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LIRAN NUCLAIRE N a d e r Ba r z i n

N a d e r Ba r z i n
Lintroduction de la technologie nuclaire en Iran sest faite linitiative des
tats-Unis en 1957, dans le cadre du programme Atomes pour la Paix, alors
mme que lIran de lpoque navait aucunement besoin de cette technologie. Un
demi-sicle plus tard, cette technologie a fourni ce pays un moyen de dissuasion
contre les Etats-Unis : latome paradoxalement sert pour la paix en Iran.

La divulgation de sa capacit denrichissement de luranium a donn lIran

LIRAN
deux atouts essentiels: installer une dissuasion virtuelle contre une invasion
amricaine, et servir de moyen de ngociation pour faire fonctionner ses racteurs
civils aprs trente ans dobstruction de la part des tats-Unis. La position
dlicate des tats-Unis en Irak, son dsaccord avec les autres membres du Conseil
de Scurit, et son impopularit croissante auprs des nations du Golfe, ont
renforc la position de lIran et lui ont permis de faire tomber les derniers obstacles
au fonctionnement de son industrie nuclaire civile.
Le prsent ouvrage claire la politique de la Rpublique islamique en la
resituant dans la continuit de celle du Shah. Il prdit labsence de changement de
la politique nuclaire de lIran sous la prsidence de M. Ahmadinejad. Sa
continuit sous le rgime Pahlavi, puis dans le cadre de la Rpublique islamique,
est la preuve mme quelle ne dpend ni de lidologie ni de facteurs internes.

Ce texte est la premire tude exhaustive sur le programme nuclaire de


lIran : elle se distingue par sa richesse historique, qui dpasse le cadre de lIran, et
rend comprhensible lvolution du fait nuclaire travers le monde.

LIRAN NUCLAIRE
NUCLAIRE
Nader Barzin, ancien lve de Sciences-po Paris et de H arvard, docteur en
Sociologie Polit ique, enseigne la st rat gie HEC. I l a exerc diffrent es
responsabilit s de direct ion auprs de lONU, et de grands cabinet s de
1

conseil, dont Booz-Allen & Hamilton. I l conseille aujourdhui diffrents Prface de Farhad Khosrokhavar
gouvernements et socit s mult inationales.

ISBN 2-7298-X XX X-SS LH armattan


SOMMAIRE

Prface................................................................................................ 9
Introduction .................................................................................... 13
1. Offrir le nuclaire lIran pour matriser le nuclaire dans
le monde ........................................................................................... 19
Pourquoi Atomes pour la Paix en Iran en 1957 ? ........................ 21
LAIEA : lorgane de contrle d Atomes pour la Paix ................... 24
Accommoder les pays forts et contrler les pays faibles................... 25
Le Trait de non-prolifration :
une collusion des concurrents contre les nouveaux entrants ........... 38
2. La trilogie de lintrt des tats-Unis pour lIran (1954-
1974) :
ptrole, communisme, armement................................................ 41
Lor noir.............................................................................................. 43
De contenir le communisme
assumer le rle de superpuissance rgionale ............................ 45
Les tats-Unis perdent le ptrole, le monopole du march
darmement mais nabandonnent pas lIran lURSS...................... 60
3. Pourquoi un programme aussi acclr
dindustrie nuclaire pour un pays riche en ptrole et gaz ? 63
La hausse des prix ptroliers en 1973 :
le nuclaire pour conomiser le ptrole............................................. 67
La nuclarisation du Moyen-Orient :
lindustrie nuclaire comme symbole ................................................ 75

7
LIran nuclaire

Lessai nuclaire indien :


prmisse de la fin de la coopration nuclaire.................................. 95
4. Lnergie nuclaire en Iran : une ralisation ardue (1974-
1979) .................................................................................................. 97
Labsence de prparation, de direction et de coordination ............... 97
Des contraintes internationales croissantes ................................... 125
Quand les pressions de lalli dantan,
les tats-Unis, surviennent............................................................. 143
Les oppositions nuclaires, la mise en cause conomique,
la rvolution et larrt des travaux.................................................. 162
Fin de lOAEI ................................................................................... 168
5. La Rpublique islamique sintresse lnergie nuclaire
quelle avait vigoureusement dnonce (1984-2005) ............. 171
Les leons de la guerre dIrak.......................................................... 172
La fin de la guerre froide et le dbut des nouvelles alliances ........ 189
Le 11 septembre 2001 et loccupation de lAfghanistan et
de lIrak : la dissuasion virtuelle contre les Croiss du
Mal ................................................................................................. 206
6. Dmontrer sa comptence militaire pour faire fonctionner
le nuclaire civil aprs 30 ans dobstacles............................... 209
Lutilit de la divulgation des activits denrichissement .............. 210
Lavenir du nuclaire iranien : trois options pour les tats-
Unis .................................................................................................. 214
Iran-USA : dolances, avantages compars
et intrts communs ........................................................................ 224
Les mesures de coopration et damlioration de la confiance
entre lIran et les tats-Unis........................................................... 237
Conclusion ..................................................................................... 241
Bibliographie................................................................................. 243
Annexes .......................................................................................... 263
1- Table dvnements..................................................................... 263
2- Trait de Non-Prolifration Nuclaire (1970)............................. 286

8
3- Cycle combustible ........................................................................ 293
4- Racteurs ..................................................................................... 297
5- Enrichissement ............................................................................ 301
6- Sites Nuclaires en Iran .............................................................. 302

9
Prface

Nader Barzin prsente un travail remarquable qui est marqu par


une grande originalit dans la conception mme de la recherche. La
plupart des sources et des entretiens tant persans et anglais, cest la
premire fois quun lecteur francophone pourra sy initier. Cest
dautant plus utile que le dossier du nuclaire iranien dfraie la
chronique depuis un certain temps et que lon manque souvent de
connaissance sur ce sujet. Ce ct rudit est dj important pour classer
cet ouvrage comme indispensable dans toute future recherche sur
lnergie atomique en Iran.
En plus, cette recherche pourvoie, pour la premire fois en France
dans un ouvrage global consacr lnergie nuclaire en Iran, un
arrire-plan historique qui rend comprhensible lensemble de la
problmatique un lecteur francophone. On serait tent de dire que
cela est tout aussi vrai pour tout lecteur occidental comme tel, les
ouvrages en anglais dont on dispose tant, ce jour, tout le moins
ma connaissance, moins soucieux de la recherche acadmique que celui
douvrir une perspective synchronique sur les problmes actuels.
Monsieur Barzin montre, qui plus est, un phnomne capital :
savoir, quindpendamment de lidologie, que ce soit sous le rgime
du chah ou aprs la Rvolution islamique de 1979, il y a la constance des
proccupations dun tat qui font que la qute du nuclaire sest
impos, part les premiers temps de la Rvolution islamique o ltat
tait embryonnaire, comme une vidence et une ncessit. Ce ne sont
pas les considrations idologiques qui ont primordialement pouss
lIran post-rvolutionnaire se doter de la technologie nuclaire mais la

9
LIran nuclaire

continuit dans la perception des intrts dits nationaux . Ici,


lidologie semble jouer un rle mineur, daprs Nader Barzin, la
continuit tant de mise, sur le plan historique, entre le rgime
prrvolutionnaire et celui qui a vu le jour aprs la Rvolution
islamique. Si cela est vrai, on pourrait sattendre ce que le problme
surgisse sous nimporte quel rgime politique en Iran, sous une forme
ou une autre. Cela ne prjuge, bien sr, en rien sur lacquisition de la
bombe atomique ou non, mais cela oblige recentrer le problme selon
une perspective nouvelle, sans donner une importance capitale aux
enjeux idologiques, en loccurrence les visions se rclamant de lislam
militant.
Un autre problme que pose la perspective de Monsieur Barzin est le
postulat des acteurs plus ou moins raisonnables. Si les uns et les autres
sont suffisamment raisonnables pour avoir une vision sereine des
intrts nationaux et internationaux et un compromis entre les deux, il
ne devrait pas y avoir de guerre entre lIran et les tats-Unis, puisque
lIran actuel nagit pas diffremment, pour ce qui est des intrts
nationaux, du pass pr-rvolutionnaire. En ce qui concerne le
nuclaire, il y a eu une remarquable continuit dans laction de l'tat
iranien depuis lintroduction mme de la technologie atomique sous
lgide et avec lencouragement des tats-Unis. Mais cest le contexte
mondial qui a chang et le problme de lIran est peut-tre de ne pas
stre conform cette mutation politique internationale. En tout tat de
cause, affirmer que cest la nouvelle motivation idologique qui est
cause de linsistance des autorits pour nuclariser lIran relve,
selon Nader Barzin, dune large mconnaissance de lhistoire du dossier
atomique iranien. Pour lui, la problmatique nuclaire et la conduite
des acteurs tatiques qui en dterminent lissue, est libre denjeux
idologiques : il sagit avant tout dun tat qui agit selon la perception
constante de ses intrts majeurs, depuis lintroduction du nuclaire en
Iran dans les annes 70. Monsieur Barzin ouvre ici une perspective
intressante (et comme dhabitude susceptible dtre conteste) en ce
quon pourrait appeler une sociologie politique dacteurs tatiques qui
font le leur une raison dtat et qui procderaient de manire
remarquablement identique avant comme aprs une rvolution
islamique dont tout laissait prsager que son idologie allait dicter un
changement radical sur presque tous les plans.

10
Prface

Le problme soulev consiste savoir si ces acteurs politiques ont


cette permanence de lintrt de ltat en vue indpendamment de
toute idologie (thse que dfend Nader Barzin) ou bien, nest-ce pas
parce quils se sentent dans un contexte nouveau o la menace dune
action militaire amricaine est vcue comme plus ou moins inluctable
quils sy adonnent nergiquement afin de se protger contre cette
menace ? LIran du chah aurait-il procd de la mme manire que celui
de la thocratie islamique ?
Le travail de Nader Barzin, on le voit, nest pas uniquement
circonscrit la factualit du nuclaire en Iran mais soulve des
questions thoriques de sociologie politique qui mriteraient un large
dbat. Louvrage est dores et dj indispensable pour tous ceux qui
voudraient avoir une perception intelligente du nuclaire en Iran et des
problmes nationaux quil soulve.
Farhad Khosrokhavar
Directeur d'tudes
l'cole des Hautes tudes
en Sciences Sociales (Paris)

11
Introduction

Si les tats-Unis sopposent aujourdhui avec virulence au


programme nuclaire iranien, il nest pas inutile de rappeler et
dexpliquer comment lintroduction de latome en Iran sest faite leur
propre initiative en 1957. lpoque, cette incitation introduire des
activits nuclaires dans ce pays sest droule dans le cadre du
programme Atomes pour la Paix . LIran de lpoque navait bien sr
aucunement besoin de la technologie nuclaire, mais cette mme
technologie lui a fourni les moyens de dissuasion contre les tats-Unis
mmes, un demi-sicle plus tard : en quelque sorte latome a servi pour
la paix en Iran .
Il faut aussi comprendre que le rejet de la part des tats-Unis du
programme nuclaire iranien ne date pas de lavnement de la
Rpublique islamique. Mme lpoque du lancement de ce
programme, sous le rgime Pahlavi, les amricains sy opposaient. Pour
le motif, entre autres, que les iraniens navaient pas opt pour lachat de
racteurs amricains, mais de modles allemands et franais.
Linitiative amricaine dans les annes 50 tait base sur leur
position de faiblesse pour le contrle du secteur nuclaire. La
participation de lIran, comme des autres pays, au programme
Atomes pour la Paix a permis aux tats-Unis de crer un rgime
international leurs assurant le contrle de ce secteur. Leur but tait
dempcher lacquisition de la capacit nuclaire militaire par de
nouveaux pays. Cette acquisition par les nations fortes, lUnion
sovitique (1949), le Royaume-Uni (1952), la France (1960) navait pas
pu tre contrle par les tats-Unis. Lacquisition de larme nuclaire

13
LIran nuclaire

par la Chine (1964), un pays en voie de dveloppement, a amen les


tats-Unis renforcer le rgime de la non-prolifration par la cration
dun organe international de contrle (lAIEA1) et un trait, le Trait de
non-prolifration (TNP), auquel lIran a immdiatement adhr. Isral,
avec lappui discret des tats-Unis et lassistance technique de la
France, a pu chapper toute mesure de contrle et a obtenu la capacit
nuclaire militaire en 1967-68.
Les tats-Unis ont utilis laccession de lInde la capacit nuclaire
militaire (1974) comme prtexte pour empcher laccs de tout nouveau
pays lutilisation de lnergie nuclaire. Cest parce que lInde avait
utilis les dchets de ses centrales civiles pour cet essai que les tats-
Unis ont dcid de mettre fin toute coopration internationale dans ce
domaine et dempcher le lancement de nouvelles industries nuclaires
dans le monde. LInde ntait mme pas signataire du TNP, et de plus le
type de racteur quelle avait utilis tait diffrent de celui adopt par
les utilisateurs pacifiques de lnergie nuclaire. De plus, les activits de
retraitement, qui ont permis lextraction du plutonium des dchets,
ntaient pas sous le contrle de lAIEA. La vritable raison de larrt,
par les tats-Unis, de la coopration internationale dans ce secteur tait
la perte de leur monopole sur le march denrichissement commercial.
Une bonne part du march des racteurs avait dj chapp aux
Amricains au profit de la France et de lAllemagne. Avec lentre de
lEurope dans le march de lenrichissement, les Amricains navaient
plus aucun intrt dans le maintien et la croissance du secteur nuclaire
international. LInde avait fourni lvnement ncessaire pour
justifier larrt par les tats-Unis de la coopration internationale dans
ce domaine. Ce march ne leur servit plus rien, et allait mme
augmenter le cot de leurs interventions militaires.
Si le changement de rgime de Mossadegh, orchestr par la CIA,
avait facilit le retour du Shah sur le trne, celui-ci avait aussi fourni
aux tats-Unis 40 % des bnfices de lindustrie ptrolire iranienne.
Une partie importante des bnfices iraniens servit aussi aux achats
darmes auprs des tats-Unis pendant les vingt-cinq annes qui ont
suivi le rtablissement du Shah. Le dpart des forces britanniques du
golfe Persique en 1971 a fourni loccasion au Shah dassumer un rle
scuritaire important dans la rgion. La contrepartie pour celui-ci tait

1 LAgence Internationale de lEnergie Atomique.

14
Introduction

la rcupration totale des bnfices de lindustrie ptrolire. Mais il


visait aussi enrayer la baisse continue des prix ptroliers en termes
rels par le biais dune action collective de lOPEP, ce qui ntait plus
acceptable pour les tats-Unis. Ceci, coupl avec la volont du Shah
dajuster ses dpenses darmement aux besoins du pays et de squiper
chez les meilleurs fournisseurs et pas ncessairement les tats-Unis, a
fait du Shah un client inutile aux yeux de ces derniers.
Lintroduction de lindustrie nuclaire iranienne en 1974 sest faite
dans ces conditions de mfiance entre les tats-Unis et lIran. Ce
programme tait un des piliers de lindustrialisation acclre du pays :
dune part la nation prvoyait un quilibre nergtique optimal, et
dautre part la diminution de lutilisation du ptrole pour la
consommation nergtique permettait son utilisation des fins de
diversification. Le moment prcis du lancement de cette industrie a t
choisi pour deux raisons : dabord laugmentation des prix ptroliers
fournissait les revenus ncessaires pour des investissements
denvergure. Deuximement, en tant que puissance hgmonique
rgionale, lIran ne pouvait pas ignorer le statut nuclaire dIsral et de
lInde. Mme si le programme de lIran tait de nature strictement
commerciale (usage civil), il fournissait deux lments indispensables
pour lIran : dune part, lindustrie nuclaire pouvait servir dans
limmdiat de symbole et, dautre part, la capacit de recherche et les
technologies double usage pouvaient, si besoin tait, fournir lIran
une capacit de dissuasion nuclaire dans le futur. Loption nuclaire
militaire ntait pas une fin en soi pour le Shah. Ce dernier poursuivait
activement lONU la dnuclarisation du Moyen-Orient. Mais la
survie de sa nation tait importante. Il voulait se donner les moyens de
la dfendre contre une menace nuclaire si un jour celle-ci se prsentait.
En ce sens lacquisition dun savoir-faire et dinstallations nuclaires
prsentait autant dimportance que laspect nergtique et conomique.
Le lancement de lindustrie nuclaire iranienne sest effectu dans
des conditions durgence. Dun ct deux pays de la rgion, lInde et
Isral, avaient dvelopp des capacits nuclaires militaires : lIran avait
besoin dune telle industrie pour son aspect symbolique. De lautre ct,
les Amricains, ayant utilis lessai nuclaire indien comme prtexte,
avaient commenc faire pression sur les fournisseurs nuclaires pour
interrompre la coopration internationale dans ce secteur. Un troisime
facteur durgence tait le quadruplement soudain des revenus

15
LIran nuclaire

ptroliers de lIran : il fallait trouver un moyen rapide dinvestissement


de ces recettes pour viter la pression inflationniste.
De leur ct, les Amricains avaient commenc, lanne o lIran
avait lanc son programme nuclaire, mettre fin au commerce
international dans ce secteur par le biais du contrle des fournisseurs.
Aussi taient-ils mcontents de leur client dantan qui avait nationalis
son ptrole, rtabli les cours internationaux du ptrole, et stait impos
comme la puissance forte de la rgion avec un contrle direct sur la
circulation du ptrole dans le golfe Persique. En somme, lIran tait
devenu un ancien client qui refusait mme dacheter ses centrales
nuclaires aux tats-Unis.
La rponse des tats-Unis au dfi de lIran a t un mlange de deux
mesures : sur le plan international, le contrle des fournisseurs
nuclaires a rendu difficile la souverainet iranienne sur son cycle du
combustible nuclaire. Par ailleurs, les manipulations amricaines des
taux de change du dollar ont renvers les gains temporaires des pays
producteurs et ont de facto annul le redressement des cours du ptrole.
Tout ceci a impos des contraintes importantes sur des pays comme
lIran, qui staient engags dans des programmes industriels et des
investissements lourds. En a rsult un mcontentement populaire, qui
a t aggrav par le ciblage de lIran par les tats-Unis pour le non
respect des droits de lhomme. Les tats-Unis ont aussi favoris les
mouvements dopposition nuclaire dans le monde qui, avec
linsatisfaction gnrale de la population en Iran, ont facilit la remise
en cause du programme nuclaire. Cette situation a aussi favoris le
changement de rgime, qui sest traduit par la rvolution de 1979.
Le programme nuclaire a t dnonc par le gouvernement rvolu-
tionnaire cause du symbole de dpendance envers lOccident quil
reprsentait ses yeux et cause d une mauvaise gestion du budget
qui ne profitait pas au peuple . Seules les activits de recherche
nuclaire continueront pendant les premires annes de la rvolution :
ceci cause de la guerre avec lIrak, de lutilisation par les irakiens des
armes chimiques, de lembargo sur les armes et du manque de pices de
rechange. Ces facteurs poussrent le gouvernement rvolutionnaire
rechercher un moyen autonome de dissuasion. Avec les ravages de la
guerre, lindpendance prit moins dimportance pour le nouveau
gouvernement. Mais les recherches de la Rpublique islamique en vue
d'obtenir laide trangre pour le programme nuclaire ne produisirent

16
Introduction

pas deffet en raison de lincapacit des fournisseurs exporter du


savoir et du matriel nuclaire, du fait de la contrainte des lois de non-
prolifration des tats-Unis. Cest en Chine que la Rpublique
islamique trouvera la capacit de rsister aux pressions amricaines la
fin des annes 1980. Mais la coopration avec la Chine restera limite
la recherche et la formation.
Avec la fin de la guerre froide, lIran sest trouv dans un
environnement plus menaant : celui dun monde unipolaire avec les
tats-Unis, lancien patron quil avait dnonc et humili, comme
puissance hgmonique. Mais avec de nouvelles menaces, la fin de la
guerre froide a aussi apport de nouveaux partenaires. La Russie
devient ds 1990 le nouveau fournisseur de lIran. Avec la baisse des
moyens financiers et lembargo militaire, la dissuasion devient la base
centrale de la dfense iranienne. Pour cela, un programme de missile
est lanc en 1990 : il fournira lIran une production interne de missiles
de toutes portes, capables datteindre Tel-Aviv et au-del.
Ainsi la divulgation en 2002 de la capacit denrichissement de lIran
servit deux fonctions essentielles : installer une dissuasion virtuelle
contre une invasion amricaine, et, profitant de la division qui rgnait
entre les tats-Unis et les autres membres du Conseil de scurit, de
faire valoir ses droits un cycle combustible complet. En tant que
signataire du TNP, lIran a le droit de faire fonctionner un cycle
combustible, comprenant les activits denrichissement et de
retraitement. Mais depuis le lancement de cette industrie en 1974, les
tats-Unis sy sont oppos unilatralement pour des motifs varis. Ainsi
le gouvernement iranien chercha acclrer la mise en fonctionnement
de la centrale de Boushehr, qui a t retarde plusieurs fois pour cause
de pression des tats-Unis sur la Russie. La position difficile des tats-
Unis en Irak, son dsaccord avec les membres du Conseil de scurit, et
son impopularit croissante dans les tats du Golfe, ont rendu le
moment de cette divulgation particulirement bien choisi.
Le programme des missiles iraniens est la deuxime composante de
son systme de dissuasion : la capacit denrichissement peut dissuader
les tats-Unis de lenvahir mais les missiles capables datteindre Tel-
Aviv peuvent aussi dissuader Isral de lancer une attaque nuclaire
contre lIran. Lutilit de ce programme est limite la dissuasion, car
lIran na pas la capacit dune deuxime attaque, tandis quIsral

17
LIran nuclaire

possde des sous-marins dans le golfe Persique capables de lancer une


deuxime frappe nuclaire sur lIran.
Parmi les trois choix qui soffrent aux tats-Unis face cette situation
veto, acceptation du nuclaire civil, acceptation du cycle complet de
combustion lintrt des tats-Unis aurait t de choisir la seconde,
cest--dire le fonctionnement de la centrale civile. Mais les
dveloppements trs rcents semblent indiquer quils finiront par
reconnatre les droits de lIran une activit denrichissement. Loption
du veto ncessiterait de la part des tats-Unis une intervention militaire
ou un sabotage, des pressions sur la Russie, ou lincitation aux troubles
internes et au changement de rgime. Aucune de ces actions nest facile
ni souhaitable. Au mieux, elles peuvent retarder le programme civil
iranien, mais avec le risque de lorienter vers un dveloppement
militaire dont le pays a dj la capacit. Un rgime diffrent risque de
poursuivre loption nuclaire encore plus activement, comme la
Rpublique islamique en a fait la dmonstration aprs le rgime
Pahlavi.
Les intrts communs de lIran et des tats-Unis, gaz, ptrole, et le
passage libre de ce dernier dans le golfe Persique garanti par la scurit
de la rgion, fourniraient des opportunits de coopration entre les
deux nations. Cela doit dabord passer par labandon dune rhtorique
hostile des deux cts et la prise en considration des besoins lgitimes
de lIran en matire de scurit. Des mesures moyen et long terme
ncessitent le renforcement du processus de dmocratisation en Iran et
peuvent aller, au del de la coopration conomique, jusquau maintien
commun de scurit dans le golfe Persique.
Llection rcente de M. Ahmadinejad la prsidence de lIran ne
changera pas, daprs notre analyse, la politique nuclaire de lIran. La
continuit de celle-ci, sous le rgime Pahlavi, ainsi que sous la
Rpublique islamique, est la preuve que sa dfinition ne dpend pas de
lidologie ou des facteurs internes.

18
1.
Offrir le nuclaire lIran
pour matriser le nuclaire
dans le monde

L'introduction de la technologie nuclaire en Iran, comme dans la


plupart des pays, a commenc la fin des annes 50 avec le programme
amricain Atomes pour la Paix . Cest lors de louverture de
lexposition Atomes pour la Paix Thran en 1957, que le Shah
annonce la signature dun accord de coopration, propos par les tats-
Unis, pour la recherche sur les utilisations pacifiques de la technologie
nuclaire1. La coopration initiale se limitait lassistance technique et
au bail de quelques kilos duranium enrichi. Un an plus tard, le
centre de formation nuclaire qui oprait Bagdad sous les auspices du
Central Treaty Organization (CENTO2) fut transfr Thran. Le Shah,
qui tait enthousiaste sur les questions de hautes technologies,
commence sintresser personnellement lnergie atomique. Depuis
le dclin de lEmpire ottoman, la technologie en gnral tait considre

1 US Department of State, Atom for Peace Agreement with Iran , Department of


State Bulletin, vol. 36, 15 avril 1957, p. 629.
2 LIran avait rejoint la Pacte de Bagdad en 1955. Cest ce Pacte qui deviendra le
CENTO en 1958, aprs la rvolution dramatique dIrak, et le retrait de lIrak de ce
systme dalliance pro-amricain.

19
LIran nuclaire

par les dirigeants du Moyen-Orient, surtout les Iraniens et les Turcs,


comme un lment essentiel pour la prosprit, la survie nationale et un
symbole davancement.
En 1959, le Shah donne lordre de crer un centre de recherche
nuclaire luniversit de Thran. Ceci fut suivi par lachat auprs
des amricains dun racteur de recherche de 5 MW. Ce ntait
dailleurs pas un vritable achat mais plutt un don . cette poque,
les tats-Unis accordaient une subvention de 350 000 dollars tous les
pays qui voulaient se procurer un tel type de racteur, pour les inciter
participer leur programme Atomes pour la Paix 1. Ce racteur de
recherche, acquis en 1960, ne sera mis en fonction quen 1967, avec cinq
ans de retard sur le planning initial. Il y avait cela plusieurs raisons :
labsence de personnel qualifi capable de faire fonctionner le racteur ;
pas de personnel non plus pour bnficier des recherches et
exprimentations que celui-ci aurait pu gnrer. Il ny avait pas non
plus de besoin urgent de matriser le fonctionnement des racteurs. La
capacit lectrique installe dans le pays, mme pour un petit racteur
de 360 MW, ntait pas suffisante ! Notons aussi labsence de rseau de
distribution lectrique avec une couverture nationale. Au dbut des
annes 60, un quart de la population seulement avait accs
llectricit2. Avant 1964, la plupart des centrales lectriques en Iran
taient de petites units diesel, qui fonctionnaient pour le compte
dentreprises prives locales. Dans les annes 50, le gouvernement
central avait initi un programme de dveloppement hydrolectrique.
En 1963, lautorit lectrique sera cre pour devenir, un an plus
tard, le ministre des Eaux et de llectricit. Une dizaine dentreprises
rgionales dlectricit seront constitues pour coordonner le rseau
existant des petites stations prives disperses dans le pays ; la plupart
de ces stations seront nationalises.
Le Shah avait t rtabli dans ses fonctions peine quatre ans
auparavant grce lassistance amricano-britannique. Il sagissait dun
coup dtat organis par la CIA. Il avait suffisamment de problmes
politiques et sociaux rgler en dehors de lnergie nuclaire. Ce ntait
pas sa priorit. Dautant plus que la production ptrolire nationale

1 Poneman, Daniel, Nuclear Power in the Developing World, George Allen & Unwin,
Londres, 1982, p. 84.
2 Ibid., p. 85.

20
Offrir le nuclaire lIran pour matriser le nuclaire dans le monde

pouvait suffire largement ses besoins de production dnergie. On


comprendra donc dautant mieux que lacquisition de ce racteur
navait pas t une initiative iranienne mais une proposition amricaine.
Et quil ny avait pas durgence pour les Iraniens faire fonctionner le
racteur en question. En fait, avant 1974, il ny avait mme pas de
programme clair et prcis en Iran pour la recherche atomique. La
Commission de lnergie Atomique , installe en 1960, manquait
singulirement dactivit. Luniversit de Thran tait le seul lieu o
un minimum de recherches et dtudes nuclaires se droulait. LIran
tait un pays en voie de dveloppement, de priphrie, et la technologie
nuclaire propose par l tat patron tait loin dtre llment le plus
essentiel pour son dveloppement cette poque.

Pourquoi Atomes pour la Paix en Iran en


1957 ?
Le don de ce racteur lIran, et lincitation par les tats-Unis
participer leur programme Atomes pour la Paix , ntaient pas
fonds sur laltruisme, ou sur un souci de transfert de technologies
avances vers les pays en voie de dveloppement. Ce programme tait
un cheval de Troie, qui tait pens pour permettre aux tats-Unis de
contrler le secteur nuclaire international, qui, lpoque, chappait
tout contrle. En effet, les Sovitiques avaient fait exploser leur premier
engin nuclaire en 1949. Ds 1953, les Amricains craignaient quils
naient dj pris de lavance sur eux dans le domaine nuclaire. Le
rapport dun comit de consultants sur le dsarmement, initi par Dean
Acheson, secrtaire dtat amricain, avait mis en vidence que trop de
matriaux fissiles se trouvaient dj disperss dans le monde pour que
les tats-Unis puissent les contrler. Le risque tait notamment quune
partie de ces matriaux pouvaient tre exploits des fins militaires.
Pour btir un systme de contrle, ces consultants avaient propos
Eisenhower dintroduire une sorte de banque nuclaire , dont la
fonction et t dentreposer des substances fissiles et de redistribuer
celles-ci conformment lintrt gnral1. Cest ainsi que la priode

1 Snat, commission des Affaires trangres, de la dfense et des forces armes,


Rapport sur le projet de loi autorisant ladhsion au Trait sur la non-prolifration des
armes nuclaires, deuxime session ordinaire de 1991-1992, p. 17.

