la nuit du

vendredi 10 au samedi il dcembre 969. moments


Quelques

aprs, encore on pleines tnbres, au commencement de la

quatrime veille, c'est--dire entre trois et quatre heures du

matin, le meurtrier se faisait couronner basileus d'Orient dans

la grande salle du au Palais sacr. Jamais jJ


Chrysotriclinion
rvolution n'avait eu une issue plus rapide, plus foudroyante.
Bien des gens dans la Ville garde de Dieu qui s'taient endor-

mis le soir, heureux peut-tre de songer le glorieux Nic-


que
phore veillait la sret de l'empire, ouvrirent les yeux au

matin pour apprendre avec pouvante qu'il n'tait plus et que


l'Armnien aux cheveux *roux rgnait sa place. Ils se ras- j
surrent du reste, songeant qu' ce hros qui avait si bien

dfendu durant six annes la chose publique un autre hros


2.
1
2 JEAN TX1MISCS

succdait., non moins valeureux capitaine, non moins brillant


et intrpide soldat.

r Aux dernires pages de la vie de


Nicphore j'ai dit les p-
ripties extraordinairement rapides de ce grand drame, j'ai
dit la mort affreuse du vainqueur de Crte, de la Cilicie et
d'Alep, le premier tumulte qui succda cet gorgement,
l'effort impuissant des partisans du prince assassin arrt
court par cette vision affreuse de sa tte sanglante brandie aux
fentres du Palais la lumire des torches fumeuses se refl-
tant sur l'ouragan de neige j'ai montr les fidles du nouvel
autocrator lancs dans la nuit travers l'immense ville,
proclamant chaque carrefour, dans cette obscurit glaciale,
dans ces tnbres profondes, son nom redout accol celui
_des deux petits empereurs fils de Romain et de Thophano
Enfin j'ai racont la tardive et vaine tentative du frre et du
neveu du basileus massacr pour voler son secours et la
fuite Sainte-Sophie des deux princes abandonns de tous. Je
n'ai pas revenir plus longuement sur les incidents extraor-
dinaires de cette nuit tragique.
En crivant la vie de Phocas, j'ai galement dcrit minu-
tieusement le portrait de son successeur au physique comme
au moral et racont la premire portion de la vie de cet
homme qui avait t le compagnon Gdle et le
plus intime
ami du malheureux Nicphore, son frre d'armes, avant de
devenir son meurtrier par jalousie, par ambition surtout, bien
plus que par amour. J'ai dit son origine
armnienne, ses anc-
tres trs nobles, sa belliqueuse famille des Courcouas ou Gour-
gen qui avait donn dj l'empire tant de guerriers fameux,
son grand-pre surtout, le clbre Jean II Courcouas, puis
sa parent par sa mre avec les Phocas et par consquent
avec le basileus Nicphore, sa naissance Hirapolis d'Ar-
mnie~, dans le district deKhzan,au pied de i'Antitaurus

<. Un Empereur Byzantin au Dixime Sicle, Nicphore Phocas, Paris, 1896.


2. C'est tort que Lebeau et aprs lui Gfroerer ont dit que ces gens avaient
avec eux les petits empereurs. Ils ont mal lu Lon Diacre qui dit seulement
e qu'ils proclamaient Jean Tzimiscs avec (en mme temps que) les deux jeunes
basileis
3. Cette ville porta ds lors le nom de Tchmschgadzak (Tchemkazag), Nais-
sance de Tzimiscs )), qui lui est toujours demeur dans la suite. Sur la trans-
cription et la prononciatiori en arabe du nom de Tximiics, voyez Rosen, !Em-
pereur Basile le Bulgaroctone, Saint-Ptersbourg, d883, note 2.
3.
PORTRAIT DE JEAN TZIMISCS 3

se nomme non loin de la runion


qui aujourd'hui Musur Dagh,
des deux branches du haut Euphrate, dans l'angle mme

form celles-ci J'ai racont ses glorieuses campagnes de


par
la guerre sarrasine, le rle actif et prpondrant jou par lui

dans l'lvation de Nicphore l'empire lors de cette sdition

militaire de Csare dont il fut l'artisan vritable. J'ai dit ses"

belles de vaillance et de gnrosit, de bont, de dou-


qualits
ceur, de droiture, de bon sens, qui le rendaient si populaire,
son admirable valeur guerrire, sa fougue incomparable qui
faisaient de lui peut-tre la plus brillante personnification des

vertus militaires cette poque et en mmo temps le plus bril-

lant dfenseur de l'empire, qui faisaient par-dessus tout redou-

ter son nom en terre sarrasine. J'ai fait d'aprs les rcits do

ses contemporains son portrait physique si caractristique, je


l'ai peint si charmant, si lgant et si noble, avec ses yeux
bleus, son regard vif et bon, sa chevelure blonde tirant sur

le roux, sa barbe d'un rouge fauve, son teint si clair, son nez

fin dlicatement arqu, son corps si bien pris dans sa trs

petite taille, d'une vigueur, d'une agilit, d'une adresse pro- i\


digieuses, le meilleur cavalier, le meilleur tireur de flches,
le meilleur lanceur de de l'empire 2. Il avait toutes l'j'
javelots 1
les qualits enchanteresses qui font pardonner et oublier
les
grands crimes, tous les vices aimables aussi que les peuples
excusent si aisment. II aimait le vin et la bonne
trop

1. Un Empereur ByMtt<tn au Dixime Sicle, pp. 276 [222] sqq. -Voyez dans Le- i
beau, op. cit., t. XIV, p. 101, l'origine de Jean Tzimiscs d'aprs les sources arm-
niennes, principalement d'aprs Tchamtchian, et p. 105 le tableau des grandes qua-
lits de ce prince. Voyez aussi sa gnalogie dans Du Cange, Fam. aug. &~an< j
d. de Venise, 1729, p. 129. Romain Gourgen, protovestiaire et domestique du
sous Basile le Macdonien, 't
corps des Hicanates eut deux fils l'un; Jean II Gour- '<C
gen, le grand domestique, si clbre par ses combats en Syrie et par sa disgrce
1
sous Romain Lcapne (c'est lui le pre de Romain Gourgen, cr domestique
d'Occident en 963, et le grand-pre de Jean III Gourgen, magistros, qui fut tu,
en 972, par les Russes, l'arrire-grand-pre enfin de Romain Gourgen, aveugt,
en 1026, par ordre de Constantin, le frre de Basile II) /'aM<re, Thophile, strati
gos du thme de Msopotamie, lui aussi gnrt heureux des guerres sarrasines
et le propre grand-pre de Jean Tzimiscs (le nom du pre de notre hros n'est
pas connu). Voyez encore sur les origines de Jean Tzimiscs Gfrrer, op. 1
cit., I!, pp. 491 sqq., et les notes de Hase Lon Diacre, p. 454. Voyez, au su-
jet de ses anctres Paparrigopoulos, op. cit., t. IV, p. 183.
2. Lon Diacre, p. 97, donne un autre exemple curieux de cette adresse extraor- i
dinaire que je n'ai point mentionn dans les pages cites plus haut Une balle
de cuir tant dpose dans le fond d'une coupe de verre, Jean, donnant de t'pe*
ron son cheva), le prcipitait au galop et, d'un coup de bton, frappant la balle,
JIl
la faisait voler en l'air sans que la coupe immobile ft seulement emeure.
4 JEAN TZIMISCES

i chre , dit Lon Diacre


Fa connu, il aimait qui ardemment
le plaisir et se complaisait toutes les prodigalits!). Manas-
ses le compare un nouveau paradis d'o coulaient les qua-
tre fleuves de la justice, de la sagesse, de la prudence et de
~.la valeur. S'il n'et souill ses mains, s'crie-il, du meurtre
de Nicphore, il et brill au firmament comme un astre
incomparable. C'tait le vritable prince sduisant, nergique
et guerrier qu'il fallait pour poursuivre le relvement de

l'empire si glorieusement inaugur par Nicphore.


Son nom vritable n'tait point Tzimiscs, ainsi que le pro-
t nonaient les Grecs, mais bien Tchemchkik, ou plutt Tch-

mschguig, et ce surnom armnien n'tait autre, on le sait,


qu'une allusion sa courte stature~. Les Sarrasins le nom-
ornaient Schumuschchig ou Tchumuschtiguin. 11 tait pour
lors g de quarante-cinq ans. li tait veuf de Marie, la sur
de Bardas Sklros. Il tait l'amant de la basilissa Tho-

phano et avait assassin Nicphore moins pour complaire


.celle-ci que pour atteindre son tour au rang suprme.

Immdiatement aprs son couronnement prcipit dans la


salle splendide du
Chrysotriclinion, Jean Tzimiscs, ayant
mand Sacr le fameux
au Palais parakimomne Basile, s'oc-
cupa, avec l'activit extrme qui le distinguait, d'organiser de
concert avec ce personnage son gouvernement nouveau. Avant
tout naturellement il avait dclar bien haut
qu' l'exemple
de Nicphore Phocas, et mieux que lui certainement, puisque
celui-ci avait tenu les enfants impriaux dans une situation
trs infrieure, il ne songeait devenir que le collgue et le
tuteur des jeunes basileis lgitimes Basile et Constantin et non
l'empereur unique en leur lieu et place, et qu'il leur servirait
de pre et de protecteur. Les chroniqueurs ne sont pas enti-
rement d'accord sur l'ge qu'avaient ce momeut les deux
fils de Romain 11 et do Thophano. Basile, l'an, avait en-

viron quatorze ans, Constantin, le second, douze seulement.

1. Pages 2a0-25t.
2. C'est du moins ce que dit Lon Diacre. Actuellement, on fait plutt venir
-j ce surnom de l'expression armnienne ~c/temMc/~aM~ qui signifie une chaus-
sure rouge ou du moins de couleur clatante, telles qu'en portent tes femmes
[ d'Anatolie. Voyez Paparrigopoulos, op. cit., t. IV, p. 184.
3. Premier chambellan, littralement celui qui couche ct du basileus .
PARAEIMOMNE BASILE 5
LE

ont le volume que j'ai consacr


*Ceux qui bien you!u parcourir
l'histoire du basileus Nicphore Phocas savent quel person-
Basile et quel rle clatant il
nage tait le parakimomne
successifs. Cet homme hardi,
avait jou dj sous trois rgnes
extraordinaire, mais corrompu, dur et sans
avis, d'une nergie
avide du un point inou, est certainement
scrupule, pouvoir
les plus intressantes, les plus curieuses de
une des figures
son poque. Psollus a t seul nous conter ce dtail qu'il tait,
sa triste situation de la plus noble pre 1
malgr d'eunuque,
de la plus belle stature, avec l'air le plus majestueux,
tance,
en vritable fils de basileus qu'il tait. Son ~I
le plus imposant,
si considrable. de longues **annes dj,
importance, depuis
encore sous ce rgne. Sous le suivant enfin, il
allait grandir
le premier personnage de
devait devenir pour quelque temps
Je rappellerai en peu de mots que cet homme d'Etat
l'empire.
clbre de la seconde moiti du dixime sicle oriental tait

btard du basileus Romain Lcapne et d'une esclave!


le fils
c'est--dire ou russe. Ancien favori du basi-
scythe, bulgare
dont il se trouvait tre le
leus Constantin Porphyrognte
il avait sous ce prince dos ii
propre beau frre, dj rempli
fonctions furt considrables. C'tait un esprit quelque peu Ii
aventureux, mais audacieux, trs r-
brouillon, changeant,
trs d'humour malgr sa condition
solu, opinitre, guerrire
Romain le destinant aux plus hautes ',1
physique. Lcapne,
de cour, l'avait fait mutiler ds sa tendre enfance.
charges Ii
On tait dans la coutume, dit Lebeau, Byzance, de suppri-
Il
mer de la sorte les la pourpre de ceux qui, ns
aspirations
du trne, n'taient pas destins
sur les marches cependant
monter . En 944 Constantin avait cr Basile patricej Jil
y dj,
de la c'est--dire chef de la
puis exarque grande Htairie,
barbare. Puis, mois aprs, il avait mis le com-
garde quelques
en le nommant cette plus haute charge do
ble sa faveur
ou de chambellan qui mettait celui qui en
parakimomhe grand
Basile
tait investi si prs do la personne du prince. En outre,
chose pour nos
tait alors devenu, toujours surprenante
ne peuvent s'accoutumer ride d'un
esprits d'Occident qui
un des des guerres asia-
eunuque guerrier, grands gnraux
En 958 notamment, la tte de toutes les
tiques de ce rgne.
il avait battu outrance les Sarrasins et
forces d'Anatolie,
S, G.
6 JEAN TZIMISCS
'clbr un triomphe Constantinople. Tomb subitement en

disgrce la mort du Porphyrognte, il en avait conserv


une grande haine contre l'autre eunuque Bringas qui l'avait
ce moment remplac dans sa charge de parakimomne.
A partir de cette date, j'ai, dans la vie deNicphore Phocas,
racont le rle capital jou par Basile dans la dernire p-
riode de l'meute terrible
qui, en aot 963, donna ce prince
le pouvoir et l'empire en culbutant Bringas. A la tte de trois
mille serviteurs, clients ou esclaves. chiffre qui nous donne
une grande ide de sa puissance, ce fut lui qui, pouss par la

rage qui l'animait contre son rival, souleva la plbe byzan-


tine et triompha vritablement des dernires rsistances des

partisans de son mortel ennemi. Rintgr dans ses fonctions


de parakimomne par la reconnaissance du nouveau souve-
rain. il fut investi en mme temps de celle, alors cre pour la
premire fois, de protoprodre ou prsident duSnat, qu'il
devait conserver vingt-cinq ans durant sous trois rgnes
successifs. Toutefois sous Nicphore, Basile ne semble avoir jou

qu'un rle plus effac. Un homme tel


que ce basileus ne pou-
vait laisser de place ses cts pour un vice empereur. En
968 cependant, nous
voyons l'eunuque figurer avec ses deux
charges de parakimomne et de protoprodre parmi les hauts
fonctionnaires qui assistent le curopalate Lon Phocas dans
les audiences accordes l'ambassadeur de l'empereur Othon
de Germanie, l'vque Luitprand'. C'est lui qui tient le d de la
conversation et il semble avoir t l'orateur imprial le plus
autoris dans tous ces tumultueux entretiens. Il n'en hassait
pas moins Nicphore, trs certainement parce que celui-ci le
laissait trop dans l'ombre, ce qu'il estimait tre de sa part la
plus noire ingratitude. Aussi, dans le drame final du mois de
dcembre 969. son attitude fut elle trs louche. Lon Diacre
nous dit formellement qu'il trempa dans la conspiration de
Jean Tzimiscs, de communes circonstances
ayant amen
la conjonction force de ces deux hommes )). Plus avis que
d'autres, pour ne pas tre compromis dans l'assassinat en cas
d'insuccs, il avait, au moment dcisif, feint une indisposition
et s'tait tenu prudemment enferm; puis il avait fini par

d. Un Empereur ByM~tM au .OM-MMeSicle, p. 625 [S16].


7.
LE PARAKIMOMNE BASILE 7

tomber vritablement malade, peut-tre d'anxit mme il


avait d
prendre le lit. Il se trouvait couch quand on vint
lui annoncer le triomphe des conspirateurs et le meurtre de I
celui qu'il avait tant aid jadis conqurir le pouvoir. Alors
son parti fut pris sur-le-champ. Se levant aussitt, rassem-
blant une fuis encore la foule de ses affids, cet homme infati-

gable se jeta de nouveau leur tte dans la rue, voulant une


fois de plus que la rvolution ne pt se faire sans lui. Ce seul
fait nous donne la plus haute ide de la situation qu'il avait
continu d'avoir malgr son effacement momentan. Ce qui le

prouve aussi, c'est que la premire pense de Jean Tzimiscs,


peine couronn, fut de s'aboucher avec lui, de faire de lui
son conseiller unique, de s'en remettre entirement lui pour
les premires mesures prendre.
J'ai dit que, quelques instants aprs le meurtre de Nicphore/
une troupe de partisans de Jean Tzimiscs s'tait jete, tor-
ches en mains, par les rues encombres de neiges de la capitale
endormie, proclamant grands cris de carrefour en car-
refour Jean auguste et basileus des Romains . Imm-~
diaternent derrire ceux-ci, une courte distance, dit Lon
Diacre, courait aussi l'nergique parakimomne, la tte de
bandes nombreuses d'hommes dtermins, proclamant gale-
ment les trois empereurs Jean, Basile et Constantin: ))
Aussitt aprs cette course ardente travers les principaux

quartiers de la ville, aprs qu'il eut pu constater que la rvo-


lution tait bien et compltement triomphante, Basile, l'ap-

pel du nouveau basileus, alla en grande hte rejoindre celui-


ci au Palais. L'Armnien couronn, les mains chaudes encore
du sang de Nicphoro, et le premier ministre de suite confir-
m dans sa charge de parakimomne, dans une succession
de confrences nocturnes et matinales dont chaque minute
tait prcieuse, pourvurent, sans perdre une heure, aux
premires ncessits de cette situation nouvelle. Certes celle-ci
tait terrible, mais, heureusement pour l'empire, ces deux
hommes audacieux ne connaissaient ni la peur, ni l'hsita-
tion. Ils eurent tt fait d'affermir le pouvoir naissant.
Un toute cette affaire, Jean Tzimiscs, plutt soldat qu'ad-
ministrateur, semble avoir laiss la haute main Basile. Le

premier soin du parakimomne fut de faire proclamer dans


'8.
8 JEAN TZIMISCS

tous les quartiers de la capitale une ordonnance par laquelle,


mme temps qu'tait confirme l'lvation du nouveau
fen
J rgent, ordre tait donn chacun de demeurer renferm
~!dans sa maison. Dfense tait fdite de faire du nouveau ,
~suivant l'expression pittoresque reproduite par Lon Diacre.
Tout rassemblement, tout dsordre, tout acte de pillage serait

puni de la dcapitation immdiate. Cette proclamation, con-


ue en termes d'une rare nergie, semble avoir terroris les
habitants de cette grande ville d'ordinaire fort remuants.
Chacun savait merveille quel'eunuque n'tait pas homme
menacer en vain. Nul ne bougea. Alors que d'ordinaire, dit
Lon Diacre tous ces changements de rgne font sortir de
leurs repaires une foule d'hommes sans aveu, qui profitent
du trouble gnral pour se livrer au dsordre, au pillage, au
meurtre et le chroniqueur rappelle cette occasion les
terribles scnes dont il avait t Je tmoin pouvant si peu
d'annes auparavant, qui avaient ensanglant la capitale
lors de l'avnement de Nicphore, cette fois l'dit publi
par le btard de Romain Lcapne au nom du nouveau basi-
leus fut si bien obi qu' part les incidents du Bouculon, et
la tentative aussitt avorte de Lon Phocas et de son fils, on
n'eut pas rprimer la plus lgre tentative de soulvement
dans l'immense ville.
Les autres mesures dictes par le parakimomno furent
tout aussi
promptes, nergiques et radicales. Tous les fonc-
tionnaires connus pour leur attachement l'infortun Nic-
phore, depuis le plus lev jusqu'au plus infime, furent incon-
tinent destitus et remplacs. Ce fut une hcatombe de

personnages de haut rang. Tous les principaux membres do


l'administration centrale le prteur urbain, le chef suprme
de la flotte impriale
grand drongaire, ou le drongaire des

Vigiles et les autres


chefs des corps do la garde, le nyetpar-

que ou prfet de la Nuit, c'est -dire le prfet de police, le


ministre de la marine, tous les stratigoi des thmes,
furent remplacs avant mme le lever du soleil. Malheureu-
sement, nous ne connaissons ni les noms des officiers destitus
ni ceux de leurs successeurs.
Tous ces fonctionnaires tombs, comme aussi tous les per-
<. Page 94.
9," i0.
LES PARENTS ET LES PARTISANS DE NICPHORE 9

sonnages de quelque importance tenant la maison du basi-


leus assassin par les liens du sang ou par une attache

quelconque, furent exils dans leurs terres en province. Mais


l s'arrtrent, disons-le de suite, les mesures de dfense prises
par le gouvernement nouveau particontre
tomb. A] le
l'honneur de Jean et do son premier ministre il n'y eut,
circonstance bien rare dans une rvolution Byzance, aucun
acte de violence, presque aucune excution capitale. Il ne
semble y avoir eu dans tout l'empire aucun trouble grave en
dehors du meurtre mme de Nicphore et de la violente.
bagarre qui en fut la suite devant les portes du Palais
Toutefois il tait de premire importance pour Jean et son
ministre *de s'assurer immdiatement des personnes des
divers membres de la famille de Nicphore. Tous taient des
hommes dtermins, riches, puissants, capables de causer
les plus srieux ennuis au nouveau gouvernement. Ici encore
l'eunuque hardi se montra la hauteur de sa tche. Le plus l
en vue des Phocas tait le frre mme de Nicphore, ce curo-
palate Lon qui avait jou ses cts un rle constamment
prpondrant durant son rgne et acquis par le moyen d'op-
rations commerciales d'un caractre peu honorable des
richesses immenses. On sait comment, surpris par les vne-
ments, aprs avoir tent en vain de voler avec ses gens au
secours de son frre et s'tre avanc travers l'ouragan de
neige jusqu' la Sphendon, limite mridionale do l'Hippo- )-
drome, ce personnage avait fini par perdre la tte et par
s'enfuir avec son fils an, le patrice et vestis Nicphore,
terrifis deux, touseux si courageux, si brillants soldats
d'ordinaire, par la foudroyante rapidit et l'nergie dsesp-
re dptoyes par les conjurs victorieux. Si, au lieu de
cette fuite subite, Lon et son fils, dit Lon Diacre, se fussent
1

1. Cependant, une des pices de vers crites par le pote contemporain Jean
Gomtre en l'honneur de son hros favori, le glorieux Nicphore, fait allusion
la mutilation des statues de ce prince, qui furent dcapites aprs sa mort, pro-
bablement par les meutiers. Voy. cette pice de vers dans Migne, Pa~'o/. <
t. CVI, col.
932, et Cramer, ~t6cd. y)' t. IV, p. 295. Elle est intitu!e T~<t< c~
srnoc yov~ 6 Iv &Yiov (~xQCi.s ip Ntx-ri~6po,, no-.zlxvow:vmv Tf~V ctx6vwv

~')t,).OYO~'U
KUTou. Dans ces vers
vers loquents Nicphore rappelle
rappeUe attT2j~O)J.~M\'
ses victoires fameuses, mille
mii)e
nations vaincues, son trpas affreux. Jetez bas mes statues, s'crie-t-il en termi-J
nant. Mon nom n'en demeurera pas moins inscrit par toute la terre comme dans
tous les curs n.
il.
10 JEAN TZIMISCS

jets dans la Ville avec leurs partisans, semant pleines


mains l'or dont ils taient si abondamment pourvus, s'ils
eussent surtout agi vite et ferme, ils eussent pu peut-tre,
mme sans effusion de sang, craser la rvolution naissante,
car
Nicphore Phocas, malgr tout, comptait encore d'innom-

j brables amis dans lacapitale . Tous ceux qui tenaient les

grandes charges de l'tat lui taient trs attachs, et puis,


Constantinople comme aux alentours, se trouvaient runis
ce moment beaucoup de bataillons fidles, beaucoup de vieux
Soldats des campagnes de Crte et de Syrie qui eussent certai-
nement march au premier appel du frre de cet illustre
basileus si longtemps leur idole. Au lieu de jouer cette partie
suprme, accabls par la soudainet de la catastrophe, les
deux princes ne trouvrent d'autre issue que de se jeter dans

Sainte-Sophie, asile rput inviolable, si souvent viol

cependant.
Jean Tzimiscs n'tait dcidment pas d'humeur sanguinaire.
Il fit promettre aux deux princes la vie sauve condition
j qu'ils se rendissent. Bien que Lon Diacre ne le dise point, il
est certain qu'ils furent, suivant la dure loi de l'poque,
dpouills de tous leurs
biens, de toutes leurs dignits. Puis
tous deux furent envoys en exil Methymna, la pointe
.septentrionale de l'le de Lesbos'. C'tait la seconde cit de l'le,

spare du continent asiatique par un dtroit de soixante


stades, l'antique patrie du pote musicien Arion qui sut char-
mer un dauphin avec les sons de sa lyre et lui dut la vie.

Methymna, aujourd'hui Molivo, s'levait dans des campagnes


fertiles produisant un vin exquis. Mais il est peu probable
que les infortuns exils de 970 aient pu goter quelque
charme en ce sjour qui dut tre pour eux plein d'une infinie
tristesse, horriblement pnible et dur comme tout ce qui

Byzance tait le lot des vaincus.


Le second fils de Lon, le patrice Bardas Phocas, qui dans
-jf
auite, devait tant faire parler de lui et qui, pour lors,
la
duc sur l'extrme frontire d'Ar-
j! tait du thme de Chalde

t. S'est le rcit, de Lon Diacre. Skylitzs et aprs lui, Cdrnus, d'autres encore,
disent que le vestis Nicphore fut exil . fmbros. C'tait dans l'esprit de la

politique byzantine de ne point dporter dans un mmo lieu deux personnages


importants de la mme famille.
2. On dsignait souvent cette poffue sous le nom de ducs, non seulement
DIFFICULTS AVEC LE PATRIARCHE POLYEUCTE 11

mnie, fut, comme tous les siens, destitu de ses titres et


dignits, puis relgu Amasia, grande la
ville du Pont, prs
`
de la mer Noire. Le troisime, qui tait btard, le fameux'

patrice et stratopdarque Pierre, ce brillant guerrier, vain-


i
queur d'Antioche et d'Alep, l'intrpide Torbasi des chroni- j(-
ques sarrasines, le chef illustre des trapzites byzantins, fut
pargn et laiss en libert, peut-tre parce qu'il tait
eunuque, incapable d'aspirer au rang suprme et de fairej
souche d'hritiers.
Une semaine sufnt Jean Tzimiscs et Basile pour ror-
ganiser ainsi le pouvoir, pour mettre toutes les branches de
l'administration aux mains de leurs partisans, pour assurer
la parfaite tranquillit de l'empire et se dbarrasser de tous
les lments de rsistance. Durant ces premiers jours, le nou-
veau basileus ne semble pas avoir quitt l'enceinte du Palais
Sacr.
Jamais nouveau gouvernement Byzance n'avait eu dbuts'

plus faciles. Grce aux mesures nergiques que le basileus


et son ministre avaient su prendre, s'crie Lon Diacre, un
immense et complet silence de toutes les voix populaires ne
cessa de rgner dans la capitale, ce que personne'n'et
jamais pu croire possible. Il n'y eut pas le plus lger tumulte,
pas un coup chang.

Une autre question capitale demeurait rsoudre imm-


diatement, qui prsentait plus de difucult. Il s'agissait de
dcider le patriarche Polyeucte donner au nouveau souve-
rain lev au trne par le meurtre la conscration spirituelle
officielle, c'est--dire procder son couronnement rgulier
dans la Grande glise. Ainsi qu'il en tait en Occident depuis
longtemps dj, de mme en Orient la croyance populaire
existait fermement
qui voulait qu'un changement de rgne
ne prit le caractre de la lgalit qu'aprs avoir t solennel-
lement.consacr par l'glise. Il tait donc naturel que Jean,
qui, jusque-l, je l'ai dit, ne semble pas tre sorti des bti-

les chefs militaires de certains territoires-frontires comme celui d'Antioche par


exemple, mais mme les stratigoi des thmes-frontires rgulirement orga-
niss auxquels leur situation trs voisine des contres .ennemies imposait une di-
rection plus essentiellement militaire.
!3.
12 JEAN TZIMISCS

ments du Palais Sacr, songet se rendre avant tout

Sainte-Sophie pour y tre reconnu par le patriarche et cou-


ronn sur l'ambon. La proclamation htive de la nuit du
10 dcembre dans le Chrysotriclinion n'tait qu'une mesure
provisoire qui ne pouvait conter dfinitivement, et Jean,
mieux que personne, savait que tant qu'il n'aurait pas t,
sous les votes du temple auguste de la Sagesse divine, cou-
ronn des mains du chef de l'glise et cr par lui isapos-
tole o, l'gal des aptres, son rgne ne pourrait jamais
tre considr que comme la pire des usurpations. Or ce chef
do l'glise, cet arbitre tout-puissant seul accrdit pour con-
sacrer vritabtement l'avnement du prince dont il devien-
drait ensuite le premier sujet, tait toujours encore le maine

Polyeucte, ce prLre vnrable


de si grande vertu, mais de si
rigide, do si inflexible orthodoxie, qui, trs peu d'annes au-
paravant, avait, par son troitesse de vues trop rigoureuse,
cr de si grandes difficults Nicphoro Phocas, l'poque
de son mariage et de son couronnement. Jean aussi allait
avoir compter avec les exigences du vieux prlat. Nous no
savons rien de ce que fit Polyeucte durant les heures terribles

qui virent les scnes affreuses du Palais du Boucolon et du-


rant jours lesqui suivirent. Il se trouvait au terme extrme
de la vie, accabl sous le poids des ans. Probablement ses for-
ces physiques taient diminues. Cependant, cette fois encore,
son attitude fut plus que jamais noble, courageuse, en mme
temps que fort habile. Il sut admirablement concilier lu bien
do l'tat avec celui de l'glise. L'ensemble do ses actes dans
ces graves circonstances prouve que, tout en acceptant le nuu-
veau souverain, en s'inclinant devant le fait accompli, il avait
vu avec horreur le crime de la nuit du 10 dcembre et en avait
dtest les motifs honteux.
toujours Comme
confesseur intr-
pide, il n'eut pas un instant d'hsitation, et quand Jean, si peu
de jours aprs le meurtre de Nicphoro lui eut manifest son
dsir d'tre couronn dans Sainte-Sophie, il lui refusa nette-
ment t'entre du Temple parce qu'il tait souill du sang du

1. Il n'est pas possible de savoir clairement par le rcit de Lon Diacre si Jean
s'enquit d'abord des intentions de PoJyeucte o si, l'gal de son prdcesseur
Nicphore, bien que dans des circonstances diffrentes, il se prsenta aux portes
du Lieu Saint et dut se retirer aussitt en un mot, s'il y eut aussi cette l'ois
sca:ndale public, Cependant cette dernire version me parait trs improbable.
14.
CONDITIONS POSES PAR POL YEUCTE 13

basileus dfunt. Il dclara sans ambages que, l'assassinat

ayant t trop criant, il fallait de toute ncessit une expiation


clatante Je ne puis, lui dit-il, recevoir dans le sein de

l'glise celui dont les mains sont teintes de ce sang illustr.


Avant tout. il faut faire
pnitence, te laver de l'accusation
capitale qui pse sur toi. La voix publique affirme ta partici-
pation au meurtre de Nicphore. Il nous faut des coupables.
*Si tu veux entrer au Lieu Saint, l o seulement je puis te
consacrer, disculpe-toi d'abord; supposer que tu y russis-
ses, dnonce sans hsitation les assassins vritables quels
qu'ils soient. II termina cette apostrophe par une phrase qui
dpassait en hardiesse toutes les prcdentes Avant tout,
dit-il au nouveau basileus, chasse du Palais Sacr la femme
adultre et criminelle qui a tout conu, tout dirig, qui a t
certainement coupable la principale t ))
On le voit, ce que le patriarche exigeait de Jean Tzimiscs
avant de lui accorder la ralisation de son plus ardent dsir,
c'tait quelque chose de considrable, de presque inou. Mais
aussi Jean n'ignorait point que la volont du vieillard demeu-
rait inflexible et il comprenait fort bienque le saint homme,
toujours si troitement attach la lettre mme de la vrit,
lui faisait une concession trs grande dj, puisque, n'igno-
rant point qu'il avait t aprs Thophano l'me seconde du
complot, il consentait presque lui laisser la
porte ouverte
pour faire tomber sur d'autres acteurs du drame moins haut

placs le poids de la vindicte publique.


Certes Polyeucte n'avait point d se rsigner facilement
fermer ainsi les yeux, mais le vieux patriarche n'tait pas
sans comprendre qu'il fallait de toute ncessit transiger avec
un si puissant personnage, que c'tait beaucoup d'obtenir
pour le meurtre du 10 dcembre ce semblant d'amende hono-
rable officielle.
Tout cela cependant n'tait que pure satisfaction d'ordre
moral. Polyeucte n'en resta pas l de ses exigences. En chef
habile autant que prvoyant de l'glise orthodoxe, passion-
nment pris de ses privilges et de sa grandeur, il profita
avec une habilet extrme de la situation pour arracher

1. Voyez dans Zonaras, d. Dindorf, t. VI, note de la page 168, sur quels textes
du Saint Synode d'Ancyre Polyeucte s'appuya dans toute cette affaire.
15.
14 JEAN TZIMISCS

Jean Tzimiscs des concessions bien autrement importantes,


d'un intrt tout autrement pratique pour celle-ci. Sentant
bien que pour sortir de ce mauvais pas, pour dtourner dfini-
tivement de dessus lui cette interdiction de couronnement
dont la seule menace le jetait dans un si
grand moi, Jean
irait aux dernires limites de la condescendance, le vieux

prlat, plus politique cette


semble-t-il, fois,
qu'il ne s'tait
montr jadis, probablement pouss par ses plus sages conseil-
lers, mit une grave et capitale condition de plus la rconci-
liation du nouveau basileus avec l'glise Celle-ci n'avait

jamais accept, mais seulement subi par force, cette novelle


fameuse du prcdent autocrator par laquelle interdiction
avait t faite aux vques de prendre une dcision quelcon-
que en matire ecclsiastique, do procder quelque nomi-
nation ou promotion que ce ft, sans avoir pralablement t

provoqu et obtenu le consentement de la couronne.


Jamais le haut clerg ne s'tait soumis franchement ce

qu'il considrait comme un abominable abus depouvoir, et


cette mise en tutuelle de l'glise par l'tat avait certes t

pour beaucoup dans l'impopularit croissante dont Nicphore


tait devenu l'objet de la part de toute lagent ecclsiastique
dans les derniers temps de son rgne. Constamment Polyeucte
en particulier avait dclar ce fatal dcret illgal, attenta-
toire des liberts sculaires. Donc il exigea nettement que,
pour racheter son crime, Jean dclart nulles et non avenues,
non seulement cette novelle qui attribuait toutes les affaires

ecclsiastiques la couronne, mais aussi toutes celles de mme


ordre que Nicphore avait dictes contre les empitements
ecclsiastiques, qu'il renvoyt ces pices au Saint
Synode pour
y tre purement et simplement abroges. De mme le patriar-
che exigea que tous les prlats bannis
de leurs siges pour
avoir refus d'accepter ces dcrets fussent rappels et rint-

grs avec toutes les rparations et tous les honneurs.


Enfin, pour le rachat du sang du juste Nicphore, il r-
clama du basileus un dernier sacrifice, l'abandon de toute sa
fortune particulire mobilire et immobilire une moiti

pour les habitants pauvres de la banlieue de la capitale,


l'autre pour la reconstruction et l'agrandissement d.'un des

principaux hospices do Constantinoplo.

16.
JEAN TZIMISCS ACCEPTE LES CONDITIONS 15

Jean Tzimiscs, press d'aplanir ces grosses difficults du


dbut, dcid d'avance tout accepter, accueillit avec boone
grce cette longue suite d'exigences. Avec une mansutM~e
peut-tre plus apparente que relle, il accorda d'emble tout ce
que demandait le patriarche. Aprs avoir jur nouveau qu'il
ne se considrerait jamais que comme le collgue des petits
basileis lgitimes, non leur suprieur, il se fit apporter, disent
les chroniqueurs, les exemplaires
originaux de ces novelles
tant excres, uvres glorieuses de son prdcesseur, et les
dchira de ses mains, ou* plus probablement, suivant le rcit
de Lon Diacre, les adressa au Saint Synode pour que celui-
ci procdt leur abrogation Il remit du mme coup en

vigueur toutes les anciennes liberts


l'glise, de
ces liberts
toujours si dsagrables la couronne dont le rude Nicphore
avait fait un si beau massacre. Ds lors, ainsi qu'il en avait t
avant les fameux dcrets de ce prince, il ne put plus tre

procd aucune nomination d'voqu sans la participation du

patriarche. Conformment aussi au voeu de Polyeucte, les pr-


lats rfractaires bannis sous Nicphore pour n'avoir pas voulu
enregistrer les novelles impriales furent rintgrs avec

pompe **sur leurs anciens siges~. De mme cette autre novelle


qui interdisait de conduire, mme de restaurer les maisons

religieuses, fut abroge.


La victoire si habilement amene par Polyeucte tait aussi
complte que possible. Du coup l'glise reconqurait les privi-
lges sculaires dont Nicphore l'avait dpouille pour le plus
grand bien de l'tat. C'tait un grand et redoutable pas en
arrire. Mais Jean et son ministre avaient
gros em- de trop
barras sur les bras pour se proccuper outre mesure, en ces
premiers jours si angoisss du nouveau rgne, de ces avantages
perdus par le pouvoir sculier. Probablement ils se disaient
tout bas qu'il fallait obtenir d'abord de l'glise le couronne-

1. Voy. dans Krumbacher, Michael Glycas, Munich, i89!i, pp. 432 ot 4M, la jus-
tification par ce chroniqueur du crime de Tzimiscs. Jean, en abrogeant les
novelles de son prdcesseur, a presque effac sa faute. N'tait cette tache, il et
t mis au nombre des saints <
2. Gfrrer dit avec raison que ce simple fait montre quel degr d'acuit en
tait arrive sous le rgne de Nicphore la lutte entre le patriarche et le parti de
l'glise d'une part, les prlats du parti de la cour de l'autre, lutte que nous ne
connaissons que par cet unique dtai).
17, 18.
16 JEAN TZIMISCS

ment, qu'on verrait ensuite reprendre une une toutes ces


liberts qu'on tait oblig de restituer
pour l'instant.. L'insis-
tance mme du patriarche obtenir la rvocation des novelles
de Nicphore n'est-elle pas une preuve de plus de l'immense

importance que celles-ci avaient eue pour amener l'assujet-


tissement de l'glise l'tat q?
Jean, soumis entirement aux volonts de celui du concours

duquel il avait un si pressant besoin, alla jusqu'au bout dans


cette voie de concessions peu honorables. Presque cyniquement
il semble avoir abandonn leur sort ses compagnons de con-

juration dont lui-mme avait arm la main, du moins les plus


obscurs parmi eux, car ce furent ceux-l qui payrent pour
tous. Se parjurant, il ne craignit pas d'affirmer sous serment

que lui-mme n'avait point port la main sur Nicphore.


Mettant le comble sa tranquille audace, il sacrifia du mme

coup Thophano, ayant de suite compris l'impossibilit de faire

accepter par le peuple son union avec la femme criminelle.


Lui-mme dsigna au patriarche comme ayant t lors
du drame du 10 dcembre les instruments de la basilissa,
comme tant par consquent les seuls vrais coupables avec
elle, le taxiarque Lon Balants
et Jean Atzypothodoros Le

premier avait port Nicphore ce furieux coup *de glaive

qui lui avait fendu le crne. Le second avait tranch la tte du


cadavre pour la montrer de la fentre la foule accourue
devant le Palais. Certes il tait juste que ces deux criminels
fussent chtis et ces deux boucs missaires ne peuvent ins-

pirer de piti; mais il y avait de plus grands coupables qui


demeuraient impunis. Jean lui-mme, s'il n'avait peut-tre
point port son ancien compagnon d'armes le coup mortel,
l'avait en tout cas indignement frapp et tortur.
N'importe le patriarche eut l'esprit de se contenter de ce
semblant de rparation. Lon Balants et Atzypothodoros
furent seuls mis mort et le crime de la nuit de dcembre fut
ainsi officiellement veng 2. Nous ne savons quel supplice fut

d. Skylitzs, Cdrnus, Zonaras, Glycas nomment ces deux. Lon Diacre, qui se
trouvait . Constantinople l'poque du crime, nomme le seul Lon Balants.
2. C'est par Lon Diacre que nous savons qu'il y eut supplice. Ce chroniqueur
nomme comme ayant t excute le seul Lon Balants qu'il indique comme ayant
t l'unique coupable. Skylitzs et, aprs lui, Cdrnus disent que tous les conju

'i9.
CHATIMENT DES MEURTRIERS 17

inflig ces malheureux. quelque Ce dut


longue tre
et hor-
rible torture,chtiment accoutum des parricides Byzance.
Lon Diacre ajoute ce dtail que tous ceux qui, de prs ou de
loin, avaient pris part la mort de l'empereur martyr, eurent
une fin misrable. H ne nous est possible de vrifier l'exacti-
tude de cette affirmation
que pour le seul Jean Tximiscs.
Lon Diacre et bien d nous dire ce que devinrent les autres
comptics. Nous savons en tout cas, par le chroniqueur syrien
Yahia, que Michel Bourtzcs ne tomba pas en disgrce, mais
fut presque aussitt nomm au commandement de cette ville
d'Antioche qu'il avait tant contribu reprendre aux Sarra-
sins. Nous retrouverons le nom de ce personnage bien des
pages de cette histoire, mais nous ne savons rien sur l'poque
et les circonstances de sa mort.
Ce qui explique ou lgitime jusqu' un certain point la
condescendance de Polyoucte, c'est que, chose en apparence
inoue, satisfaction absolue, nous l'avons vu, lui tait en
outre donne au sujet du principal acteur de ce terrible drame.
Thophano, lapcheresse couronne, devenait victime d'un
chtiment effroyable, alors prcisment qu'elle croyait toucher
nouveau toutes les flicits humaines. Et vraiment cotte
catastrophe sans nom, mmorable exemple de ces retours ex-
traordinaires dont l'histoire byzantine est pleine, pouvait bien
passer pour une rparation suffisante du sang vers.
*H est probable que, sur ce point surtout. Jean ne dut opposer
aucune rsistance la demande du patiarche. Immdiatement
aprs le crime, cet homme habile avait compris que le forfait
tait par trop excrable, que jamais-il ne russirait con-
server la couronne s'il ne sparait de suite son sort de celui'
de sa complice. Ainsi fut pens, ainsi fut excut. Le nouveau
basileus dcida que Thophano serait chasse de ce Palais
Sacr o si longtemps elle avait rgn, et dporte dans un
des couvents de Proti, la premire des Iles des Princes en ve-
nant do Constantinople

rs furent exils ou plutt dports. Zonaras dit de mme. Glycas aussi dsigne
nominativement Lon Balants (qu'il nomme Abalants) et Atzypothodoros.
<. Skylitzs, Cdrnus, Zonaras et Georges moine disent. que Thophano fut
envoye Proconse. Il faut toujours croire plutt Lon Diacre qui fut le tmoin
oculaire de ces vnements.
'20.
2
18 JEAN TZIMISCS

Dans le petit volume que j'ai consacr il y a quelques annes


l'histoire de cet archipel en miniature, lieu de dportation
si voisin de la grande Ville, j'ai parl longuement de cet lot
aride et de ces monastres fameux o furent ensevelies
vivantes tant de victimes de la cruelle politique byzantine'.
L ont vcu et souffert bien des personnages illustres le ba-
sileus Michel Rhangab, le basileus Romain Lcapne dtrn
par son gendre lePorphyrognete, le basileus Romain IV Dio-
gne surtout, un des empereurs les plus mritants et les plus
malheureux qui aient jamais ceint le diadme blanc des suc-
cesseurs de Constantin, puis encore le fameux Bardane le Turc,
la victime du vil Nicphore Logothte. H serait impossible
d'numrer tous ces exils de haut rang qui eurent Proti pour
lugubre prison. C'est l que fut transporte la tragique et
toujours belle Thophano, trs peu de jours aprs qu'elle eut
fait assassiner son second poux par son amante
On ne saurait retrouver dans l'histoire un autre exemple
d'une situation aussidramatique, imaginer un plus subit, un
plus complet bouleversement dans une vie humaine qui sem-
blait son apoge ) Hlas les chroniqueurs nous racontent
tous ces faits poignants en moins de deux lignes! Comme ils
auraient bien d nous en dire davantage Conoit-on l'af-
freuse surprise,
l'inexprimable fureur de la souveraine?
Elle
tait impratrice d'Orient, rgente pour les deux basileis ses
fils; elle tait toute jeune encore, superbe, adule, la premire
femme ce moment, semblait-il, *sous la vote des cieux.
Pousse peut-tre la fois par la haine, l'amour et l'ambition,
peut-tre bien plutt par le dsir plus noble de prserver ses fils
menacs par Nicphore, elle fait tuer par son amant son vieil
poux. Elle-mme guide les pas des assassins tremblants
dans cette nuit terrible! La victime dsigne prit misra-
blement. L'amant meurtrier s'assoit sur le trne des basileis.
Thophano plus que jamais se croit impratrice souveraine
avec cette seule diffrence qu'elle a quitt la couche du mys-
tique et grossier Nicphore pour celle de l'Armnien ardent
et fin, jeune encore, qu'elle se figure uni elle par les liens

1. Les Iles des Princes, Paris, d884.


2. Yahia est seul dire par erreur que Jean Tzimiscs pousa Thophano aprs
le meurtre de Nicphore.
'2i.
THOPHANO ENVOYE EN EXIL 19

d'une passion fougueuse. Dj elle roule en sa tte charmante


de radieux projets de vie deux dans la toute-puissance.
Soudain un prtre cass par l'ge, un vieillard moribond se
dresse vengeur entre elle et ce rve presque ralis. Polyeucto,
d'une voix mourante, crie Jean Tzimiscs Si tu
dj
veux, basileus, entrer au Lieu Saint pour que je t'y couronne,
si tu veux rgner vritablement sur cet immense empire, il
te faut, avant tout, sacrifier l'pouse infme qui a arm ton
bras. Cette condition est formelle. Chasse, chasse Thophano
de ta couche, de son palais, de sa capitale, sinon tu ne rgne-
ras point M Et l'amant que la malheureuse avait cru li elle

pour toujours par leur crime mme, tmoignant ainsi quel

point ce fut l'amour du rang suprme bien plus que sa passion


qui l'a rendu meurtrier, se courbe devant l'arrt du vieillard
sans un mot de protestation, sans l'ombre d'une rsistance.

Sur-le-champ il sacrifie
qu'il celle
prtendait tant aimer. Vit-
on jamais dception plus amre, chute plus surprenante
Le dsespoir, la surprise, la fureur de Thophano furent
extrmes. Quel supplice pour une pareille femme que de quitter
le rang suprme, le koton admirable du Palais Sacr

pour la cellule nue, froide, sordide d'un de ces


lugubres cou-
vents des Iles, avec ce raffinement de torture que de chaque
rocher de l'inculte Proti la malheureuse ne pourrait lever les

yeux sans voirpremierbriller


plan les jardins
au et les
btiments de cette demeure o si longtemps elle avait rgn
et que le soleil, en se couchant derrire les cimes de l'Olympe,
clairait chaque soir de tous ses feux! Etre prcipite de si
haut par un tel coup de surprise, alors qu'elle tait si loin de

s'y attendre, alors qu'elle avait cette amertume dernire de se

dire *qu'elle tait bien eHo-mme l'unique artisan de son d-


sastre t Avoir t presque l'gale d'une divinit, avoir vu
dfiler chaque jour, prosternes ses pieds qu'elles baisaient,
la foule brillante des patriciennes de la Ville garde de Dieu,
et devenir, en une heure, une misrable caloyre dans un
couvent des Iles Souffrir une telle injure de l'homme qu'on a
aim et qu'on vient d'lever ses cts sur le trne L'-

preuve tait cruelle, et Thophano n'tait point femme la

supporter dignement.
Jean donc, pouss par le parakimomne, sacrifia sa mat-
'22.
20 JEAN TZIMISCS

tresse sa couronne. Et comme, eu somme, c'tait un vrai


souverain voulant le bien de ses peuples, il est fort probable
que cette dernire concession lui cota moins que celles qu'il
s'tait vu forc de faire l'glise. Cette prodigieuse excution
dut suivre de trs prs le meurtre de Nicphore. Nous avons
vu que les exigences de Polyeucte se manifestrent exacte-
ment une semaine aprs cet vnement, et il est probable que
l'expulsion de l'impratrice fut la suite immdiate de l'accord
survenu entre Jean et le vieux patriarche. Celle-ci no demeura
donc gure plus de huit jours au Palais aprs le drame qu'elle
avait si imprudemment provoqu. Il est presque certain que
Jean Tzimiscs se garda soigneusement de la revoir durant
cet intervalle. Trs probablement aussi on dut embarquer de
force la basilissa. Sa mre, dont leschroniqueurs font mention
cette fois seulement
et qui, vivait
vraisemblablement,
auprs
d'elle au Palais, fut, par la mme occasion, dporte Man-.
tineion, ville de la province asiatique d'Honorias, dans le
Pont'. certainement dans quelque couvent do cette localit.

Malgr l'extraordinaire pauvret des sources, nous poss-


dons cependant une preuve de ce que dut tre la fureur de la
belle Thophano ainsi joue par son amant. Les chroniqueurs
racontent que, peu aprs son exil, encore dans le courant de
l'an 970, elle russit s'vader de son couvent de Proti.
Rentre secrtement en caque dans la capitale, elle courut
se rfugir, elle aussi, dans la Grande glise. Peut-tre
comptait-elle encore sur l'ascendant qu'elle avait si long-
temps exerc sur Jean, plutt que sur l'affection que lui por-
taient ses fils,petitsles empereurs. Peut-tre au contraire

'esprait-elle susciter dans le peuple quelque mouvement en sa


faveur. Ce fut non Jean mais bien au parakimomne que la
malheureuse eut affaire. Le rude eunuque, auquel le nouveau
basileus avait dcidment, semble-t-il, remis toute la direction
des affaires intrieures, no se piquait pas de galanterie. M
fit sortir de force Thophano de son asile, et l'infortune
basilissa dont on ne voulait aucun prix tolrer la prsence

auprs de ses fils, fut cette fois, pour viter le retour de

1. Voy. Ramsay, op. cit., p. 194. Zonaras, d. Dindorf, IV, 92, dit qu'elle fut
exile, elle aussi, dans )'!)e de Proconse, dans la mer de Marmara.
'23.
THOPHANO ENVOYE EN EXIL 3i

pareils incidents, embarque pour un exil autrement lointain.


On la relgua au fond du
sauvage thme armniaque, dans
l'extrme Asie, dans le monastre de Damis qui venait pr-
cisment d'tre fond par Tzimiscs, probablement dans le

pays natal de celui-ci. A cette poque, une pareille condamna-


tion pour une princesse raffine telle que Thophano tait
quelque chose d'horrible, une vritable dportation en pays de
barbarie. pauvre Lafemme, dompte par le malheur, avant
de partir pour cet exil affreux, demanda et obtint une audience
de son ancien amant devenu son bourreau. Certes elle esprait
encore le flchir. Mais les choses se gtrent aussitt. Ce fut
une scne terrible.

A peine la condamne eut-elle distingu Jean, qu'elle n'a-


vait peut-tre pas revu depuis la funbre veille de dcembre,

qu'elle clata contre lui en invectives atroces. Apercevant


ensuite le parakimomne qu'elle considrait justement
comme un des principaux artisans de sa chute, elle se jeta
sur lui comme une furie avant qu'on et pu la retenir, et lui
meurtrit le visage de ses poings ferms, l'appelant follement
des noms les plus injurieux, barbare, misrable Scythe 2.
On dut l'arracher de force
et l'expdier aussitt sur le bateau

qui devait l'emmener l'extrmit de l'empire. Durant six lon-

gues annes on ne retrouve plus trace d'elle dans les sources.


