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Opration Frankton

Opration Frankton mai 1942, quon prenne des mesures pour attaquer les na-
vires de lAxe, bass dans le port de Bordeaux, dont on
sait quils forcent le blocus entre la France et lExtrme-
Seconde Guerre mondiale - Bataille de l'Atlantique
(1940) Orient. Ces convois transportent des armes destina-
tion du Japon et reviennent dExtrme-Orient avec du
Batailles caoutchouc.
Bataille de l'Atlantique Cette opration audacieuse par sa conception, par le soin
Blocus alli de l'Allemagne Guerre mtorologique de sa prparation et le courage de son excution, fut l'un
Bataille du Rio de la Plata Bataille du dtroit du Da- des premiers raids des forces allies en territoire occu-
nemark Opration Neuland Torpedo Alley Opration p. Lord Mounbatten, vice-amiral et chef des Oprations
Paukenschlag Opration Postmaster Opration Cerbe- combines, le considra comme le plus courageux et
rus Opration Biting Opration Chariot Bataille du imaginatif de tous les raids jamais mens par les hommes
Saint-Laurent Opration Frankton Bataille de la mer des Oprations combines [rf. ncessaire] .
de Barents Bataille du cap Nord Opration Stonewall
Opration Teardrop
Front d'Europe de l'ouest 2 Le plan
Front d'Europe de l'est Le plan consiste, en bref, ce qu'un ocier et onze autres
hommes des Royal Marines remontent la Gironde dans de
Campagnes d'Afrique, du Moyen-Orient et de petits canots, ne circulant que pendant la nuit, et placent
Mditerrane des mines limpets (btons dexplosifs aimants) sous la
ligne de ottaison des navires quils trouveront dans le port
de Bordeaux. Les canots seront amens jusqu' quelque
Guerre du Pacique neuf milles (16 km) de lembouchure de la Gironde dans
un sous-marin eectuant son service normal de patrouille
Guerre sino-japonaise et nauront pas besoin dtre spcialement conus.

Thtre amricain
3 La mission
L'opration Frankton est une opration militaire de la
Seconde Guerre mondiale mene par dix hommes d'une Dans la soire du 7 dcembre 1942, le sous-marin britan-
petite unit de commandos britanniques, le Special Boat nique HMS Tuna met cinq kayaks l'eau (Catsh, Coal-
Service des Royal Marines, rattachs aux Oprations com- sh, Craysh, Cuttlesh et Conger) avec ses dix hommes
bines. Le raid, qui commence le 7 dcembre 1942 par d'quipage au large de Montalivet-Soulac (dpartement
la mise l'eau de cinq kayaks au large de l'estuaire de la de la Gironde). Un sixime kayak (Cachalot) prvu ayant
Gironde, a pour but l'attaque de forceurs de blocus, des t dchir lors de la mise leau, l'quipage (William El-
navires de lAxe, bass dans le port de Bordeaux assurant lery et Eric Fisher) rentre en Angleterre bord du sous-
des liaisons avec le Japon. L'opration sera un succs mais marin. Les membres du commando devaient remonter
huit des dix commandos y perdront la vie, noys ou ex- l'estuaire en se cachant le jour, poser des mines sur les
cuts par les Allemands. navires qu'ils trouveraient et abandonner leurs canots ar-
rivs Bordeaux. Un des cinq kayaks (Conger) disparat
en passant les remous de l'embouchure. Le Cuttlesh est
perdu de vue. Le sergent Wallace et le marine Ewart, du
1 Contexte Coalsh, sont capturs l'aube prs du phare de la pointe
de Grave o ils taient parvenus.
Lopration Frankton est conue pour rpondre aux dsi- la n de la deuxime nuit (8/9 dcembre), le Catsh et
rs de Lord Selborne, ministre de la Guerre conomique le Craysh, poursuivant leur raid, sont ports par la ma-
du gouvernement de Winston Churchill, qui demande, en re prs du Verdon et obligs de se glisser entre le mle