21
LIran nuclaire

de coopration internationale dans le domaine nuclaire, de 1953


1973, avait dmarr.
Eisenhower a expos son projet Atomes pour la Paix devant
lAssemble gnrale des Nations unies le 2 dcembre 1953, la premire
anne de sa prsidence, et peine trois mois aprs le rtablissement du
rgime Pahlavi par la CIA. Cette proposition rompait avec la logique de
lisolationnisme et du monopole nuclaire qui prvalait jusqualors.
Comme cela a t indiqu prcdemment, ce monopole tait de moins
en moins tenable et chappait au contrle des tats-Unis. Un rgime
qui dfinissait les rgles du jeu dans ce nouveau domaine savrait
ncessaire. Prsent comme une action de coopration technique pour
le transfert de technologie, Atomes pour la Paix tait par consquent
une action unilatrale amricaine, en vue de matriser le contrle des
dveloppements du nuclaire dans le monde. Le contrle des pays qui
avaient antrieurement pris une certaine avance dans le domaine
nuclaire ntait plus possible. La fondation dun rgime international,
qui comprenait la quasi-totalit des pays, pouvait justifier et lgitimer
un contrle international de tous les pays. Pour convaincre les autres
nations de participer ce programme, les tats-Unis leur proposaient
donc une assistance technique et conomique gnreuse. La seule
contrepartie tait lengagement des pays participants ne pas utiliser
cette technologie des fins militaires. Ainsi les bases dun accord
international pour le contrle de la technologie nuclaire taient poses.
Ce programme d aide amricaine ntait quune stratgie, long
terme, de contrle. Le plan dEisenhower tait une forme de compromis
acceptable de la part des Sovitiques, alors quils avaient, auparavant,
refus la notion dun contrle international du secteur nuclaire1.
Atomes pour la Paix comportait une dimension psychologique
importante : dune part ce programme pouvait dmontrer les usages
constructifs possibles de la technologie nuclaire ; dautre part, ctait
un dfi lanc au monopole de propagande de Union sovitique sur le
thme de la paix 2. La philosophie de ce projet tait base sur lide
que la prolifration nuclaire dpendait principalement de dcisions
politiques conscientes ; elle tait aussi fonde sur lide que la

1 Smart, Ian, World Nuclear Energy: Towards a Bargain of Confidence, Baltimore, Johns
Hopkins University Press, 1982, p. 24.
2 Weart, Spencer, R., Nuclear Fear: A History of Images, Cambridge, Harvard
University Press, 1988, p. 162.

22
Offrir le nuclaire lIran pour matriser le nuclaire dans le monde

restriction des applications de lnergie nuclaire, non seulement ne


diminuait pas le danger de prolifration, mais risquait de laccrotre en
encourageant les efforts clandestins et indpendants. La dclaration
dEisenhower fut suivie dune campagne dinformation importante,
ainsi que par des expositions montes par lAtomic Energy Commission
dans les annes qui suivirent : ce fut le cas Karachi, Tokyo, Le Caire,
So Paulo, et plusieurs capitales. Lexposition de Thran faisait partie
de cette campagne dinformation. Elle tait aussi cense dmontrer le
soutien continu des tats-Unis pour le Shah.
Le rapport Acheson-Lilienthal1 avait dj rejet la possibilit dun
contrle international fond seulement sur la promesse des participants
ne pas dvelopper une capacit nuclaire militaire et sur une
inspection internationale. Ce rapport avait prconis des mesures plus
extrmes, relatives la proprit et la gestion internationale de toutes
les activits nuclaires. Cette ide avait chou, en grande partie parce
quelle avait but sur lopposition de lUnion sovitique la notion
dune gestion internationale. La pierre angulaire du concept
d Atomes pour la Paix tait la politique dassistance pour
lutilisation civile de lnergie nuclaire, en change de vrifications
pour se garantir des dtournements potentiels des fins militaires. Ce
concept devait tre mis en uvre par le biais dun systme de garanties,
comprenant linspection des sites des pays daccueil. Les garanties ou
sauvegardes en question sappliquaient donc seulement aux
installations qui taient lies cette assistance. Autrement dit, un pays
qui recevait lassistance du programme Atomes pour la Paix tait
oblig de mettre les installations acquises par ce biais sous sauvegarde
internationale. Mais ce mme pays pouvait poursuivre un plan de
dveloppement nuclaire indpendant, ou bien acqurir les services de
fournisseurs trangers pour son programme nuclaire. Ces actions ne
ncessitaient pas lapplication de telles garanties. Les pays pouvaient
bien sr mettre toutes leurs activits sous sauvegarde volontairement,
ce qui fut le cas, par exemple, du Mexique au milieu des annes 60.
Le point central de cette coopration consistait dune part en la
fourniture, par les tats-Unis au dpart, des matriaux nuclaires dans
des termes et conditions politiques favorables ; et dautre part en un

1 David, E., Lilienthal fut le premier directeur de Atomic Energy Commission ,


nomm par Truman.

23
LIran nuclaire

transfert des racteurs et autres quipements nuclaires par plusieurs


fournisseurs1. Un march nuclaire fut ainsi cr par la volont
politique des tats-Unis. Pendant les annes 50 et 60, le gouvernement
amricain offrira des racteurs de recherche et la formation ncessaire
une vingtaine de pays dans le monde.
Il est important dajouter qu Atomes pour la Paix , non seulement
ne prohibait pas le dveloppement indpendant de la technologie
nuclaire, mais nempchait pas non plus lassistance aux nations qui
avaient un programme militaire indpendant en cours. titre
dexemple, la France, qui avait un grand programme civil ainsi quun
programme militaire dans les annes 50, recevait lassistance des tats-
Unis pour ses activits civiles. Mais cette assistance qui comprenait
principalement la fourniture duranium enrichi et de plutonium pour
les racteurs de recherche franais, ntait pas cense contribuer aux
dveloppements militaires indpendants de la France, qui lui ont
permis d'accder au rang des puissances nuclaires en fvrier 19602.
LIran, dans le programme Atomes pour la Paix , ntait donc
quun des morceaux du puzzle que les tats-Unis avaient commenc
mettre en place, pour limiter laccs aux armes nuclaires par dautres
nations priphriques de leur sphre dinfluence.

LAIEA : lorgane de contrle d Atomes pour la


Paix

Le march de la technologie nuclaire tant cr, il fallait dsormais


un organe de contrle. C'tait la mission de lAIEA (Agence
Internationale de lnergie Atomique), mise en place en 1957 dans le
cadre du programme Atomes pour la Paix comme une entit de
lONU. Sa fonction formelle initiale tait double : dune part,
encourager les programmes nuclaires pacifiques, dautre part,
empcher les gouvernements de poursuivre des programmes nuclaires

1 Goldschmidt, Bertrand, Kratzer, Myron, Peaceful Nuclear Relations: A Study of


the Creation and Erosion of Confidence dans Smart, Ian, World Nuclear Energy:
Towards a Bargain of Confidence, Baltimore, Johns Hopkins University Press, 1982.
2 Pour une explication lgante et plus complte du programme franais, voir Duval,
Marcel, Le Baut, Yves, Larme nuclaire franaise : Pourquoi et comment ?, Kronos,
Paris, 1992, surtout, p. 139.

24
Offrir le nuclaire lIran pour matriser le nuclaire dans le monde

militaires. Ceci impliquait un systme de garanties, ou sauvegardes,


permettant lAgence de travailler conformment cet objectif. Elle
devait pouvoir examiner les plans des installations, pour bien sassurer
quelles serviraient des fins pacifiques, faire appliquer les mesures de
scurit, obtenir une comptabilit des matires fissiles, et enfin vrifier
que le traitement chimique des matires irradies ne permette pas leur
dtournement des fins militaires1.
La coopration internationale pour lutilisation civile de la
technologie nuclaire, comme celle initie dans les annes cinquante
entre le Canada et lInde en vue dun soutien technique et financier,
tait base sur des accords bilatraux entre les pays fournisseurs et les
pays acqureurs. En ralit, il sagit l dun euphmisme pour signifier
une inspection unilatrale par le fournisseur. Mais Atomes pour la
Paix avait aussi introduit un systme pour contrler les activits de
faon multilatrale. La cration de lAIEA a fourni une voie
diplomatique, et facile, aux tats-Unis pour contrler les activits sous
la houlette des Nations unies.

Accommoder les pays forts et contrler les pays


faibles

L'historique du dveloppement du secteur nuclaire international est


fait de rivalits entre les nations pour le dveloppement de la
technologie nuclaire et de la volont du maintien par certains de leur
position avantageuse. Lutilisation des armes nuclaires lissue de la
Seconde Guerre mondiale avait dmontr la supriorit de celles-ci sur
les armes conventionnelles dans des conflits militaires. LUnion
sovitique a vite rattrap la matrise amricaine dans ce domaine,
amenant les tats-Unis introduire le programme Atomes pour la
Paix comme une premire tentative de contrle multilatral de ce
secteur. Atomes pour la Paix avait t prsent comme le noyau
central de la politique de non-prolifration des tats-Unis, car le
contrle direct des pays dj avancs ntait plus possible. On a vu que
la cration dun rgime international comprenant la quasi-totalit des

1 Rapport sur le projet de loi autorisant ladhsion au Trait sur la non-prolifration


des armes nuclaires, deuxime session ordinaire de 1991-1992, p. 18-19.

25
LIran nuclaire

pays du monde pouvait justifier et lgitimer un contrle de tous les


pays.
Il faut bien comprendre que le contrle de lutilisation militaire de la
technologie nuclaire avait t un souci majeur pour les tats-Unis
laube de lre nuclaire. Le gnral Groves, commandant en chef de
larme amricaine, qui dirigeait le projet Manhattan, avait propos aux
Nations unies en juin 1946 une vision claire pour le futur du secteur
international nuclaire : un monopole amricain bas sur la prohibition
des armes nuclaires dans le monde1. Mais les Amricains taient bien
conscients quempcher les autres pays de dvelopper cette technologie
serait une tche difficile, ncessitant une rflexion approfondie et une
approche innovatrice. Leur rivalit avec la France avait dj commence
en 1939, un an aprs la dcouverte de la fission de luranium Berlin.
La France, craignant, juste titre, une invasion de lAllemagne nazie,
avait commenc obtenir des matires fissiles, lpoque trs rares.
La possibilit de cration dune raction en chane a en effet t
dcouverte Paris, en janvier 1939, par Frdric Curie. En mai 1939, ce
sont les scientifiques franais qui ont, sous la direction de Curie, brevet
lusage de la raction en chane pour les racteurs et armes nuclaires2.
En mars 1940, les agents secrets franais ont obtenu de la Norvge les
stocks deau lourde uniques au monde3. La France a obtenu, dans les
mois qui ont suivi, luranium du Congo belge, seule source industrielle
duranium connue lpoque4. Ceci constituait donc la premire
concurrence directe dans le domaine nuclaire avec les tats-Unis. Ces
derniers ont immdiatement ragi en cooprant avec le Royaume-Uni
pour contrler laccs ce facteur indispensable quest la matrise des

1 Congressional Research Service, Library of Congress, Nuclear Proliferation Factbook,


5th, ed., Government Printing Office, Washington, DC, 1995.
2 Dcrite en dtail dans Duval, Marcel et Le Baut, Yves, LArme nuclaire franaise :
pourquoi et comment ?, Kronos, Paris, 1992.
3 Compos de deutrium indispensable pour le fonctionnement dun racteur
nuclaire.
4 Lautre source duranium connue lpoque se trouvait en Bohme sous le contrle
des nazis.

26
Offrir le nuclaire lIran pour matriser le nuclaire dans le monde

matires premires. Ils lont fait en incitant les anglais monopoliser les
importations des mines congolaises1.
Les efforts franais se sont arrts lpoque du rgime de Vichy et
de loccupation du pays par les forces allemandes. Les scientifiques
franais ont fui le pays et se sont joints aux quipes britannique et
amricaine. La France fit don de son eau lourde avant la chute de la
Troisime Rpublique. Cest la fin de la Seconde Guerre mondiale, en
octobre 1945, que le Gnral de Gaulle cra le Commissariat lnergie
Atomique (CEA), presque un an avant la cration de lAtomic Energy
Commission aux tats-Unis. La mission du CEA avait t dfinie
comme devant dvelopper et utiliser ces technologies dans les
domaines des sciences, de lindustrie et de la dfense nationale. Le
programme franais souciait les Amricains, qui taient par ailleurs au
courant des travaux sovitiques dans ce domaine. Aprs lUnion
sovitique, la France allait constituer la deuxime concurrence
invitable au monopole nuclaire amricain. Le poids de la France, dans
un camp ou lautre, pouvait faire basculer lquilibre fragile du pouvoir
de lpoque.
Linquitude amricaine se renforcera avec la reprise britannique
dun programme nuclaire, qui fut rendue publique en 1948. Le
programme britannique ntait sans doute pas aussi inquitant pour les
tats-Unis que celui de lUnion sovitique. Les Amricains
considraient lAngleterre comme un alli, mme si ce statut navait pas
donn lieu un transfert de technologie nuclaire amricaine vers ce
pays. Tandis que les sovitiques, eux, taient dans une position
dadversaires vis--vis des Etats-Unis qui taient jusqu'alors le pouvoir
nuclaire unique et donc en position de supriorit stratgique.
Lexplosion nuclaire sovitique un an aprs, en 1949, brise le
monopole nuclaire amricain. Le monde multipolaire tait devenu,
plus quune possibilit, une certitude. Les Amricains craignaient que la
France ne soit la prochaine candidate accder au rang des puissances
nuclaires. En 1951, le gouvernement franais fit une dclaration
publique indiquant que la technologie nuclaire tait un lment-cl
pour le dveloppement conomique du pays et que la France avait

1 Cette source a permis aux tats-Unis de fabriquer la bombe utilise Hiroshima et


de produire le plutonium utilis dans la bombe de Nagasaki. Le monopole a dur
jusqu' la fin des annes 1950.

27
LIran nuclaire

besoin de plutonium pour la gnration de llectricit 1. Quatre ans


plus tard, en 1955, le premier racteur nuclaire franais sera mis en
opration sur le Rhne. Ds 1956, le programme nuclaire militaire
franais reoit un soutien public croissant, malgr les pressions et
protestations trangres. LAssemble nationale franaise rejette la
proposition de statut de lAgence Europen dnergie Atomique de la
Communaut europenne (EURATOM), qui prvoyait dinterdire aux
nations membres de fabriquer des armes nuclaires. Ce trait sera sign
un an plus tard, aprs une rengociation pour sparer la question
nuclaire de celle de lunion politique et conomique des nations
concernes. En 1957, les Britanniques font exploser leur bombe H,
utilisant du plutonium. Le programme britannique tait ab initio de
nature militaire. Les Amricains taient au courant des dveloppements
britanniques, mais ne pouvaient rien faire pour les arrter. Nous
voquerons plus loin la stratgie des tats-Unis pour amputer le
Royaume-Uni de son indpendance nuclaire.
Les efforts nuclaires franais sintensifirent aprs lchec de
linvasion franco-britannique du canal de Suez en 1956 : lUnion
sovitique, qui soutenait lpoque lgypte, avait en effet menac de
tirer des missiles nuclaires balistiques sur Londres et Paris. Mme si
lpoque lUnion sovitique avait t menace par les tats-Unis de
reprsailles en cas dattaque2, les deux puissances europennes
sentaient la ncessit de disposer de leur propre moyen de dissuasion.
En fvrier 1960, la France conduit son premier essai nuclaire en Algrie
franaise et rejoint le rang des pays nuclaires3. Voil la premire
exprience dune voie civile pour accder au club nuclaire, au
contraire des stratgies amricaine, sovitique, et britannique. Cette
situation indite prsente en ce sens un intrt particulier pour la
comprhension de la situation iranienne au centre de notre analyse.
Les confrences internationales sur lutilisation pacifique de lnergie
nuclaire Genve, en 1955 et 1958, avaient fortement facilit la

1 ce jour, la France est le pays au monde avec la part la plus importante dnergie
nuclaire dans la gnration de llectricit.
2 Costigliola, Frank, France and the United States: the Cold Alliance since World War II,
Twayne, NY, 1992.
3 Un engin similaire celui utilis par les Amricains quinze ans plus tt Nagasaki
(utilisant du plutonium), mais avec un rendement suprieur (60-70 k tonnes de
TNT).

28
Offrir le nuclaire lIran pour matriser le nuclaire dans le monde

dissmination dune documentation pointue comprenant des renseigne-


ments techniques sur lutilisation pacifique de lnergie nuclaire par
les pays dtenteurs, y compris lUnion sovitique. Des dizaines de pays
ont lanc des programmes nuclaires et les premires ventes
internationales de racteurs ont eu lieu. Ceux-ci, quils soient usage
commercial ou de recherche, ntaient pas des units amricaines
utilisant luranium enrichi1, mais des units de constructeurs
britannique, franais, et canadien utilisant de luranium naturel2.
Grzegorz Kostrzewa-Zorba3, dans sa thse de doctorat sur les
rponses amricaines la prolifration des armes atomiques, fournit un
grand nombre de documents du plus haut intrt, rcemment
dclassifis aux tats-Unis. Lun de ceux-ci apporte une lumire
intressante sur le changement de position des tats-Unis au sujet du
dveloppement de la situation nuclaire franaise. Les tats-Unis nont
pas aid le Royaume-Uni et la France dans leur programmes nuclaires
militaires, mais ils ne pouvaient pas faire grand-chose pour empcher
leur dveloppements indpendants. Leur stratgie vis--vis de ces deux
tats allis consistait donc essayer de les ralentir, autant que possible ;
mais une fois quils avaient eu accs des armes nuclaires par leur
propres moyens, ils avaient acquiesc, et s'taient assurs que ces pays
restaient bien dans leur camp, et non pas dans celui de lUnion
sovitique. titre dexemple, en 1959, Eisenhower dclarait :
Les tats-Unis doivent dcourager : (1) Le dveloppement de
capacit militaire nuclaire par dautres nations. (2) Lacquisition
dun contrle national sur les composants des armes nuclaires par
les nations qui nen disposent pas lheure actuelle.
chaque occasion quand les prsidents des tats-Unis estiment
que cest dans lintrt de la scurit des tats-Unis, les tats-Unis
doivent amliorer la capacit nuclaire militaire des allis choisis,

1 Nous verrons plus loin que lune des raisons du dveloppement de racteurs
leau lgre, comme les racteurs de Boushehr, tait le contrle de combustible, car
ces racteurs ne peuvent pas utiliser luranium naturel comme combustible et ont
besoin de fourniture de services denrichissement.
2 Smart, Ian, World Nuclear Energy: Towards a Bargain of Confidence, Johns Hopkins
University Press, Baltimore, 1982, p. 22.
3 Dans sa thse de doctorat, Kostrzewa-Zorbas, Grzegorz, American Response to the
Proliferation of Actual, Virtual, and Potential Nuclear Weapons: Lessons for the
Multipolar Future, Johns Hopkins University, MD, 1998, p. 103.

29
LIran nuclaire

par, selon ce qui est appropri, des changes, ou en leur fournissant


(1) de linformation, (2) du matriel ; ou bien (3) des armes
nuclaires, avec des conditions de contrle des armes
dterminer. 1
Un an aprs, et une semaine avant lexplosion nuclaire franaise, il
tenait le raisonnement suivant :
Si nous sommes allis avec dautres nations et que nous
essayons de nous armer dune manire sre pour notre dfense,
nous devons les armer dune manire qui renforcera cette dfense :
Mme si la loi le permettait, je ne transfrerais aucun
renseignement nuclaire que les Sovitiques ne dtiennent pas. Mais,
quand les Sovitiques possdent linformation et le savoir-faire, alors
je ne comprends pas pourquoi nous ne devons pas faire quelque
chose avec nos allis, tant quils restent de notre cot pour la dfense
dune intention agressive probable du communisme. 2
Lexprience des annes 50 avait montr aux Amricains que, mme
sils le souhaitaient vraiment, ils ne pouvaient pas empcher des pays
comme la France et le Royaume-Uni de dvelopper une capacit
nuclaire militaire indpendante. Le statut dalli de ces pays, et le
souci de contenir lexpansion du communisme en Europe de lOuest,
mettaient les tats-Unis dans une position difficile pour lancer toute
action qui empcherait le dveloppement des armes nuclaires par des
pays forts comme la France et le Royaume-Uni. Les tats-Unis auraient
naturellement prfr jouir dune position de monopole dans le
nuclaire militaire, mais ils ne pouvaient pas prserver cette position
indfiniment. Le dveloppement de la situation de ladversaire
sovitique, et des allis franais et britannique, a eu pour consquence
un monde de facto multipolaire. Ce qui devenait dsormais

1 National Security Council 5906/1, Basic National Security Policy , 5 aot 1959;
dclassifie de statut top secret en 1996 (White House Office, Office of the
Special Assistant for National Security Affairs: Records, 1952-1961, NSC series,
Policy Papers subseries, box 27, Dwight D Eisenhower Library, Abilene, Kans.),
p. 9. Cit dans la thse de Kostrzewa-Zorbas, Grzegorz, American Response to the
Proliferation of Actual, Virtual, and Potential Nuclear Weapons: Lessons for the
Multipolar Future, Johns Hopkins University, MD, 1998.
2 Eisenhower, Public Papers 1960 , daprs le New York Times, 4 fvrier 1960 (cit
dans Kohl, Wilfried, L., French Nuclear Diplomacy, Princeton University Press, NJ,
1971, p. 106).

30
Offrir le nuclaire lIran pour matriser le nuclaire dans le monde

indispensable pour les tats-Unis tait dabord de sassurer que le


potentiel nuclaire des allis se trouvait dans une position favorable
dans lquation amricano-sovitique de la guerre froide. Et surtout
dempcher le transfert de cette technologie dautres pays tiers.
Avec larrive de John F. Kennedy (1960-1963) au pouvoir, une
nouvelle volont de contenir les avances des allis nuclaires
concurrents se fait jour. Au Royaume-Uni, par exemple, Acheson avait
conseill Kennedy :
Pour le long terme, la politique amricaine doit chercher
convaincre les Britanniques dabandonner leur force de dissuasion
nuclaire de manire aussi peu pnible que possible [] Mme si les
forces nuclaires stratgiques britanniques pouvaient tre totalement
dvoues lOTAN, leur simple existence serait une provocation
constante pour la France, la forant faire avancer son propre effort
nuclaire.
Il ny a pas grande chose que les tats-Unis [] puissent faire
pour dissuader de Gaulle dun programme nuclaire national ; si
nous ne laidons pas, mais lui fournissons une voix sur les affaires
nuclaires, ce quil cherche, et que nous ne traitons pas les
Britanniques de manire privilgie, en terme de futurs vhicules
stratgiques de livraison darmes [des missiles], il [de Gaulle]
pourrait poursuivre un programme minimal [] et laisser la
dcision embarrassante dabandon du programme son
successeur. 1

1 Acheson, Dean, A Review of North Atlantic Problems for the Future , mars 1961.
Dclassifi en 1997. Papers of John F. Kennedy, Presidential Papers, Presidents Office
Files: Subjects, box 103, John F. Kennedy Library, Boston, MA, USA, p. 45 et 61, tel
que cit dans la thse de Kostrzewa-Zorbas, Grzegorz, American Response to the
Proliferation of Actual, Virtual, and Potential Nuclear Weapons: Lessons for the
Multipolar Future, Johns Hopkins University, MD, 1998. Un dveloppement plus
important de ces dtails historiques dpasse le cadre du prsent ouvrage. Notre
intention est de fournir suffisamment dlments historiques pour expliquer
comment les tats-Unis ont pu renverser certaines volutions du nuclaire dans le
monde et ainsi dcrire les volutions du secteur international nuclaire. Nous
pensons ainsi faire comprendre le modle danalyse construit et dfendu en
conclusion. Les lecteurs intresss par plus de dtails historiques autour de la
coopration militaire amricano-britannique sont invits consulter la thse de
Kostrzewa-Zorbas qui est trs bien documente sur ces points, mais qui explique
les dveloppements de la politique nuclaire amricaine en fonction des positions

31
LIran nuclaire

La tactique dAcheson vis--vis du Royaume-Uni a t de lui vendre


des missiles balistiques utilisables depuis les sous-marins Polaris
(Polaris submarine launched ballistic missiles, SLBMs). Ce qui fut valid
par laccord de Nassau1. Le programme nuclaire britannique sera ainsi
li aux procdures et standards amricains. De facto, le programme de
dissuasion nuclaire britannique est devenu dpendant de la politique
unilatrale amricaine. Cela continuera jusqu'aux annes 90 avec le
programme de missiles Trident, qui avait commenc la fin des
annes 702. La France, en revanche, a gard son indpendance en
matire de missiles avec le dveloppement dun modle propre,
dploy ds 19683.

Le cas de la Chine
Si les tats-Unis avaient fait un pas en avant vis--vis de lautonomie
nuclaire du Royaume-Uni, une situation beaucoup plus inquitante
chappait son contrle : celle de la Rpublique populaire de Chine. On
savait que la Chine pourrait tre en position de tester son premier engin
vers la fin de 1963. Les membres du club nuclaire, jusqu cette date,
avaient t des pays dits avancs . La Chine allait devenir le premier
pays du tiers-monde accder ce rang : elle pouvait fort bien tre une
source dinspiration pour beaucoup dautres pays en Asie et ailleurs.
Les tats-Unis ont lpoque envisag une gamme de rponses
possibles cette ventualit. Cela allait de sanctions conomiques, une
attaque nuclaire. Ils ont mme propos aux Sovitiques de les aider
contenir les efforts chinois, en change dune limination de la force de
frappe franaise4, de la cration et du maintien dun duopole nuclaire
mondial. Mais, pendant cette priode de concurrence vigoureuse entre

dadministrations dmocrates et rpublicaines, sans analyser les facteurs qui ont


rendu ces prises de positions possibles.
1 Confrence bilatrale amricano-britannique aux Bahamas les 18-21 dcembre
1962.
2 Norris, Robert, Burrows, Andrew, Fieldhouse, Richard, British, French and Chinese
Nuclear Weapons, Nuclear Weapons Databook, vol. 5, Westview, Col., 1994, p. 100-121.
3 Pour le nuclaire nous ne devons rien aux Amricains, sauf des crocs-en-
jambe ! , dclaration du Gnral de Gaulle, cit dans Duval, Marcel, Melandri,
Pierre, Les tats-Unis et la prolifration nuclaire : le cas franais , Revue
dHistoire Diplomatique, no. 3, Paris, 1995, p. 220.
4 Ibid.

32
Offrir le nuclaire lIran pour matriser le nuclaire dans le monde

les deux superpuissances pour crer des alliances dans le tiers-monde,


aucune de ces options na pu tre ralise. Et la Chine testera son
premier engin nuclaire en octobre 1964. Cette explosion relativement
simple, mais novatrice (les Chinois ont utilis de luranium au lieu du
plutonium dans la conception de limplosion), a t suivie trois ans plus
tard, en 1967, par la conception dune arme multi-tape de type
fusion adapte pour le dploiement arien1.
Les dmarches bilatrales amricaines staient avres inefficaces
pour empcher dautres pays daccder au rang de puissance nuclaire.
Le programme Atomes pour la Paix tait aussi jusqualors dune
efficacit douteuse. Avec laccession de la Chine, pays du tiers-monde,
au rang de puissance nuclaire, une nouvelle urgence apparaissait pour
les tats-Unis : il fallait penser renforcer le rgime de non-
prolifration et crer un systme apte freiner la dynamique en
marche, dautant plus que les tats-Unis taient conscients du dsir
dautres pays, notamment dIsral depuis son indpendance, de se
doter de la capacit nuclaire. Comme nous verrons plus loin, ce sera le
Trait de Non-Prolifration (TNP) qui constituera la prochaine tape
majeure du renforcement de ce rgime . Ce Trait2 sera adopt le
12 juin 1968 par lAssemble gnrale des Nations unies, bnficiant de
l'appui de lURSS et du Royaume-Uni3. Mais avant de considrer le
TNP, il est intressant dexaminer le cas dIsral.

Le cas dIsral
Ce cas est intressant plusieurs niveaux : la fois pour mettre en
lumire les incohrences de ce rgime de non-prolifration, et surtout,
pour lanalyse du cas iranien. Le programme isralien, comme les
programmes britanniques et chinois, a t, depuis sa conception, de
nature militaire. Lexploitation minire pour trouver de luranium en
Isral avait commenc dans le dsert du Nguev juste aprs
lindpendance. Ds 1950, le ministre de la Dfense dIsral cra une

1 Norris, Robert, Burrows, Andrew, Fieldhouse, Richard, British, French and Chinese
Nuclear Weapons, Nuclear Weapons Databook, vol. 5, Westview, Col., 1994, p. 350-
352.
2 Dont le texte se trouve en annexe du prsent ouvrage.
3 Rapport sur le projet de loi autorisant ladhsion au Trait sur la non-prolifration des
armes nuclaires, deuxime session ordinaire de 1991-1992, p. 20.

33
LIran nuclaire

division de recherche et dveloppement nuclaire au sein de lInstitut


scientifique Weizman. En 1954, le gouvernement isralien rvle que la
Commission de lnergie Atomique dIsral (IAEC) avait t cre
depuis deux ans en tant quentit secrte sous la supervision et le
contrle du ministre de la Dfense1.
Le premier racteur de recherche isralien sera fourni par les tats-
Unis, comme dans le cas de lIran, dans le cadre du programme
Atomes pour la Paix , en 1955. La construction de celui-ci se
terminera en 1960. Comme tous les matriels de recherche fournis dans
le cadre de ce programme, ce racteur sera soumis au systme de
sauvegarde amricain, puis celui de lAIEA. Pendant la mme
priode une soixantaine de scientifiques israliens seront forms aux
tats-Unis dans les laboratoires de lUnited States Atomic Energy
Commission2.
Ds 1955, Isral entreprendra en parallle un programme clandestin
militaire, programme qui durera jusquen 1963. C'est surtout grce
cette initiative clandestine, quIsral va pouvoir, avec une assistance
comprhensive et secrte de la part de la France, dvelopper la phase
dterminante de son programme nuclaire militaire. Lassistance de la
France avait t obtenue en contrepartie du soutien dIsral contre
Nasser et en prparation de linvasion du Sina3.
La nuclarisation dIsral avait t anticipe par ladministration
Eisenhower : en mai 1957, ladministration lavait prvu, en se fondant
sur la dcision de la France de dvelopper un arsenal nuclaire :
[] Il y aurait une haute probabilit quIsral obtienne [] les
armes nuclaires soit par fabrication interne soit par la France [] 4
Tel tait le phnomne que les Amricains craignaient le plus. Les
dveloppements militaires des pays forts, lUnion sovitique, le
Royaume-Uni, et la France, ne pouvaient tre empchs par les tats-

1 Pry, Peter, Israels Nuclear Arsenal, Westview, Colorado, 1984, p. 5-6.


2 Ibid., p. 6-9.
3 Entretien avec lAmiral Marcel Duval Paris, novembre 2003.
4 Lettre de lassistant spcial de prsident Eisenhower (Stassen) au Secrtaire de la
Dfense amricain, Charles, E. Wilson, mai 1957 ; dclassifie secret (FRUS 1955-
1957, vol. 20, p. 527), cit dans la thse de Kostrzewa-Zorbas, Grzegorz, American
Response to the Proliferation of Actual, Virtual, and Potential Nuclear Weapons : Lessons
for the Multipolar Future, Johns Hopkins University, MD, 1998, p. 221.