Que devint-elle dans ce monastre perdu o n'arrivait plus
aucun bruit du monde? Ce qu'elle dut souffrir en ce lieu
abominable, ce qu'elle dut se consumer en accs do rage im-

puissante, *dpasso l'imagination. A la mort de Jean Tzimiscs


seulement, en 976, elle fut rappele Constantinople par ses
fils. Elle eut donc encore cette joie suprme de rentrer en
souveraine dans ce Palais dont elle avait t si indignement
chasse. Mais il semble
que tant d'preuves l'avaient brise,
car elle ne parat plus avoir jou de rle important et son
num ne revient plus dans les chroniques byzantines. Celles-ci
ne disent mme point quand et comment elle mourut. Acca-

1. Non point son fils, le petit Basile y, ainsi que je l'ai crit par erreur la
p. 759 de mon Mce~/to'ef/tocas. [Voy- dans la 2 d., p. 631, le passagerectifie].
2. Allusion a l'origine irrgulire de Basile. fils' de Romain Lcapne et d'uno
esclave bulgare ou russe.
'24.
22 JEAN TZIMISCS

ble le malheur, peut-tre aussi par les innrmits, elle


par
termina obscurment sa vie au fond du imprial'.
Gynce
Seule, nous le verrons plus loin, une chronique gorgienne
d'elle avec insistance comme exerc un certain
parle ayant

pouvoir aprs son retour Constantinople.

Tzimiscs, poussant jusqu'au bout sa soumission, s'empressa


d'excuter galement la dernire promesse que le patriarche
avait exige de lui. C'tait certainement celle qui cotait le

moins son cur naturellement gnreux. Il distribua, avec

une libralit qui n'avait rien de forc, toute sa fortune par-


ticulire, trs considrable. M en tenait une partie de son pre

qui tait, on le sait, de grande noblesse d'Asie L'autre pro-


venait des dotations de Nicphore Phocas en rcompense de

ses brillants services aux armes. Comme Napolon comblant

ses marchaux do biens *de toutes sortes, ainsi les basileis

excellaient combler leurs et leurs


byzantins stratigoi
grands domestiques victorieux des richesses les plus varies,
surtout d'immenses biens-fonds dans les provinces. Confor-

mment au vu de Polyeucte, Jean attribua la moiti de cette

fortune aux cultivateurs besogneux du thme do Thrace qui

1. Il y aurait beaucoup de conjectures faire sur les raisons qui dcidrent


Jean et son premier ministre, outre les exigences de Polyeucte, carter si ri-
goureusement du pouvoir l'impratrice mre. Ces conjectures se prsentent du
reste facilement l'esprit et suturaient nous faire entrevor les origines de la
crise soudaine qui cota la vie Nicphore sous un jour trs diffrent de ce qui
est gnralement admis. Cependant, en i'absence presque absolue de renseigne-
ments contemporains, je prfre m'en tenir strictement au rcit si court des
chroniqueurs, craignant de m'garer parmi ces hypothses alors mme qu'elles
paraitraient vraisemblables. Mathieu d'desse (d. Dulaurier, p. 6), aprs avoir
racont le meurtre de Nicphore Phocas, ajoute immdiatement Jean Tzimiscs
loigna en toute hte d'auprs de l'infme impratrice les deux fils de Romain,
Basile et Constantin, et les fit conduire Vagharschavan (bourg de Vagharsch)
dans le district de Hantzith, c'est--dire en Armnie (dans le pays de Baian, en
quatrime Armnie, au confluent de l'Araxes et de la rivire Mourts) auprs de
Sbramig, la mre du grand Mekhithar, afin de les soustraire au danger d'tre
empoisonns. Le meurtre dont il s'tait rendu coupable l'avait p)ong dans une
grande tristesse et )e livrait sans repos de cuisants remords. Quand Tho-
phano eut t ette-mmo exile, Jean, dit Tchamtchian (Histoire d'Armnie, t. Il,
p. 946), rappela de tour exil les deux jeunes princes. Qu'y a-t-il de vrai dans
cet toignement momentan des petits basileis, loignement dont il n'est fait men-
'ion nulle autre part? Faudrait-il du moins admettre, ainsi que l'affirment les
sources arabes, que Thophano ait vraiment, un moment, eu des raisons de
croire la vie de ses enfants menace par les dsirs ambitieux de Nicphore et
qu'elle les ait, d'accord avec Jean Tzimiscs, loigns du Palais Sacr pour les
soustraire ce prit q?
9. Sa mre tait attie aux Phocas.

'2u.
JEAN FAIT ABANDON DE SA FORTUNE 23

entourait la. capitale, 'cultivateurs probablement plus particu-


lirement appauvris par la disette terrible de ces dernires
annes.
La seconde part fut remise au grand Nosocomion ou

hpital consacr spcialement aux scrofuleux et aux malades


affects de lpre et d'autres maladies cutanes', clbre ta-
blissement charitable, de date dj ancienne, situ Chry-
soputis, qui est Scutari, sur la cte d'Asie. Les libralits de
Jean permirent de restaurer et d'agrandir considrablement
cet difice. Le basileus, jusqu' la fin de ses jours, lui tmoi-
gna constamment un intrt particulier. Non seulement il le
dota avec munificence, mais il le visitait trs
frquemment,
nous dit Lon Diacre, s'entretenant avec les malades, sympa-
thisant avec leurs souffrances, leur prodiguant des encoura-

gements, s'informant de leurs misres, se rendant toujours plus


populaire parmi tous, n'hsitant pas, malgr ses
gots natu-
rellement raffins, lgants, panser de ses mains les plaies
hideuses, les plus rpugnants ulcres, ne tenant, dit le chro-
niqueur, aucun compte de sa pourpre ni de sa majest .
L ne s'arrtrent point les dons de joyeux avnement de
cet homme qui
possdait un haut degr le don de se faire
aimer de ses peuples. Par une faveur spciale, les habitants du
thme des Armniaqucs, dont Jean tait originaire, furent
exempts de tout impt probablement pour l'anne courante.
De mme le basileus augmenta dans
des proportions trs con-
sidrables pour tous ceux qui y avaient droit les libralits
congiaires et autres largesses que les empereurs avaient ds.

longtemps coutume de distribuer l'occasion de l'anne nou-


velle aux snateurs, aux hauts
fonctionnaires, aux membres
des diverses classes de la noblesse. C'tait prcisment la fin de
l'anne. Ou conoit combien ces mesures contriburent con-
solider la poputarit du nouveau souverain. Mme, nous dit
le chroniqueur, Jean alla si vite et si loin dans ses distribu-
tions, emport par sa gnrosit ordinaire, qu'il eut trs

rapidement mis sec ses coSres particuliers il en aurait


fait autant de ceux de l'Etat s'il n'avait t tout instant

1. Ces charits que Skylitzs dit avoir t faites la requte du patriarche sont,
tout au contraire, prsentes par Lon Diacre comme un acte spontan du nou-
veau souverain.
'2G.
24 JEAN TZIMISCS

retenu par le parakimomne, aussi froid, aussi conome que


lui tait bouillant et naturellement prodigue. Cette noble
attitude de *Jean, sa main toujours ouverte pour donner, son
constant dsir de rendre service, semblent avoir produit une

impression profonde sur ses contemporains.


Les populations de la capitale, comme de tout
l'empire, qui
souffraient depuis trois ans d'une disette affreuse, suite
d'une srie de mauvaises rcoltes, ne furent pas oublies dans
cet ensemble de mesures de prservation et de bienfaisance.
D'immenses approvisionnements do bl furent runis et dis-
tribus. De tous les emporia ou marchs des produits de la
terre, d'Occident comme d'Orient, des denres furent expdies
sur Constantinople et sur les points plus particulirement
prouvs par la famine. Ces promptes mesures amenrent un
rapide soulagement aux souffrances populaires.

Ds que les coupables dsigns, vritables victimes expia-


toires. eurent t solennellement punis, ds que les fameux
dcrets attentatoires aux liberts de l'glise eurent t rap-
ports, Polyeucte, satisfait de cette grande victoire sur le

pouvoir sculier, se dclara prt procder au couronnement


du nouveau basileus. Le jour mme de Nol de l'an 969,
disent Skylitzs et aprs lui Cdrnus et Zonaras, par con-

squent deux semaines aprs le meurtre de Nicphore, Jean,


estim digne de pntrer dans le Lieu Trs Saint, Ht dans la
Grande glise son entre solennelle. A son tour, dans le
trs saint sanctuaire, il fut oint et consacr de la main du

patriarche. Il fit amende honorable


pour ses pchs, distribua
des aumnes et parut, le diadme des basileis en tte, devant
la foule urbaine assemble. Bien que le fait no soit point
mentionn dans les sources, il est certain que cette fuis en-
core, comme lors de l'avnement de Nicphore Phocas, les
deux petits basileis durent assister officiellement au couron-
nement de leur nouveau collgue, plutt de leur nouveau
seigneur et matre. Durant ce temps, le corps dcapit de
l'infortun Nicphore gisait abandonn dans son grand sar-

cophage de l'hroon de Constantin aux Saints Aptres, et la

1. Lon Diacre, Skylitzs et Cdrnua dieent cinq x


COURONNEMENT DE JEAN 25

misrable Thophano, non moins abandonne, se tordait les


mains de dsespoir dans la cellule nue du monastre de
Protit l

*Aprsle couronnement, le basileus Jean, l'gal de tous ses


prdcesseurs, rentra procession nellement au Palais Sacr,
aux acclamations des reprsentants de la noblesse, des fonc-
tionnaires, du peuple, de l'arme.

Un incident se passa presque aussitt aprs, au sujet d'une


nomination un sige ecclsiastique vacant, qui, bien que
nous n'en soyons informs que d'une manire trs succinte
par Lon Diacre vient trs heureusement jeter la lumire sur
ce qu'tait redevenue ce moment la puissance de l'glise,
grce l'nergie dploye par son vieux chef. Depuis la mort
tragique du saint patriarche d'Antioche Christophoros, tu
d'un coup do lance, la prise de cette ville, par un mir sar-
rasin furieux de sa prtendue trahison~, la grande cit chr-
tienne du sud. reconquise par les armes orthodoxes, tait de-
meure sans pasteur. Un des premiers soins du basileus Jean
fut de pourvoir cette vacance trs importante. Son choix lon-

guement mdit avait fini par se porter, chose curieuse qui


point bien cette
poque bizarre, sur un simple ermite asia-

tique, Thodore de Colone, religieux auquel un asctisme


extraordinaire avait valu dans ce temps une clbrit vrita-
ble. C'tait un de ces pieux solitaires au corps et l'me
galement de fer, dous d'une incroyable nergie, tels que
l'Eglise grecque en a tant produit. Livr ds l'enfance aux
exercices de la plus austre pit, ce saint homme qui avait
entirement dompt sa nature, portait hiver comme t un
unique vtement de poil de bte, sous lequel il dissimulait en
guise d'ternelle pnitence une lourde ceinture do fer dont
le poids norme torturait incessamment sa chair meurtrie.
Jamais il ne
quittait un de ces grossiers habits que lorsque le

temps l'avait tel point rduit en lambeaux, que sa "nudit en


demeurait dcouverte. Jadis, disent la voix publique, il avait,
dans une de ces prophties dont lui et ses pareils taient, fami-
liers, prdit l'empire Nicphorc Phocas, M l'avait prdit

). ELd'a.pt'HS lui par Skylitzs et Cedrenus.


2. Voy. -t/a !t)/M''eMr B~:aM/t?! a;< D~t~e Sicle, p. 723 [598~.
'28, "29.
26 JEAN TZIMISCS

aussi Jean Tzimiscs. Surtout, il avait


disait-on, exhort
celui-ci attendre le moment o il pourrait
patiemment par-
venir la toute-puissance sans se souiller
impriale d'un
crime affreux, l'avertissant de la part de Dieu s'il
que, cou-
tait au contraire la voix de son
impatiente ambition, il
avancerait du mme coup le terme de ses jours, le conjurant
pour le reste de s'en remettre au Tout-Puissant
qui saurait
bien le placer au rang l'heure
suprme que Lui jugerait
convenable. Skylitzs et Zonaras mme
ajoutent que le vn-
rable ascte avait somm le futur basileus de signaler le
rgne qu'il lui prdisait ainsi en dlivrant
l'empire de la secte
impure des Manichens. C'taient les hrtiques Pauliciens de
Thodosiopolis et de Mlitne qu'il de la sorte. De-
dsignait
venus trs nombreux, bien qu'ayant toute
perdu puissance
matrielle depuis les terribles excutions de Thodore et de
Basile ceux-ci la religion,
corrompaient plus que jamais
infectant toutes les provinces d'Asie de leurs doctrines funes-
tes et dtestables)), avec l'ennemi musulman
pactisant hr-
ditaire. Thodore de Colone avait Jean de les dporter
adjur
dans quelque territoire dsert ou ils ne pourraient plus nuire
*Cette prophtie si bien ralise avait redoubf l'intrt que
Jean avait ressenti, ds qu'cHe eut t formule, pour cet
ermite si avis. Thodore'de Col.me se trouvait dans la ville
de Le basilcus, s'tre
Constantinople. aprs facilement assur
du consentement du patriarche, le prsenta lui-mme Po-
lyeucte qui, d'accord avec les prlats alors runis dans la
capitale, lui fit passer le plus srieux examen. La pieuse
assemble, dit ingnument Lon constata
Diacre, que l'ascte
tait d'une ignorance en fait de science
profonde profane,
mais aussi qu'il lait merveilleusement instruit des choses de
Dieu. Elle le jugea en consquence parfaitement apte remplir
la haute laquelle le destinait le prince.
charge
Ainsi raconte le chroniqueur mais pour qui rfl-
officieux;
chit. la victoire si grande que venait de remporter
Polyeucte,
il est clair, dit Gfrrer que la procdure suivie dut tre en

1. Skyiitzps ajoute ces Ce fit Jean,


mots; que car il les dport
am peu aprs
cnvu'ons de Philippopolis, Une fois lu patriarche, dit Zonaras (ed hin-
dor,, IV. p. ~), Thodore obtint de Jean cette dportation en Occident. Voy en-
core Rambaud, op. cit 2)7 et 223 et le chapitre
pp. lit du prsent votu.nc
2. Op. cil., [f, p, 524.
'30.
THODORE DE COLONE PATRIARCHE D'ANTIOCHE ~7

ralit toute diffrente. Certainement l'examen de doctrine

que les voques firent subir au candidat au trne


patriarcal
d'Antioche dut prcder sa nomination par l'empereur et non
la suivre En tudiant ce rcit avec quelque suin, il est im-
possible de ne pas reconnatre qu'outre tant de concessions,
Jean avait d s'engager aussi ne plus nommer aux hautes

charges ecclsiastiques que des candidats dont les capacits


auraient t soumises par avance l'examen et l'acceptation
du patriarche en sa qualit de chef de la hirarchie eccl-

siastique.
Quoi qu'il en soit, l'ascte vtu de peaux de btes, le sordide
solitaire aux pieds nus, l'inculte nature, devint patriarche
d'Antioche, la premire dignit de l'glise orientale aprs
celle de Constantinople. A Byzance, au xe sicle, d'aussi brus-

ques changements de fortune taient chose frquente. De


mme qu'un soldat aventureux se faisait proclamer auto-
crator, de mme que la fille d'un cabaretier se rveillait un
matin basilissa du peuple des Romains, de mme un misrable
ermite devenait en une heure chef de l'glise, patriarche de

Byzance ou de la Grande Thoupolis qui est Antioche.


*Polyeucte consacra, le dimanche 8 janvier 970 2, le nouveau
chef de l'glise de Syrie. Un exemplaire du petit sceau de ce
dernier est encore aujourd'hui conserv au Muse de la Socit
archologique Athnes. Moi-mme je
possde un superbe
exemplaire de son grand sceau, sur lequel il prend le titre de
patriarche de.Thoupolis, la Grande Antioche, et de toute
l'Anatolie )) Vingt, jours aprs, le 28 janvier trente-cinq
jours aprs le couronnement de Jean, le vieux pontife cons-

tautinopolitain expirait, puis par l'ge, aprs treize ans et


dix mois de rgne partir du 3 avril 9o6, laissant son
innombrable clerg la mmoire de ses vertus et l'orgueil de

i. Voy. toutefois W. Fischer, Studien :u;' &y:at:<t/tt!cAe~ Geschichte des e</en


Ja/tr/tKM~er/s, pp. SJ-S2.
2. Le dimanche 23 de kanoun deuxime (janvier) de l'an )28t (970) de l're
d'Alexandrie, dit Yahia qui ajoute que le pontificat de Thodore dura six ans
quatre mois et cinq jours.
3. Yahia raconte que le nouveau patriarche lit son entre sofenncUe dans l'glise
de Saint-Arsne (qu'il appelle Arsna), monastre de la banlieue d'Antioche o
avait t enseveli le corps du patriarche Christophoros assassin. Thodore fit
transporter ces restes vnrables dans la cathdrale de Saint-Cassien,
4. Cdrnus, p. 382, et Zonaras, d. Dindorf, IV, p. 93.
'31.
28 JEAN TZIMISCS

la revanche clatante remporte sur l'autorit civile par


l'glise, si longtemps abaisse sous le joug brutal de Nic-

phore. Sous les trois derniers basileis, Polyeucte avait jou


un rle parfois glorieux, toujours important. Sous Constan-
tin dj c'tait lui qui avait baptis dans Sainte-Sophie la
fameuse Olga, la lointaine archontissa de Russie, laquelle
tait demeure jusqu' la fin de sa vie son amie dvoue.
Sous Nicphore il avait certainement t le premier dans
l'tat aprs l'empereur. Sous Jean Tzimiscs enfin, il venait
en quelques jours de forcer le basileus peine couronn de res-
tituer l'glise tous ses antiques privilges. Celle-ci, recon-
naissante, a mis cet illustre prlat, au nombre de ses saints.
Elle fte sa mmoire le cinquime jour de fvrier Un pr-
cieux manuscrit de la Bibliothque Nationale contient entre
autres pices de vers du pote contemporain Jean Gomtre,
le clbre vque de Mlitne, un loquent pangyrique de

l'auguste patriarche dfunte

Jean, pour rgner, avait d s'humilier devant le patriarche.


Bien dcid se garer pour l'avenir contre de pareilles ven-
tualits, proccup en mme temps de ne pas laisser vacant
le trne du chef
de l'Eglise, dsireux surtout d'y installer au

plus vite un homme lui qui ft le plus possible sa crature


et pourtant aussi le digne successeur de Polyeucte, il convo-

qua cet effet, ds le lendemain de la mort de celui-ci, le Saint

Synode avec tous les vques prsents dans la capitale et


aussi les snateurs.
Le basileus commena par faire aux prlats ainsi assembls
au Grand Palais l'loge du candidat qu'il avait choisi, candidat

qu'il connaissait depuis longtemps. Voici le discours curieux

i. Nous possdons de lui un acte promulgu en 964 au sujet du monastre de


ia Thotokos h\nd par le philosophe Jean Lampardopoulos non loin de Dimit-
sana de Gortynie, dans )e Ptoponse. Voy. Euthyme Kastorchi n~pt T?); Ev Aifj-
jj.~TtravY) U).)viX~; c~o/r~ xat Mpt Tf5~ xxMpu-rmv xa! !tpMtMV a'JT~t StEaTXa).M'<,
Athnes, 1847, pp. 2 et 4H-S2. Une autre ordonnance de ce patriarche sur la si-
tuation des nouveau-ns baptiss aprs leur mort est publie dans Rhalli et PoUi
SwctYt"! rm~ ispM~ Kavovmv, Ht, pp. 43, 46, Athnes, 1853.
2. Cramer, op. cit., t. tV, pp. 312-314: 'ExiTu~ta E!< T<~ ~otTptapx~ xupM no-
~'jsuxTo' sous ce pontificat que Thodore de Coron fonda dans
Ce fut encore
l'ile de Cythero le monastre de Saint-Thodore. Voy. Jean Veludo Xpo~xo' -o5
Ku')T)pon tM~ecrr~pt'o'j -ou ~ou Qs'jSMpou, Venise, 1868, pp. 27-28. De mme sous
ce rgne, on se )e rappelle, saint Athanase )'Athonito fonda la fameuse Laurc; le
premier monastre de la Sainte Montagne de t'Athos.
'32.
LECTION DE BASILE LE SCAMANDRIKN 29

que Lon Diacre place cette occasion dans sa bouche Le

Tout. Puissant, crateur des cieux et de la terre, a. mon


avis, constitu ici-bas ces deux plus grandes puissances ter-
restres, l'autori-t ecclsiastique et l'autorit impriate, la

premire pour qu'elle dirige les mes, la seconde pour qu'elle


gouverne les corps, et qu'ainsi, par leur commune action
toutes deux, le bien-tre universel soit maintenu. Puisque
donc celui qui dirigeait l'glise a pay son tribut la fragile
nature, il appartient 'Celui qui a des yeux de feu et devant
lequel rien n'est cach, de remplacer le patriarche dfunt
par un nouveau qui soit suprieur tous et le plus en tat
de remplir ce postesuprme. Moi donc qui, pour l'avoir mis
une longue
preuve, en connais un absolument digne de cette
haute charge, je l'lve aujourd'hui la dignit de patriarche,
afin que dsormais les vertus extraordinaires de cet homme,
auquel le Tout-Puissant a confr en plus le don de prophtie,
ne demeurent plus squestres dans un coin obscur de l'uni-
vers. Effectivement une foule de grands vnements, qui
m'ont t d'avance prophtiss par lui, se sont raliss
point nomm. Quand il eut ainsi favorablement prpar son
auditoire, Jean fit introduire
l'improviste son candidat
devant les pres assembls. Grande dut tre leur surprise,
car celui qui venait d'apparatre portait, lui aussi, l'trange
et sauvage costume des moines du dsert. L'homme que Jean
destinait succder Polyoucte dans cette premire charge de
l'glise tait, comme le nouveau patriarche d'Antioche, un

'simple ermite, l'ascte Basile, surnomm le Scamandrien',


solitaire du mont
Olympe de Bithynie. Lui aussi faisait de-

puis de longs jours l'dIScation des fidles par ses farouches


vertus rmitiques. Lui aussi passait pour possder des dons
merveilleux de prophtie et d'austre pit. L'empereur
poursuit le chroniqueur, annona l'assemble qu'il choisis-
sait cet homme pour tre patriarche, puis il lui ordonna
d'aller sur-le-champ s'installer au patriarcheion , le palais
sculaire des chefs de l'glise constantinopolitaine.
Le discours de Jean aux vques, dit fort bien l'historien
allemand Gfrrer, nous fait toucher du doigt la modification

1. Parce qu'il tait originaire de la valle de ce fleuve. Parce que, dit au


contraire Lebeau, il btit un monastre sur ses bords x.
'33.
30 J~ANTXIMISCd

profonde qui s'tait produite dans les relations et les situations

respectives de l'glise et de l'tat, modifications que les con-


cessions arraches par Potycucte au pouvoir civil venaient de
consacrer *d'une si clatante faon. Depuis les temps dj si
lointains de Constantin et ceux de Justinien, l'empereur, la
fois grand prtre et basileus, avait constamment runi jus-
qu'ici en sa seule personne les deux plus grands pouvoirs de
l'tat. Pontife et roi, il se trouvait par sa grandeur plac au-
dessus de toute loi humaine. Quelle diffrence aujourd'hui
On en croit peine ses oreilles quand on lit le langage tenu
par Jean Tzimiscs, le successeur des basileis, dans son pro-
pre Palais ses vques L'Occident, avec toutes les ides qui
dominent au Vatican, semble avoir migr dans la demeure
des basileis au
Bosphore lointain. Un basileus grec s'crie
Dieu tout-puissant a cr sur terre deux grandes puissances
jumelles le patriarche et l'empereur
En tous cas, poursuit Gfrrer, il rsulte clairement do tout
ceci que, lors de l'accord conclu entre le Palais et le patriarche
pour la restauration des liberts de l'glise, il dut tre con-
venu ce qui suit la mort du patriarche, c'est au basileus qu'il
appartiendra de lui trouver un successeur, mais l'empereur
s'engage ne-nommer que le plus digne et il donne pour ga-
rantie de cette
promesse que les vques prsents ce moment
dans la capitale ainsi que le Snat auront toujours le droit de
dclarer que le candidat prsent par lui est en effet ce plus
digne. Certainement il fallait une raison bien puissante pour
dcider le nouveau basileus runir ainsi au Palais le Snat
et les vques et les faire juges des mrites de son candidat.
La conduite que nous allons voir Jean Tzimiscs tenir vis--vis
de l'vque rebelle d'Abydos sera pour nous une preuve nou-
velle de la victoire insigne qu'avait remporte le vieux pa-
triarche sur le pouvoir sculier. C'est avec raison que Gfroerer
s'crie en terminant Quel grand patriarche fut ce Polyeucte
que ses parents avaient fait eunuque Personne n'a travaill
plus fructueusement que lui l'mancipation, de l'glise or-
thodoxe, et Basile le Scamandrien aprs lui se montra son
digne successeur.
Nous possdons sur toutes ces circonstances un document
presque contemporain qui aide comprendre ce mcanisme un
'34.
LECTION DE BASILE LE SCAMANDR1EN 31

peu cumptiqu de l'lection du chef de l'Eglise orientale. Un


chapitre du jLtp/'e des C~em.o~tes du basileus Constantin Por-

phyrognte, le propre grand-pre des pupilles du basiteus


Jean Tzimisccs, est consacr dcrire les formalits suivre
pour l'lection et l'ordination d'un patriarche de Constanti-
nop)e
*A la mort d'un
patriarche, dit le scrihe imprial, le basi-
leus signifie et ordonne aux trs pieux mtropolitains de dsi-
gner trois candidats qui auront t jugs par eux dignes d'oc-
cuper ce rang si lev. En consquence, ces hauts personnages
sont tenus de se runir aussitt dans les catchumnies de la
trs sainte Grande glise. Ils y choisissent les trois candidats
et envoient leurs noms l'empereur, qui les mande au Palais.
Si ces noms sont ceux qui conviennent au basileus, tout va bien
et l'empereur, faisant son choix, proclame un des trois can-
didats. Si, au contraire,
l'empereur tient un candidat autre
que les trois dsigns par les mtropolitains, il le dit, dclare
ce nom nouveau et annonce qu'il veut ce patriarche-l. Les

mtropolitains, comme il est convenable, cdent aussitt (car


la nomination impriale est la seule valable). Il y a alors ce
qu'on appelle le mtastasimon ,. c'est--dire que tous sor-
tent du Palais et que les mtropolitains, le Snat, les hauts di-
gnitaires ecclsiastiques, les prtres et le reste des personna-
ges sacrs se rendent
la Magnaure. Le basileus s'y rend de
son ct, vtu du scaramangion et du sagion frange
d'or et, se levant, s'adresse au Snat et aux mtropolitains
en dsignant le candidat de son choix, qui est prsent la
crmonie. La grce divine, dit-il, et notre puissance imp-
riale qui en dcoule, crent cet homme trs pieux que voici,
patriarche de Constantinople, la Nouvelle Rome . Tous don-
nent aussitt leur acquiescement cette nomination, adres-
sent leurs vux au basileus et lui disent ce qu'ils dsirent lui
dire (sic). Alors le basileus prsente et remet le nouveau pa-
triarche au chef des prposites, aux officiers de la garde-robe
et aux silentiaires,
celui-ci, et
soutenu sous le les bras par
chef des prposites et le chef des silentiaires, escort et ador
par les ecclesocdiques~ se rend au patriarcheion ou palais

1. 'f Chrysopericleiston .
2. Dignitaires ecclsiastiques.
'35.
32 JEAN TZIMISCS

patriarcal. Le basileus s'en retourne au Palais Sacr. La plus


prochaine fte ou le plus prochain dimanche, il y a procession
dans la Grande glise, comme c'est la coutume, et le nouvel
lu avec tout son clerg y reoit le basileus avec sa suite. Le
service se fait suivant les rites accoutums, et la crmonie
s'accomplit. Puis les mtropolitains procdent l'ordination
du patriarche tandis que le basileus se retire
quelque dis-
tance. Ainsi, entrant par la partie droite du Bma et du Cy-
clion, ils pntrent dans l'Euctrion o se voit la Crucifixion
en argent; ils y adorent trois fois la divinit, cierges en main,
rendent grces Dieu, saluent le patriarche, puis s'en vont
tantt par le Mtatorion, tantt par le Cochlion qui est dans
la rgion du Puits Sacr, o ils coutent la lecture de l'van-

gile du jour. Suit le reste de l'interminable crmonie.


L'crivain imprial s'est fort attach, on le voit, dmon-
trer que la volont du basileus tait toute-puissante en matire
d'lection patriarcale, En ralit les choses ont pu se passer
ainsi l'poque de Constantin Porphyrognte. Elles ne du-
rent point se passer aussi simplement pour la nomination du

premier patriarche lu aprs l'avnement de Jean Tzimiscs.


Quinze jours aprs son lvation, le 13 fvrier 970, second
dimanche du Carme, le jour de la glorieuse fte de l'Ortho-
doxie, fonde en 842, il y avait prs d'un sicle et demi, la
suite de la restauration des Images sous le patriarche Mtho-
dios, le nouveau patriarche Basile fut ainsi ordonn dans
Sainte-Sophie. Lui aussi fut un, chef d'glise trs saint et
trs pieux. Le choix de Jean Tzimiscs, si mrement rflchi,
tait de tous points excellent.

Tels furent les premiers jours du nouveau rgne. Mais d'au-


tres soins d'une gravit bien autrement immdiate rcla-
maient dj toutes les penses du basileus. A peine couronn,
il lui fallait songer a' parer aux plus tragiques circonstances.
L'existence mme de l'tat tait en pril, car Nicphore mou-
rant lguait son ancien compagnon d'armes, devenu son
meurtrier, une guerre terrible qui allait ds lors absorber
toutes les forces vives de l'empire. Ce n'tait point assez que le
conqurant de la Cilicie et d'Antioche, ignorant de son affreux.
et si prochain lendemain, n'et point laiss dans les forteres-
'36.
PRIL IMMINENT DE L'INVASION RUSSE 33

ses chrtiennes de ces contres reconquises par lui des garni-


sons suffisantes pour l'attaque gnrale que ce coup de foudre,
l'annonce de sa mort, branlant instantanment l'autorit by-
zantine peine assise en ces provinces lointaines, allait ame-
ner aussitt, en rveillant nouveau toutes les revendica-
tions sarrasines, tous
espoirs les
de vengeance des guerriers
de l'Islam. Le plus grand pril tait *ailleurs. Le plus redouta-
ble, le plus instant danger, c'tait l'ennemi russe. Cet ennemi
froce, gris par ses rcentes victoires sur le peuple bulgare,
demeurait ce moment camp sur la frontire du nord, au

pied du Balkan, quelques marches peine de la capitale.


D'un jour l'autre, ses hordes infinies pouvaient paratre au

pied des remparts de la Ville garde de Dieu.


Donc, outre la lutte arabe sur la frontire sarrasine, lutte

toujours renaissante, jamais termine, outre des difficults


graves en Italie, outre les embarras
puis d'un
par une pays
famine qui durait
depuis des annes, l'empire se trouvait, la
mort de Nicphore, avec une guerre immdiate, infiniment

dangereuse, sur les bras. Une portion de la nation russe,


grande arme en marche, si imprudemment attire au del
du Danube par ce soldat d'habitude si sage, aprs avoir, l'an

d'auparavant, mis feu et sang puis dompt la Bulgarie


d'au-del des Balkans, ambitieuse de plus brillantes con-

qutes, avide d'un splendide butin, se prparait franchir ces


monts aux premiers beaux jours du prochain printemps pour
soumettre galement les plaines de Thraceet de Macdoine, et
courir l'assaut de la capitale fameuse, but suprme de ses
convoitises.
**Seules les rigueurs de l'hiver, les difficults du pas-
extrmes
sage en cette saison d'une arme travers ces montagnes sau-

vages, avaient forc Sviatoslav l'ardent prince des Russes,


retarder de quelque peu cette nouvelle marche en avant de
ses bandes froces. Nicphore, comprenant trop tard quelle
faute il avait commise, avait pass les derniers mois de son
rgne, depuis son retour prcipit de Syrie, se prparer

i. Les Byzantins, dit M. Leger (page 375 de son dition de la C~ront~e dite
de Nestor), l'appellent S~So~cto;. Cette orthographe parait prouver*que le
nom se prononait en russe avec le son nasal ou que les Byzantins avaient adopt
la prononciation des Bulgares qui avaient ce son dans leur langue.
'37, "38.
3
34 JEAN TZIMISCS

recevoir ce choc formidable. Constantinople avait t, par ses


soins, mise en tat de dfense, et lorsqu'il mourut, tout tait
en voie d'organisation pour qu'au premier printemps l'empe-
reur et son arme fussent prts marcher la rencontre du
chef vargue et de ses formidables soldats. La mort du hros
dans la nuit du 10 dcembre ne lui laissa pas le temps d'affron-
ter ces combats nouveaux. Byzance, Mais seconde en cette
moiti du dixime sicle, on pouvait dire vraiment des chefs d'e

l'empire primo avulso non deficit alter. L'pe que Nicphore


Phocas mourant avait laiss choir de son bras dfaillant, tait
tombe en bonnes mains. Celles non moins habiles, non moins
intrpides de son meurtrier l'avaient releve sur l'heure. Le

pril tait immense, imminent, mais Jean Tzimiscs, digne


successeur de Nicphore Phocas, fut bien la hauteur de ces
cruelles circonstances.
Bienque les chroniqueurs n'en fassent pas mention, les pr-

paratifs de la guerre russe durent se poursuivre sans une


heure de retard ds les premires semaines du rgne nouveau.
On savait n'en point douter qu'aux premiers beaux jours
Sviatoslav et les siens, sans cesse excits par le tratre Kalocyr
qui leur promettait la Bulgarie au cas o ils l'aideraient se
faire proclamer empereur, fatigus par un long hivernage
dans les maussades cits bulgares, se rueraient comme des
btes de proie sur la grande plaine de Thrace et la route de

Constantinople. Et cependant l'vnement vint peut-tre encore


plus vite qu'on ne l'avait prvu. On reut soudain vers le mois
de mars 970, je pense, dans la Ville garde de Dieu, des nou-
velles effroyables. Les Russes avaient inopinment franchi le
Balkan. Comme des loups ils s'taient jets sur Philippopolis,
grande et forte place btie sur l'Hbreet qui faisait alors en-
core partie du royaume bulgare. C'tait la premire ville

qu'ils avaient rencontre sur le versant sud des monts. Ils


l'avaient prise et noye dans un horrible bain de sang. Lon
Diacre raconte que vingt mille des dfenseurs de la cit, sai-
sis aprs la victoire, furent empals sur des alignements de

pieux ou pendus des ranges de potences par ces dmons


du nord. L'exagration est vidente, mais il dut certainement

y avoir l quelque massacre sans nom qui pouvanta toute la

pninsule des Balkans. Par le seul'fait de cette surprise et de


LES RUSSES FRANCHtSSENT LE BALKAN 35

cette marcheen avant, les Russes se trouvaient ports deux


pas de la frontire mme de l'empire, qui passait, cette po-
que, entre Philippopolis et Andrinople. Une fois encore le sol
sacr du pays de Roum allait tre viol par ses envahisseurs
paens. Une vaste plaine sans aucune dfense srieuse spa-
rait seule l'ennemi de la capitale, qui se trouvait ainsi direc-
tement menace.
La panique dans dut tre extrme.
Constantinople Un sou-
venir des terreurs de cette formidable agression des Russes
est venu jusqu' nous dans un document
prcieux que j'ai cit
dans mon histoire de Nicphore Phocas'. L'crivain contempo-
rain lgant et distingu, Jean de Mlitne,
Gomtre, vque
avait, vers cette poque, le hros assassin
compos pour une
pitaphe loquente qui fut grave sur son sarcophage. Dans
cette pitaphe, dont j'ai donn dans la Vie de Nicphore la
transcription libre, on se rappelle faisait
que l'vque-pote
appel la bravoure du hros expir. Lve-toi
aujourd'hui,
basileus, lui criait-il, rassemble tes fantassins, tes cavaliers
arms de lances, ton arme, tes bataillons et tes rgiments.
Car la puissance des Russes est en marche contre nous. Les
nations de Scythie, avides de carnage, se prcipitent sur nous.
Ils dsolent ton peuple, ta capitale, ceux qu'autrefois faisait
trembler la vue seule de ton nom sur les de Byzance.
portes
Non, tu n'y seras pas insensible arme-toi de la pierre qui te
couvre pour craser ces sauvages et qu'ensuite
agresseurs;
elle serve d'inbranlable soutien nos pieds affermis. Mais si tu
ne veux quitter la tombe un moment,
pour fais-leur entendre
un seul des clats de ta voix ce seul bruit, ils se disperse-
ront. Si cela mme t'est refus, "reois-nous dans ton asile, car
du sein de la mort, tu sufuras pour sauver le monde chrtien,
toi qui vainquis tout, hors une femme.
Ces vers ne nous
dramatiques dpeignent-ils point mer-
veille les angoisses que traversaient dans ce printemps de l'an
970, par le fait de l'invasion et des victoires des terribles ban-
des de Sviatoslav et de ses allis
petchengues et hongrois,
les populations des thmes
europens de l'empire celui de
Thrace et celui de Macdoine, ruins par les dprdations de

1. Un Empet-e~- Byzantin au Dixime


Sicle, note i de la page 758 [634].
'40.
36 JEAN TZIMISCS

ces barbares, avec Philippopolis incendie,


Constantinople
elle mme directement menace, peut-tre viole dj par
l'apparition sous ses murs de quelque avant-garde ennemie,
car les expressions de Jean Gomtre semblent bien indiquer

que la capitale fut sinon attaque, du moins insulte ce


moment.
On ne peut s'empcher de faire ce sujet une remarque
qui a t pour la premire fois formule par M. Wassiliewsky,
de Saint-Ptersbourg Jean Gomtre, crivant ces vers

l'poque mme de ces vnements affreux, semble se rappeler


avec un mlancolique plaisir les beaux temps de Nicphore
Phocas. Il a ddi ce basileus plusieurs de ses posies. Tout
au contraire, il n'a consacr son successeur qu'une' seule
de ses pices de vers 2, et encore celle-ci est-elle conue en
termes relativement peu bienveillants, puisque nous verrons

que le pote prlat n'a pas craint d'y allusion faire une
quoi-
que peu brutale au meurtre par lequel Jean avait usurp le
trne et qu'il a os placer dans la bouche mme du basileus
la confession de son crime. Il semble presque que Jean Go-
mtre ne puisse se rsoudre pardonner empereur au nouvel
son forfait. Mme lorsque Nicphore est mort depuis plusieurs
mois dj et que Jean Tzimiscs, ce hros, rgne sur l'empire,
ce n'est pas au basileus vivant qu'il adresse des appels dchi-
rants, c'est au
guerrier assassin, couch dans la tombe, au

vainqueur de Crte, d'Alep et d'Antioche qu'il envoie sa plainte..


!l semblait qu'il n'y et plus une heure perdre. Cepen-
dant, avant de s'engager dfinitivement dans cette lutte d-

sespre, Jean Tzimiscs, tout en ralliant ses derniers batail-


lons, conseill probablement par le parakimomue,*plus froid,
plus prudent, voulut tenter un effort suprme pour dnouer

par les voies pacifiques de la diplomatie une situation aussi


gravement tendue.
Des mandataires impriaux furent en hte expdis Svia-
toslav, des basilikoi , chargs de tenir au chef russe le

plus nergique langage. Mon prdcesseur Nicphore, man-


dait Jean au prince de Kiev, t'avait fait venir en ces contres
pour triompher par ton aide des Bulgares. Je vais te payer le

i. La Droujina fa9ftnyo-?'uMe, etc., pp. 168 sqq.


2. Voy. la fin du chap. v.
'41.
CHEC DES NGOCIATIONS 37

prix convenu pour le service que tu lui as rendu. Aprs cela


il ne sera que temps pour toi de regagner ta patrie du Bos-

phore Cimmrien, et d'vacuer cette Bulgarie qui est mienne,


car elle a jadis fait partie de la Macdoine, antique province
de l'empire romain. Donc, hLe-toi de t'en retourner.
A cette imprieuse mise eri demeure, pouss par Kalocyr
qui aspirait plus que jamais la pourpre. Sviatoslav, en furie,
fit la rponse qu'on devait attendre d'un chef barbare, enor-

gueilli par de rcentes victoires. Le sac de Philippopolis avait


teint en Bulgarie jusqu'aux dernires vellits de rsistance.
Toute lutte avait cess comme par enchantement presque
avant d'avoir recommenc. De toutes parts les villes et les

villages de 'Thrace, terrifis par le supplice des infortuns


Philippopolitains, envoyaient leur soumission au camp russe.
Il semblerait mme, d'aprs la *Chroniqu dite de Nestor',
comme d'aprs les vers de Jean Gomtre, que les avant-gardes
russes se soient ce moment avances jusque fort prs de
Constantinople. Et c'tait l'instant que le basileus choisissait
non pas seulement pour interdire au chef vainqueur tout pas en
avant vers la capitale, mais pour lui ordonner d'vacuer sur-
le-champ cette Bulgarie dj tellement sienne, cette Bulgarie
qu'il aimait dj de tout l'amour que porte l'homme du nord
aux contres plus favorises du soleil, bnies de'tous les dons
de la Providence. Le prince des Ross eut l'gard des en-

voys byzantins l'attitude la plus ouvertement agressive, la


plus Insolente. Il dclara qu'il ne consentirait vacuer que
les seules terres de Thrace qu'il venait d'envahir et cela la
condition que le basileus lui payerait pour ces districts, comme
pour les innombrables prisonniers qu'il avait faits, une ranon
norme. Quant aux cits bulgares conquises par ses guerriers
au nord du Balkan jusqu'au fleuve Danube, il prtendait les
conserver toujours en un motil annonait au basileus qu'il
s'tablissait purement et simplement dans la Bulgarie danu-
bienne. Si tu repousses mes propositions, mandait en terme
de proraison le chef barbare Jean Tzimiscs, vous n'aurez
autre chose faire, toi et tes sujets, que de quitter dfinitive-
ment l'Europe, o il ne vous reste presque plus de territoire,

1. Voyez plus loin, au chapitre ni.


2. C'tait, on le sait, le vritable nom des Russes.
't2.
38 JEAN TZIMISCS

o vous n'avez nul droit d'habiter. Retirez-vous en Asie,


abandonnez-nous Constantinople. C'est pour vous la seule ma-
nire de rendre possible une paix srieuse entre vous et la
nation russe 1 C'tait la troisime fois depuis un sicle, de-

puis la miraculeuse dfaite d'Askold lo Vargue chass par


Photius trempant dans les flots le maphorion divin, que
les Russes sommaient ainsi audacieusement les sculaires

possesseurs de Byzance d'vacuer profit la cit reine. leur


Hlas bien des fois dans l'avenir
jusqu' nos jours, leurs
descendants devaient renouveler Jes mmes menaces, et cepen-
dant la race moscovite n'occupe point encore les espaces
fameux o s'levait nagure le Palais sacr des empereurs de
Roum
La guerre tait devenueLa rponse invitable.
outrageante
de Sviatoslav n'tait pas faite pour disposer la temporisation
une me aussi ardente *que celle de Jean Tzimiscs. Cepen-
dant, dit Lon Diacre, il voulut tenter encore un dernier effort

pacifique. Peut-tre cherchait-il gagner du temps pour


mieux accabler son adversaire. Cette fois les nouveaux ambas-
sadeurs expdis par lui parlrent un langage plus hautain
Sviatoslav fut une dernire fois somm d'avoir vider incon-
tinent les lieux. coute mes conseils, disait le basileus au
chef vargue, et tu t'en trouveras bien. Pars auplus vite.
Dieu me garde d'tre le premier rompre dfinitivement la
paix qui rgne depuis tant d'annes entre nos deux nations 2.
Si toi et les tiens vous ne vous dcidez pas vous retirer libre-
ment, il vous faudra bon gr malgr partir de force. J'ai

pleine confiance en Dieu


qui srement me donnera la vic-
toire. Ne sois pas outrecuidant. Songe au dsastre qui attei-

gnit ton pre Igor lorsque, rompant la foi jure, il osa venir

(. Voyez dans un article de M. Lambine, insr dans le Journal du A/Mt's/ere


de l'lnstruction publique russe pour 1376, les raisons que donne M. Wassiliewsky
pour expliquer comment Skylitzs et aprs Jui.Cdrnus et Zonaras, abrgeant
Lon Diacre, ont confondu en une seule les deux ambassades de Jean Tzimiscs.
Il ne faut pas donner la prfrence un compilateur sur la source premire
laquelle il a puis.
2. Depuis 943, date de la seconde expdition d'Igor.
3.. C'tait le fils de Rourik, grand prince de Kiev, qui avait succd encore mi-
neur en 879 son pre sous la tutelle d'Q)eg (voy. Rambaud, 7Yts<0[t'ede la Russie,
p. 45). Deux fois ce prince avait attaqu Constantinople la tte de sa flotte de
barques et deux fois il avait t repouss par le feu grgeois. Il avait pri en 945
de cette mort affreuse que Jean rappelait Sviatoslav, dans un combat contre les
'43.
CHEC DES NGOCIATIONS 39

attaquer Constantinople avec une flotte immense et dut s'en


retourner avec dix petits btiments peine pour annoncer lui-
mme son dsastre son peuple. Rappelle-toi sa fin terrible
qui fut le chtiment de cette agression audacieuse. pri- Fait
sonnier par les Germains' aveclesquels il tait en guerre, il
fut attach par eux des arbres courbs de force qui, en se
relevant, le dchirrent en deux.
Que son exemple te serve de
leon. Si tu braves l'empire romain, si tu attires sur ton peuple
ma redoutable puissance, tu ne reverras jamais ta patrie; tu
resteras avec les tiens sur la terre de Bulgarie. Pas une de tes

barques n'ira en Scythie raconter votre


complet dsastre.
Ce menaant message acheva 11
de courroucer le barbare.
en devint *comme fou , dit le chroniqueur. Il est fort inutile,

rpondit-il aux basilikoi byzantins que votre matre se

drange pour venir nous trouver. Qu'il ne prenne point cette

peine. Nos tentes seront sous peu dresses sous les murs de
Constantinople. Nous ceindrons votre capitale d'un foss pro-
fond, et si votre basileus et ses soldats tentent d'en sortir,
ils seront
reus d'une terrible faon. Nous leur montrerons

par nos hauts faits que nous sommes non de vils marchands
ou des artisans vivant du travail de nos mains, mais de
nobles guerriers, avides de verser le sang, vivant et combat-
tant les armes la mains. Basileus Jean, les Russes ne sont
point ce que tu crois, des hommes eifmins. Tu ne russiras
point, par de ridicules menaces, les effrayer comme on
effraie par des contes de nourrice les enfants la mamelle.
Sviatoslav dnonait enfin son ambition secrte: Le Da-
nube et sa valle commerante, la Bulgarie et son sol tour-
ment, ses gorges marcageuses, ses plateaux tages et ses
forts immenses, ne contentaient point'son me avare; il vou-
lait Constantinople et ses trsors, Constantinople sur le Bos-
phore, avec sa position superbe entre deux grandes mers,
avec tous les enchantements de la nature, du luxe et des arts.

