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Annales historiques de la Rvolution

franaise
357 | 2009
Radicalits et modrations en Rvolution

Jacques Guilhaumou et Raymonde Monnier (dir.),


Dictionnaire des usages socio-politiques
(1770-1815). Patrie, patriotisme

Yannick Bosc

diteur :
Armand Colin, Socit des tudes
robespierristes
dition lectronique
URL : http://ahrf.revues.org/10654 dition imprime
ISSN : 1952-403X Date de publication : 1 septembre 2009
Pagination : 189-192
ISBN : 978-2-200-92559-8
ISSN : 0003-4436

Rfrence lectronique
Yannick Bosc, Jacques Guilhaumou et Raymonde Monnier (dir.), Dictionnaire des usages socio-
politiques (1770-1815). Patrie, patriotisme , Annales historiques de la Rvolution franaise [En ligne],
357 | juillet-septembre 2009, mis en ligne le 09 dcembre 2009, consult le 07 octobre 2016. URL :
http://ahrf.revues.org/10654

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Jacques Guilhaumou et Raymonde Monnier (dir.), Dictionnaire des usages socio-... 1

Jacques Guilhaumou et Raymonde


Monnier (dir.), Dictionnaire des
usages socio-politiques (1770-1815).
Patrie, patriotisme
Yannick Bosc

RFRENCE
Jacques Guilhaumou et Raymonde Monnier (dir.), Dictionnaire des usages socio-politiques
(1770-1815). Patrie, patriotisme, fascicule 8, Notions Pratiques, Paris, Honor Champion,
2006, 249 p., 2-7453-1447-5, 45

1 La dernire livraison de ce projet ditorial de longue haleine, entam en 1985, dcrit les
conditions de formation et les dplacements de patrie et de patriotisme . Ces
notions centrales, larticulation du lien moral et du lien social, couvrent un champ
smantique particulirement vaste qui jouxte celui de nation et de peuple . Les
auteurs du volume les abordent partir de sept tudes de cas : le culte des hros
(Raymonde Monnier), le discours aristocratique des annes 1770 (Jay Smith), Marseille
(Jacques Guilhaumou), Marat (Agns Steuckardt), lItalie et le moment machiavlien
sous le Directoire (Bernard Gainot), lAllemagne des annes 1770 aux annes 1840 (Lucien
Calvi) et le Mmorial de Sainte-Hlne (Didier Le Gall). Lensemble dpasse largement le
cur chronologique puisque ce fascicule couvre une priode qui stend du XVIe sicle
aujourdhui. Par ailleurs, plusieurs contributions mettent en avant les problmatiques
no-romaines du rpublicanisme classique, en particulier les travaux de Quentin Skinner.
Cette ouverture de la perspective et la diversit des approches proposes permettent de
rendre compte de la complexit dusages diffrencis, des dplacements de sens et des
conflits pour le contrle de ces notions stratgiques.

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2 Comme le rappelle Raymonde Monnier citant Alphonse Dupront, au cours de la seconde