34
Offrir le nuclaire lIran pour matriser le nuclaire dans le monde

Unis. Ils avaient accept dapprouver ces entres, et futures entres,


dans le club nuclaire. Ce quils pouvaient, et voulaient contrler tout
prix, ctait le transfert de savoir-faire militaire par ces pays dautres
pays tiers, les pays moins dvelopps. Ils craignaient un phnomne de
dominos. Cette inquitude est manifeste dans la continuit du
communiqu supra au Secrtaire du Dfense amricain en 1957 :
[] lgypte les obtiendra de lUnion sovitique comme contre
balancier [] 1
En 1957, Isral signe des contrats formels avec les sous-traitants
nuclaires franais. Ds le dbut de 1958, les techniciens franais
commencent fabriquer Nguev un complexe nuclaire secret, y
compris un racteur duranium naturel. Comme nous lavons dj
mentionn, ce modle de racteur na pas besoin duranium enrichi,
donc pas besoin de capacit denrichissement. Et il peut produire du
plutonium contenu dans ses dchets 2. Le contrat avec la France
incluait aussi la construction dune station souterraine de sparation de
plutonium. Lensemble des deux installations est suffisant pour une
capacit complte et autonome de fabrication des armes nuclaires3. Il
ny a pas eu, ni ce moment-l, ni pendant les annes venir,
dobjection quelconque de la part des tats-Unis au sujet de ce projet.
La Prsidence de Kennedy a t favorable au titre des relations isralo-
amricaines, qui se sont renforces sous la forme dune alliance forte.
En 1962, Kennedy sest engag sur une garantie unilatrale de la
scurit dIsral par les tats-Unis, et ceci de manire secrte et non
crite4. Cet engagement sera suivi de la vente des missiles sol-air Hawk
Isral, ce qui changera lquilibre du pouvoir au Moyen-Orient. Cest
seulement en 1963 et avec la crainte de lentre de la Chine dans le
club nuclaire , que Kennedy augmentera la pression sur le

1 Ibid.
2 Voir la section Potentiel militaire dune industrie nuclaire civile pour plus de
dtails sur les diffrents types de racteurs et leur utilit pour la production des
dchets utilisables pour lusage militaire.
3 Spector, Leonard S., Nuclear Ambitions: The Spread of Nuclear Weapons 1989-1990,
Westview Press, Boulder, 1990, p. 151.
4 Voir la thse de Kostrzewa-Zorbas, Grzegorz, American Response to the Proliferation
of Actual, Virtual, and Potential Nuclear Weapons : Lessons for the Multipolar Future,
Johns Hopkins University, MD, 1998, qui est riche en documents amricains de
lpoque qui ont t rcemment dclassifis, surtout p. 224 228.

35
LIran nuclaire

gouvernement isralien pour quil rvle la nature de son programme


nuclaire, afin de le mettre sous contrle international. Aprs
lassassinat du prsident Kennedy en novembre 1963, son successeur le
prsident Johnson offrira mme de construire et de financer une usine
nuclaire de dsalinisation sur le sol isralien1 condition que les
activits de Dimona soient soumises la sauvegarde de lAIEA, ce qui
na pas t accept par Isral2. Malgr ceci, il garantira, et cette fois
publiquement, la scurit militaire dIsral par les tats-Unis.
Grzegorz Kostrzewa-Zorbas, dans le travail prcdemment cit, fait
part de son tonnement face au fait que mme si le programme dIsral
avait t plac sous la garantie des tats-Unis et ensuite de lAIEA,
aucune inspection navait eu lieu sauf une visite dune journe
organise mi-mai 1960 par deux experts en conception de racteur
amricains, qui ont [] conclu que rien naurait t cach par les
Israliens et quil ny avait aucune manifestation vidente dune
intention de production des armes nuclaires par les Israliens 3.
Kostrzewa-Zorbas demande :
[] Pourquoi dans les visites suivantes, un an aprs et ensuite
tous les six mois, les procdures de vrifications standard amricains
ou de lAIEA nont pas t utilises en Isral ?
[] Pourquoi aucune inspection amricaine navait eu lieu, mme
si les renseignements et photographies obtenus par les avions espion
amricains U-2 avaient confirm, dj dans les annes 1950, la
construction de lusine de sparation de plutonium Dimona dans le
Nguev ? 4
Lusine de retraitement de Dimona passera ses premiers essais avec
succs en 1965. Elle produira du plutonium de qualit militaire

1 Lexcuse dIsral avait t de prtendre que cette installation devrait tre utilise
pour la dsalinisation de leau de mer.
2 Et retire ensuite par ladministration Nixon, qui considrait la nuclarisation
dIsral dans lintrt des tats-Unis, et qui arrte la pression sur les tats non-
membres pour rejoindre le TNP.
3 Ibid., p. 228, reproduisant le mmorandum du Secrtaire Excutif du Dpartement
dtat amricain, lassistant spcial du prsident des tats-Unis pour les Affaires
de scurit nationale sur la visite des scientifiques amricains du racteur de
Dimona en 26 mai 1961. Dclassifi secret.
4 Ibid., p. 228.

36
Offrir le nuclaire lIran pour matriser le nuclaire dans le monde

utilisable pour construire des bombes nuclaires ds 1966-19671.


Leonard Spector soutient quau moment de la ngociation finale des
termes du TNP, en 1966, Isral aurait t la sixime puissance nuclaire
ou un cas borderline (limite) avec lInde (qui ne disposait pas de larme
lpoque)2.
Isral a reu des visites de scientifiques amricains pour contrler
lutilisation de son racteur de recherche, mais sarrangeait pour que ces
visites restent sommaires et surtout pour garder secrte lexistence des
installations clandestines. Avec larrive de Nixon et Kissinger au
pouvoir en 1969, mme ces visites de formalits sarrtrent3. Isral
ntait bien sr pas le seul pays bnficier de ce relchement dans
la posture bilatrale amricaine. LAllemagne de Ouest, le Japon,
lAfrique du Sud, lInde, et dautres pays ont bnfici de cette attitude
nouvelle des tats-Unis ce sujet sous la prsidence de Nixon.
Grzegorz Kostrzewa-Zorbas, fait la remarque suivante qui mrite
rflexion, surtout quand il sera question plus loin de la situation
actuelle de lIran :
Depuis 1968 les tats-Unis ont support le poids de protger
Isral des pressions du rgime de non-prolifration bas sur le TNP,
et de protger le rgime de non prolifration lui-mme de limpact
du cas isralien, qui a failli le dsintgrer. Vingt-cinq ans aprs la
signature du trait, lexemption dIsral est devenue la source
principale de controverse internationale avant et pendant la
confrence pour lextension du trait New York [] Lors de cette
confrence, les deux tiers des nations de la Ligue Arabe, y compris
lgypte et dautre pays vitaux pour les intrts amricains au
Moyen-Orient, ont introduit une rsolution appelant Isral []
accder sans tarder au TNP, comme un pays non nuclaire [] Le
prix pay par ce refus a t [] la prolongation du trait
indfiniment et de manire inconditionnelle sans amlioration, sans

1 Spector, Leonard, S., Nuclear Ambitions: The Spread of Nuclear Weapons 1989-1990,
Westview Press, Boulder, 1990, p. 153.
2 Ibid., p. 83-88.
3 Lacceptation du programme nuclaire militaire dIsral par les tats-Unis continue
ce jour.

37
LIran nuclaire

pression sur lInde, le Pakistan, le Brsil, et lArgentine joindre le


TNP. 1

Le Trait de non-prolifration : une collusion


des concurrents contre les nouveaux entrants

Comme cela a t indiqu plus haut, la perception dune menace


amricaine, et ensuite sovitique, par la Chine, lavait conduite
dvelopper des armes nuclaires au dbut des annes 60. Lessai
nuclaire de la Chine en 1964 avait t la preuve quun pays pauvre
pouvait atteindre le rang des pays nuclaires, et quune industrie
nuclaire civile ntait pas le point de passage oblig pour acqurir
larme nuclaire. Le cot de cette volution pour les tats-Unis a t
lev : se rsigner au droit de veto de tous les membres nuclaires du
Conseil de scurit lONU.
Lexplosion chinoise a fourni une occasion pour les tats-Unis
davancer dun pas vers le contrle total du secteur nuclaire. Le TNP
dinitiative amricaine a pu tre ainsi adopt le 12 juin 1968 par
lAssemble gnrale des Nations unies, bnficiant de l'appui de
lURSS et du Royaume-Uni2. Par ce trait, les tats non nuclaires se
sont engags renoncer tout programme non contrl. Une condition
centrale de ce trait a t lapplication de garanties de lAIEA toutes
les activits civiles des pays-membres3. Jusqu'alors, seules les
installations dpendant du programme Atomes pour la Paix taient
soumises au contrle de lAIEA. Dsormais, toutes les activits civiles
des signataires du TNP devraient tre soumises ce contrle, mme si
la capacit nuclaire chinoise ntait pas construite sur la base dune
industrie civile.
LIran signera le trait immdiatement. Ce qui nest pas le cas
dIsral qui lpoque avait dvelopp sa capacit nuclaire militaire,

1 Kostrzewa-Zorbas, Grzegorz, American Response to the Proliferation of Actual, Virtual,


and Potential Nuclear Weapons: Lessons for the Multipolar Future, Johns Hopkins
University, MD, 1998, p. 236-237.
2 Rapport sur le projet de loi autorisant ladhsion au Trait sur la non-prolifration
des armes nuclaires, deuxime session ordinaire de 1991-1992, p. 20.
3 LIran a sign le TNP au premier juillet 1968, le premier jour de son ouverture, le
ratifiant le 2 fvrier 1970.

38
Offrir le nuclaire lIran pour matriser le nuclaire dans le monde

preuve de fait que le Shah nenvisageait mme pas loption nuclaire


dans sa stratgie militaire. Pour lui, lquilibre nuclaire tait un
problme entre les superpuissances, et dsormais la Chine. En termes
de stratgie rgionale, il croyait quune force conventionnelle lui
permettrait datteindre son but de devenir la puissance hgmonique
de la rgion, condition que les quantits darmement ncessaires et les
dernires technologies lui soient fournies. Comme il faisait tout pour
que ce soit le cas, notamment en ce qui concerne les sources
dapprovisionnement amricaines, mais quil avait aussi diversifi
celles-ci en faisant appel des Europens, et depuis peu des
Sovitiques, il ne croyait pas quil y aurait de problmes.
Les acteurs nuclaires, comme le Royaume-Uni et lUnion sovitique,
navaient pas intrt ce que dautres pays accdent aux armes
nuclaires. Chaque accession, comme dans le cas de la Chine pour
lUnion sovitique, augmentait les enjeux dans le cas dun conflit
militaire, et rendait les acteurs de leur camp moins dpendants de leur
protection nuclaire dans la logique de la guerre froide.
Au moment des dernires ngociations autour du contenu du TNP,
Isral tait soit de facto la sixime puissance nuclaire ou bien avec lInde
lun des deux cas borderline (limite), et mme sils navaient pas encore
larme, pour le devenir1. Malgr ceci, malgr linquitude que la
position isralienne suscitait auprs de ses voisins arabes, et malgr
leurs pressions, au travers de la Ligue Arabe, Isral na pas sign le
TNP.

1 Spector, Leonard, S., Nuclear Ambitions: The Spread of Nuclear Weapons 1989-1990,
Westview Press, Boulder, 1990, p. 64-87.

39
2.
La trilogie de lintrt des
tats-Unis pour lIran (1954-
1974) : ptrole, communisme,
armement

Aprs avoir prsent les bases du programme Atomes pour la


Paix , et la rivalit nuclaire entre les deux blocs et entre les allis du
camp amricain, il est prsent indispensable de rpondre la question
fondamentale : quelles ont t les fondations de la relation Iran/tats-
Unis depuis le rtablissement du rgime Pahlavi par la CIA en 1953 ?
Rpondre cette question nous claire sur les vicissitudes de la
construction de lindustrie nuclaire iranienne.
Au dpart, la nationalisation de lindustrie ptrolire iranienne par le
Premier ministre Mossadegh en mars 1951 nous offre la dmonstration
par excellence dun pays de la priphrie qui cherche obtenir le
contrle de ses ressources nationales. En partie, le calcul de Mossadegh
a sans doute t bas sur laffaissement du pouvoir britannique au
Moyen-Orient aprs la Seconde Guerre mondiale. La nationalisation
effectue annulait les termes du contrat de lAnglo-Iranian Oil Company
(AIOC) de 1933. Si Mossadegh avait t conscient du degr de la
dpendance de la priphrie vers le centre, il aurait peut-tre accept

41
LIran nuclaire

un compromis avec les Britanniques et mme les Amricains. Car,


daprs Ramazani1, le gouvernement britannique aurait donn le signal
de sa volont de conclure un autre contrat sur une base de partage
gal des profits aprs la nationalisation2. Les Britanniques et
Amricains ont essay de trouver une issue diplomatique cette affaire
de nationalisation. Mais ni les actions du gouvernement anglais auprs
de la Cour Internationale de Justice et du Conseil de scurit, ni les
missions de Harriman, missaire du prsident Truman en juillet 1951, et
ni celle de la Banque Mondiale en dcembre de la mme anne nont
produit de rsultat3.
Cette affaire tait proccupante pour les tats-Unis, notamment car
cette nouvelle donne pouvait bien sr affecter la circulation de ptrole
vers lOccident. Mais surtout parce que laction iranienne pouvait servir
dexemple dautres nations priphriques, productrices de ptrole en
golfe Persique. Le dpart des forces britanniques du sud de lIran ne
devait donc en aucun tre interprt comme un signal dune diminution
dinfluence occidentale. Lautre source dinquitude importante pour
les tats-Unis rsidait dans le risque dune prise ventuelle de pouvoir
par le parti Toudeh la suite dun coup dtat communiste4. George
McGhee, le sous-secrtaire dtat amricain pour les affaires du Proche-
Orient, dAsie du Sud et dAfrique, crit en juillet 1951 :
Les enjeux en Iran vont bien au-del de la question du
ptrole5 [] on peut tre sr que le Kremlin prendra lopportunit
de pcher dans le ptrole trouble de lIran car ce dernier serait, mis
part son ptrole, un superbe enjeu stratgique. Le contrle de
lIran, une superficie aussi large que les tats-Unis lEst du
Mississippi, mettra lUnion sovitique sur la route de
communication entre les nations libres de lAsie et lEurope. 6
Aprs avoir pris le contrle du Foreign Office britannique, le
conservateur Anthony Eden, avait estim que les Britanniques avaient

1 Ramazani, Rouhollah, Irans Foreign Policy 1941-1974: A Study of Foreign Policy in


Modernizing Nations, University Press of Virginia, Charlottesville, 1975.
2 Ibid., p. 200.
3 Ibid., chapitre 10.
4 Ibid., p. 242.
5 US State Department, Bulletin 25, no. 630, 23 juillet 1951, cit dans Ibid., p. 243.
6 Ibid.

42
La trilogie de lintrt des tats-Unis pour lIran

perdu Abadan, [] et [que] leur autorit en Moyen-Orient avait t


violemment secoue 1. Il prenait sur lui daligner les positions
amricaines et britanniques sur cette question et estimait que si
Mossadegh tombait, sa position pourrait tre adopte par un
gouvernement plus raisonnable . Ce sera pendant ladministration
dEisenhower que cette position trouvera un cho aux tats-Unis :
On aura intrt chercher une alternative Mossadegh plutt
quessayer de lacheter. 2

Lor noir

En 1953, le retour du Shah au pouvoir3 marque une tape importante


dans lhistoire de lindustrie ptrolire : la participation des tats-Unis
la production et aux bnfices du ptrole iranien. Quelques jours aprs
le retour du Shah, son nouveau Premier ministre, le Gnral Zahdi,
crit au prsident Eisenhower le 26 aot 1953, indiquant lintention de
son gouvernement damliorer la position internationale de lIran4. Il
indique alors que les caisses de ltat taient vides, les ressources de
devises trangres puises, et lconomie nationale en tat de
dtrioration 5.
Il faut bien dire que le ptrole iranien avait eu du mal trouver des
acheteurs internationaux pendant la courte priode de nationalisation.
Les tats du centre staient assurs que cette source unique de
revenu descende quasiment zro, prparant ainsi lopinion
publique iranienne pour un changement de rgime.

1 Eden, Anthony, Full Circle, Hougton Mifflin Co., Boston, 1960, p. 217, cit dans
Ramazani, p. 244.
2 Ibid., p. 236.
3 Avec lassistance, daprs certains, des gouvernements britannique et amricain, et
daprs certains autres, de la CIA et du gouvernement amricain.
4 Ibid., p. 260.
5 US State Dept, Bulletin 29, no. 742.

43
LIran nuclaire

Exportations
Exportationsiraniennes (1948-1956)
iraniennes (1948-1966) Exportationsptrolires
Exportations ptrolires iraniennes
iraniennes (1948-1956)
(1948-1956)
Source
Source: : International
InternationalFinancial
FinancialStatistics,
Statistics,FMI
FMI2003
2003 Source : International Financial Statistics, FM I 2003
Source : International Financial Statistics, FMI 2003

1200
60
1000
Millions de Dollars

50
800 40

Index
600 30
400 20
200 10

0 0
1946 1948 1950 1952 1954 1956 1958 1948 1949 1950 1951 1952 1953 1954 1955 1956

Le 3 septembre 1953, les tats-Unis acceptent de reprendre


lassistance technique avec lIran hauteur de 23 millions de dollars ;
deux jours plus tard le prsident amricain attribue 45 millions de
dollars lIran, car les tats-Unis taient satisfaits que le nouveau
gouvernement ne fut pas contre une attitude comprhensive avec les
Britanniques sur la question de la nationalisation de lindustrie
ptrolire 1.
Les ngociations sur le partage des bnfices de la nouvelle
coopration ptrolire entre lIran, les tats-Unis et le Royaume-Uni
eurent lieu en dcembre 1953. Le britannique AIOC naura plus que
40 % de bnfices au profit du nouvel acteur, les tats-Unis, qui
rcuprera 40 % de ceux-ci, diviss entre Gulf Oil, Socony-Vaccum Oil
(Mobil), Standard Oil of New Jersey, et Texaco. La Royal Dutch et la
Compagnie Franaise des Ptroles auront droit 14 et 6 %
respectivement. Un accord de principe sera rdig le 5 aot 1954 et
prsent au Parlement iranien le 10 aot de la mme anne, avec le
conseil du Shah de ne pas perdre une minute pour ratifier cet accord
honorable et quitable [] dans les conditions mondiales actuelles 2.
Laccord sera ratifi par le Majls en octobre. Beaucoup diraniens ont
vu dans cet accord un paiement pour la dfaite de Mossadegh 3.

1 New York Times, 6 septembre 1953.


2 New York Times, 11 aot 1954.
3 Bill, James, A., The Eagle and the Lion: The Tragedy of American-Iranian Relations, Yale
University Press, New Haven, 1988, p. 115.

44
La trilogie de lintrt des tats-Unis pour lIran

Le Shah considrait celui-ci comme un accomplissement positif pour


lIran, car non seulement il augmentait la part de son pays dans les
bnfices, mais le rsultat le plus important tait la fin, une fois pour
toutes, de la prise monopolistique du Royaume-Uni sur lindustrie
ptrolire iranienne. Plus jamais une entreprise gante prive, ou le
gouvernement qui la soutient, ne pourrait dominer un secteur large de
notre conomie 1. Cet accord bas sur un partage 50-50 des bnfices
avait une dure prvue de 25 ans. Il devait arriver son terme
prcisment en 1979.
Dans les annes qui vont suivre, la politique du Shah sera similaire
celle dautres pays producteurs, face lobsolescence croissante du
pouvoir de ngociation des multinationales : c'est--dire, essayer
daugmenter la production et sa part des bnfices quand et comme il le
pouvait. Avec le renforcement du positionnement stratgique du pays
vis--vis des compagnies ptrolires, bien document et analys par
Daniel Yergin2, le Shah a mme pu signer dautres accords, sur les
zones non couvertes par laccord de 1954, avec dautres compagnies
ptrolires suivant un partage de 75-25 %3. Il a ainsi pu augmenter les
rentes du pays. Le but du Shah tait de diminuer la dissymtrie de la
dpendance qui caractrisait la relation entre lIran et les tats-Unis.
Son but ultime tait au final de marquer lindpendance du pays vis--
vis des compagnies trangres et dinstaurer un contrle national sur
les ressources ptrolires, comme Mossadegh, mais progressivement.
Comme nous le verrons, la rponse sa stratgie sera aussi comme celle
de Mossadegh, mais progressive.

De contenir le communisme
assumer le rle de superpuissance rgionale

Comme lavait bien formul le sous-secrtaire dtat amricain


George McGee en 1951, lenjeu de lIran pour les tats-Unis dpasse le
ptrole : barrer la route de communication entre lUnion sovitique et

1 Pahlavi, Mohammad Reza, Mission for My Country, Londres, Hutchinson, 1961,


p. 112.
2 Yergin, Daniel, The Prize: The Epic Quest for Oil, Money and Power, Simon &
Schuster, NY, 1992.
3 Tel que laccord avec la Standard Oil of Indiana en 1958 (voir Yergin, p. 507-508).

45
LIran nuclaire

les nations libres de lAsie et lEurope 1 tait lautre, et peut tre le plus
essentiel facteur dintrt de lIran pour les tats-Unis. Le maintien de
cette position ntait pas bas sur une capacit indpendante iranienne
de se dfendre vis--vis de lUnion sovitique. LIran tait bien trop
faible vis--vis de cette superpuissance au nord. Et puis, de telles
considrations entraient, dans la logique de la guerre froide, dans les
quations entre lUnion sovitique et les tats-Unis. Ce qui tait
important en revanche tait de sassurer quil ny ait pas de
mouvements, ou rgimes potentiels, sympathisants vis--vis de lUnion
sovitique. En clair, il fallait viter par nimporte quel moyen toute
tendance socialo-communiste.
Depuis la Doctrine Truman de 1947, la politique amricaine avait
cherch dvelopper un cordon nord assez solide pour contenir le
communisme sovitique et contrler le golfe Persique. LIran occupait,
de par sa gographie, une position privilgie dans cette stratgie. Un
autre lment de cette dernire avait t ltablissement de liens
conomiques et scuritaires avec les pays de la rgion, mme les
rgimes arabes conservateurs, les rendant dpendants des tats-Unis
au point de faire abstraction de leur rpugnance pour lappui amricain
Isral 2.
En octobre 1955, deux ans avant lexposition Atomes pour la Paix ,
lIran dclare son intention de prendre partie dans le Pacte de
coopration mutuelle entre lIrak, le Pakistan et la Turquie, dit pacte de
Bagdad du 24 fvrier 1955, qui deviendra le CENTO aprs la rvolution
Irakienne de juillet 1958. Ladhsion ce pacte ntait pas le fait de
linitiative iranienne. Au contraire, les nationalistes iraniens, la classe
moyenne occidentalise moderne, et la classe populaire religieuse
taient tous contre cette alliance, quils voyaient comme lexemple le
plus rcent dun contrle amricain3. Le Shah lui-mme ne voyait pas
lintrt de ce pacte, tant donn que les tats-Unis nen taient eux-
mmes pas membres et quils navaient pas fait grand-chose pour

1 George McGhee, le sous-secrtaire dtat amricain pour les affaires du Proche-


Orient, d'Asie de Sud et d'Afrique, 1951.
2 Mens, Yann, Les tats-Unis et le Moyen-Orient, Documentation Franaise, Paris,
1992.
3 Bill, James, A., The Eagle and the Lion: The Tragedy of American-Iranian Relations, Yale
University Press, New Haven, 1988, p. 117.

46
La trilogie de lintrt des tats-Unis pour lIran

empcher la rvolution en Irak. Mais avec ladhsion de la Turquie


lOTAN, lIran devient de facto li au systme de dfense occidental.
La rvolution irakienne eut une influence importante sur la politique
trangre de lIran. La destruction de la monarchie, et lmergence dun
rgime militaire, furent considres comme des menaces pour la
scurit nationale de lIran. Le Shah avait observ les dveloppements
politiques rvolutionnaires des pays arabes du Moyen-Orient avec
quelque inquitude, car ils augmentaient linfluence sovitique dans la
rgion. Mais contrairement lgypte et de la Syrie, lIrak tait un
voisin : lexemple de sa rvolution antimonarchique tait trop proche
pour tre ignor des lments anti-royalistes lintrieur et en dehors
de lIran. Au dpart, il semblait que lIran pourrait tre tenaill entre la
menace sovitique du nord et la menace antimonarchique du sud. Mais
avec la rvolution dAbdel Karim Qasim flirtant avec les sovitiques, il
semblait Thran que le pays pourrait tre cern par les Sovitiques
des deux cots1.
Ceci amne alors lIran rviser ses relations avec un certain nombre
de pays, ce qui est vident de par les ngociations quil entreprend alors
avec lUnion sovitique pour un pacte de non-agression. Il admet que
dsormais il y avait, ainsi que pour la Turquie et le Pakistan, des
intrts communs avec Isral2. Cela fut suivi de la reconnaissance par
lIran de ltat dIsral, ce qui aura pour consquence la rupture des
relations diplomatiques entre lIran et lgypte en 1960. Aussi, lIran
ressentait-il le besoin, et peut tre une occasion, de soccuper de la
totalit du golfe Persique. Le pays annonce son enthousiasme pour la
Doctrine Eisenhower en 1957, qui avait t conue pour protger
lintgrit territoriale et lindpendance des nations qui demandaient de
laide quand elles taient menaces, soit par une invasion de larme
sovitique, soit par une subversion de lintrieur3. Le 5 mars 1959 lIran
signe un accord excutif avec les tats-Unis. Selon les termes de cet
accord, les tats-Unis acceptent de considrer lindpendance de lIran
comme vitale pour leur intrt national , et sengagent lui fournir
lassistance conomique et militaire et venir son aide en cas

1 Ibid., p. 281.
2 New York Times, 28 Juillet 1958, cite dans Ramazani, p. 281.
3 The Eagle and the Lion, p. 118.

47
LIran nuclaire

dagression1. La Turquie et le Pakistan signent des accords similaires


avec les tats-Unis2.
loccasion de sa visite de dcembre 1959 en Iran, Eisenhower
insiste fortement sur le besoin pour la paix, la justice et la libert, dun
dveloppement conomique et social authentique [] La force militaire
seule ne crera pas la paix et la justice 3. Les intrts des tats-Unis
taient anims par le fait que linjustice ou le manque de
dveloppement dans une socit pourraient gnrer une rvolution
populaire, susceptible dtre rcupre par lUnion sovitique. Cette
inquitude se manifestera aussi dans les initiatives de ladministration
Kennedy. J. Bill crit :
Mme sil y avait un lment daltruisme dans le programme de
Kennedy, la raison principale de son soutien aux rformes
politiques, et au dveloppement conomique dans le tiers-monde,
tait daugmenter linfluence amricaine et de neutraliser lattrait du
communisme sovitique. Ladministration Kennedy cherchait
particulirement rduire laide militaire et la remplacer par des
fonds de dveloppement conomique [] une politique trangre
conue pour encourager la rforme par le haut pour viter la
rvolution par le bas. 4
Linquitude des tats-Unis tait telle, quun analyste du
Dpartement dtat amricain, W. Bowling, considra mme, en 1961,
parmi les options potentielles pour traiter les problmes sociaux
iraniens, un coup dtat nationaliste plus populiste et
Mossadeghiste. Mais il la cart, car trop coteux et susceptible de
dstabiliser le CENTO, et damener le retrait des militaires amricains
de lIran, la perte du vote iranien en faveur des tats-Unis aux Nations
unies, un affaiblissement du prestige amricain dans le monde, ainsi
que la probabilit pour le consortium ptrolier de cder une part de son
profit plus importante5. Le mme analyste avait aussi suggr des

1 Nations unies, Secrtariat, Treaty Series 327, no. 4725, 1959. Cit dans Ramazani,
p. 283.
2 Ibid., p. 284.
3 The Eagle and the Lion, p. 120.
4 Ibid., p. 131.
5 Ibid., p. 133.

48
La trilogie de lintrt des tats-Unis pour lIran

actions pour peaufiner limage du Shah lintrieur de son propre pays.


Dans une liste de quatorze actions on peut trouver :
1. Canaliser le mcontentement vers ses ministres plutt que lui-
mme, []
4. Rduire sa force militaire graduellement une petite force
dinfanterie et artillerie capable de maintenir la scurit interne et
activits gurilla. []
6. Censurer avec svrit la classe dirigeante traditionnelle pour
son manque de responsabilit sociale. []
7. Changer la posture pro-occidentale ouverte avec le moins de
dommages possibles pour le monde libre et son propre prestige. []
9. Procder, de manire visible et bruyante, un programme de la
reforme agraire symbolique contre les grands propritaires terriens.
10. Faire des gestes menaants contre le consortium ptrolier et lui
extraire des concessions de faon que ceci apparaisse comme si le
consortium stait, contrecur, pli son pouvoir et sa
dtermination [] 1
Ces quatorze points deviennent partie intgrante du programme de
rforme du Shah dans les deux ans venir, mme sil ntait pas content
daccepter ces recommandations : en 1969, le Shah dclarera lors dune
entrevue amricaine :
La pire de vos priodes tait celle entre 1961 et 1962. Mais mme
avant cette priode il y avait vos magnifiques libraux amricains
voulant imposer leur version de la dmocratie aux autres, pensant
que leur manire tait merveilleuse. 2
En termes dapaisement des mcontentements intrieurs, il ny aura
pas de progrs rapide. titre dexemple, en janvier 1962, larme
intervient luniversit de Thran pour briser une grve tudiante. Le
Chancelier de luniversit a crit ce sujet :
Je nai jamais vu ou entendu de tels actes de cruaut, sadisme,
atrocit et vandalisme de la part des forces gouvernementales.
Certaines filles dans les salles de cours avaient t criminellement

1 Bowling, J. W., US Department of State, NEA/Greece, Turkey, Iran, The Current


Situation in Iran , p. 8-9. Cite dans Bill, p. 133-134. (Seuls les articles directement
intressants pour cette tude sont cits ici.)
2 The Eagle and the Lion, p. 137.