1
2 7 LE DESTIN DES HOMMES DU COMMANDO

et quatre navires ennemis l'ancre. Les deux kayaks ne blindage et larbre porte-hlice ont t transpercs, coule
peuvent naviguer que de nuit et avec une mare favorable. par le fond. Le cargo Alabama est trou par les cinq lim-
Il leur faut passer la journe cachs dans les broussailles pets colls. Le cargo Portland est srieusement endom-
de la berge. La nuit du 11 dcembre 1942, vers 21 h, les mag, le feu causant beaucoup de dgts. Ultrieurement,
deux kayaks entrent dans le port de Bordeaux et se pr- le Tannenfels, l'Alabama et le Portland seront cops
parent excuter la dernire phase de leur mission. Le avec laide de plongeurs, remonts et mis en cale sche
Catsh se dirige vers les quais de la rive gauche du port pour subir dimportantes rparations. On ne sait pas avec
et russit xer des mines magntiques sur trois grands prcision ce qui arriva au sperrbrecher et au ptrolier Cap
navires amarrs. Le Craysh reste sur Bassens en rive Hadid.
gauche et pose ses mines sur deux navires amarrs dans
le mle. La mission accomplie, les quatre hommes ont
seulement quelques heures pour senfuir. Les explosions 7 Le destin des hommes du com-
commencent six heures plus tard, le 12 dcembre 1942
partir de 7 heures du matin. mando

4 Le repli
Les quatre hommes descendent la Gironde jusqu' Saint-
Gens-de-Blaye en protant de la mare descendante
et du courant, coulent leurs embarcations et senfoncent
dans les terres pour entreprendre un voyage de 160 km en
zone occupe pied jusqu' Ruec (Charente). Pour plus
de scurit les deux quipes se sparent. Le 14 dcembre
1942, l'un des deux groupes (Laver et Mills) est repr et
dnonc, prs de Montlieu la Garde. Laver et Mills sont
arrts et, malgr leur uniforme de l'arme britannique,
sont considrs comme des terroristes (et non des mili-
taires). Ils sont fusills en mars 1943 Paris.
Monument rendant hommage aux participants de l'opration
Lautre groupe (Hasler et Sparks), aid par la Rsistance Frankton Saint-Georges-de-Didonne (Charente-Maritime).
franaise puis par les rseaux catalans et Rpublicains es-
pagnols, rejoignent Gibraltar le 1er avril 1943, en pas- Des dix hommes qui ont particip la mission, seuls le
sant par Blaye, Donnezac, Saint Germain de Vibrac, major H.G. Blondie Hasler et le caporal William Sparks
Saint Mme les Carrires, Saint-Preuil, Ruec (18 d- ont survcu. Sur les huit autres, deux sont morts noys, six
cembre 1942), bois de Benest, Marvaux (o ils restent ca- ont t capturs, puis fusills. Ils faisaient partie des Royal
chs 42 jours), Roumazires, Limoges, Lyon, Marseille, Marines Boom Patrol Detachment, un des Commandos
Perpignan, Baolas, Barcelone, Madrid et enn Gibraltar. britanniques.

Kayak Catsh (Poisson-chat) :


5 Bilan de lopration
Major H.G. Blondie Hasler (chef du com-
mando),
Les mines ont explos, quatre cargos, le Tannenfels, le
Dresden, l'Alabama et le Portland, sont trs svrement Marine William E. Sparks londonien.
endommags. Un sperrbrecher et le ptrolier Cap Hadid
sont galement touchs. Les pompiers franais du port, La mission accomplie, ils descendent la Gironde jusqu'
sous lautorit de lingnieur Raymond Brard, alias colo- Saint-Gens-de-Blaye, coulent leur embarcation, sen-
nel Raymond, du Rseau Triangle-Phidias, sont immdia- foncent dans les terres et entreprennent un voyage, en
tement appels, et selon un rapport franais, ils ont contri- zone occupe, pied jusqu' Ruec (Charente). Aids
bu dlibrment aggraver les dommages en inondant par la Rsistance Franaise puis par les rseaux Catalans
les navires avec leurs lances an de les faire chavirer. et Rpublicains espagnols, ils rejoignent Gibraltar le 1er
avril 1943.

6 tat des navires Kayak Coalsh (Morue noire) :


Sergent Samuel Wallace, soldat de mtier qui
Le cargo Tannenfels donne fortement de la bande et ne avait 12 ans de services. Clibataire irlandais
tarde pas sombrer. Larrire du cargo Dresden, dont le originaire de Dublin.
3

Marine Robert Ewart, cossais ayant habit Kayak Cuttlesh (Seiche) :