Dreviianes, peuple slave ainsi nomm parce qu'il vivait dans les bois (drievo,
bois). Ces hommes des forets le turent prs de la ville d'Iskorosten (aujour
d'hui !skorost de Volhynie) et massacrrent sa droujina peu nombreuse. Sa tombe,
dit la Chronique dite de A'e~o)', se voit encore en ce lieu. Olga, sa femme, vengea
sa mort, fit enterrer vivants les envoys des Drevliancs et brler leurs villes par
des'Mseaux aux ailes munies d'engins enflamms.
1. Ls Drvlianes.
'44.
40 JEAN TZIMISCS

Mais jusqu'alors il n'avait eu garde d'avouer ses compa-


gnons le but secret de ses dsirs il et craint la lassitude,
le dcouragement et la terreur cache qu'avait laisss dans
l'me des Russes l'chec retentissant d'Igor, et il n'avait parl
que de la Bulgarie, pays dj conquis o l'on n'aurait craindre
ni la tactique byzantine, ni l'horrible feu grgeois. Mainte-
nant le but tait proche, ses compagnons ivres de pillage et
de victoire, l'empire branl par une rvolution de palais
il ne que la Thrace
restait franchir, une bataille gagner
et l'on serait Constantinople. au pied de ces murs qu'Oleg
avait victorieusement assigs
Alors Jean comprit qu'il fallait agir de suite, le pril tant
imminent. Les fabuleuses richesses de Tsarigrad, qui, depuis
tantt cent annes et plus, hantaient les imaginations russes
si navement inflammables, un empire conqurir, tous ces

espoirs tournaient la tte au prince vargue si aisment vain-

queur des Bulgares, lui inspirant cette *folle audace. Puis il

y avait toujours Kalocyr, ce renard qui s'attachait aux pas de


Sviatoslav, sans cesse l'excitant, lui montrant la victoire
comme toute facile. Non seulement ce tratre encourageait
le prince russe garder en captivit Boris et Romain, ces
fils infortuns de l'infortun dernier souverain de Bulgarie, et
s'installer dfinitivement leur place sur cette terre bul-

gare bien autrement clmente et fertile que les plaines bru-


meuses de sa glaciale patrie scythique, mais surtout il lui
demandait de l'aider de toutes ses forces monter, lui Kalo-

cyr, sur le trne de Constantinople. lui prommettant lche-


ment alliance perptuelle entre l'empire et la Bulgarie russe
et un tribut annuel tel qu'il lui conviendrait de le fixer.
Sviatoslav comptait bien, une fois Byzance prise, supprimer
ce gneur, mais pour le moment il lui servait inquiter
les Grecs.
Dans quelques lignes de sa courte et belle Histoire de la
Russie, M. Rambaud a bien expos le danger immense que
constituait pour l'empire d'Orient, si mal dfendu du ct de
ses frontires septentrionales, cette rsolution prise par le
chef de la nation russe d'aller de l'avant pour ne s'arrter

1. Couret; <a Russie Constantinople. Revue des Questions /tM<on'~MM, i876,


p. <07.
'45.
DPART D'UN PREMIER CORPS 41

que sous les remparts de la capitale Si Byzance avait


redout le voisinage de la Bulgarie affaiblie, comment pour-
rait-elle rsister une puissance qui s'tendrait de la Baltique
aux Balkans et qui, aux lgions bulgares disciplines la
romaine depuis le tsar Symon, pouvait joindre les Vargues
de Scandinavie, les Slaves russes, les hordes finnoises des
Vesses, des et des Nriens,
*Tchoudes mme la cavalerie lgre
des Petchengues ? La constitution d'un grand empire slave
si prs de Constantinople tait rendu plus redoutable encore

par la constitution ethnographique de la pninsule. L'ancienne


Thrace et l'ancienne Macdoine taient, on le sait, peuples
de tribus slaves dont quelques-unes taient issues de tribus
russes on y trouvait par exemple des Drgovitches et des
Smolnes, comme aux environs d Minsk et de Smolensk. La
Thessalie, l'Attique mme et le Ploponse taient envahis par
ces migrants devenus les sujets de l'empire grec. Sur le
fameux mont Taygte de Laconie habitaient deux tribus slaves
encore insoumises, les Mlinges et les zrites. Il ne faut pas
oublier que la Bulgarie s'tendait jusqu' la terre d'Ochrida et
bien au del et que les anciennes provinces romaines du
nord-ouest taient devenues, sous le nom de Croatie, Serbie,
Dalmatie, presque entirement slaves. Cette grande race s'ten-
dait donc sans Interruption du Ploponse, qui s'appelait dj
du nom slave de More, jusqu' Novgorod. Si la ville de P-
riaslavets prs du Danube devenait en effet, comme le disait
le prince russe, le centre de ses tats, c'en tait fait de la race

hellnique et de la domination romaine dans la pninsule des


Balkans. Matres du Danube, matres de la voie de terre, les
Russes pouvaient prcipiter sur Constantinople toutes les
hordes de la Scythie.
Heureusement pour l'empire d'Orient, celui-ci se trouvait
dans une priode de rajeunissement militaire clatant. Cette
fois encore, ses destines taient confies aux mains du plus
nergique, du plus brillant des hommes de guerre, joignant
l'habilet d'un politique consomm les vertus d'un grand ca-
pitaine. Jean, qui s'attendait vraisemblablement la folle
rponse de Sviatoslav, ne s'tait pas laiss prendre au d-

pourvu. Les troupes impriales rappeles d'Asie en foule


se mirent en marche sur l'heure dans la direction de Philip-
'46.
42 JEAN TZIMISCS

popolis. Le basileus, retenu par la crainte de conspirations ou


de mouvements sditieux, fort possibles aprs un pareil dbut
de rgne, absorb aussi par le soin de prparer les forces suc-
cessivement expdies en avant, demeura pour le moment
dans la capitale.
Lon Diacre fixe cette date la formation par Jean Tzimis-
cs d'un clbre corps d'lite auquel le basileus donna le nom
d' Athanatoi , Immortels, probablement parce qu'aprs
chaque bataille on comblait *aussitt les vides par l'adjonction
de nouveaux braves choisis parmi les meilleurs soldats de
l'arme Jean s'en rserva le commandement, et nous allons
voir les Immortels se couvrir de gloire sa suite dans cette

campagne mmorable, une des plus .brillantes du dixime


sicle.
Les
premires troupes expdies contre le prince vargue
eurent deux chefs principaux. L'un tait le propre beau-frre
du basileus Jean, le magistros Bardas Sklros de la grande
famille guerrire de ce nom, originaire d'Amida dans le Pont.
Le nouveau basileus avait L l'poux de sa sur Marie. Cette
jeune femme, que Lon Diacre dit a\oir t belle et pure
entre toutes, mortetait depuis quelque temps dj. Bardas
Skiros, dont le nom redout .va revenir si souvent dans les
rcits des annes suivantes, tait un rude capitaine l'me

singulirement trempe, d'une rare nergie, un chef militaire


de premier ordre qui s'tait glorieusement comport sous les
rgnes prcdents dans les luttes
le voir d'Asie. Nous allons
cueillir dans la guerre russe des lauriers autrement clatants.
Malheureusement sa folle ambition devait plus tard causer sa
ruine et mettre par deux fois l'empire aux portes de l'abme.
L'autre chef de l'avant-gardo byzantine tait le fameux

stratopdarque Pierre Phocas, ce vaillant eunuque que nous


avons vu au rgne prcdent emporter d'assaut Antioche et

prendre Alep. il avait t rappel Constantinople aussitt


aprs la signature du trait conclu par lui avec los chefs de

1. Peut-tre aussi en souvenir des /Mi~tor<e/s des armes persanes.


2. Zonaras lui donne le titre de stratilate ou gnralissime. )) tait le fils
du prince Nictas Sldros dont il est fait mention sous le rgne de l'empereur
Lon le Sage. Le surnom de Sktros (dur, crue!) tait devenu un nom patrony-
mique.
'4'.
DPART D'UN PREMIER CORPS 43

cette seconde cit sarrasine Syrie'. de


Lon Diacre raconte
cette occasion qu'outre ces hauts faits en Asie, ce capitaine
s'tait distingu dj en repoussant une incursion de Scythes,

probablement ds Hongrois, qui taient venus ravager la


Thrace. Pierre s'tait jet leur rencontre avec quelques
troupes. Le chef de ces barbares, ungant, couvert d'une
impntrable armure de mailles, brandissant une lance d'une

longueur extraordinaire, l'avait provoqu en combat singu-


lier sur le front des deux armes. Pierre, tout eunuque qu'il
tait, n'coutant *que son courage, donnant de l'peron son
cheval, s'tait prcipit la lance en arrt, et d'un seul
coup
avait enfonc des deux mains son arme dans la poitrine du

Scythe avec une force telle, qu'elle l'avait traverse de part


en part, perant deux fois le tissu de mailles. Le gant tait
tomb comme une masse, sans profrer une parole, et ses
soldats avaient fui perdus.
Jean avait donc envoy ses premires troupes l'ennemi
sous le commandement de ces deux officiers. Lui-mme se
rservait de rejoindre l'arme plus avant dans le printemps,
quand les affaires de l'tat lui en laisseraient le loisir. On va
voir que la rvolte de Bardas Phocas allait l'en empcher dfi-
nitivement pour cette anne.
Jusqu'ici, dans leurs diverses rencontres depuis un sicle,
Byzantins et Russes ne s'taient jamais mesurs en rase cam-
pagne, arme contre arme. Jamais encore ils n'avaient lutt
que sur mer ou dans les dtroits, puis encore dans quelques
escarmouches sous les murs do la capitale. Jean Tzimiscs,
esprant encore que Sviatoslav reculerait lorsqu'il se verrait
pour la premire fois en face de troupes impriales rgulires,
ou bien cause de la saison, interdit ses gnraux d'atta-
quer immdiatement l'ennemi. Lon Diacre dit qu'il leur
ordonna seulement d'aller tablir leurs cantonnements dans
la plaine de Thrace pour y protger le pays contre toute nou-
velle incursion des bandes froces** du prince de Kiev. Ils
devaient attendre l'attaque de Sviatoslav et se prparer tout
hasard un tablissement pour la mauvaise saison, tout on
maintenant leurs troupes en haleino par des exercices inces-

t. On sait que le trait d'Alep avait t sign dans les derniers jours du mois
de dcembre U69 ou dans les premiers du mois de janvier suivant.

"48, "49.
44 JEAN TZIMISCS

sants. Surtout ils devaient se garder soigneusement d'une

surprise de la part de ces barbares russ, rompus tous les

stratagmes de guerre, se procurer aussi des espions parlant


le russe qui iraient au camp de Sviatoslav et en rapporteraient
des informations prcises sur les intentions du chef vargue,
intentions sur lesquelles on n'avait en somme Constantinople

que les renseignements les plus vagues. Bardas Sklros alla


en consquence tablir ses cantonnements Andrinople et se
contenta de faire surveiller l'ennemi par de petits dtache-
ments.

Cependant les Russes s'taient rpandus dans le nord de la

grande plaine de Thrace, faisant tache d'huile. Sviatoslav


avait tout dispos pour une campagne suprme. Le parti na-
tional ou, plus exactement, le parti royal en Bulgarie, tra-
vaill en secret par les missaires byzantins, ayant tent de

prparer un soulvement, il en avait fait massacrer les chefs


et avait comprim par une effroyable terreur toute vellit
de rsistance. De mme, il s'tait alli aux Hongrois et aux

Petchengues, avait promis l'aristocratie bulgare le retour


au paganisme et le rtablissement de ses privilges, nou enfin
contre les Grecs une vaste coalition de tout ce monde barbare
et ajout son infanterie des hordes innombrables de ces
cavaliers des rgions du Danube, arms de lances et d'arcs,
dont les Byzantins avaient depuis longtemps appris redouter
la frocit dans les combats.
*Poussant sans cesse en vant leurs claireurs, les avant-

gardes russes atteignaient presque Andrinople, massacrant et

pillant, faisant le vide sur leur passage. C'tait en avril 970


environ. Les historiens byzantins ont, par vanit, prodigieuse-
ment exagr le nombre de ces envahisseurs. Zonaras cite le
chiffre fantastique de trois cent mille guerriers, Skylitzs celui
de trois cent huit mille Il parat bien plus probable que les
Russes n'taient pas soixante mille. La C~ro/n~ue dite de
A~e~or n'en compte que la moiti. Il ne se passa gure de

temps avant que l'approche des deux chefs impriaux et de


leurs contingents ne ft connue au camp de Sviatoslav. Sans
hsiter, les guerriers barbares prcipitrent leur marche en
avant.
Il ne faut pas croire, on l'a vu. que les Russes seuls compo-
'j0.
RUSSES 45
AVANCE DES

audacieuses le jeune chef vargue en-


saient les bandes que
tranait ainsi au pillage de l'empire de Roum et de la Ville

-arde de Dieu. Les chroniqueurs disent expressment, que,


ceux de
cette fois, de nombreux contingents bulgares, parmi
avaient la conqute russe, marchaient
cette nation qui accept
de nombreux cavaliers
sous ses enseignes, puis encore petche-
allis des dans cette croisade contre l'ter-
ngucs Vargues
des Slaves en quantit que Lon
nel ennemi byzantin, puis
Diacre des Huns, des nations soumises par
appelle guerriers
les envahisseurs scandinaves, puis des Hongrois que Skylitzs,
Zonaras et Cdrnus appellent des Turks.
des
coutez cette description,par un auteur moderne

bandes l'attaque de Constantinople,


qui accompagnaient
de Svia-
soixante annes auparavant, Oleg, le prdcesseur
tout aussi bien
toslav. Cette numration pourrait s'appliquer
entranait
aux non moins redoutables bandes que Sviatoslav
fantassins scandinaves, les
sa suite A. ct des gigantesques
Russes dits, les Taurpscythes des his-
Vargues ou proprement
tous. revtus de fer, arms d'pes deux
toriens byzantins,
hache double tranchant, mar-
mains et de la formidable
les Slaves civiliss de Novgorod, de Smolensk et de
chaient
aux yeux aux cheveux blonds, 'arms de lances
Kiev, bleus,
allemandes et de glaives damasquins; les Slaves sauvages
des forts, Drevlianes, Radimitches, Tivertses et Khrobates,

chausss de sandales et balanant dans leurs mains


demi-nus,
ou le lasso de cuir avec lequel ils enle-
des Hoches empoisonnes
leurs les Finnois du lac Blanc et du haut
vaient ennemis
au aux cheveux ardents, au teint
Volga, regard farouche,
vtus de peaux d'ours et portant sur leurs
d'un brun terreux,
les cavaliers Tchoudes de la Fin-
paules de lourdes massues;
sur leurs chevaux et
lande et de l'Esthonie, caracolant petits
de la route, d'normes arcs lapons; les
essayant, le long
du fiers de leurs anneaux d'or
Biarmiens golfe d'Arkhangel,
do leurs sabres turcs achets aux Bulgares; enfin, attirs
et
du Finnois Gvnes du lac Vlo,
par l'espoir gain, quelques

Lon
i M. Drinov (op. cit., note 42), M. Tchertkov aussi, font remarquer que
sont mentionns que par
Diacre ne parle point ici de Petchengues. Ceux-ci ne
etc.
des annalistes plus rcents Skylitzs, Cdrnus, Zonaras,
2. Couret, op. cit., p. 85.
'51.
46 JEAN TZIMISCS

vritables gants redouts pour leur force et leur sombre


nergie et dont les querelles sculaires avec les Scandinaves
sont symbolises dans la
mythologie du Nord par les luttes
des gants contre les Ases.
Le grand-prince de Kiev,
poussant en avant la multitude
confuse des cavaliers auxiliaires, dont il se souciait peu de

mnager le sang, s'avanait donc sur la route de Constantino-

ple avec sa superbe infanterie. Il nos'arrta


qu'au moment o
ses avant-gardes se heurtrent aux ttes de colonnes byzanti-
nes. Le premier choc de cette guerre pique eut lieu dans les

campagnes d'Arkadiopolis, l'antique Bergulae, aujourd'hui Lu-


l-Bourgaz o l'on fabrique ces fourneaux de pipes turques qui
ont donn la ville son nom. C'tait, le croirait-on, vingt-

cinq lieues seulement de la capitale, entre Andrinople et Tzou-


roulon' sur le Rima-Sou, affluent torrentiel
de l'Erghnt 1
Bardas Skiros. qui parat avoir command en chef les jfor-
ces impriales, n'avait
pas avec lui plus de douze mille sol-
dats C'taient, il est vrai, des troupes d'lite. Avec elles il
s'tait d'abord renferm dans Andrinople, puis il s'tait retir
lentement mesure qu'avanaient les Russes, ne rpondant
point leurs provocations, faisant comme s'il les redoutait,
obstinment attach cotte tactique, bien *qu'il et vu de suite
quel point cet ennemi aussi brave qu'imprudent semblait
donner rapidement tte baisse dans le pige qu'il lui tendait.
Trs vite, en effet, les Russes, convaincus que les troupes by-
zantines n'osaient les attaquer, s'taient mpriser
mis ces

trop sages adversaires. Ils couraient de jour le pays en tout


sens, passant les nuit en festins, en orgies, en danses guerri-
res aux sons de
musiques sauvages, ne songeant plus se

garder des embches des Grecs. C'est ce qu'attendait Bardas


Sklros. Prparant son
plan loisir, appuy sur Arkadiopolis

qui couvrait son aile droite, il avait dispos ses embuscades,


barrant aux Russes tout passage en avant. Au jour fix, il
lana sur eux une reconnaissance de cavalerie sous le com-
mandement du patrice Jean Alakas. Celui-ci qui avait ordre

i. Aujourd'hui Tchorlou.
2. Tel est, du moins, le chiffre donn par Skylitzs. C'est le rcit de ce chroni-
queur, rcit un peu postrieur, il est vrai, celui de Lon Diacre, mais aussi plus
dtaill, que j'ai suivi pour la description de cette bataille d'Andrinople.
"52.
COMBAT D'AVANT-GARDE 47

de simuler aprs une rapide escarmouche une prompte re-


traite, excuta habilement les ordres de son chef, fuyant
non toute bride, maison bon ordre avec quelque lenteur,
s'arrtant parfois pour engager une courte lutte jusqu' ce

qu'il eut attir les Russes au voisinage du point o son gn-


ral avait tabli ses embches principales.
Alors, donnant soudain de l'peron, Alakas et ses cavaliers,
aprs avoir fait prvenir Bardas Sklros, s'enfuirent cette fois
bride abattue, entranant sur leurs pas les Russes fiers d'une
si facile victoire. Cux-ci marchaient en trois corps un com-

pos de Russes et de Bulgares, un de Turks ou Hongrois, un


troisime de Petchcngues. Le sort voulut qu'Alakas se trou-
vt d'abord en contact avec ces derniers au moment o, obis-
sant aux ordres donns, il venait d'acclrer la fuite de ses
escadrons. Ces barbares, cavaliers accomplis, s'lancrent fol-
lement sur ses pas, croyant bien qu'ils allaient exterminer les
Grecs. Ceux-ci, tantt fuyant en rangs presss, tantt faisant
face l'ennemi et jouant de l'pe, galopaient droit dans la
direction de l'embuscade. Arrivs enfin, ils se dtournent su-
bitement, bondissant dans
perdue. une fuite
Les Petchen-
gues, rompant les rangs, les poursuivent de toutes parts, con-
fusment mls eux. Tout coup Bardas Sklros surgit avec
le gros de ses forces. Consterns, les Petchengues s'arrtent

brusquement. Leur surprise est si complte qu'ils n'ont plus le


temps de fuir et ne songent qu' dfendre courageusement
leur vie. Les soldats de Sklros les attaquent avec fureur tandis
qu'un autre corps les charge en queue. Un instant, *la mle
devient affreuse. Mais bientt les deux ailes des impriaux se
referment entirement sur les cavaliers petchengues qui, pris
au filet, prissent presque tous. Les rares survivants sont faits
prisonniers. Cette action ainsi que la suivante, dont les histo-
riens russes s'efforcent de diminuer, l'importance et qu'ils
reprsentent comme un simple chec des cavaliers auxiliaires,
doivent avoir t livres dans le courant du printemps de
cette anne 970 2.
Bardas Sklros, averti par les prisonniers que le gros des for-

1. Voy. Tchertkov, op. cit., p. 218.


2. Hilferding, op. cit., t. I, p. d49, note 4, croit que la bataille d'Arkadiopolis
eut lieu seulement dans le courant de l'automne.
'53.
48 JEAN TZIMISCS

ces ennemies attendait son attaque en ordre de bataille, vou-


lant profiter du trouble caus par ce premier succs, prcipite
sa marche en avant. Malgr la disproportion des forces, il va
droit aux Russes. Eux, bien que fort mus par la droute des

Petchengues, ne songent pas fuir. Hroques comme tou-

jours, s'excitant les uns les autres la rsistance, ils atten-


dent vaillamment l'attaque
impriaux. des
Cette action principale qui suivit, une date que nous igno-
rons exactement, la droute des.cavaliers petchengues, nous
est raconte par Lon Diacre et par Skylitzs en termes quel-
que peu diffrents. Elle se livra dans ces mmes campagnes
d'Arkadiopolis, LuI-Bourgaz, sur "l'antique grande voie de
Thrace, peu prs mi-chemin entre Byzance et Andrinople.
Les Russes avaient dj dpass d'une quinzaine d'heures cette
dernire ville dans leur marche vers la capitale.
Bardas Sklros avait, lui aussi, partag ses forcs en trois

corps. A la tte du plus important, il s'avanait en personne


la rencontre de l'ennemi par la chausse d'Andrinople. Les
deux autres se dissimulaient dans les bois sur les cts de la
route, ayant ordre de fondre sur les Russes au premier signal.
Ce fut un moment solennel que celui de ce premier grand choc
entre les deux nations ennemies. Il nous est impossible de
nous faire une ide tant. soit peu prcise des forces respectives
des belligrants. Chaque chroniqueur, suivant sa nationalit,

exagre ou diminue plaisir le nombre des combattants. La


Chronique dite de Nestor n'hsite pas afnrmer que les Grecs
taient cent mille contre dix mille .Russes. La vrit me pa-
rat treplus proche du dire d Lon Diacre, historien d'ordi-
naire assez exact et impartial, qui dit que les Russes taient
trente mille, fort suprieurs en nombre aux troupes de Bardas
Skiros, lequel n'avait avec lui que dix mille hommes. Sky-
litzs, on l'a vu, dit que les Grecs taient douze mille il

ajoute que Bardas sut admirablement par ses ruses de guerre


et ses habiles dispositions remdier l'infriorit de ses
forces.
Donc un combat violent s'engagea entre tous ces guerriers.
D'abord les lgers cavaliers bulgares et hongrois, incapables
de soutenir les charges de la lourde cavalerie byzantine,
se rejetrent en dsordre sur le corps de bataille principal
'54.
BATAILLE D'ARKADIOPOLIS 49

des Russes et y portrent le trouble. Ceux-ci, nous le savons,


combattaient pied. Cependant, depuis leurs victoires en Bul-

garie, quelques-uns, les chefs surtout, taient monts.


Protgs par leurs immenses boucliers, les fantassins du nord
maniaient furieusement la hache et la lance. La frnsie odi-

nique dcuplait leurs forces. Plutt que de se rendre, ils prf-


raient se donner la mort en dchirant leurs propres entrailles.
Des pisodes dramatiques, qui se rptent dans tous
de ces rcits
combats avec une rgularit quelque peu inquitante, signal-
rent cette premire grande mle qui semble s'tre prolonge
de longues heures avec des chances diverses. Au plus fort du
tumulte, alors qu'on s'gorgeait de toutes parts et que les cla-
meurs des* Grecs ne parvenaient pas couvrir le terrible hur-
lement, le barritus des guerriers de
la steppe, un chef
russe, clbre parmi les siens par sa force extraordinaire et
sa stature colossale, lanant son cheval sur Bardas Skiros
qui, galement mont, combattait
la tte de ses troupes, lui
assna sur le casque un enroyable coup d'pe. Le chef grec

dchargea, son tour son arme sur la tte du Russe, et telle


fut, parait-il, la force du coup, que l'pe, tranchant le mtal
du casque, fendit en deux le guerrier gant, qui tomba mort.
Un second Russe, encore plus terrible d'aspect, se prcipita
sur Bardas. Mais un frre de celui-ci, le patrice Constantin
Skiros, tout jeune encore, luttait ses cts. A peine,
nous dit le chroniqueur, lger un
duvet marquait sa barbe
naissante. Ces jeunes patrices combattaient auprs de leurs
ans comme les jouvenceaux d'Occident ct des vieux che-
valiers. Voyant le pril que courait son frre, le vigoureux
adolescent fond sur le Vargue et veut le pourfendre de son
arme. Lui, se courbant sur le dos de son cheval, vite le coup.
La lourde pe, manie d'un bras fort, n'en poursuit pas
moins sa course et dcapite la bte, qui tombe avec son cava-
lier. Constantin, se prcipitant, saisit son adversaire au men-
ton et l'gorge aussitt. Je possde, dans ma collection de
bulles de plomb byzantines, un exemplaire du sceau de cet
hroque chef byzantin.
La lutte durait ainsi depuis longtemps avec un succs ba-
lanc. Soudain Bardas Sklros fait donner le signal convenu.
Entonnant le chant de guerre, aux sons des petits tambours et
'M.
4
50 JEAN TZIMISCS

des instruments de musique, au milieu


frntique, d'un bruit
les impriaux des deux ailes,
dissimuls sous bois, se jettent
de droite et de gauche sur les Russes dj fatigus. Surpris, les
guerriers gants fuient perdus. En vain leurs chefs veulent
les retenir. Une panique effroyable les saisit. Un des premiers
parmi ceux-ci, dont Lon Diacre ne dit pas le nom, lui aussi
de haute stature, reconnaissable son armure tincelante,
voulant faire diversion, se prcipite en avant, appelant ses fi-
dles au combat. Un moment ceux-ci semblent vouloir l'cou-
ter. Bardas, attentif ce danger nouveau, se rue sur le chef

vargue et, renouvelant l'exploit de tout l'heure, le fend en


deux malgr son casque et sa cotte de mailles, d'un coup si
furieux que les deux moitis de l'homme tombrent, parait-il
*!a fois, une la droite du cheval, l'autre sa gauche'. Vit-
on jamais plus fantastiques exploits, plus beaux coups d'pe,
dans les luttes
chevaleresques des guerriers d'Occident ? Ces
patrices byzantins taient bien dignes vraiment de se mesurer
avec les paladins d'outre-Rhin. Ces chefs des armes impria-
les, ces capitaines vargues aussi, qui, couverts de leurs bril-
lantes armures, toujours la -tte de leurs hommes, toujours
au plus fort de la mle, ne craignaient pas chaque bataille

d'engager de ces terribles corps corps dont l'issue tait

presque constamment la mort pour l'un des combattants, ne


valent-ils pas les plus audacieux de nos preux ?q
Ce fut la fin de la lutte. Ce combat singulier, ce coup ex-
traordinaire, cette mort affreuse du chef russe font pousser
des cris de joie aux impriaux. Les Russes, dfinitivement
accabls, courent, se dbandent, poussant des hurlements de
crainte et de dsespoir. Jusqu'au soir on les poursuivit par
les campagnes de Thrace, les massacrant sans merci ils
n'en demandaient point du reste. Ici encore, impossible de se
faire une ide quelque peu exacte des pertes des deux armes.
Mme Lon Diacre, vridique d'ordinaire, ne craint pas de
dire que les Byzantins n'eurent que cinquante-cinq morts', ou-
tre de trs nombreux blesss et beaucoup de chevaux mis
hors de combat, tandis qu'ils turent plus de vingt mille Rus-
ses sur les trente mille qu'il y avait 1 Cela ferait tout simple-

i. Skylitzs raconte cet exploit quelque peu diffremment.


2. Skylitzs, renchrissant; dit seulement < vingt-cinq o.
se.
BATAILLE D'ARKADIOPOLS 51

ment les deux tiers de l'arme d'invasion. L'exagration est


certainement norme dans les deux sens. Chez Skylitzs et
Zonaras la vanterie est encore plus colossale. Toutefois le
massacre des Russes fut certainement trs grand, et la nuit
seule sauva les survivants Tel fut l'important rsultat de
ce premier combat qui, d'aprs les sources byzantines, arrta
du coup la marche des guerriers russes vers Constantinople et
sauva l'empire de sa perte.
L'historien russe Bilov s'est eSbrc de dmontrer, en s'ap-

puyant sur les rcits des sources russes, rcits que j'analyserai
plus bas, que dans cette bataille d'Arkadiopolis, appele par
lui bataille d'Andrinople, la victoire serait reste aux envahis-
seurs en leur ouvrant dGnitivement le chemin de Constan-

tinople, et que ce fut pour parer aux consquences redoutables


de cette dfaite, au pillage des thmes de Macdoine et do
Thrace, l'attaque mme de la capitale, que le basileus Jean
dut faire venir en hte d'Asie ces nouveaux renforts dont par-
lent les chroniqueurs byzantins. J'avoue que son raisonne-
ment ne m'a point convaincu, pas plus du reste que celui de
M. Drinov qui, l'exemple de presque tous les historiens ses

compatriotes, a soutenu la mme thse dans le chapitre qua-


trime de son livre Les Slaves ~tdto~aMa? et Byzance au
dixime sicle. Si les Russes furent en tat de paratre l'an-
ne suivante dans le thme de Macdoine, ce fut simplement

parce que les Grecs, par suite de la rvolte de Bardas Phocas,


n'avaient pu poursuivre de suite l'avantage que leur avait
valu la victoire d'Arkadiopolis. Force leur avait t do demeu-
rer sur la dfensive. La mollesse de Jean Courcouas ne con-
tribua pas peu de son ct permettre aux Russes de repasser
une fois encore le Balkan.
M. Drinov, fidle son systme, cherche galement tablir

que la victoire des Russes fut ce moment suivie d'un premier


trait de paix, que ce fut en excution de ce trait, et non
cause de leurs revers, que les Russes rtrogradrent au del

1. Skylitzs dit que trs peu parmi tant de milliers de barbares survcurent.
2. Op. cit., pp. 17M77. Voyez encore sur tous ces faits Lambine, op. cit.,
pp. 32-33, et Ouspensky, Russie et Byzance au dixime sicle, Odessa, 1888, p. 26.
Tous ces crivains russes admettent la version de la Chronique dite de Ne~<o)' qui,
l'encontre des sources byzantines, fait de la bataille d'Andrinople une victoire
des Russes.

57, 5!.
52 JEANTZIMISCS

du Balkan; enfin que ce fut cause de l'tat de paix qui


avait t la suite de ce trait, tat de paix qu'ils avaient cru
dfinitivement tabli, qu'ils laissrent sans dfense les dfils
du Balkan et furent ainsi si compltement surpris par le ba-
sileus Jean dans Priasiavets. Avec la meilleure volont du
monde il m'est impossible de dcouvrir tout cela parmi le si
petit nombre de renseignements qui nous sont fournis sur ces
vnements par les annalistes des deux nations. Jean Tzimiscs,
affirme Lon Diacre, au moment de franchir le Balkan, dit
ses gnraux qu'il comptait bien surprendre les Russes parce
que ceux-ci ne croiraient jamais que les Byzantins choi-
siraient pour les attaquer l'poque des solennits de la Semaine
Sainte.
CHAPITRE II

RvoUe de Bardas Phocas en Asie. H se fait proclamer basileus. Sort lamen


table de son pre le curopalate et de son frre Nicphore. Bardas Sktros
envoy contre lui par Jean Tzimiscs met fin sa rbellion et s'empare de sa
personne. Derniers prparatifs de Jean Tzimiscs pour entrer en campagne
contre les Russes. Il pouse en secondes noces la porphyrognte Thodora,
fille de Constantin VII. Couronnement de la nouvelle basilissa. Dpart de
Jean Tzimiscs pour le thtre de la guerre. Procession solennelle. Revue
et dpart de la flotte pyrophore. Le basileus et l'arme franchissent sans
coup frir les dnis du Balkan. Sige et prise de la Grande Priaslavets.
Dsastres des Russes. Marche des impriaux sur Dorystolon (Sitistrie).

Durant
que ces vnements se droulaient dans la grande

plaine de Thrace, Jean Tzimiscs, dans Constantinople, ne per-


dait pas une heure pour achever ses immenses prparatifs. Sans
cesse il recevait d'Anatolie des contingents nouveaux. On les

quipait Constantinople, on les entranait par des exercices


journaliers, puis en grande hte, on les expdiait sur le th-
tre de la guerre, dans les districts
septentrionaux des thmes
de Thrace et de Macdoine.
Ils y prirent leurs quartiers d'hi-

ver. Une assez longue accalmie, en effet, si l'on s'en rapporte


du moins aux rcits byzantins que je suis ici de prfrence, pa-
rait avoir t la suite immdiate de la droute d'Arkadiopolis
et il ne semble
pas qu'on se soit battu davantage cette anne
dans les parages du Balkan. Les dbris du corps d'invasion
si vigoureusement bouscul par Bardas Sklros avaient, pro-
bablement regagn en toute hte vers Philippopolis le gros
des forces de Sviatoslav, el celui-ci, abondonnant la Thrace,
avait aussitt, repass le Balkan, se concentrant nouveau en

Bulgarie. Malgr le dsir des historiens russes modernes de

1. MM. Tchertkov, Bilov, Drinov, Ouspensky, ftc~

6).
54 JEAN TZIMISCS

transformer d'aprs leurs annales nationales on un grand suc-


cs toute cette expdition des Russes au del des monts *,je ne
puis admettre rien de pareil, moins de refuser tout crdit
aux sources byzantines, Lon Diacre surtout 2.

D'aprs les expressions bien vagues des Byzantins, de Lon


Diacre surtout qui ne donne jamais de date mme approxima-
tive, il semble que Bardas Skiros et ses troupes durent passer
dans les cantonnements de la plaine de Thrace tout cet hiver
de97097i.
Nous ne sommes, hlas en rien renseigns sur ce qui se

passa dans la ville mme de Constantinople durant cette pre-


mire anne et ce second hiver du rgne nouveau. En dehors
des dmls du basileus avec le
patriarche Polyeucte, de la
mort de ce dernier, du couronnement de Jean et des prpara-
tifs militaires pour la guerre russe, nous ne savons rien de ce

qui occupa des esprits Byzance durant ces longs mois. Avec
les premiers beaux jours de l'an 971 le basileus, complte-
ment prt, se disposa marcher la tte de toutes les forces

disponibles contre les envahisseurs russes, voulant achever


de les repousser, ce qu'avaient si bien. commenc ses deux
lieutenants, voulant surtout leur arracher la Bulgarie danu-
bienne. Mais, cet instant prcis, il fut arrt dans cette

poursuite de l'ennemi vaincu par un vnement de la plus


haute gravit qui devait le forcer remettre encore cette
lutte suprme.
On apprit soudain au Palais Sacr que le duc Bardas Pho-
r
cas, second fils de Lon Phocas et neveu du basileus dfunt
Nicphore, qui avait t, on se le rappelle, intern Amasia du
Pont, la mort de son oncle, s'tait vad de ce lieu avec la
connivence de deux de ces cousins, les patrices Thodore Bar-
das et Nicphore Phocas, fils du patrice Thodoulos Parsakou-
tnos. *0n dsignait d'ordinaire ces personnages sous le nom

j des deux Parsakoutnos, cause de Parsakouta, leur lieu

1. Au dire de l'annaliste russe dsign sous le nom de Nestor, Sviatoslav, on le


verra plus loin, se serait, aprs la prtendue victoire d'Andrinople, avanc jus-
qu'aux faubourgs de Constantinople. L seulement Jean Tzimiscs aurait russi
l'arrter par de trompeuses promesses, signant avec lui un trait que le perfide-
basileus se serait empress de violer ds l'anne suivante.
2. J'admets cependant qu'il put y avoir ce moment, sous la pression des v-
nements, quelque trve entre les beiiigerants. y
'61.
RVOLTE DE BARDAS PHOCAS 55

d'origine'. Ce devaient tre de hauts archontes asiatiques. La


conspiration avait t trs secrtement et trs me- habilement
ne. Les conjurs comptaient videmment sur les embarras im*
menses de la guerre russe que Jean Tzimiscs avait sur les bras.
Bardas Phocas, chapp de sa prison par une nuit de tempte, j
se posa aussitt en prtendant comme successeur de son oncle

Nicphore. La situation parut si grave au Palais Sacr, que


non seulement le dpart du basileus et de l'arme vers le nord
fut contremand, mais que Bardas Sklros fut rappel par let-
tres impriales et expdi en hte en Asie avec presque toutes
ses forces.
On comptait videmment, dans les conseils du basileus, que
les Russes, encore accabls dfaite, par
peut-tre leur rcente
bien maintenus par quelque trve, laisseraient l'empire le
temps d'en finir avec ce pril nouveau avant de reprendre
leur marche en avant. Au contraire, s'il faut en croire les ra-
res sources d'origine russe, Jean Tzimiscs, se trouvant pris
entre la rvolte d'Asie et la marche victorieuse de Sviatoslav
nullement arrte par d'Andrinople, le combat
voyant sa
capitale dj se serait
menace, vu forc de signer avec ce
dernier un trait humiliant, trait qui n'tait du reste qu'une
feinte pour le Byzantin rus et la suite duquel le prince
russe se serait retir sans dnance au del du Balkan.
J'en reviens au prtendant d'Asie. A partir d'Amasia, des
relais avaient t secrtement tablis qui
permirent Bardas
Phocas et ses fidles de traverser au galop de leurs chevaux,
sans tre arrts, le vaste espace qui spare cette ville de C-
sare, la mtropole de Cappadoce. A moins que pour plus de
sret les conjurs n'aient prfr prendre les chemins de
traverse, ils durent suivre dans leur course rapide la grande
route qui passe par la valle du
Scylax jusqu' Karissa, puis
par Euagina, par Basilika Therma
Halys. et le fleuve Csare
tait la capitale de cette vaste province montagneuse et cen-
trale d'o tous les Phocas taient originaires. C'tait tout natu-
rellement la premire place dont devait chercher se rendre
matre un membre de cette puissante famille d'archontes.
provinciaux prt tout risquer pour ressaisir le pouvoir

1. Je n sais o plaer cette iOcaiit.


62.
56 JEAN TZIMISCS

chapp aux mains des siens. C'tait l que le


glorieux Nic-

phore voquait les plus unanimes regrets. Autant la Cappa-


doce avait profit de l'lvation des Phocas, autant elle avait
naturellement souffert de leur chute.
Bardas Phocas, qui les heures
pour valaient des semaines,
ne sjourna que peu dans Csare. C'tait, semble-t-il, dans
les premiers jours du printemps de 971. Mais ce peu lui suffit

pour voir grouper autour de lui une foule de partisans et


d'aventuriers. Il y avait cette poque, dit Lon Diacre, en
Asie, comme par tout Fompirc, une quantit de gens sans
des guerres et des agitations du dernier
aveu, louches produits
rgne, dcids tout risquer puur obtenir renom et richesses,

gens de sac et de corde, dclasss de toute espce et de tout

rang, jets sur le pav des grandes villes d'Anatolie par les
hauts et les bas de la politique ou les contre-coups de la

guerre sarrasine. ') A ces hommes scrupules sans qui eurent


tt fait d'affluer sous les bannires du nouveau prtendant se

joignirent une foule d'autres individus allis aux Phocas

par les liens du sang ou faisant partie de la clientle de cette


nombreuse et illustre maison qui venait de toucher la toute-

puissance. Chaque jour voyait, disent les chroniqueurs, surve-


nir des adhsions nouvelles. De leur ct, les deux Parsakou-
tnos avaient en toute diligence runi leurs contingents
familiers, et ce dtail, donn par Lon Diacre, nous montre bien
ce qu'tait cette noblesse byzantine d'Asie Mineure, vritable
fodalit toute semblable celle de l'Occident avec ses hauts
et formidables barons qui pouvaient un moment mettre en

campagne de vritables armes de partisans. Parmi les au-


tres adhrents de marque du prtendant, le mme historien
cite encore le patrice Symon, surnomm Amplas parce qu'il
tait
propritaire de grands vignobles dans ces parages. Les

origines de ce personnage taient, parat-il, fort humbles,


mais il ne le cdait personne en courage, en nergie, en

grandes qualits du cur. Cet homme remarquable, qui sem-


ble avoir t une des figures les plus en vue en Asie cette

poque, est cit dans la vie manuscrite de saint Nicphore


parmi les plus gnreux protecteurs du clbre vque de
Milet.
Bardas Phocas, se voyant soutenu par de tels partisans, ce
BARDAS PHOCAS PROCLAM BASILEUS 57

qui prouve du reste quel point le pouvoir du nouveau basi-


leus tait encore mal tabli dans ces provinces lointaines,
Bardas, dis-je, se sentant la tte de forces assez nombreuses
pour pouvoir lutter avec de srieuses chances de succs, n'h-
sita plus entamer la lutte. Quittant les chaussures de cou-
leur sombre que portaient alors les membres de la noblesse,
les archontes, il osa leur substituer les bottines de pourpre,
symbole de la toute-puissance impriale, et se fit proclamer
solennellemen~basileus. Nous n'avons pas de dtail sur cette
crmonie. Ce dut tre certainement, peut-tre exactement
dans les mmes lieux, une rptition de la grande scne du
mois de juillet 963 o Nicphore Phocas, l'oncle du prtendant
actuel, avait t proclam par ses lgions dans son camp tabli
aux portes de cette mme Csare Ce durent tre pour ce
nouveau prtendant asiatique les mmes incidents enthousias-
tes et tumultueux, la mme ivresse des
troupes, les mmes
espoirs triomphants, avec cette diffrence en moins qu'on ne
revenait pas d'une brillante expdition victorieuse au del du
Taurus contre l'ennemi hrditaire.
Si les dbuts furent pareils, la suite, hlas ne devait point t
tre pour le neveu ce qu'elle avait t pour l'oncle. Grce
mme cet oncle, les rles taient cette fois renverss. En
963, c'tait un gnral victorieux, dj couvert d'une gloire
immortelle, qui, la tte de ses invincibles lgions, dclarait
la guerre un pouvoir faible reprsent par une femme, sa
complice, par un eunuque et deux enfants. Cette fois c'tait
un banni, un fugitif qui levait l'pe contre le gouvernement
rgulier puissamment reconstitu par Nicphoro lui-mme et
actuellement aux mains du premier capitaine survivant de
l'empire. Toutefois l'avenirne pouvait se lire clairement en-
0
core, et les dbuts de Bardas Phocas, comme ceux de presque
tous les prtendants, furent heureux et pleins d'illusions. R--
solument il se mit jouer son rle de basileus, distribuant le
peu d'argent dont il disposait,
en promettant bien davantage,
confrant ses partisans titres et grades, crant des chefs mili-
taires, nommant des stratigoi H lui pour les thmes d'Asie.
Il avait russi ds longtemps entrer secrtement en rapport

<. Voyez: Un Empereur Byzantin au DM'tme Sicle, p. 280 [~6].


63.
58 JEAN TZIMISCS

avec son pre le curopalate Lon, bien que celui-ci ft troi-


tement gard vue dans sa prison insulaire de Mitylne, et
Lon, dsespr par cette dure rclusion, avait immdiate-
ment rpondu l'appel de son fils. Un de leurs plus fidles
amis, demeur obstinment attach la fortune des Phocas,
dont nous ne savons rien de plus, mais qui parat avoir t
un homme aussi hardi qu'influent, tienne, vque d'Abydos
sur l'Hellospont, avait parcouru, sur l'ordre du vieux prince,
les provinces d'Europe, cherchant prparer des~soulovoments,
annonant la prochaine vasion du curopalate et de son autre
ul& Nicphore et leur venue en Thrace, promettant en leurs
noms titres et dignits aux personnages en. vue qui se join-
draient eux pour chasser du trne l'usurpateur.
Jean Tzimiscs reut coup sur coup ces graves nouvelles si

imprvues, au moment prcis o il allait entrer en campagne


contre les Russes. Il en fut trs mu, mais, sans perdre une
heure, par l'activit qui le distinguait,
extrme il se mit en
mesure do faire face
aux vnements. Avant tout, le remuant

vque d'Abydos, dont les menes avaient t surprises, fut


saisi et immdiatement mis en jugement pour haute trahison.
H avoua tout, comparut devant le Saint Synode qui le dposa
et le livra au bras sculier. Les sources contemporaines ne
disent pas quel fut son chtiment, bien vraisemblablement ce
dut tre la peine capitle aprs de cruelles tortures. II est pro-
bable qu'au cours de ce procs la culpabilit du curopalate et de
son fils Nicphore dut tre tt et nettement tablie, car tous
deux se virent aussitt envelopps dans la mme catastrophe.
Leur condamnation la peine de mort fut prononce, peut-
tre par quelque cour martiale runie d'office dans l'le de
Mtelin. Mais Jean Tzimiscs, toujours humain, commua leur

peine en celle de l'aveuglement et l'exil perptuel. Mmo au


dernier moment, le bourreau expdi Lesbos reut, en se-
crot, des instructions encore plus clmentes. Le basileus Jean,
estimant que les motions par lesquelles les deux coupables
venaient de passer, constituaient une peine suffisante, com-
manda de procder un simple simulacre dusupplice. Le
bourreau avait mme ordre de cacher aux victimes quelle
volont suprme elles devaient ce salut inespr et de faire
comme s'il agissait par piti sous sa propre inspiration. Tel
C4.
CHATIMENT DE LON PHOCAS ET DE SON FILS 59

demeura, avec cette attnuation, le sort lamentable de Lon


Phocas, de ce tout-puissant curopalate qui avait t l'homme
le plus riche, le plus influent de l'empire *sous le dernier r-

gne du brillant vainqueur des Sarrasins Kylindros et dans


tant d'autres combats fameux.

Lorsqu'on aveuglait un criminel d'tat Byzance, on com-


menait d'ordinaire par le lier et le jeter terre. Puis, tandis
que des valets, brutes froces, se couchaient sur lui pour l'im-
mobiliser, le bourreau lui enfonait dans les orbites un ins-
trument pointu. Le sang jaillissait de ses prunelles jamais
perfores, tandis que la douleur lui arrachait des cris affreux.
On l'abandonnait se roulant sur le sol et souvent l'inflam-
mation qui suivait cette mutilation abominable mettait, en le
faisant prir, un terme ses souffrances.
Dans la plupart des cas, ce supplice, si frquent dans les
cruelles annales de Byzance, qui, par contre, rpugnait si fort
nos murs plus douces d'Occident et qui, ds les dbuts de
notre histoire, disparut jamais de la liste des chtiments
officiels., s'infligeait ainsi
que je viens de le dire. Parfois ce-

pendant on avait
recours un mode opratoire diffrent.

L'aveuglement se pratiquait alors par le moyen du feu. Le


bourreau approchait des yeux du condamn une tige de m-
tal chauffe blanc. Le malheureux patient, maintenu de force,
sentait ses orbites se fondre et crpiter au contact de ce
corps ardent et devenait aveugle pour toujours dans les plus
cuisantes douleurs. Mais ce procd, bien plus que l'autre,
comportait des adoucissements. Le bourreau, secrtement au-
toris, ou gagn prix d'argent, ou simplement mu de piti,
pouvait son gr loignor ou rapprocher la tige brlante, se
contenter ainsi d'un simulacre. La victime s'en tirait alors
avec une simple plaie des paupires, parfois avec une taie
sur la corne, qui ne dtruisait pas entirement la vue. C'est
un de ces simulacres que le bourreau dut avoir recours sur
l'ordre de Jean Tzimiscs pour Lon Phocas et son fils Nic-
phore'.

1. Lon Diacre dit qu'on ne sut si les Phocas durent la conservation de leurs
yeux aux instructions secrtes du basileus ou la piti du bourreau. La premire
hypothse, ajoute-t-il, est la plus vraisemblable puisque ce dernier ne fut point
puni lorsque la chose fut connue. )'
ce.
60 JEAN TZIMISCS

Tel fut pour l'infortun curopalate le rsultat de sa descente

projete sur la cte de Thrace. Sa captivit n'en devint que


plus troite. Tous ses adhrents et ceux de ses fils, tous ceux

qu'on put saisir, furent envelopps dans sa disgrce dfinitive.


On confisqua leurs biens. Rduits la misre, ils tranrent
dans l'exil une existence insupportable.

Ces sombres vnements qui auraient d tre pour lui du


plus sinistre prsage n'arrtrent point Bardas Phocas sur la

pente fatale qu'il suivait perdument. ASol d'orgueil au spec-


tacle des bandes nombreuses qu'il avait
pu grouper sa suite,
rvant l'empire immdiat avec toutes ses joies, le prtendant

persvra plus que jamais dans son entreprise. Quittant ses


cantonnements de Csare, il s'avana rsolument avec ses
contingents dans la direction de la capitale, brlant les de-
meures de ceux qui refusaient de se rallier lui. donnant leurs
biens on pillage ses partisans.
Sur la route, une lettre de Jean
Tzimiscs lui parvint. C'tait un appel suprme la raison.
Le basileus lui dpeignait loquemment le chtiment terrible
auquel il s'exposait si follement, feignant de croire qu'il s'-
tait laiss entraner par les excitations de son entourage bien

plus que par celles de son ambition. Durant qu'il en est


temps encore, Bardas, rentre en toi-mme , lui mandait-il,
soumets-toi notre
puissance, nous voulons bien encore te

promettre la vie sauve et la conservation des biens pour toi


et tous ceux qui te suivent. Si tu rsistes nos prires, tu p-
riras d'une mort horrible.
Rien n'y fit. Sans daigner rpondre ces ouvertures, Bar-
das Phocas, perdant la tte, se rpandit en folles injures con-
tre le basileus, traitant publiquement Jean de dbauch in-
fme, de monstre impie, l'appelant sclrat et parricide.
Rends-moi l'empire, lui crivait-il, pour lequel je suis fait
bien plus et mieux que toi. Je te ferai
payer sept fois, misra-
ble, le meurtrede l'infortun Nicphore mon oncle, et les tor-
tures que tu as infliges mon pre, mon frre Tu les as
fait condamner sans preuves, alors que jamais tu n'aurais d te

1. H semble par ces mots que Bardas Phocas croyait bien ce moment que son
pre et stfn frre avaient t rehement privs de la vue.
67.
BARDAS SKLROS ENVOY CONTRE BARDAS PHOCAS 61

permettre de porter la main sur eux, puisque l'un tait te pro-

pre frre de ton souverain, l'autre son neveu, petit-fils de l'il-


lustre csar Bardas Phocas.
A l'oue de ces injures que lui rapportrent ses envoys,
Jean Tzimiscs ne put douter davantage de l'tat d'exaltation
dans lequel se trouvait *le prtendant. Renonant venir
bout de lui
par la persuasion, il se dcida, je l'ai dit, exp-
dier contre lui son meilleur lieutenant, le vainqueur des Rus-
ses Arkadiopolis, son beau-frre le brillant magistros et.
stratilate Bardas
Sklros, la tte de la plus
grande partie
des forces d'Europe. C'tait jouer gros jeu que d'enlever ainsi
la dfense contre l'ennemi du nord un capitaine aussi prou-
v avec toutes ses troupes d'lite et de laisser Sviatoslav la
route libre jusqu' Constantinople, mais il n'y avait pas choi-
sir. Il n'existait en Asie aucune arme prte entrer en cam-

pagne. La rvolte de Phocas avait tout dsorganis l-bas. En-


tre ces doux grands prils il fallait courir au plus press et
Jean esprait force de rapidit en finir avec Bardas Phocas,
avant que les Russes, immobiliss par leurs revers, peut-tre
par une trve momentane, contraints en tous cas d'attendre
les renforts arrivant de leur lointaine patrie, fussent en tat
de reprendre l'offensive.
Bardas Sklros eut l'ordre d'abord, tant il rpugnait Jan
Tzimiscs d'inaugurer son rgne par cette guerre civile, de
recourir une fois encore la douceur, la ruse, plutt qu' la
force. Le basileus lui enjoignit de n'en arriver l'effusion du

sang qu'en cas d'absolue ncessit et lui donna pleins pouvoirs


pour promettre tous ceux qui abandonneraient la cause du

prtendant, non seulement la vie sauve, mais encore des hon-


neurs et de l'argent. Le stratilate
emportait avec lui force
lettres impriales, bulles de bulles d'or, lettres en blancs, v-
ritables brevets de l'poque nommant aux dignits de strati-

gos, de patrice, etc.


Le mandataire imprial, franchissant le Bosphore la tte
des Scholes d'Europe, s'avana jusqu' Doryle place dsigne
pour la concentration des contingents des thmes asiatiques
destins oprer contre le prtendant. Lorsqu'il estima que

i; Aujourd'hui Chher-Euluk et KMadjt-Hissar.


'68.
62 JEAN TZIMISCS

ces forces taient suffisamment exerces et quipes, avant do


marcher l'ennemi, il tenta le suprme effort que le basileus lui
avait recommand et crivit mme Phocas une lettre lo-

quente pour l'engager une dernire fuis rflchir. tl pouvait


d'autant mieux s'adresser lui sur le ton de l'affection, pres-
que de l'intimit, qu'il se trouvait tre la fois son ancien com-

pagnon d'armes et son alli par le sang. Son frre, en effet, le

patrice Constantin, celui-l mme dont j'ai dit la conduite

hroque au combat d'Arkadinpolis, avait pous une fille de


Lon Phocas, Sophie, sur du prtendant.
La lettre de Bardas Sklros tait pressante. Tremble,
mandait-il Phocas, de rveiller dfinitivement le lion qui
dort. Je t'en conjure, durant qu'il en est temps encore, re-
viens toi, repens-toi. La rponse de Phocas fut celle d'un

dsespr prt toutes les extrmits, en admettant du moins

que Lon Diacre n'ait pas invent cette lettre de toutes pi-
ces, ce qui est plus probable. Je sais fort bien, disait le pr-
tendant, que la prudence et la rflexion sont des vertus capi-
tales, car moi
aussi, j'ai lu les vieux livres crits par les an-
ciens, mais je sais de mme qu'il est des cas dsesprs o la

prudence n'est plus de raison. Tel est aujourd'hui mon cas.


Le cruel tourmenteur de toute ma famille, l'assassin de mon

glorieux oncle, le bourreau de mon pre et de mon frre,


mon perscuteur acharn, m'a accul une situation telle,
qu'il ne me reste plus choisir qu'entre la victoire ou la mort.
Ne te fatigue donc pas me prouver loquemment qu'il serait
de mon devoir de me livrer pieds et poings lis mon plus
mortel ennemi. Le sort en est jet. Ou je m'emparerai de

l'empire et trouverai ainsi le moyen de mevenger moi et les


miens de l'abme de maux dans lesquels nous avons t pr-
cipits, ou je subirai courageusement mon sort. ))
La mansutude de Sklros, prise pour de la faiblesse, ne
faisait que surexciter l'audace du rebelle. Abandonnant Pho-
cas son aveuglement, le stratilate reprit sa marche en
avant'.

<. Pour cette courte campagne je suivrai surtout Lon Diacre, certainement le
chroniqueur le plus exact pour ces vnements. Je m'aiderai pour contrler ses
indications du beau livre de M. Ramsay, malheureusement trs confus The /M-
<onca!yeoyfap~o/Ma~txo~

69, -70.
BARDAS SKLROS ENVOY CONTRE BARDAS PHOCAS 63

Bardas Phocas, en quittant Csare, s'tait avanc dans la


direction de l'ouest travers la Phrygie Paroreios trs proba-
blement, en suivant la grande route militaire qui reliait la

mtropole de Cappadoce phse par Philomlion et Synnada.