49
LIran nuclaire

attaques par les soldats. Quand nous avons inspect les btiments
de luniversit, nous tions face une situation comme si une arme
de barbares avait envahi le territoire ennemi. 1
En ce qui concerne lobjectif de contenir lUnion sovitique, le Shah,
en 1962, estime opportun de normaliser ses relations avec celle-ci,
comme une composante de sa politique nationale indpendante
(syasateh mostaghelleh melli). Un lment important de cette
normalisation fut lengagement par lIran de ne pas dployer des
missiles trangers sur son sol2. Par ailleurs, en janvier 1963 le Shah
annonce le programme intitul la Rvolution Blanche dont lobjectif
est de contenir lexpansion du communisme par le dveloppement
conomique et redistribution des richesses. Malgr un grand effort de
communication sur celui-ci, la rforme, sans lengagement de la
majorit des techniciens et professionnels, resta plutt un projet sur le
papier. J. Bill note quen 1970, les deux tiers des Iraniens navaient
toujours pas accs aux installations mdicales, et que le dveloppement
tait ralenti cause du manque dingnieurs et de main-d'uvre
qualifie ; la distribution ingale de revenus laissait des millions de
villageois plus pauvres que jamais, et le chmage grimpait. Comme
indice defficacit de ce programme, il rappelle quen 1968 lIran a
import, pour la premire fois, du bl en quantits importantes pour
nourrir la population.
Lune des composantes importantes de la Rvolution Blanche
tait la rforme agraire. Celle-ci transformait de manire abrupte la
structure fodale de la socit en un pays prindustriel. Lorganisation
pyramidale, la tte de laquelle se trouvaient les grands propritaires
terriens, et dont la base tait les paysans, se fit dcapiter. Daprs le
rgime traditionnel, le paysan, ainsi que ses hritiers, avaient le droit
de rester sur les terres quils ne possdaient pas et dy travailler. Ils ne
pouvaient pas tre dlogs de ces terres (Sahebeh Nassab) et la rcolte
tait partage sur une base de 3/5 pour le propritaire, 2/5 pour le
paysan. Les pillehvar, les marchands ambulants, fournissaient aux
paysans leurs besoins de consommation et les outils de travail
ncessaires, et une population de travailleurs temporaires, les

1 Ibid., p. 146-147.
2 Ramazani, Rohollah, Irans Foreign Policy 1941-1974: A Study of Foreign Policy in
Modernizing Nations, University Press of Virginia, Charlottesville, p. 316.

50
La trilogie de lintrt des tats-Unis pour lIran

khoshnesheenan, procuraient la main-d'uvre saisonnire en fonction des


besoins. Avec la modernisation agraire, ces populations ont migr vers
les villes pour y trouver du travail. La dsertification des campagnes, la
surpopulation des villes et lapparition des bas quartiers autour de la
capitale, en sont les consquences les plus directes. Toutes ces
transformations sociales et leurs consquences ntaient du moins pas
au centre des proccupations du Shah et de ses gouvernements. Leur
attention tait porte vers lconomie, la force militaire de lIran dans la
rgion, et vers la croissance du PNB.
Hossein Mahdavy, un ancien haut fonctionnaire du ministre du
Plan fut un des nombreux critiques des rformes agraires qui finira par
opter pour lexil. Dans un article de Foreign Affairs en date de 1966, il
crit :
[] La Rvolution Blanche, dont lobjectif sera de moderniser
lIran et rendre une rvolution par le bas inutile, [] contient parmi
les lments les plus importants les rformes terriennes [] La
signification relle de celles-ci en Iran doit tre envisage comme
une mesure politique de la part du gouvernement pour obtenir
lallgeance de la paysannerie afin de compenser lopposition
croissante dans les zones urbaines. Au moment des rformes, lIran
ntait face aucune difficult agraire [] en fait le troisime plan
quinquennal du gouvernement, qui commenait en 1962, navait pas
prvu de programme de rforme agraire mme dans un futur
lointain [] 1
Mahdavy dresse ensuite la liste complte de toutes les catgories de
terres comprises dans la rforme. Un des lments dintrt particulier
est :
Le vaghf, les terres des fondations religieuses, doivent tre
loues aux paysans sur une base de 99 ans. Les loyers seront revus
tous les cinq ans2 [] le point le plus faible de la rforme est peut-
tre son chec pour changer les aspects organisationnels et
technologiques de la production agricole [] sur le plan politique, le
slogan de Rforme Terrienne Oui, Dictature Non invent par les
lves de luniversit de Thran au moment du rfrendum du
Shah a t largement adopt. [] lassassinat du Premier ministre

1 Mahdavy, Hossein, The Coming Crisis in Iran , Foreign Affairs, mars/avril 1966.
2 Ibid., p. 139.

51
LIran nuclaire

Mansr dbut 1965, suivi dun attentat sen prenant la vie du Shah
lui-mme par lun des membres de sa Garde Impriale, peut
indiquer une forme de rsistance au rgime qui se forme. [] il est
probable que la position amricaine en Iran continuera se dgrader
avec la monte de limpopularit du rgime du Shah, et que les
tats-Unis remplaceront le Royaume-Uni comme cible principale
dattaques nationalistes. 1
Lopposition principale de lAyatollah Khomeiny, cette poque,
tait aussi en grande partie lie cette reforme agraire. ceci
sajoutaient les dolances contre linjustice du rgime, son allgeance
aux tats-Unis et particulirement le statut privilgi que le Shah
accordait au personnel militaire amricain. Ceci est devenu une loi en
octobre 1964, quand le Majls a approuv lextension tous les
personnels militaires amricains et leurs dpendants stationns en
Iran, de limmunit diplomatique complte2. En juin 1963, les
dmonstrations et meutes contre le rgne du Shah stendirent tout
le pays. Des classes et mouvements idologiques varis ont particip
ces meutes et des milliers de personnes ont t tues dans les rues de
Thran. LAyatollah Khomeiny avait t identifi par un spcialiste
amricain de lIran comme lun des organisateurs des meutes3.
Khomeiny sera envoy en exil en Irak, o il restera pratiquement
jusqu' la rvolution de 1979.
Nous avons ici une ide de la faon dont la situation de dpendance
de lIran vis--vis des tats-Unis le conduisait non seulement
participer des compromis lextrieur, comme le CENTO, dans
lesquels il ne croyait pas, mais aussi mettre en uvre des mesures
politiques et sociales en interne, qui tait censes liminer la
possibilit de rvolution. Tout ceci tait ralis dans le seul but de
freiner lavancement du communisme de lUnion sovitique : ctait la
fonction principale de lIran pour les tats-Unis. Le Shah essayera de
sortir de cette situation de dpendance en renforant son contrle sur le
ptrole et en essayant dassumer un rle de maintien de la scurit

1 Ibid., p. 140-146.
2 Cest--dire quils ne pouvaient tre poursuivis pour aucun crime par le systme
judiciaire iranien.
3 The Eagle and the Lion, p. 148.

52
La trilogie de lintrt des tats-Unis pour lIran

rgionale plus important comme nous le verrons plus loin. La question


sociale restera le talon dAchille de sa stratgie.
LIran commencera rviser sa situation de scurit aprs la guerre
indo-pakistanaise de 1965 et le retrait des forces britanniques dAden en
1967, un an avant la dclaration formelle de Londres de se retirer de
lEst de Suez. Pendant la guerre indo-pakistanaise de 1965, les tats-
Unis navaient pas fait grande chose pour venir en aide au Pakistan qui
tait membre du CENTO. Il semblait alors que les tats-Unis ne
viendraient en aide leurs allis du CENTO, quen cas de menace
sovitique les concernant directement, et pas autrement. Il fallait donc
sassurer de la scurit nationale. Puis, avec les signes de faiblesse des
britanniques et le dpart de leurs forces de la rgion, souvrait aussi une
occasion dassumer un rle scuritaire plus important et dobtenir une
rente pour le maintien de cette scurit. Il sagit donc de survivre et de
devenir assez fort pour assumer le rle de superpuissance rgionale.
Le Shah ntait pas le seul faire le point sur les nouvelles
possibilits et menaces : lusine secrte isralienne de retraitement de
Dimona entrait en opration pendant cette mme anne et produira du
plutonium de qualit militaire ds 19661. LIran commena des
ngociations pour lachat davions F-4, les avions les plus sophistiqus
du monde lpoque, avec ladministration Johnson. Jusqualors, aucun
autre pays, mis part le Royaume-Uni, ne possdait ces avions. Un
accord fut sign avec beaucoup de difficults et rsistance de la part des
amricains en 1967, et la livraison sest faite seulement fin 1968, avant
larrive au pouvoir de Nixon. Cest en raison de cette rticence des
tats-Unis fournir les matriels les plus avancs et des prix
raisonnables, que le Shah menaait parfois les tats-Unis de se procurer
des armes auprs de lUnion sovitique. En 1966, quand il eut du mal
se procurer des F-4 des tats-Unis, il menaa dacheter du matriel
sovitique. Aprs leur obtention, il sest plaint de leur cot lev,
3 millions de dollars lunit, en comparaison des Mig sovitiques
650 000 dollars2.
Le dsquilibre du pouvoir en faveur de lInde dans le sous-
continent dAsie du Sud demeurera un sujet dinquitude pour le Shah.

1 Spector, Leonard, S., Nuclear Ambitions: The Spread of Nuclear Weapons 1989-1990,
Westview Press, Boulder, 1990, p. 153.
2 The Eagle and the Lion, p. 171.

53
LIran nuclaire

Pendant la guerre indo-pakistanaise de 1965, les tats-Unis navaient


non seulement pas aid le Pakistan, mais ils avaient aussi empch
lIran de mettre la disposition du Pakistan des matriels fournis par le
CENTO et le trait bilatral militaire irano-amricain. Cette situation de
dsquilibre saggravera aprs la guerre du Bangladesh de 1971, ce qui
aura pour rsultat le dmembrement du Pakistan et une supriorit
militaire de lInde de lordre de un sept dans toutes les catgories
darmement.
la fin des annes 60, la Turquie souffrait des interventions
militaires dans son systme politique et le Pakistan tait sur le point de
seffondrer. Les Arabes se repliaient la suite de leur dfaite contre
Isral en 1967. Les tats-Unis taient enliss dans une guerre difficile au
Vit-nam et lUnion sovitique consolidait des liens de rapprochement
avec les tats arabes du Moyen-Orient. Pour les tats-Unis, contenir
lUnion sovitique par le biais dune srie dalliances rgionales et
dune accumulation militaire lemportait sur la nature autoritaire des
gouvernements de ces pays1.
Avec la dclaration britannique de 1968 annonant la dcision de
ceux-ci de retirer leurs forces du golfe Persique avant la fin de 1971, de
nouvelles occasions se prsentrent lIran. Le Shah pouvait finalement
assumer un rle scuritaire plus important dans le golfe Persique et
renforcer ainsi sa position de force vis--vis des tats-Unis. Mais dun
autre cot, la situation en Irak tait inquitante. Les tats-Unis
rvalurent leur soutien militaire lIran en partie cause de la
dcision britannique, et en partie en raison de leurs besoins croissants
de ptrole iranien. Ce qui intensifia lalignement de lIran avec les tats-
Unis. Simultanment, le rapprochement croissant entre lUnion
sovitique et lIrak, lintensification de la prsence navale sovitique en
ocan Indien, les visites de vaisseaux sovitiques dans le golfe
Persique, ainsi que le soutien sovitique au mouvement de libration
nationale en Oman, ont contribu la mont de la tension entre lIran
et lUnion sovitique. Au calme de lre 1962-67, suivra une priode
avec des signes de tension la fin des annes 60 et au dbut des
annes 70.
Larrive de Johnson au pouvoir avait amlior lattitude des tats-
Unis vis--vis lIran. Le Shah le soutenait, surtout dans le contexte

1 Voir The Shah and I, p. 29.

54
La trilogie de lintrt des tats-Unis pour lIran

difficile de la guerre du Vit-nam. Il tait lun des rares dirigeants des


pays du tiers-monde le faire. Son soutien Isral, un pays pour lequel
lappui amricain na fait que sintensifier depuis sa cration, et la
condamnation du rgime de Nasser, taient aussi apprcis par
Johnson. Dans lanalyse amricaine, tant que les Britanniques taient
prsents dans la rgion et quil ny avait pas de menace de la part des
voisins, lIran navait besoin darmes que pour maintenir lordre
intrieur, autrement dit, pour craser tout mouvement procommuniste
interne. Une agression ventuelle de lUnion sovitique nentrait mme
pas dans lquation, car elle entrait dans la logique dquilibre nuclaire
de la guerre froide. Mais avec le dpart imminent des Britanniques et
un Irak rvolutionnaire, le besoin iranien de renforcer sa position
militaire en vue de contrer lIrak rvolutionnaire mergeait, notamment
pour assumer un rle de scurit rgionale, surtout pour assurer le libre
passage du ptrole dans le golfe Persique. Les ressources militaires
amricaines taient lourdement utilises au Vit-nam. Il tait difficile
pour les tats-Unis de combler avec leurs propres forces le vide cr par
le dpart des Britanniques.
En outre, les revenus ptroliers de lIran avaient augment un
point tel, que le pays tait devenu une cible intressante pour les
fabricants de matriels militaires amricains, comme on le sait, un lobby
puissant aux tats-Unis. Dautant plus que lIran payait des prix levs,
que le Shah lui-mme considrait souvent comme exorbitants . Avec
le cot trs important de la guerre au Vit-nam pour les tats-Unis, les
achats darmes par lIran taient un remde partiel pour quilibrer les
comptes nationaux1. Mais obtenir les dernires technologies, et des
prix raisonnables, ntait pas toujours facile dans une situation de
monopole amricain.
La premire manifestation de lintention de lIran dacheter des
armes lUnion sovitique fut annonce au Parlement par le Premier
ministre Hoveyda en fvrier 19672. Cette dcision suscita linquitude

1 Les dpenses militaires amricaines dans la priode 1965-1968 ont augment de


40 % en termes rels. La plupart taient dues la guerre du Vit-nam.
2 En 1966, lIran et lUnion sovitique avaient conclu un accord commercial pour la
fourniture dune acirie et dun pipeline de gaz. LIran avait aussi accept dacheter
110 millions de dollars darmes sovitiques. Le pipeline fut construit avec les fonds
iraniens et il tait convenu que le paiement de lacirie se fasse par le biais de la
consommation du gaz de lUnion sovitique. lpoque, cette dernire avait insist

55
LIran nuclaire

de Washington. Les Amricains, daprs le New York Times,


interprtrent la vente darmes par les sovitiques lIran comme la
campagne dtermine et patiente de lUnion sovitique pour miner les
liens des pays de leur frontire Sud avec le systme de dfense
occidentale 1. Ctait la premire fois quun membre de lalliance
occidentale avait accept dacheter des armes sovitiques2. Mais en
ralit, le Shah poursuivait son objectif de devenir la seule
superpuissance rgionale valable qui puisse remplacer les Britanniques.
En fvrier 1967 il avait aussi command quatre destroyers au Royaume-
Uni3.
Dans un mmorandum au prsident Johnson en fvrier 1967, Robert
McNamara a crit :
Nos ventes darmes [ lIran] ont cr 1,4 millions anne-
hommes de travail aux tats-Unis et plus de 1 milliard de dollars de
profit pour lindustrie amricaine sur les cinq dernires annes
[] 4
Cest en 1968 que le Trait de Non-Prolifration des armes nuclaires
sera introduit par les tats-Unis. Comme nous lavons vu, lIran le
signera sans tarder. Le 2 fvrier 1970, lIran ratifie le trait, ce qui
indique bien quun dveloppement nuclaire militaire ne faisait pas
partie de la stratgie militaire du Shah.
Le dpart des forces britanniques fut annonc le 16 janvier 1968 et
sera achev en 1971. Le Shah stait prpar combler le vide laiss par
ce dpart. Dans un entretien avec un membre du Parlement britannique
en septembre 1969, le Shah avait fait part de son opposition la
prolongation de la prsence britannique, ainsi qu une substitution
amricaine ou sovitique cette prsence ; il avait aussi indiqu sa
conviction quant la capacit de lIran pouvoir assumer ce rle5. Dans
sa qute pour devenir une puissance militaire importante dans le Golfe,

pour que le prix du gaz (18,7 cents/1 000ft3) ft index sur le prix du ptrole, tant
persuade que la baisse des prix en termes rels continuerait.
1 New York Times, 8 fvrier 1967.
2 Ibid.
3 The Times, 16 fvrier 1967.
4 Memorandum, Robert, S. McNamara to President Johnson, 9 fvrier 1967, LBJ Library,
Confidential Files, FO 3-2 (January-March 1966) Box 48. Cit dans J. Bill, p. 173.
5 Irans Foreign Relations, p. 250.

56
La trilogie de lintrt des tats-Unis pour lIran

lIran tait assist par le Royaume-Uni qui lui vendit un nombre


important dhovercrafts et quatre destroyers Voper MK-5, avec des
missiles Seacat. Le Royaume-Uni vendit aussi lIran 400 missiles Tiger
Cat et 800 chars Chieftain. Le Shah dclarera opportunment la presse
anglaise nous contribuerons bien vos balances de paiement dans les
annes venir. 1
Durant cette priode de renforcement stratgique, lIran entreprend
des ngociations avec les Britanniques sur les les de Tumb et Abu
Moussa, stratgiquement situes au cur du dtroit dOrmuz. Le
Royaume-Uni considrait ces les sous la souverainet des mirats de
Ras al-Khyamh et Sharjah. Aprs lchec de plusieurs sries de
ngociations et offres amicales daide financire iranienne des cheiks,
conduites en vue de revenir la souverainet historique iranienne,
lIran, le dernier jour du protectorat britannique, en novembre 1971,
occupait les deux les par la force2.
Les calculs du Shah taient raisonnables : attnuer la dpendance
vis--vis des tats-Unis, assumer le vide scuritaire laiss derrire les
Britanniques rassurant ainsi les Amricains qui taient fort sollicits par
leur conflit au Vit-nam, avec une opinion publique de plus en plus
hostile aux interventions militaires ltranger ; les Europens taient
occups avec leurs propres crises sociales post-1968 [] Les Iraniens
attendaient un retour conomique. Les accords de Thran du 14 fvrier
1971 furent le dbut de la contrepartie conomique attendue.
Dsormais, pour la premire fois dans lhistoire, les pays producteurs
dfinissaient les prix mondiaux. La stratgie de Shah sappuyait sur le
raisonnement suivant : maintien de la scurit rgionale, en change
dun prix honorable pour le ptrole. Jusque l, les prix du ptrole en
termes rels avaient continuellement baiss depuis les annes 1950,
tandis que les prix mondiaux des produits manufacturiers avaient
augment.
La mise en uvre de cette stratgie reposait sur les lments
suivants : en termes de scurit rgionale, il fallait tre lacteur le plus
puissant. Ceci tait possible grce lacquisition darmes modernes en
quantits suffisantes, tant donn que les marges de manuvre de

1 Ibid., p. 253.
2 Chubin, Shahram, Zabih, Sepehr, The Foreign Relations of Iran: A Developing State in
a Zone of Great-Power Conflict, UC Press, Berkley, 1974, p. 227.

57
LIran nuclaire

lacteur majeur de la rgion, lUnion sovitique, taient matrises par


les considrations de la guerre froide. Pour ajuster les prix du ptrole
un niveau convenable, lobtention de la coopration des producteurs
concurrents savrait ncessaire : lOPEP servait de mcanisme pour
mettre en uvre cette collusion. Enfin pour la bonne marche de cette
stratgie, le pays devait pouvoir continuer fonctionner : une paix
sociale tait donc ncessaire. La SAVAK et le systme dascension
sociale et de cooptation des lites devaient pouvoir assurer la prennit
de ce projet.
Mais en termes danalyse stratgique, chacune des composantes
prcdemment voques reclait des faiblesses potentielles
importantes. Premirement en termes de scurit rgionale, rester
durablement lacteur le plus fort ncessitait comme condition un
approvisionnement au moyen des technologies militaires les plus
rcentes des prix acceptables. Deuximement il fallait quaucun autre
acteur de la rgion ne possde des armes non conventionnelles .
Troisimement, il fallait pouvoir absorber et faire fonctionner les armes
de manire efficace. Tout ceci reposait sur la volont des fournisseurs
amricains, europens, et sovitiques daccorder lIran les matriels et
formations ncessaires. Tout ceci devait en principe se raliser dans la
mesure et tant quil y avait un retour conomique suffisamment
important pour tous ces acteurs majeurs.
En ce qui concerne le maintien des prix ptroliers, il y avait deux
risques potentiels daffaiblissement. Dabord il fallait sassurer que la
collusion entre les membres de lOPEP continuerait dune manire
efficace et durable. Ceci tait, la limite, dans le rayon dinfluence du
Shah. Mais un facteur moins contrlable tait lventualit de produits
de substitution pour le ptrole ou des sources alternatives de
production ptrolire. Ni lun ni lautre ntaient de manire
quelconque matrisable par le Shah.
La paix sociale dans le pays ntait pas sans points faibles elle non
plus. La Rvolution Blanche navait pas livr toutes ses promesses.
La structure traditionnelle de production agricole stait
irrmdiablement dforme, alinant les paysans et les propritaires
terriens. Le clerg chiite, les tudiants et intellectuels taient aussi
insatisfaits des injustices sociales et rgulirement oppresss. Un
malaise latent rgnait au sujet de la prsence, de plus en plus visible,
dtrangers, avec des avantages suprieurs, on la vu, allant jusqu'

58
La trilogie de lintrt des tats-Unis pour lIran

limmunit diplomatique. Aucun mcanisme ne canalisait ni ne


traduisait les insatisfactions sociales comme dans les pays
dmocratiques. Les insatisfactions inexprimes revtaient des
dimensions psychologiques importantes et comme il ny avait pas
dautres cibles, le Shah, personnellement, devint le responsable du
malaise dans les curs et esprits des mcontents. Des mouvements
sarmrent au dbut des annes 70 et le terrorisme urbain fit son
apparition. Quelques 80 gurilleros seront excuts en 1972-73,
manifestation du terrorisme urbain1. Le point le plus faible de cette
stratgie rsidait peut-tre dans le fait que le systme ne tenait qu une
seule personne, le Shah. Toute dcision conomique, politique et sociale
tait la sienne.
La majorit des ouvrages sur lIran dpeint une image du Shah
comme un fin stratge. Pourtant, chacune des faiblesses de sa stratgie
sera exploite pour lempcher datteindre lapoge quil souhaitait
pour lIran.
En 1971, se produisit Siahkal un incident sanglant avec un groupe
de gurilleros, dont la rpression marquera trs fortement lopinion
publique dans le pays. Carte blanche a t donne la SAVAK afin que
les festivits des 2 500 ans de lEmpire Perse se droulent sans
problme : lorganisation, dj conteste, prend alors plus de pouvoir.
La mme anne, signe supplmentaire dune volont dautonomie
vis--vis des tats-Unis, le Shah tablit des relations diplomatiques avec
la Rpublique populaire de Chine, la dernire puissance nuclaire en
date. La troisime guerre indo-pakistanaise eut pour rsultat le
dmembrement du Pakistan, la cration du Bangladesh, et la monte en
force dun mouvement sparatiste en Baloutchistan en Iran. De son cot,
lIrak signa un trait damiti et coopration avec lUnion sovitique
pour une dure de quinze ans en avril 1972, dont les articles 8 et 9
concernent lassistance et la coopration mutuelle en matire de
dfense. Lun des objectifs pour lIrak tait de sassurer contre toute
intervention dans le cas o lIrak Petroleum Company serait nationalise.
Laccord fut suivi de la visite dune escadrille navale sovitique dans les
ports irakiens dUmm Ghasr et Bassorah. La prsence de ces vaisseaux
tait alarmante pour Thran. Fin mai 1972, le prsident Nixon et
Kissinger rendirent visite au Shah de retour du sommet de Moscou. Le

1 Iranian Foreign Relations, p. 12.

59
LIran nuclaire

Shah passa un accord sans prcdent avec ladministration Nixon qui


lui permit dobtenir toutes les armes quil voulait de linventaire
amricain, y compris les F-14 et F-15.
Le prsident ritre quen gnral, les dcisions dacquisition
des matriels militaires doivent tre laisses principalement au
gouvernement dIran. Si le gouvernement dIran a dcid dacheter
certains quipements, lachat de matriel amricain doit tre
encourag avec tact quand ce sera appropri, et le conseil technique
sur les capacits des quipements en question doit tre fourni. 1
Les forces britanniques taient parties, laissant la scurit de la
rgion lacteur le plus fort ; dsormais la dcision dacquisition
darmes ne dpendait que du Shah qui en avait aussi les moyens2, dans
la mesure o il pouvait intervenir sur lvolution des prix mondiaux de
ptrole.

Les tats-Unis perdent le ptrole, le monopole du


march darmement mais nabandonnent pas
lIran lURSS

Avec la perte des bnfices de lindustrie ptrolire iranienne, et


lindpendance croissante du Shah pour le choix et les sources
dapprovisionnement de ses armes, les deux fonctions principales de
lIran pour les tats-Unis nexistaient plus. La troisime fonction de
lIran, barrer la route lavancement de lUnion sovitique vers les eaux
chaudes du Golfe, ntait elle pas ngociable. Celle-ci, durant la priode
de la guerre froide, tait mme indispensable pour la victoire des tats-
Unis dans cette guerre et sa survie en dpendait. Le maintien, voire le
succs, du Shah non seulement prsentait une menace en ce qui
concerne le contrle du passage du ptrole dans le golfe Persique, mais
risquait aussi de devenir un exemple pour dautres pays en voie de
dveloppement, dautant plus que, face une pression amricaine, le
Shah pouvait toujours faire alliance avec lUnion sovitique. Le Shah

1 Mmorandum de Kissinger au secrtaire dtat et au secrtaire de la Dfense


amricain, Follow-up on the Presidents Talk with the Shah of Iran , 25 juillet 1972.
Cit par Bill, p. 201.
2 Entre 1972 et 1977, les Amricains vendront 16,2 milliards de dollars darmes
lIran (Bill, p. 202).

60
La trilogie de lintrt des tats-Unis pour lIran

avait jou les deux superpuissances lune contre lautre ; ses achats
militaires et industriels en Union sovitique avaient dj t un sujet
dinquitude pour les tats-Unis. Un autre risque prenait une place de
plus en plus importante : le poids croissant des factions de gauche en
Iran, factions, qui, elles aussi, pouvaient inflchir la politique dans une
direction prosovitique.
Le Shah, vingt ans aprs avoir t rtabli, ne rpondait plus aux
attentes des tats-Unis. Un changement de rgime pouvait se
produire, voire mme tre considr comme acceptable pour les tats-
Unis, mme si aux yeux des tats-Unis ce nouveau rgime devrait au
moins conserver un trait fondamental, savoir : lanticommunisme.

61
3.
Pourquoi un programme
aussi acclr dindustrie
nuclaire
pour un pays riche en ptrole et
gaz ?

Pourquoi une industrie nuclaire pour un pays possdant autant de


ressources de ptrole et de gaz ? La question se posait dj au dbut des
annes 70 ; elle se pose toujours aujourdhui. De plus, pourquoi un
programme tellement acclr ? Quelle tait lurgence ressentie et
analyse par le Shah pour accorder autant dattention et de ressources
ce programme ? Est-ce vraiment lui-mme, qui, comme pour la majorit
des questions importantes pour le pays, a pris toutes les dcisions ? Il
est important ce stade danalyser les raisons du lancement de cette
industrie.
Akbar temad, prsident fondateur de lorganisation de lnergie
atomique iranienne (OEAI), reconnat lui-mme que si lIran qui
entrait dans le XXIe sicle tait rest dans la mme posture que celle des
annes 70, il ny aurait pas eu de raison valable pour le choix de la
technologie nuclaire [] mais la vision de lIran du futur tait
diffrente dans la pense des dirigeants dalors [] Seulement ce qui

63
LIran nuclaire

sest produit est bien diffrent. Selon la vision de lpoque, lIran du


XXIe sicle devait avoir la mme politique denvergure dconomie
nergtique, mais en terme politique, beaucoup plus importante
quaujourdhui [] 1
Dans les annes 70 la vision des nations sur la question nuclaire
tait bien diffrente de celle daujourdhui. La plupart des pays
cherchaient accder lnergie nuclaire. Si un pays ne prenait pas
cette voie ctait cause dune incapacit financire ou bien
technologique 2. Daniel Poneman, dans son ouvrage sur lnergie
nuclaire dans les pays en voie de dveloppement, donne quelques
raisons de principe pour ce choix :
[] ces pays ont voulu utiliser les racteurs nuclaires pour
augmenter leur capacit de gnration dlectricit, dvelopper leur
capacit pour la construction des armes nuclaires, ou simplement
crer loption de poursuivre des voies militaires ou nergtiques
dans le futur, en fonction des exigences de lre 3.
Le programme de lIran tait un mlange des deux : utiliser la
technologie nuclaire au lieu du ptrole, pour la production de
llectricit, et se laisser le choix de poursuivre une option militaire,
sil y avait besoin, dans les quinze ou vingt ans venir .4
Comme nous lavons vu, aprs lUnion sovitique (1949), le
Royaume-Uni (1952) et la France (1960), ctait la Chine (1964), et puis
Isral5 (1967) qui ont fait concurrence au monopole amricain des armes
nuclaires. Lexplosion indienne du 18 mai 1974, qualifie de
pacifique par le gouvernement indien, avait t le signal pour les
tats-Unis quil fallait mettre fin cette dynamique dabord parce que
le plutonium utilis pour cette explosion avait t produit dans un

1 Afkhami, Gholamreza, ed., Barnameyeh Energieh Atomieh Iran : Talash Ha va Tanesh


Ha, Foundation for Iranian Studies, MD, 1997, p. XV.
2 Ibid.
3 Poneman, Daniel, Nuclear Power in the Developing World, George Allen &
Unwin, Londres, 1982, p. 3.
4 Le Shah paraphras par A. temad, en janvier 2004.
5 Le programme dIsral est secret. Il est estim quIsral a pu sparer du plutonium
dans ses installations secrtes de Dimona en 1967-1968. Isral na apparemment
mont ses ogives quen 1973. Puisquil na jamais test ses armes on ne le
considre pas comme un pays nuclaire comme les autres, mais comme un pays
avec la capacit nuclaire.