moiti du XVIIIe sicle, le roi pre est vacu du corps de la nation au profit de la mre
patrie. Face au luxe et la corruption, lidal rpublicain se ravive. Les valeurs de
lhumanisme civique et du rpublicanisme classique se cristallisent alors dans les grands
mythes no-romains de lamour de la patrie et de la libert. La notion de patrie devient la
valeur ncessaire du vivre ensemble au moment o la monarchie cesse dincarner le bien
commun. Elle est associe lidal rpublicain de libert. Corrle avec les mots vertu et
murs, elle renvoie au lexique de laction et du sentiment : suivant la dfinition de Saint-
Just, la patrie est la communaut des affections . Pour Montesquieu, comme
Robespierre, la vertu politique est lamour de la patrie et de ses lois. Dans une rpublique,
elle est lamour de lgalit. Pendant la Rvolution franaise, la patrie est ainsi linstance
suprme qui consacre la validit de laction rvolutionnaire : la rvolution est
lenthousiasme pour le droit, elle est leffort pour garantir des principes qui permettent
de vivre ensemble. Le culte de la patrie, combinaison complexe du politique et du sacr
qui sexprime en particulier par le culte des martyrs de la libert et la panthonisation
rvolutionnaire, canalise les motions populaires et assure la cohsion nationale. La
patrie fait appel lhrosme. Brutus, rfrence majeure du devoir rpublicain, est la
figure emblmatique de la greffe des grands mythes hroques no-romains sur le
patriotisme rvolutionnaire. Ces emprunts qui sappuient sur une tradition littraire et
artistique ne sont pas confins la Rvolution franaise, mais traversent le XVIII e sicle.
3 En contrepoint, Jay Smith souligne quavant 1789 le terme patriotisme nest pas
synonyme de rvolutionnaire . Il existe galement un discours aristocratique, inscrit
dans les valeurs du rpublicanisme classique, qui vise la restauration de la noblesse dans
ses droits. Ce projet politique conservateur qui dnonce la corruption des socits
modernes abmes dans le commerce est cern partir de deux textes des annes 1770 :
lun de Charles-Gaspard Toustain de Richebourg et lautre de Louis-Gabriel du Buat-
Nanay. La principale proccupation du premier consiste dfinir la forme de
patriotisme qui convient aux monarchies. Ses rfrences vont Plutarque, Tite-Live et
Machiavel, mais aussi aux crits contemporains : Montesquieu, Mably, Rousseau. Il
stigmatise le luxe et lintrt personnel qui se substituent au devoir civique et valorise
une noblesse qui, dvoue au bien public, est la plus apte incarner lengagement
dsintress. Lharmonie civique passe ainsi par la matrise des apptits gostes et des
ambitions : que chacun soit satisfait dtre sa place. Pour Buat-Nanay, seule la noblesse
peut avoir un vritable sentiment patriotique, expression de sa supriorit morale. Aussi,
renforcer la noblesse est le seul moyen dassurer la renaissance patriotique.
4 Jacques Guilhaumou montre que le conflit des conceptions du patriotisme est luvre
Marseille, ds la fin des annes 1750, avec laffrontement de la noblesse et des ngociants
au sein de ladministration municipale. L aussi, la noblesse se dsigne par le
dsintressement qui forge les valeurs patriotiques et soppose lesprit de senrichir
des ngociants : lintrt personnel est prjudiciable au bien public. Avec la Rvolution, ce
conflit va se dplacer. Avant 1789, pour les Marseillais la patrie sidentifie dabord leur
cit. partir de 1789, ce patriotisme traditionnel se ressource chaque vnement
majeur de la Rvolution. Marseille, il existe ainsi une tension entre, dune part, un
patriotisme enracin, la forte singularit et, dautre part, lhorizon duniversalit propre
lvnement rvolutionnaire. Jusquau 10 aot, o le rle dcisif des bataillons de
volontaires forge lethnotype de leur patriotisme brlant , les Marseillais associent la
cause de Marseille et celle de la Rvolution. Cependant, ds lautomne 1792, le consensus