Il avait install son camp Bardaetta 1, unpeu au sud-est de
la localit do Dipotamon, Mesanakta 2 cette
aussi appele po-
que. Mesanakta tait un vaste et fertile domaine imprial avec
de superbes campagnes l'extrmit nord-ouest du lac des

Quarante-Martyrs, aujourd'hui Ak Cheher Gueuli, sur la route


entre Polybotos et Philomlion~, au point mme o la magni-

fique source de Midas vient se jeter dans cette grande nappe


d'eau. Lon Diacre, proccup de voir dans ce nom de Bar-
daetta un prsage de la dfaite du prtondant, nous ditque
cette localit
s'appelait ainsi de temps immmorial. Ce fut l

que les troupes de Bardas Sklros prirent pour la premire fois


contact avec les contingents rebelles. Fidle la consigne re-
ue, le gnralissime imprial chercha dsorganiser les for-
ces de Phocas avant de l'attaquer. Des missaires, dguiss
en vagabonds et en mendiants errants, pntrrent secrte-
ment dans le camp rebelle, s'abouchant avec divers chefs, fai-
sant briller leurs yeux l'espoir du pardon, mme d'une r-

compense en retour de leur dfection. En mme temps ils


menaaient les hsitants d'un chtiment sans merci. Proba-
blement qu' la nouvelle des dispositions si rapidement prises
par l'empereur et de la marche en avant des bataillons prou-
vs de Bardas Sklros, quelque hsitation s'tait de suite mani-
feste dans l'arme de Phocas, le travail dedsorganisation
tant dj fort ses partisans.
avanc parmi Ce mouvement ne fut

que davantage prcipit par l'arrive des espions du gnralis-


sime. Les dfections se multiplirent.*Chaque nuit, des person-
nages de marque russissaient quitter le camp de Phocas
pour celui de Sklros qui les accueillait bras ouverts. Le pa-
trice Diogne Andralestos~, cousin germain du prtendant,
tout d'abord l'abandonna; puis ce fut le tour du grand vi-.

d. Lon Diacre a altr la vritable forme de ce nom pour tcher d'y retrouver
le sens de Dfaite de Bardas o. M. Ramsay se demande si le nom vritable de
cette localit n'tait point simplement Baretta.
2. Ramsay, op. cit., p. 140.
3. Aujourd'hui Bolowodun et Ak Cheher.
4. Ou Andralests.
M.
64 JEAN TZIMISCS

gneron Symon Amplas et des deux frres Parsakoutnos qui


avaient t les premiers artisans de sa rbellion. Nous n'en
savons pas plus, mais ces noms mmes nous tmoignent de

l'importance qu'eut ce mouvement et nous montrent combien


la cause de Bardas Phocas devait paratre ds ce moment per-
due. Les soldats obscurs suivirent les chefs renomms.
En trs peu de temps Phocas se trouva rduit presque sa
maison, quelques familiers, de bien rares contingents de-
meurs fidles, et cela avant mme que d'avoir combattu. Ac-
cabl par cette chute soudaine, il se sentit pris de dsespoir.
Courant ceux qui hsitaient
encore, il les suppliait doulou-
reusement de ne pas l'abandonner, leur rappelant leurs
serments, cherchant les attendrir, rveiller leur ancien
enthousiasme. Tout fut inutile. Plus que jamais le camp du

prtendant se vidait, ses troupes s'miettant sans arrt. Un


soir, raconte le chroniqueur, la nuit
dj fort avance,
tant le
malheureux Phocas sous sa tente,
s'agitait ne pouvant trouver
le sommeil. Le cur plein d'angoisse, dans sa solitude, il
adressait Dieu de ferventes supplications, rcitant haute
voix ces paroles du psaume de David ternel, conteste con-
tre ceux qui contestent contre moi, fais la guerre ceux qui
me font la guerre '. Tout coup dans ce profond silence du

camp endormi, alors que peut-tre de nouveaux transfuges


profitaient de l'assoupissement gnral pour fuir, le pauvre
chef crut entendre une voix formidable, venant des cieux, qui
lui dfendait de continuer rciter les paroles du roi-prophte.
En le faisant, lui disait la voix, tu prononces ton propre ju-
gement, car ces paroles sont la condamnation mme de toute
ta conduite, et ton adversaire a du reste dj pris pour lui le
reste du psaume. Trois fois la voix mystrieuse rpta la
mme dfense. Alors Phocas, pouvant, se jeta bas de sa
couche, attendant avec impatience la lumire du jour.
Au lever du soleil, le malheureux sortit d sa tente et
monta cheval *pour parcourir le camp encore endormi. Sou-
dain comme il jetait les yeux sur ses chaussures carlates, il

s'aperoit, miracle t qu'elles sont redevenues les bottes


noires de jadis. tonn, il s'informe auprs de ses serviteurs

d. Psaume Hxv.
72.
PHOCAS'SE RFUGIE DANS LE KASTRON DE TYRIAION 65

de cette substitution.
Eux, stupfaits, le prient de mieux re-
garder, car ce sont bien l ses chaussures impriales. Certai-
nement il est victime de quelque illusion. Il regarde ' nou-
veau et s'aperoit qu'il s'est
qu'ils disent vrai.
tromp Ce et
nouveau prsage achve
son esprit
de troubler
frapp 1 En
mme temps on le prvient que ses hommes, sourds son ap-
pel, continuent se diriger par groupes vers les lignes enne-
mies. Alors comprenant que c'en est fait de lui, il renonce
toute lutte et ne songe plus qu' son salut. Au milieu de la nuit
suivante, comme tous dormaient, il runit trois cents cava-
liers biens arms, choisis l'lite
qui lui sont de-
parmi de ceux
meurs fidles, et, avec eux le foss qui entoure
franchissant
le camp, il se jette corps perdu travers la campagne. Au

galop de leurs chevaux, ces hardis compagnons gagnent un


fort kastron que Lon Diacre dsigne sous ce nom bixarro de
Chteau des Tyrans appel Antigos . Skylitzs et, aprs
lui, Cdrnus et Zonaras donnent cette mme forteresse

montagnarde le nom de Tyropaeon ou Tyropoion.


Ce lieu fortifi, dont le vrai nom tait Tyriaon ou Tyraon
parfois mentionn dans les sources byzantines, et qui est l'U-

ghin d'aujourd'hui, se trouvait au sud-ouest de Csare, sur la


route du Taurus et des portes de Cilicio, entre Dokeia et cette
chane de montagnes. Certainement l'intention de Phocas tait
de mettre le Taurus entre lui et les troupes de Bardas Skl-
ros. Ce fut par force qu'il s'arrta Tyriaon. En
prvision
d'un revers qui le forcerait se rfugier dans cet inaccessible

donjon alors presque imprenable, il l'avait, ds le dbut de


son entreprise, fait amplement approvisionner du ncessaire. Il
en avait, la hte, fait rparer les murailles. En6n il y avait

envoy sa femme et ses enfants. En* un mot il avait fait de ce


lieu sa place de rserve. Il n'eut qu' se fliciter d'avoir ainsi
pris ses prcautions.
Bardas Skiros, qui n'avait pas t long apprendre la fuite

1. Il'faut, dit M. Ramsay, corriger To TM~ Tupot~m~ (ppoupio~ en To Tmv TupKr


~M'< ypoup'.o", et. Tyropoion est une forme altre de Tyraion )). C'est tout auprs
do ce Tyraon (aujourd'hui Ughin), Koli-tolu, qu'il existe encore un monument
hittite, sur la route directe de Cet~enee aux portes de Cilicie. M. Hamsay a. vu un
mille environ au nord de Ko)i-tolu une haute et abrupte montagne au pied de
laquelle la localit d'Ughin tait situe, niais on ne pouvait t'apercevoir. Le ch-
teau o se rfugia. Bardas Phocas tait peut-tre sur le sommet ou les flancs de
cette montagne.
'73.
5
66 JEAN TZIMISCS

du prtendant, s'tait jet incontinent- sa poursuite avec un

gros de cavalerie. Ses hommes mirent la main sur quelques-


uns des compagnons de Phocas qui n'avaient pu le suivre

jusqu'au bout dans sa course fuile. Suivant l'ordre formel de

l'empereur, on leur creva les yeux et Lon Diacre dit le


que
lieu o ils subirent leur commun supplice en prit le nom de

Phocas lui-mme courut le plus grand dan-


Typhlovivaria

ger dans cette terrible chevauche. Comme il galopait, en

bon capitaine, l'arrire-garde de sa petite troupe, un

d'impriaux lancs sa poursuite russit le rejoindre


groupe

juste comme il gravissait avec les siens les dernires pentes


du mont qui portait la forteresse de Tyriaon, Chacun mit

aussitt l'pe la main, mais un des impriaux, plus auda-

cieux, Constantin Charon, piquant des deux, laissant ses com-

pagnons en *arrire, se prcipita sur Phocas, l'injuriant


horriblement, lui ordonnant de s'arrter pour recevoir la r-

compense de sa rbellion, l'appelant vil et lche. n allait le

de son lui crie Bardas, suis


frapper pe pargne-moi, je

1. C'tait la coutume na!ve en terre byzantine cette poque de dsigner les


localits o s'taient drouls de grands vnements historiques par des noms qui
rappelaient ces faits. Ainsi, prcisment cette occasion, Lon Diacre nous in-
forme que le lieu o Lon Phocas, grand-oncle paternel du prtendant Bardas
Phocas, avait t jadis priv de la vue sous le rgne du Porphyrognte, en avait
conserv le nom d'Oteonta ('Q)).M~M, Majeur de Lon), devenu Golonta (rM
).eo\~ct) par corruption populaire. On se perd dans tous ses drames et supplices
des membres d'une mme famille. Lon Diacre fait un sombre rcit de ce malheur
arriv ce premier Lon Phocas. C'tait aux temps anxieux de la minorit ora-
geuse du Porphyrognte, aprs la mort de son oncle Alexandre, sous la rgence
de sa mre Zo. Le terrible tsar bulgare Symon, en guerre contre les Grecs, ne
songeait plus qu' monter en personne sur le trne des faibles successeurs de
Constantin. Le pril tait extrme. Lon Phoeas, le premier capitaine de l'em-
pire cette poque, fut nomm domestique des Scholes, c'est--dire gnralis-
sime. Romain Lcapne eut le commandement de la flotte ignifre, c'est--dire
des navires arms du feu grgeois. Lon Phocas entr en Bulgarie culbuta les
forces de Symon, lui tua beaucoup de monde, et transforma en un moment
l'aspect des vnements. Symon, accul, ne savait quel parti prendre, lorsqu'on
apprit soudain que Romain Lcapne, trahissant sa foi, avait fait voile avec sa
flotte vers la capitale pour se saisir du pouvoir. A cette nouvelle, Lon, plus
tratre encore, bat Pn retraite et marche de son ct avec toutes ses forces sur
Constantinople, esprant gagner Lcapne de vitesse. Symon croit d'abord une
ruse, puis, mieux renseign, se jette la poursuite de Lon, le rejoint, le bat et
massacre une partie de ses soldats. Aujourd'hui encore, dit Lon Diacre, on
aperoit Anchiale des monceaux d'ossements, derniers vestiges de ce dsastre
des armes impriales. Lon, arriv ainsi trop tard sous les murs de Byzance,
trouve le Palais sacr occup par Lcapne qui s'tait dj. fait proclamer co-em-
pereur. Il passe en Asie, dbarque Abydos et inaugure la guerre civile. Bientt
il est pris et aveugl par ordre de son rival. Voy. encore Un Empereur Byzan-
tin au Dt~tte Sicle, p. 41 [31].
`?4.
BARDAS SKLROS S'EMPARE DE PHOCAS 67

dj assez
malheureux, pargne-moi, je t'en supplie. Songe,
songe combien la fortune est. changeante. Vois mon pre
tait curopalate, mon aeul csar, mon oncle basileus, j'tais
moi-mme au premier rang. Vois o j'en suis maintenant.
II continua l'implorer ainsi, sourd ses
injures, affectant
d'ignorer qui il tait, puis brusquement arrta son cheval,
comme s'il voulait se rendre merci. On tait devant la porte
de la forteresse. Charon, se souciant peu des supplications de
Phocas et riant de ses beaux discours, peronnant sa monture,
se rapproche do lui au galop, criant que ce sont l paroles
pour des enfants. Dj il cherche le transpercer. Alors Pho-
cas, empoignant sa masse d'armes qu'il portait suspendue
la housse de sa selle, fait subitement volte-face et d'un seul

coup formidable fracasse le casque et le crne de son ennemi

qui tombe mort sans pousser un cri. Puis, poussant furieuse-


ment son cheval, il se prcipite dans la forteresse, qui re-
ferme aussitt ses portes sur lui et les siens, tandis que les
compagnons du mort s'arrtent
pouvants. Telle fut la fin de
cette poursuite pique. Ainsi Phocas se trouva aprs ce grand

danger *sain et sauf avec la majeure partie de ses trois cents


cavaliers derrire les hauts murs de cette forteresse perdue.
Bardas Skiros mit immdiatement le sige devant le ch-
teau, dernier asile de l'infortun prtondant, le conjurant de
do se rendre merci, lui promettant de lui donner la vie
sauve, de le traiter parent en et en ami. Bientt, rduit aux
dernires extrmits, sans espoir d'tre secouru, aprs de
cruelles hsitations, Phocas, faisant taire son orgueil, d-

pouillant ses rves de gloire, se dcida subir cette humiliation


dernire. H demanda seulement la vie pour lui et les siens.
Sitt qu'il eut obtenu de Sklros la promesse formelle de n'tre

point inquit, il descendit du haut kastron dans la plaine au

camp du vainqueur avec magistrissa


la sa femme et ses
enfants. Telle fut l'issue-lamentable de cette entreprise folle-
ment commence. Bardas Sklros, fort embarrass de son

prisonnier, en rfra au basileus qui, toujours misricordieux,


ordonna seulement qu'on le fit tonsurer et qu'on l'expdit,
sous l'habit religieux, dans l'le de Chio avec sa' famille.
C'tait un chtiment bien doux pour un tel attentat.
Telle fut la fin trs prompte et trs heureuse pour l'empire
'7S.
68 JEA!<r TZIMISCS

de la rbellion d<- Bardas Phocas, neveu de l'autocrator gorg.


perdre sur la frontire du nord.
il n'y avait pas de temps
de ramener immdiatement en Eu-
Bardas Sidros eut ordre
si facilement victorieuse. Quant aux troupes
rope son arme
sitt la rvolte crase, elles se
improvises du prtendant,
encore ne s'-
dbandrent et se fondirent plus vite qu'elles
taient assembles.
Ainsi les trois Phocas, le pre et les deux fils, victimes tragi-
terribles, de si haut en si
ques de ces vnements prcipits
les ossements lamentables du chef
peu de temps, durant que
de la famille achevaient de dans le grand sarcophage
pourrir
se trouvrent runis tous trois,
de Fhron de Constantin,
la de grossiers soldats, dans
misrables captifs, sous garde
cte durant leur cousin et
deux les voisines de la d'Asie, que
de en matre au Palais
ancien compagnon guerre s'asseyait
blouissant des successeurs de Constantin
Sacr sur le trne
touffer la r-
*La belle saison de l'an 97! s'tait passe
Le basileus s'tait nous le verrons
volte de Phocas. galement,
aux Sarrasins les moyens de
loin, proccup d'enlever
plus
lui faire la guerre et avait conclu, cet effet, au mois de juil-
avec la naissante rpublique de
let de cette mme anne,
demeur fameux. De mme il avait, nous
Venise, un accord
le verrons aussi, les mesures ncessaires pour pouvoir
pris
des du Fatimite d'gypte con-
repousser une agression troupes
Son activit s'tait aussi tourne vers les affai-
tre Antioche.
de donner, cette poque mme, la
res d'Italie, et il venait
de la jeune
dernire main aux arrangements pour le mariage
avec l'hritier de l'empire d'Alle-
porphyrognte Thophano
tout ce temps, l'infatigable souverain
magne. Enfin, durant
instant de veiller aux prparatifs de l'ex-
n'avait pas cess un
en finir avec Sviatoslav et ses
pdition qu'il prparait pour
bandes 2.
Fort heureusement les Russes, encore tourdis par l'accueil

Jean Gomtre,
d Une pice de vers quelque peu obscure du pote contemporain Romains, c'est-
Sur la guerre (civile) des
intitu)e E:< T~'P~:Jv i~
r~
lutte entre les deux Bardas
-dire des Byzantins, se rapporte certainement la
t. CVI, col. 9t0, et Cramer, op. cit., IV, 274).
Patrol. gr.,
(voy. Migne,
activit de Jean Tzimiscs dans le courant de cette an-
2. Sur cette immense
la inaction dont l'ont accus des auteurs mal infor
ne 971, oppose prtendue
cil.
ms, voyez Wassiliewsky dans Lambine, op.
"76.
INCURSIONS DES RUSSES 69

qu'ils avaient reu Arkadiopolis, surtout aussi retenus par


le pillage des villes prises sur les deux versants du Balkan,
n'avaient pas fait durant tout ce temps de tentative nouvelle
du ct de la capitale, malgr la confiance que devait leur
avoir inspire le dpart de Bardas Sklros et do ses troupes

pour l'Asie. Maintenant l'anne 971 tait trop avance pour


que les parties belligrantes pussent reprendre de suite !os
armes.
Force fut Jean Tzimiscs de remettre cette fois encore aux
premiers beaux jours de l'anne suivante la campagne finale
contre ces odieux envahisseurs de l'empire. Et certes il tait
plus urgent que jamais d'en finir avec l'insolence intolrable
de Sviatoslav et de ses guerriers. Si elles n'avaient point me-
nac trs directement Constantinople, les bandes vargues
n'en taient pas demeures plus tranquilles pour cela. Rassu-
res par l'absence de Bardas Sklros et de la plus grande par-
tie des forces impriales, elles n'avaient plus trouv devant
elles, la tte des troupes grecques demeures pour les conte-
nir, qu'un chef devenu peu redoutable. C'tait le magistros
Jean Courcouas ou Gourgen,
de la grande famille armnienne
de ce nom, autrefois renomm,
capitaine un des meilleurs *de
l'empire, devenu sur le tard fort incapable, alourdi par l'ge,
le besoin du repos, devenu mme, parat-il, tant soit'peu ivro-
gne. Mal surveills par cet adversaire, les barbares du nord,
durant toute cette anne, repassant tout instant le Balkan,
n'avaient pas cess un jour de ravager horriblement les fer-
tites campagnes de Thrace et de Macdoine. Leurs incessantes
razzias avaient port dans toutes les directions la ruine, la
captivit ou la mort. Les populations rurales, terrorises, r-
fugies derrire les murs des villes ou les remparts des kas-
tra, n'osaient plus se montrer. Les terres demeuraient sans
culture. Les Russes, vivant grassement en pays conquis,
taient plongs dans une scurit absolue.
Donc l'hiver se passa encore pour le basileus en prparatifs
nouveaux. Toute la flotte pyrophore, celle que nous avons vue
sous le rgne de Romain II rendre de si grands services dans

l'expdition de Crte fut rapidement mise sur pied de

1. Un Bm~eMM)' Byzantin ail Bt~'tfme Sicle, pp. ii2 [i2] sqq.


'77.
70 JEAN TZIMISCS

guerre, pour tre dirige par la mor Noire vers le thtre


des hostilits. D'innombrables btiments de transport concen-
trrent dans Chrys"kras les approvisionnements ncessaires
une grande arme, approvisionnements de bl, de fourra-
ges, d'armes, d'appareils de guerre. Tout fut dispos pour
entrer encampagne ds les premiers jours du renouveau.
Le basileus ne fut cependant pas si fort absorb par ces pr-
paratifs et par la rpression de la rbellion de Bardas qu'il ne
s'occupt d'une autre affaire qui tait pour lui de premire

importance, je veux dire son mariage. On sait qu'il tait de-

puis quelque temps dj veuf de Marie, une sur de Bardas


Sklros, morte, semble t-il. sans lui avoir laiss d'enfant, du
moins d'enfant ayant survcu. Les convenances, la crainte du
scandale inou, surtout la rsistance opinitre du vieux pa-
triarche, l'avaient forc de renoncer pouser sa matresse la
basilissa Thophano. H ne pouvait cependant diffrer de con-
tracter un mariage nouveau pour consolider sa situation au
Palais vis--vis des hritiers lgitimes du pouvoir. La raison
d'tat le poussa conclure une union bien diffrente de celle

qu'il avait rve, dans laquelle l'amour ne fut certainement

pour rien. Sur les avis toujours sages, toujours couts, du

parakimomne Basile *Jean jeta son dvolu sur une princesse


de la famille impriale rgnante. C'tait bien la meilleure
voie pour lgitimer son usurpation que de s'allier ainsi la
vieille dynastie hrditaire de ses deux jeunes collgues et

pupilles. De mme que jadis Romain Lcapne avait voulu de-


venir le beau-frre de son pupille Constantin, de mme que
Nicphore Phocas avait fortement consolid sa situation en
s'unissant l'impratrice veuve Thophano, de mme Jean,
meurtrier et successeur de ce dernier, augmenta certaine-
ment la sienne en
pousant une porphyrognte, fille de
Constantin VII, sur de Romain II, tante par consquent des
deux petits basileis. Cette princesse avait nom Thodora. C'-
tait une des cinq surs de Romain que nous avons vues jadis,
environ douze annes auparavant, chasses du Palais Sacr et
enfermes dans les monastres sur la demande de leur jeune
belle-sur Thophano Thodora avait d vieillir quelque

1. Zonaras, d. Dindorf, IV, p. 96.


8. Un Empereur ByM!t<tn au DtfM~e Stc<e; pp. 22 [18] sqq.
JEAN TZIMISCS POUSE THODORA 71

peu depuis lors dans sa lugubre cellule monacale, puis dans


la terne existence du gynce imprial. Nous ne savons rien,
rien absolument, de cette princesse devenue ainsi basilissa
d'Orient, le plus beau titre fminin dans ce sicle. Son nom
effac nefigure que cette seule fois dans les
chroniques, et
Lon Diacre fait, cette occasion, cette remarque caractris-
tique, qu'elle n'tait ni belle ni lgante, expressions qui don-
nent singulirement rflchir dans la bouche d'un de ces
crivains officiels si ports proclamer la beaut admirable
de toute princesse de sang imprial. L'honnte chroniqueur
ajoute immdiatement aprs que nulle femme dans l'empire
ne fut plus accomplie, plus chaste et modeste que la nouvelle
basilissa. La vrit semble donc bien tre que la seconde
pouse que Jean venait de se donner tait aussi laide que riche
en vertus. Mais elle tait filled'empereur et il tait d'une
importance capitale pour l'heureux
armnien aventurier
cou-
ronn de s'unir ainsi par les liens du mariage cette illus-
tre race impriale macdonienne. Quelle admirable lgitima-
tion de son usurpation .aux yeux de la foule urbaine et des
peuples des provinces que cette alliance avec la propre tante
des jeunes empereurs Ainsi Jean devenait vraiment le tuteur
naturel de Basile et de Constantin.
Skylitzs fait mme cette
observation que le peuple *fut enchant de cette union, parce
qu'il crut y voir la preuve que Jean Tzimiscs ne songeait
nullement exclure du pouvoir la dynastie rgnante Lon
Diacre aussi parle de l'allgressepopulairc extrme qui signala
les ftes du mariage. Quant aux sentiments intimes du nou-
vel empereur l'endroit de son impriale fiance, peu impor-
tait ce voluptueux la laideur de la pauvre princesse. Certes
il n'tait pas embarrass pour peupler sa couche des plus
belles cratures de toutes les races de son immense empire.
Ce fut en une journe du mois de novembre de cette mme
anne 971, seconde du rgne de Jean Tzimiscs, qu'eut lieu
le mariage du
couple imprial, suivi du couronnement de la
nouvelle basilissa. Le mariage dut tre vraisemblablement
bni dans la petite glise de Saint-Etiennc do Daphn, sui-
vant ce que nous apprend le Z~ore des Ce/'en~o/nes de Constan-
tin Porphyrognt.f, peut tre bien encore n. celle de la

Pan:jgia du l'haru. L't jjonpc dut t'a cLf'H Ct'm'uc t.uuj~uf's


-73.
72 JEAN TZIMISCS

merveilleuse. Le basileus et le patriarche y reurent la nou-


velle pouse escorte d'une nue de cubiculaires et de patri-
ciennes ceinture. On l'enveloppa des plis du trs saint
Maphorion, le Voile
de la Vierge Toute Sainte. On lui mit sur
la tte la mystique sticharis . Puis le patriarche rcita les
prires d'usage. Alors les despotes trent le Maphorion la
basilissa et le remplacrent par la chlamyde qu'ils lui agra-
frent sur l'paule, et le patriarche, saisissant de ses mains
tremblantes la couronne pendeloques, la tendit l'empe-
reur triomphant qui lui-mme la posa sur la tte de la sou-
veraine agenouille. Celle-ci alluma les cierges la Sainte
Croix.

Aprs d'interminables autres fonctions, les nouveaux poux


sortirent par l'Octogonion et l'Augoustaion et se rendirent dans

l'Onopodion o ils furent reus par la foule des magistroi et


des patrices. L, devant -l'autocrator et l'autocratorissa de-
bout, on clbra la fonction solennelle de l'akolouthia. Ils se
rendirent ensuite au Sekreton o, toujours suivis des magis-
troi et des patrices, ils furent reus par les snateurs et assis-
trent une nouvelle akolouthia. Les miliciens des Factions

occupaient le Triclinion des candidats de chaque ct des mar-


ches de la Magnaure. Au moment o les souverains franchi-
rent les portes du Consistorion, leurs orgues d'argent, places
la gauche des marches, commencrent se faire 'entendre
tandis que les chanteurs des Verts comme des Bleus poussaient
trois acclamations et entonnaient bruyamment les souhaits
accoutums 0 notre Sauveur, conserve les despotes, nos
matres. Esprit trs saint, prserve la basilissa. Seigneur, pro-
longe la vie de nos souverains par la ntre. Basileus nou-
vellement mari, que Dieu te protge. Prince estim, prince
excellent, que la Trinit protge te et que le Dieu cleste te
donne du bonheur, bnissant ton mariage. Que celui qui
Cana autrefois assista aux noces, que le Christ Philanthrope
qui bnit l'eau et multiplia le vin, que celui-l te protge
avec ta compagne et que Dieu t'accorde des enfants porphyro-
gntes. C'est ici le jour de la joie pour les Romains, jour
dans lequel Jean Tzimiscs fut mari la flicissime Au-

gusta Thodora.
Les crmonies admirables se poursuivirent bien long-
'sb.
COURONNEMENT DE THODORA 73

temps encore. Le cortge imprial parcourut cent lieux divers.


Les augustes poux allrent dans la Conque du lit nuptial

dposer les diadmes et les couronnes, que les cubiculaires

suspendirent dans
le Pentapyrgion. Ennn, au son d'acclama-
tions sans cesse nouvelles en l'honneur de l'pouse, ils paru-
rent dans le somptueux Triclinion des XIX Accubiteurs o
eut lieu le festin nuptial solennel, l'Bs~tOStS, qui clturait les
ftes.
Il y eut encore auparavant le baisement des pieds o dfi-
lrent devant l'impratrice les fonctionnaires des deux sexes.
Cette crmonie tait conduite par les eunuques silentiaires,
par les topotrtes, les comtes des largesses et le prposite.
Chaque fois que l'ostiaire porte-verge inclinait sa verge, toute
l'assistance s'agenouillait par trois fois
*Aprs le festin, l'empereur convia ceux qu'il voulut particu-
lirement **honorer parmi les snateurs et les patrices l'ac-

compagner dans la chambre nuptiale. A ce moment il portait


le sagion d'or, et ceux qui le suivaient avaient revtu des v-
tements spciaux. Les patriciennes admises ne portaient pas
la coiffure dite propoloma .
Trois jours aprs, l'impratrice se rendit au temple de Bla-
chernes pour prendre le bain sacr. Les Factions lui firent es-.
corte avec leurs orgues. On portait devant et derrire elle les
trois grenades mystiques ornes de pierres prcieuses et de

pourpre. La parakathistria ou premire fille d'honneur en por-


tait une de ses propres mains. On portait encore les peignoirs
et les linges de lin fin, le coffre parfums, les vases et les bas-
sins. Ce devait tre une trange et saisissante crmonie que
ce bain officiel de la nouvelle basilissa.
Ainsi se passa l'hiver de 97i 972. Le gouvernement pater-

1. Ce fut dans ce mme hiver de 971 972 qu'une autre princesse byzantine
contracta une union qui la fora de quitter les splendeurs des palais du Bosphore
pour le ciel brumeux de l'occident. Nous verrons bientt qu'une ambassade alle-
mande arriva la fin de dcembre ou au commencement de janvier Cons-
tantinople pour conduire Rome, o elle devait pouser l'hritier de l'empire
d'Allemagne, la jeune princesse Thophano, fille de Romain M et de la premire
Thophano, et sur des deux basileis rgnants. Celle mme qui depuis si long-
temps tait rclame par la diplomatie germanique et pour la main de laquelle
tant de sang avait t dj vers, quitta Byzance au printemps pour aller rejoin-
dre Rome Othon H qui l'pousa dans Saint-Pierre le 14 avrit. Je reviendrai sur
les circonstances de cette mmorable union dans le chapitre consacr aux affaires
d'Italie sous ce rgne.

"SI, "82.
74 JEAN TZIMISCS

nel de Jean Tzimiscs, qui


tmoignait pour tous de la plus

grande douceur, de la plus misricordieuse indulgence, tait


en ce moment infiniment populaire. Fastueux, magnifique,
bienveillant, quitable, libral, ce prince sduisant passa ces
mois de repos forc donner des ftes ses sujets. Ce ne
furent que spectacles populaires, reprsentations scniques
adores de la foule. Ces ftes succdant ce mariage qui
faisait de Jean Tzimiscs une sorte de basileus lgitime et
qui, pour cela, furent si joyeusement clbres, durrent pro-
bablement jusqu'au Grand Carme, se terminant peut-tre
seulement la semaine de la Sexagsime, peut-tre au der-
nier jour gras, qui fut cette anne le 19 fvrier.

Ds le premier printemps de l'an 972', l'empereur quitta la

capitale la tte des troupes, qu'il, n'avait pas cess un seul

jour de faire exercer. Lon Diacre, dans un rcit quelque peu


diffus, semble vouloir redire la dernire journe que passa
Jean au Palais Sacr avant son dpart pour le thtre de la

guerre. C'tait le 28 du mois de mars, cinquime jour de la


semaine des Rameaux. Sortant d'abord processionnellement
des btiments *palatins, tenant dans la main droite l'tendard
des autocrators, quiqu'une n'tait
riche croix autre proces-
sionnelle longue hampe, au centre de laquelle une capsule
tait fixe contenant le fragment le plus considrable de la
Vraie Croix, Trs Sainte, Vivinante , le basileus, suivi de
la cour tout entire, de tous les dignitaires, alla faire ses

prires solennelles et invoquer le Dieu des victoires dans l'E-

glise du Christ Sauveur dite de la Chalc, petit oratoire

qu'il honorait d'une dvotion particulire.


Cet oratoire minuscule du Sauveur Chalcits tenait son nom
de sa situation dans cette partie du Palais Sacr qu'on appe-
lait Chalc cause du somptueux vestibule dsign ainsi
qui
en fermait l'entre et au-dessus de la porte duquel se voyait
la fameuse image de Jsus Sauveur Chalcits. Nous verrons

i. M. Bilov place. dj en 97 et non point seulement en 972 l'expdition de


Jean Tzimiscs- en Bulgarie (voyez op. cit., note 1 de la page J77). La Chronique
dite de Nestor donne de mme la date de l'an du monde 6479 qui correspond
971. M. Paparrigopoulos (op. cit., IV, 19i) est du mme avis. J'ai adopt l'opi
nion de Muralt. Tchertkov tient galement pour 972, op. cil., p. 221.
2. Labart, Le Palais Imprial de Con~n~tyfop~, p. ~4.
'83.
PROCESSION SOLENNELLE 75

que Jean fut enseveli dans cette chapelle. On y parvenait di-


rectement de ce vestibule. Elle avait t difie par Romain

Lcapne pour tre l'oratoire priv de la demeure impriale.


Jean, ds son avnement, avait commenc d'y faire lever son

magnifique tombeau lam d'or, enrichi d'maux et nielles. n


est impossible de se reprsenter en imagination ce que devait
tre cette poque la merveilleuse richesse de cet difice ex-

quis, objet do la pit particulire du souverain. Ce n'avait


t primitivement qu'un oratoire singulirement petit, d'entre
tortueuse, d'accs difficile, de dimensions si rduites qu' peine
quinze personnes pouvaient s'y tenir en une fois. Jean l'avait
aussitt fait reconstruire sur des
proportions plus grandes,
sur un plan bien plus riche. Le souffle de Dieu, dit le chro-

niqueur, l'fnspira dans cette uvre. Le rsultat qu'il obtint fut


admirable

Aprs ces premires dvotions dans l'oratoire palatin, l'em-

pereur, toujours processionnellement escort, se rendit la


Grande glise. L, ses prires la Divinit revtirent une
forme toute spciale. 11 demanda avec ferveur Dieu de lui
donner pour le guider un ange de sa droite qui marcherait en

ttederarmeet.dosonglaiveflamboyant.lui montrerait la
route Puis le brillant et immense cortge prit encore la route
du Temple des Blachernes, ce saint entre tous ceux lieu illustre
de la capitale o tait dpose cette Image clbre de la Vierge

palladium de la Ville garde de Dieu. Tout le long du che-


min, le basileus et sa suite chantrent dvotement les
psau-
mes et les litanies de circonstance. Ce fut l le troisime ar-
rt pour invoquer le Dieu des batailles. Combien ces grandes
pompes religieuses devaient prsenter un aspect extraordi-
naire, ces visites aux principaux sanctuaires, dans ces cir-
constances solennelles, lorsque l'existence de l'empire tait
en pril, lorsqu'un ennemi cruel avait envahi les plus belles

provinces. lorsque le prince en personne, espoir suprme,


allait partir la tte l'arme t
C'tait l des heures de patriotique angoisse durant lesquel-

1. Voy. sur cet dince et ce tombeau Anonyme, Antiquitates eoM<<M<tnopo<


<an~, p. 10, Codinus, De ~Mt~cttj, p. 127, Ms. Bib). Nat., n" 1788, f" 9 r. Voy.
encore un article d'Albert Dumont sur une monnaie portant l'effigie du Sauveur
Cha.tcen dans la Revue HMmt~wa<t~ue de <867, p. 195. A. Dumont y donne l'his-
toire do l'image de Jsus Chatcen ou Chatoites.
'84.
76 JEAN TZIMISCS

les les curs de toute cette immense multitude battaient l'u-


nisson de celui de son basileus bien-aim, et quand lui, pieds
nus, la croixguerrire en mains, passait lentement par les
rues caillouteuses et grimpantes de la grande cit, chantant
d'une voix claire les grandes litanies, tandis que derrire lui,

parmi les carrefours poudreux et encombrs, se droulait

d'glise en glise et d'oratoire en oratoire, comme un serpent


aux anneaux sans fin, l'immense thorie des prtres et des

dignitaires, chantant la suite du basileus, le peuple infini

qui bordait les rues, qui peuplait les fentres, les crtes des
murailles et les toits des maisons,
reprenait en chur avec
ses cent mille voix ces prires instantes Dieu et la grande
Thotokos, et c'tait bien du plus profond de son me nave que
cette multitude prodigieuse appelait l'aide du Ciel sur la tte
de son prince, de celui qui pour elle reprsentait vraiment
Dieu sur la terre, qui s'en allait risquer sa vie et donner son

sang pour le salut des Byzantins, ses pieux fils lui et la

Vierge Toute Sainte.


Cette fois, le basileus Jean, en quittant l'oratoire de Sainte-
Marie des Blachernes, monta jusqu'au palais du mme nom'.
De ses hauts balcons en encorbellement il passa en revue la
flotte brillante des navires pyrophores masse juste en face dans
la Corne d'Or. Ce palais, depuis si fameux, ce palais qu' l'po-
que des Croisades les basileis devaient habiter *si longtemps

aprs avoir abandonn pour lui les btiments croulants du


vieux Grand Palais Sacr et ceux mmes plus rcents du Bou-
colon. n'tait point encore occup par la cour ce moment.
Nous ignorons quel usage il servait sous les princes de la se-
conde moiti du dixime sicle, peut-tre bien au sjour des
chefs de la flotte. Le renseignement donn ici par Lon Dia-
cre n'en prsente pas moins un vif intrt. Il nous "apprend on
effet que c'tait dans le fond de la Corne d'Or (car Blachernes
tait construit sur la muraille mme de Constantinople, son
extrmit orientale, tout au fond, l'extrmit du golfe, la

porte do ce Palais faisant en mme temps office de porte de la

Ville), il nous apprend, dis-je, que c'tait dans ce Heu recul

que se trouvait le mouillage principal de ces fameux vaisseaux

1. Lon Diacre, p. d29.

'85, "86.
.REVUE DE LA FLOTTE 77

byzantins, porteurs du feu grgeois, dont je me suis eiforc


de donner tant bien que mal la description dans le volume

que j'ai consacr au rgne de Nicphore Phocas'. Le chroni-


queur ajoute que ces navires, effroi des Sarrasins et des bar-
bares, taient disposs sur plusieurs lignes dans ce port si sr
et qu'ils occupaient l'espace immense qui s'tendait du palais
des Blachernes au grand pont de la Corne d'Or au del du-
quel cette baie se confondait avec
le Bosphore mme. Jean, du
haut du fier difice, dut prouver une joie profonde passer en
revue cette escadre superbe, pavoise des plus clatants et
des plus vastes pavillons de soie. merveilleusement quipe,
qui rappelait aux mes byzantines les plus beaux souvenirs
des victoires de Crte et promettait de si rudes lendemains aux

barques grossires faites de troncs d'arbres dos fils de la steppe.


Certainement alors le patriarche dut bnir cette escadre.
Voie) comment, en son langage imag, un auteur moderne a
su dcrire cette imposante crmonie qui se renouvelait cha-
que dpart de la tlotto Tout coup des chants pieux re-
tentissent, une longue procession se droute le patriarche
vient solennellement donner sa bndiction l'arme. Un d-
tachement de candidats, soldats de la garde en tuniques blan-
ches, arms de lances dores, ouvre la marche. Les diacres
avec les images des saints, les moines avec des cierges allu-
ms, prcdent une grande croix d'argent porte par un v-
que. Autour de la croix, des prtres tiennent de longues per-
ches peintes en rouges, surmontes de Sraphins dors; des
enfants des premires familles, vtus de robes en soie rose,
agitent des encensoirs. Soutenu par deux voques, le patriar-
che en omophorion d'argent, sem de croix d'or, s'avance avec
une lenteur majestueuse; un autre vque porte, dans un vase
de vermeil, la mitre du pontife viennent ensuite les digni-
taires en costume d'apparat, puis la foule des dles.
* Les bandophores, au bruit des cymbales, lvent devant le
pontife les tendards de soie au monogramme du Christ, sur-
monts du dragon rouge. Aprs les prires d'usage, le patri-
arche tend la main et bnit les combattants. On fait sortir

1. Un Empereur Bf/zanh'n au Dixime Sicle, pp. 52 [42] sqq.


2. A. Marrast, Esquisses byzantines, p. 118.
'87.
78 JEAN TZIMISCS

des rangs plusieurs soldats encore paens qui s'agenouillent


devant lui et reoivent le baptme.
Le mme Lon Diacre nous dit encore qu'aprs avoir inspect
la flotte, le basileus assista la reprsentation d'un combat
naval simul. Celui-ci dut avoir pour spectateurs le peuple en-
tier de Constantinople mass sur les collines des deux rives de
la Corne d'Or. Les navires pyrophores, tant anciens que nou-
vellement construits, taient plus de trois cents. A ce nom-
bre il faut ajouter beaucoup d'autres btiments, des galres,
des moneria , autrement dits navires un seul rang de
rames.
On conoit quel vaste dploiement de forces une telle esca-
dre reprsentait. Le simulacre de combat termin, Jean fit
distribuer de l'argent aux matelots, aux rameurs, aux pam-
phyles ou soldats de marine. Puis. sur l'heure, il donna l'or-
dre au
grand drongaire Lon, l'ancien protovestiaire, qui,
aprs avoir assembl et organis cette flotte magnifique, la
commandait en chef, de mettre la voile pour gagner les bou-
ches du Danube. Lon devait remonter ensuite le grand fleuve
et en garder tousles passages, de manire couper aux Rus-
ses la route du retour aussi bien par terre que par les rives de
la mer Noire.
Ce dut tre un clatant spectacle encore que ce dpart de la
Corne d'Or. que le tumultueux passage de cette flotte impo-
sante tout le long du Bosphore jusqu' son entre dans le Pont-
Euxin. Les mmes crmonies brillantes que j'ai dcrites pour
le dpart de la flotte de Crte', durent se rpter ici. Seule-
ment la masse flottante s'branlait dans une direction con-
traire. Au lieu de cingler droite vers Marmara, elle tourna
brusquement gauche pour enfiler le Bosphore ombreux bord
de palais, de maisons de plaisance, de populeux villages. Il
s'agissait, du reste, cette fois d'une flotte bien moins nombreuse,
compose surtout de navires de guerre portant le feu grgeois.
Je crois qu'il devait s'y trouver moins de btiments de trans-
port, l'arme devant prendre la route de terre. Lon *Diacre,
en achevant son rcit, nous apprend avec gravit que ce Da-
nube, cet Ister, qu'allait remonter les galres impriales,

1. Un Btnjoerett?' Byzantin au Dixime Sicle, pp. 67 [S3] sqq.


'S8.
DPART DE LA FLOTTE 79

tait un des fleuves qui descendaient du jardin du Paradis,


celui qui avait nom . Sortant de l'den du ct
Physon
de l'Orient, il rentrait bientt sous terre, et, aprs y avoir coul
quelque temps, remontait bouillonnant la surface vers les
monts celtiques, d'o il roulait ses flots travers l'Europe
pour se jeter par cinq embouchures dans le Pont-Euxin. Tel
tait vers la fin du troisime quart du dixime sicle l'tat des
connaissances gographiques d'un prtre byzantin, un des plus
rudits, des plus lettrs de son temps.

Le moment est enfin venu pour moi de refaire aprs


plusieurs le rcit de la
superbe campagne du basileus Jean
Tzimiscs contre les Russes, une des plus brillantes de la belli-

queuse histoire de Byzance, une campagne qui, suivant les ex-

pressions de l'honnte et consciencieux Lebeau, fut digne des

plus clbres capitaines de l'antiquit et donne la plus haute


ide de la science militaire et de la bravoure personnelle de
cet empereur . Je suivrai principalement Lon Diacre qui fut
le contemporain, souvent le tmoin oculaire de tous ces dra-
matiques vnements dont il suivait jour par jour les prip-
ties, de sa studieuse demeure de la capitale, et dont il nous a
laiss le rcit trs dtaill. Skylitzs et son copiste Cdrnus,
puis encore Zonaras, ont galement parl longuement de
cette guerre russo-byzantine de Bulgarie
Je n'ai pas refaire ici la description des combattants. Dans
le livre que j'ai consacr l'histoire de Nicphore Phocas,

propos des premires luttes des


en Bulgarie, Russes et encore

auparavant, des'mercenaires
propos runis pour l'expdition
de Crte, j'ai fait le portrait des guerriers russes, de ces fan-
tassins de Scythie, alors les premiers soldats du monde, qui
combattaient le javelot et la hache la main. J'ai, d'autres

pages du mme ouvrage, fait la description des lments si


divers dont se composait une arme byzantine. Ce que je pour-
rais dire ici ne serait qu'une rptition.
*Tandis que la flotte sous le commandement du grand dron-

gaire Lon cinglait toutes voiles vers le Danube pour couper


la retraite aux Russes, le basileus et le quartier gnral, quit-

1. Ces auteurs donnent presque constamment aux Bulgares le nom antique de


Msiens.
'89.
80 JEAN TZIMISCS

tant la capitale avant la fin de mars probablement, en tout


cas quelques jours avant Pques qui tombait cette anne le 7
avril, aHrent avec les derniers renforts rejoindre les contin-

gents qui, sous le magistros Jean Courcouas, avaient pass


1
l'hiverdans les villes et les campagnes du thme de Macdoine
au sud du Balkan. Jean Courcouas, brave soldat, mais chef

paresseux et ivrogne, s'tait endormi dans l'inaction aussi


les Russes, enhardis par sa
veulerie, par le petit nombre de
ses troupes, surtout par de Bardas
le dpart Sklros
des forces

pour l'Asie, avaient-ils, on l'a vu, continu faire des incur-


sions dsastreuses dans cette province et jusque dans le thme
de Thrace, tout voisin de la capitale, brlant, saccageant sur
leur passage villages, hameaux et cultures. Ils taient venus
tout rcemment encore piller nouveau la grande plaine jus-
qu'au pied des remparts d'Andrinople. Lon Diacre est seul
donner ce dernier dtail qui nous fait toucher du doigt l'ex-
trme gravit d'une telle situation.
Nous ne possdons aucune indication prcise sur le chiffre
de l'arme impria!e. Toutes ces troupes se concentrrent

Andrinople, o le basileus tablit pour un ou deux jours son

quartier gnral.
En passant Rhaedestos~, Jean Tzimiscs donna encore au-
dience deux envoys soi-disant
de Sviatoslav, en ralit deux

espions. Comme ces louches personnages ne tarissaient pas en


rcriminations sur les prtendues injures faites aux Russes,
Jean qui se doutait du vrai motif do leur venue, ordonna qu'on
leur ft parcourir tout le camp, que toutes les portes leur fus-
sent ouvertes, qu'on leur ft visiter tous les dtails de cette
formidable expdition, pour qu'au retour ils pussent dire leur

prince quel armement immense il allait avoir affaire. Puis il


les laissa repartir sans permettre qu'on leur ft du mal~.

1. M. Drinov (op. cit., pp. 101 sqq.) s'est longuement efforc de prouver qu'il
s'agissait bien l de la Macdoine transbalkanique, c'est--dire du thme byzantin
de Macdoine, et non de la Macdoine antique. Cela me semble de toute vidence.
2. Aujourd'hui Rodosto, sur la cte de Marmara, prs de Gallipoli. C'est Sky-
litzs qui raconte cet incident. H semble assez trange que Jean Tzimiscs ait
cette ville pour se rendre sur le thtre de la guerre.
pass par
3. L'historien russe Tchertkov (op. cit., note 83 de la p. 200) rvoque en doute,

peut-tre avec raison, toute cette anecdote peu conforme aux habitudes militaires
byzantines et au caractre de Jean Tzimiscs. De mme les Russes, s'ils eussent
t si bien avertis, ne se fussent pas laiss si compltement surprendre au del
du Balkan.

'96.
JEAN TZIMISCES FRANCHIT LE BALKAN 81
La marche do Tzimiscs fut, semble-t-il, aussi promptement
que secrtement mene. A peine arriv, en deux ou trois jours,
Andrinople, *le basileus apprit par ses claireurs que les pas-
ses du Balkan, les clisures ? fameuses, uniques sentiers dos
dfils par lesquels on pouvait franchir la montagne, se trou-
vaient libres, dgarnies de dfenseurs, fait trange qui ne
peut s'expliquer que par-la totale imprvoyance dos guerriers
russes, ou parce que, mal renseigns, ils ne se doutaient en
rien de l'arrive si prompte de l'empereur'. Peut-tre bien en-
core, les doucereux et faux messages de Tzimiscs avaient-ils
endormi la vigilance du prince russe au point de lui persuader
qu'une paix dfinitive, suite de quelque premire suspension
d'armes, allait tre conclue
C'tait l
pour les Byzantins la circonstance la plus heu-
reuse. Ces dfils du Balkan taient si dangereux, si longs et
troits, si escarps et densment en un mot
boiss, si faciles
dfendre, que la plus faible troupe pouvait y arrter une ar-
me. Que de fois dj des expditions byzantines avaient pri
dans ces gorges feuillues la renomme funbre Que de ba-
sileis la tte de leurs troupes y avaient t surpris, mis en
droute, parfois massacrs
Hlas 1 les renseignements des chroniqueurs sont d'une telle
pauvret qu'il nous est impossible d'affirmer lequelpar des
sept principaux passages du Balkan au moyen ge la grande
arme impriale franchit la montagne. Nous savons seulement
que le basileus partit d'Andrinople et que, de l'autre ct des
monts, ses ttes de colonnes, ainsi que nous l'allons voir, d-
bouchrent non loin de la Grande Priaslavets qui est l'Eski
Stamboul d'aujourd'hui, un peu au sud de Choumla. Il semble
donc bien probable que la route suivie
par les guerriers by-
zantins fut celle si frquente, une des plus importantes de la
chane du Balkan, qui va d'Andrinople Choumla, Roust-
chouk, Silistrie, par la ville bulgare de Karnabad et le gros

1. Ce fait que les passes du Balkan n'taient point gardes et purent tre si faci-
lement franchies par les impriaux, signifie surtout, il me semble, que les Russes
avaient d, tout rcemment, rtrograder jusque dans cette partie de la Bulgarie
situe au nord de cette chane de montagnes. M. Tchertkov (op. cit., pp. 222 et
225) soutient tort, selon moi, l'opinion contraire.
2. Voy. Tchertkov, op. cit., p. 222 sqq.
3. En turc Kerinabad. Voyez sur cette ville et sur cette passe Kanitz, op. cil.,
'91.
6
82 JEAN TZIMISCS

village de Tschali Kavak'. Tout prs de la seconde de ces loca-


lits, *on franchit la crte du Balkan par une trs basse chan-
crure leve de quatre cent quarante mtres seulement au-des-
sus de la mer, qui est le col de Dobrol, chancrure 'laquelle
vient aboutir, chaque de
ct, un vallon~. Ce col fut, durant
tout le moyen ge, le passage du Balkan le plus suivi par les
armes. On l'appelai.t alors Sidra . Nicphore Logothte y
passa en 811, allant combattre le terrible Kroum. De Dobrol
Tschali Kavak et au del, les troupes durent franchir les pit-
toresques et profondes valles des deux rivires Kamtchik, aux
sources si nombreuses et si abondantes.
Racontons, en peu de mots, ce passage pique. L'occasion se
prsentait fort belle. Avec son rapide coup d'il, Jean rsolut
de profiter, perdre sans
une heure, de la faute commise par
les Russes. Un conseil de guerre fut assembl, devant lequel
Lon Diacre fait tenir au basileus le d.iscours que voici Les
dfils redoutables qui mnent en Bulgarie sont libres. Les
Russes ne les ont point occups. La raison en est aux solenni-
ts des ftes do Pques. Nos adversaires ne pouvaient imaginer
que nous renoncerions les clbrer pour les attaquer plus
promptement 3. Persuads que nous n'agirions qu'aprs cette
date, ils se sont laiss devancer par nous. Sachons profiter aus-
sitt de cette faute capitale avant qu'ils aient eu le temps de
la rparer. J'ai pleine confiance qu'une fois ce pas prilleux
franchi, toutes les grosses difficults de la campagne seront
d'un coup termines. Car nous nous jetterons aussitt sur P-
riasiavets, la ville royale de Bulgarie, et les Russes, surpris,
ne sauront nous rsister. Aprs cela, nous en aurons vite fini
avec ces fous furieux.

Lespassages du Balkan taient en si mauvaise renomme

Byzance, la traverse de ces longs dfils grimpants, couverts


de bois impntrables, hrisss de rochers, avait t cause

pour les armes impriales de dsastres si frquents, on avait

pp. 400 sqq. C'est Karnabad que se fabrique encore aujourd'hui, en quantit
considrable, le drap jaune-brun dont aime se revtir le paysan bulgare.
Ou Kali Kavak.
2. A. Bou, op. cit., t. t, p. 120. Dobrol ou Dobral est aussi le nom du village
plac au col. Le col porte, parfois encore, le nom de Tschali Kavak.
3. Voy. Neumann, Die YVe~~eH~ des t~Mn~~c/tett Reiches,etc., p. 33.
*92.
JEAN TZIMISCS FRANCHIT LE BALKAN 83

conserv le souvenir de tant de catastrophes tragiques, de tant


de surprises affreuses, de tant de chefs massacrs, de tant de
milliers de soldats dont les ossements abandonns blanchis-
saient sur ces routes maudites,
par commencer
le sort ter-
rible de l'arme de 'Constantin Copronyme, en 757, et celui de

l'empereur Nicphore 1~ et de son fils Staurace, en 811, il y


avait cent soixante ans, que les lieutenants du basileus frisson-
nrent l'oue de ces paroles enflammes qui leur semblaient
le comble de la folie. Aucun pourtant ne fut assez hardi pour
dire au basileus quel point sa rsolution leur semblait tm-
raire. H leur
paraissait impossible que les Russes ne mna-

geassent point l'arme grecque quelque surprise abominable


et cependant ils se contentrent d'couter en silence l'autocra-
tor. Lui ne se mprit point sur le sens de cette manifestation.