64
Pourquoi un programme aussi acclr dindustrie nuclaire ?

programme civil : ce fut le premier cas dans lhistoire. Tous les autres
membres du club nuclaire avaient jusqualors utilis des voies
militaires pour crer leurs capacits nuclaires. Ensuite parce que lInde
tait un pays en voie de dveloppement et avait accd la technologie
nuclaire militaire par ses propres moyens. Tandis que la Chine, le
premier pays en voie de dveloppement accder l arme des
lites , avait t largement aide par lUnion sovitique, y compris par
le don dune usine denrichissement1. Lexplosion indienne avait aussi
t considre par beaucoup comme un signal dgalit, ou encore
comme un moyen de dissuasion vis--vis du voisin chinois. Cet effet
domino impliquait que les autres pays de la rgion, commencer
par les voisins de lInde, se sentiraient obligs daccder aux armes
nuclaires pour la mme raison.
Lexplosion indienne a fourni un bon prtexte aux tats-Unis pour
renforcer leur positionnement mondial. Le pays venait de supporter
une dfaite amre au Vit-nam. Cet chec militaire et stratgique tait
accompagn dune dfaite conomique importante ; celle-ci se
manifesta par les nationalisations des ressources ptrolires mondiales
et la hausse des prix de lOPEP de 1974. Renforcer la logique de la
non-prolifration offrait ainsi un double avantage pour amliorer le
positionnement stratgique des tats-Unis. Jusquici cette logique visait
empcher le transfert de la technologie nuclaire pour les usages
militaires vers les pays en voie de dveloppement. Dsormais
lambition amricaine tait darrter toute coopration, tout transfert de
technologies nuclaires entre pays avancs et en voie de
dveloppement. Les raisons de cette accentuation taient doubles :
dune part, le contrle des ressources ptrolires des pays producteurs,
quasiment tous des pays en voie de dveloppement, qui avait t
matris par les tats-Unis depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale,
lui avait chapp depuis 1973 ; dautre part laction de lOPEP, elle-
mme en grande partie due la guerre isralo-arabe de 1973, avait
plac les pays en voie de dveloppement, producteurs ptroliers, en
position de matriser lapprovisionnement nergtique des pays de
lOCDE.

1 Les dveloppements chinois existaient, au moins au dpart, en grande partie grce


au transfert des technologies sovitiques. Les Sovitiques ont mme fourni la
Chine une usine denrichissement duranium. Mais avant linstallation de cette
usine les relations entre les deux pays se dgradrent.

65
LIran nuclaire

Lacquisition de la technologie nuclaire par ces pays risquait de


renforcer leur position : ils pouvaient eux-mmes devenir indpendants
du ptrole pour leurs besoins nergtiques. Lordre mondial tait sur le
point de sinverser. Lautre menace tait effectivement que certains
pays, surtout ceux qui ntaient pas membre du TNP, comme lInde,
pouvaient mme accder larme nuclaire par des voies civiles. Or
certains de ces pays ntaient pas dans le camp amricain. Les tats-
Unis tant lune des deux puissances hgmoniques de lpoque, le cot
de maintien de la scurit internationale leur incombait en grande
partie un ordre qui convenait bien sr aux intrts amricains.
Lintroduction des armes nuclaires aurait pu augmenter
considrablement ce cot et mme fournir aux pays nuclaires une
certaine indpendance, dautant plus que lapparition des armes
nuclaires aurait pu dans une certaine mesure diminuer lefficacit, et
donc le besoin en armes traditionnelles, un grand vecteur dexportation
pour les tats-Unis. lpoque, la vente des armes conventionnelles
constituait une bonne partie des exportations amricaines : titre
dexemple, lIran lui seul a achet entre 1972 et 1978 16,2 milliards de
dollars darmes conventionnelles aux tats-Unis1.
Les enjeux taient trs importants pour ces derniers : que ce soit la
diminution considrable des exportations darmes conventionnelles,
laugmentation du cot dintervention dans le cas dun conflit
international, le potentiel de dissuasion par les pays faibles diminuant
limportance de larsenal nuclaire amricain, la banalisation ventuelle
de la position de force dIsral, dont la protection est le premier axe
dimportance de la politique trangre amricaine2, et qui jusqu'alors
tait la seule puissance nuclaire au Moyen-Orient3. Ctait lheure de
vrit du programme Atomes pour la Paix . Lefficacit du rgime de
la non-prolifration tait mise lpreuve. Ce rgime tait en
place, les pays y avaient adhr, son institution, lAIEA fonctionnait, et

1 Senate committee on Foreign Relations, US Military Sales, 20 janvier 1978, cit par Bill,
p. 202.
2 Hudson, Michael, Aprs lIrangate : les tats-Unis peuvent-ils avoir une politique
moyen-orientale cohrente ? Maghreb-Machrek, la Documentation Franaise, Paris,
juillet-septembre 1987, p. 18-19.
3 Le statut dIsral est sujet controverse car il na jamais conduit une explosion
nuclaire. Mais il est reconnu quIsral a mont 13 ogives nuclaires en 1973 et le
nombre des ses arsenaux dpassent 200 aujourdhui.

66
Pourquoi un programme aussi acclr dindustrie nuclaire ?

son cadre lgal, le TNP restait en vigueur. Les pays signataires, dont
lIran, staient engags ne pas utiliser cette technologie des fins
militaires. Les pays non signataires du TNP, comme Isral et lInde
avaient, comme ils en avaient bien le droit, utilis cette technologie pour
des fins militaires. La rponse des tats-Unis sera de punir les
signataires, car en tout tat de cause, ils ne pouvaient rien contre les non
signataires ! La hte dans la mise en place de lindustrie nuclaire en
Iran tait en partie due cette dynamique qui mergeait, mais il y avait
dautres raisons quil faut examiner.

La hausse des prix ptroliers en 1973 : le


nuclaire pour conomiser le ptrole

La guerre du Kippour de 1973, mis part le fait quelle ait fourni


loccasion Isral de monter ses premires armes nuclaires, a eu aussi
pour consquence le premier choc ptrolier. Beaucoup ont alors pens
que ce serait le dbut de lre de lexploitation complte du potentiel de
lnergie atomique. Car lOPEP fournissait alors 50 % du ptrole
mondial, qui gnrait, entre autre, le quart de llectricit de lOCDE.
Laugmentation des prix offrait loccasion, tant attendue par le Shah, de
raliser ses projets industriels1. Sans rentrer dans les dtails historiques
de lindustrie ptrolire iranienne, rappelons aussi que le 15 janvier
1973, le Shah avait mme dclar : je vais terminer les prsents
accords2 en 1979. Ensuite je serai libre de faire ce que je choisirai 3.

1 Les pays producteurs et les grandes firmes ptrolires staient accords pour le
maintien du partage gal des profits (50-50) lors de la Confrence de Thran de
1971, base sur la promesse des pays producteurs de ne pas augmenter les prix au-
del de 2,5 % par an. Mais la dvaluation du dollar par Nixon en 1972 a de facto
annul la valeur relle de laugmentation des profits pour les pays producteurs et
laccord de Thran na pas pu durer longtemps. Les grandes firmes, les sept
surs , contrlaient lpoque 90% de la production du Moyen-Orient. La guerre
isralo-arabe de 1973 et l'incertitude qu'elle a dclenche sur le march ptrolier
avaient fourni loccasion aux pays-membres de lOPEP daugmenter les prix.
2 Faisant allusion aux accords de partage 50-50 passs avec le consortium ptrolier
en 1954. Ces accords qui avaient une dure de 25 ans devaient arriver leurs fins
lgales en 1979.
3 Alam, Asdollah, The Shah and I: The Confidential Diary of Irans Royal Court,
St. Martins Press, NY, 1992, p. 276.

67
LIran nuclaire

Le Shah voulait, comme lanalyse Daniel Yergin1, que lIran devienne


une puissance conomique importante. Pour cela il avait besoin
daugmenter les revenus ptroliers. Il visait une politique plus
indpendante pour lindustrie ptrolire iranienne, mais dans une
position de double contrainte qui ncessitait la rduction [] du
pouvoir du consortium et des compagnies [] quoique ne pouvant pas,
ce faisant, remettre, les relations trangres et la scurit de lIran en
cause 2.
Quelques mois plus tard, en mai 1973, le Shah, ayant dcid de ne
pas attendre jusquen 1979, rengocia les termes de laccord de 1954
avec le consortium. peine vingt ans aprs son retour sur le trne la
suite au coup dtat orchestr par la CIA pour annuler la nationalisation
ptrolire de Mossadegh, le Shah lui-mme adopta une position qui
nest gure autre quune nationalisation de facto de lindustrie ptrolire
iranienne3. Il est vrai que le contexte stratgique tait diffrent. La
dcision contre Mossadegh avait t prise dans une priode
daffaiblissement de lhgmonie britannique aprs la Seconde Guerre
mondiale. Les tats-Unis avaient alors vite assum le rle du Royaume-
Uni dans la rgion et leur prix avait t 40 % de la moiti des
bnfices de lindustrie ptrolire iranienne. En 1973, les tats-Unis
leur tour donnent limpression dune perte de puissance hgmonique.
La superpuissance est en train de perdre une guerre difficile au Vit-
nam. Sa position vis--vis de lUnion sovitique semble compromise.
Les mouvements socialistes ont le vent en poupe dans la plupart des
pays occidentaux. Une bonne majorit des pays en voie de
dveloppement tisse des liens forts avec lUnion sovitique. Par ailleurs,
la socit civile amricaine devient trs critique vis--vis des actions de
son gouvernement ltranger et les mouvements pacifistes sont en
action. Le gouvernement amricain est oblig de rduire son
engagement militaire direct travers le monde, y compris au Moyen-
Orient. Ainsi il donne carte blanche lIran pour acqurir autant
darmes sophistiques quil souhaite auprs des tats-Unis pour lui
sous-traiter le rle de puissance hgmonique rgionale. Cest un rle

1 Yergin, Daniel, The Prize: The Epic Quest for Oil, Money and Power, Simon &
Schuster, NY, 1992.
2 Ibid., p. 501.
3 Mis part certains aspects de commercialisation internationale et dassistance
technique, quil a laisss pour le consortium.

68
Pourquoi un programme aussi acclr dindustrie nuclaire ?

que le Shah dsirait depuis longtemps, un rle pour lequel il voulait


aussi une contrepartie conomique : la matrise de ses propres
ressources ptrolires.
Selon les nouveaux termes imposs unilatralement par le Shah en
mai 1973, lIran contrlait toutes ses infrastructures et installations
ptrolires ainsi que les rserves de ptrole et de gaz1. Les firmes
internationales navaient plus quune position de fournisseur
dassistance technique et administrative, et la commercialisation de
2,5 millions de barils par jour de production2. Dans leur position de
faiblesse relative, les tats-Unis acceptrent pour leurs multinationales
la perte des profits du ptrole iranien, dautant plus que leur contrat de
vingt-cinq ans allait arriver terme en 1978-79. Mais une augmentation
des prix par lOPEP, telle quon lattendait, allait tre impossible
absorber par leur conomie comme celle de beaucoup dautres pays
industrialiss. Ainsi, la seule demande de Kissinger et Nixon au Shah
en juillet 1973 tait dadopter une position au sein de lOPEP contre
laugmentation des prix 3. Si on se rfre aux deux graphiques ci-
dessous, lenjeu de cette dcision devient vident. Le Shah dcidera de
jouer le tout pour tout.
La guerre isralo-arabe doctobre 1973 et la victoire crasante dIsral
laisseront les diffrents membres de lOPEP indiffrents aux demandes
de Nixon et Kissinger et fourniront limpulsion ncessaire pour laction
collective des pays-membres. Le Shah ainsi que les autres producteurs
de lOPEP opteront pour la guerre conomique avec lOccident. Deux
mois plus tard, laugmentation des prix de brut sera dcide dans le
cadre de laccord de Thran de dcembre 1973. Mais cette
augmentation apparente nest en vrit quune correction dune
longue baisse des prix rels. En effet, depuis son retour au pouvoir en
1953, le Shah avait accept des prix qui, en termes courants, semblaient
stables, approximativement 1,8 dollar par baril. Mais en termes
constants (1973 = 100) lIran, ainsi que tous les pays exportateurs de

1 Amouzegar, Jahangir, Irans Economy under the Islamic Republic, I. B. Tauris & Co.,
Londres, 1993, p. 61.
2 Entretien en 1993 avec un ancien haut fonctionnaire de Dpartement dtat
amricain, actuellement consultant dans lindustrie ptrolire aux tats-Unis.
3 The Eagle and the Lion, p. 204.

69
LIran nuclaire

ptrole, avait accus une baisse de revenu et de pouvoir dachat


importante :

PrixPrix
dudebrut
brute
enen termescourants
termes courants (1953-1970)
(1953-1970) PrixPrix
du de
brut en en
brute termes
termesconstants
constants: 1942-1973
(1973=100)
(1973=100)
1942-1973
3
170
2.5 160
150
2
$ par baril

140
130

Index
1.5
120
1 110
100
0.5 90
80
0 70
1952 1955 1958 1961 1964 1967 1970 1938 1943 1948 1953 1958 1963 1968 1973

Source : American Petroleum Institute, Basic Petroleum Data Book, Volume XXI, no. 2, aot 2001.

Une des consquences immdiates de cette correction fut le surcrot


des revenus dexportations ptrolires pour le gouvernement iranien :
une augmentation de 4,6 milliards de dollars entre 1973 et 1974, ce qui
reprsentait une hausse de 65 % par rapport aux revenus de lanne
prcdente. LIran, libre de ses engagements avec les multinationales
ptrolires, put prendre, finalement le contrle de son industrie et de
ses revenus ptroliers. En coalition avec dautres producteurs ptroliers
de lOPEP, il put quadrupler les prix mondiaux de ptrole. Il sagit dun
cas de pays priphrique qui ne satisfaisait plus les postulats de la
dependencia dans ses relations avec le centre, une situation qui ne
durera, comme lhistoire nous le montrera, pas trs longtemps.
Les revenus ptroliers de lIran ont augment de nouveau de
17,8 milliards de dollars en 1974-75, ce qui reprsente une hausse de
300 % sur deux ans. Cet accroissement rapide a permis une forte
augmentation du budget du gouvernement et des dpenses, ainsi que
des crdits massifs au secteur public1. La ncessit de trouver des
moyens dabsorber le surcrot des revenus ptroliers savrait
indispensable. Lconomie du pays ntait pas un niveau de
dveloppement suffisant pour sajuster immdiatement cette
augmentation de revenus. Dsireux de moderniser le pays et de

1 Amouzegar, Jahangir, Irans Economy under the Islamic Republic, I. B. Tauris & Co.,
Londres, 1993, p. 7.

70
Pourquoi un programme aussi acclr dindustrie nuclaire ?

renforcer son prestige et son influence lextrieur, mais aussi pour


viter, autant que possible linflation, le Shah augmenta en consquence
le budget du dveloppement1.
Aussi, de tels niveaux de prix, le ptrole tait-il considr comme
une ressource beaucoup trop prcieuse pour tre brle en vue de la
production dlectricit usage intrieur. Garder cette ressource limite
pour lexportation et pour la transformation en produits ptrochimiques
tait donc ncessaire. Une suite logique pour un pays priphrique dans
une position de dpendance tait dessayer de diversifier ses sources de
revenu, pour sortir le pays de la position dangereuse de dpendance
dune source unique dexportation. Les marges des produits
transforms tant beaucoup plus importantes, le Shah, dsormais
matre de ses ressources ptrolires, cherchait non seulement
maximiser la cration de valeur par celles-ci, mais aussi garder les
bnfices lintrieur du pays pour financer le dveloppement dautres
segments de lconomie. Dans un dcret imprial en aot 1974 le Shah
dclarait :
Le ptrole que nous appelons le produit noble sera puis un
jour. Cest dommage dutiliser ce produit noble pour la production
dnergie, pour faire fonctionner les usines, clairer les maisons.
Presque 7 000 produits peuvent tre drivs du ptrole. Nous
planifions de produire, ds que possible, 23 000 MW de llectricit
en utilisant des centrales nuclaires. En conjonction avec notre
nergie hydrolectrique, ceci nous donnera un stock par habitant
parmi les plus levs du monde. 2
Comme le dcrivent temad et Manzoor3, il y avait trois autres
justifications en faveur dune utilisation grande chelle de lnergie
nuclaire : premirement, lnergie nuclaire tait considre comme la
meilleure alternative long terme, car les sources deau taient dune
capacit trop faible pour un programme hydrolectrique significatif et
les technologies de fusion et dnergie solaire ntaient pas utilisables
avant la fin du sicle. Deuximement, lnergie nuclaire ncessitait des

1 Desprairies, Pierre, Pour un compromis historique OPEP-Occident , Arabies,


fvrier 1989, p. 39-41.
2 Keyhan International, 3 aot 1974, p. 4.
3 temad, A. et Manzoor, C., Le programme lectronuclaire de lIran , Annales des
Mines, mai-juin 1978.

71
LIran nuclaire

investissements importants que lIran pouvait maintenant se permettre.


Troisimement, les prvisions long terme avaient montr un cot de
fonctionnement des centrales lectriques en augmentation constante, ce
qui mettait lnergie nuclaire dans une position conomique
favorable1. De plus, la matrise de la technologie nuclaire lchelle
industrielle pouvait gnrer des retombes (spillovers) positives pour
dautres secteurs de lindustrie, tels que la mtallurgie, lindustrie
chimique, mdicale, et dautres.
Avec les taux de croissance rcents de lconomie iranienne les
besoins nergtiques augmentaient proportionnellement. Les prvisions
de lpoque prvoyaient un doublement de la population en vingt
trente ans. Celles-ci annonaient aussi un puisement des ressources
ptrolires ne permettant pas la mme intensit dexportation au vers la
fin du sicle. Les investissements nergtiques sont de nature lourde :
ils ncessitent des engagements long terme. Le gouvernement avait
donc prvu que lnergie nuclaire fournirait 25 % des besoins du pays,
le reste tant apport par le gaz naturel et les ressources hydrauliques.
Avant le lancement de lOEAI en 1974, le Shah avait dfini pour
objectif une puissance de 23 000 MW aliments par lnergie nuclaire
pour le milieu des annes 90, lquivalent de 25 % des besoins du pays2,
ceci dans un contexte o une bonne majorit des villages ne disposait
toujours pas dlectricit, et o il y avait mme des pnuries pour la
consommation dlectricit des grandes villes. Les coupures dlectricit
taient frquentes Thran. ltranger, dans dautres pays en voie
de dveloppement comme lInde et les Philippines, les tudes avaient
montr que la pnurie de llectricit cotait 2 3 milliards de dollars
par an au pays3. Cette comparaison, ce benchmark, donne une ide de ce
que lenjeu nergtique reprsentait pour lIran de lpoque. Pour un
pays riche en ptrole et gaz, ce type de pnurie dlectricit tait le
symptme dune mauvaise prvision, dinvestissements inadapts et
dune gestion nergtique mdiocre.

1 Ibid., p. 213-214.
2 Afkhami, Gholamreza, ed., Barnameyeh Energieh Atomieh Iran : Talaash Ha va Tanesh
Ha (Irans atomic energy program : mission, structure politics), Foundation for Iranian
Studies, MD, 1997, p. 87.
3 Ibid., p. 91.

72
Pourquoi un programme aussi acclr dindustrie nuclaire ?

Dans un autre ordre de comparaison, dans les pays industriels


avancs, la capacit de gnration dlectricit est denviron 2 MW par
tte dhabitant. Au milieu des annes 1970 elle tait de 0,2 MW par tte
en Iran. Une nation qui avait des ambitions industrielles importantes
devait prendre des mesures pour rattraper ce retard. Sur un horizon de
vingt ans, ceci se traduit par une augmentation de la capacit de
production dlectricit denviron 50 000 MW. Si les centrales nuclaires
avaient pu entrer en service comme prvu en 1981, elles nauraient pu
fournir que 12 000 MW de ce besoin. Et si la contribution du gaz et de
lnergie hydraulique la production nergtique globale avait
progress la mme chelle, le pays aurait toujours manqu de
llectricit ncessaire pour son dveloppement industriel. Les recettes
de cette industrie, chiffres avec le prix de vente du KWh de lpoque,
auraient t de 400 millions de dollars par an, avec une prvision de
5 milliards de dollars en 19901. Si les pertes de croissance conomique
de quelques milliards de dollars dues aux pnuries dlectricit
sajoutaient ces chiffres, ces investissements auraient pu tre vite
rentabiliss.
Symboliquement et politiquement, mme si lIran avait formellement
choisi de ne pas suivre la voie de lutilisation militaire de la technologie
nuclaire, une industrie et le savoir-faire nuclaire auraient pu lui
fournir une image de force symbolique, qui de facto aurait amlior la
perception de son positionnement stratgique et rduit les dpenses
militaires pour les armes conventionnelles2. Il sagit l dun autre trait
de pays priphrique tel que dfini par lcole de dependencia, la
dpendance vis--vis des armements trangers pour maintenir la
position dquilibre fragile dans la rgion et vis--vis des voisins.
Aussi, pour rappeler la suite des volutions ptrolires jusqu' la
Rvolution, indiquons que la position de force des pays producteurs ne
durera pas longtemps. La manipulation dune des structures de
pouvoir, telle que dfinie par S. Strange3, la structure internationale de
la finance, par les tats-Unis, par le biais de la dvaluation du dollar
entre 1974 et 1978, et linflation, vont quasiment annuler leffet de

1 Barnameyeh Energieh Atomieh Iran, p. 99-100.


2 Ces lments seront dvelopps plus en dtail dans la section suivante.
3 Voir States and Markets.

73
LIran nuclaire

laugmentation des prix1 avec des consquences dsastreuses pour


lconomie iranienne.
Evolution des Prix rels et nominaux (1973-1979)
$US par baril (base 1973=100)
(Source: OPEP)
20
18
16
Nominal
14
12
10
8
6
4
2
0
1972 1973 1974 1975 1976 1977 1978 1979 1980

En 1973, lUnion sovitique fut aussi oblige daccepter


laugmentation du prix du gaz fourni par lIran travers le pipeline.
LUnion sovitique avait elle-mme demand, dans les annes 60,
quand laccord sur le troc dacirie contre gaz fut sign, dindexer le
prix du gaz sur celui du ptrole, tant persuade que la baisse de prix
du ptrole en termes rels continuerait. Les accords de Thran de 1971
avaient augment le prix du ptrole de 30 % ; ainsi lUnion sovitique
fut-elle oblige daccepter en aot 1973 une augmentation de 35 % pour
le prix du gaz2. Avec les augmentations des prix ptroliers de la fin
1973, lIran pensait quil serait ncessaire daugmenter les prix du gaz
pour lUnion sovitique, particulirement car ce dernier vendait son
propre gaz au nouveau des prix mondiaux des pays de lEurope de
lEst et lAutriche3. La rponse sovitique positive a t longue venir
et prendra la forme dune critique vive en 1974, laquelle lIran
rpondra que lpoque de lexploitation de lIran par lOuest et lEst
tait termine. Les ngociations Moscou en juin ne donnent aucun
rsultat, mais en juillet, lIran affiche un prix conciliatoire de 61,93 cents
par 1 000 pieds cubiques.
Aussi, mme si la suite des vnements nous loignera des raisons
de base de lintroduction de lindustrie de lnergie nuclaire en Iran,
rappelons que les compagnies ptrolires vont violer les termes des

1 States and Markets, p. 198.


2 Irans Foreign Relations, p. 13.
3 $1,04 par 1000ft3 daprs le London Times cit dans Ibid.

74
Pourquoi un programme aussi acclr dindustrie nuclaire ?

accords de 1973 ds que leur position de force le leur permettra. En 1975


et 1976 les compagnies vont commercialiser seulement 1,5 millions de
barils par jour de ptrole iranien : moins que prvu par laccord de 1973.
Ceci diminuera les revenus annuels de lIran de 2,5 milliards de dollars.
LIran essayera de rattraper la baisse de 12,7 % des ventes en exportant
du ptrole directement ltranger, mais ceci naugmentera les ventes
directes que de 4,3 % en 1975-76.

La nuclarisation du Moyen-Orient :
lindustrie nuclaire comme symbole

Comme nous lavons vu, lintrt des tats-Unis pour lIran se


rduisait trois fonctions importantes : freiner lexpansion de lUnion
sovitique, absorber suffisamment darmes pour jouer le rle de client
pour lindustrie darmement amricaine et celle de son agent dans la
rgion, et enfin, maintenir une production et des prix stables de ptrole,
ce qui fournissait un input bon march pour la fois garantir la stabilit
de lconomie occidentale et les bnfices des multinationales
ptrolires. Nous avons aussi dmontr quavec lamlioration de son
positionnement stratgique vis--vis des tats-Unis, le Shah avait
essay dobtenir les termes dun change plus favorables dans cette
quation. Ceci avait suscit une certaine pression sur les relations entre
les deux pays. Avec lannulation unilatrale prmature des contrats
ptroliers, cette tension sest renforce. La participation de lIran dans la
dcision daugmentation des prix ptroliers de 1974 a d tre le signal
pour les tats-Unis que son client alli dantan nest plus un alli
inconditionnel. Les rponses des tats-Unis ont t dabord dordre
financier, manipulation du dollar pour faciliter labsorption de cot
supplmentaire de ptrole, puis dordre stratgique en favorisant la
baisse de consommation, en mme temps que les dveloppements des
sources alternatives de production ptrolire et des conditions dun
march international qui soient de nouveau favorable aux
multinationales.
Au vu des dveloppements prcdents, il nous apparat aussi que le
contrle du secteur nuclaire avait aussi chapp aux tats-Unis en 1974
en raison de lentre des pays europens sur le march du racteur, et
celle de lUnion sovitique sur le march international de

75
LIran nuclaire

lenrichissement commercial. En outre, si laccs aux armes nuclaires


dIsral en 1973 navait pas t une source dinquitude pour les tats-
Unis, cela avait t le cas de celui de lInde en 1974. La rponse des
tats-Unis dans ce secteur sera de mettre fin tout nouvel change
international dans ce domaine. LIran prvoyait ce changement et
ressentait la ncessit de raliser son industrie rapidement. Aussi la
nuclarisation de lInde et dIsral diminuait laura symbolique de la
puissance militaire de lIran. Avec lincertitude du futur, il fallait au
moins possder une industrie civile, la fois pour les ncessits
commerciales et pour des raisons symboliques, et galement pour se
doter de savoirs et dexpriences dans ce domaine afin dopter pour les
orientations convenables dans le futur.
LIran de 1974 tait alors affect par une srie de changements des
politiques amricaines. Certaines de ces politiques, telle larrt de la
coopration internationale dans le domaine nuclaire, ne visaient pas
lIran spcifiquement mais laffectaient tout de mme. Dautres, comme
lier la vente darmes aux droits de lhomme en Iran, taient cibles et
visaient mettre la pression sur un ancien client docile qui avait pris les
ailes de lindpendance. Dans lattente de son propre dveloppement
nuclaire, lune des options disponibles pour lIran, pour sortir de sa
posture de faiblesse nuclaire dans la rgion, tait dutiliser les voix
diplomatiques bi- et multilatrales pour dnuclariser la rgion. Une
rgion dpourvue des armes nuclaires garantissait sa position de force.

Lchec de lONU pour dnuclariser la rgion


Un des facteurs dexplication de la hte du Shah pour la ralisation
dune industrie dnergie nuclaire tait donc la nuclarisation du
Moyen-Orient. Il voulait tablir lIran comme superpuissance rgionale
et avait fait acquisition de suffisamment darmes conventionnelles pour
mettre en pratique cette stratgie. Le dpart des forces britanniques du
golfe Persique en 1971 lui avait fourni loccasion attendue. Le contexte
semblait dautant plus propice que la Doctrine Nixon-Kissinger
prvoyait une diminution des engagements globaux des tats-Unis.
Cette doctrine prconisait un engagement direct plus slectif des forces
amricaines ltranger et une dlgation croissante du maintien de la
scurit par les centres rgionaux du pouvoir qui pouvaient assurer
la stabilit internationale.

76
Pourquoi un programme aussi acclr dindustrie nuclaire ?

Daprs les thoriciens gopolitiques1, le cot des activits militaires


augmente avec la distance et les difficults logistiques. Les forces
militaires des tats-Unis taient lpoque dans une position trop
tire, surtout cause de la position de faiblesse et de lusure dans la
guerre du Vit-nam. Au dbut des annes 1970, les tats-Unis avaient
500 000 soldats au Vit-nam et rien quen 1969, ils en avaient perdu
19 0002. OSullivan maintient que les tats patrons peuvent tre
entrains dans les controverses gopolitiques du fait de la vulnrabilit
de leurs tats clients. Dans de telles situations, les tats patrons sont
aspirs dans les conflits gopolitiques en dpit de leurs avantages
gopolitiques dus la distance 3. Dans une position de faiblesse vis--
vis de lUnion sovitique au Vit-nam, les tats-Unis ne pouvaient pas
non plus se permettre dintervenir pour protger lIran contre une
ventuelle invasion sovitique. La Doctrine Nixon-Kissinger
comprenait aussi un transfert croissant darmes conventionnelles vers
ces centres rgionaux du pouvoir , pour les empcher de recourir aux
armes nuclaires.
Or, les armes nuclaires avaient dj fait leur apparition dans la
rgion : Isral avait mont treize armes nuclaires pendant la guerre
dOctobre 19734 ; la CIA a estim en 1976 quIsral possdait entre dix et
vingt armes nuclaires prtes tre utilises5, et dautres sources
estiment le nombre dogives nuclaires israliennes plus de 200
aujourdhui6 ; lInde venait de signaler sa capacit nuclaire militaire
avec son explosion de 1974. La cration de lOrganisation de lnergie
Atomique dIran (OEAI) a eu lieu seulement deux mois aprs lessai
nuclaire indien du 18 mai 1974. Ceci laisserait penser que les deux
vnements pouvaient tre lis. LInde avait poursuivi la voie civile
pour arriver son arme nuclaire, ce qui ntait pas lintention de lIran,
mais les dveloppements israliens et indiens taient tout de mme des
sujets dinquitude. LIran, conscient de la signification de larsenal
nuclaire dIsral depuis la guerre isralo-arabe doctobre 1973, tait le

1 Voir OSullivan, Patrick, Geopolitics, St. Martins Press, NY, 1986.


2 SIPRI, informations disponibles sur le site web, 2004.
3 Ibid., p. 5.
4 Karem, Mahmoud, A Nuclear Weapon-Free Zone in the Middle East: Problems and
Prospects, Greenwood Press, NY, 1988, p. 93.
5 New York Times, 16 mars 1976.
6 Voir les nombreuses publications de Marcel Duval cites en bibliographie.