Scone, Alloa puis Glasgow, tait employ dans
une usine de textiles. Lorsque la guerre clata, Lieutenant John MacKinnon (commandant en
il sengagea dans les Royal Marines Boom Pa- second).
trol Detachment. Marine James Conway, 20 ans, originaire de
Stockport dans le Cheshire, livreur de lait.
Le sergent Wallace et le marine Ewart sont capturs le 8
dcembre 1942 la Pointe de Grave et fusills sur ordre Le lieutenant Mackinnon et le marine Conway, ayant
de l'amiral Julius Bachmann dans la nuit du 11 au 12 d- poursuivi seuls leur route sur la Gironde, atteignent l'le
cembre aprs de longs interrogatoires, sans avoir parl. Cazeau puis le Bec d'Ambs o leur embarcation coule,
Leur excution a eu lieu Blanquefort (Gironde), proxi- aprs avoir peronn un obstacle sous-marin. Ils se re-
mit du chteau de Dehez servant aujourd'hui de lieu de plient travers l'Entre-deux-Mers jusqu' Cessac o un
commmoration. Le lieu de l'excution est situer dans couple de Franais, M. et Mme Jaubert, les hberge trois
l'enceinte du lyce jouxtant le domaine Dehez mais n'a jours la mtairie de Seguin. Aprs avoir quitt leurs
rien voir avec ce dernier alors occup par un dtache- htes, ils cherchent gagner l'Espagne. Capturs par la
ment italien. Le bunker servant de commmoration de gendarmerie franaise prs de La Role, le 28 dcembre
nos jours est un dpt de munitions italien. 1942, ils sont remis aux autorits allemandes qui les em-
mnent Bordeaux o ils retrouvent Laver et Mills, puis
transfrs Paris au dbut de janvier. Tous les quatre sont
excuts le 23 mars 1943.

Monument aux membres de l'opration Frankton la pointe de


Grave (Gironde)
Dtail du monument de l'opration Frankton prs du phare de
Vallires Saint-Georges-de-Didonne.
Kayak Craysh (crevisse) :
Kayak Conger (Congre) :
Caporal Albert Frdric Laver, soldat de m-
Le kayak chavire en traversant la barre au large de
tier qui avait servi sur le Rodney lanne prc-
Soulac.
dente contre le Bismarck, tortur et fusill en
mars 1943 Paris. Caporal George Sheard, disparu dans la nuit
Marine W.N. Mills, 21 ans, originaire de du 7 au 8 dcembre 1942. Son corps n'a jamais
Kettering, employ dans un magasin darticles t retrouv.
de sport, servit dans la dfense civile avant de Marine David Moatt, n Belfast, lev dans
sengager dans les Royal Marines. Tortur et le Yorkshire. Le corps de David Moatt est
fusill en mars 1943 Paris. dcouvert le 17 dcembre 1942 sur la plage de
Le Bois-Plage-en-R (le de R) avec le kayak.
Le repli de Laver et Mills sest achev prs de Montlieu-
La-Garde o ils sont dnoncs, arrts par la gendarme- Kayak Cachalot (Cachalot) :
rie qui les remet aux autorits d'occupation. Enferms
Marine William Ellery, londonien.
Bordeaux avec Mackinnon et Conway, puis transfrs
Paris au dbut de janvier, tous les quatre sont torturs et Marine Eric Fisher, originaire de West Brom-
excuts le 23 mars 1943. Gards en vie pendant trois wich dans la banlieue de Birmingham, rpara-
mois, sans doute parce que les services de renseignement teur de machines dimprimerie.
allemands cherchaient savoir par qui ils avaient t ai-
ds durant leur repli, le caporal Laver, le marine Mills, Ils sont rentrs en Angleterre bord du sous-marin HMS
le lieutenant Mackinnon et le marine Conway sont morts Tuna aprs que leur kayak a t dchir lors de la mise
sans avoir parl. leau.
4 10 VOIR AUSSI

L'excution des six Royal Marines pris en uniforme, en titre Opration Coque de Noix, paru en livre de poche
application de la directive secrte d'Hitler du 18 octobre aux ditions Jai lu no A175 en 1967.
1942 concernant les commandos, constitue un crime de
guerre dont l'amiral Raeder eut rpondre au procs de The Last of the Cockleshell Heroes, William Sparks,
Nuremberg en 1946 (Bachmann quant lui tait mort en with Michael Munn, Leo Cooper Ltd, 1992 (ISBN
1945[1] ). 978-0850522976)

Le Commando de l'impossible , Franois Boisnier et


Raymond Muelle, ditions du Layeur, 2003 (ISBN
8 Commmorations 978-2915118001)

Le souvenir des hros de l'opration Frankton est comm- Cockleshell Commando : The Memoirs of Bill Sparks
mor chaque anne en France, notamment Bordeaux, DSM, William Sparks, Pen & Sword Military, 2009
Blanquefort, Saint Georges de Didonne et Ruec. (ISBN 978-1844158942)