Reprenant la parole, dans une foudroyante harangue, avec


cette loquence emporte, cette verve qui lui. avaient valu
dj tant do succs oratoires, il stigmatisa leur timidit: A
la guerre, s'cria-t-il, le tout est d'oser Si nous tardons, ne
ft-ce qu'un jour, les Russes, avertis, occuperont les dfils.
Alors, vraiment, nous risquerons le pire dsastre. Souvenez-
vous que vous tes les descendants de ces Romains par qui
l'Univers fut conquis 1
Par ces discours audacieux, Jean, exaltant les courages,
triompha des dernires rsistances. L'arme s'branta tout en-
tire. En tte marchait la troupe des Immortels, cette cration
de Jean Tzimiscs, cette cavalerie fameuse qui allait se cou-
vrir de gloire dans cette guerre. Ce splendide corps d'lite,
cette sorte de phalange impriale avait t recrute avec soin
parmi les jeunes nobles, parmi *les plus prouvs et les plus

intrpides soldats des armes d'Anatolie. Nous ne savons mal-


heureusement rien de leur armement ni de leur quipement,
sauf qu'il tait de toute beaut, d'une richesse incomparable,
et que tous ces guerriers portaient la cuirasse, c'est--dire la
cotte de mailles, comme, du reste, toute la grosse cavalerie
des armes impriales, mme celle de la plupart des nations
ennemies cette poque. Probablement, la leur tait dore.
Nous ignorons galement quel tait l'effectif de ce corps, mais
il devait tre nombreux, en juger par les services qu'il rendit
dans cette campagne. Par le peu de mots que Lon Diacre con-
'93, "94.
84 JEAN TZIMISCS

sacre aux [mmortels, ce devait tre un spectacle extraordi-


naire que le passage de cette troupe clatante, tincelante d'or
et d'argent.
Derrire cette avant-garde, s'avanait le basileus, certaine-
ment entour du plus brillant tat-major. Il avait revtu, nous
dit le
chroniqueur, une merveilleuse armure qui l'habillait
admirablement de pied en cap. Le cheval qui le portait tait
d'une fougue, d'une imptuosit extraordinaires. Jean Tzimis-
cs tenait la main une trs longue lance. On aimerait pos-
sder quelques dtails plus prcis sur cet imprial accoutre-
ment. Jamais, aucune poque de l'histoire byzantine, les
chefs militaires ne paraissent s'tre proccups, un plus haut
point, de se distinguer par la splendeur de leur costume de
guerre. Chaque fois qu'un d'entre eux entre en scne, chaque
fois que Lon Diacre, Skylitzs et, aprs celui-ci, Cdrnus d-
crivent un de ces combats singuliers dans lesquels les chefs
des armes ennemies aimaient se mesurer sous le regard de
leurs soldats, chaque fois ces chroniqueurs ne manquent pas
d'insister sur les costumes blouissants ports par les gn-
raux impriaux, sur la richesse de leurs armes, l'opulent har-
nachement et la beaut de leurs chevaux. C'tait pour tous
ces chefs un moyen puissant d'action sur les mes simples de
ces multitudes guerrires, aussi bien de ceux qui combattaient
sous leurs ordres que de ceux qu'ils allaient combattre. Il fal-
lait que le gnral, pour tre srement obi, pour entraner
facilement dans les plus redoutables prils ces natures naves,
leur appart dans un rayonnement quasi divin, comme un
tre au-dessus de l'humanit, resplendissant des feux des m-
taux, reluisant des plus belles couleurs, comme une sorte de
combattant surnaturel. Malheureusement, aucun chroniqueur
n'a daign faire pour nous la description minutieuse *de ces
habillements somptueux. Certainement, l'or et l'argent cisels,
incrusts, damasquins, peut tre mme maills dans le cas
d'un basileus, devaient briller de tous leurs rayons sur les

casques et les diverses parties de l'armure et du harnachement.


Les justaucorps taient de couleurs clatantes, d'toffs rares,
probablement de soie, doubles de cuir, avec des broderies et
des applications de fils d'or, d'argent, de perles surtout, entre-
mles de pierres prcieuses et de cabochons. Les bras, les
'95.
JEAN TZ1MISCS FRANCHIT LE BALKAN 85

jambes taient protgs, du moins antrieurement, par des pla-

ques de mtal poli et incrust. Le cheval de guerre devait


tre galement couvert d'or, peut-tre de soie, avec des pier-
res prcieuses ou parfois en guise des cames de phalres'.
Les armes, l'pe, la lance, la masse d'armes taient de toute
richesse. De loin, Jean. Tzimiscs resplendissait au soleil du
Balkan comme un saint Georges lgendaire.
Derrire ce chef brillant suivaient quinze mille fantassins
et treize mille cavaliers~. Si ces nombres sont exacts, on
sera frapp du chiffre norme de la cavalerie compar celui
de l'infanterie. Les Byzantins avaient certainement reconnu

qu'ils avaient tout avantage attaquer cheval les Russes,


mal exercs cette tactique. En y comprenant les Immortels,
Jean devait avoir une trentaine de mille hommes sa suite.
Le reste des forces, dont Lon Diacre a galement nglig
de nous dire (maisle chiffre
on comprend par le fait seul de
l'existence de cette seconde arme quels effectifs considrables
Jean Tzimiscs entr.anait au del. des monts), devait suivre

plus lentement cotte rapide avant-garde commande par le


basileus. Avec ce corps de seconde ligne voyageaient les im-
menses tntpectt~e~o. d'une aussi grande agglomration de

troupes, l'infinie quantit de chars portant les approvisionne-


ments, les bagages, le matriel de guerre, le parc enfin avec
toutes les machines de sige et de combat. Toutes ces forces
du second rang taient places sous le haut commandement
du parakimomne Basile. On voit de quel armement immense

il s'agissait et combien les Russes constituaient un pril redou-


table. Le basileus
premier ministre, et son
principal person-
nage de l'empire aprs les trois empereurs, marchaient contre
eux la tte des meilleures troupes de la monarchie.
Ainsi
que Jean Tzimiscs l'avait annonc ses lieutenants,
et contrairement, semble-t-il, l'opinion gnrale de ceux-ci,

i. On appelait phalres )), chez les Grecs et les peuples barbares, des ranges
de mdaillons suspendus, d'or, d'argent et de pierres prcieuses, dont se paraient
tes guerriers et qui dcoraient la bride ou le poitrail des chevaux.
2. Ce sont les chiffres de Lon Diacre. Skylitzs dit~seulement ) cinq mille
hommes d'infanterie lgre et quatre mille cavaliers . Zonaras (d. Dindorf,
t. IV, p. 97) dit quatre mille fantassins et cinq mille cavaliers . 11 est vraiment
bien difficile de savoir peu prs quoi s'en tenir. Sky)itzes et Zonaras~sont bien
plus loigns de ces vnements que Lon Diacre qui on a t le contemporain.
*96.
86 JEAN TZIMISCS

le passage par cette masse d'hommes arms de ces troits d-


nis, de ces sentiers abrupts du
col de Dobrol', se fit sans en-
combre. Une marche rapide porta le corps d'arme du basileus
sur l'autre versant des monts, par del les gus escarps du

petit et du grand Kamtchik et cela avec une facilit telle,


qu'au dire mme de Lon Diacre la chose sembla miraculeuse
aux acteurs principaux de cette pope. Les Russes ne parais-
sent vraiment s'tre douts do rien, et les Byzantins ne sem-
blent pas avoir rencontr la moindre avant-garde de Sviatos-
lav. Aucune mesure n'avait t prise par le grand-prince de
Kiev pour dfendre ces gorges d'un accs si prilleux~.
Ds que la montagne eut t franchie, le basileus donna

quelque repos ses troupes dans une position naturellement


trs forte. Le chroniqueur dcrit celle-ci comme tant une
hauteur assez leve, dfendue sur chaque flanc par une ri-
vire, probablement donc place au confluent de deux cours
d'eau ou bien encore protge par les sinuosits d'un seul. Il
serait tmraire, sur des renseignements aussi sommaires, de
chercher identifier cette' localit avec quelque prcision
C'tait le Mardi Saint,
jour de deuxime la Passion de Notre

Seigneur. Le lendemain, Mercredi Saint, 3 avril, le basileus,


faisant lever le camp, marcha avec tout son monde en colonnes
serres sur la Grande Priaslavets, capitale principale des
*rois bulgares o se trouvait concentre une notable partie
de l'arme russe <
On aperoit encore aujourd'hui les ruines misrables de

t. C'est par ce mme dfil que passa f'arme russe en 1829 pour aller An-
drinople. Tchertkov, op. cit., p. 196.
2. Ou Koutchouk Kamtchik aussi Dli Kamtchik.
3. On ne saurait aller aussi loin que M. Bilov, op. cit., p. f78, et ne voir dans
ce fait que la ngligence presque voulue d'un vainqueur 1 La vrit est que, pour
une raison ou une autre, les Russes ne s'attendaient pas l'attaque des Grecs.
4. Dans la valle du Pnysos, le Sirissou ou Pravadi d'aujourd'hui, non loin de
la Probaton byzantine, la Provadia ou Pravadi actuelle (voy. Kanitz, op. cit.,
p. 4i4), se trouvait une localit dsigne par les chroniqueurs sous le nom de
Skoplos (la Roche). On a voulu trs arbitrairement y reconnaitre le lieu indiqu
par Lon Diacre comme choisi par Jean Tzimiscs pour y tabfir son campement
aprs le passage de la montagne.
5. On l'appelait ainsi pour la distinguer de l'autre cit bulgare du mme nom,
la Petite Priaslavets ou Pertslava. Tchertkov, op. cit., p. 224, fait ici erreur.
Voy. Drinov, op. cil., chap. !v, note 16.
6. Voy. dans Tchertkov, op cit., p. 224, les raisons pour lesquelles cet auteur
croit que la garnison russe de Priaslavets tait bien moins nombreuse que ne
le disent les sources byzantines.
'97.
SIGE DE LA GRANDE PRIASLAVETS 87

cette ville mdivale fameuse, la localit actuelle de Pres-


lav, en turc Eski Stamboul, sise dans une rgion accidente
un pou plus do vingt kilomtres au sud de Choumla sur les
pentes septentrionales du Balkan, dans le bassin du grand
Kamtchik 1 qui, coulant au pied de ces hauteurs, va se jeter
dans la mer Noire. Des pans de murailles normes dresss dans
la campagne auprs du village actuel indiquent clairement
que ce lieu *fut le sige d'une grande ville. Les dbris de toute
sorte qu'on y a rencontrs ne laissent plus aujourd'hui de
doute ce sujet. C'est bien l que fut, durant des sicles, la
rsidence des premiers tsars bulgares. Un diuce entre autres,
le Saray, ou Saraj, comme l'appellent les habitants, se com-
pose encore de murs pais, hauts de cinq six mtres, fur-
mant une enceinte rectangulaire dont les cts ont plus de cent
mtres de longueur. tait-ce l l'emplacement de l'aoul ou
palais des successeurs du grand Symon? Ce champ de ruines
a dj fourni aux constructions de Choumla de nombreux ma-
triaux, mais aucune fouille rgulire n'y a t entreprise.
Sauf Kanitz, aucun voyageur no l'a parcouru avec quelque
attention. Preslav demeure encore une nigme devant laquelle
la curiosit s'arrte impuissante en pntrer les mystres.
On sait seulement que ds longtemps la Grande Priasiavcts
avait t choisie pour rsidence par les tsars bulgares cause
de sa
position commandant deux des principaux passages du
Balkan. Ruine par l'empereur Nicphore Logothte, elle avait
t releve si magnifiquement par Symon, que la nouvelle
ville aux maisons de pierre et de bois de toutes couleurs,
aux glises revtues de marbre, d'or et de riches peintures,
o le prince,
charg de perles, de colliers et de bracelets,
trnait, l'pe d'or au ct, au milieu de ses boars tincelants
de joyaux prcieux , acquit bientt une grande clbrit.
partir de la catastrophe dont allait la frapper Jean Tzimiscs,
la Grande Priaslavets ne fit que dchoir jusqu' ce qu'elle
fut tombe aux mains des Turcs, qui en ont fait la ruine d'au-
jourd'hui.
Au moment de l'approche des Grecs, le commandement dans
cette place de guerre tait aux mains du chef vargue Sphen-

1. Ou Kamtschidja. Voy. sur ces ruines Kauitz, op. cil., p. 388.


*9S.
88 JEAN TZIMISCS

gel l, le troisime dans l'arme russe aprs Sviatoslav & ce


dernier se trouvant retenu Dorystolon, la grande forteresse
du bas Danube, aujourd'hui Silistrie, probablement par la n-
cessit de repousser l'attaque de la flotte impriale. Cetteder-
nire ville, aussi appele Dristra, tait la tte et *comme le
nud de tout
systme le de fortifications destin dfendre
les passages du neuve, du pont de Trajan et de la tour de Tho-
dora au foss de la Dobroutcha et ' la citadelle de Caput-
Bovis 3. Sphengel et ses soldats taient, semble-t-il, absolu-
ment sans dfiance, ne se doutant pas que les Grecs eussent
franchi le Balkan.
L'arme s'tait avance silencieusement. Soudain, comme
on approchait du camp ennemi tabli sous les remparts m-
mes de Priaslavets, au signal convenu, tous les instruments
de musique, les trompes de guerre, les trompettes, les cors
sonnent la fois. L'air retentit du bruit des cymbales et des
tambours dont les roulements
se rpercuter tout le long vont
des flancs des valles. Un effroyable tumulte emplit l'atmos-
phre. Cavaliers et fantassins impriaux, poussant d'incessants
cris de
guerre, se prcipitent en masses profondes dans la di-
rection des Russes, qui s'efforcent de se grouper. Revenus de
leur premier moi. ces braves, saisissant leurs armes, jetant
sur l'paule leurs immenses pavois, poussant tous ensemble
ces longs mugissements par lesquels ils s'excitent rcipro-
quement au combat, courent se ranger en bataille dans la
vaste plaine trs riche qui entoure la mtropole bulgare. Sur-
le-champ un combat furieux s'engage, horrible mle corps
corps. Longtemps la lutte demeura indcise entre les gigan-
tesques fantassins Dniper du
et les soldats byzantins. Ceux-
ci faisaient des miracles de valeur, mais les Russes, moins nom-
broux, se dfendaient en dsesprs.
Sentant qu'il faut en finir sous peine d'avoir le dessous,

1. Svankel . C'est le Sphagellos ou Sphangellos des Byzantins. M. Bilov,


op. cil., p. 179, et aprs lui M. Drinov, op. cit., p. 104, identifient ce personnage
avec le bolar Svinald des Chroniques russes (Svenaldus) qui fut au service d'Igor
des 94S, suivant le tmoignage de la Chronique dite de Nestor. Le mme chef se
trouve cit dans le trait avec Jean Tzimiscs. il est mentionn pour la dernire
fois en 977.
2. Skylitzs dit le second .
3. Couret, op. cit., p. 104.

99.
SIGE DE LA GRANDE PRIASLAVETS 89

Jean, qui avait gard les Immortels en rserve, les


lane en
une charge perdue sur l'aile
gauche des Ross. Ces admirables
cavaliers, en troupe compacte, donnant de l'peron leurs
chevaux, fondent la lance en avant sur les pitons vargues
masss en forme de coin. Malgr leur froide bravoure, ceux-ci
ne peuvent soutenir ce choc accablant. Mal prpars ce genre
de lutte qui les trouble et les effraie, ils ne savent parer l'at-

taque de ces lourds. lanciers bards defer; ils rompent les

rangs, lchent pied et se sauvent, horriblement bousculs par


les Immortels. Leur droute, en dcouvrant le centre de l'ar-
me, entrane successivement celui-ci puis l'aile droite dans
une retraite prcipite. *;Tous les Russes fuient vers la ville.
Les Immortels les poursuivent de toutes
parts, les poussant
do la lance, coupant travers la campagne le chemin de .la
retraite beaucoup d'entre eux. La plaine se couvre de cada-
vres. De nombreux Russes sont faits prisonniers. Enfin les
derniers fuyards se sont engouffrs sous les grandes portes de
bois bardes de fer de Prias!avcts. Sphengel, qui tait de-
meur dans la place avec la rserve, craignant chaque se-
conde de voir les Byzantins se jeter dans les rues la suite
de ses soldats, fait fermer toutes les issues. Alors les Russes
en droute
reprennent leurs esprits. Spars des Immortels
par ces formidables murailles, ils se rallient la voix de leurs
chefs. Unis ceux qui n'ont pas encore combattu, ils gravis-
sent les remparts, qu'ils couronnent de leurs masses et par-
viennent enfin arrter l'attaque furieuse des Byzantins en
les accablant du haut des tours de voles de traits et de toute
espce de projectiles.
Cette bataille de Priaslavets du 3 avril, premier combat
au del du Balkan, fut pour les Russes un grand dsastre.
Lon Diacre affirme avec une vidente exagration que huit
mille cinq cents des leurs prirent'. La nuit seule mit fin
la lutte. Les impriaux camprent au pied des murs proba-
blement en bois plutt qu'en pierres qui protgeaient leurs
ennemis dcims.
Kalocyr, le tratre, auteur principal de cette guerre, se

1. Zonaras, par contre, dit que les Russes qui reurent le premier choc des
impriaux n'taient pas huit mille en tout.
2. Tchertkov, op. cit., note de la p. 226.
'100.
90 JEAN TZIMISCS

trouvait dans Priaslavets. Il sut de suite que le basileus, si


facile reconnatre son costume clatant, commandait en

personne ce premier corps. Trs mu par cette venue pour lui


si grosse de prils et qui, elle seule, suffisait pour annoncer
une lutte des plus srieuses, il n'eut qu'une pense, prvenir
au plus tt Sviatoslav, camp, je l'ai dit, Dorystolon sur le
Danube, avec le reste des siens. Lorsque la nuit eut fait ces-
ser le combat, le hardi aventurier, russissant se glisser
hors de la ville,
se jeta bride abattue sur la route du nord
*Ds le lendemain, de grand matin, au contentement extrme
du basileus, on vit apparatre le parakimomne Basile ame-
nant le reste de l'arme avec les machines de guerre et les ba-

gages. C'tait la fte du Jeudi Saint, 4 avril, le grand jour


cinquime )) ou Pempt des Byzantins, ce jour illustr

par le souvenir du festin mystique de Notre Seigneur lorsque,


prt souffrir la Passion, il fit part ses disciples de ses ins-
tructions suprmes~)). Jean Tzimiscs, pour recevoir et diri-

ger en personne l'installation de ces renforts, gravit une mi-


nence il pouvait
d'o inspecter, dans tous la place ses dtails,
forte assige, encombre de la masse des guerriers de Scythie.
Les Russes, du haut du rempart, le distinguaient parfaitement,
bien qu'il ft hors de porte de leurs traits, et le considraient
avec une ardente et superstitieuse curiosit. C'est de cette
hauteur que le basileus prsida l'investissement de la
capi-
tale bulgare. A mesure qu'ils dbouchaient dans la plaine, les

corps byzantins allaient prendre position tout autour de la


cit.
Avant d'ordonner l'attaque, Jean Tzimiscs fit proposer

Sphengel de se rendre discrtion, le menaant au cas con-


traire de l'exterminer lui et ses soldats. La rponse du chef

i. Je continue suivre ici de prfrence le rcit de Lon Diacre. Celui de Sky-


titzs et de Cdrnus, plus confus, est assez diffrent/mais parait moins vrai-
semblable. Skylitzs semble dire, ce qui est absolument faux (voy. Tchertkov
dans Bilov, op. cit., p. d79), que Sviatoslav, averti par Kalocyr, put encore ac-
courir assez temps pour porter secours ses compatriotes et assister cette
premire bataille sous Prias)avets. Pour cet historien, le combat eut deux pha-
ses. D'abord huit mille cinq cents Russes combattirent furieusement. Puis une
troupe sortie de la ville pour les soutenir fut gatement battue. La cavalerie
grecque coupa alors la retraite aux fuyards. La campagne se couvrit de morts
et une foule de Russes furent faits prisonniers.
2. Voy. Du Cange, <?<OMa; ad. Mr. med. et inf ~ftBct<a< col. ma.
"101.
SIGE DE LA GRANDE PRIASLAVETS 91

barbare ne fut pas longue venir il refusait tout accommo-


dement. Sans perdre une heure, Jean, se croyant sr d'enlever
la ville, trs dsireux d'en finir avant l'arrive possible de
Sviatoslav, fit donner l'assaut. Au son clatant des longues
trompettes, les troupes byzantines, masses en
phalanges en
forme de coin suivant l'invariable usage des armes impriales
du dixime sicle, coururent, sous les yeux du basileus, l'at-
taque des remparts. Jean les dirigeait en personne. L'lan des
assaillants fut extraordinaire. La rsistance fut non moins
furieuse. Sans cesse excits par la voix tonnante du vaillant
hros Sphengel, gant dont la taille colossale faisait l'admi-
ration mme de ses gigantesques compagnons, groups en

rangs presss derrire les crneaux, les Russes couvraient de

javelots, de flches, de pierres les soldats orthodoxes chaque


fois que ceux-ci faisaient un pas en avant. Disposes en lignes
sur les cts des colonnes d'assaut, toutes les machines de

guerre de l'arme assigeante, toute cette varit de balistes


et de catapultes que perfectionnait incessamment l'esprit in-
ventif des ingnieurs de ce sicle, jetaient sur la malheureuse
ville une nue de projectiles enflamms ou de quartiers de roc
d'un poids mortel.
La position des Russes, accabls par cette pluie de feu, de-
vient vite insoutenable. Les traits dos assigeants tuent tous
ceux qui se dcouvrent. Bientt les dfenseurs semblent hsi-
ter et repousser plus mollement l'attaque des Grecs. Le basi-
leus, avec son coup d'il d'aigle, apercevant do suite ce
flottement, ordonne d'appliquer incontinent les chelles au

rempart. Lui-mme, sans cesse au milieu de ses hommes, les


excite l'escalade. Les chelles, places au milieu d'un pou-
vantable tumulte guerrier, se garnissent en un clin d'il do
combattants pleins d'une furieuse ardeur qui se sentent sous
le regard de leur basileus bien-aim. Chacun se couvre de

gloire dans l'espoir de mriter son approbation et une rcom-

pense. Tout on voit surgir


coup des assaillants de la foule
un tout jeune homme, encore presque imberbe, Thodoso M-

sonycts', soldat du thme des Anatoliques. L'pe la main,


le bouclier sur la tte, il s'lance sur une chelle, carte ses

d. Voy. Lon Diacre, note de la p. 476.


'10:.
92 JEAN TZIMISCS

compagnons, gravit chelon aprs chelon sous une avalanche


de projectiles et parait soudain au haut du rempart. Un Russe,
se penchant sur lui, cherche le prcipiter en le frappant de
sa lance. Lui, d'un coup terrible assen sur
la nuque, le blesse

grivement, puis, le saisissant par les cheveux, lui tranche la


tte, qu'il jette avec le casque en bas de la muraille. Ensuite
il bondit sur le fate'. Cette vue surexcite l'ardeur des Byzan-
tins. Poussant de triomphe,
des cris ils se prcipitent l'envi
le long des chelles la suite du jeune hros. Les boucliers,

placs sur le dos de chacun, forment comme une carapace m-

tallique continue qui protge la chane des grimpeurs. Mso-

nycts, debout sur le rempart, frappe d'estoc et de taille,


blessant et dcapitant les Russes affols,
qu'il prcipite en bas.
La muraille, devenue accessible grce cet exploit, se couvre
de soldats impriaux. Do tous cts, de nouvelles chelles se
dressent. Les *Russes, abandonnant le rempart, se jettent dans
la ville. Poursuivis'de rue en rue parles vainqueurs, ils cou-
rent se rfugier dans l'enceinte du palais, l'aoul bulgare, vaste

agglomration de constructions en bois derrire les palissades


de laquelle se trouve cach le trsor royal de Bulgarie.
On peut difficilement se reprsenter ce qu'tait un de ces
aouls~. Mlez la barbarie scythique la plus sauvage, la plus

pittoresque imitation du luxe le plus raffin de Byzance et


vous aurez peut-tre quelque notion de la ralit. Dans une
vaste enceinte fortifie, des btiments nombreux sont pars
au milieu de vastes espaces clos de palissades, btiments en
bois servant la demeure du roi, de la reine, des dignitaires

palatins, des eunuques, des serviteurs, des femmes, des gar-


des, btiments les uns
grossirement installs, simples corps
de gardes ou offices, les autres, les btiments royaux, tendus
l'intrieur des plus belles peaux de btes, des plus riches
tentures aux couleurs clatantes, meubls d'objets somptueux,
dons des basileis, ou bien acquis par les princes bulgares By-
zance. Dans ces btiments, dans ces cours immenses l'aspect

trange; s'agite tout unpeuple de guerriers, de fonctionnai-


res demi-civiliss, demi-barbares, de serviteurs, de femmes,

j. Xy)ander, dans ses notes Lon Diacre, met en doute ce rcit quelque peu
fabuteux.
2. Au).T).
'103.
PRISE DE LA GRANDE PRIASLAVETS 93

aux vtements multicolores, ornes des lourds et grossiers bi-

joux de Scythie.
L'aoul royal de Periasiavets, la fois palais, citadelle et
camp retranch, tait, je l'ai dit, soigneusement fortifi dans
sa vaste enceinte. Toutes les issues en taient solidement bar-
ricades. On communiquait du dehors avec l'intrieur par
une seule trs petite et trs troite porte. C'est par celle-ci que
s'engouffra le torrent des fuyards chasss du rempart.
Durant que les guerriers trouvaient russes ainsi un refuge
momentan, la Grande Periasiavets tombait aux mains de
leurs vainqueurs. Tandis que les premiers assaillants, qui
avaient gravi la muraille, se prcipitaient dans la ville par
les escaliers de la face intrieure, la foule des impriaux,
masss encore au
pied du rempart, voyant les Russes dispa-
ratre, se jettent sur les portes, qu'ils enfoncent, et ce flot de
nouveaux combattants se rpand instantanment dans tous
les quartiers de la ville, massacrant lesfuyards, capturant
les femmes, les jeunes gens, les enfants. Chose trange, parmi
les prisonniers de marque, on trouva le nouveau roi lgitime
des Bulgares, le fils an du malheureux tsar Pierre. Il avait
nom Boris. Les Russes le retenaient en d~mi-captivit depuis
la mort de son
pre. On le reconnut son paisse barbe fauve.
11 tait revtu, dit Skylitzs, des insignes royaux certaine-
ment le diadme et les bottines rouges que les rois de Bul-
garie avaient seuls le droit de porter ct des basileis. On
le prit avec la jeune reine, et ses deux sa femme,
enfants',
et on le conduisit l'autocrator, qui lui fit un honorable ac-
cueil, le saluant du titre do prince des Bulgares~. J'ai fran-
chi les monts, lui dit ce profond politique, pour venger les
injures et les mauvais traitements dont t'ont accabl les Rus-
ses. Je ne suis point venu conqurir la Bulgarie, mais bien
l'affranchir. Les seuls ennemis de ta nation sont les Russes, a
Comme toujours plein de finesse, pour s'attirer encore davan-
tage la confiance du jeune prince, il ordonna de mettre aus-
sitt en libert tous les prisonniers de sa nation qu'on avait

1. Probablement des filles, dit M. Drinov, op. cil., p 197 et note M.


2. Kotpxvo;, de xup, set~ngtt)'. Skylitzs dit roi. Pour cette dernire priode des
combats dans Periasiavets, Skylitzs donne cette fois bien plus de dtails que
Lon Diacre. Il a eu videmment sa disposition des sources diffrentes, ma)heu-
reusement aujourd'hui perdues.
'10t.
94 JEAN TZIMISCS

faits depuis l'ouverture des hostilits. II y avait ncessaire-


ment beaucoup de Bulgares dans les rangs des Russes. Tout
cela n'tait du reste que bonnes paroles ncessites par les
circonstances, actes sans signification pour le bien futur de la
Bulgarie. La suite de ce rcit le fera bien voir.
Le massacre dura longtemps par les rues de la ville.
Quand tout ce qui n'avait pu se rfugier dans l'aoul eut t
tu ou pris, la foule des assaillants commena entourer cet
enclos suprme, o se trouvaient runis les derniers dbris
de l'arme ennemie. Skylitzs les value huit mille combat-
tants. Pour le moment ils demeurrent sur la dfensive, se
contentant de fondre
l'improviste
sur les soldats byzantins
qui, attirs par la curiosit ou l'espoir du pillage, rdaient de
plus en plus nombreux autour de l'aoul, cherchant se glis-
ser dans la mystrieuse enceinte. Ces imprudents taient aus-
sitt massacrs.
Les impriaux, au dire de Lon Diacre, tentrent alors de
s'introduire en masse par la petite porte unique qui avait li-
vr passage aux 'fuyards russes. Mais les dfenseurs, ayant
l'avantage de la position, turent successivement tous les sol-
dats grecs qui se prsentrent cette entre. II parat que
plus de cent cinquante guerriers d'lite prirent de la sorte.
Jean, averti, accourut do toute la vitesse de son cheval et,
mettant pied terre,
prit immdiatement le commandement.
a H semble bien, dit M. Drinov lors mme que les sources
soient "muettes sur ce point, qu'on doive, dans la prise par les

Byzantins de la capitale bulgare, faire une large part au con-


cours des habitants. Ceux-ci supportaient difficilement, on le
conoit, le dur joug russe. Cette supposition semble mme rece-
voir une confirmation d'une des miniatures du fameux manus-
crit slavon de la Bibliothque Vaticane qui montre les habi-
tants de Prias!avets ouvrant eux-mmes les portes de leur
cit Tzimiscs au-devant duquel ils accourent avec des pr-
sents. Je ferai remarquer toutefois que ces miniatures datent
du xive sicle et qu'on ne peut par consquent les considrer
comme des documents historiques d'une importance absolue.

1. Op. cil., p. 203.


2. Voy. Un B~ereM)' By:<M<;?t au D!E!eMe Sicle, pp. 569 et 745 [i" d.].

*105, "d06.
DSASTRE DES RUSSES 95

Le basileus luttait au premier rang. Les soldats orthodoxes


hsitants refusaient maintenant de marcher, non par lchet,
mais que cette
parce formidable enceinte peuple de combat-

tantsdsesprs leur semblait toujours imprenable. Pour enle-


ver ses hommes, Jean dut s'lancer lui-mme au-devant de tous.
A. la vue du danger couru parle basileus, eux, saisissant leurs
armes, voulant tout prix le devancer, se jetrent sur les pa-
lissades de l'aoul en poussant de grands cris. Cette fois encore,
le succs trahit les efforts de ces vaillants. Les Russes, com-
battants couvert, mais comme toujours, en vrais hros d'O-
din, qui ne connaissaient pas la peur, russirent nouveau
tuer coups d'pe tous ceux qui pntraient au del de la
terrible petite porte.
M fallait en finir. Le basileus ordonna de mettre de toutes

parts le feu l'enceinte de l'aoul. En un instant les hautes palis-


sades furent en flammes. L'incendie se propagea avec une fou-

rapidit aux btiments intrieurs, d'o les Russes se


droyante
virent forcs de sortir. Le feu dvora instantanment tout cet
immense amas de constructions lgres. Ici encore, beaucoup
de barbares prirent. Ce dut tre une scne d'horreur sans
nom. Les uns, en grand nombre, furent brls vifs les autres
furent tus ou pris par les lgionnaires grecs qui se prcipitaient
de tous cts, enjambant les dbris fumants. Rduits quelques
milliers ces braves sortirent de tous ces brasiers, chasss

par l'pouvantable chaleur, se massrent dans la cour centrale,


vaste espace dcouvert, probablement situ devant les bti-
mcnta rservs la demeure du roi. Alors le basileus commanda
Bardas Sklros d'aller avec des troupes fraches enlever ce
dernier refuge. Franchissant les espaces incendis, le rude
chef entrane ses hommes cette lutte finale. Les Russes sont
assaillis de tous Il y eut l un dernier
les cts la fois. et ter-
rible corps corps. Pas un Russe, dit Lon Diacre, ,ne tourna
le dos. Aprs s'tre dfendus avec rage, tous prirent. Il en
fut de mme d'une foule de leurs auxiliaires bulgares, qui
malgr les avances du basileus, persistrent combattre les
Grecs jusqu' la mort, les accusant de tous les maux qui acca-
blaient leur infortune patrie. La lutte ne finit que faute de

1. Sept mille' au dire de Lon Diacre.


*107.
96 JEAN TZIMISCS

combattants du ct des vaincus. Le soir de cette colossale tue-


rie vit cette grande cour couverte des cadavres gants des fils
de la steppe. SkyIItzs,jel'ai racont, dit que huit mille Russes
s'taient enferms dans l'aoul'. Seuls Sphengel, le Svinald des
chroniques russes, et quelques guerriers russirent s'chap-
per la faveur des immenses tourbillons de fume et de l'ob-
scurit de la nuit. Ceux-ci furent assez heureux pour rejoin-
dre Sviatoslav.
Aucune description ne peut donner l'ide de ce que dut tre,
ce soir-l, l'aspect de la ville bulgare. Partout les flammes
dvorant les maisons de bois, partout des cadavres par milliers,
partout des soldats
byzantins, furieux rendus par l'ivresse du
combat, poursuivant les vaincus, s'efforant de capturer les
femmes russes ou bulgares, dont plus d'une dut prir en se d-
fendant les armes la main. Quelles scnes horribles rappelant
les plus affreux souvenirs des grandes invasions barbares
Le lendemain, qui tait le Vendredi Saint, Jean Tzimiscs
accorda aux
troupes, si rudement prouves par les combats
incessants des deux jours prcdents, un repos qui se prolongea
encore les deux jours suivants. Le dimanche 7 avril, jour de

Pques, l'empereur et l'arme'clbrrent dans la vieille ca-

pitale bulgare, sa basilique


dans demi ruine, la fte de la
Rsurrection. Des prtres en grand nombre, des moines aussi

accompagnaient les troupes byzantines dans leurs campagnes


et chantaient les offices divins avec une pompe solennelle qui
soutenait les courages des soldats et en imposait aux popula-
tions vaincues.
Avant de poursuivre sa marche, Jean Tzimiscs donna ordre
de remettre immdiatement en tat les portions dtruites du

rempart de la ville prise. Pour terniser sa victoire, il enleva

i. L'historien Tchertkov, op. cit., pp. d56 sqq. et note 51, dmontre clairement
combien tous ces chiffres fantaisistes fournis comme plaisir par les chroni-
queurs byzantins sont sans valeur historique retle. L'aoul en bois de ces sau-
vages rois bulgares du x' sicle qui portaient des pelisses de peaux de mouton,
tait-il de dimensions assez considrables pour contenir, mme dans ses cours,
une telle foule de combattants ? Dans cette mme note M. Tchertkov a tudi
avec grand soin la question des forces qui pouvaient composer les diverses expdi-
tions diriges au cours de ce sicle et du prcdent par les Russes contre Cons-
tantinople, en particulier celle de Sviatoslav l'poque de sa premire arrive en
Bulgarie en 907. L'historien russe en arrive a cette conclusion, dont je lui laisse
la responsabilit, que Sviatoslav n'avait pas emmen avec lui de Russie plus de
dix mille hommes.
"108.
MARCHE DES IMPRIAUX SUR DORYSTOLON 97

son nom la vieille Priasiavets et l'appela d'aprs lui Io-

hannoupolis, mais cette dsignation nouvelle n'a pas prvalu.


Il y fit runir encore des approvisionnements trs considra-
bles et dtacha un corps nombreux pour y tenir garnison.
Ces mesures prises, le basileus se remit immdiatement en
route marches forces vers le nord, ne voulant pas laisser
l'ennemi le temps de se prparer le recevoir. Des prison-
niers russes furent expdis Dorystolon auprs de Sviatoslav

pour lui annoncer officiellement le dsastre de Priasiavets


et la destruction de ses soldats. Le basileus lui donnait le
choix entre une soumission immdiate sans conditions avec
l'vacuation de la Bulgarie, ou une attaque sans merci.
Ds le lendemain de Pques donc, le lundi 8 avril, l'arme

prit la route de Durystolon o allait se livrer la partie su-


prme. Sviatoslav, en effet, avait concentr tout le reste de
son peuple de guerriers dans cette seconde capitale des rois

bulgares, jadis magnifiquement rebtie par Constantin lors de


sa guerre contre les Scythes. Sur le chemin, des dtachements

impriaux enlevrent diverses places secondaires, entre autres


Pliscouba', btie galement par Constantin au dire des chroni-

queurs, et Dineia, toutes deux situes sur la rivire Taban qui


s'coule vers Silistrie pour se jeter dans le Danube. D'autres
cits encore, dans rgion cette
septentrionale do la Bulgarie.
secouant le cruel joug des envahisseurs, ouvrirent leurs portes
aux Grecs. Parmi elles, Skylitzs cite Constantia, la Kustendj

d'aujourd'hui, sur le rivage de la mer. Tous ces districts,


toutes ces villes, que la peur avait retenus jusque-l, sitt que
les affaires de Sviatoslav se gter,
commencrent se htrent
de se sparer de lui *pour se soumettre Tzimiscs qui don-
nait son expdition, on l'a vu par ses paroles au roi Boris,

l'apparence d'une guerre entreprise pour la dlivrance de la

Bulgarie.
L'arme impriale, franchissant les derniers plateaux cray-
eux du Petit Balkan et la valle sauvage du Pravadi, achevant
de traverser en entier dans la direction du nord la Bulgarie
transdanubienne,~lescendait ainsi droit sur cette Dorystole, que
Lon Diacre, crivain contemporain, nomme constamment Do-

1. Ou Pliscoba.
'109.
7
98 JEAN TZIMISCS

rystolon', cette grande cit de la rive droite du Danube qui est


la ville forte bulgare actuelle de Silistrie laquelle le sige de
i854 a donn un regain de clbrit. A l'poque de la guerre
russo-byzantine c'tait la plus importante place du bas Danube,
jadis station de lgion fonde par Trajan sous le nom de Du-
rostorum. Sa population parlait alors dj bien des langues
diverses et tait fortement mlange d'lments barbares. A
l'poque de la guerre de Crime, c'tait encore une des trois
principales forteresses
turques du grand fleuve, et les nor-
mes ruines de ses remparts couvrent la rive mridio-
toujours
nale de celui-ci.

Aujourd'hui Silistrie est une cit sans intrt, qui perd de


jour en jour de son ancienne importance. Au dixime sicle
c'tait une des plus fortes places du royaume bulgare et son
port principal sur le fleuve qui lui servait de frontire
septentrionale. Le Danube, en face d'elle, est d'une largeur
considrable. Une le vaste et plate spare son plus large bras
de la rive oppose, qui est maintenant terre valaque.
A la nouvelle du dsastre de Priaslavets et de la mort de
tous ces vaillants guerriers, la douleur, la colre du prince
de Kiev avaient t terribles. Les tant
Byzantins mpriss,
tant injuris par lui, avaient vaincu et dtruit ses meilleurs
soldats. Mais le fierVargue ignorait ce que c'tait que de
reculer. Malgr de si noirs soucis, il ne douta point qu'il.n'ar-
riverait craser finalement les Grecs. Repoussant avec indi-
gnation les propositions du basileus, du sang des qui. soucieux
siens, ne demandait qu' traiter, il fit, par ses ardentes haran-
gues, passer dans l'me de ses soldats la fureur guerrire
qui l'animait. Comme les auxiliaires bulgares commenaient
abandonner en foule sa cause pour colle des Grecs; pour
couper court cette dsertion qui menaait de tant rduire
ses forces, il dcida frapper un grand coup. Les combattants
bulgares prsents Dorystolon furent arrts en masses et
chargs de chanes. Skyiitzs~ indique le chiffre fantastique

1. Dorostolon, Dorystolum, Dorystole, Dorostole, Durostulus, Durostolum, Du-


rostorum ou Durosturum pour les gographes anciens. Plus tard Dristra ou Dristria
pour les Byzantins et les Russes, Derester dans la CAr<M!<yM<; dite de Neslor,
Derster pour les Bulgares. Aujourd'hui Silistrie, en bulgare Silistra, en turc Sil-
vistria. Voy. Banduri, op. cil., Il, 46S. la de Silistrie dans
p. Voy. description
Kanitz, op. cil., pp. 500 sqq.
2. Et aprs lui Cdrnus et Zonaras.
'~0.
MARCHE DES IMPRIAUX SUR DORYSTOLON 99

de vingt mille hommes ainsi mis aux fers. L'exagration est


certaine. Il semble bien qu'il s'agissait d'touffer quelque s-
dition, quelque conspiration imminente; ou bien Sviatoslav
attribuait-il la chute de Priasiavots la trahison des chefs

bulgares? Peut-tre bien tous les auxiliaires de cette nation


furent-ils emprisonns pour un
temps, puis remis en libert

lorsque la .premire motion eut t dissipe. Le chtiment


des chefs fut autrement terrible. Tous les boliades les plus
riches ou les plus influents furent dcapits, au nombre de
trois cents.
Ce coup de vigueur accompli, le prince vargue concentra
sous les remparts de Dorystolon toutes les troupes qui lui
restaient et attendit l'arrive de l'ennemi Lon Diacre
dit qu'il avait encore soixante mille hommes. Skylitzs donne
le chiffre ridiculement exagr de trois cent trente mille.
Le basileus s'avanait rapidement par la voie militaire qui
menait de la Grande Priaslavets Dorystolon, d'abord par la
plaine fortement mamelonne
parseme de tumuli etqui
forme vers le sud le glacis naturel de Choumla, puis travers
la triste contre du Dli Orman, enfin tout le long du fleuve
Taban par Pliscouba et Dineia ))\ enlevant les places et les
chteaux qu'il trouvait sur sa route, y installant des com-
mandants et des garnisons aprs en avoir abandonn le pil-

lage aux
troupes. Un corps do trois cents coureurs commands
par.Thodore de Mysthe* prcdait l'arme pour l'claircr,
pour espionner les Russes, chercher connatre leur nombre,
leur livrer au besoin des escarmouches, en les harcelant sans
cosse. Quelques-uns de ces cavaliers, s'tant trop carts, fu-
rent surpris et massacrs par des partis ennemis, peut-tre
des Petchengues, dans les passes d'rikli. Le basileus, ren-
contrant sur la route leurs cadavres encore chauds, mutile

j. On sait que ce nom dsignait les membres de l'aristocratie bulgare.


2. Voy. dans Tchertkov, op. cit., pp. 228 sqq., les motifs de l'inaction de Svia-
toslav a ce moment et pourquoi le prince russe attendit les Grecs enferm dans
Dorystolon, au lieu de marcher leur rencontre.
3. Voy. cette route dcrite dans Kanitz, op. ct< pp. 492 sqq. Pliska figure
sur les cartes de Bulgarie non loin d'Eski Stamboul. Je n'ai pu identifier Dineia,
dont le nom a peut-tre t altr par )e chroniqueur.
4. Mysthe, Mysthia ou Mystheia, ville de Lykaonie, voisine du grand lac Kara-
lis, aujourd'hui Bey Cheher Gueuli. M. Ramsay, op. ct< pp. 332, 333, identifie
cette localit avec celle appele aujourd'hui Monastir.
"m.
100 JEAN TZIMISCS

et dpouills, mu de piti ce spectacle, arrta son cheval

quelques instants et ordonna de fouiller les taillis environnants.


On y dcouvrit les maraudeurs ennemis, qu'on lui amena
lis. Il les fit aussitt sabrer.
Le reste de ce petit corps d'claireurs avait poursuivi sa
route hardie. Soudain il tombe sur une avant-garde russe,
forte de sept mille combattants'. Sans prendre garde leur
faible nombre, les impriaux, vraisemblablement *des auxi-
liaires alains ou ibres, piquent en avant la lance au poing.
Probablement les Russes pied marchaient en colonne, ce

qui gnait leur mouvement. Leurs premiers rangs, vivement

chargs par ces cavaliers audacieux, sont culbuts coups de


lances, broys sous les pieds des chevaux. Le reste pris de

panique, redoutant quelque embche, se dbande et fuit


travers les bois fort pais qui s'tendaient presque jusqu' Do-

rystolon.

1. Skylitzs raconte trs en dtail ce combat de sept mille Russes contre trois
cents cavaliers impriaux. Ces chiffres paraissent toujours bien sujets caution.
*M2.
CHAPITRE 11I

Sige de Dorystolon par l'arme byzantine. Combats furieux sous les murs de
cette place. Conspiration avorte de Lon Phocas et de son fils. Dfaite
finale des Russes. Sviatoslav forc de signer la paix obtient une entrevue
avec le basileus. Trait de paix entre J'empire et les Russes. Traits ant-
rieurs entre les deux nations. Retraite des dbris de t'arme russe. Svia-
toslav et ses guerriers sont massacrs par les Petchengues aux cataractes du
Dniper. Entre triomphale du basileus Constantinople. Abdication
humiliante impose au roi Boris. La Bulgarie orientale ou Bulgarie transda-
nubienne est incorpore nouveau l'empire. Le patriarche bulgare, chass
de son sige, se rfugie dans la Bulgarie occidentale, demeure indpendante.
Les sectaires manichens d'Asie sont transports en Bulgarie. Hellenisation
force des provinces reconquises. Ftes et largesses a Constantinople.
Abolition de l'impt du Kapnikarion .

Quand Parme dboucha dans les vastes campagnes ondu-


les et marcageuses qui entourent Silistrie partir des
rives du Danube jusqu'aux premires minences du Balkan,
elle trouva les Russes qui, renforcs du corps dtach qu'elle
venait de refouler elle, devant
l'attendaient camps dans la
plaine, douze milles environ en avant de la place. Ils taient
disposs pour le combat, masss par sections en une seule
immense phalange hrisse de lances sur son front, protge
par une ligne ininterrompue de boucliers. Toute la cavalerie
auxiliaire avait t ramene sur les ailes. Tel tait l'ordre
parfait de ces fantassins barbares, que leurs lignes sem-
blaient des murailles mtalliques animes. Sviatoslav avait
choisi son terrain et en connaissait tous les accidents. Les
escadrons petchengues avaient ordre de massacrer impi-
toyablement les auxiliaires bulgares s'ils faisaient mine de
fuir.
Jean Tzimiscs plaa sa nombreuse lourde infanterie au
centre de sa ligne do bataille. Sur les ailes il aligna ses
"m.
102 JEAN TZIMISCS

cavaliers cataphractaires, probablement aussi les Immortels.


Derrire les cavaliers, disposition assez peu explicable,
taient masss les archers et les frondeurs destins couvrir
l'ennemi d'une pluie incessante de traits, de balles de plomb,
de projectiles de toutes sortes.
Ne possdant que
quelques les
lignes consacres ces
vnements par Diacre et Skylitzs
Lon et, d'aprs ce der-
nier, par Cdrnus et Zonaras, je ne puis dcrire que bien
imparfaitement, hlas, les brillants combats de cette campa-
gne clbre. L'arme byzantine tait pleine de confiance.
La prise de la Grande Priaslavets avait grandi tous les cou-

rages. Les troupes, persuades que le Dieu de la guerre com-


battait avec elles, demandaient grands cris la lutte imm-
diate. Le premier choc eut lieu le mardi 23 avril, fto du

glorieux mgalomartyr saint Georges. Si, comme il semble,


ce fut ds l'arrive mme des Byzantins, ds que les deux
armes eurent pris contact, il ne se serait donc coul que
juste quinze jours depuis le dpart des Grecs de Prias-
iavets'.
Jean Tzimiscs prit en personne le commandement de la
bataille. Ce furent les escadrons byzantins, rpartis en deux

corps sur les ailes de l'arme, qui inaugurrent le combat. lis


fondirent avec leur imptuosit ordinaire sur les triangles
russes disposs suivant la coutume scandinave, opposant
l'ennemi une muraille de piques. Le premier choc fut favo-
rable aux impriaux, et les Russes, s'efforant d'abattre avec
leurs fameuses haches chevaux et cavaliers, durent reculer.
Se ralliant vivement, ils reprirent l'offensive, poussant leurs
hurlements de guerre. Les guerriers des deux nations, com-
battant les uns comme les autres sous l'il de leur souve-
rain, taient rciproquement anims d'une fureur extraordi-
naire. Les Russes se dsespraient de voir s'vanouir leur

rputation *de guerriers toujours victorieux; les Grecs taient


irrits d'tre tenus en chec par ces fantassins vargues qu'ils
qualifiaient ddaigneusement de barbares Les Russes l'em-

t. Voyez dans Bilov, op. cil., p. <80, l'explication que cet auteur propose pour
ce passage obscur de Skylitzs.
2. Dans ce moment mme, la jeune porphyrognte Thophano pousait
Othon II Rome, le 14 avril.
3. Cus~t.

'<iS.
SIGE DE DORYSTOLON 103

portaient peut-tre en fougue guerrire, mais les impriaux


rachetaient cette Infriorit, trs relle dans ces combats si
fertiles en corps corps, par une tactique infiniment sup-
rieure.
On se battit jusqu'au soir par toute la plaine avec des alter-
natives de succs et de revers, la victoire demeurant jusqu'au
bout incertaine. On dit que l'avantage passa ce jour douze
fois d'une arme l'autre, c'est--dire que douze fois les imp-
riaux marchrent l'assaut des masses russes sans pouvoir
les empcher de se reformer. Le sol tait jonch de milliers de
cadavres. Le chroniqueur armnien Acogh'ig raconte qu'
un moment, les deux ailes de cavalerie byzantine ayant t
bouscules et ramenes en dsordre par les Russes, un corps
nombreux de fantassins de sa nation, corps d'lite dsign
sous le nom desct~rs, ce qui signifie chefs en armnien,
se distingua particulirement par sa merveilleuse bravoure.
Il soutint quelque temps seul, sans reculer d'un pas, le choc de
toutej'arme ennemie, protgea la personne du basileus en lui
faisant un rempart vivant et dcida du succs final de la
journe. Ces hroques soldats, se jetant comme des lions sur
les Russes qui attaquaient le basileus sous le couvert de leurs
armures, les massacrrent coups d'pe et mirent les autres
en fuite. Les Armniens taient cette poque des troupes
excellentes, et leurs contingents s'taient dj distingus on

Syrie sous Nicphore Phocas'.