77
LIran nuclaire

premier tat au Moyen-Orient plaider pour la dnuclarisation de la


rgion. Cette position a t ritre par la Rpublique islamique. La
dnuclarisation ncessitait le dsarmement nuclaire dIsral, et
lengagement dautres pays de ne pas rintroduire les armes nuclaires
dans la rgion. Le raisonnement du Shah tait que, comme ses forces
armes taient suffisamment fortes pour imposer une retenue ses
voisins, le pays navait pas besoin de lancer un programme de
dveloppement darmes nuclaires.
Ceci serait non seulement immature et coteux, mais pourrait
aussi avoir un effet indsirable sur notre programme nuclaire civil.
Car cela compliquera le transfert de technologie nuclaire dont nous
avons besoin [] Le seul facteur qui pourrait changer notre position
dramatiquement serait lacquisition des armes nuclaires par lun
des pays de la rgion. Si cela tait le cas, nous serions obligs
dlaborer une nouvelle politique de dfense en consquence []
Nous ne ferons pas de compromis sur notre scurit qui peut tre
garantie seulement par la suprmatie militaire dans la rgion. 1
Ce qui est tonnant, cest qu cette date, non prcise dans le compte
rendu dA. temad, mais qui est ncessairement aprs 1974, le Shah ne
considrait pas les dveloppements israliens et indiens comme
lacquisition darmes nuclaires par lun des acteurs de la rgion . En
tout cas, le Shah opte clairement pour le dveloppement de lindustrie
nuclaire civile et essaie en mme temps dutiliser les voies
diplomatiques pour essayer de faire marche arrire sur la nuclarisation
de la rgion.
Ds juillet 1974, en mme temps que la cration de lOEAI, lIran
commence activement soutenir lONU loption dune zone
dnuclarise au Moyen-Orient. Ce sujet, au titre de ltablissement
dune Zone Non Nuclaire dans la Rgion du Moyen-Orient 2, a fait
partie de lagenda de lAssemble gnrale de lONU la vingt-
neuvime session. LIran a dispatch un mmorandum explicatif, le
15 juillet 1974, dans lequel trois points ont t prsents :

1 Le Shah, cit par A. temad, minutes dun entretien accord en aot 2001
M. Johnsen. Il est difficile de tester ces hypothses avec les dcideurs militaires
iraniens de lpoque. La quasi-totalit des acteurs importants ont t excuts
pendant la rvolution de 1979. Puis, dans la plupart des dcisions importantes
telles que celle-ci, le Shah semble tre le seul qui les prenait.
2 Establishment of a Nuclear Free Zone in the Region of the Middle East.

78
Pourquoi un programme aussi acclr dindustrie nuclaire ?

1. Ltablissement dune telle zone au Moyen-Orient tait


devenu une ncessit urgente, cause de laccs des tats la
technologie nuclaire.
2. LAssemble gnrale tait lorgane adapt pour la discussion
dune telle proposition.
3. cause de lambigut gographique dans la dsignation de
cette rgion, la dsignation de la zone doit tre laisse lAssemble
gnrale. 1
Huit jours plus tard, aprs des ngociations intenses, lIran convainc
lgypte de co-sponsoriser son initiative lONU. Ces ngociations ont
donn lieu un accord bilatral entre les deux pays, et lintitul
prcdent se transforme de tablissement dune Zone Dnuclarise
en tablissement dune Zone Libre des Armes Nuclaires2. Les deux
pays taient daccord sur le principe que leur initiative devait se limiter
au danger des armes nuclaires sans pour autant les empcher de
bnficier de lnergie nuclaire pour les utilisations pacifiques. Ils
avaient tous les deux lanc des programmes ambitieux dnergie
nuclaire, avec la diffrence que lgypte navait pas encore cette
poque ratifie le TNP. Le texte de laccord prvoyait pour les parties
concernes de proclamer leur intention de s'abstenir, sur une base de
rciprocit, de produire, obtenir, acqurir, ou possder des armes
nuclaires [] et daccder au TNP [] 3.
Le Shah envoie un mmorandum au Secrtaire gnral de lONU, le
17 septembre 1974, pour clarifier sa position :
Lnergie atomique reprsente la fois les meilleures esprances
de lhomme pour sa survie et ses plus fortes craintes dannihilation.
Si les gnrations venir viennent bnficier des fruits de cette
technologie, sans subir ses fardeaux, si nous voulons ouvrir les voies
de la paix, nous devons tre aussi courageux et imaginatifs pour
freiner la dissmination des armes nuclaires, que nous lavons t
dans leur cration [] Dans le contexte politique de notre rgion ceci

1 Karem, Mahmoud, A Nuclear Weapon-Free Zone in the Middle East: Problems and
Prospects, Greenwood Press, NY, 1988, p. 92.
2 Epstein, William, The Last Chance: Nuclear Proliferation and Arms Control, Free Press,
NY, 1976, p. 214.
3 Ibid., p. 214.

79
LIran nuclaire

pourrait sentendre plus que comme le simple engagement


dadversaires dans une course absurde larmement.
Dans cette mme lettre il aborde les conditions gouvernant la
prolifration de la technologie nuclaire et appelle plus dattention
pour empcher le retraitement des matriaux fissiles et une
dissmination plus large du savoir-faire nuclaire qui faciliterait
lacquisition des armes nuclaires.
Lmergence dun climat de comprhension entre lIran et lgypte
lissue de la guerre isralo-arabe de 1973 avait influenc la position
gyptienne, lincitant soutenir cette option. Lhostilit entre les deux
pays sous le rgime de Nasser stait traduite en comprhension
mutuelle sous Sadate, dautant plus que les gyptiens taient dsormais
conscients de la force dIsral, surtout de sa force nuclaire. Pendant la
guerre isralo-arabe de 1973, la rgion a t au bord dun change
nuclaire. Isral avait gard lalternative nuclaire comme une option
de dernier ressort. Le Time a pu alors crire que treize armes nuclaires
avaient t montes par Isral pendant la guerre dOctobre 1973 et
quelles y restaient toujours assembles1. Les tats-Unis et lURSS
avaient t engags dans ce conflit : une des douzaines de rares
occasions dans lhistoire o les deux superpuissances ont dclench
lalerte nuclaire et risqu lholocauste nuclaire.
Cette guerre, entre deux parties tierces, sinsrait globalement dans
le contexte de la confrontation Est-Ouest. Henry Kissinger aurait assur
Anouar El Sadate, en novembre 1973, que les tats Unis ne tolreraient
jamais la victoire des armes sovitiques sur des quipements
amricains2. Les tats-Unis avaient mobilis lensemble de leurs forces
militaires dans le monde. Richard Nixon na pas hsit faire savoir sa
position :
Notre fourniture arienne Isral et lalerte de nos forces, que
javais commande en 1973, en sachant que ceci pourrait entraner
un embargo ptrolier arabe, dmontre notre engagement la survie
dIsral. 3

1 Nuclear Weapon-Free Zone in the Middle East, p. 93.


2 Ibid., Sadat, In Search of Identity .
3 Ibid., Nixon 1980 , p. 93.

80
Pourquoi un programme aussi acclr dindustrie nuclaire ?

Il avait envoy un tlgramme Sadate linvitant considrer les


consquences pour votre pays, si deux superpuissances nuclaires
devaient se battre sur votre sol 1. Le dsir de lgypte dacqurir la
technologie nuclaire est expliqu par la capacit nuclaire dIsral dans
la plupart des documents nuclaires. Pour lIran de lpoque, Isral
naurait pas t une menace aussi importante que pour lgypte et que
pour lui-mme sous la Rpublique islamique. Malgr la critique
gnrale quil formulait concernant Isral pour favoriser la cause arabe,
le Shah maintenait des relations normales et amicales avec Isral. Dans
le pass, il avait considr lgypte de Nasser comme une menace pour
la stabilit rgionale, en raison de son soutien aux forces opposes au
statu quo dans la rgion. Ses relations avec lgypte staient beaucoup
amliores depuis larriv de Sadate. Mais Thran craignait quun
retour des lments radicaux en gypte puisse amener ce pays obtenir
la capacit nuclaire militaire. Ceci ntait pas une menace immdiate
pour lIran mais plutt pour la stabilit du Moyen-Orient. Une action
des militaires gyptiens contre Isral aurait pu mobiliser les
mouvements rvolutionnaires arabes dans la rgion.
Pendant la trentime session de lAssemble gnrale en 1975, le
Bahren, la Jordanie, le Kowet et la Tunisie ont soutenu linitiative
irano-gyptienne pour la cration dune zone libre darmes nuclaires
au Moyen-Orient. Lors de la trente-et-unime session en 1976, la mme
rsolution a t prsente par lgypte, lIran, et le Kowet, co-
sponsorise plus tard par le Bahren, la Jordanie, la Mauritanie, le
Soudan et les mirats arabes unis. La rsolution a t adopte en 1976,
sous la rfrence 31/71 avec un vote de 130 pour, zro contre, et une
seule abstention : Isral. La mme rsolution, en substance, fut
prsente en 1977 lors de la trente-deuxime session de lAssemble
gnrale, par lgypte, lIran, le Bahren, le Kowet, le Qatar, et le
Ymen. Lgypte a dclar lors de cette session que si Isral obtenait
des armes nuclaires, on ne pourrait pas attendre de lgypte quelle ne
fasse rien, face un tel dveloppement 2. cette poque la capacit
nuclaire militaire dIsral tait bien connue, mais de par son refus de
ladmettre, et de par le fait quIsral navait jamais test ses armes

1 Ibid.
2 Karem, Mahmoud, A Nuclear Weapon-Free Zone in the Middle East: Problems and
Prospects, Greenwood Press, NY, 1988, p. 100.

81
LIran nuclaire

nuclaires, son statut tait ambigu. Cette rsolution fut de nouveau


adopte (rsolution 32/82) avec 131 votes contre zro et labstention
dIsral. Avec la visite historique de Sadate Jrusalem en 19 novembre
1977, ce qui reprsentait une reconnaissance de facto dIsral, les
relations entre les deux pays sont entres dans une nouvelle phase.
En 1978, les Nations unies ont convenu de leur premire runion
spciale sur le dsarmement1. La question dune zone non nuclaire au
Moyen-Orient a t traite avec un document final qui proposait :
Dans lattente de ltablissement dune telle zone dans la rgion,
les tats de la rgion doivent dclarer quils vont se restreindre
fabriquer [] les engins explosifs nuclaires ou permettre le
stationnement des armes nuclaires sur leurs territoires par une
partie tierce, et accepter de mettre toutes leurs activits nuclaires
sous le contrle de lAIEA. Considration doit tre donne un rle
pour le Conseil de scurit dans lavancement dtablissement dune
zone non nuclaire au Moyen-Orient. 2
La rfrence au TNP avait t vite pour permettre un compromis
avec les pays non signataires ce trait. Aussi un rle plus important
pour le Conseil de scurit dans la cration dune telle zone tait-il
suggr, ce qui a cre une consternation qui dmontrait que les deux
superpuissances taient rticentes une telle association. Les efforts
dattribution dun rle plus actif pour le Conseil de scurit chouent.
Rien ne se ralise ce sujet jusquen 1979, au moment o la rvolution
iranienne arrte les efforts de lIran pour le soutien dune zone non
nuclaire aux Nations unies. Le co-sponsor de cette initiative, lgypte,
signe, le 26 mars 1979 un trait de paix avec Isral. Lgypte, seule,
optera pour la prsentation dune rsolution nouveau en 1980. Malgr
la rhtorique cre par son trait de paix avec Isral, la rsolution sera
adopte encore avec 136 votes contre zro et labstention dIsral3. Mais
comme dans le cas de la plupart des rsolutions de lONU aucune
action concrte na suivi.

1 First Special Session on Disarmament.


2 A Nuclear Weapon-Free Zone in the Middle East, p. 101.
3 Rsolution 34/77 de 11 dcembre 1979.

82
Pourquoi un programme aussi acclr dindustrie nuclaire ?

Lindustrie de lnergie nuclaire : quelle utilit


militaire ?
Si en lanant le programme dnergie nuclaire, le Shah avait des
motivations militaires, il aurait opt pour un programme beaucoup plus
petit et moins labor. Cest le raisonnement principal du prsident
Fondateur de lOrganisation Iranienne de lnergie Atomique. Puis, le
choix de la technologie deau lgre, plutt que leau lourde, pour notre
programme tait aussi une indication en soi et la preuve que nous ne
voulions pas profiter des technologies dans notre programme pour
maintenir un programme darmes nuclaires. Un nombre de projets
sans tre dirigs vers les applications militaires [] tombait nanmoins
dans la catgorie de ce que lon appelle technologies sensibles. Je dois
dire que je donnais mon soutien entier ces recherches dune manire
trs discrte. 1
LIran stait prcipit pour signer le TNP en juin 1968. Ce trait
interdit le dveloppement ou lacquisition des armes nuclaires par les
pays signataires qui nen possdent pas. Signal fort, en tout cas
lpoque, que lIran navait en aucune manire lintention de
dvelopper une capacit nuclaire militaire. Si les choses ont chang en
1974, il faut analyser les facteurs responsables de ce changement, sur le
plan interne et externe. Daprs Akbar temad, le programme iranien
en 1974 tait de nature purement civil. Mais il devait aussi servir de
symbole et fournir au pays loption dacqurir la capacit militaire dans
un horizon de dix vingt ans, si sa survie en dpendait. Cette capacit
ne dpendait pas des installations civiles du programme de gnration
dlectricit, mais plutt de la recherche nuclaire. Le Dr. temad
souligne le fait que
conduire la recherche, mme dans le domaine dexplosifs
nuclaires, ne viole pas les termes du TNP [] Bien que les tats-
Unis et les pays fournisseurs fussent consterns au sujet des
intentions relles de lIran, nous navions aucun plan pour
fabriquer des armes nuclaires [] Je ntais pas intimid par

1 A. temad, compte rendu dentretien accord le 16 aot 2001 M. Johnsen, p. 130.

83
LIran nuclaire

latmosphre de doute et de suspicion induite par la presse aux


tats-Unis et ailleurs sur notre programme nuclaire [] .1
Le discours dtemad et celui du Shah sur le sujet sont clairs : lIran
ne voulait pas obtenir darmes nuclaires, mais voulait avoir la capacit
technique et intellectuelle de le faire si ctait ncessaire pour sa survie.
LIran respectait ses engagements internationaux tels que dfinis par le
Trait de la Non-Prolifration de ne pas dvelopper des armes
nuclaires mais tenait bien aussi exercer ses droits autoriss par ce
trait : dvelopper une industrie nuclaire civile lchelle et avec les
conomies qui lui convenaient.
Pour faire la part des choses dans ce domaine il suffit de
dcortiquer le cycle de combustion nuclaire, c'est--dire le processus
commenant par le minage de luranium jusqu' la gnration de
llectricit.

Source : CEA 2004

Ce processus se dcline en sept tapes :


1. Exploitation minire et broyage du minerai duranium.
2. Conversion de concentr chimique de luranium en forme
gazeuse dhexafluorure duranium, qui est ncessaire pour
ltape suivante :

1 Ibid., p. 129.

84
Pourquoi un programme aussi acclr dindustrie nuclaire ?

3. Enrichissement isotopique, qui augmente la proportion de lura-


nium-235, le constituant essentiel du combustible nuclaire1. Il
existe trois types denrichissement : diffusion gazeuse,
dveloppe par lUrenco, processus de centrifugeuse,
dveloppe par lex-Union sovitique, et le procd AVLIS,
sparation par laser de vapeur atomique2. Lenrichissement est
lune des tapes sensibles de la non-prolifration, car cest ici
quon pourra enrichir luranium des niveaux suffisants pour
lusage militaire lutiliser dans une explosion nuclaire3.
4. Fabrication des lments de combustible, des btons qui
sinsrent au cur du racteur un peu comme des piles dans un
appareil lectrique.
5. Radiation dans le racteur, pour la production de lnergie.
6. Retraitement des dchets , aprs une priode de stockage,
pour rcuprer luranium rsiduel des lments, ainsi que le
plutonium qui est cr dans le racteur quand lisotope U-238
interagit avec des neutrons. Les deux lments sont encore des
sources utiles pour la cration dnergie ou bien, ltat
hautement concentr, pour lutilisation dans des bombes
nuclaires.
7. Stockage, pour diminuer la radioactivit au bout de cinquante
ans au moins. En fonction de la mthode de stockage et de leur
disposition, les dchets peuvent tre rcuprs, sil y a besoin, et
sinon y rester4.

1 Il nexiste quune seule matire fissile dans la nature : luranium-235. Mais cet
isotope de luranium ne reprsente que 0,7% de luranium naturel, le reste tant
des isotopes 238. La fabrication dune arme nuclaire ncessite soit de luranium
qui est enrichi 80-90% duranium-235 comme celle dHiroshima ou du
plutonium-239 comme celle de Nagasaki.
2 Price, Terence, Political Electricity: What Future for Nuclear Energy?, Oxford
University Press, Oxford, 1990, p. 41.
3 Pour plus de dtails voir Duval, Marcel dans La prolifration des armes de
destruction massive : fantasme ou ralit ? , Dfense Nationale, no. 8/9, Paris,
2001. Pour enrichir luranium, il existe trois procds principaux : un traitement
lectromagntique discret, mais qui ncessite une centaine de trs gros
aimants, dits calutrons ; la diffusion gazeuse qui ncessite la construction
dune usine denrichissement type de Pierrelatte en France, trs visible par
satellite et grosse consommatrice dlectricit; et enfin par centrifugation qui
ncessite des milliers de petites centrifugeuses, mais assez faciles dissimuler en
souterrains et peu consommatrices dlectricit.
4 Political Electricity, p. 24.

85
LIran nuclaire

Exploitation Minire

Broyage (pour fabriquer le yellow cake )

Conversion (pour produire de hexafluorure duranium

1- diffusion gazeuse
Enrichissement 2- centrifuge
3- sparation par laser

Luranium puis Luranium hautement enrichi


(U-238) (>50% U-235)

Mt a l de h a u t e densit Ur a n iu m u tilisa ble pou r lu sa ge


(u t ilise pou r fa br iqu er des milit a ir e (explosion s a t omiqu es)
m u n it ion qu i pn tr en t
la cier , des cha r s)

Uranium lgrement enrichi


(3-5% U-235)
u t ilisa ble com m e fuel de r a ct eu r s

Irradiation dans racteur


P ou r pr odu ir e de ln er gie

(U-238)

u t ilisa ble com m e


Retraitement (U-235)
fu el de r a ct eu r s
Ma is a u ssi pour
Plutonium Lusa ge m ilit a ir e

86
Pourquoi un programme aussi acclr dindustrie nuclaire ?

Comme le schma ci-dessus le met en lumire, il y a deux tapes qui


sont sensibles dans ce processus : lenrichissement et le retraitement,
parce que lors de chacune de ces tapes, il est possible daccder des
qualits duranium ou de plutonium qui peuvent tre utilises dans des
bombes atomiques. Mais ces deux tapes sont galement dune
importance primordiale pour les conomies doprations des
racteurs nuclaires : si le fuel enrichi utilis dans les racteurs est
fabriqu et contrl par une partie tierce, ce dernier a toujours la
possibilit de ne pas le fournir, ou imposer le prix qui lui convient. La
nation opratrice aura alors perdu sa souverainet sur la gestion mme
de son industrie. En ce qui concerne le retraitement, le parallle avec les
piles lectriques peut clairer lenjeu : un utilisateur peut opter pour
lachat des piles jetables, sil estime que cest conomiquement justifi,
ou opter pour les piles rechargeables quil peut recharger, sil estime
que cette option est plus conomique :
Pendant plus de quatre ans de ngociations, je refusais, avec le
soutien total du Shah, de cder la souverainet de gestion de notre
cycle de combustion aux Amricains. Par consquent nous ne
sommes jamais arrivs une comprhension mutuelle, bien qu la
fin les Amricains se soient efforcs daccommoder nos points de
vue et souhaits [] Quelques mois avant la rvolution le premier
projet daccord [] tait sign au niveau expert [] 1
Jusquen 1975 lenrichissement sur un plan commercial tait conduit
par des procds de diffusion gazeuse. Une usine typique
denrichissement par diffusion gazeuse couvre une surface de
30 hectares et utilise environ 2 milliards de litres deau en circulation
par jour pour le refroidissement, ainsi que 1 300 MW dnergie,
ncessitant souvent son propre racteur atomique pour fournir cette
nergie. Jusque l, les tats-Unis et lUnion sovitique taient les deux
fournisseurs dominants de services commerciaux denrichissement et la
totalit de la capacit amricaine tait vendue lavance. La technologie
denrichissement par centrifuge gazeuse, ncessitant un dixime
dnergie lectrique par rapport la technique de diffusion, tait encore
en cours de dveloppement cette poque. Les deux autres
technologies arodynamiques denrichissement, telle que le jet de

1 A. temad, entretien accord en 16 aot 2001 M. Johnsen, p. 129.

87
LIran nuclaire

Becker et le laser, taient aussi en cours de dveloppement dans des


pays tels quIsral, lAfrique du Sud et les tats-Unis1.
Un pays, comme lIran, qui utilise la technologie de racteurs eau
lgre (Light Water Reactors, LWR) sera toujours dpendant du
processus denrichissement et de fabrication des lments de
combustible, qui est en soi, un procd compliqu. En 1975, mis part
les six puissances nuclaires, seuls la Belgique, le Brsil, le Canada,
lAllemagne de lOuest, lItalie, le Japon, les Pays-Bas, et la Sude
possdaient des usines commerciales de fabrication dlments de
combustible, en ajoutant lArgentine qui possdait une usine pilote.
Ces lments doivent tre remplacs avec une frquence annuelle.
Puisque les racteurs oprent sous haute pression (200 psi), il est nces-
saire de les arrter pour effectuer cette opration. Interrompre le
fonctionnement du racteur et enlever le couvercle de pression est une
procdure trs lourde et facilement vrifiable par les inspecteurs. Ceci
est un des deux autres avantages des racteurs eau lgre : le fait que
les matires fissiles usage militaire puissent tre rcupres seulement
pendant larrt facilement vrifiable du racteur. Lautre tant que,
grce la dure longue pendant laquelle les lments de combustible
sont irradis dans les racteurs, la majorit du plutonium produit est du
Pu-240 et non pas Pu-239 qui est adapt pour lusage militaire2.

Loption militaire
La capacit dune nation poursuivre un programme nuclaire
militaire, mis part laccs aux matires fissiles (uranium-235 ou
plutonium), dpend aussi de la matrise des technologies dexplosion
nuclaire. Ce nest pas suffisant davoir du plutonium si un pays na pas
accs des technologies, assez avances, dusinage et de cration dune
explosion primaire traditionnelle. Le plutonium, ou luranium,
ncessaire pour une explosion pourrait effectivement tre obtenu
durant les tapes denrichissement et retraitement du cycle du
combustible nuclaire. Mais si loprateur en question ne dispose pas
dun programme militaire pour faire le reste (usiner, monter des ogives
[]) ces matires sont quasi inutiles, sauf pour la fabrication des

1 Marwah, Onkar, Sculz, Ann, ed., Nuclear Proliferation and Near-Nuclear


Countries, Ballinger, MA, 1975, p. 187.
2 Ibid., p. 188.

88
Pourquoi un programme aussi acclr dindustrie nuclaire ?

bombes sales (dirty bombs) que nous verrons plus loin.


Puis, toujours pour fabriquer une arme de premire gnration, il
faut tre capable damorcer la raction en chane de cette matire fissile,
et cela de faon instantane et non prmature, ce qui suppose un
certain savoir-faire technologique1. Avec les techniques
conventionnelles d'usinage et de production, environ 15-25 kg
duranium-235 ou 5-10 kg de plutonium-239 sont ncessaires pour
fabriquer une arme nuclaire2.
Des racteurs avec un modrateur de type eau lourde ou de
type graphite peuvent utiliser luranium naturel comme combustible,
produisant du plutonium dans leurs dchets 3. Des racteurs eau
lgre, comme ceux en cours de construction Boushehr (sud de lIran),
utilisent luranium lgrement enrichi comme combustible, ce qui
ncessite une usine denrichissement duranium4, et met lIran dans une
position de dpendance totale vis--vis dun fournisseur duranium

1 Ibid.
2 De nos jours il est vrai quon aurait besoin de moins de plutonium pour fabriquer
une bombe. Pour crer la raction en chane ncessaire, le plutonium doit tre trs
compress, notamment par le biais dune explosion pour cela les tolrances de
fabrication ncessaire doivent tre assez exactes (une bulle parfaitement
symtrique). Sinon sous la pression extrme de lexplosion sa surface pourrait se
dformer, et la pression ncessaire pour une raction en chane (donc une
explosion nuclaire) ne pourrait pas tre atteinte Dans le cas o vous avez accs
des techniques de fabrication pour usiner le plutonium dans la forme dune
sphre parfaite, un kilo de plutonium pourrait tre suffisant pour obtenir le rsultat
souhait. Sans cette capacit de production des quantits plus importantes de
plutonium doivent tre utilises. Dans ce cas mme avec une dformation de la
surface et la matire qui schapperait des cots vous pourriez toujours crer une
raction en chane, mais il vous faudra environs 8 kg de plutonium. Entretien en
1995 avec un inspecteur nuclaire amricain lAIEA, Vienne.
3 Cest la Norvge, qui tait un des rares producteurs deau lourde dans le monde,
qui avait fourni la France en 1939, lui permettant de raliser son programme
nuclaire. Elle a aussi vendu, en 1959, vingt tonnes d'eau lourde Isral. Une partie
aurait galement t dtourne vers lInde, mais elle na interdit lexportation de
leau lourde quen mars 1989. Voir Price, Terence. Political Electricity : What Future
for Nuclear Energy ? Oxford University Press, Oxford, 1990, p. 177.
4 Ce qui explique, comme nous allons le voir plus loin, la participation financire de
lIran lusine denrichissement dEurodif en France, pour pouvoir bnficier des
services denrichissement.

89
LIran nuclaire

enrichi si le pays na pas le droit dutiliser ses installations nationales1.


Une industrie dnergie nuclaire nest donc pas le point de passage
oblig et la meilleure voie pour obtenir la capacit nuclaire militaire. Il
suffit denrichir luranium naturel dans une usine denrichissement
pour convertir luranium naturel plus de 80 % d'uranium-2352. Un
programme nuclaire civil nest donc pas un pralable oblig pour
obtenir la capacit nuclaire militaire. La Chine a obtenu son arme
nuclaire en 1964, vingt ans avant de sintresser srieusement la
production de lnergie nuclaire en 1984. Isral ne possde mme pas
de programme nuclaire civil pour la production de llectricit mais a
pu dvelopper un programme nuclaire militaire important. Si le
Pakistan est devenu une puissance nuclaire militaire, ce nest pas grce
son racteur, mais grce son usine d'enrichissement duranium quil
a pu fabriquer au dbut des annes 803. LInde non plus naurait pas pu
accder la bombe atomique sans la technologie et les installations de
retraitement.
Une fois le plutonium ou luranium trs enrichi ( 93 %) obtenu, et
cela dans les quantits appropries, il faut usiner ces matires fissiles, et
construire l implosoir . Ce cur et le systme lectronique de
mise feu doivent tre englobs dans une ogive (warhead) de faon
constituer la tte nuclaire de larme elle-mme. Enfin, cette ogive
doit tre dlivre par le moyen dun avion, un missile, voire une
torpille ou une mine terrestre.
Il y a une correspondance entre les armes nuclaires et les armes
conventionnelles. Pour citer quelques exemples de lutilit des armes
nuclaires, rappelons que les dcideurs amricains ont souvent utilis
les menaces nuclaires comme un moyen de promouvoir la politique
amricaine. LAdministration Eisenhower avait mis fin la guerre de
Core en menaant la Chine dutiliser larme nuclaire au cas o les
ngociations nauraient pas avanc assez rapidement. Au dbut des
annes 80, quand la crdibilit de lengagement du prsident Carter

1 Ce point est important, notamment pour la section traitant du contrle politique du


secteur nuclaire par les tats-Unis.
2 Pour une arme nuclaire il faut de luranium trs enrichi ( 93%). Voir Duval,
Marcel, La prolifration des armes de destruction massive : fantasme ou
ralit ? , Dfense Nationale, no. 8/9, Paris, 2001.
3 Price, Terence, Political Electricity: What Future for Nuclear Energy?, Oxford
University Press, Oxford, 1990, p. 175-176.