Des plaques commmoratives ont t poses en Entre- The Cockshell Raid : Bordeaux 1942, Ken Ford, Os-
deux-Mers Baigneaux et Cessac. Hlas celle de prey Publishing, 2010 (ISBN 978-1846036934)
Cessac, implante au bord d'une piste cyclable, en vue
de la mtairie des Jaubert, a t vandalise. Dans le cadre Cockleshell Heroes : The Final Witness, Quen-
d'un projet de dplacement du monument aux morts de la tin Rees, Amberley Publishing, 2010 (ISBN 978-
guerre de 14-18, la municipalit de 2011 propose de po- 1848688612)
ser une seconde plaque contre le mur de la mairie, au nou-
vel emplacement des commmorations. Un monument A Brilliant Little Operation : The Cockleshell He-
est galement prsent sur l'agglomration de Montalivet- roes and the Most Courageous Raid of World War
les-Bains, face la mer. II, Paddy Ashdown, Aurum Press Ltd., 2012 (ISBN
978-1845137014)
Le 3 mai 2014, an de clbrer la certication du 1000e
nageur de combat, une reconstitution historique a t ra- Opration suicide, Robert Lyman, Ixelles ditions,
lise par huit lves nageurs. Aids par le Mutin, cotre 2012 (ISBN 978-2875151445)
de la Marine nationale franaise servant de bateau-cole,
renouant pour loccasion avec son pass au service du
Special Operations Executive (SOE) durant la Seconde 10.2 Filmographie
Guerre mondiale, les nageurs de combat ont t largus
au point historique, au large de Montalivet. 140 km plus Commando sur la Gironde (The Cockleshell Heroes)
tard, les lves nageurs de combat abandonnaient leurs sorti en 1955 avec Trevor Howard.
kayaks proximit du pont d'Aquitaine pour conduire
une plonge oensive dans les eaux turbulentes de la En 2004, deux lms sur l'Opration Frankton ont t
Garonne. L'opration sest acheve avec la participation tourns :
des lves du cours aux crmonies commmoratives de
en France : Des ombres dans la nuit Opration
l'armistice, o taient mls brets verts et rouges des
Frankton, dure 52 minutes, ralis par Ra-
lves et instructeurs. L'opration a t prsente M.
mon Maranon, dius par FR3 Aquitaine ;
Alain Jupp, maire de Bordeaux en prsence de Bob Ma-
[2]
loubier, pre fondateur des nageurs de combat franais . en Angleterre et en France : Frankton Sha-
dows, dure 30 minutes, ralis par Tom
Keene, dius par la BBC.
9 Rfrences The Most Courageous Raid of WWII, BBC, 2011,
dure 59 minutes.
[1] Opration suicide sur Google Livres

[2] Raid historique pour les nageurs de combat


10.3 Articles connexes
Nageur de combat
10 Voir aussi
Estuaire de la Gironde
10.1 Bibliographie Liste des oprations lors de la Seconde Guerre mon-
diale
Cockleshell Heroes, C.E. Lucas Phillips, William
Heinemann Ltd., 1956. Rdition en 2000 ( (ISBN 0 Histoire du port de Bordeaux pendant la Seconde
330 48069 3)). Traduction franaise en 1956 sous le Guerre mondiale
10.4 Liens externes 5

10.4 Liens externes


Muse de la Rsistance
Collge Lopold Dussaigne de Jonzac

Les Chemins de Mmoires


L'opration Frankton sur le site des Anciens cols
bleus
Vidos de commmoration sur FR3 Aquitaine :
Inauguration du Mmorial Frankton au Verdon (33)
vido FR3 Aquitaine, 1' 49 & Commmoration
Frankton la Pointe de Grave (33) Vido FR3 Aqui-
taine, 1' 30

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6 11 SOURCES, CONTRIBUTEURS ET LICENCES DU TEXTE ET DE LIMAGE

11 Sources, contributeurs et licences du texte et de limage


11.1 Texte
Opration Frankton Source : https://fr.wikipedia.org/wiki/Op%C3%A9ration_Frankton?oldid=130610436 Contributeurs : Phe-bot, Ol-
lamh, Leag, Sherbrooke, PierreD, lfgar, Thierry Caro, CaptainHaddock, Litlok, Sammyday, Jibi44, TCY, Polmars, Pasconi, Kertraon,
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Mayweed33, VVVF, Cm8, Addbot, Glupex, Hadzabe, Entre deux , Gzen92Bot et Anonyme : 20

11.2 Images
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tions of the Imperial War Museums (collection no. 4700-05) Artiste dorigine : Inconnu<a href='//www.wikidata.org/wiki/Q4233718'
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