Cependant le soleil se couchait l'horizon et les fantas-


sins russes, ces enrags bersakiers , tenaient toujours. Le
basileus ordonne une charge suprme de toute la cavalerie.
Lui-mme, en grand appareil imprial, peronnantson cheval,
lance en main, excite ses cataphractaires. Cet effort extraor-
dinaire vient enfin bout de ces fantassins prouvs. Sous
l'oeil de leur basileus, les Grecs chargent avec une incroya-
ble nergie au son clatant des trompes, qui ne parvient pas
touffer la clameur continue s'chappant des rangs russes.
Le principal effort des escadrons byzantins porte sur l'aile
gauche ennemie, o combattent les auxiliaires petchengues.
Ces barbares, braves pourtant autant que froces, sont cul-
0
i. Nous tenons surtout ce renseignement d'Aboulfaradj.
104 JEAN TZIMISCS

buts *par la charge irrsistible de ces lourds cavaliers. Svia-


toslav les soutient en hte par un
corps de rserve qu'il guide
on personne. Le basileus de son ct appelle ses derniers ren-
forts. On combattit jusqu' la nuit profonde dans un tumulte

effroyable, avec un acharnement inou dont on retrouve la


mention dans tous les rcits contemporains de ces luttes ex-
traordinaires. EnGn les Russes, accabls sous cet assaut
continu de toute cette cavalerie, lchrent pied dfinitive-
ment. Leurs bataillons, culbuts, se dbandrent en dsordre

par la plaine. Les Grecs en massacrrent une foule. Un plus


grand nombre furent faits prisonniers. Cette fois encore, la

poursuite ne s'arrta que


lorsque le dernier Russe survivant
eut fui derrire les remparts de Dorystolon. Telle fut la san-

glante et premire bataille de ce nom en l'an de grce 972


Les Grecs couchrent sur le lieu du combat. L'allgresse
rgna dans leur camp. Toute la nuit on n'entendit autour des
feux que leurs chants de victoire et de longues acclamations
en l'honneur du basileus aim de Dieu. Jean, l'me joyeuse de
ce grand succs qui semblait assurer le triomphe final, accorda
de nombreuses rcompenses et fit faire d'abondantes distribu-
tions de vivres. Des prires d'actions de grces furent adres-
ses dans toute l'arme Dieu et aussi au mgatomartyr
saint Georges, patron trs vnr des armes byzantines,
dont le jour de fte avait vu cette clatante victoire. Le pieux
Tzimiscs lui en rendit dvotement hommage.
Ds que l'aube se fut leve sur ce vingt-quatrime jour du
mois d'avril, l'autocrator, comprenant bien, malgr ce
premier avantage, que la lutte serait longue, difficile, obsti-
ne, acharne, rapprocha son camp de la forteresse o se
tenait maintenant enferm tout ce qui restait de guerriers
russes en Bulgarie. Malgr ces deux terribles saignes des 4 et
23 avril, c'taient encore de bien nombreux et redoutables
combattants. il fallait se garder tout prix d'une agression
dsespre de leur part. Aussi, immdiatement aprs cette

1. Les auteurs russes modernes prsentent les choses tout autrement. D'aprs
eux la victoire dans ce premier jour de lutte sous Dorystolon serait demeure
indcise, la bataille ayant t suspendue par suite de la nuit tombante. Je ne vois
rien de cela dans aucun des rcits contemporains. M. Bilov (op. cil., p. 181) va
jusqu' affirmer que )a. fuite prcipite des Russes la fin de la journe ne fut
qu'une feinte.
*U6.
SIGE DE DORYSTOLON 105

installation de l'arme prs des murs de la


tout ville, Jean fit
fortifier extraordinairement le camp pour parer toute sur-
prise. Il attendait impatiemment la venue de sa flotte qui
n'tait pas encore signale. Il avait grand besoin d'elle pour
couper aux Russes la retraite par le fleuve. Skylitzs dit que
sans son concours il hsitait donner l'assaut.
Lon Diacre a dcrit
en peu de mots le mode de retranche-
ment adopt par Jean Tzimiscs pour la protection de son
camp. C'tait, dit-il, le procd en usage dans toutes les
armes byzantines, cette poque, pour garder chaque jour
leur camp en pays ennemi. Dans la plaine, en face et peu
de distance des hauts remparts de Dorystolon, s'lve encore
de nos jours un mamelon, sorte de plateau do faible hauteur
en pente douce mais d'assez vaste tendue, le mme o, huit
sicles plus tard, dans les siges des annes 1773, 1809 et
1829, les Russes devaient leur tour tablir leurs batteries.
Jean choisit cet
emplacement pour y installer son camp. Tout
autour de l'espace ainsi rserv, un large et profond foss for-
mant un immense rectangle "fut creus. La terre rejete par
devant forma parapet. Sur ce parapet on fixa les lances et les
javelots dans les intervalles desquels on disposa des boucliers
de manire obtenir une muraille mtallique continue sans
aucun interstice. II n'existe pas d'abri plus sr, dit Lon
Diacre, pour une arme en campagne. A travers ce formidable
mur de fer personne ne peut passer. Les troupes non seulement
se trouvent compltement protges par le foss, mais rien
ne leur est plus facile que de repousser un assaut de derrire
cette palissade improvise. Dfendus ce rempart
par de mtal
auprs duquel veillent des gardes nombreux, les soldats fati-
gus peuvent prendre le plus complet repos. C'est ainsi que
nos guerriers fortifient toujours leur camp en pays ennemi.
Dans le cas prsent, le camp byzantin devait couvrir un
trs grand espace pour pouvoir contenir dans son enceinte
non seulement cette nombreuse arme, mais tous les con-
vois, les infinis bagages, tous les impedimenta, les approvi-
sionnements d'une si grande multitude arme, tout le parc
des machines de guerre, la foule des convoyeurs, des valets.
etc.
Aussitt sa retraite ainsi assure en cas d'chec, Jean
'U7,H8.
106 JEAN TZIMISCS

Tzimiscs, renonant attendre la flotte, attaqua Dorystolon.


Ce fut, dit Lon Diacre, ds le lendemain de la journe qui
avait t consacre l'tablissement du camp, le surlende-
main de
la bataille, soit le jeudi 25 avril. Cette belle campa-
gne, mene, il est vrai, par un des plus brillants capitaines
du dixime sicle, et dont les dates principales nous ont t
assez exactement conserves, nous montre combien prompte-
mont s'excutaient les oprations militaires d'alors, avec
quelle prcision en quelque sorte mathmatique marchaient,
manoeuvraient, combattaient ces grandes armes du dixime
sicle oriental. Jean Tzimiscs et ses
troupes se battent de
l'aurore jusqu'au couchant dans la journe du 23 avril quel-

ques milles de Silistrio. Douze fois ils reprennent l'offensive


contre un ennemi acharn. La
charge dernire
dcisive n'a
lieu qu' la tombe de la nuit. Le lendemain, les impriaux,
victorieux, s'avancent jusque sous les murs de la place o
s'taient rfugis les dbris de l'arme russe. Au lieu de pren-
dre un repos mrit, les lgionnaires byzantins creusent le

grand foss et lvent le retranchement formidable qui doit


protger leur camp. Ds le lendemain 25 ils attaquent Dorys-
tolon.
Combien il serait curieux de se reprsenter l'aspect de cette
ville avec la multitude des guerriers russes l'encombrant,
avec ses maisons en bois fourmillant de la cohue des rfugis
de toute sorte et de toute race, avec cette masse extraordi-
naire de vingt mille Bulgares prisonniers. Malheureusement
cet effort d'imagination est une quasi-impossibilit. En dehors
des rustiques palais du roi ou du gouverneur et de quelques

glises, les difices de la cit danubienne ne devaient gure


tre que de basses maisons de bois, des huttes et de vastes

hangars. Le mur mme de la ville tait construit de terre


battue, peut-tre avec des tours de pierre, protg par un

profond foss plein d'eau. Sauf quelques dtails que j'indique


plus bas. on ne se rend nul par les rcits compte, de Lon Diacre
et de Skylitzs, de la disposition des forces assigeantes. Les

galres impriales avec les redoutables appareils pour lancer


le feu grgeois vinrent plus tard jeter l'ancre dans le Danube.
Les oprations durent commencer aux premires lueurs du

jour. Disons de suite que cette premire attaque, destine

"H9.
SIGE DE DORYSTOLON 107

prparer qui~ semble avoir


l'assaut et consist surtout en un
change de projectiles les plus varis durant la journe tout
entire, fut un chec pour les assigeants. Les Russes, posts
dans les tours, lanaient, avec leurs machines et leurs arcs,
des quartiers de roc,
dos traits, des flches innombrables. Les
impriaux leur rpondaient coups de flches et de balles de
fronde. Les Russes avaient l'avantage de la position et il ne
semble pas que cette fois les Grecs aient pu approcher du pied
du rempart. La nuit venue, le basileus ordonna la retraite.
Mais peine ses soldats fatigus, rentrs au camp, s'appre-
taient-ils prendre leur repas. du soir, que les sentinelles

signalrent une double et imptueuse sortie des Russes. Chose


curieuse, un nombre assez considrable de ces barbares
taient cette fois cheval. Tmoins chaque jour du rsultat
merveilleux que leurs adversaires tiraient de leur cavalerie,
ils avaient exerc leurs plus adroits guerriers monter les
chevaux pays. du
Les Russes, en deux corps, se prcipitrent comme un dou-
ble torrent par la porte orientale devant laquelle campait le

stratopdarque Pierre Phocas avec les contingents occiden-


taux, c'est--dire avec les troupes des thmes de Thrace et de
Macdoine, et par celle d'occident devant
laquelle* montaient
la garde los troupes d'Anatolie ou troupes orientales sous le
commandement de Bardas Sklros. Cette violente sortie fut

repousse grand peine aprs une lutte qui se prolongea fort


avant dans la nuit. L'emploi de la cavalerie ne porta pas
bonheur aux Russes. Ils ne savaient ni se tenir droits ni com-
battre du haut de leurs montures. A leur approche, les cava-
liers grecs, sautant en selle, bondirent leur rencontre et les
attaqurent vivement de la lance, maniant avec aisance cette
arme dont ils avaient la grande habitude et qu'ils portaient
dans ce temps fort longue. Les gants
de Scythie, emptrs sur
leurs coursiers improviss, incapables de les diriger durent
faire volte-face et fuir en dsordre jusqu' la ville, proie facile
pour leurs ennemis plus expriments. Beaucoup prirent.
L'infanterie des Russes fut autrement difficile repousser. Ce-
pendant Skylitzs affirme, chose peu croyable, que les Grecs
rie perdirent dans cetengagement que trois chevaux et pas
un, seul homme 1 Telle fut la seconde journe sous Dorystolon.
'130.
108 JEAN TZIMISCS

A ce moment prcis, semble-t-il, d'aprs le rcit de Lon Dia-


cre, on aperut soudain, remontant le vaste fleuve, la grande
et magniSque flotte impriale que nous avons vue partant de la
Corne d'Or sous la conduite du drongaire Lon Bateaux por-
tant le feu grgeois et bateaux de transport, moins nombreux,
chargs de vivres vinrent s'embosser un peu au-dessous de la
ville, interceptant toute communication avec la rive gauche,
avec Kiev et le Dniper par consquent, prvenant ainsi la
fuite des Russes, dont Jean Tzimiscs voulait que la Bugarie
devnt jamais le tombeau. Cette arrive si opportune fut
accueillie par les cris de joie de l'arme masse sur la rive du
fleuve,. car ce renfort venait admirablement complter le
cercle de fer qui enserrait la cit. La voie du salut et de la
libert par del le Danube tait maintenant dunitivcment
enleve aux Russes. Aussi leur effroi semble-t-il avoir t
extrme. Ils savaient que les flancs de ces navires reclaient
le feu liquide, terreur de leur nation. Ds leur enfance, dit
Lon Diacre, tous, dans leurs huttes lointaines, avaient fris-
sonn d'pouvante en entendant leurs pres raconter com-
ment la flamme mdique avait dtruit le Pont-Euxin dans
la foule immense des *barques d'Igor, le pre de leur prince. ))
Pas une demeure russe qui n'et perdu alors quelqu'un des
siens brl ou noy, et le soir dans les veilles, au pays de

Scythie, sur les hautes collines kiviennes ou sur les basses


rives des porogues sonores du vieux Dniper, les vieillards
dcrivaient aux perdus
jeunes les brlures
gens terribles cau-
ses par le diabolique engin que nul ne pouvait teindre, dont
la flamme humide courait la surface des eaux comme sur le

corps nu des guerriers. On conoit quel dut tre l'moi des


soldats de Sviatoslav. Rappelant en hte leurs barques par-
ses qui couvraient le cours du fleuve, leurs- barques familires
creuses chacune dans un seul tronc d'arbre, si lgres qu'on
les portait bras le long des rapides, ces monoxyles Sdtes

qui leur avaient servi venir de si loin descendant le cours de


leurs fleuves nationaux ils les rassemblrent probablement
sec sous les murs de la ville, l o le Danube coulait au pied

1. Voyez p. 77.
2. Sur les guerriers russes et leurs barques fameuses, voyez le chap. IX du
Trait de ~'ac/mtn~a~on de Constantin Porphyrognte.
SIGE DE DORYSTOLON 109

du rempart. Du haut des crneaux ils lancrent constamment


sur le fleuve une
pluie de flches et de pierres, esprant em-
pcher les vaisseaux byzantins de s'approcher assez pour
brler ces barques demeures malgr tout leur espoir.
AinsiDorystolon donnait en ce printemps de l'an 972 ce
formidable et curieux spectacle de ces deux armes, de ces deux
flottes si dissemblables runies sous ses murs. Peu do grandes
scnes militaires ont
pu prsenter un intrt plus poignant. Au
centre, Silistrie avec ses hauts remparts hrisss de tours peu-
ples de dfenseurs, avec ses rues, ses places couvertes de guer-
riers gigantesques au parler rauque et sonore, guerriers tran-
ges des glaces do la Scythie, brutes effrayantes aux vtements
de mailles; autour d'eux, des Petchengues, des Hongrois, des
Bulgares captifs, tous les peuples de la Horde, vtus de
peaux de btes. Au sud, le vaste camp de l'arme byzantine
fourmillant de milliers de soldats de tant de races, le long
scintillement de cette prodigieuse muraille de boucliers et de
lances fichs enterre, les volutions des cavaliers cataphrac-
taires, les marches et contremarches des troupes de pied
achevant l'investissement, les costumes superbes du basileus
et des chefs, l'blouissante troupe des Immortels. Au nord, le
Danube sombre s'coulant lentement *dans sa large valle, les
barques russes par centaines, peut-tre par milliers, serres
sur la rive comme un troupeau, plus loin en un vaste demi-
cercle la flotte grecque ignifre avec ses pavillons de soie,
ses voiles de couleur, les costumes de ses milliers 'de mate-
lots, bloquant troitement les monoxyles ennemis, les obser-
vant sans relche pour leur barrer toute retraite. Au del, la
plaine innuie, nue et morne, jusqu'aux brumes de Scythie, et
peut-tre au loin quelque bande errante de cavaliers hon-
grois venus pour piller, attirs comme le vautour par l'odeur
du carnage, contemplant tonns du haut de leurs maigres
montures ce spectacle inou.
Toute la nuit, raconte Lon Diacre, on entendit au camp
imprial les hurlements des Russes pleurant leurs morts.
Cette crmonie lugubre, la~?Mt, fit frissonner les lgion-
naires byzantins couchs sur la terre nue. Il semblait que ce
fussent des rugissements de btes. Les femmes s'en mlaient
et leur voix plus claire dominait trangement les rauques
'i23.
110 JEAN TZIMISCS

sanglots des hommes. C'tait


l'accompagnement des jeux fun-
bres par lesquels les Vargues avaient coutume de clbrer
la gloire de leurs camarades tus et leur entre dans la Wal-
halla des guerriers
Le vendredi 26, au point du jour, Sviatoslav fit rentrer en
hte dans la place les derniers dtachements encore pars
aux environs pour la garde de quelques points fortifis. L'in-
vestissement de Dorystolon par les Grecs ne semble donc pas
avoir t jusque-l tout fait complet. Ce mme jour, Jean
Tzimiscs fit sortir en bataille ses troupes dans
plaine la
pour
attirer une fois de plus les Russes au combat, mais, soit que
ceux-ci encore leurs morts, soit qu'ils eussent t
pleurassent
intrt fatiguer leurs adversaires, ils se tinrent obstinment
renferms derrire leurs remparts. Force fut au basileus de
s'en retourner aprs cette provocation inutile. Le soir seule-
ment, et comme toujours au moment o les impriaux s'ap-
prtaient prendre leur repos, les Russes tentrent une
sortie nouvelle. Dans l'intervalle, le basileus avait reu sous
sa tente les dputations des municipalits de Constantia et de

plusieurs autres cits du Danube venues pour lui prsenter


les clefs de leurs villes et s'en remettre sa merci, lui appor-
tant *pour le flchir tout ce qu'on avait pu rassembler en fait

d'approvisionnements. Jean Tzimiscs avait fait bon accueil


ces envoys. Leurs cits furent occupes par de fortes garni-
sons byzantines.
Donc, dans cette soire du 26, les Russes se prcipitrent
nouveau par toutes les portes de Dorystolon. Beaucoup plus
nombreux que la veille, ils tombrent l'improviste sur les

avant-postes grecs, sans mfiance cause de l'heure si avan-


ce. Comme toujours, ces guerriers, enchemiss de fine maille,
disparaissaient presque derrire les hauts boucliers qui les
protgeaient do la tte pieds. Les impriaux,
aux revenus de
leur surprise, se jetrent leur rencontre. Un combat s'enga-
gea semblable celui de la soire prcdente, plus violent t
encore, longtemps indcis. Un moment mme, la lutte sem-
bla pencher en faveur des Russes, mais un incident inattendu

1. Le mot <<'tz?:a, dit M. Lger, signifie proprement combat, lutte. C'taient donc
des jeux guerriers en l'honneur des dfunts.

*i24.
SIGE DE DORYSTOLON- lit

vint nouveau changer la fortune. Le hros Sphengel, celui

que les chroniqueurs grecs dsignent comme le troisime en

grade aprs Sviatoslav, le glorieux vaincu de Priaslavets,


ce gant devant qui tous tremblaient, fut tu par un simple
soldat grec qui, se jetant au-devant des siens, fondit auda-
cieusment sur lui Sa mort jeta un trouble profond parmi
ses compatriotes, dj fatigus. Bientt ils mollirent. Le d-
sordre se mit dans leurs rangs. Toutefois Skylitzs affirme

qu'ils russirent se maintenir toute la nuit dans leurs posi-


tions, jusqu'au lendemain 27 avril midi.
A ce moment prcis, ils s'aperurent que le basileus dta-
chait des troupes droite et gauche pour leur couper la re-
traite. Saisis d'effroi, ils voulurent rtrograder. !l tait trop
tard dj la route directe de Dorystolon tait occupe par
des forces ennemies. Alors la panique survint. Les soldats va-
rgues en fuite se rpandirent dans les campagnes. En foule,
cette fois encore, ils tombrent sous les coups des Byzantins,
acharns leur poursuite. Les autres russirent rentrer
dans la ville par les portes plus loignes. Un guerrier d'Asie,
Thodore Lalakon, de la famille presque illustre de ce nom.
homme d'une vigueur et d'une audace extraordinaires, fit
l'admiration de l'arme en assommant une
quantit *d'enne-
mis de sa lourde masse de fer. II la maniait avec une telle
violence qu'il brisait d'un coup le casque et'le crne de ses
victimes.
Telle fut la troisime journe de combat, journe si long-
temps indcise.
Aprs la retraite des Russes, Jean ordonna de
sonner le rappel des troupes puises et leur fit distribuer
en abondance des rcompenses et des vivres. Parcourant leurs
rangs, il s'effora, par ses discours, de maintenir leur en-
thousiasme. Tout n'allait pas aussi vite qu'on avaitpu l'esp-
rer aprs le premier chec dos Russes. Certes ceux-ci avaient
du se renfermer dfinitivement dans Dorystolon; certes ils
avaient eu le dessous dans presque toutes les rencontrs
mais ils n'en tenaient pas moins encore avec Fopinitret ha-
bituelle leur race, et, malgr ces deux sanglants derniers

t. M. Bie)ov, op. ct< p. 183, considre cette anecdote comme une invention de
Lon Diacre. On sait que, pour l'historien russe, Sphengel n'est autre que le
Svinald de la C/tt'fMuyue dite de Neslor, lequel vivait encore en 977.
*12a.
im JEAN TZIMISCS

combats, les Grecs n'avaient


pu toucher encore aux remparts
de la ville. Il fallait renoncer enlever par surprise ou
mme d'assaut cette forteresse si hroquement dfendue. Il
fallait faire une attaque en rgle, courir toutes les chances
d'une aussi formidable opration. Les
troupes impriales ac-
ceptrent courageusement cette pnible ventualit. Ce sige
clbre devait durer bien des semaines encore'.
*j\ous ne sommes malheureusement
que trs insuffisamment
renseigns sur les divers incidents qui en marqurent le cours.
Nous savons pourtant que dans le courant de cette mme fu-
nbre nuit du 27 au 28 qui suivit la bataille o Sphengel avait
pri, Sviatoslav, rsolu se dfendre jusqu' la dernire ex-
trmit, fit travailler tous ses guerriers l'largissement du
foss qui bordait le rempart de Dorystolon. Mme, comme
Jean Tzimiscs, renonant prendre de vive force une place
ainsi dfendue, prfrant en triompher par la famine, main-
tenait ses positions une assez grande distance de la ville,
ce travail put, parat-il, tre
poursuivi plusieurs nuits durant
sans que les assigeants en eussent connaissance.
Nous savons encore que dans cette mme nuit Sviatoslav,
sur l'autre frontla ville, de
excuta une sortie par le fleuve
l'aide de ses monoxyles. Comme le chef russe avait norm-
ment de blesss et qu'il redoutait la famine, ses vivres com-
menant s'puiser et les navires grecs interceptant tous ses
convois, il voulut profiter de cette nuit tnbreuse, sans
lune, pour chercher fairequelque butin. La profondeur de
l'obscurit s'tait encore accrue par un violent orage de
pluie et
grle. de Tonnerre et clairs faisaient
Le rage.
grand-prince do Kiev, jetant deux mille guerriers dans ses
meilleures barques, russit tromper la surveillance des ma-
rins grecs. Ses soldats, descendus terre, enlevrent tout ce
qu'ils purent prendre de bl, de millet et d'autres substances,
puis se rembarqurent en hte. En regagnant Dorystolon, ils
aperurent, sur la rive mridionale du fleuve, de nombreux

1. Soixante-cinq jours , dit Skylitzs. Soixante , en chiffres ronds, dit.


Zonaras. Voici la phrase de Skylitzs Aprs que (Jean) eut assig (la ville)
soixante-cinq jours de suite, livrant chaque jour un combat, et qu'il n'eut pour-
tant pas russi la prendre, il tenta de s'en emparer par la famine . Tout cela
est bien peu clair. En ralit, le sige dura plus de trois mois.
'126.
CONSPIRATION DES PHOCAS 113

valets de l'arme grecque, les uns abreuvant leurs chevaux,


les autres coupant du bois
ou faisant du fourrage. Dbarquant
sans bruit, marchant sous bois, Sviatoslav et ses hommes
tombrent sur ces pauvres diables surpris sans dfense et en
firent un grand massacre. Les survivants s'enfuirent dans la
fort. Les Russes, se rembarquant aussitt avec les chevaux
des Grecs et leurs charges, pousss par un bon vent, rentr-
rent en triomphe dans la cit. Le basileus se montra juste-
ment irrit de cet incident humiliant. Il accabla de reproches
les chefs de la flotte qui avaient laiss passer sans les voir les

barques russes, les menaant de les faire mettre mort si


pareil fait se reproduisait. Depuis ils firent une garde plus
vigilante sur les deux rives, ne laissant passer ni homme ni
bte. Ce fut l'unique sortie des Russes par la voie du fleuve.
La flotte grecque, instruite par l'exprience, ne leur permit
plus de renouveler cet exploit.
Jean, pour viter de semblables
checs, s'effora de rendre
le blocus de Dorystolon plus troit encore. Ses troupes, infa-

tigables, excutrent d'immenses travaux de circonvallation.


Toutes les routes menant la ville assige, les moindres
chemins furent coups par des tranches qu'occuprent dos
dtachements nombreux. Il devint impossible aux Russes de
se ravitailler dans quelque direction que ce ft, et ds ce mo-
ment la famine se fit cruellement sentir. Puis l'arme grec-
que demeura au repos, attendant que la faim lui livrt l'en-
nemi.

Comme si le basileus ne pouvait demeurer un jour sans les


plus graves proccupations, a'lors qu'il tait dj si absorb par
les soucis de cette lutte de gants, il reut ce moment des
nouvelles qui l'murent vivement. Tandis qu'il s'apprtait
conqurir Silistrie, il apprit soudain qu'il avait failli perdre
Constantinople et l'empire. C'taient encore ces turbulents et in-
corrigibles Phocas qui, inconsolables d'avoir perdu par la mort
de Nicphore le pouvoir et la fortune, avaient voulu profiter
de son absence pour tenter dsesprment une fois de plus de
ressaisir la couronne. On se rappelle que lors de la rvolte do
Bardas Phocas, l'an prcdent, Lon et son autre fils le pa-
trice Nicphore, ayant complot de dbarquer en Thrace et
't27.
8
114 JEAN TZIMISCS

de soulever les populations de ce thme, avaient pour ce fait


t condamns perdre la vue. Mais le basileus Jean, plein
de clmence, ayant ordonn qu'on se contentt d'un simula-
cre de supplice, s'tait born faire garder plus troitement
le pre et le fils dans la ville de Methymna de Lesbos. Nous
n'avons aucun dtail sur cette seconde prison des infortuns
princes. Toujours est-il que, soit que leur exil ft devenu si
dur qu'ils prfrassent tout risquer plutt que de le subir davan-
tage, soit qu'ils eussent t abuss par de faux rapports sur
la situation *vraie du basileus et de son arme aux rives du
Danube, ou bien encore que la seule absence de Jean leur et
paru une garantie suffisante pour le succs du coup de main
qu'ils mditaient, ils parvinrent corrompre gardiens leurs
et s'vader de Methymna dans une barque. On ignore com-
ment ils russirent franchir les passes de l'Hellespont et
aborder en face de Constantinople. Quelque temps ils se tinrent
cachs dans un monastre du faubourg asiatique de Plamy-
dion dont les moines taient dvous leur cause. De
mme que pour tant d'autres vnements du dixime sicle

byzantin, priode obscure entre toutes celles de l'histoire,


nous ne possdons sur cette conspiration aucun autre dtail,
mais cette simple indication de Lon Diacre nous fait voir

.combien les
partisans des Phocas taient encore nombreux et
puissants dans la capitale et quelles actives intelligences
ceux-ci devaient y entretenir pour qu'ils osassent se risquer
en une telle aventure, pour qu'ils pussent tre ainsi accueillis
par toute une congrgation de moines eux dvous dans
un monastre de la banlieue mme de Constantinople. A tra-
vers la
dsesprante brivet des chroniqueurs on devine
confusment toute une vaste et puissante conspiration n'at-
tendant qu'une chance heureuse, une dfaite du nouveau
basileus sur le Danube, pour se transformer contre lui en un
soulvement gnral de toutes les rancunes formidables du
parti tomb avec Nicphore.
Nous ne connaissons exactement de cette audacieuse tenta-
tive des Phocas que son issue mme, qui fut pour eux des
plus malheureuses. Ds le que le curopalate eut fait connatre

1. Ou Plamys.
'128.
CONSPIRATION DES PHOCAS 115

par un messager sr ses fidles de la capitale sa prsence


au monastre de Plamydion, ils lui renouvelrent la pro-
messe de leur appui. Dans des conciliabules secrets, il fut
convenu qu'une bande de partisans dvous s'introduirait de
nuit au Palais Sacr, plus facile aborder en l'absence du
basileus, et y proclamerait aussitt le rgne de Lon. Natu-
rellement on maintiendrait nominalement sur le trne les
deux jeunes basileis
lgitimes. Si ce premier acte russissait,
on pouvait avec raison concevoir les plus grandes esprances
pour le succ.s final. On avait si bien vu au dbut de *chacun
des deux derniers rgnes combien l'heureuse issue de ces

conspirations dpendait parfois du plus modeste commence-


ment. Pntrer en armes au Palais, y proclamer sur-le-

champ un nouveau basileus tait cette poque Byzance


le moyen le plus prompt comme le plus sr de faire une r-
volution. On l'avait bien vu lors de l'avnement de Tzimiscs,
si peu de temps auparavant. Mais aujourd'hui, s'il n'y avait

plus au Palais un Nicphoro Phocas pour inspirer, mme


mourant, de la terreur aux conjurs, il ne s'y trou-
de mme
vait pas non plus une Thophano pour les y **introduire en se-
cret. Pour pouvoir y pntrer nuitamment, les partisans des
deux princes, fort presss d'agir, russirent gagner un des

portiers impriaux qui leur laissa prendre des empreintes


sur cire des serrures..Ds qu'on eut fait fabriquer des clefs
nouvelles, des missaires furent expdis en hte au couvent
de Plamydion pour prvenir les princes. Par une nuit trs
obscure, comme le vent soufflait en tempte, une barque porta
le vieux curopalate et son fils de la rive asiatique du Bos-

phore au pied du Palais du Boucolon. C'tait prcisment le


trajet qu'avaient suivi deux ans et demi auparavant, par le
mme temps d'orage furieux, Jean Tzimiscs et ses affids
Les Phocas pntrrent clandestinement dans l'enceinte ur-
baine par la petite porte du mme nom qui s'ouvrait au-des-
sous de l'glise de Saint-Phocas. Dj ils se croyaient matres
de l'empire. Durant que leurs partisans se groupaient, ils
allrent pour quelques moments se cacher- dans le quartier

1. Skylitzs dit qu' ils corrompirent, prix d'or, beaucoup de gens de la ville,
mme des gardiens du Palais x.
2. < Porte de l'Acropole x.
'129. "130.
116 JEAN TZIMISCS

du Sphorakion, situ non loin de l'Octogonion et de l'Hippo-


drome dans la maison d'un de leurs principaux affids,
employ la cour. Une imprudence les perdit. Un des leurs,
voulant leur gagner des adhrents, tait all trouver un sien
ami dont il se croyait sr, qui tait directeur de la fabrique
impriale o se tissaient les toffes merveilleuses destines
l'usage de la famille du basileus. H rvla cet homme la
prsence des deux bannis dans la capitale, lui demandant de
soulever en leur faveur la trs nombreuse et puissante corpo-
ration des tisserands, dont il tait naturellement le membre
le plus influent. Lui, pour le mieux tromper, feignant d'ac-
cueillir sa demande, s'loigna sur-le-champ, comme s'il allait

remplir sa mission.
Au lieu de cela, il courut pouvant chez le parakimo-
mne et chez le drongaire Lon, que Jean Tzimiscs, trs

probablement inquiet de savoir sa turbulente capitale si com-

pltement livre elle-mme, avait renvoys des bords du


Danube pour veiller sur elle ot sur le Palais Sacr. *Le tratre
mit ces hauts personnages au courant de la prsence du cu-

ropalate et de son fils Constantinople. Il put mme leur in-

diquer la retraite des deux princes.


L'eunuque Basile, le vaillant
n'tait pas homme btard,

perdre la tte pour si peu. Sur son ordre, le drongaire Lon,


comme lui prompt l'action, alla la tte de soldats choisis

envelopper la maison o le curopalate se tenait cach, pas


assez vite cependant pour qu'on russit
que les deux
Phocas,
prvenir, ne fussent
parvenus s'chapper par une issue d-
robe. Se sentant perdus, ils coururent la Grande glise, re-

fuge suprme de tous les dsesprs de Byzance, considr


d'ordinaire comme sacr. Mais les infortuns avaient affaire
au dur parakimomne, peu enclin se laisser impressionner
par cette vieille tradition d'inviolabilit qu'il n'avait du reste

jamais respecte; on l'avait bien vu jadis lorsqu'il s'tait agi


de son prdcesseur Bringas et aussi de la malheureuse Tho-

<. Voy. A. Mordtmann, Esquisse topographique de Constantinople, p. 119. Les


pripties de ce rcit, dit cet auteur, s'expliquent parfaitement si l'on admet la
situation de )'eg)ise Saint-Thodore Sphoracii prs de l'Octogonion, dans le voi-
sinage de la Grande Eglise, tandis qu'en la plaant, avec les topographes depuis
Pierre Gilles, au Vfa Meidan, les distances entre les endroits mentionns seraient
trop grandes.
'i3i.
COMBATS FURIEUX SOUS DORYSTOLON 117

phano. Les gardes du drongaire, pntrant dans Sainte-Sophie


sur les pas des fugitifs, les en eurent vite arrachs, on con-
oit au milieu de quel tum'ulte populaire. Nous n'avons pas
d'autre dtail. On jeta les princes enchans dans une barque

qui les conduisit un monastre de l'ilt de Calonymos, dans

l'archipel des Princes'. Le basileus fut prvenu aussitt. Sa

patience tait bout. Les deux malheureux furent cette fois


dfinitivement privs do la vue. Tout ce qu'ils possdaient en-
core fut confisqu au profit du Trsor. Ainsi finit le brillant
curopalate Lon. L'histoire se tait ds lors sur son sort. Plus
tard nous reparlerons de son fils. Lon Diacre dit que leur
exil se prolongea longtemps. Probablement ils habitrent des
annes durant quelque misrable cellule d'un de ces clotres
insulaires, menant la vie misrable qui tait Byzance le
lot des prisonniers d'tat privs de la vue, transforms de
force en moines.
Dans le mme temps,
Skylitzs, se passa
poursuit un autre
fait digne d'tre not.
dans On trouva
les jardins d'un sna-
teur une plaque de marbre portant les ffigies de deux per-
sonnages, un homme et une femme, avec cette inscription
Longue vie Jean et Thodora, basileis pliilochristes. II

y en eut, dit le naf chroniqueur, qui s'intressrent *extraor-.


dinairement cette pierre prophtique. Elle leur semblait
avoir prdit l'tat de choses actuel. D'autres, plus sceptiques,
souponnrent quelque fraude et y virent une flatterie du pro-
pritaire l'adresse de
l'empereur. Je n'affirme rien,
conclut le prudent crivain, car j'ignore de quel ct se trouve
la vrit.

Revenons au
sige de Dorystolon. Remis de la chaude alerte
cause par la tentative des Phocas, Jean Tzimiscs avait
pouss avec ardeur les oprations, enserrant chaque jour da-

vantage l'ennemi dans un cercle de fer. Le sige, transform


en blocus pour mieux affamer les Russes et les habitants en-
ferms avec eux, s'tait poursuivi tout le mois de mai et tout
le mois suivant sans incident notable, du moins les chroni-
queurs n'en mentionnent aucune Cependant les machines by-

1. Skylitzs dit dans )'!)e de Proti .


2. Ce temps d'inaction complte de la part de Sviatoslav, dit l'historien Tchertkov
132.
118 JEAN TZIMISCS

zantines n'avaient, pas cess un jour de battre tantt un point,


tantt un autre de la muraille et le nombre des dfenseurs de Do-

rystolon n'avait cess de diminuer. Le 19 juillet', les Russes,


tourments par la famine, horriblement gns par la pluie de
traits et de projectiles que les balistes et les catapultes ne ces-
saient de faire pleuvoir sur eux, leur tuant journellement de
nombreux guerriers, tentrent enfin une sortie nouvelle, se

rpandant soudain dans la plaine en masses profondes, faisant


des efforts dsesprs pour brler ces odieux engins. Le magis-
(ros Jean Courcouas, fils de Romain, la fois parent et ancien
compagnon d'armes du basileus dans les campagnes d'Asie,
un des hros des guerres sarrasines sous les trois derniers r-

gnes. ce soldat jadis intrpide et peut-tre le meilleur gnral


de l'empire aprs Jean Tzimiscs et Bardas Sklros, maintenant
alourdi par l'ge et l'ivrognerie, avait le commandement des
machines; de nos jours on dirait qu'il avait la direction du
parc de sige.
La sortie des Russes eut lieu aprs le repas du milieu du
jour. Courcouas qui avait, suivant son habitude, longuement
festoy, dormait quand on courut l'avertir. Encore lourd de
vin et de sommeil, il s'lana sur son "cheval, faisant sonner
la charge. Ralliant ses hommes, II les conduisit fond de train
la rencontre de l'ennemi. Soudain on vit sa monture buter
dans un trou de la route et rouler terre en le dsaronnant.
A ce moment les deux troupes en venaient aux mains. Les
Russes, voyant choir un chef l'armure entirement dore
comme l'tait aussi le caparaon de son **cheval tout orn de
pha)res, persuads que c'tait le basileus, se jetrent en foule
sur lui comme des btes de proie. A coups de haches et d'pes
ils l'eurent en un instant dpec. Ce tragique pisode mit pro-
bablement de suite fin au combat, et les Russes, s'ils ne rus-
sirent pas brler, semble-t-il, beaucoup de machines, purent
du moins se retirer sans tre inquits, car les chroniqueurs

(op. cit., p. 235), peut s'expliquer par ce fait que peut-tre il esprait recevoir
des renforts des Hongrois, des Slaves ou d'autres nations au del du Danube.
Skylitzs dit expressment que les peuples barbares du voisinage n'osaient pas,
par crainte des Romains, porter secours aux Russes .
i. Cette date est tablie par celle du combat suivant, que Skylitzs fixe au
30 juillet et que Lon Diacre dit avoir eu lieu le !en~eMa:tt de celui dans lequel
Jean Courcouas fut tu.
'133, "d34.
COMBATS FURIEUX SOUS DORYSTOLON 119

n'ajoutent rien de plus au rcit de ce jour, sauf que la tte du

magistros fut fiche sur un javelot plant au haut d'une tour


de l'enceinte, au bruit tourdissant des acclamations des Rus-
ses et des injures moqueuses dont ils accablaient les assi-
geants, tant ces barbares taient encore convaincus qu'ils ve-
naient d'gorger le basileus grec comme un porc . l'abattoir
Ainsi, dit Lon Diacre, le toujours dvot chroniqueur, Cour-
couas porta la peine de ses nombreux sacrilges. On affirme en
effet que dans cette guerre de Bulgarie' il n'avait pas craint
de mettre au pillage de nombreuses glises et de s'approprier
leurs vases
sacrs, les vtements sacerdotaux, les toifes pr-
cieuses. Ce fut une grande perte pour le basileus que la mort
de ce capitaine~. Telle fut la quatrime journe de combat
sous Dorystolon une simple sortie.
Ds le lendemain, 20 juillet, Sviatoslav, exalt par la mort
de ce grand chef, dont il savait maintenant le nom, voulant
tenter une fois encore la fortune avant que la disette et les ma-
ladies qui dcimaient son arme chaque jour davantage ne
l'eussent par trop rduite, dcida d'excuter une nouvelle sor-
tie en masse. Ce fut la cinquime journe de bataille devant

Dorystolon. Celle-ci fut terrible, une des plus sanglantes. Tous


les assigs valides avaient pris les armes.
Sviatoslav, se rservant le commandement d'une des ailes,
avait plac la seconde sous celui d'Icmor, chef illustre, le
second dans l'arme aprs le prince , qui, de la plus basse
extraction, s'tait lev par sa brillante *valeur au premier
grade militaire et jouissait d'une immense rputation parmi
ses frres d'armes. C'tait encore, comme tant de ses compa-
triotes de cette poque, un gant formidable, d'une force extra-
ordinaire Un violent combat s'engagea sur l'heure. Dans le

1. Probablement lors de la marche en avant de )a Grande Priasiavets sur


Dorystolon.
2. La version de Skylitzs et de Cdrnus est quelque peu diffrente, moins
fcheuse pour la mmoire de Jean Courcouas. Les Russes, disent-ils, souffraient
principalement de l'action des machines dont la garde tait confie ce chef. Une
surtout, quelque monstrueuse catapulte, les accablait d'un terrible jet de pierres.
Un gros d'infanterie mlang do troupes lgres fut envoy pour dtruire cet in-
supportable engin. Courcouas, qui se prcipita, pour ie dfendre, fut dsaronn
en plein bataiUon russeJpar un projectile adroitement dirig. Ses soldats, accourus
trop tard son secours, conservrent du moins la fameuse catapu)te et rofou)c
rent les Russes de la place.
3. M. Bilov, op. cil., p. 184, estime qu'il s'agit peut-tre l d'un personnage

'13S.
120 JEAN TZIMISCS

le corps des Immortels, qui comptait de nombreux fils d'ar-


chontes byzantins et de princes trangers, figurait celui du
vieil mir de Crte, Couroupas, dont j'ai racont ailleurs l'-
mouvante histoire'. Le vaillant chef sarrasin, aprs avoir suivi
avec tous les siens le triomphe de son vainqueur Nicphore
Phocas, a~ait d fixer sa rsidence aux abords mmes de By-
zance. Il avait vcu depuis dans une demi-captivit trs
douce, combl d'honneurs par le gouvernement imprial, qui
avait t jusqu' lui donner un sige au Snat. Son fils An-
mas, probablement avec plusieurs autres membres de sa nom-
breuse famille et d'autres chefs arabes crtois captifs, avait
pris du service dans l'arme byzantine, et avait t, on
le voit, admis dans ce corps d'lite par excellence, conform-
ment cette politique byzantine, si souple, si habile s'atta-
cher tous ces nobles vaincus
qu'elle retenait auprs d'elle
comme autant d'otages garants de ses conqutes. Contraste
extraordinaire, le 61s de ce sauvage chef de corsaires dont
les flottes avaient mis en danger l'existence mme de l'empire

quelques annes auparavant, faisait maintenant la suite du


basileus la campagne de Bulgarie, n'ayant plus qu'une pense,
et ce trait peint nous
d'une couleur singulire ces temps
troubls, celle de se couvrir de gloire sous les yeux de ses
nouveaux amis, ses vainqueurs de jadis. Tel tait encore
cette poque le prestige du nom romain 1 La prsence de tous
ces nobles jeunes reprsentants de la race arabe dans les ar-
mes impriales ouvre un jour curieux sur
ce que devait tre
dans cette fin du dixime sicle la composition d'un corps de
la garde impriale byzantine.
Donc nmas, guerrier sarrasin du corps des Immortels,
voyant le terrible Northmann Icmor se prcipiter la tte
des siens sur les rangs des Grecs et y porter partout la mort,
jaloux de s'illustrer aux yeux des guerriers orthodoxes, fon-
dit sur
le gant l'pe la main. Nullement troubl par sa
taille et sa force colossale, il le suivit quelque temps, ardent
le joindre, l'atteignit enfin et lui dchargea sur l'paule

imaginaire, invent de toutes pices par Lon Diacre. Si Icmor, dit-il, avait t
)e premier dans l'arme aprs Sviatoslav, nos chroniqueurs t'eussent certaine-
ment mentionn. Je ne vois aucune raison de mettre srieusement en doute la
vracit d'un historien aussi consciencieux que Lon Diacre.
1. Un Empereur Byzantin au Dixime Siecle, chap. H.
-136.
COMBATS FURIEUX SOUS DORYSTOLON 121

gauche un coup si formidable que la tte, l'paule et le bras


droits en furent tranchs du coup. Toute cette portion du tronc
tomba sur le sol. Anmas, bondissant de son cheval et saisis-
sant la tte d'Icmor, la cloua en terre de son pe, et, sans
blessure aucune, courut joindre sa troupe. Tel fut le duel pi-
que de rmir sarrasin et du hros scandinave aux rives du
Danube lointain.
A ce spectacle, les soldats byzantins s'crient joyeusement.
Une clameur lamentable clate dans les rangs des Russes,

dsesprs de la mort de leur plus vaillant Les imp- chef.


riaux, voyant la ligne ennemie flotter, se jettent une fois de
plus en avant. Aprs une courte lutte, les hommes du Nord
lchent pied dfinitivement. Jetant, suivant leur coutume pour
se protger dans la retraite, leur bouclier derrire l'-
paule. ils se prcipitent vers la ville, poursuivis par les By-
zantins qui les massacrent. Il en prit bien plus dans cette d-
route que dans l'action. Beaucoup moururent touffs ou gor-
gs dans les passages les plus troits. Sviatoslav faillit tre
pris. La nuit tombante lui permit do se drober
Ce fut un nouveau grand dsastre pour les Russes. Toute la
la nuit on les entendit pleurer leurs morts. Leurs hurlements
lugubres ne cessrent
qu'avec le jour. La lune tait dans son
plein. Lorsqu'elle brilla de son plus vif clat vers le milieu de
la nuit, on les vit du camp grec sortir en foule des portes de la
ville pour ramasser les cadavres de leurs frres gisant par la
plaine et il semble d'aprs le rcit du Diacre que les imp-
riaux n'aient point cherch les
inquiter dans cette pour-
suite funbre. Groupant par monceaux ces corps gigantesques
de leurs braves compagnons, ils les disposrent au pied du rem-
part sur autant de bchers, normes, dont les flammes clai-
rrent la cit assige de leurs lueurs sinistres. Les guerriers
du Christ, ces dvots Byzantins, voyaient avec une curiosit
ardente mle de terreur superstitieuse les grandes ombres
de cette foule barbare s'agiter autour des blancs cadavres
flambant dans la nuit toile. Ils virent, "hlas bien autre
chose. Ils virent leur horreur entraner sur ces bchers de

1. M. Bilov, op. c't/ p. t84, s'efforce encore de diminuer le succs des Byzan-
tins dans cette journe.
137.
122 JEAN TZIMISCS

nombreux captifs, non seulement des hommes, probablement


des soldats byzantins pris dans les derniers combats et aussi
d'infortuns prisonniers bulgares, mais mme des femmes. On

gorgea tous ces malheureux suivant des rites trs anciens.


Leur sang vers devait assouvir les mnes des hros massa-
crs qui criaient vengeance. Ces lugubres crmonies paennes
jetaient une mystique des lgionnaires
terreur aux curs by-
zantins. ces paysans de Thrace ou d'Anatolie, levs dans la

pratique d'une religion de douceur et de charit qui rprouve


tout sacrifice sanglante Non contents de mettre mort tous
ces captifs sur les bchers monstrueux o brlaient leurs fr-
res, ces Ross homicides )) jetaient dansle Danube, nous dit le
Diacre, des enfants la mamelle, prablement touffs d'aprs
des rites spciaux. *Avec ceux-ci encore ils jetaient des coqs

qui se noyaient aussitt~. Le lendemain do cette fte funbre,


au matin, les Grecs, dpouillant ceux des cadavres russes qui
n'avaient pu tre enlevs par leurs
compatriotes, trouvrent

parmi eux les corps raidis de plusieurs femmes qui, dguises


en hommes, avaient combattu auprs de leurs maris jusqu'
la mort. H y avait des amazones parmi les Russes, comme
chez les Northmanns il y avait les s/c/oMn~d'A', les fameuses
mres du bouclier . Comme les hrones scandinaves cl-
bres scaldes,'et
par lesqui avaient, en 735, pris part la ba-
taille de Bravalla, celles-ci avaient voulu contribuer au gain
de ces rudes journes et elles taient tombes auprs de leurs

poux, victimes de leur courage, de leur amour, de leur d-


vouement Tous ces dtails funbres sont une preuve frappante
de la gravit des pertes subies par les assigs dans cette cin-

quime journe.

1. Soit qu'ils l'aient apprise d'Anacharsis et de Zamolxis, leurs philosophes,


dit Lon Diacre, ou des compagnons d'Achille, ils ont la coutume grecque des
sacrifices et des libations sur les tombes des morts. Le mme chroniqueur ajoute,
d'aprs un passage d'ailleurs inconnu du Priple d'Arrien, qu'Achille, fils de
Pie, tait un Scythe n Myrmikion, petite cit prs du Palus MaMtis que, ses
compatriotes l'ayant chass cause de sa duret et de sa cruaut, il tait venu
s'tablir en Thessaiie enfin que la preuve de son origine se reconnaissait dans ta
forme de son manteau fibule, dans sa coutume de combattre pied, dans la
couleur de ses yeux bleus, dans la violence et la cruaut extraordinaires de son
caractre emport. Voy. le rcit d'un sacriHce humain au ch. xxxtx de la Ch,'o-
nique dite de Ve~o;
2. Sur ces sacrifices de coqs, voy. Ibn Foztan, d. Frmhn, pp. da-i7.
3. Voy. dans Tchertkov, op. c~ note 2 la note 57 de la p. ~68, les dfaits
curieux sur la prsence des femmes et des enfants dans les armes scandinaves.
'138.
COMBATS FURIEUX SOUS DORYSTOLON 123

Constamment les Russes,


battus, malgr leur nergie, com-
menaient se dcourager. Ils n'espraient plus aucun secours
des nations barbares voisines, tremblant d'attirer sur elles
les effets du
tout-puissant courroux imprial. La flotte byzan-
tine interceptait les convois par le Danube et tait aux assi-
gs toute possibilit de se sauver par le fleuve. Ils taient
rduits la plus extrme disette. Les Byzantins, au contraire,
vivaient dans l'abondance, recevant de toutes parts des renforts
et des approvisionnements. Les vivres affluaient leur camp.
Dans ces tristes circonstances, ds l'aube du lendemain, le 21

juillet, Sviatoslav assembla ses soldats en un vaste parlement,


un cowe~o/t. C'tait par ce nom que les Russes dsignaient
un conseil de guerriers et c'est celui mme dont Lon Diacre se
sert dans son curieux rcit'. Les avis furent trs partags.
Tous taient d'accord qu'il fallait en finir avec cette guerre e
dsastreuse. Mais les uns voulaient qu'on tentt de fuir de
nuit au moyen
barques des
amarres all- la rive. Ceux-ci
guaient pour preuves de la folie d'une rsistance plus prolon-
ge la mort de tant de chefs les plus braves et les plus couLs,
toutes *ces pertes irrparables, surtout la difficult dmontre
par tant d'checs successifs pour les fantassins russes de r-
sister aux charges dos cavaliers cataphractaires. Les autres,
tout en reconnaissant aussi pleinement l'impossibilit de se
dfendre plus longuement dans Dorystolon, prfraient aux
hasards d'une retraite aussi prilleuse les avantages d'un
trait de paix. C'taient l'unique manire, affirmaient-ils,
de sauver les dbris de l'arme. Ce n'tait du reste pas le pre-
mier trait que les Russes vaincus avaient d signer sur un

champ de bataille, tmoin ceux des annes 907 et 945, grce


auxquels leurs pres s'taient tirs assez bon compte de
l'extrmit dans laquelle ils se trouvaient. Le projet de fuir
la nuit sur des barques tait insens, soutenaient les parti-
sans de cette seconde opinion. Les vaisseaux grecs porteurs
du feu grgeois qui gardaient toutes les issues auraient tt
fait d'incendier les monoxyles russes ds leur apparition sur
le fleuve.
Alors Sviatoslav, aprs avoir cout en silence tous ces

1. De AoMtM:a,Aon!an, M;:[t'e, /fOMmM en allemand. Voyez Tchertkov, op. cil.,


p. 202, note 88.

'139.
124 JEAN TZIMISCS

avis. qui tous, malgr leur diversit, concluaient, la cessation


des hostilits', se raidissant contre la mauvaise fortune, s'-
cria d'une voix
tonnante ~qu'il fallait continuer combattre.
Dans des discours enflamms, il dpeignit ses chefs la fois
la honte d'un trait et les misres d'une fuite mme heureuse.
Plutt prir tous d'une mort glorieuse, rptait-il, que de
traner plus tard des existences dshonores.
Lon Diacre a refait de toutes pices ce discours emport et
vibrant du prince vargue. Je prfre les paroles que la cl-
bre Chronique dite de ~Ves~or met dans la bouche du hros
un autre jour de cette guerre, mais dans des circonstances
entirement analogues Nous n'avons pas o fuir. Bon gr
mal gr, il faut livrer bataille. Ne faisons pas honte la Rus-
sie laissons ici nosossements car en ne nous mourant nous
dshonorerons pas, et si nous fuyons, nous serons dshonors. Nee

fuyons pas, mais tenons ferme. Je marcherai devant vous; si


ma tte tombe, songez vous-mmes. Et les soldats, ajoute
la vieille Chronique, dirent: Si ta tte tombe, nous succom-
berons avec toi . Une fois de plus, en effet, l'loquence en-
tranante du chef tant aim rendit tous le courage. Aprs
sa *haranguo, au souffle de son me, un frisson guerrier par-
courut la mle assistance, et tous ces hommes qui, un moment
auparavant, ne parlaient que de fuir ou de se rendre, applau-
dissant frntiquement aux paroles de leur chef, jurrent
de faire encore un effort, de vaincre ou de mourir avec
lui. Or jamais, ajoute le Diacre, on ne voit dans les com-
bats un Tauroscythe se livrer son vainqueur, parce qu'ils
sont persuads que ceux qui sont massacrs dans les batailles
deviennent aux enfers les esclaves de ceux qui les ont tus.
Pour prvenir ce malheur, dans les
cas dsesprs. ils se pas-
sent eux-mmes leur pe travers le corps.