90
Pourquoi un programme aussi acclr dindustrie nuclaire ?

dfendre le golfe Persique avait t mise en doute, et quand il y avait


des raisons de croire que lUnion sovitique prparait linvasion de
lIran, le gouvernement amricain a menac lUnion sovitique
dutiliser des armes nuclaires en cas dune invasion sovitique en
Iran1.
Aussi les armes traditionnelles deviennent-elles obsoltes aprs
quelques annes, ce qui nest pas le cas pour les armes nuclaires. Le
cot de fabrication et la maintenance des armes nuclaires sont
sensiblement moins levs que ceux des armes conventionnelles.
Daprs une estimation, mme si celle-ci date des annes 90 et que lon
peut imaginer que les avances technologiques entre 1970 et 1990 ont
baiss le cot de la fabrication, les installations ncessaires pour un
programme nuclaire militaire simple auraient un cot entre 120 et
300 millions de dollars, ceci depuis le lancement de la recherche jusqu'
la fabrication de la premire arme de type fission de plutonium dun
rendement dune kilotonne. Le cot unitaire des armes suivantes
baissera bien sr de manire significative2.
Armes nuclaires
Une bombe nuclaire est un appareil avec de lnergie explosive,
laquelle est gnre par fission ou par une combinaison de processus de
fission et fusion. Les explosions avec de tels appareils produisent un
choc terrestre initial trs destructeur, ainsi que de hautes tempratures
et une radiation rsiduelle qui peut durer longtemps. La production
dnergie dans les armes nuclaires de type fission se fait par la division
du nucleus (noyau) dun atome duranium enrichi ou plutonium en
deux ou plusieurs parties, en le bombardant avec des neutrons. Chaque
nucleus divis relche de lnergie, ainsi que des neutrons additionnels
qui bombardent les nucleus voisins, ce qui soutient une raction en
chane.
Les bombes de type fission, comme celles utilises Hiroshima et
Nagasaki, sont les plus simples fabriquer. Elles peuvent fournir le
catalyseur pour des explosions thermonuclaires plus complexes. Dans

1 Blechman, Barry, M, & Hart, Douglas, M., Dangerous Shortcuts , The New
Republic, 26 juillet 1980, p. 13-15.
2 Office of Technology Assessment, US Congress, Technologies Underlying Weapons of
Mass Destruction , Government Printing Office, Washington, DC, 1993, p. 155-158.

91
LIran nuclaire

de telles armes une explosion de type fission cre la haute temprature


ncessaire pour joindre les isotopes lgers dhydrogne, normalement
deutrium et tritium qui librent aussi de lnergie et des neutrons. La
plupart des armes modernes utilisent le survoltage (boosting) pour
maintenir un haut rendement dans les bombes plus petites.
Les armes nuclaires ne sont pas utiles militairement. Elles peuvent
dissuader dautres armes nuclaires et probablement une utilisation
massive de force contre les intrts vitaux dun pays. Elles ne peuvent
se substituer aux armes conventionnelles. Elles ne sont pas crdibles
contre des menaces mineures. Le seul intrt militaire des armes
nuclaires est la dissuasion. Elles nont aucune utilit politique.
Lincertitude sur la raction des autres tats, surtout ceux avec la
capacit nuclaire, peuvent seulement limiter des utilisations
potentielles des armes nuclaires. Les armes nuclaires peuvent donc
amoindrir les capacits conventionnelles qui sont ncessaires lIran
pour traiter des contingences actuelles.
Armes radiologiques
Des armes radiologiques utilisent des explosifs conventionnels
comme la dynamite pour disperser les matriaux radioactifs sur des
zones assez larges. La conception le plus commune consiste mettre du
matriel radioactif, en forme de poudre ou gaz autour des explosifs. La
zone couverte dpend bien sr de la taille et de la force de lexplosion.
Dans ce cas, les victimes qui ne sont pas blesses dans lexplosion seront
exposes des niveaux mortels de radiation. La zone demeurera
radioactive pendant les annes venir.
Pour lun ou lautre type de bombe il y a besoin duranium enrichi
ou de plutonium qui peut tre obtenu seulement par les procds
denrichissement ou de retraitement des dchets de racteurs. LIran
sous la Rpublique islamique a fini par renoncer la fois
lenrichissement et au retraitement dans son cycle combustible civil1.

La dimension politique de la capacit nuclaire


Il est difficile davoir une certitude totale quant au poids respectif
des considrations de nature militaire ou politique qui incitent une

1 Source: Site Web de la Federation of American Scientists. Nuclear and Biological


Weapons, 2003.

92
Pourquoi un programme aussi acclr dindustrie nuclaire ?

nation acqurir la capacit nuclaire : la scurit nationale, une


position de leadership rgional ou mondial et les conqutes ou
coercitions militaires ventuelles. Il existe aussi des raisons de prestige,
que ce soit sur le plan domestique ou international, qui sont plus
difficiles qualifier1. La force de frappe nuclaire peut aider un
gouvernement surmonter ses difficults internes, possder un
prestige symbolique, et permettrait d'entretenir une hgmonie
politique et une domination conomique vis--vis des voisins plus
faibles.
LIran a eu depuis les annes 50 une superpuissance nuclaire sa
frontire nord. Mais dans le contexte de la guerre froide, la stratgie
nuclaire de lUnion sovitique a t contrainte par la logique de
rivalit avec les tats-Unis, ce qui assurait la non-intervention nuclaire
de lex-Union sovitique dans la rgion. La nuclarisation des pays
priphriques dans la rgion a commenc au milieu des annes 70, avec
le montage des ogives nuclaires par Isral en 1973 et lexplosion
nuclaire de lInde en 1974. La nuclarisation de lInde est souvent
explique comme une raction au dveloppement de cette capacit par
la Chine et sa supriorit militaire vis--vis de lInde. Avec leffet
domino , le Pakistan sest trouv son tour dans une position
d'infriorit militaire vis--vis de lennemi indien, situation dont la
seule issue pouvait tre le dveloppement dune capacit nuclaire
propre. Son exprience des conflits avec lInde lui avait montr quil ne
pouvait pas compter sur ses liens dalliance, ni avec les tats-Unis ni
avec la Chine, pour une protection nuclaire contre lInde2.
Ce nest pas lutilisation des armes nuclaires qui peut doter une
nation davantages dans un conflit, mais la menace de leur utilisation.
Celle-ci peut dissuader lennemi dutiliser des armes non
conventionnelles ou bien daugmenter lintensit dun conflit. titre
dexemple, quand en 1984, se propageaient des rumeurs dune attaque
indienne sur les facilits denrichissement de Kahuta, le Pakistan a
annonc sa capacit enrichir luranium un degr qui le rende

1 Sagan, Scott, D., Why Do States Build Nuclear Weapons? Three Models in Search
of a Bomb , International Security 21, no. 3, hiver 1996-97.
2 LIran fournissait des aides financires lAfghanistan, au Pakistan et lInde pour
viter des difficults conomiques qui auraient pu crer des instabilits dans ces
pays dont lintensification risquait de nuire lIran, (voir Cottrell p. 35).

93
LIran nuclaire

utilisable dans les armes nuclaires. La crise en question a pu tre ainsi


rsolue. La crise du Kashmir en 1990 nous offre un autre exemple. Avec
linquitude que la guerre conventionnelle pouvait dgnrer un
niveau nuclaire, Robert Gates (conseiller adjoint de la scurit
nationale amricaine cette poque et ancien directeur de la CIA) avait
t envoy dans la rgion par le gouvernement amricain pour aider
trouver une solution pour ce conflit. Un conflit rgional peut ainsi
prendre une importance internationale et tre rsolu. Une autre utilit
politique de cette dclaration du Pakistan a pu tre dtablir un lien
entre les armes nuclaires et dautres types darmes non
conventionnelles. Il existe des preuves qui confirment cette hypothse,
car ds 1989, aprs la confrence de Paris sur les armes chimiques, et
suite la proposition de M. Moubarak pour la cration dune zone libre
des armes non conventionnelles, les tats arabes ont essay de lier
linterdiction des armes chimiques et biologiques celle des armes
nuclaires1.

Lutilit dune couverture civile


Si un programme civil nest pas le point de passage oblig pour
arriver une capacit militaire, comme le cas de la France, de la Chine,
et dIsral lont dmontr, et si lIran a accept dabandonner les deux
maillons de la chane du cycle du combustible nuclaire o on peut
avoir accs a des matires fissiles de qualit militaire, alors pourquoi le
programme civil iranien pose-t-il toujours problme ? Roger Pajak,
National Security Advisor pour les affaires sovitiques et du Moyen-
Orient et conseiller de lUS Arms Control and Disarmament Agency de
1970 1980, ancien officier dintelligence militaire, fournit une
explication dans son livre, Nuclear Prolifration in the Middle East :
Implications for the Superpowers2 :
Isral sert dexemple dramatique. Son aveu dun programme
militaire amnerait des Arabes entreprendre des efforts
comparables, et ajouterait des problmes politiques avec les tats-
Unis [] du cot arabe, lacquisition de cette capacit ncessitera un

1 Lgypte, comme lIran, a essay depuis le dbut des annes 1970 de saisir toute
opportunit pour avancer lide dune zone dnuclarise au Moyen-Orient, pour
forcer Isral dmonter ses armes.
2 Pajak, Roger, F., Nuclear Proliferation in the Middle East: Implications for the
Superpowers, National Defense University, Washington DC, 1982.

94
Pourquoi un programme aussi acclr dindustrie nuclaire ?

grand nombre dexperts et un programme de formation longue


[] 1
Concernant les dveloppements de la situation iranienne, Pajak est
aussi davis que le programme iranien de lpoque du Shah ne pouvait
servir que de symbole de prestige. Mais, aprs avoir cart la capacit
dun dveloppement quelconque par un rgime rvolutionnaire sans
alli, il conclut que les caprices de la politique du golfe Persique et les
dveloppements futurs rendent le cours de la politique iranienne vis--
vis de loption nuclaire incertaine 2. Programme qui aurait alors
besoin dune couverture civile pour continuer. Il constate aussi que ce
programme aurait besoin de montrer des avancements pour ne pas
perdre de sa lgitimit et donner une impression de stagnation et de
manque de srieux.

Lessai nuclaire indien :


prmisse de la fin de la coopration nuclaire

LInde fut le premier pays utiliser ses racteurs civils pour son
programme nuclaire. LInde navait jamais sign le TNP et avait le
droit de dvelopper un programme nuclaire militaire. La technologie
de retraitement lui avait permis disoler du plutonium dans ses dchets
civils et de procder un essai nuclaire le 18 mai 1974. la suite de
lexplosion indienne, les tats-Unis ont radicalement chang les
modalits des accords bilatraux pour les rendre plus restrictifs et y
introduire de nouvelles conditions.
Notre malchance est que nous sommes entrs en ngociation
bilatrale avec les tats-Unis au moment o ils ont commenc
serrer les boulons. Mme si nous avons eu, pendant ces quatre
annes, des runions quasi mensuelles soit Thran, soit chez eux,
aux tats-Unis, nous ne sommes pas arrivs un accord car ils
voulaient imposer des conditions qui ntaient pas acceptable pour
nous. 3

1 Ibid., p. 27.
2 Ibid., p. 63.
3 Barnameyeh Energieh Atomieh Iran, p. 153.

95
LIran nuclaire

Lexplosion indienne a fourni le prtexte pour les tats-Unis


darrter toute coopration internationale dans le domaine nuclaire.
Les recettes de cette coopration chappaient de plus en plus, comme
nous lavons vu, aux tats-Unis. Avec lentre de lUrenco et de
lEurodif sur le march international de lenrichissement commercial,
les tats-Unis avaient perdu leur position de monopole dans ce march.
Une bonne partie du march de racteurs leur avait dj chapp au
profit de la France et lAllemagne. Le march nuclaire ne prsentait
plus davantage pour les tats-Unis. Ils dcident alors dutiliser leur
position de force sur les gouvernements des pays fournisseurs pour
faire cesser le commerce international dans ce domaine. Ceci, conjugu
aux manipulations financires, cration de sources alternatives, et la
rduction de la consommation nergtique mondiale, permettra aux
tats-Unis de reprendre le contrle du secteur international de
lnergie, le facteur le plus important de dveloppement conomique.

96
4.
Lnergie nuclaire en Iran :
une ralisation ardue (1974-1979)

Aujourdhui lindustrie internationale de lnergie nuclaire est


fortement contrle par les tats-Unis, la plus grande puissance
nuclaire militaire au monde depuis la fin de la guerre froide.
lpoque du lancement de cette industrie en Iran, ceci ntait pas encore
le cas. En ralit, en 1974, le lancement de lindustrie nuclaire en Iran
correspondait aussi aux prmisses de la fin de lre de coopration
internationale dans ce domaine. Pour cette raison, mais aussi tant
donn les difficults sociopolitiques internes qui ont engendr la
rvolution de 1979, la mise en place de cette industrie sest avre
particulirement difficile.

Labsence de prparation, de direction et de


coordination

Le programme de lindustrie dnergie nuclaire en Iran a


vritablement commenc avec la cration de la nouvelle Organisation
de lnergie Atomique dIran (OEAI) grce linitiative du Dr. Akbar
temad, son prsident fondateur. Aprs l'chec dune premire
tentative de cration dun programme nuclaire sous la houlette du
ministre de l'nergie et de lEau (MEE) en 1972, le Shah crait en mars

97
LIran nuclaire

1974 lOrganisation de lnergie Atomique dIran (OEAI), une entit


autonome destine doter lIran dune capacit nuclaire. Jusque-l, les
activits nuclaires en Iran se limitaient lusage dun petit racteur de
recherche luniversit de Thran. Celui-ci avait t fourni par les
tats-Unis dans le cadre du programme Atomes pour la Paix . cette
poque, seules quelques personnes qualifies pouvaient faire
fonctionner un racteur nuclaire et il nexistait pas de programme
formel pour une recherche systmatique dans ce domaine.
Lhistoire de la formation suprieure dtemad illustre bien en soi la
difficult de contrler le transfert de technologies avances. Ce jeune
iranien partit en Suisse pour poursuivre des tudes dingnieur
lectrique quil termina lcole Polytechnique de Lausanne en 1956.
Aprs une courte exprience chez Brown Boveri, il dcide de se
spcialiser dans le domaine nuclaire lInstitut des Sciences et
Technologies Nuclaires Paris. En 1958, sa spcialisation termine,
Joliot-Curie, prix Nobel de chimie pour la synthse de nouveaux
lments radioactifs, accepte la direction de sa thse de doctorat quil
terminera aprs la mort de Curie lUniversit de Lausanne en
1963. Ce parcours est pour le moins exceptionnel. Il montre comment,
en lespace dune dizaine dannes, un jeune iranien, originaire dune
petite ville de province, Hamedaan, devient un expert mondial dans le
domaine nuclaire. Et il ralisera lun des plus importants programmes
nuclaires du tiers-monde pour son pays. Mais reprsenter la Suisse
dans les colloques internationaux, et non pas son propre pays, tait
pour lui une source de malaise qui heurtait son patriotisme. Voulant
servir sa patrie, il dcide donc en 1965, de retourner en Iran, soit quinze
ans aprs avoir quitt son pays pour se former en Occident. Les
hommes de la gnration dtemad voyaient dans la modernit
technologique un moyen pour sortir lIran de sa position dinfriorit
vis--vis de lOuest. Ils attribuaient la chute de lEmpire ottoman la
supriorit technologique de lOccident. Les institutions tatiques et
lappareil dtat iranien taient construits sur le modle europen,
surtout franais. La petite minorit qui, comme temad, avait la
possibilit de poursuivre des tudes suprieures en Europe et plus
tard aux tats-Unis avait souvent accs des positions prestigieuses
de responsabilit leur retour dans le pays.
temad revint en Iran au moment o le Shah simpatientait de la
lenteur avec laquelle voluait le projet-phare de l'alli amricain,

98
Lnergie nuclaire en Iran : une ralisation ardue

Atomes pour la Paix . En effet, le racteur de recherche de 5 MW


fourni par les tats-Unis dans le cadre de ce projet en 1960 ntait
toujours pas oprationnel et il ny avait que quelques personnes
qualifies pour faire avancer le projet. Il existait lpoque une
Commission dnergie Atomique au sein du ministre de
lconomie, mais le projet navanait pas. temad, qui avait t engag
au sein du ministre du Plan son retour, cra alors un bureau
dnergie atomique au sein de ce ministre. Cest ainsi que la
Commission dnergie Atomique sera dissoute et que le nouveau
Bureau sengagera dans la recherche et la formation des experts en
matire nuclaire. Lobjectif de ce bureau tait non seulement de mener
la recherche, mais de former des spcialistes, dutiliser la radio isotopie
et la radiation dans la recherche nuclaire, agroalimentaire et
industrielle1. Ceci sinsrait dans le quatrime plan quinquennal de
dveloppement du pays. lpoque il ntait pas question dutiliser la
technologie nuclaire pour gnrer de llectricit.
En 1967, avec la cration du ministre des Sciences et de la Formation
Suprieure, le Bureau dnergie Atomique est rattach ce ministre.
temad y est nomm directeur adjoint scientifique et directeur de
recherche. temad assumera en mme temps la responsabilit de
prsident-recteur de luniversit de Bou Ali Sina Hamedaan2.
Jusquen 1974, les activits nuclaires en Iran ne connatront pas
dautres dveloppements.
En 1974, alors que le Shah vient de dcider le lancement dun
programme dnergie nuclaire, temad sera contact pour prendre la
direction de ce projet. Jusqualors il navait mme pas rencontr le Shah.
Il demande un dlai de 48 heures pour donner sa rponse. ce moment
l, lArgentine et lInde, les deux pays en voie de dveloppement les
plus avancs dans le domaine nuclaire, avaient eux, dj dvelopp
leurs infrastructures scientifiques et techniques depuis longtemps.
Leurs expriences faites avec des racteurs de recherche leur avaient
permis une introduction progressive dans la gnration de puissance
lectronuclaire. Ces deux pays avaient mis plus de vingt ans avant de

1 Ibid., p. 9.
2 Barnameyeh Energieh Atomieh Iran, p. 6-9.

99
LIran nuclaire

pouvoir exploiter leurs premiers racteurs commerciaux1. Pour lIran, il


y avait urgence et le pays ne pouvait pas se permettre ce rythme de
dveloppement progressif. Cette urgence tait dicte par laccs dIsral
et de lInde la capacit nuclaire militaire, et aussi par la menace
imminente dune dcision amricaine pour mettre fin au
dveloppement du secteur nuclaire dans le tiers-monde. Les tats-
Unis ne voulaient plus de nouveaux entrants dans une industrie qui
ne leur offrait plus aucun bnfice commercial, mais qui imposait un
cot considrable en termes de perte dune position oligopolistique de
la matrise de la technologie nuclaire militaire.
Les mcanismes internationaux pour lacquisition de la technologie
et des matriels nuclaires taient ainsi sur le point de subir une
volution importante. Lanne 1974 tait le dbut de lachvement de la
priode de coopration internationale dans le domaine nuclaire.
Comme nous le verrons par la suite, dans les quatre annes qui vont
suivre, aucun pays en voie de dveloppement ne pourra plus faire son
entre dans ce secteur, et ce jour, aucun nouveau pays na pu lancer
une industrie nuclaire.
Lanne 1974 sera aussi la premire anne o lIran a pu profiter de
la hausse de courte dure des prix ptroliers et disposer de
moyens financiers suffisants pour des projets de cette envergure. Une
industrie nuclaire civile pouvait, en effet, dans une certaine mesure
renouveler le prestige que lIran, superpuissance rgionale, avait perdu
tant donn laccs de lInde et d'Isral acteurs moins puissants de la
rgion la capacit nuclaire militaire. Contrairement Isral qui
avait dvelopp son programme de manire clandestine et lInde,
lIran tenait faire les choses dans la lgalit et avait mme sign le
TNP. Le pays stait engag, ce faisant, ne pas dvelopper darmes
nuclaires. Le Shah croyait que ses forces conventionnelles taient
suffisantes pour faire face aux menaces qui pesaient sur son pays, mais
restait toujours la question du prestige. Cest la raison pour laquelle il
estimait, dans son calcul de cot-bnfice, que sa nation pourrait
davantage profiter dune industrie dnergie nuclaire que des armes
nuclaires. Il ne voyait donc aucune urgence dvelopper un

1 Poneman, Daniel, Nuclear Power in the Developing World, George Allen & Unwin,
Londres, 1982, p. 86.

100
Lnergie nuclaire en Iran : une ralisation ardue

programme nuclaire militaire. Cela tant, il ncartait pas la possibilit


de le faire si la survie de son pays en dpendait.
Si le cas dtemad montre bien que contrler le transfert de savoir-
faire travers des individus savants est quasi impossible, cela donne
une ide de la difficult de cette tche aprs la chute de lEmpire
sovitique et la disponibilit de centaines de scientifiques sans travail et
moyens de subsistance. lpoque du lancement de cette industrie,
lAIEA organisait ce type de fourniture dexperts. Cest ce titre que
Quihillalt1, un ancien amiral argentin, devenu expert pour lAIEA,
se rend en Iran au moment de la cration de lOEAI et propose son
expertise pour le dveloppement de lindustrie nuclaire iranienne.
Noublions pas que le mandat principal de lAIEA tait de fournir ce
genre de soutien et d'aide technique des pays en voie de
dveloppement. Actuellement, lAgence soccupe principalement du
contrle de la non-prolifration. Comme Quihillalt connaissait bien
dautres spcialistes nuclaires argentins exils, il a pu runir une
dizaine dautres spcialistes pour aider lOEAI raliser son
programme. Cest l un bon exemple de ressortissants dun pays en
voie de dveloppement aidant un autre pays en voie de dveloppement
acqurir des comptences nouvelles en matire de technologie
nuclaire. Et voil prcisment le type de coopration que les tats-Unis
voulaient tout prix arrter. Cette expertise tait un lment
dterminant pour lavancement rapide du programme iranien. Cest
ainsi notamment que la courbe dexprience des autres pays a pu tre
divise par cinq dans le cas du dveloppement iranien. Entre
ressortissants des pays en voie de dveloppement, les liens personnels
et affectifs taient aussi plus forts. Soumis aux mmes types de
difficults et obstacles dans leurs vie exil, changement de rgime,
pression internationale, contraintes imposes par des pays forts []
ils se sentaient plus proches. Ils simpliquaient par conviction, et pas
seulement par obligation commerciale, ce qui dcuplait leur efficacit.
Mais il faut aussi dire que le phnomne des individus savants et
la difficult de dterminer leurs allgeances relles dans leurs
interventions peut avoir des consquences dans les deux sens. Un cas
trs intressant est celui du journaliste conomique de lpoque, devenu

1 Ancien chef de la Commission dnergie Atomique dArgentine, qui avec la prise


de pouvoir de Peron, avait t oblig de quitter son pays.

101
LIran nuclaire

patron dentreprise ptrolier aux tats-Unis aujourdhui, M. Mossavar


Rahmani, qui, comme nous le verrons la fin de ce chapitre, a jou un
rle dterminant dans la remise en cause du nuclaire en Iran.
Dans les quatre annes de sa gloire, lOEAI a aussi pu attirer un
nombre important de chercheurs trs qualifis qui retournaient en Iran
aprs avoir termin leurs tudes dans diffrents pays trangers. Ces
chercheurs avaient toute qualification ncessaire pour continuer leurs
recherches sur des sujets civils et militaires. Les moyens ne manquaient
pas et ils bnficiaient dune grande libert dans leurs recherches. Le
but, selon les acteurs de lpoque, tait de faire en sorte que la capacit
intellectuelle interne pour lutilisation militaire ventuelle de la
technologie nuclaire puisse exister, si besoin tait, dans le futur.

Le manque de direction, dinfrastructure,


de coordination et dexprience
Ainsi, moins de dix ans aprs son retour au pays, temad, jeune
fonctionnaire, fera face une responsabilit lourde : assumer la
direction de lun des plus ambitieux programmes nuclaires au monde.
Un dfi norme qui ntait pas exceptionnel pour les hommes de sa
gnration : construire partir de rien, sans institutions existantes, sans
aucune infrastructure, sans spcialistes bien forms ! La rponse
dtemad sera positive, malgr labsence totale de direction et
dobjectifs clairs. Ni le Shah ni le Premier ministre Hoveyda ne lui
donneront des objectifs clairs pour le programme. On voulait un
programme dnergie nuclaire, et trs vite ! Le programme nuclaire
de lIran sera donc esquiss par temad en urgence. Il sagissait de
rpondre aux besoins nergiques du pays, et de conduire la recherche
nuclaire, applique lagriculture, la mdecine, la biologie et
lindustrie. La consommation dlectricit lpoque ntait pas trs
importante et il y avait beaucoup de perte dans le transport de
llectricit. Mais les besoins futurs dune nation en cours
dindustrialisation rapide taient considrables. Ayant valid ces
grandes lignes, temad demande un dlai dun mois pour dvelopper
un programme dtaill pour la nation.
Labsence de rflexion stratgique et dapproche politique ce sujet
peut paratre tonnante. temad admet lui-mme que personne ne lui
aura fourni de directives ou dobjectifs long terme pour le programme

102
Lnergie nuclaire en Iran : une ralisation ardue

nuclaire de lIran. Sagissait-il dun programme purement commercial


pour la production dlectricit ? Le Shah et le gouvernement auraient-
ils dautres objectifs de type militaire ? Il interpellera le Premier
ministre Hoveyda qui sembla, daprs temad, ne pas avoir plus de
rponses ce sujet que lui-mme et qui invita temad consulter le
Shah directement. Mais il faudra six mois daudiences informelles et de
sensibilisation technique du Shah avant qutemad puisse
finalement se permettre de lui poser la question du vritable objectif,
alors que le programme tait dj bien lanc. La rponse du Shah sera
catgorique :
[] aucune des nations qui nous entourent, que ce soit
lAfghanistan, le Pakistan, les mirats du Sud, lArabie Saoudite,
lIrak, la Turquie, natteignent notre puissance militaire [] Nous
navons donc pas besoin darmes nuclaires [] En ce qui concerne
lUnion sovitique, mme si nous avions deux, trois ou une dizaine
de bombes nuclaires, nous ne pourrions pas nous dfendre contre
elle. Des armes nuclaires nauraient aucun avantage pour nous et
pourraient au contraire perturber notre programme commercial []
mais cet quilibre pourrait changer dans dix ou quinze ans. 1
Face lurgence il ntait pas question non plus de faire des tudes
de march ou de faisabilit : temad utilise donc les donnes existantes
du ministre du Plan et du bureau du Premier ministre ainsi que
dautres ressources gouvernementales pour laborer ses plans et
scnarios. Daprs lui, le Premier ministre et lensemble du
gouvernement nont eu aucun rle dans la dfinition du programme
nuclaire. Dans les discussions de dpart sur les objectifs et enjeux de
cette industrie, Hoveyda semble avoir t dpass ou avoir voulu se
dsengager de ce programme. Il me semblait trs bizarre , souligne
temad, que le chef du gouvernement nait aucune influence sur un
programme si important [] pendant le mois ou jlaborais le
programme nuclaire du pays, Hoveyda aurait pu organiser un dbat
au sein du gouvernement [] mais il ne sy est mme pas intress,
comme si ce programme appartenait un autre pays et que son
dveloppement dpendait dun autre tat 2. Le gouvernement aurait
aussi ignor la directive du Shah pour faire le point sur ce programme

1 Barnameyeh Energieh Atomieh Iran, p. 62.


2 Ibid., p. 17.

103
LIran nuclaire

et les besoins de coordination. Seul le ministre de lnergie aurait pris


contact avec une firme amricaine pour faire une tude autour de ce
sujet, ce qui ne se ralisera jamais. Cest Hoveyda lui-mme qui suggra
au Shah qutemad soit nomm Adjoint au Premier ministre, en le
convaincant que cette nomination donnerait un coup de pouce au
programme nuclaire. Pour un chercheur scientifique de 44 ans, sans
aucune formation politique et administrative, le parcours et lascension
taient exceptionnels ! Avec seulement neuf ans dexprience dans
lappareil administratif dtat, il devenait non seulement Adjoint au
Premier ministre, mais responsable du programme nuclaire de lIran.
Aucun ministre, ou pouvoir public, ni le Premier ministre ne
soccupaient du fonctionnement de lOEAI, pas mme pour coordonner
les activits de celui-ci avec dautres organes gouvernementaux. Seul le
Shah semble avoir port un intrt rel au sort de cette organisation, ses
activits et ses dirigeants. Ce manque dintrt manifeste semblait
trange, mme temad lui-mme qui se plaint du fait quaucun
ministre ne lui ait jamais demand quoi que ce soit sur les activits de
son organisation. Il ny avait quasiment aucun contrle : je me sentais
dans un vide total, sans gravit, fallait-il que je sois mon propre
contrleur, juge, et parti ? [] pour valuer les consquences sociales et
conomiques de nos activits? 1
La signification des propos dtemad est importante : il ny avait pas
de mcanisme de consultation ni de coordination. Le Shah avait un
poids trop important et un style trop autocratique, ce qui avait pour
consquence labsence de mcanisme de participation et de contre-
pouvoir dans les affaires dtat. Il semble quautour de lui il ny ait eu
personnes avec qui il ait pu confronter ses opinions et examiner la
consquence de ses dcisions. Pas de relais pour prendre le pouls de
lopinion, pas de mcanisme pour intgrer les sentiments du public
dans sa politique. Ctait un vritable style autocratique avec ses
avantages et ses faiblesses. Le dsavantage majeur tait lisolement total
de lOEAI, ce qui affectera la ralisation du programme tant lintrieur
qu ltranger. Deux exemples que nous verrons en dtail plus
tard illustreront ceci : dune part les lignes dlectricit censes
transporter lnergie des centrales vers les rseaux nationaux ne seront
pas prtes, dautre part, dans les ngociations diplomatiques

1 Ibid., p. 104-105.

104
Lnergie nuclaire en Iran : une ralisation ardue

importantes ltranger lOEAI ne sera pas paule par les diplomates


du ministre des Affaires trangres.
Pendant le mandat du Premier ministre Hoveyda, le gouvernement
se concertera seulement trois reprises avec temad, lAdjoint au
Premier ministre. La premire fois, lors dune runion avec toutes les
grandes institutions tatiques, pour leurs demander dutiliser le
personnel iranien dans la mesure du possible. La deuxime, lpoque
o le gouvernement commenait ressentir leffet de la baisse de
recettes ptrolires, concernera lengagement de lOEAI de ralentir le
rythme des dveloppements pour dgager des conomies court terme.
Mais daprs temad, le Shah imposera son veto et dcidera que les
projets nuclaires devront se complter sans tarder1. La troisime
concertation aura lieu lors dun djeuner avec le ministre du budget
Houchang Ansary et le ministre du Plan Abdol-Majid Majidi, propos
des barmes des salaires selon lui trop levs de lorganisation.
temad ne trouve pas cette attitude du gouvernement trs constructive
et lattribue au fait que la conception de tout responsable tait que le
Shah savait ce quil faisait 2, et quil ntait pas question de remettre ses
dcisions en cause, ou den dbattre.
Par ce fait, lOEAI avait aussi une indpendance totale dans ces
ngociations et ntait pas paule par dautres ministres tels que celui
des Affaires trangres dans les ngociations bilatrales avec des pays
comme les tats-Unis :
Nous tions compltement autonomes dans les ngociations []
de manire gnrale aprs avoir conclu des accords en forme finale,
nous les transmettions au ministre des Affaires trangres pour quil
les signe et si ncessaire, nous les passions au Majls. Mais il ny
avait pas de reprsentants des Affaires trangres dans les
runions. 3
Dans le cas de ngociations avec la France par exemple, des
reprsentants des ministres franais des Affaires trangres, de
lIndustrie et Technologie, et du Commissariat de lnergie Atomique,
collaboraient ensemble au nom de la France, tandis que du cot iranien
lOEAI marchait seule.