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se fissure sur la mise en acte de la souverainet. Les patriotes du 10 aot , adosss aux
sections dans lesquelles la bourgeoisie commerante a une influence grandissante, sont
accuss de modrantisme par les patriotes de quatre vingt neuf qui eux, prennent
appui sur les socits populaires. La lutte pour le titre de vrai patriote se prolonge
dans la crise fdraliste au cours de laquelle sinverse la caractristique du patriotisme
marseillais : Marseille est leur patrie. La France nest rien . Laccusation de fdralisme
brouille alors la comprhension de ce patriotisme fond sur un droit de souverainet
locale mais qui, prcise Jacques Guilhaumou, ne se pense pas en contradiction avec lunit
et lindivisibilit de la nation.
5 En 1789 le mot de patrie nest pas neuf sous la plume de Marat. Au del, Agns
Steuckart montre que lusage quil fait du mot sinscrit dans un parcours qui prend corps
ds le XVIe sicle. Si cette poque patrie est utilis en opposition tyran , le terme
nimplique cependant pas dopposition la monarchie. Le roi est le pater patriae tout
comme Cicron est le sauveur de la Rpublique. La question de la compatibilit de la
monarchie et de lide de patrie, sur laquelle se construit le discours des Lumires, est
pose au lendemain de la mort de Louis XIV. la veille de la Rvolution, la patrie selon
Marat, mais galement pour Robespierre ou Saint-Just, correspond celle que dfinit
Montesquieu : un lien une thique politique et non au pays natal. Marat est un des
acteurs de la sacralisation des concepts de patrie et de patriotisme partir de 1789.
La patrie ne dsigne alors que les peuples libres et devient la valeur de rfrence qui
ordonne le champ politique : on est patriote ou antipatriote. la rhtorique
traditionnelle du lien la mre, la Rvolution franaise ajoute linflexion fraternelle.
6 Sous le Directoire la notion de patrie glisse vers la Grande nation. Bernard Gainot analyse
le nouvel investissement dont Machiavel est alors lobjet. On assiste en effet la remise
en question de linterprtation paradoxale, hrite des Lumires, qui tentait de concilier
lauteur rpublicain et le conseiller des despotes. lpoque du Nouveau Prince, Bonaparte,
Machiavel est lu comme un matre penser. En 1799, en pleine crise politique intrieure
et extrieure, Toussaint Guiraudet qui se situe dans la mouvance des idologues, publie
les uvres compltes du florentin. La mdiation militaire franaise en Italie rend possible
ce qui tait difficilement pensable au XVIe sicle : lunit de lItalie. Le nouveau prince,
cest la Rpublique franaise qui rend manifeste le lien entre les discours sur les
institutions et la libert, dune part, et le discours sur le salut public et la scurit, dautre
part.
7 Pour traiter des contradictions du patriotisme dans lAllemagne des annes 1770 aux
annes 1840, Lucien Calvi revient sur la distinction entre citoyennet (Staatsange-
hrigkeit) le fait de relever de ltat allemand et nationalit (Volkszugehrigkeit) le fait
de faire partie du peuple allemand au sens ethnique et non au sens politique du terme.
Cette conception vlkisch dun peuple allemand homogne, donn comme ralit
objective, a ses racines dans le premier XIXe sicle et se perptue de nos jours. Cest elle
qui par exemple a permis de trier les personnes qui, arrivant en RFA la suite de
leffondrement du bloc communiste, pouvaient tre admises la citoyennet allemande.
Elle trouve encore un point dapplication dans le droit de la nationalit et de la
citoyennet pour les enfants dimmigrs ns en Allemagne. Lopposition du peuple-demos
universalisme galitaire (France) et du peuple-ethnos particularisme national (Allemagne),
constituant deux patriotismes qui sopposent, a t soulign par Henri Heine en 1833. Le
patriotisme de ces annes est en effet dabord anti-franais et au service des dynasties en
place. Cest en raction loccupation franaise de 1806 1813-1815 que se constitue la

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conscience nationale. Ce patriotisme allemand puise dans les lments historiques et


idologiques qui existent bien avant la priode rvolutionnaire. Le plus manifeste est
lintrt pour les Antiquits nationales germaniques, la libert germanique
originelle , qui peut avoir une signification rvolutionnaire comme ce fut le cas pour les
jacobins allemands des annes 1790 qui appelaient les Franais Francs , ou nouveaux
Francs , afin de souligner une proximit dorigine. Avec la fin de la priode
rvolutionnaire et le dbut de lpoque napolonienne largumentation
antirvolutionnaire et anti-franaise constitue un lment essentiel du patriotisme. Aprs
1815 linterprtation conservatrice dune germanit suppose originelle devient
dominante. On assiste un glissement qui est critiqu par Heine et quincarne Friedrich
Schlegel : le passage dun patriotisme jacobin, antiquisant et francophile la raction
mdivisante nationaliste et francophobe.
8 Du ct franais, la diffrence historique et conceptuelle entre patriotisme et
nationalisme est travaille par Didier Le Gall partir des notions de patrie , de
nation et de peuple dans le Mmorial de Sainte-Hlne. Il met en vidence le nouvel
esprit national que construit Napolon avec lobjectif de constituer, autour de sa
personne, une communaut nationale contre ltranger. Dans cette nation assujettie au
chef, il devient le peuple et incarne la cohsion sociale. Cette vision monarchique de la
patrie ( je suis la patrie ) dans laquelle le sentiment filial volue en sentiment fal jette
les bases de ce que Didier Le Gall nomme un protonationalisme.
9 Les volumes du Dictionnaire des usages socio-politiques dont la publication stend sur plus
de deux dcennies montrent la fcondit des approches centres sur les notions.
Lhistoire des concepts demeure cependant trs marginale en France alors quelle a, en
particulier dans les pays anglo-saxons, permis de renouveler en profondeur lhistoire
politique. Nous disposons l doutils descriptifs et problmatiques efficaces partir
desquels les tudes rvolutionnaires peuvent smanciper des schmas interprtatifs
hrits et souvent sclrosants.

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