Donc, pour mriter le bonheur dans la vie future, on rso-


lut Dorystolon de vaincre ou de prir. Ds le lendemain, qui,
d'aprs Lon Diacre, tait un vendredi 2, le soir, vers l'heure

1. Voyez dans'.Tchertkov, op.'cit., pp. 336 sqq., l'expos loquent de la situation


presque dsespre dans laquelle se trouvaient les Russes.
2. Voy. dans Murait, op. c:< t. I, p. S55, l'explication de la date du 7 juin pro-
pose par cet auteur. Lon Diacre dit que ce fut le vendredi StjuiUet: or le
34 juillet de cette anne 972 tait un mercredi. Skylitzs donne la date du 22jui))et.
140.
COMBATS FURIEUX SOUS DORYSTOLON 135

du soleil couchant', ce qui restait


tout de l'arme russe, tout
ce qui pouvait encore porter une arme, guerriers, femmes ou
enfants, sortit en masse de Silistrie et un combat nouveau s'en-
gagea, peut-tre te plus acharn, le plus obstin de tous ceux
qui furent livrs ce moment sous ces murs. Une fois encore
les fantassins de Scythie se rurent sur l'ennemi, en colonnes
serres, hrisses de lances baisses, disparaissant sous les
grands boucliers. Sviatoslav avait fait fermer les portes pour
ter aux fuyards tout espoir de se sauver. Le basileus opposa
ces dsesprs l'lite de ces troupes, qui accoururent prendre
position au-devant ducamp. L'attaque des Vargues fut fu-
rieuse, violente au del de toute expression. A coups de flches
et de javelots ils couvraient de blessures chevaux et cavaliers,
les culbutant. De part et d'autre, c'tait bin la lutte suprme.
Chaque parti tait rsolu prir plutt que de faire un pas
en arrire.
Un moment les Grecs, fatigus par le poids de leurs armes,
succombant *sous la chaleur du jour qui avait t extrme,
dvors do soif, semblrent perdre l'avantage Jean Tzimiscs
s'aperoit vite que sa ligne de bataille commence flotter.
Aussitt il se prcipite en tte des siens avec toute sa maison
militaire et russit, par des prodiges d'audace, soutenir
l'incessant effort des Russes. En mme temps il fait apporter
derrire lui des outres pleines do vin et d'eau pour dsaltrer
et rafrachir les soldats. Ranims, ceux-ci retournent se bat-
tre avec une nouvelle vigueur. Les Russes rsistent avec un
gal courage, et, cette fois encore, l'avantage demeure long-
temps douteux. On combattait aux portes de la ville, sur un
terrain serr, coup de coteaux et de ravines, favorables aux
fantassins russes, mais o la cavalerie grecque ne pouvait se

La fte de saint Thodore, qui tombait, on le verra, le jour de cette bataille,


se clbre le 8 juin Tout cela est bien confus. Voy. Lambine, op. cil., p. 154,
note, et p. 180, o M. Wassilievsky s'inscrit en faux contre les conclusions de
Murait et tient pour la date de la fin de juillet, indique par Lon Diacre.
i. H semble que les Russes, probablement peu accoutums combattre sous
les rayons brlants du soleil du Danube, affectionnaient pour leurs attaques ces
heures si tardives; peut-tre aussi tait-ce pour profiter des ombres de la nuit.
Toutefois Skylitzs n'est pas ici d'accord avec Lon Diacre, car il attribue le mo-
ment d'hsitation qu'prouvrent en ce jour les bataillons impriaux, au fait que
sur l'heure de midi ceux-ci se trouvrent puiss par l'ardente chaleur et la
soif qui les dvorait.
2. M. Bilov, op. cil., p. 135, estime, mOuo en s'en tenant surtout aux expres-
sions de Skylitzs, qu' ce moment les Grecs tchrent compltement pied.
'141.
126 JEAN TZIMISCS

dployer. Le basileus ordonne ses gens de tourner bride


et de gagner petits le pays plat
pas qui s'tendait quel-

que distance en arrire, plus loin de Dorystolon, puis, lorsqu'ils


y auraient attir l'ennemi, de faire volte-face et de le charger

brusquement avec la dernire violence. Ces ordres sont ponc-


tuellement excuts. Les Russes, persuads que les impriaux
fuient, s'encouragent mutuellement les poursuivre, poussant
leurs rugissements guerriers. Mais ds que les Grecs ont atteint
le lieu marqu, ils 'fondent nouveau sur l'ennemi. Thodore
de Misthe, un des meilleurs lieutenants de Jean, combattait
cette fois la tte de la cavalerie. Son cheval ayant reu un

coup de lance, il tombe terre. La lutte devient furieuse au-


tour de lui. Russes et Byzantins font les plus grands efforts, les
uns pour le tuer, les autres pour le dfendre. Thodore tait
d'une vigueur extrme, embarrass sous son cheval, il se d-

gage peu peu, saisit un Russe


par la ceinture et, le prsen-
tant devant lui comme un bouclier, pare les coups qu'on lui

porte. H arrive ainsi, marchant reculons, rejoindre les siens


avec son trange prisonnier. Enfin'les Byzantins repoussent
les Russes et le tirent de cet affreux pril. Cependant la vic-
toire balanait encore. Les deux armes, puises par ce com-
bat si rude et si long. s'loignent de quelques pas comme de
concert pour reprendre haleine. Dans cet instant le basileus,
devant l'opinitret des Russes, voulant pargner le sang de
ses soldats, envoie proposer Sviatoslav un combat singulier.
II est plus raisonnable, lui fait-il dire, de vider notre que-
relle par la mort d'un de nous deux, que d'amener la ruine de
nations entirespour l'avantage d'un A ce dfi,
seul homme.
Sviatoslav fit insolemment rpondre qu'il n'avait point de
conseils prendre de son ennemi, qu'il savait ce qu'il avait
faire, que si le basileus grec s'ennuyait de vivre, il tait une
foule de moyens pour sortir de l'existence, qu'il pouvait choi-
sir tout autre qu'il jugerait propos, mais que lui, pour sa
part, ne songeait qu' continuer la lutte.
Sur cette hautaine rponse, Jean Tzimiscs, rsolu d'en finir
en ce jour avec les Russes, envoie le magistros Bardas Sklros
se placer avec un corps nombreux entre la ville et le champ de
bataille pour couper la retraite l'ennemi. En mme temps il
commande au patrice Romain, le potit-fils du basileus Romain
'142.
COMBATS FURIEUX SOUS DORYSTOLON 127

Lcapne', et au stratopdarque Pierre do charger de front


les Russes avec toutes les troupes disponibles. Le combat se ral-
lume, mais la victoire demeure encore incertaine. Anmas, le
Crtois, orgueilleux de son succs de la veille, veut la dcider

par quelque exploit hardi. Voyant Sviatoslav se jeter avec une

incroyable audace
sur les rangs romains pour entraner les
siens, il pousse en avant 'son cheval et s'lance sur le prince
vargue) C'tait, dit le chroniqueur, son habitude de s'expo-
ser ainsi tmrairement et il avait russi de la sorte tuer

beaucoup de guerriers russes dans les combats des jours pr-


cdents. Donc il fond sur Sviatoslav, le frappant la ,nuque
d'un violent coup do sabre. A l'effroi des Russes, il russit

prcipiter le prince de son cheval. Quel moment pour les deux


armes! Malheureusement pour l'hroque Sarrasin il n'arrive
pas tuer son adversaire; la cotte de mailles et le bouclier
empchent l'arme de pntrer. Accabl instantanment par la
foule des bersakiers se prcipitent
qui au secours de leur chef,
il se dfend en dsespr, en gorge plusieurs et s'impose
l'admiration de tous par son tourdissant courage. Mais on
lui tue son cheval coups de flches. Projet terre, il est
immdiatement hach en morceaux. Ce guerrier audacieux
entre tous fut pleur par ses anciens adversaires dont il tait
devenu l'alli et le sujet fidle. Grandi sous le beau ciel de
Crte, il prit en un duel glorieux sur la rive du grand fleuve
de Scythie. Ce combat de l'mir crtois et du prince vargue
dans les champs de Bulgarie a, me semble-t-il, la plus hro-
que saveur.
Les Russes, ranims par la mort de cet homme dont ils
avaient si souvent vu tinceler sur leurs ttes le glaive re-
dout, jetant plus vivement leur cri
de guerre, repoussent en-
core les impriaux, qui reculent sur toute la ligne. C'tait tou-
jours recommencer dans ces combats constamment corps
corps. De nouveau le basileus,
pour arrter le flottement des
siens, s'lance au premier rang, et charge la tte des Im-
mortels. Les tambours de guerre roulent leurs notes clatan-
tes les trompettes sonnent sur tout le front byzantin les ca-
valiers cataphractaires, qui battaient en retraite, la vue de

1. Skylitzs le dit fils du basileus Constantin, fils lui-mme de Romain l'An-


cien , c'est--dire de Romain Lcapne.
*lt3.
128 JEAN TZIMISCS

leur chef, font volte-face une fois encore. Tous ensemble ex-
cutent une charge suprme. En mme temps et les pieux
soldats de la Thotokos ne doutrent point que ce ne ft l
un signe d'origine divine, le ciel, aprs l'crasante chaleur
du jour, s'tait voil de nuages normes. Soudain un orage
soufflant du sud clate avec violence.
Un terrible tourhilton de vent mlde pluie diluvienne frappe
les Russes au visage en les aveuglant d'abord sous les flots
d'une prodigieuse poussire. Dj ils taient branls par cet
incident inattendu. Mais un prodige bien autrement effrayant
vient mettre le comble leur pouvante. *A cet instantprcis,
les deux armes virent distinctement, dit-on, un cavalier in
connu s'lancer, mont sur un blanc coursier, la tte des

lignes romaines. Il exhortait les soldats byzantins de la voix


et du geste se jeter sur les Russes. H s'y prcipita lui-mme
plusieurs reprises, rompant chaque fois les bataillons va-

rgues, jetant l'effroi dans leurs rangs. Cette troublante ap-


rition, en lectrisantles
Byzantins exera la plus grande influ-
ence sur l'issue de la lutte. On n'avait jamais vu auparavant ce
combattant mystrieux. On ne le revit point aprs la bataille et
ce fut vainement que le basileus, dsireux de le remercier, le
fit partout rechercher dans le camp romain. Tous, chefs et sol-
dats, ces pieux fils de la Vierge, ces guerriers dvots de la fin
du xe sicle, demeurrent convaincus que cet blouissant ca-
valier tait le glorieux saint Thodore Stratilate en personne,
le mgalomartyr, un des principaux saints militaires, patron
vnr des armes byzantines, qui leur avait fait remporter

djles plus brillantes victoires. C'tait un des deux saints Tho-


dore guerriers, surnomms les Calliniques pour tous les suc-
cs que leur devaient depuis des sicles les armes orthodoxes.
L'autre tait saint Thodore le Tiron. On plaait Byzance
leurs lumineuses effigies, martialement accoutres, sur les

grands tendards des flottes et des armes.


Ce jour tait prcisment celui de la fte
onomastique du
Stratilate et en mme temps de sa Translation'. C'est pour

1. Lon Diacre, Skylitzs, Cdrnus, Zonaras disent tous trois que c'tait le jour
mme de la fte. On a vu la fte de saint Thodore se clbre en ralit le
que
8 juin. Il y a l une grosse difficult que Murait a tent, sans grand succs du
reste, de rsoudre en reportant aux premiers jours de juin tous ces derniers com-
bats sous Silistrie que Skylitzs place aux derniers jours de juillet.
'Ht.
DFAITE FINALE DES RUSSES 129

cela qu'on crut si fermement dans l'arme que le beau cava-


lier cleste n'tait autre que l'illustre martyr qui, ayant t
soldat toute sa vie, tait venu combattre le bon combat en fa-
veur de Jean Tzimiscs. Celui-ci l'avait toujours honor d'une
dvotion particulire. Il le considrait comme son patron et
avait coutume de l'invoquer la guerre comme son frre
d'armes et son tout-puissant protecteur.
Le bruit courut encore, aprs cette terrible bataille, que,
la veille de la lutte, vers la fin de la nuit, Constantinople,
alors que tous, dans l'immense ville, taient plongs dans l'at-
tente anxieuse des nouvelles du thtre de la guerre, une
nonne trs dvote endormie en sa cellule avait vu en songe
venir elle la grande Thotokos avec une tincelante escorte
de saints qui semblaient des flammes vivantes . S'adressant
ce cortge trange, la Reine des cieux avait ordonn qu'on
allt chercher le martyr Stratilate, ce qui avait t fait aussi-
tt. Le saint tait apparu sous les traits d'un jeune guerrier
tout arm. Alors la Thotokos lui avait adress ces mots
Notre cher Jean', seigneur Thodore, livre aux Russes de
furieux et bien durs combats. En cet instant
mme, il est ter-
riblement press par eux. Cours son secours avant qu'il ne
soit trop tard, car il est vraiment en trs grand pril. Je
suis prt obir tes commandements et ceux de Dieu , r-
pondit le saint la Vierge et aussitt il disparut. A ce moment,
le songe ayant cess, la religieuse s'veilla. Personne By-
zance ne douta que le Stratilate, ainsi averti par la Reine c-
leste des dangers que courait son imprial protg, n'et, en
cette seule nuit, pour voler son secours, franchi sur les nues

l'espace qui, par-dessus le Balkan, sparait Constantinople de

Dorystolon.
Plus tard, Jean Tzimiscs, pour mieux accrditer la foi

populaire en ce
miracle, fit somptueusement reconstruire
depuis ses fondements l'glise alors presque dtruite o l'on
conservait le corps si souvent victorieux dans les combats
de saint Thodore Eukhaneia, cit voisine de Constantinople.
Il changea le nom de cette ville en celui de Thodoropolis et
dota l'heureuse glise de grands biens et de riches revenus

1. Lon Diacre dit ton Jean x. Zonaras dit ton et mon .


2. Voy. dans Ramsay, op. cit., pp. 20, 323 sqq. et 448, la discussion un peu
"t46.
9
130 JEAN TZIMISCS

Quoi qu'il en soit dcs saints rcits, que Jean Tzimiscs et


ses pieux lgionnaires aient vraiment cru voir le cavalier
martyr combattant leur tte, ou que cette apparition n'ait
t qu'un dvot subterfuge imagin par un souverain l'es-
prit fertile pour surexciter le religieux enthousiasme de ses
troupes, toujours est-il que cette intervention surnaturelle,
jointe cet ouragan furieux, fit dfinitivement dans cette
lutte de gants pencher la balance en faveur des impriaux.
Une dernire fois, se prcipitant sur les pas du cavalier
cleste, les escadrons chrtiens se rurent l'attaque. Ce fut
la fin. Les Russes, assaillis de front par le gros de l'arme,
pris en queue parle magistros Sklros, qui avait
Bardasrussi
les tourner, luttrent quelques moments encore, puis, acca-
bls par le nombre, cessrent soudain toute rsistance. Pousss
par devant, harcels sur leurs derrires, traqus de toutes

parts par les cavaliers cataphractaires campagne travers la


o ils se jetaient perdus, poursuivis jusque sous les murailles
de la ville par un ennemi ivre de triomphe, leur triangle fut

dispers et dtruit. Ils laissrent cette fois encore des milliers


des leurs sur le terrain. Les uns furent gorgs. D'autres
prirent touffs par la masse des fuyards. Ce grand massacre
fut une digne fin cette campagne pique. Sviatoslav, bless,
sanglant, n'chappa qu' grand'peine, grce la nuit. Telle
fut l'ardeur del lutte, que presque tous les Russes survivants
furent blesss.
Lon Diacre dit que quinze mille cinq cents barbares tomb-
rent dans cette seule journe, ce qui est certainement une
norme exagration. *Les impriaux ne firent pas de quartier.
Probablement la plupart des Russes succombrent dans la
droute finale, car le mme chroniqueur n'accuse du ct des
Byzantins qu'une perte de trois cent cinquante tus avec de
trs nombreux blesss. Les vainqueurs ramassrent sur le
champ de bataille vingt mille boucliers, une masse norme
d'pes et d'autres armes. Ce prodigieux butin semble aussi
fort exagr.
Telle fut la sixime et dernire journe de Dorystolon, la

confuse propos d'Eukhaneia et d'Euchata du Pont, dont M. Ramsay, malgr


le tmoignage de Zonaras, fait deux villes distinctes.
'147.
DFAITE FINALE DES RUSSES 131

quatrime grande bataille sous ces murs Mme pour un

enrag combattant comme Sviatoslav, aprs un tel dsastre,


la situation n'tait plus tenable. prouvant une mortelle dou-
leur, le fils de la grande Olga comprit qu'il n'y avait plus qu'
traiter avec ce vainqueur qui l'tranglait de sa main de fer.
Toute la nuit il pleura avec les siens sa dfaite, se lamentant,
donnant libre cours son exaspration. Ces guerriers d'Odin
taient de grands enfants prompts s'illusionner comme se
dsesprer. Aprs s'tre de gloire,
couverts aprs avoir risqu
cent fois leur vie
dans ces luttes corps corps, les plus san-

glantes qui furent jamais, ils passaient des nuits pleurer,


pousser des hurlements de dtresse, maudire grands cris
le sort qui leur avait t contraire.
La campagne tait finie. Le 25 juillet au matin, voulant
sauver l vie de ses guerriers survivants, n'ayant plus de quoi
les nourrir, rsolu aux suprmes sacrifices si durs pour son

orgueil, le prince russe, acceptant sa dfaite avec ce sens

pratique et cette rsignation fataljste des barbares , envoya


des ambassadeurs au basileus pour demander la paix. Il offrait
de livrer Dorystolon, d'vacuer la Bulgarie, de rendre tous les
prisonniers, pourvu qu'on le laisst regagner son pays avec le
reste de son peuple. Surtout il demandait que les terribles
vaisseaux porteurs du feu grgois, ternel effroi de ses guer-
riers, ne s'opposassent point la descente du Danube. Comme
il se trouvait sans ressources avec des affams, il priait aussi
qu'on lui donnt du bl. Finalement il demandait que les By-
zantins reussent nouveau les Russes au nombre des peu-
ples amis de l'empire , surtout qu'on leur permt, comme
il avait t convenu de toute antiquit et comme il avait t

expressment stipul dans tous les traits antrieurs , de


venir nouveau vendre leurs marchandises Byzance sur le
pied d'une parfaite amiti. Cette clause dernire tait d'impor-
tance capitale pour ce peuple guerrier, mais bien plus mar-
chand encoreque guerrier. Les Russes s'engageaient aussi ne
jamais envahir les limites du territoire de la ville de Cherson

1. M. Bilov pousse vraiment trop loin l'amour-propre national en s'efforant


de prouver que cette dernire bataille fut encore l'avantage des Russes. Le parti
pris est trop vident. M. Tchertkov a donn en tte de son livre un plan de
cette bataille dress par lui d'aprs les indications de Lon Diacre.
'148.
132 JEAN TZIMISCS

en Crime, dernire possession de l'empire sur la rive septen-


trionale de la mer Noire.
Ces conditions taient bien telles qu'on pouvait les attendre
d'un ennemi abattu. Jean Tzimiscs, tout prince belliqueux
qu'il ft, tait trop fin politique pour ne pas attacher une im-
portance extrme aux bienfaits de la paix. Il accepta volontiers
les propositions du grand-prince de Kiev. La paix fut conclue
et les fournisseurs de l'arme impriale distriburent deux
mdimnes de bl chacun des vingt-deux mille guerriers
russes ou allis qui subsistaient. Trente-huit mille, dit Lon
Diacre, avaient pri par le fer des Byzantins. Les barques
monoxyles transportrent aussitt cette foule de vaincus de
l'autre ct du Danube, et les galres ignifres ne s'opposrent
point leur passage.
Lorsque tout eut t
rgl, le fier Vargue, avant de s'loi-
gner jamais vers sa lointaine patrie, sollicita du basileus
une entrevue qui lui fut accorde. A l'heure convenue, l'auto-
crator Jean descendit sur la rive du fleuve. II tait cheval,
revtu do sa fameuse armure dore, portant des armes de prix.
Derrire lui caracolait une suite innombrable d'officiers, de
dignitaires, de patrices, tincelants d'or, chamarrs merveil-
leusement. Aussitt on vit apparatre sur le Danube le chef
russe qui se dirigeait vers le groupe blouissant. La sublime
simplicit de son allure contrastait avec la somptuosit du
cortge byzantin. Le hros de tant de combats tait dans une
petite nacelle de
pays, ramant son confondu avec les autres
rameurs. II tait, nous dit Lon Diacre, nous devons
auquel
ce prcieux et saisissant portrait, de taille moyenne il avait
les sourcils pais, les yeux bleus, le nez aquilin, la barbe rare;
il portait d'paisses et immenses moustaches
tombantes il
tait presque chauve, sauf, sur chaque tempe, une boucle
de cheveux, en signe de la noblesse de son rang il portait la
tte trs droit il avait.la poitrine large et tait bien membr.
Sa physionomie avait quelque chose de sombre *et de froce.
M est probable aussi
que cette entrevue avec son vainqueur et
son mortel ennemi ne laissait pas que d'impressionner vivement
cet homme aux passions violentes.
Dtail curieux, Sviatoslav portait une oreille une boucle
unique orne de deux perles spares par une escarboucle.
*1M.
ENTREVUE DE SVIATOSLAV AVEC LE BASILEUS 133

Son vtement., entirement blanc, ne se distinguait de celui de


ses compagnons que par une plus grande propret.
Le naf chroniqueur, en ces quelques mots, nous a trac un
portrait plein de saveur et qui devait tre fort exact de cet
homme si intressant. On n'invente pas de pareils dtails, et
ces lignes de l'crivain mdival sont pour cela trs prcieuses.
Qui ne croirait, en les lisant, voir passer ce chef hardi de ces
guerriers Intrpides qui, venus des glaces de Scythie, avaient
fait trembler Byzance ? Qui ne se le reprsente franchissant
les eaux du grand fleuve dans son sauvage et martial appareil,
ramant avec une farouche ardeur, plein de simplicit et de
barbare lgance? q
De l'entrevue des deux princes nous ne savons rien de plus.
Lon Diacre ne nous en a dit que ces mots qui forment certes
un saisissant tableau, mais ne nous renseignent point sur les
propos des deux chefs en cet entretien dramatique. Sviatos-
lav, dit le chroniqueur, debout sur le banc des rameurs,
changea quelques paroles avec le basileus au sujet de la
paix. II est probable que Jean Tzimiscs ne descendit point
de son coursier et qu'il parla cheval de la rive son trange
interloc uteur.
Ce fut certainement dans les jours qui suivirent cette en-
trevue en ce cadre grandiose que fut sign, entre le basileus
et la nation russe
reprsente par son chef, le trait dont Lon
Diacre nous a transmis quelques articles et dont la CTtro~n~Me
dite de A~es~or', ce plus ancien rcit historique russe, nous
fournit un texte probablement trs exact malgr l'omission
prcisment des clauses numres par le Diacre, clauses dont
j'ai parl plus haut et qui furent vraisemblablement l'objet
d'un premier arrangement immdiatement aprs la dernire
bataille de Dorystolon.
Avant de donner.ce texte si utile pour la connaissance des
relations entre les nations byzantine et russe cette poque,
je dois dire quelques mots des indications qui nous sont four-
nies par cette mme C/~07M<?Me faussement attribue Nestor,
cette plus ancienne histoire du peuple russe, sur toute cette
'brillante campagne. Ces indications devraient tre comme la

i. d. Leger, pp. 58 sqq.


'<30.
134 JEAN TZIMISCS

prcieuse contre-partie des rcits dtaills que je viens de

reproduire qui nous ont t conservs par les historiens by-


zantins, Lon Diacre, Skylitzs, Cdrnus et Zonaras en parti-
culier. Malheureusement il n'en est rien, et pour cette priode
des annales nationales le texte d'ordinaire si important de la
Chronique ne nous a livr que de rares et brves indications,
fort souvent, semble-t-il, volontairement inexactes. L'orgueil
froiss de la dfaite totale a pouss le narrateur anonyme
transformer en succs constants les constantes dfaites de ses
belliqueux compatriotes, alors qu'il et pu pourtant trouver
une consolation suffisante tant d'humiliations en se bornant
narrer avec vrit leur rsistance si prolonge, si hroque,
contre les troupes plus nombreuses, bien autrement exerces
de Jean Tzimiscs. Il est trs possible qu'au dbut, du moins
dans les
plaines de Thrace, les Russes aient vraiment obtenu

plus de succs que no l'avouent Lon Diacre et Skylitzs et que

quelqu'une des victoires clbres par la vieille Chronique


vargue ait rellement t remporte par eux. Il n'en demeure
pas moins dfinitivement tabli que cette guerre fut, dans son
ensemble, dsastreuse pour les guerriers du nord, qu' partir
-surtout du passage du Balkan par l'arme impriale, ils all-
rent, malgr leur admirable rsistance, de dfaite en dfaite

jusqu' la catastrophe finale, qu'en *un mot ils furent si com-

pltement battus qu'ils durent signer la paix sur la frontire


mme de cette Bulgarie qui venait d'tre en entier conquise
par eux, frontire sur l'extrme limite
de laquelle ils se trou-
vaient refouls et qu'ils durent vacuer aussitt. Et cependant,
et c'est l ce qui prouve la fausset des renseignements fournis

par la Chronique sur ces faits de guerre, dans le rcit donn

par elle il n'est aucun endroit fait mention d'une seule


dfaite subie par les Russes. Tout au contraire, il n'y est cons-
tamment question que de leurs triomphes, puis, sans transition
aucune, on en arrive soudain au trait sign avec Jean. Or,
malgr le soin mis par le chroniqueur russe prsenter ce
document comme un document de victoire, il ressort avec la
dernire vidence non seulement des clauses de cet instrument
mais aussi de chacune des raisons donnes par Sviatoslav,
dans ce mme rcit, pour dcider ses compagnons en voter

l'acceptation, que les Russes se trouvaient compltement


'151.
TRAITS DE PAIX 135

acculs cette dure ncessit scus peine d'tre jets dans le


Danube par les impriaux, beaucoup plus nombreux, beaucoup
moins puiss, nullement affams.
En un mot, de toutes les pages consacres par la C~ro~tMe
la lutte des Russes contre Jean Tzimiscs en Bulgarie, les
seules qui paraissent prsenter un caractre certain de vrit
sont celles qui se rapportent au trait
qui en fut la con-
clusion. Je ne cacherai point que je suis, sur ces points fort

importants, en contradiction avec l'opinion des historiens


russes, MM. Tchertkov, Bilov et autres, qui se sont plus
spcialement occups de cette question. qu'un Je crois ardent

patriotisme a fait faire parfois fausse route ces savants


minents. il ne m'est pas possible, dans ce livre qui est un
simple rcit et non une uvre de polmique, d'exposer en
dtail les motifs qui me font penser autrement
qu'eux. Je ne

puis que donner la narration des faits


tels que je les comprends
et renvoyer aux travaux de ces rudits le lecteur dsireux de
se faire une opinion personnelle. Toutefois, comme la toute

premire partie du rcit russe prsente, malgr le parti pris


vident de dguiser la vrit, un certain nombre de dtails
intressants, il me parat indispensable de reproduire ce texte
en le faisant suivre de quelques observations ncessaires.
Il nous faut remonter assez loin en
arrire, avant mme la
mort de Nicphore Phocas et l'avnement de son meurtrier.
Nous en sommes aprs la dfaite dunitive si rapide et si com-
plte des Bulgares par les Russes en 969 et la prise de la Grande
Priaslavets par ces derniers, vnements dont j'ai fait le r-
cit dans le volume consacr au rgne de Nicphore. Ce rcit, on
voudra bien se le rappeler, se termine par ces mots: et le soir
Sviatoslav fut
vainqueur et prit la ville d'assaut, disant La
ville est moi . Sans transition, sans la moindre allusion aux
longs mois qui s'coulrent auparavant, surtout sans mention-
ner la mort de Nicphore et l'avnement de son successeur, le

chroniqueur anonyme, poursuivant son rcit, raconte ensuite


les progrs des Russes au del du Balkan, leur entre sur le
territoire grec, leur premier choc les troupes contre
imp-
riales. C'est la priode qui correspond l'invasion des Russes
dans la plaine de Thrace, a leur marche en avant au del
.d'A.ndrinople, la dfaite d'Arkadiopolis enGn dans le cours
*1M.
136 JEAN TZIMISCS

de l'an 970, tous faits que j'ai raconts plus haut, m'aidant
des rcits byzantins'. Seulement le chroniqueur anonyme
transforme cette dfaite des Russes en une complte victoire,
et trs naturellement aussi tous les chiffres qu'il nous donne
sont exactement l'inverse de ceux fournis par les sources

grecques. Autant celles-ci grossissent le chiffre des pertes


russes et diminuent celles des impriaux, autant lui, fait
exactement le contraire. Voici son rcit
Et Sviatoslav, ayant pris Priaslavets, envoya vers les
Grecs, disant Je veux aller chez vous et prendre votre ville
comme j'ai pris celle-ci . Et les Grecs dirent Nous ne som-
mes pas capables de vous rsister, mais reois de nous un
tribut pour toi et tes compagnons. Dites-nous combien vous
tes afin que nous puissions vous donner tant par** tte &. Les
Grecs dirent cela trompant les Russes car ils sont russ
encore aujourd'hui. Et Sviatoslav leur dit Nous sommes au
nombre de vingt mille .. Or il ajoutait dix
mille, car il n'y
avait que dix mille Russes. Et les Grecs amenrent cent mille
hommes contre Sviatoslav et ne payrent point le tribut Et
Sviatoslav marcha contre les Grecs et ils s'avancrent contre
lui. Les Russes la vue de l'arme furent trs effrays de
cette multitude, et Sviatoslav dit Nous n'avons pas o
fuir gr, mal gr, il faut livrer
bon bataille. Ne faisons pas
honte la Russie. Tombons ici car en mourant nous ne nous
dshonorerons pas, et si nous fuyons, nous serons dshonors.
Ne fuyons pas, mais tenons ferme Je marcherai devant vous
si ma tte tombe, songez vous-mmes. H Et les soldats
dirent Si ta tte tombe, nous succomberons avec toi. Et
les Russes se mirent en bataille, et les deux armes se
heurtrent, et il y eut un grand combat et Sviatoslav fut
vainqueur et les Grecs s'enfuirent.
Voil tout le rcit que la Chronique fait de la bataille d'Ar-

t. Voyez pages 32 S2.


2. Ce passage, dit M. Bilov, op. ct< p. 1ii, se rapporte certainement aux
ngociations dont parlent les chroniqueurs grecs (ngociations que j'ai mention-
nes aux pages 38 et suiv.), et ces renseignements, qui nous dpeignent si bien le
caractre fourbe des Grecs et la bonhomie nave des Russes, sont d'une vidente
vracit. Sous prtexte de payer la somme promise Sviatoslav pour la conqute
de la Bulgarie par Nicphore (somme fournir par tte de guerrier), Jean Tzi-
miscs dsirait simplement connatre le nombre exact de ses ennemis.
"iS3, "154.
TRAITS DE PAIX 137

kadiopolis, celle que les historiens russes dsignent sous le


nom de bataille d'Andrinople.
A ces premiers vnements raconts d'une facon si diif-
rente par les deux sourcessuccda, on le sait,
opposes, une
priode nouvelle l'anne
correspondant 971, priode du-
rant laquelle la rbellion de Bardas Phocas, en obligeant le
basileus dtacher une notable partie de ses forces pour les
envoyer en Asie contre l'usurpateur, le fora remettre d'au-
tant la campagne dSnitive qu'il prparait contre les Russes.
On a vu que durant toute cette priode ceux-ci ne cessrent
de faire des incursions dans un certain nombre de districts
septentrionaux de Thrace et de la Macdoine. La Chronique
dit seulement: Et Sviatoslav s'avana contre la capitale,
ravageant tout, et dtruisant les villes aujourd'hui encore
elles sont dsertes .
On a vu encore dans les sources byzantines que le ba-
sileus, vivement *dsireux d'pargner ses provinces d'Europe
les horreurs de la guerre et de l'invasion
barbare, avait, par
deux fois, avant la toute premire reprise des hostilits, en-
voy au camp russe des messagers pour sommer le grand-
prince de se retirer sous peine d'tre immdiatement attaqu
et extermin, pour lui offrir au contraire paix et amiti au cas
o il consentirait s'en aller de son plein gr. On a vu de
mme le prince
que russe repoussa insolemment ces avances.
Tout naturellement, ainsi que cela se passait constamment en
de telles circonstances, les envoys impriaux, les bas'ilikoi
de Jean Tzimiscs, devaient tre en mme temps porteurs de
prsents pour Sviatoslav. C'tait un signe d'amiti, l'indice du
dsir qu'on avait de nouer de bons rapports, et pas autre chose.
On voit, on va voir encore davantage, comment la signinca-
tion vraie de ces ambassades dont l'envoi prcda immdia-
tement l'ouverture relle des hostilits, a t trangement
dfigure par la Chronique la plus grande gloire du prince
vargue, comment elles ont t transformes en une sorte
d'offre honteuse de tribut et de soumission qui aurait t faite
Sviatoslav par le basileus, plus tard enfin en une soumission
effective. En outre, ces mmes ambassades qui, dans les rcits
byzantins, prcdent exactement les
premires hostilits en-
gages sous le rgne de Jean Tzimiscs et la bataille dite
'<ss.
138 JEAN TZIMISCS

d'Arkadiopolis, sont reportes par le chroniqueur russe aprs


ces vnements, immdiatement avant la brillante et rapide
campagne du printemps de 972 je viens
que de raconter en
dtait. La suite des faits tels que je viens de les exposer suffit
elle seule dmontrer l'inexactitude du rcit russe.
Voici le texte de la Chronique Et l'empereur convoqua ses
boars au Palais et dit Qu'avons-nous faire? Nous ne pou-
vons leur rsister. i) Et les boars lui diront Envoie-lui des
prsents. Voyons s'il aime l'or et les toffes. Et il lui envoya
de l'or, des toS'es et un homme sage auquel il dit Observe
ses yeux, son visage et sa pense. Cet homme prit les pr-
sents et alla chez Sviatoslav. On dit Sviatoslav qu'il tait
venu des Grecs avec des
prsents il dit Faites-les entrer
ici. Ils vinrent, s'inclinrent devant lui. disposrent devant
lui de l'or et des toQes, et Sviatoslav, sans mme regarder ces
prsents, dit ses serviteurs Gardez cela. Les serviteurs
de Sviatoslav prirent ces prsents et les mirent de cot, et les

envoys de l'empereur revinrent auprs de lui. Et l'empereur


appela son conseil, et les envoys dirent: Quand nous som-
mes venus auprs de lui et que nous avons
dpos nos prsents
il ne les a mme pas regards il a seulement ordonn de les
mettre de ct. Et l'un des conseillers lui dit Essaie en-
core et envoie-lui des armes. I! l'couta
et lui envoya une

pe et d'autres armes et on les lui apporta. !l les prit, les


loua, les contempla avec satisfaction et ordonna de saluer

l'empereur. Les envoys revinrent auprs de l'empereur et lui


dirent ce qui s'tait pass et les conseillers dirent Cet
homme est farouche, il ne fait pas attention aux richesses et

prend les armes paie-lui tribut. Et l'empereur envoya dire


Ne viens pas dans ma capitale, prends le tribut que
que tu voudras. Car il tait
le point de marchersur contre

Constantinople. Et on lui paya tribut et il le prit aussi pour


ceux qui avaient t tus, disant que leurs familles le rece-
vraient. Il prit donc beaucoup de prsents et retourna P-
riasiavets avec
beaucoup de gloire.
Tel est le rcit de la Chronique, rcit quelque peu invrai-
semblable. n'en dplaise aux historiens russes. On s'imagine-
rait du moins trouver la suite le rcit des grands combats
sous Priaslavets, de la concentration de l'arme russe dans
'156.
TRAITS DE PAIX 139

Dorystolon, du sige si long do cette ville, des terribles ba-


tailles livres sous ses murs, si fatales aux Russes, du d-
sastre final enfin de Sviatoslav et de son peuple. Il n'en est
rien Pas un mot de tous ces grands faits d'armes 1 Au lieu de
cela, d'un bond nous en arrivons au trait qui fut sign entre
les belligrants aprs la fin des hostilits, et cependant,
je le
rpte, les raisons mmes que le chroniqueur anonyme met
dans la bouche de sun hros pour le justifier d'avoir sign cet
acte, sont la meilleure preuve de l'chec si complet qu'il avait
subi Je reproduis avant tout le passage si curieux concer-
nant le
trait. Il suit immdiatement laphrase o il est dit
que Sviatoslav s'en tait retourn Priaslavets avec beau-
coup de gloire .
*Voyant combien son arme tait peu nombreuse, poursuit
le chroniqueur, il se dit en lui-mme S'ils venaient me
surprendre, ils me tueraient moi et mes soldats . Car beau-
conp avaient pri dans l'expdition. Et il dit J'irai en Russie
et je ramnerai une arme plus nombreuse a, puis il envoya
des messagers l'empereur, Drester car l'empereur tait
alors dans cette ville. Aucune explication n'est fournie de
cette prsence soudaine du basileus sur le Danube Silistrie,
alors que, d'aprs ce qui prcde, le grand-prince victorieux
est cens se trouver encore Priastavets. On voit combien
tout cela est
vague, combien sujet caution. Je reprends le
rcit Et les messagers dirent l'empereur de la part de
Sviatoslav: Je veux avoir avec toi une alliance et une ami-
ti durable . L'empereur, entendant cela, se rjouit et lui en-
voya des prsents plus considrables qu'auparavant. Sviatos-
lav reut les prsents et se mit dlibrer avec les siens,
disant Si nous ne concluons pas la paix avec l'empereur et
qu'il apprenne combien nous sommes pou nombreux, il vien-

1. Voy., dans le mmoire si souvent cit de M. Bilov La lutte du ~'Md-prince


de Kiev Sviatoslav Igorevitch contre l'empereur Jean Tzimiscs, les raisons que ce
savant donne de cette grave lacune. Je rappelle que M Bilov s'est eCbrc, tantt
heureusement, tantt avec moins de succs, me semble-t-il, de dmontrer, . l'en-
contre de l'opinion gnralement admise jusqu'ici, la valeur des renseignements
fournis par les annalistes russes sur cette lutte pique de Jean Tzimiscs contre
Sviatoslav. Il s'est surtout attach, je l'ai dit, prouver, par le rcit du prtendu
Nestor, que la bataille d'Arkadiopolis avait t une dfaite des troupes byzan-
tines.
2. Doryatoton.
i57.
140 JEAN TZIMISCS

dra et nous
assigera dans cette ville, et la Russie est loin et
les Petchengues sont en guerre avec nous qui nous secourra ?
Concluons *donc la paix avec l'empereur) 1 Ils nous ont offert
un tribut, que cela nous suffise, et s'ils venaient nous le
refuser, alors nous rassemblerions une arme plus considra-
ble que la premire, et nous marcherions sur Constantinople.
Ces paroles plurent ses compagnons. Et on envoya les prin-

cipaux officiers l'empereur et ils vinrent Drester et ils se


firent annoncer l'empereur. L'empereur les fit venir devant
lui le lendemain Que les envoys
et dit russes parlent . Ils
dirent Voici ce que dit notre prince Je veux tre en in-
time amiti avec l'empereur grec pendant tous les sicles
venir. L'empereur se rjouit et il ordonna l'crivain
d'crire sur des feuilles tout ce qu'avait dit Sviatoslav. L'en-

voy commena parler et l'crivain crire


Conformment au prcdent trait conclu entre Sviatos-
lav, grand-prince de Russie, et Svinald, et Jean surnomm
Tzimiscs, empereur des Grecs, trait rdig par le syncelle

Thophile Drester au mois de juillet, la xiv" Indiction,


anne 6479 moi Sviatoslav, prince russe, ai jur,. et par la

prsente convention je confirme mon serment.


Je veux avoir
paix et amiti constante avec tous les em-
pereurs grecs, avec Basile et Constantin, avec les empereurs
inspirs de Dieu et avec tous vos peuples, et de mme tous
les Russes qui me sont soumis, boars et autres jamais. Ja-
mais je ne m'attaquerai votre pays, je ne rassemblerai

point d'arme, je ne conduirai point de peuple tranger con-


tre vous ni contre ceux qui sont soumis au gouvernement

grec ni contre la Chersonse et ses villes, ni contre le pays des

Bulgares. Et si quelque autre s'attaque votre pays, je mar-


cherai contre lui et
je le combattrai. Ainsi que je l'ai jur
aux empereurs grecs, ainsi l'ont jur les boars et toute la

t. Ce prcdent trait avait t sign la hte le lendemain de la prise de


Dorystolon, , la fin de juillet. C'tait une simple convention, que ie prsent instru-
ment rdig et sign plus loisir tait destin ratifier.
3. Tchertkov, op. cit., p. 207, note 97, et p. 242, et Bilov, op. cit., p. d89, se
trompent en faisant, de Drester une autre ville que Dorystolon. Voy. ta~C/tro-
nique dite de Nestor, d. Leger, au mot Permet'.
3. L'an 971 de l're chrtienne. La campagne de Jean Tzimiscs sur )e Danube a
eu lieu en ralit en 972 aprs son mariage avec'Thodora, mariage que Lon
Diacre fixe la seconde anne du rgne de ce prince. Voyez sur cette date de 972
dans Lambine, op. cil., pp. d62-<63; les observations importantes de M. Kounik.
1S8.
TRAITS DE PAIX 141

Russie, et nous garderons les conventions prsentes. Si donc


nous n'observons pas ce que nous avons nonc plus haut, moi
et tous ceux qui sont sous ma puissance, soyons maudits par
le dieu en qui nous croyons, par Proun et Volos, dieu des

troupeaux, puissions-nous devenir jaunes comme for et p-


rir par nos propres armes. Regardez comme la vrit ce que
nous avons dit aujourd'hui avec vous et ce que nous avons
crit sur ces feuilles et scell de nos sceaux.
La lecture de
ce prcieux trait, qui certainement ne nous
est parvenu que sous forme d'extrait, soulve de nombreuses
observations. Et d'abord ce n'tait pas le premier instrument
de ce genre qui avait t sign entre grands-princes de Russie
et empereurs de Constantinople. Sviatoslav n'tait que le petit-
fils et le second successeur du fondateur de la dynastie var-

gue de Kiev, le grand Rourik, et cependant trois traits au


moins avaient t conclus dj entre grands-princes et em-
pereurs. La C/o~t~Me dite de A~es~or nous en donne le texte,
et ce sont l des documents de la plus extrme importance, car
l'auteur anonyme de la Chronique en a eu probablement les

originaux en mains probablement ils taient conservs dans


les archives du couvent mme de Kiev o il crivit. Longtemps
on les a contests. Leur authenticit est aujourd'hui absolu-
ment hors de doute
Ces premiers traits clairent pour nous l'histoire de celui

qui nous intresse plus particulirement ici, et nous fournissent


des indications infiniment curieuses sur ce qu'taient au di-
xime sicle les relations entre Russes et Grecs. Le plus an-
cien de ces instruments, signal par la Chronique, est de l'an
907. Le texte, que nous ne possdons pas l'tat prcis, en est
douteux et peu on rapport avec les vnements relats aupa-
ravant 3. En effet, il fut conclu la suite d'un sige de Cons-
tantinople par les Russes
parle la seule
dont Chronique avec
des dtails lgendaires et que les historiens grecs passent sous
silence. Les Russes et leurs nombreux allis, qui taient arri-
vs par la mer Noire sur une flotte de deux mille bateaux sous

<. C'est--dire avoir la jaunisse , ou bien, d'aprs l'interprtation d'Erben,


tre desschs, brls par ]e feu du ciel (Chronique dite de Nestor, d. Lger,
p. 59).
2. CA)'o;f<guedite de Nestor, d. Lger, p. 383, note de t'diteur.
3./&<d., pp. 23-24.
'~9.
143 JEAN TZIMI3CS

le commandement d'Oleg, avaient t victorieux. Il est, en con-

squence, peu probable qu'un trait de commerce ait t con-


clu au moment mme o les Russes vainqueurs taient devant

Constantinople. *Ii no pouvait y avoir, ce moment, que des


prliminaires de paix. Mais si ce trait, qui ne fut probable-
ment jamais qu'une simple convention, n'a d tre sign que
postrieurement, certainement le fond, sinon la forme, en est

authentique, et pour cela mme il est des plus intressants.


Comme on l'a trs justement fait remarquer', il et t im-

possible d'inventer aprs l'poque les noms scandi-de Nestor


naves qui abondent dans ce document, comme du reste dans le
suivant. Ceci dit, voici le passage de la Chronique qui concerne
ce premier des traits signs entre Russes et Byzantins
OIeg' s'tant un peu loign de la ville se mit traiter de
la paix avec les empereurs Lon tl envoya
et Alexandre, vers
eux la ville Karl, Farlof, Vermoud, Roulav et Stemid, disant
Recueillez les tributs pour moi . Et les Grecs dirent Nous
vous donnerons ce que vous voudrez . Et OIeg ordonna qu'on
lui payt pour ses deux mille bateaux douze grivnes* par
quipage et, en outre, des tributs pour les villes russes,
d'abord pour Kiev, puis pour Tchernigov et Priaslav, pour
Polotsk et pour Rostov, pour Loubetch et pour d'autres villes
o rsidaient les princes soumis OIeg. Et il demanda ce qui
suit Quand les Russes viennent (en ambassade), qu'ils re-
oivent ce qui leur est d Quand viennent les marchands,

qu'ils reoivent pendant six mois du pain et du vin, des pois-


sons et des fruits et des bains autant qu'ils voudront. Quand
un Russe retournera chez lui, notpe.empereur lui donnera des
vivres pour sa route et des ancres et des cordes et des voiles et
tout ce dont il aura besoin.
Telles furent les conditions qu'acceptrent les Grecs et les
empereurs et tous les seigneurs dirent Si un Russe vient
sans marchandise, il ne recevra pas de subside mensuel le

1. Mikiosich, Die Sprache Nestors (Stf:Be)'. der phil.-histor. Classe der


Acad. der Wissensch., t. XIV, Vienne).
2. On sait qu'Oleg fut le tuteur d'Igor, fils de Rourik, second des princes de
Kiev.
3. Pice de monnaie.
4. Variante tout ce qu'ils veulent (voy. Chronique dite de Nestor, d. Lger,
p. 383).
't60.
TRAITS DE PAIX 143

prince russe dfendra aux Russes qui viennent ici de faire au-
cun tort dans les villages de notre pays. Les Russes qui vien-
dront resteront auprs de Saint-blamas, et l'empereur enverra
des gens pour inscrire leurs noms, puis ils recevront un sub-
side (mensuel), d'abord ceux de Kiev, puis de Tchernigov, puis
de Priaslavets *et des autres villes. Ils rentreront la ville
par une seule porte, avec un agent de l'empereur, sans armes,
par dtachements de cinquante hommes, et feront ensuite leur
commerce, leur gr, sans payer aucun droit.
a Les empereurs Lon et Alexandre, ayant conclu la paix
avec Oleg, convinrent du tribut payer et se lirent par ser-
ment; ils baisrent la croix, puis invitrent Olcg et les siens
jurer. Ceux-ci, suivant l'usage russe, jurrent sur leurs pes
par Proun, leur dieu, par Volos, dieu des troupeaux, et la
paix fut conclue.
Saint-Mamas dont il est ici question pour la premire fois
et dont le nom va revenir dans tous les autres traits, tait un
quartier suburbaiti aux portes de Constantinople, au fond de
la Corne d'Or, un vritable faubourg extra m-Mros au del du
foss des Blachernes, vis--vis le cimetire juif, sur l'empla-
cement de l'Eyoub d'aujourd'hui, cet Eyoub ombreux et poti-
que o s'lve la sainte mosque du fidle compagnon du Pro-
phte. Ce site charmant semble avoir t, ds le dbut des
relations entre les dux peuples, l'endroit o' sjournaient les
marchands russes, o ils taient tenus de rsider durant leur
prsence dans la capitale de l'empire, o ils tablissaient leur
exposition perptuelle des riches produits du nord, fourrures
prcieuses, ambre de la Baltique, maroquins de Boulgar, cire,
duvet de cygnes, dents de phoques, pierreries sibriennes et
minraux prcieux de l'Oural. Les clauses relatives ce s-
jour taient, on le voit, fort curieuses. Les Grecs, dit M. Leger,
craignaient videmment que, sous prtexte de commerce,
les Russes n'entrassent dans la ville en grande masse et ne
russissent s'en emparer par surprise. Ils commencent donc
par tre parqus hors de la cit, Saint-Mamas. Ils sont
y
inspects par un agent imprial et ne peuvent pntrer dans
la Ville garde de Dieu que par petits groupes et sans armes.

1. Ou Siunt-Mama, qu'il ne faut pas confondre avec le couvent de Saint-Mamas,


situ Pro.. Yoy. Byzantinische Zet<<c~)-t/'<, t. 138.
p.

*)61, "162.
144 JEAN TZIMISCS

Quant leurs navires, ils ne peuvent dbarquer quetoujours


en ce mme point du fond de la Corne d'Or. )) Quel trajet
trange accomplissaient ces
rustiques navires descendus des
extrmits de la Scythie le long des grands fleuves glacs aux
rapides redoutables! Les eaux tristes du Pont-Euxin les por-
taient l'embouchure de l'Hellespont.
sauvage L, peu peu,
le spectacle ferique commenait pour ces rustiques naviga-
teurs. Les rives dsertes faisaient place aux rives peuples de
villages riants, de palais, de villas alignes en files intermina-
bles, perdues dans les bosquets. Le canal fameux qui spare
l'Europe de l'Asie se couvrait d'une population immense d'al-
lants et de venants. Soudain, un dernier dtour, la capitale
blouissante apparaissait. Le navire tournait angle droit
dans la Corne d'Or et de chaque ct dSIaient tout le long de
cette Chrysokras, unique au monde, sous les yeux de ces ma-
telots charms, les enchantements merveilleux de la ville im-
mense. Ils ne cessaient qu'aux beaux ombrages de Saint-Ma-
mas, o les marchands russes, perdus, tourdis par ce brillant
spectacle, dbarquaient enfin.
On voit encore que les basileis Lon et Alexandre jurrent par
la croix, et que les envoys russes, au contraire, jurrent sur
leurs pes, par les dieux Proun et Voies. Proun la tte
d'or, la barbe d'argent, tait le principal dieu des Russes
paens. Il correspondait au Thor scandinave, d'o peut-tre
son crdit rapide chez les Vargues. Il n'avait point de tem-
ples. Ses statues s'levaient sur des collines. Il n'y avait, du
reste, point de temple dans la religion des Russes paens. Quant
Voies c'tait, on le sait, le dieu des troupeaux, aussi une
des divinits principales de la vieille Russie.
En l'an 911, Oleg, toujours d'aprs la mme Chronique, en-
voya ses ambassadeurs pour conclure une paix dfinitive avec
les Grecs et poser *les conditions entre eux et les Russes, et il
leur recommanda de prendre pour base la convention qu'il
avait conclue (cinq annes auparavant) avec les empereurs
Lon et Alexandre )). Ce trait nouveau de 9i2', bien que la
Chronique le donne intgralement, nous est videmment ar-

j. Ou Ve)os.
2. Sur ces traites entre Russes et Eyzantins, voyez l'article d'A. Dimitriu dans
la Revue byzantine russe pour 1895, pp. 531-550.

t63.
TRAITS DE PAIX 145

riv dans une rdaction altre, c'est ce que prouvent les ren-
vois 'un texte antrieur qui figure dans le trait de
945,
lequel renouvelle ce trait prcdent. Ce n'en est pas moins un
document de premier ordre, rempli de dtails de la plus ex-
trme importance, et son authenticit nous est pleinement
affirme cette fois encore par les nombreux noms scandinaves
qui s'y trouvent mentionns alors que pas un seul nom slave
n'y Ggure. C'est tout un prcieux code des relations politiques,
sociales et commerciales entre Byzantins et Varues. En
voici le texte, tel qu'il est intgralement reproduit dans la
Chronique
Nous, de la nation russe suivent un certain nombre
de noms de chefs, au nomd'Olog, grand-prince de la Russie,
et de tous ses sujets princes illustres et grands boars, nous
sommes envoys vers vous, Lon, Alexandre et Constantin,
grands potentats devant Dieu, empereurs grecs, pour le main-
tien et la publication de l'amiti qui subsiste depuis plusieurs
annes entre les chrtiens et la Russie, par la volont de nos
grands-princes et conformment leurs ordres, et de la part
de tous les Russes qui sont soumis leur autorit.
Notre Srnit dsirant par-dessus tout maintenir, avec
l'aide de Dieu, et faire connatre l'amiti entre les chrtiens et
la Russie, nous avons plus d'une fois reconnu comme chose
juste de la proclamer non seulement par de simples paroles,
mais aussi par un crit et un serment efficace, en jurant sur
nos armes suivant notre foi et .notre coutume. Or les articles
de la convention que nous avons arrte au nom de la foi et
de l'amiti de Dieu sont les suivants
D'abord nous faisons la paix avec vous, Grecs, pour nous
aimer les uns les autres de toute notre me et de toute notre
volont, et nous ne permettrons point, autant qu'il sera en no-
tre puissance, qu'aucun de ceux qui sont soumis nos illustres
princes commette contre vous, *dessein ou non, quelque
scandale ou quelque tort; mais nous nous efforcerons suivant
nos forces de garder dsormais et jamais, Grecs, une amiti
parfaite et inbranlable telle que nous l'avons conclue, crite
et sanctionne par le serment. De mme, vous, Grecs, observez
cotte amiti pour nos illustres princes russes et pour tous ceux
qui dpendent de notre illustre prince russe, entire et in-
'IG4.

10
146 JEAN TZIMISCS

branlable dans tous les sicles. Et en ce qui touche les dom-


mages nous convenons ce qui suit
S'il y a des videntes de dommage, il faut en faire
preuves
un rapport fidle, et celui qui on ne prtera pas crance,
qu'il jure, et ds qu'il aura fait serment suivant sa religion,
que la peine suive en raison de l'injustice. Si un Russe tue un
chrtien, ou un chrtien un Russe,
qu'il prisse l o il a ac-
compli le meurtre. S'il s'enfuit aprs avoir accompli le meur-
tre et qu'il soit riche, alors, que son plus proche prenne
parent
une part de ses biens et que celui qui s'emparera du meur-
trier reoive autant suivant la loi. Si l'auteur du meurtre est
pauvre, et qu'il se soit enfui, qu'on l'assigne jusqu' ce qu'il
soit de retour, et alors qu'il meure.
Si quelqu'un avec
une pe ou avec quelque instru-
frappe
ment, pour le coup ou la blessure, il paiera cinq livres d'ar-
gent suivant la loi russe; et si c'est un pauvre qui est coupa-
blo, qu'il donne ce qu'il pourra, qu'il soit mme dpouill de
ses habits ordinaires et en outre qu'il jure, suivant sa foi,
qu'il n'a personne pour lui venir en aide, et alors qu'on cesse
de le poursuivre.
Si un Russe vole un chrtien ou un chrtien un Russe et
que le vol saisisse le voleur on flagrant dlit, et que celui-
ci rsiste et soit tu, ni les Russes ni les chrtiens ne poursui-
vront le meurtrier, et la partie lse reprendra ce qu'elle a
perdu, ou si le voleur se livre, que le vol le prenne et le lie
et il rendra le triple de ce qu'il a vol. Si un Russe a fait quel-
qu violence un chrtien ou un Russe, et prend quelque
objet par force ouvertement, qu'il en paie trois fois la valeur.
Si une
tempte jette un bateau grec sur le rivage tranger
et qu'il s'y trouve de nous Russes, vienne au
quelqu'un qu'on
secours du btiment et de sa cargaison, qu'on l'envoie ensuite
dans un pays chrtien le conduise travers tous les
et qu'on
endroits dangereux jusqu' ce qu'il soit en sret si le vais-
seau, retenu par la tempte oupar quelque obstacle venant
*de la terre, ne peut arriver sa destination, nous Russes don-
nerons secours aux rameurs de ce btiment et l'amnerons
avec sa cargaison tout entire, si cela arrive de la
auprs
terre grecque si un pareil accident arrive auprs de la terre
russe, nous le reconduirons la terre russe puis on vendra
'165.
TRAITS DE PAIX 147

tout ce qui peut se vendre de la gargaison de ce vaisseau aprs


que nous Russes l'aurons tir du vaisseau puis, quand nous
irons en Grce, soit pour faire commerce, soit en ambassade

auprs de votre
empereur, nous rendrons avec honneur le

prix de la cargaison. Mais s'il arrivait que quelqu'un d'un vais-


seau grec ait t tu ou frapp par nous Russes ou qu'on lui
ait pris quelque chose, alors ceux qui auraient accompli cet
acte doivent encourir la peine ci-dessus nonce.
Si un prisonnier russe ou grec se trouve vendu dans un pays

tranger et qu'il se rencontre un Russe ou un Grec, qu'il le ra-


chte et le renvoie dans son pays, et qu'on lui rende le prix
du rachat, ou qu'on lui compte dans ce prix celui du travail

que le prisonnier rachet a fait chaque jour. Si quelqu'un


la guerre devient prisonnier des Grecs, on le renverra dans sa

patrie et on paiera pour lui, ainsi qu'il a t dit, suivant sa


valeur. Si l'empereur va la
guerre quand vous faites une

expdition et que les Russes veuillent honorer votre empereur


en se mettant son service, que tous ceux qui voudront aller
avec lui,. et y rester, le puissent librement. Si un Russe, d'o

qu'il vienne, est fait esclave et vendu en Grce si un Grec,


d'o qu'il vienne, est vendu en
Russie, il peut tre rachet

pour vingt livres d'or et retourner en Grce on en Russie. Si


un esclave russe est vol ou s'enfuit ou s'il est vendu par force,
et que le Russe le rclame et que la justesse de sa dclaration
soit dmontre, qu'on le reprenne en Russie. Et *si des mar-

chands perdent un esclave et le rclament, qu'ils le cherchent


et le prennent aprs l'avoir si quelqu'un
trouv ne laisse pas
faire cette recherche au reprsentant du marchand, qu'il
perde lui-mme son esclave. Si quelqu'un des Russes qui ser-
vent en Grce chez l'empereur chrtien meurt sans avoir dis-
pos de son bien, et s'il n'a pas de parents en Grce, que son
bien soit rendu ses parents en Russie. S'il a fait quelque
disposition, celui-l recevra son bien qu'il a institu par crit
pour son hritier, et qu'il prenne cet hritage des Russes qui
font commerce
(en Grce) personnes quiou d'autres vont en
Grce et qui y ont des comptes. Si un malfaiteur passe de Rus-
sie on Grce, que les Russes le rclament l'empereur chrtien,
qu'il soit pris et reconduit, mme malgr lui, en Russie. Que
les Russes fassent de mme pour les Grecs s'il arrive quelque
'166.
148 JEAN TZIMISCS

cho&o de pareil. Et pou~ confirmer de faon inbranlable cette

paix entre vous, chrtiens, et nous Russes, nous avons fait


crire ce trait par Ivan sur une double feuille qui a t si-
gne par votre empereur do sa propre main en prsence de
la Croix Sainte et de la Sainte et Indivisible Trinit de votre vrai
Dieu, il a t sanctionn et remis nos ambassadeurs. Et nous,
nous avons jur
empereur votre
qui rgne sur vous par la
volont de Dieu, et d'aprs la loi et les usages do notre peuple,
que nous ne nous carterons pas, nous ni aucun des ntres,
des conditions de paix et d'amour arrtes entre nous.
Et nous avons donn cet crit votre gouvernement pour
tre confirm, par une entente commune, l'effet de confir-
mer et d'annoncer la paix conclue entre nous, la deuxime
semaine du mois de septembre, Indiction XV, l'anne de la
fondation du monde 6420
La Chronique dite de Nestor donne encore le texte d'un qua-
trime trait,le plus important, le plus formel de tous c'est
celui que ce mme Igor, aprs s'tre avanc jusqu'au Danube
la tte d'une grande arme dans une expdition mentionne

par cette seule Chronique, signa en 948 avec les empereurs


Romain Lcapne, Constantin Porphyrognte et tienne.
Romain, Constantin et tienne, dit la Chronique, envoy-
rent des 'ambassadeurs Igor pour renouveler l'ancien trait.
Igor s'entendit avec eux la paix
sur suit le texte de cette
convention solennelle inscrite en lettres de pourpre sur une
feuille de vlin et scelle d'une bulle d'or. Elle est trop lon-

gue pour tre reproduite ici. Je me bornerai transcrire

quelques observations d'un auteur qui en a fort bien parl


Dans ce nouvel accord percent, au plus haut degr, la d-
fiance et la sourde colre des Grecs contre l'insolence des
Russes qui, sous prtexte de ngoce pacifique, cumaient les
ctes de la mer Noire et de la Propontide, ranonnaient la
banlieue de Constantinople et s'associaient aux pirates du Da-
nube ou aux corsaires normands de la Mditerrane. De mi-
nutieuses prcautions sont prises par les articles 2 et 3 pour

1. Qui correspond l'an 913 de J.-C.


2. Couret, op. cit., p. 280.
3. Sur le trafic entre les Russes et l'empire byzantin cette poque, voy. les
passages si intressants dans Heyd, op. ct< pp. 68 sqq.
"167.
RETRAITE DES DBRIS DE L'ARME RUSSE 149

constater l'identit et l'honorabilit des marchands russes.


Tout convoi de ngociants doit tre pourvu d'un passeport
collectif dlivr par le grand-prince et spcifiant le nombre
de vaisseaux et d'hommes partis des villes
de la Russie cha-
que marchand doit son tour tre porteur d'un anneau

l'effigie du grand-prince pour les simples marchands, cet an-


neau est d'argent pour les ambassadeurs, il est d'or. Ce pas-
seport et ces anneaux devront, le jour mme de l'arrive, tre
soumis au questeur de la ville, qui en vrifiera l'authenticit,
reconnatra les indications du passeport et s'enquerra soi-
gneusement de la dure du sjour que chaque marchand russe
se propose de faire Constantinople.
Je m'excuse de m'tre si longtemps arrt ces curieux
traits. Non seulement ils nous fournissent sur les relations
entre Byzantins et Russes les plus prcieuses notions, que nous
ne trouvons nulle autre part, mais, surtout, ils viennent com-
plter les renseignements beaucoup trop succincts que nous
possdons sur celui de ces instruments qui nous intresse
plus particulirement ici, celui que Sviatoslav signa avec Jean
Tzimiscs. En effet la rdaction que nous en donne la Chroni-
que est fort courte. D'autre part, les quelques indications
fournies par Lon Diacre sur les dispositions qui s'y trou-
vaient formules, telles par exemple que le traitement
appliquer aux marchands russes en sjour Byzance, trai-
tement en tout *conforme celui des prcdents traits, se
trouvent lucides par les dveloppements bien plus dtaills
contenus dans ces premiers pactes intervenus entre les deux
nations.

J'en reviens Sviatoslav, le hros humili, et ses bandes


dcimes. Sitt aprs la cessation des hostilits, lui et son
vainqueur songrent quitter les rives du Danube pour rega-
gner chacun sa capitale. Je dirai bientt, le retour triomphant
du basileus. Celui du grand-prince de Kiev fut trs diffrent.
Dorystolon fut vacue, tous les captifs grecs rendus, puis
Sviatoslav et ses derniers soldats reprirent tristement le che-
min de la Russie. Nous saurons bien retrouver un jour la
route de Constantinople , dit ses guerriers ce chef indomp-
table pour adoucir leurs regrets. Le Danube fut descendu sur
"i68.
150 JEAN TZIMISCS

les barques familires. Le basileus, dsireux de ne pas pous-


ser bout ces audacieux, avait promis que les vaisseaux igni-
fres n'attaqueraient point les fugitifs.

Skylitzs et Cdrnus dsignent cette occasion Bardas Skl-


ros comme commandant la flotte impriale sur le fleuve. Pro-
bablement l'empereur lui avait con
poste la suite cedu
dpart dfinitif du drongaire Lon pour la capitale. Ou bien
cela signiSe-t-il seulement quo Bardas Sklros commandait
en chef, sous les yeux du basileus, le sige de Dorystolon,
comme une sorte de chef d'tat-major gnral ?
Une nouvelle et pire humiliation attendait les vaincus sur
la route du retour. Force leur tait, aprs avoir descendu le
Danube et travers la mer Noire, de remonter le Dniper
travers le pays des Petchengues. Ces pillards de la steppe,
froces coureurs de grandes routes, allis des Ross lorsque
ceux-ci taient les plus forts, devenaient soudain pour eux des
adversaires impitoyables lorsqu'ils avaient subi des revers.
Informs du complet dsastre de Sviatoslav, parfaitement
renseigns sur le petit nombre de guerriers qu'il ramenait au

pays natal, ils ne cachrent de mettre


pas leur intention
ranon le hros dsarm et de lui faire le plus de mal possible
son passage sur leur territoire. Aussi le prince russe avec sa

troupe si diminue, encombre d'un si grand nombre de bles-


ss, se vit-il forc d'implorer l'intervention du basileus, son

vainqueur, pour que celui-ci lui *obtnt, par un sauf-conduit,


le libre parcours sur les terres de ces barbares. Quelle souf-
france pour son orgueil t Mais il lui fallait puiser jusqu' la
lie la coupe de l'infortune.
Jean, toujours humain, toujours habile politique, dpcha
aux chefs des Petchengues son messager ordinaire, l'vque
Thophile d'Euchatae, qui semble avoir t le diplomate attitr
le plus en faveur au Palais Sacr sous ce rgne. Cette fois, le

prlat ambassadeur choua dans sa mission. Les Petchengues


se refusrent obstinment accorder le sauf-conduit de-
mand, car ils ne pouvaient pardonner Sviatoslav le trait

qu'il venait de signer avec les Grecs sans leur participation.


Comme pour mieux accentuer la porte de ce refus, ils accor-
drent l'envoy du basileus tout le reste de ce qu'il leur
demandait. Ils se dclarrent les amis et les allis de l'em-
'<69.
RETRAITE DES DBRIS DE L'ARME RUSSE 151

pire et, sans doute en retour de certains avantages sur les-

quels les chroniqueurs grecs officiels font le silence, s'enga-


grent ne plus jamais franchir le fleuve Danube, rede-
venu frontire de l'empire, ne *plus piller et ravager les
riches plaines bulgares qui s'tendaient au del, redevcnues
terre romaine.
Disons do suite ce qu'il advint du prince hardi qui avait
failli dtruire l'empire d'Orient en une heure de victoire. Lui
et ses troupes dcimes reparurent donc sur leurs barques aux
bouches du Dniper. Ils emmenaient leurs blesss survivants.
Hlas, la plupart de leurs compagnons taient demeurs aux

campagnes de Dorystolon et de Priasiavets, les uns rduits


en cendres sur les bchers monstrueux, les autres devenus
la proie des oiseaux et des btes sauvages.
Les Russes vaincus n'emportaient presque aucun butin.
Certainement ils avaient d laisser Dorystolon avec leurs

captifs de
guerre toutes les prises pourtant si riches qu'ils
avaient faites en Bulgarie. Parvenus au Dniper, l'antique
Borysthne devenu leur fleuve national, ils ne purent de suite

regagner leurs cits lointaines, soit que la saison ft trop


avance, soit qu'ils se sentissent trop faibles pour passer sur
le corps des Petchengues. Ils se retranchrent pour hiverner
sur la rive du grand fleuve au milieu des rochers qui l'en-
combrent on aval des rapides, et attendirent les secours deKiev
o, avant son dpart, Sviatbslav avait tabli son fils Yaropolk
comme rgent en son absence. Ils attendirent en vain et pas-
srent la mauvaisesaison tout entire au-dessous des cataractes
fameuses de ce fleuve qui tait leur grande voie de communi-
cation avec le sud, mais qui ne leur permettait d'atteindre la
mer qu' travers le dangereux pays de leurs ennemis.
Donc ils vcurent cet interminable hiver glac en pleine
terre hostile, sansoccupscesse
se garder des embches
des Petchengues errant comme le loup autour du troupeau.
Nous n'avons aucun dtail sur ces longs mois passs sous la
tente par le prince et ses droujines. Nous savons seulement
que les Russes, ce qui so comprend de reste, souffrirent de
la faim. De toute faon, ce durent tre destemps fort durs
qui se terminrent par une catastrophe lamentable.
Aux premiers jours du printemps, les tristes voyageurs, las-
'170.
152 JEAN TZIMISCS

ss de tant de misres, reprirent la route de Kiev, si lointaine


encore. Sviatoslav, toujours ardent, tait rsolu forcer au
besoin le passage. Dj les infortuns survivants de tant de
combats revoyaient en rve les demeures de "leur sauvage ca-

pitale dj ils croyaient apercevoir leurs pouses Gdles,


leurs enfants blonds, accourir vers eux, descendant de la haute
falaise pour scher les larmes de tant de mois do misres vail-
lamment supportes, leur tendant leurs bras blancs. Ils

comptaient sans le Petchengue impitoyable qui les guettait.


Les Petchengues, dit simplement Lon Diacre, race er-
rante et innombrable, barbares, mangeurs d'insectes, aux
maisons roulantes~, tendirent des embuscades aux Russes de
Sviatoslav et les massacrrent tous. De cette grande arme,

peine quelques guerriers revirent leur patrie. Sviatoslav de-


meura parmi les morts.
rgn Il
vingt-huitavait ans sur la
nation des Ross.
Ceci se passait au printemps de l'an 973. Qui
sait si dans cette attaque des Petchengues contre cette troupe
si rduite et dsorganise il ne faut point voir encore la main
de l'astucieuse Byzance~?
Ce retour des Russes, ce drame final sont raconts un peu
plus en dtail dans la Chronique dite de Nestor Sviatoslav

ayant conclu la paix avec les Grecs s'en alla en bateau jus-
qu'aux cataractes du Dniper, et le vowode de son pre,
Svinald lui dit Prince, tourne les cataractes cheval,
car les Petchengues t'attendent aux cataractes . Et il ne
l'couta pas et il vint en bateau. Et les habitants de Prias-
lavcts envoyrent vers les Petchengues, disant Voici
que Sviatoslav revient en Russie aprs avoir pris en Bulgarie
beaucoup de richesses et fait beaucoup de butin 6, et il n'a que
peu de compagnons . Les Petchengues, ayant entendu cela,

J. Littralement mangeurs de poux .


2. Littralement vivant presque toujours dans leurs chariots . Voyez dans
Tchertkov, op. cil., note 52, pp. d78 sqq., les longs et intressants dtails sur ce
trajet de Kiev au Danube que parcouraient les Russes pour aller de chez eux en
Bulgarie et.vice-versa.
3. Voy. Tchertkov, op. cil., p. 242.
4. C'tait ce vieux chef expriment qui, dj, avait combattu sous Igor et qui
avait sign au trait de Dorystolon immdiatement aprs le prince.
5. <C'est-a-dire les Grecs et les Bulgares leurs allis.
6. Ceci me parait pure forfanterie dans la bouche de l'historien national. Jean
Tzimiscs n'et pas permis aux Ross, si compltement sa merci, d'emporter de
l'or et du butin conquis en Bulgarie.
*i7i.
MORT DESVIATOSLAV 153

se mirent en embuscade aux cataractes et Sviatoslav vint

aux cataractes l'le de Bilo-Brji (non loin de l'embou-

chure du neuve) et les vivres commencrent lui manquer et

il y eut une grande famine on payait une tte de cheval'

la moiti d'une grivna. Et Sviatoslav passa *l'hiver l. Quand


le printemps arriva', il alla aux cataractes et fut attaqu par
Kouria, prince des Petchengues, et ils turent Sviatoslav et

lui couprent la tte. De sa tte ils firent une coupe qu'ils gar-
nirent de mtal et dans laquelle ils burent~. Svinald vint

Kiev auprs de Yaropolk.

Les Grecs se rjouirent du sort affreux de Sviatoslav. Ils ou-

bliaient qu'un sicle et demi auparavant le crne d'un em-

4. Au plus tard vers la fin de fvrier ou de mars de l'an du monde 6481, 973
de notre re, puisque l'anne russe finissait ce moment. Voyez Kounik, dans
Lambine, op. cit., pp. 58 et 59. Tchertkov, op. cit., p. 244, dit 972 .Mais
M. Wassiliewsky et les autres historiens russes sont d'un avis contraire. Dans un
article paru dans les Mmoires de l'Acadmie des Sciences de Sat~-Pe~e~oour~
de 1876, pp.ill9-182, article lu dans la sance du 13 avril 1871 de la Section d'His-
toire et de Philologie de ladite Acadmie sous ce titre Recherches chronologiques
sMf date de la mort de Sviatoslav /oore!)t<cA, grand-prince de&M, M. N. Lam-
bine, s'appuyant sur le tmoignage de la Chronique dite de Nestor et aussi sur
celui de Skylitzs, de Cdrnus, de Zonaras qui disent que Jean Tzimiscs entre-
prit cette guerre contre les Russes dans la seconde anne de son rgne, et non
dans la troisime, s'est longuement et laborieusement efforc de prouver que.la
date de cette mort devait tre maintenue l'anne 972, vers ]e commencement du
printemps. Par consquent la grande guerre de Tzimiscs contre les Russes au-
rait eu lieu en 971 et non en 972. Il serait trop long de reproduire les arguments
de l'auteur russe. Dans deux mmoires annexs a cette publication, MM. A. Kou-
nik et B. Wassiliewsky ont victorieusement .et, je le crois, dfinitivement rfut
la thorie de M. Lambine. M. Wassitiewsky surtout a trs brittamment restitu
leur valeur propre aux tmoignages de Lon Diacre, de Skylitzs et des copis-
tes ou abrviateurs de ce dernier, Cdrnus et Zonaras. Il faut en dfinitive s'en
tenir la phrase si formelle de Lon Diacre, phrase que M. Lambine s'est vai-
nement efforc d'interprter et de corriger. Elle dit que la campagne de Jean Tzi-
miscs contre les Russes eut lieu au printemps qui suivit l'hiver pass par )o
basileus Constantinople aprs son mariage, clbr au mois de novembre de la
seconde anne de son rgne, c'est--dire en novembre de l'an 97t. La grande
guerre termine par la prise de Dorystolon eut donc lieu dans le cours de l'an
972. Le trait aussi entre le basileus et Sviatoslav fut sign cette mme anne et
il y a l une double erreur de la Chronique de Nestor qui dit tort 1 que le
trait fut sign en l'an du monde 6479, alors qu'en ralit il le fut en 6480 2 que
Sviatoslav fut tu au commencement du printemps de l'an 6480. En ralit, le
grand-prince de Kiev fut massacr par les Petchengues au commencement du
printemps de l'an 973, c'est--dire de l'an du monde 6481. M. J.-J. Srznievsky
a cru que cette erreur de date tait une suite de l'emploi de l'alphabet glagoli-
tique dans la rdaction du document original, alphabet glagolitique incorrecte-
ment transcrit dans la suite en caractres cyrilliques. Voy. le mmoire de
M. Lambine, p. 122.
2. Finlay, op. cit., t. Il, p. 350, dit que Kouria fit graver sur cette coupe tra-
gique ces mots Celui qui convoite le bien d'autrui, souvent perd le sien
J'ignore o l'historien anglais a puis ce renseignement.

'172.
154 JEAN TZIMISCS

pereur grec, Nicphore Logothte, tomb, sur le champ do


bataille, avait, lui aussi, servi de coupe son vainqueur, un
roi bulgare'.
Telle fut la fin misrable de l'hroque prince des Ross. H
eut pour successeur Kiev son fils Yaropolk. Les faibles dbris
de son arme, qui, chappant aux embches des Petchengues,
russirent gagner Kiev, y arrivrent *sous la conduite du
hros Svinald. Ce boar russe, nous le savons, avait t ja-
dis au service d'Igor; il avait t vowode de sa veuve Olga
et avait accompagn leur fils Sviatoslav dans ses expditions
au del du Danube. H devait tre le premier aprs lui puisque
seul avec lui il avait sign, nous l'avons vu, les traits de

paix avec le basileus Jean 2.


Un vase d'argent rempli jusqu'au bord de monnaies aux
effigies de Nicphore Phocas et de Jean Tzimiscs, a t trouv
au commencement de ce sicle dans un filet de pcheurs aux

rapides du Dnieper Sur ce vase, qui est aujourd'hui, m'afurme-


t-on, conserv au Muse de l'Ermitage Saint-Ptersbourg',
on lit grave l'inscription en caractres byzantins: Voix du
Christ sur les eaux . Cet antique dbris, dernier vestige du

pillage de la Bulgarie, serait-il un souvenir suprme du lu-

gubre massacre des bandes de Sviatoslav aux cataractes du

grand neuve *?
"'Ainsi, s'crie un historien russe qui, le premier, a fait de
cette campagne une tude dtaille se termina par une

complte catastrophe la grande entreprise de qui Sviatoslav


avait rv de transporter la puissance des Russes des steppes
du nord aux rives de la mer Noire et aux plaines fertiles de la

Bulgarie, de la Thrace et de la Macdoine. Les consquences


de ce grand vnement de la fin du xe sicle eussent pu tre

1. Kroum.
Nous avons vu qu'il faut peut-tre l'identifier avec Sphengel, le dfenseur
de Priasiavets voy. p. 88, note 1.
3. Et non de bronze, comme le dit tort Mura)t, op. cit., p. 748.
4. Voy. Tchertkov, op. cit., p. 209, note 100.
5. M. Wtadimir de Rosen, conservateur du Muse, a, sur ma prire, fait de
vaines recherches pour retrouver ce vase prcieux.
6. La Chronique de Joachim dans Tatischtschef, t, 35, dit que Sviatoslav, attri-
buant ses revers aux chrtiens, fit tuer Glieb, ordonna de brter les glises de
Kiev, et voulait faire massacrer tous les chrtiens lorsqu'il fut tu sur le Dni-
per prs de Prototch. (Muralt, op. cil., I, p. 748).
7. Tchertkov, op. cit., p. 2t5.
'173. "174.
ENTRE TRIOMPHALE DU BASILEUS 155

si considrables pour la Russie et pour tous les Slaves du


Nord, qu'il est difficile aujourd'hui de se faire une ide mme

approximative de tout ce qui aurait pu rsulter du succs de


cette gigantesque entreprise du prince de Kiev

Revenons Jean Tzimiscs, le basileus victorieux. Aprs


cette foudroyantecampagne qui avait sauv l'empire d'un si

grand pril, aprs avoir en quatre mois' dtruit l'arme


russe, pris les deux grandes cits bulgares de Priasiavetset
de Dorystolon avec une foule de places secondaires, l'auto-
cratur avait hte do rentrer dans la Ville garde de Dieu. Il
consacra toutefois quelques jours encore donner des ordres

pour faire relever les remparts abattus dos villes et des ch-
teaux de la rive droite du Danube, rcdevenue frontire do
l'empire. De fortes y furent
garnisons installes. La Bulgarie
danubienne et transbalkanique fut purement et simplement
annexe l'empire sous forme d'un gouvernement militaire

particulier.
En commmoration de la grande victoire du 24 juillet et
de l'intervention miraculeuse du Stratilate, Jean donna

Dorystolon le nom nouveau de Thodoropolis. C'tait encore


l une tradition des grandes guerres romaines. Dorystolon
ne devait pas conserver longtemps ce nom glorieux.
Puis le basileus triomphant reprit le chemin de sa capitale,
ramenant avec lui la famille royale de Bulgarie, les dpouilles
de ses rustiques palais et les armes conquises sur quarante
mille guerriers russes. Parmi les trsors les plus vnrs
qu'il rapportait, se trouvait, disent les chroniqueurs, *une

Image trs vnre de la Thotokos avec l'Enfant divin dans


ses bras. Nous n'avons
pas d'autre dtail sur cette sainte Icone.
Ce devait tre quelqu'une de ces ef6gies miraculeuses dites
Vierges non faites de main d'homme , qui longtemps avait

accompli des miracles dans quelque sanctuaire d'une des

capitales bulgares. Encore une trs sainte dpouille arrache

l.M. Tchertkov donne le- tableau des grands vnements qui, suivant lui,
eussent t la consquence de la victoire des Russes dans cette guerre grco-bul-
gare de l'an 972.
2. Voyez sur la chronologie de cette campagne, sur la dure du sige de Do-
rystolon, sur les dates de 971 ou 972 Tchertkov, op. ct< pp. 234 et 251 surtout.
Toutes ces questions dlicates se trouvent ia trs compltement lucides.
'i7N.
156 JEAN TZIMISCS

la pit nave des nations vaincues pour venir grossir l'im-


mense trsor sacr de la Ville des basileis.
Jean Tzimiscs, vainqueur du prince des Ross et conqurant
d'un vaste royaume, fit par la porte Dore l'entre triom-

phale des basileis victorieux dans la Cit reine. Cette pompe


dut tre clbre dans le courant du mois d'aot. Je n'en re-
dirai pas les splendeurs, toujours les mmes, toujours gale-
ment blouissantes. J'ai dcrit dans le volume consacr
l'histoire de
Nicphore Phocas, l'ovation pdestre qui fut d-
cerne cet illustre capitaine la suite de ses victoires de
Crte. J'ai dcrit aussi son entre Constantinople lors de son
couronnement. Toutes ces crmonies se ressemblaient avec

quelques modifications de dtails. C'tait toujours le mme


immense, trange et somptueux cortge form par la cour,
les dignitaires, les soldats, les captifs et les dpouilles par-
courant au milieu d'une foule innombrable les rues merveil-
leusement pares, avec intermdes de discours, de chants,
d'acclamations rptes par les cent mille voix du peuple et
des Factions. Jean Tzimiscs avait dlivr l'empire d'un pril
si effroyable, il avait si brillamment reconquis cotte antique
frontire du Danube perdue depuis tant d'annes, que son
triomphe parat avoir eu un clat tout particulier, exclusi-
vement d l'initiative populaire reconnaissante. Toute la
foule urbaine, tous les citoyens couronns de fleurs allrent

jusqu'en dehors des murs avec le


patriarche, le clerg, la
cour, le Snat, la rencontre de l'heureux souverain, accla-
mant son nom chantant les euphmies d'usage, lui offrant
des couronnes et des sceptres d'or garnis de pierres prcieuses.
C'taient les plus hauts fonctionnaires de la Cit, le prfet de la
ville, le prteur, qui prsentaient ces riches dons. La masse des

citoyens se contentait d'offrir des couronnes de feuillage. Jean


Tzimiscs tant autocrator et ayant mrit le grand triomphe
*devait recevoir les honneurs complets. Il devait pntrer dans
la Ville par la Porte Dore, mont sur un char de forme anti-

que, tra!n par quatre chevaux blancs. On lui amena ce char

splendide en dehors des Portes, les plus hauts magistrats de la

i. Voy. au chapitre 77 du Livre des Crmonies le texte officiel des acclama-


tions d'une Mmevictorieuse en l'honneur du basileus.
'176.
ENTRE TRIOMPHALE DU BASILEUS 157

capitale lui prsentant leurs dons et le priant, suivant les for-


mules obliges, de monter dans ce vhicule pour clbrer le

triomphe officiel.
Jean accepta les couronnes sceptres d'or.et
Suivantles

l'usage, il remit en change, ceux qui les lui offraient, une


somme en or d'une valeur trs suprieure. Mais aucune prire
no put dcider le souverain monter dans ce char admirable.
Avec un zle pieux, qui lui valut une popularit si possible plus
grande encore dans la foule constantinopolitaine, si facilement
remue par ces spectacles de la rue, le basileus voulut que
la Vierge conquise en Bulgarie, cette Icone vnre laquelle
il tenait attribuer une part de sa victoire, ft seule rece-
voir les honneurs du triomphe et le remplat dans le char.
Toutes les objections des courtisans furent vaines. Jean plaa
de ses mains,.dans le char
clatant, l'Icne sur le vtement
royal mme des souverains de Bulgarie, somptueux costume do
pourpre rapport du trsor do Priasiavcts. Il dposa ses
cts la couronne de ces rois qui avait la mme provenance.
toffe et couronne devaient plus tard servir d'atours l'Image
miraculeuse.
Quand l'infini cortge se fut enfin mis en marche, on vit le
char triomphal s'avancer, l'Icone, contenant
devant qui tous se
prosternaient jusqu'en terre. Derrire, sur un blanc coursier,
clatant d'or et de soie, le basileus suivait dvotement, dia-
dme en tte, portant en mains les sceptres et les couronnes
qu'on venait de lui remettre.
On traversa ainsi processionnellement la cit pare d'toffes,
de tapis, orne de vertes guirlandes, seme de rameaux de
laurier. Sous les votes de la Grande glise ruisselantes de
lumire, les fonctions une fois de plus s'accomplirent. Jean,
aprs les prires et les euphmies, ddia de ses mains en si-
gne de victoire dans le temple auguste la couronne des rois
bulgares.
Avant de rentrer au Grand Palais, car celui de Boucolon
parat avoir t abandonn, momentanment du
moins, aprs
le meurtre de Nicphoro, Jean Tzimiscs, sur le Forum Augus-
ton, procda encore 'une crmonie d'une grandeur tragi-
que'. Devant le peuple assembl, il se fit prsenter le jeune

i. d. t.
Kat-ra T)~ n~otxMr~ ~eye~~T)~ et~opav. Zonaras, Dindorf, IV, p. 102.
"177.
158 JEAN TZIMISCS

roi bulgare Borisqui avait pied suivi son triomphe. 'Quand


le prince dtrn se fut humblement plac devant lui, il lui
ordonna de se dpouiller en sa prsence des attributs de sa
souverainet. Le malheureux enleva successivement le diadme
de pourpre de fin lin
parsem de perles et d'ornements d'or, la
tunique de pourpre et les bottes de mme couleur que les sou-
verains bulgares s'arrogeaient le droit de porter l'gal des
basileis.
Jean avait inflig Boris cette humiliation publique parce
qu'il entendait consacrer ainsi officiellement sa dchance d-
finitive, puis, comme il tait humain, il le fit aprs placer
ses cts et l'leva sur le champ au rang de magistros, une
des plus hautes dignits palatines. Le fils du tsar Pierre, le
petit-fils du grand Symon, n'tait plus qu'une simple unit
dans l'interminable catalogue des dignitaires de la cour im-
priale. C'en tait fait de toute la portion orientale de l'anti-
que royaume de sa race qui, aprs trois sicles d'une exis-
tence souvent glorieuse, redevenait unesimple province de cet
empire grec tant dtest. C'en tait fait de sa chre capitale
qui allait maintenant servir de rsidence un stratigos by-
zantin. Romain, son frre cadet, subit un sort autrement af-
freux. !l fut mutil suivant une coutume barbare alors si fr-

quente. On en fit un eunuque et on l'investit probablement


aussi de quelque banale dignit palatine. Skylitzs semble in-

diquer que cette mutilation fut ordonne par le parakimomne


Basile. Probablement celui ci, en sa qualit d'eunuque et aussi
de chef deschambellans, prsidait d'office toutes ces cruel-
les excutions d'ordre trs spcial. Ainsi finissaient de
s'tioler dans les antichambres du Palais Sacr les derniers
descendants des races royales vaincues. Ainsi se termina mis-
rablement la premire
ligne royale de Bulgarie, descendue
du sauvage Asparuch et du grand Kroum.
Le patriarche Damien de Bulgarie, qui avait eu son sige
Dorystolon surtout, parfois Priasiavets, sous l'adminis-
tration duquel, lors de la plus grande puissance du tsar Sy-
mon, l'glise bulgare avait t jadis reconnue comme auto-
cphale par Byzance et qui, sur la kleusis a du basileus
Romain Lcapne, avait t ce moment lev par le Snat
imprial du rang d'archevque celui qu'il occupait actuelle-
-178.
LE PATRIARCHE BULGARE EST CHASS 159

ment, fut, lui


aussi, dpos par le basileus. Avec l'indpen-
dance politique, le vainqueur atteignait aussi l'indpendance
religieuse. Pour mieux parfaire cette totale 'destruction de
l'autonomie bulgare, tous les vchs de la vieille monarchie
de Symon furent nouveau subordonns directement au
pouvoir du patriarche cumnique de Constantinople'. Do-

rystolon redevint une simple mtropole byzantine.


La portion orientale, danubienne et balkanique du royaume
bulgare avait t seule touche par cette guerre; seule aussi,
la suite du dsastre des Russes, elle venait de retomber sous
le pouvoir de Byzance. C'est mme ce fait qui explique en par-
tie la facilit et l'tendue des succs si rapides de Sviatoslav
d'abord, de Jean Tzimiscs ensuite. L'un et l'autre de, ces
princes n'avaient jamais eu affaire qu' une moiti des forces
bulgares, la moiti orientale. Dans la portion occidentale,
tout au contraire, l'indpendance bulgare s'tait maintenue
et se maintint dans la suite, sous la dynastie nationale des
Schischmanides, issus de la rvolution intrieure de l'an 967.
En un mot, ainsi que l'a, le premier, fait remarquer avec

grande justesse un savant crivain russe, M. Drinov~, tous ces


vnements guerriers de ces dernires annes n'avaient, en
ralit, intress que les seules provinces orientales de la
Bulgarie, c'est--dire celles de Dorystolon, de la Grande et de
la Petite Priasiavets, et de Philippopolis, unique
apanage
demeur aux mains du fils du tsar Pierre, du petit-fils de Sy-
mon'.Quant aux provinces bulgares occidentales, celles qui
s'taient spares cinq ans auparavant de ce prince pour for-
mer un corps politique part sous le gouvernement de Schis-
chman et de ses successeurs, elles ne perdirent point leur ind-
pendance politique et no furent point conquises par les Grecs.
En mme que Jean dtruisait
temps l'antique patriarcat na-
tional de Dorystolon, un nouveau sige patriarcal remplaant
celui-ci s'leva donc tout naturellement dans cette Bulgarie

1. Voy. dans Du Cange, Fam. <<y: d. de Paris, pp. 174 sqq., )e Catalogue
des at'cAet~MM &u~a''M. Voy. encore Xnopot ~'~e tM~are, dans la Re-
vue /ns<ort~Me de 1892, et Zachari:c, Bet<r~e zur Geschichte aer &M~a''t'sc/t:tt
~t)-c/te, pp. 9 11, 14 et 16.
2. Op. cil., p. 108.
3. Voy. dans Drinov, op. cit., p.'118, les limites de cette
gographiques portion
de la Bulgarie cette poque.
<179.
160 JEAN TZIMISCS

occidentale demeure Indpendante. Install d'abord So-

phia, puis, durant quelque temps, errant dans diverses grandes


cits de cette rgion de l'ouest, Vodhna, Moglna,
'Prespa il finit par se fixer enfin pour plusieurs sicles
Ochrida. L'existence ds ces temps reculs de ce sige ambu-
lant et sapremire installation Sophia, immdiatement
aprs l'abolition par Jean Tzimiscs de l'ancien sige de Do-

rystolon, nous ont t rcemment rvles par une source

byzantine tout fait indubitable, qui est une novelle du basi-


leus Basile II retrouve depuis peu dans un document d'poque
postrieure
Tout naturellement, dit M. Drinov~, le patriarche Damien,
aprs sa dposition par le vainqueur, dut chercher un re-

fuge dans la Bulgarie occidentale, demeure indpendante. Il


se fixa d'abord Sophia, o il dut certainement tre rlu pa-
triarche par un synode des vques bulgares qui se refusaient
reconnatre le nouvel tat de choses 4. L'important pour nous
est de savoir non do quelle manire cette transformation s'est

opre, mais bien qu'elle a eu lieu vraiment, et elle n'a pu


avoir lieu que parce que les volonts de Jean Tzimiscs
n'avaient aucune autorit, aucune sanction dans ces provinces

bulgares de l'ouest qui n'avaient nullement t ramenes


sous de ce prince,
le sceptre ainsi qu'on l'a cru si longtemps.
Ces observations, comme d'autres encore dont il sera ques-
tion plus loin, ont une bien plus grande importance qu'on
ne pourrait le croire tout d'abord. !l semble, en effet, rsulter
trs clairement de tous
que la guerre ces faits
russo-byzantine
n'atteignit jamais que la moiti orientale de la Bulgarie~, qui
seule fut runie nouveau l'empire grec. C'est ce.qu'on avait

1. O il se trouvait en l'an 980.


2. Voy. plus loin.
3. Op. cit., p. 177.
t. Il eut plus tard pour successeurs, Vodhna d'abord, puis Prespa et a
Ochrida o se transporta successivement le patriarcat bulgare autocphale, Ger-
main, aussi appel Gabriel, qui rsida Vodhna et Prespa, puis Pliilippe,
dont on ne sait rien, sauf qu'il fut le premier rsider Ochrida enfin Jean,
qui survcut la ruine de la monarchie du tsar Samuel, fut confirm par le ba-
sileus Basile II dans sa charge et inaugura la srie des archevques bulgares sous
le sceptre byzantin. H avait t auparavant higoumne du monastre de la Mre
de Dieu de Devre. Zachari, Bet~-a~e, etc., p. 15.
5. Voy. par contre dans Drinov, op. cit., p. 119, le tmoignage fort douteux
du Prtre de Diocle x sur la prtendue conqute de la Rascie par les lieute-
nants de Jean Tzimiscs. La Rascie est la province actuelle de Novi-Bazar.
'180.
LES MANICHENS TRANSPORTS EN BULGARIE 161

Ignor jusqu'ici. Je reviendraisur cette question d'importance


capitale dans un autre chapitre de cette histoire.
Les vastes provinces qui avaient si
longtemps constitu

l'apanage *principal do la premire monarchie bulgare firent


ainsi pour un temps retour l'empire grec. Tant que Jean
Tzimiscs vcut, elles obirent ses lieutenants sans qu'il
paraisse avoir subsist l'ombre d'une rsistance, d'une oppo-
sition quelconque dans toute l'tendue de ces immenses terri-
toires, d'abord comme crass sous la terrible tyrannie des
Russes, rapidement pacifis ensuite sous la main de fer des
stratigoi byzantins. Quant cette administration mme
de la Bulgarie sous ce rgne, nous ne possdons pas, hlas )
sur elle le moindre renseignement. Elle dut tre administre
//n~at?"e/Ke/ comme c'tait toujours le cas
pour les terri-
toires impriaux de conqute rcente, par des stratigoi
et des turmarques installs dans les principales villes fortes
et les forteresses la tte de troupes nombreuses, surtout de
dtachements de cavalerie. Lon Diacre et Skylitzs citent on

premire ligne Dorystolon parmi les villes dans lesquelles le


basileus tablit de fortes garnisons.
Quelques mots pars dans les sources nous apprennent en-
core que, pour assurer l'occupation de ces provinces recon-

quises, Jean Tzimiscs eut recours au procd, si frquemment


en usage Byzance cette poque, de la transplantation en
bloc do populations arraches extrmits
d'autres de l'em-

pire. Par son ordre, les Pauliciens, derniers survivants de


ces clbres Manichens tant massacrs jadis par Thodora,
puis par Basile 1~, ces calvinistes de l'Orient , hrtiques
obstins dont les doctrines
prtendues funestes avaient jadis
.risqu d'infecter tous les thmes d'Anatolie, furent transfrs
en masse de leurs lointaines places fortes de Mlitne et de

Thodosiopolis, de leurs fameux chteaux d'Asie' H, en


Thrace, dans la province de Philippopolis, au **pied du Balkan.
La garde militaire de cette cit et de son vaste territoire leur
fut spcialement conEe. Tout cela, au dire de Skylitzs~, fut
fait sur le conseil de ce pieux moine Thomas que Jean Tzi-

t. 'Atto mv Xc~u~M~ x<t TM~ 'Ap)ie~totXM~ T:M!m~, dit Anne Comnne. Voy.
p. 29.
2. Cdrnus, U, p. 382.
't8i, "182.
11
162 JEAN TZIMISCS

miscs avait nomm patriarche d'Antioche au dbut de son


rgne. Ce prlat vigilant redoutait dans son immense diocse
frontire l'alliance secrte de ces sectaires avec les Sarrasins
et ne voyait d'autre d'en finir avec ce
danger que de
moyen
se dbarrasser d'eux tout prix. Jean Tzimiscs, de son ct,
qui se prparait aller combattre les Musulmans en Asie, ne
se souciait pas de laisser ceux-ci de tels auxiliaires dans ses
propres tats. C'taient de libres, intrpides et parfaits guer-
riers que ces Pauliciens. Unis aux descendants de leurs pro-
pres coreligionnaires transports en ces contres deux sicles
auparavant par Constantin V, aussi aux Armniens et aux Ja-
cobites dj prcdemment installs dans ces mmes rgions de
Thrace et de Macdoine, ces nouveaux colons militaires ty-
rannisrent bientt les populations qu'ils taient chargs de
protger et qu'ils protgrent du reste merveille. Leur hr-
sie se dveloppa vite, grce une propagande passionne, sans
obstacle possible dans ces rgions nouvelles. Elle ne devait
succomber bien plus tard qu' l'action violente du basileus
Alexis Comnne, qui dut venir s'installer Philippopolis cet
effet'.
Toutle temps que ces sectaires habitrent ce pays, nous
dit Anne Comnne, historien plus rcent, ils y formrent une
colonie militaire de deux mille cinq cents guerriers indompta-
bles, fanatiques de leur religion, qu'on avait d leur laisser,
cruels comme des barbares et farouches comme dos sectaires )),
de vrais buveurs de sang en un mot, toujours prts goter
celui des ennemis et qui devaient, on l'a dit fort bien, inspirer
leurs voisins slaves ou bulgares le respect d'une majest im-
priale disposant de tels ministres pour ses vengeances. C'est
l que les croiss de la quatrime Croisade les rencontrrent
encore, subsistant malgr les cruelles mesures prises contre
eux par Alexis Comnne, et
prludrent en les massacrant
'dans d'affreux supplices aux horreurs de la guerre albigeoise.
C'est eux que notre Villehardouin nomme les Popelicans. En
tout cas, le but poursuivi par Jean Tzimiscs fut atteint. Les

i. Voy. Anne Comnne, Alexias, 1. XtV. Sur les Pauliciens voyez surtout
Karapet ter Mkrttschian, Die PaM~'At~ne'' on 6!/zM<!KMc/t<n ~aMetveic/te und uo'-
wandte Ae/zerMcAe Et~c~et/iM~e~ in Armenien, Leipzig, 1893. Voy. encore Ram-
baud, op. cil., p. 2t7, Du Cange, Ad Villehardouin., n. 227 Gfrrer, op. Ct<
t. II!, p. 80.
'183.
FTES A CONSTANTINOPLE 163

Pauliciens et leurs descendants demeurrent pour l'empire


d'admirables gardiens de la frontire du nord.
C'est ainsi que le gouvernement de Jean Tzimiscs s'effora
d'hellniser quelque peu brutalement la Bulgarie orientale

reconquise. Nous avons vu


que ses deux capitales perdirent
leurs noms anciens pour ceux tout byzantins de lohannoupolis
et de Thodoropolis. De mme j'ai dit que son indpendance

religieuse avait t abolie


coup par Jean du mme
Tzimiscs.
Enfin nous avons une preuve de plus de cette vigoureuse prise
de possession par co fait que, lors du dbut des grandes guer-
res contre Basile II, le tsar national Samuel trouva toutes les
villes bulgares de ces rgions balkaniques et danubiennes for-
tement occupes par des garnisons byzantines.

L'empereur Jean, aprs avoir ainsi replac sous le sceptre


romain la pninsule balkanique jusqu'au Danube, passa l'hiver
de 972 973 Constantinople, faisant faire au peuple force

largesses et distributions de vivres, lui offrant d'immenses fes-


tins, le comblant des mille marques de sa faveur. Pour rduire
les charges sous le poids desquelles les contribuables succom-
baient, en vritable pre de ses sujets, il abolit ce moment,
dans l'ensemble des thmes de l'empire, le trs impopulaire
impt de capitation dit du kapnikarion , appel aussi simple-
ment le kapnikon )) autrement dit impt de la fume ,
institu un sicle et demi auparavant par le basileus Nic-

phore 1~ Logothte, d'excrable mmoire Cette taxe tablie


sur chaque chemine oufoyer tait, pour cette cause, dsi-

gne sous ce nom bizarre3. Elle tait vexatoire entre toutes,


aussi la joie fut-elle extrme par tout l'empire. Nous ignorons
au moyen de quelles ressources legouvernement imprial
combla le vide ainsi cr dans le Trsor.

'Toujours dvot, profondment religieux comme tout bon


Byzantin de cette poque, Jean Tzimiscs, nous dit encore

1. Cdrnus, II, p. 4t3, Tb ~0(1~0~ x~tx~.


2. Voy. Theophanes Confessor, au rgne de ce souverain.
3. De xa~<!<, fume; xei~f), chemine. C'tait l'impt du fouage de nos pays
d'Occident. M. Wassiliewsky (Ma~erMtM~pour l'histoire de l'lat Bt/zaTtce.Jour-
nal du ~t7tts<e)'e de <yM~'uc~ton publique de Russie, t. CCX, p. 370) estime que ce
ne dut tre de la part de Jean Tzimiscs. qu'une simple mesure gracieuse pour
l'anne courante, en cojnmmoration de la victoire sur Sviatoslav, et non une
disposition lgislative dfinitive.
*184.
164 JEAN TZIMISCS

Skylitzs, fit alors graver sur sa monnaie, certainement en


reconnaissance des victoires obtenues, l'image du Sauveur, de
ce Christ bien-aim qu'il invoquait chaque jour dans le petit
oratoire de la Chalc. Au revers il ordonna d'inscrire cette l-

gende unique a Jsus-Christ, Roi des Rois )) Je dirai plus loin


comment on croit avoir retrouv ces missions mentionnes

par le vieux chroniqueur dans certaines grandes pices ano-

nymes~ de cuivre, aujourd'hui encore fort communment r-

pandues par tout l'Orient et qui portent prcisment au droit


un buste nimb du Christ, trs belle uvre du xe sicle, avec
cette lgende en langue grecque au revers Jsus-Christ, Roi
des Rois .

i. Skylitzs ajoute 'que d'autres empereurs conservrent cet usage sur leurs
monnaies. Voy. plus loin, la fin du chapitre v.
2. On appelle monnaie anonyme celle sur laquelle ne figure point le nom du
personnage au nom duquel elle a t frappe.
CHAPITRE IV

vnements d'Italie depuis l'assassinat de Nicphore Phocas. Othon I" d'A)-


lemagne envahit le territoire byzantin. Jean Tzimiscs remet en libert
Pandolfe Tte de Fer. Trait de paix entre les deux empires. Retraite de
l'arme allemande. Mariage de la porphyrognte Thophano avec l'hritier
de l'empire d'Allemagne. Crmonie nuptiale clbre Rome, )o 14 avril 972.
Mort d'Othon t". Avnement d'Othon II. vnements survenus dans
les thmes byzantins d'Italie depuis ce moment jusqu' la mort de Jean Tzi-
miscs. vnements de Syrie. Les troupes africaines du Fatimite, le nou-
veau matre de l'gypte, envahissent la Syrie. Elles sont repousses devant
Antioche par ls Byzantins. Expdition malheureuse du grand domestique
Mleh en Msopotamie. Troubles Bagdad, Prparatifs do guerre. Ac-
cord avec les Vnitiens pour interdire le commerce avec les Infidles. Pre-
mire expdition de Jean Tzimiscs en Asie. Pointe de t'arme impriale
sur territoire armnien. Trait avec le roi des rois de ce pays. L'arme
impriale, aprs avoir envahi viatorieusement la Msopotamie, se voit force
de renoncer attaquer Bagdad. Retraite de Jean Tzimiscs. Abdication
du Khalife Mothi.

Il n'est que temps de passer au rcit des vnements surve-

nus depuis l'assassinat de Nicphore Phocas et l'avnement

de Jean Tzimiscs dans cette portion extrme de l'empire


d'Orient forme par les thmes do l'Italie mridionale. Par ex-

ception je n'aurai que peu parler, sous ce rgne, des Arabes

d'Afrique et de Sicile, car la paix signe avec l'mir de cette

ile par Nicphore Phocas aprs les dsastres de Rametta et de

Reggio durait toujours. J'ai racont au chapitre treizime de

mon histoire de la vie de ce basileus' la lutte de l'empereur


de Germanie Othon le Grand et de ses lieutenants contre les

gnraux byzantins dans le sud de la pninsule