1 Ibid., p. 113.
2 Ibid., p. 117.
3 Ibid., p. 155.

105
LIran nuclaire

Le Shah semble mme ne pas avoir eu une vritable confiance dans


son gouvernement pour penser que lapport des autres entits pourrait
tre un avantage dans les affaires nuclaires. Daprs temad,
linquitude principale du Shah tait que le gouvernement trouve le
moyen de perturber les activits de lOEAI 1. Une coordination
minimale ne semble mme pas avoir eu lieu grce aux deux organes de
contrle de lOEAI. Ces organes comprenaient le Comit dnergie
Atomique, constitu du prsident de lOEAI, du ministre des Finances,
du ministre du Plan et Budget, et du ministre de lnergie, et le Comit
Excutif (Shoraye Ali) dnergie Atomique prsid par le Premier
ministre qui comprenait certains ministres et des personnes
dinfluence sur les affaires dtat [] 2.
Bien que lOEAI ait eu un budget important (de 30,8 millions de
dollars en 1975 plus de $1 milliard en 19763), lIran navait pas
l'infrastructure ncessaire pour lexploitation de l'nergie nuclaire, pas
mme un rseau national dlectricit. Pas plus tard quen 1970, la
Banque Mondiale avait fait un prt de 60 millions de dollars lIran
pour lexpansion de rseaux lectriques pour les alentours de Thran4.
Une autre implication de ce manque de coordination tait que loffre de
lindustrie nationale tait infrieure la demande pour des matriaux et
pices utiliss pour la construction des centrales. Toutes ces
incohrences seront utilises par la suite par le mouvement
contestataire pour discrditer le programme de lnergie nuclaire de
lIran.

La signature de contrats dans des conditions de


faiblesse croissante
Quelques mois aprs sa cration, lOEAI contacte tous les grands
fabricants duranium dans le monde. Aucun de ces fournisseurs na
voulu vendre duranium lIran. Toute la production mondiale tait
lpoque pr-vendue pour les annes venir. En effet, la pratique de

1 Ibid., p. 18.
2 Ibid.
3 United States Energy Research and Development Administration, Iran: atomic
energy program , octobre 1976, p. 3.
4 Marwah, Onkar, Sculz, Ann, ed., Nuclear Proliferation and Near-Nuclear Countries,
Ballinger, MA, 1975, p. 186.

106
Lnergie nuclaire en Iran : une ralisation ardue

lpoque consistait conclure des accords de longue dure avec les


fournisseurs et passer des commandes pour luranium quelques
annes lavance. Avec ladoption de lnergie nuclaire par tant de
pays dans le monde, la demande mondiale tait trs importante et il en
rsultait une vritable pnurie de luranium.
Le premier fournisseur de lIran sera la Namibie lpoque sous
le protectorat de lAfrique du Sud. La compagnie minire Rio Tinto Zinc
(RTZ) dtenait la majorit des parts dans cette exploitation minire.
LOEAI obtient des actions de RTZ lui donnant droit une part de cette
exploitation. Lorganisation prendra galement une participation dans
la socit allemande Uran Gesellschaft, qui explorait les nouvelles
mines duranium dans le monde. Les ngociations avec le Niger et le
Gabon, elles, taient infructueuses, daprs temad, en raison du rle
ngatif joue par la France qui, daprs lui, voulait avoir le contrle
exclusif de ces ressources pour les revendre elle-mme des parties
tierces comme lIran. lpoque ceci tait inacceptable pour lOEAI qui
ne voulait pas perdre son indpendance dans le cycle de combustion.
La solution idale pour lOEAI tait dexplorer de luranium dans le
pays mme. La moiti du pays tait ainsi survol par des avions quips
avec des appareils de radiomtrie et de gravimtrie et cest ainsi que les
ressources duranium ont t identifies. Mais lOEAI naura pas
suffisamment de temps pour exploiter les ressources minires internes
avant la rvolution de 1979.
Dans les pratiques courantes de lenrichissement de cette poque,
lutilisateur de luranium enrichi fournissait le minerai duranium son
fournisseur denrichissement et rcuprait luranium enrichi.
lpoque, seuls les tats-Unis, lUnion sovitique et la France
possdaient des usines denrichissement duranium et seuls les tats-
Unis et dans une moindre mesure lUnion sovitique
commercialisaient ces services. Avec la demande importante des
services denrichissement de lpoque et son investissement fort dans
lnergie nuclaire, la France forme ce mme moment le consortium
international Eurodif avec la participation minoritaire de lItalie, de
lEspagne et de la Belgique, pour fabriquer la plus grande usine
denrichissement duranium au monde1. Cest une installation immense

1 Cette usine sera oprationnelle ds 1980, fournissant les pays du monde y compris
le Japon avec des services denrichissement.

107
LIran nuclaire

qui ncessite pour sa propre consommation quatre racteurs de


900 MW deux fois plus que la capacit nuclaire prvue lpoque
pour la consommation nationale en Iran.
En mai 1974, lIran a ratifi un accord prliminaire avec la France
pour lachat de cinq racteurs de 1 000 MW, pendant une visite du Shah
et dtemad Paris. Cet accord de 5 milliards de dollars comprenait
lapprovisionnement de luranium, des quipements industriels,
pipelines de gaz et un centre de recherche nuclaire1. En mme temps un
accord bilatral de coopration pour les usages civils de lnergie
atomique tait sign par les ministres des Affaires trangres, Abbas Ali
Khalatbari et Jean Sauvagnargues.
Avec les complications internationales lies lacquisition des
services denrichissement ce que nous verrons plus loin en dtail
lIran ne pourra pas acheter des services denrichissement aux tats-
Unis, car les deux pays ne parviendront jamais conclure les accords
bilatraux ncessaires cette coopration. Lusine franaise Eurodif,
elle, tait encore en construction et comme nous le verrons plus
bas le fournisseur allemand des racteurs vendra ceux-ci lIran
accompagns des services denrichissement ncessaires pour une dure
de dix ans ce quelle-mme allait sous-traiter lUnion sovitique.
Pour chapper cette dpendance et aux risques quelle reprsentait,
lOEAI dcide de participer elle-mme au capital dEurodif. Lors du
voyage de Jacques Chirac en Iran en 1975, le Shah sengage fournir
la France un prt dun milliard de dollars pour participer au capital
dEurodif. Les dtails de cet accord seront dfinis par temad, ainsi que
par Ansary, le ministre de lconomie et des Finances, et approuvs par
le Premier ministre Hoveyda et Jacques Chirac.
Ces accords donneront lieu la cration de deux socits de droit
franais, la Sofidif et la Coredif. LIran avait une participation de 40 %
dans le capital de la premire et 20 % dans le capital de la seconde, la
France dtenant le reste. La socit Sofidif dtenait 25 % du capital
dEurodif, et par la mme, lIran dtenait indirectement (40 % x 25 %),
10 % du capital dEurodif ce qui lui donnait droit 10 % de la capacit
denrichissement annuelle dEurodif. La raison de ce montage
compliqu tait pour la France de garder sa position dactionnaire
majoritaire au sein dEurodif. Cela donnait le droit temad de siger

1 Keyhan Internationale, 29 juin 1974, p. 1.

108
Lnergie nuclaire en Iran : une ralisation ardue

au sein des conseils de Sofidif et dEurodif1, et lIran acqurait un droit


dutiliser 10 % de la capacit annuelle denrichissement de luranium de
lEurodif2. Eurodif sera la premire usine commerciale denrichissement
duranium dans le monde en dehors des tats-Unis et de lUnion
sovitique. LIran a aussi sign un accord avec les tats-Unis, en
novembre 1974, exprimant son intrt pour participer aussi au capital
dune usine commerciale denrichissement duranium qui devait tre
fabrique aux tats-Unis.

ERAP Caisses des dpts


CEA TotalFinaElf et consignations
| 74.7% | 14.5% | 7.6% | 3.2%
| | | |

COGEMA OEAI ENUSA Synatom Enea


(France) (Iran) (Espagne) (Belgique) (Italie)
44.653% | 60% | 40% 11.11% 11.11% 8.12%
| | | | | |
| | | | |
| | | | |
| SOFIDIF | | |
| | 25% | | |
| | | | |

EURODIF SA
Source: CEA, 22 mai 2001.

Ce premier investissement en capacit denrichissement nest pas


neutre. Comme le schma du cycle du combustible nuclaire dans le
chapitre prcdent le dmontre, les tapes denrichissement et de
retraitement sont les deux maillons de la chane pouvant produire du
plutonium et de luranium de qualit militaire. Les tats-Unis ont mis,
ds 1974, des mesures puissantes en place pour barrer laccs des pays
en voie de dveloppement des technologies denrichissement et de
retraitement3, ceci non seulement par crainte ou sous le prtexte

1 Barnameyeh Energieh Atomieh Iran, p. 49-51.


2 TIAS 7967, Iran-Cooperation - 2 novembre 1974.
3 LIran avait aussi sign un accord avec les tats-Unis, en novembre 1974,
exprimant son intrt dans la participation une usine commerciale
denrichissement duranium qui devait tre fabrique aux tats-Unis. (TIAS 7967,
Iran-Cooperation - 2 novembre 1974). Mais ces accords formels doivent tre
examins avec attention car cest en ralit lOEAI qui dcidait des partenariats
dans ce domaine. La commission conomique mixte irano-amricaine a pris un
certain nombre de bonnes rsolutions dans ce domaine qui nont jamais t
appliques.

109
LIran nuclaire

que ces technologies soient utilises des fins militaires, mais aussi
parce que jusque-l les tats-Unis avaient le monopole commercial de
ces services dans le monde, ce qui nallait plus tre le cas avec lentre
de lEurope et de lUnion sovitique sur le march international1. La
participation de lIran dans Eurodif tait cense contourner le risque
que les tats-Unis bloquent laccs aux services denrichissement.
[] Il y avait seulement trois pays srieux avec qui on pouvait
travailler souligne temad : la France, l'Allemagne, les tats-Unis,
c'est tout nous navions jamais considr lUnion sovitique
comme un partenaire technologique viable, en tout cas pas pour
construire des centrales nuclaires, mais nous pouvions y acheter
des matriels et des pices. LAngleterre non plus dailleurs car leur
technologie ne nous intressait pas, et le monde saccorde
maintenant considrer que c'est une technologie obsolte. Par
contre nous avions pass un accord avec lUnited Kingdom Nuclear
Energy Authority pour la formation des cadres et la sret. Il y avait
donc quatre entreprises avec qui on pouvait traiter : Framatome
(France), Siemens/Kraftwerk Union (Allemagne), Westinghouse et
General Electric (USA). Comme le gouvernement amricain faisait
traner les accords ncessaires pour travailler avec les entreprises
amricaines, nos seuls choix taient la France et lAllemagne. Nous
avons dcid de travailler avec les deux, pour ne pas tre
dpendants dun seul fournisseur. 2
En juillet 1974, peine quatre mois aprs la cration de lOEAI, lIran
avait fait dabord un prt dun milliard de dollars au gouvernement
franais3 suivi dun second prt de 350 millions de francs ceux-ci
tant censs faciliter la coopration entre les deux pays dans le
domaine nuclaire 4. Le gouvernement britannique avait lui aussi reu
un prt dun milliard de dollars du gouvernement iranien. Du cot

1 Ces points seront dvelopps en dtail dans les sections suivantes.


2 Entretien avec Dr. Akbar temad, Paris, 1992.
3 Daprs Le Monde Diplomatique davril 1992, au CEA, pour participer au capital de
lusine denrichissement duranium, Eurodif (un consortium entre la France, la
Belgique et lItalie) en France. Mais le Keyhan International du 30 juillet 1974
prsente une version diffrente de cette histoire, prtendant que ce prt tait fait
la Banque de France, comme paiement pour des racteurs, sur trois ans au taux
commercial en vigueur.
4 TIAS 7967, Iran-Cooperation - 2 novembre 1974.

110
Lnergie nuclaire en Iran : une ralisation ardue

franais, ce prt tait consacr la coopration nuclaire. Il faut dire que


laugmentation des prix ptroliers par lOPEP en 1974 avait mis une
pression considrable sur les conomies des pays industrialiss et fait
peser une tension sur les relations irano-amricaines. Le Shah, qui avait
opt pour lalliance avec lEurope, voulait faciliter labsorption de ce
choc pour ces allis Europens, surtout les deux leaders politiques, la
France et le Royaume-Uni.
LOEAI avait aussi ngoci un contrat de 10 milliards de francs avec
Framatome pour construire deux racteurs de 900 MW Ahvaz. Ces
racteurs devaient entrer en fonction en 1982-1983 dans laccord de
1974 le cot des cinq racteurs de 1 000 MW tait annonc
1,2 milliards de dollars dans la presse, mais le prix des deux racteurs
de 900 MW, daprs la presse, tait mont 1,2 milliards de dollars en
19761. Les contrats des centrales franaises par opposition aux
centrales allemandes allaient prendre beaucoup de temps pour se
finaliser.
M. Majid Majidi, ministre iranien du Plan en 1974, raconte :
Le gouvernement du Shah avait dcid en 74 daider les gouver-
nements franais et anglais pour amortir les rpercussions du choc
ptrolier. Donc 1 milliard de dollars avait t vers la Banque
dAngleterre (environ 500 millions de dollars pour le Water Authority
et 500 millions de dollars pour lElectricity Authority et 1 milliard de
dollars la Banque de France, sommes qui taient consacrs
l'Eurodif. Le prix du baril avait augment une premire fois au dbut
de 1973 et une deuxime fois vers la fin de 73. Nous avions
seulement touch les bnfices en 74, et ces deux prts avaient t
accords la France et lAngleterre la fin de 74 pour la
collaboration conomique. Les gouvernements franais et anglais
taient tellement inquiets de la rpercussion de ces augmentations
sur leur monnaie et leur balance des paiements, qu'ils nous ont
demand une aide afin de pouvoir les payer. Ceci avait pour but
d'une part d'aider la Banque de France, pour ses sorties de devises
fortes en vue de l'achat du ptrole, et dautre part de participer la
construction d'Eurodif. long terme, lIran ayant une part dans ce

1 Washington Post, 26 mai 1976.

111
LIran nuclaire

march denrichissement, dans le but de devenir un client de ce


produit, stait pris au jeu dans ce march trs sensible [] 1
En juin 1975, des lettres dintention de 7,8 milliards de DM pour
deux centrales nuclaires, ont t signes avec Kraftwerk Union de la
RFA pour la construction de deux racteurs de 1 240 MW Boushehr.
pousant la mme dmarche que dans le cas de la France et du
Royaume-Uni, ces centrales ont t payes lavance pour assurer le
commencement immdiat des travaux. Les deux racteurs de Boushehr
devaient respectivement entrer en fonction en 1980 et 1981. Les travaux
des racteurs allemands dmarrs ds aot 1975 sur une simple lettre
dintention et avant mme la signature des contrats dfinitifs ont t
signs seulement lt suivant2. Les Allemands, qui avaient pu conclure
leurs contrats avant le dbut des difficults fiscales en Iran, obtinrent
des termes de financement en espces3. Cest seulement au cours de
cette anne que le gouvernement allemand cdera finalement aux
pressions des tats-Unis et signera le TNP. La RFA participait aussi,
avec la France, le Royaume-Uni et les autres pays fournisseurs
nuclaires, au Club de Londres un club secret qui venait dtre
tabli par les Amricains pour contrler les explorateurs nuclaires et
mettre fin leurs ventes aux pays en voie de dveloppement.
Les contrats pour les centrales franaises ne seront signs quen
octobre 1976. Contrairement aux projets allemands rapidement raliss,
les projets franais ne dmarrrent quen juillet 19774. cette poque,
lnergie nuclaire tait dj sujette aux critiques de la socit civile
iranienne. Une des raisons de ce retard semble tre lisolement de
lOEAI. temad maintint que les Franais exeraient des pressions
pour conclure les contrats de vente des racteurs aussi rapidement que
possible. Daprs lui, ctait prmatur et lOEAI ne cdait pas ces
pressions 5. Il prcise :

1 Entretien avec M. Majid Majidi, ministre iranien du Plan en 1974, Paris, 1992.
2 Nucleonics Week, 8 juillet 1976, p. 4-5.
3 Poneman, Daniel, Nuclear Power in the Developing World, George Allen & Unwin,
Londres, 1982, p. 91.
4 Un contrat pour un laboratoire de cycle du combustible nuclaire Ispahan avait
t sign avec le CEA en mai 1975.
5 Barnameyeh Energieh Atomieh Iran, p. 159.

112
Lnergie nuclaire en Iran : une ralisation ardue

Lors de la visite de Giscard dEstaing Thran en 1976, ils [la


diplomatie franaise] avaient fait comprendre au Shah quil fallait,
pour des raisons politiques, que lors de cette visite la signature des
contrats des racteurs entre les deux pays soient annonce la
presse1 [] Hoveyda sadressait moi en franais en prsence de
Giscard dEstaing, et des ministres franais des Finances, des
Affaires trangres et de lIndustrie de lpoque, ainsi que dAnsary,
le ministre iranien de lconomie et Finance, de Majidi, le ministre
du Plan, et de trois autres ministres disant que le Shah et Giscard
avaient eu une discussion prive aujourdhui et que lune de leurs
dcisions avait t de rsoudre les problmes concernant la question
de la vente des centrales franaises et dannoncer cette nouvelle
officiellement la fin de la visite [] 2
Mais temad sopposa cet engagement, avec de bons arguments
techniques. Il prit rendez-vous avec le Shah et le convint de ne pas
cder la pression de Giscard 3 voquant des raisons dordre financier,
juridique et technique. Cela conomisa, daprs lui, 2 3 milliards de
francs pour lIran lpoque4. Mais, vu de lextrieur, on peut dire que
lannonce la presse de la vente des racteurs naurait sans doute pas
eu de consquence juridique, mais aurait pu renforcer la position
franaise vis--vis des tats-Unis dans le cadre des ngociations entre
ces pays. La France avait rsist jusquen 1976 la pression amricaine
pour participer au Club de Londres.
Le manque de dynamique de coopration au sein du gouvernement
iranien cette poque faisait que lOEAI menait en solitaire et
seulement avec ses ressources internes toute ngociation, tant sur le
plan politique, juridique et financier, avec les entreprises et les tats
trangers. Ces ressources navaient t mises en place que depuis deux
ou trois ans, sans connaissance approfondie du contexte international,
des processus diplomatiques et des jeux politiques. Les tats-Unis ne se
sont jamais opposs directement lIran au sujet de son programme
nuclaire. Au contraire, les ngociations formelles entre les deux pays
plutt de lordre du rituel que de vritables ngociations ont

1 Ibid.
2 Ibid.
3 Ibid.
4 Ibid., p. 165.

113
LIran nuclaire

continu tout au long de cette priode dans le cadre de la commission


mixte de coopration entre les deux pays, mais aussi entre lOEAI et
diffrents acteurs amricains.
Un certain nombre daccords et traits ont t signs entre lIran et
les tats-Unis pour la coopration dans le domaine de lnergie
nuclaire. En mai 1974, le prsident de la commission amricaine pour
lnergie nuclaire (US Atomic Energy Commission), le Dr. Dixie Lee
Ray, stait rendu Thran. Le mois suivant, un accord de principe
avec les tats-Unis pour la vente de deux racteurs, ainsi que de
luranium enrichi ncessaire pour leur fonctionnement, est sign. Mais
ces accords nont jamais t finaliss par manque daccords bilatraux
entre les deux pays. Le sujet qui posait problme dans les accords
bilatraux tait la matrise iranienne du cycle du combustible nuclaire,
lenrichissement et le retraitement. Les tats-Unis ne voulaient pas
donner cette capacit lIran et ce dernier ne voyait pas comment
assurer la viabilit commerciale du programme sans matrise de fuel.
Chacun faisait une estimation de sa position de force. Le Shah avait
assum beaucoup plus dindpendance vis--vis des tats-Unis. La
de facto nationalisation de son industrie ptrolire et son rle dans
laugmentation des prix OPEP taient mal passs avec les tats-Unis. Si
les deux pays avaient gard des relations en apparence cordiale jusqu'
la fin du rgne du Shah, les Amricains, eux, ntaient plus satisfaits des
positions de leur alli dantan. Lestimation de la position de force de
lIran lpoque fit que lOEAI ne lcha pas la matrise de cette capacit.
Par voie de consquence, les racteurs, qui devaient entrer en service en
1981, aujourdhui, 23 ans plus tard, ne sont toujours pas oprationnels !
En 1976, laggravation de la situation fiscale amena le gouvernement
iranien proposer un troc, pour les centrales nuclaires franaises
contre du ptrole, ce qui, lpoque, navait pas suscit lintrt de
Paris. Par ailleurs, les firmes franaises voulaient attendre des contrats
dfinitifs avant de commencer leurs travaux. Cest pourquoi, avec de
surcroit des dsaccords sur le prix et les termes dassurance, les
ngociations avec la France stagnaient. Laccord principal prvoyait le
paiement de 40 % du montant en espces par lIran et un crdit de sept
ans par la France par le biais dun consortium de la Socit Gnrale, la
Banque de lUnion Europenne, et la Banque Franaise du Commerce
Extrieur. En plus sa finalisation aurait t complique par le dsaccord
sur la prime de la Compagnie Franaise dAssurance au Commerce

114
Lnergie nuclaire en Iran : une ralisation ardue

Extrieur (Coface) ; sans lassurance de la Coface, les entreprises


franaises nauraient pas t capables dobtenir un crdit bancaire
raisonnable pour le financement de leurs projets.
En juin 1977, pendant que les contrats finaux pour les deux centrales
franaises taient encore en attente, de nouvelles ngociations furent
ouvertes avec KWU pour une deuxime tranche de racteurs
allemands. Une lettre dintention fut rdige avant novembre pour
quatre autres centrales de 1 200 MW avec KWU. Elle concernait la
fourniture de tous les quipements pour les centrales, mais nabordait
pas la question des travaux ni des termes de financement. Le cabinet
fdral ouvrait une ligne de crdit de 10,8 milliards de DM pour lIran
qui couvrait plus de la moiti du prix de contrat1.
Cela amena le prsident Giscard dEstaing intervenir
personnellement pour conclure les contrats franais. Michel
Poniatowski fut charg de faire le ncessaire pour dbloquer la
situation. Il finalisa les contrats en octobre 1977 par un arrangement de
plusieurs sous-contrats qui couvraient sparment les termes de
financement, les centrales nuclaires et la fourniture de combustible2.
Un quatrime contrat couvrait le contrle des dchets nuclaires3. Ainsi,
les travaux franais purent finalement dmarrer aprs trois ans de
retard sur la rive est du fleuve Karoun prs dAhvaz.
Une fois ce premier contrat de centrale finalis, les Franais
pouvaient aborder le sujet des six autres centrales qui avaient fait lobjet
dun accord entre les deux chefs dtat en 1976. La France finit par
modifier sa politique en 1978 pour intgrer plus de ptrole iranien dans
ses importations, une sorte de troc couvrant le prix des quatre
premires centrales4. Au printemps de la mme anne, lors de la visite
du prsident Scheel Thran, KWU entamait des ngociations
prliminaires pour les septime et huitime racteurs5.

1 Financial Times, 1 dcembre, 1977 ; International Herald Tribune, 2 dcembre 1977.


2 Les entreprises majeures impliques taient Framatome, Spie-Batignolles, et
Alsthom.
3 Nucleonics Week, 20 octobre 1977, p. 13-14.
4 Nucleonics Week, 29 juillet 1978, p. 4.
5 Poneman, Daniel, Nuclear Power in the Developing World, George Allen & Unwin,
Londres, 1982, p. 92.

115
LIran nuclaire

Deux facteurs principaux montrent lintention positive de lIran


envers la technologie nuclaire : dabord le choix dun lancement
industriel, ddi la gnration dlectricit (au contraire de la Chine et
d'Isral), ensuite le choix du type de racteur (qui ne ncessite pas
duranium hautement enrichi, utilisable pour les armes). Cela dit,
durant ses quatre annes de gloire, lOEAI a pu attirer un nombre
important de chercheurs iraniens trs qualifis qui retournaient en Iran.
Ces chercheurs avaient toute qualification ncessaire pour continuer
leurs recherches sur des sujets militaires. Les moyens ne manquaient
pas. Et la capacit intellectuelle et technologique dune utilisation future
de la technologie nuclaire des fins militaires pourrait ainsi se
dvelopper en Iran.
LIran na ralis aucun projet avec les tats-Unis dans le domaine
nuclaire. Malgr une multitude de promesses, les accords bilatraux
ncessaires nont jamais pu tre signs. Dune part, entre les deux
anciens allis la confiance avait disparu, et dautre part, les tats-Unis
commenaient restreindre la vente des racteurs de ses entreprises
ltranger. La section 123 de lUS Atomic Energy Act stipulait que la
coopration avec des pays trangers dans le domaine nuclaire devait
tre base sur des accords de coopration qui dfinissaient les limites et
les frontires des relations nuclaires bilatrales1. Laccord bilatral de
1957 entre lIran et les tats-Unis qui arriva son terme en 1979 ne
couvrait que la coopration pour la recherche nuclaire et ne pouvait
pas tre tendu la coopration pour la gnration de puissance
lectronuclaire. Les ngociations pour les nouvelles recherches et
installations nuclaires commerciales furent bloques en raison de la
demande par lIran du droit de retraiter les dchets de ses centrales
nuclaires ; cest par la mme procdure que lInde avait extrait du
plutonium pour lutilisation de sa bombe atomique.
En mars 1975, dans un communiqu commun Iran-tats-Unis, lIran
sengagea dpenser 15 milliards de dollars pour lachat des produits
amricains dans les cinq annes venir. Dans ce communiqu, qui fut
transmis la presse lissue de la dernire runion de la Commission
conjointe tats-Unis-Iran, il y avait un accord de principe concernant
lacquisition de huit racteurs nuclaires dans la prochaine dcennie2.

1 United States Atomic Energy Act of 1954, sec. 123.


2 New York Times, 5 mars 1975.

116
Lnergie nuclaire en Iran : une ralisation ardue

Mais en ralit, les dpenses du client iranien non seulement ne


montaient pas pour faciliter labsorption du choc ptrolier par lancien
patron amricain, mais parfois elles baissaient mme. Un exemple : en
1975, lannulation par lIran de son contrat dachat de quatre des six
destroyers Spurance avec les tats-Unis, sous prtexte dune chute de
4 milliards de dollars dans ses revenus ptroliers.

Labsence de coordination dans les ngociations avec les


tats-Unis
Nous avons vu dans le chapitre 3 que les relations irano-amricaines,
dans les vingt annes qui suivirent la rinstallation du Shah par les
tats-Unis, staient plutt dgrades. Plusieurs facteurs furent
responsables de cette dgradation . Tout dabord le comportement
du Shah montrait bien lamlioration de son positionnement stratgique
vis--vis des tats-Unis. Le Shah avait assum avec succs le rle
scuritaire que les Amricains souhaitaient lui sous-traiter dans la
rgion. Par ailleurs, il avait frein lavancement du communisme
sovitique et absorb plus darmes amricaines que tous leurs autres
clients. Ayant consolid sa position dans les vingt annes qui suivirent
son retour au trne, il avait dcid de prendre la totalit des bnfices
de son industrie ptrolire nationale pour compenser une partie de la
baisse relle des prix durant la mme priode. Jusquici, les manuvres
du Shah taient encore acceptables pour les tats-Unis, ou, en tout cas,
ils se pliaient ces conditions tant donn leur position de faiblesse
internationale la fin de la guerre du Vit-nam et, lintrieur du
pays, une opinion publique critique. Laugmentation des prix ptroliers
par lOPEP en ralit la correction de la baisse continue des prix
dpassait la limite dacceptabilit pour les tats-Unis. Concernant le
ptrole, la rponse des tats-Unis dans un premier temps tait de
baisser la consommation mondiale par le biais de la coopration avec
les pays consommateurs industrialiss. En mme temps, ils promurent
lutilisation des ressources nationales dnergie des pays industrialiss
ptrole, charbon, gaz naturel, hydro-lectricit, et nergie
nuclaire tout en favorisant la cration des sources alternatives de
production ptrolire comme en Russie, au Mexique, en Norvge, en

117
LIran nuclaire

Angleterre et en Colombie1. Finalement, ils affaiblirent lOPEP,


notamment par le biais des conflits entre ses membres, comme par
exemple la guerre Iran-Irak2. Avec la position rcente du Shah, le seul
rle essentiel que lIran pouvait jouer pour les tats-Unis tait de freiner
lavancement de lUnion sovitique vers les mers chaudes. LIran
revtait une autre importance dordre symbolique pour les tats-
Unis : lIran avait un rle de leader ou de modle aux yeux des autres
pays en voie de dveloppement. Si les tats-Unis laissaient faire lIran,
dautres pays pourraient sinspirer de son exemple et suivre le mme
cheminement. Il y avait l un enjeu de taille pour les tats-Unis, qui
dpassait lenjeu iranien et avait des implications dordre mondial.
En novembre 1974, quelques mois avant la cration du Club de
Londres, Henry Kissinger, le secrtaire dtat amricain, se rendit
Thran. Pendant son sjour, il rencontra le Shah, le ministre des
Affaires trangres, Abbas Ali Khalatbari, et le ministre iranien des
Affaires conomiques et des Finances, Houchang Ansary. Ils dcidrent
de crer une commission conjointe irano-amricaine pour augmenter
et intensifier les liens de coopration existant entre les deux pays. []
[Surtout] dans le domaine de lnergie nuclaire, particulirement pour
la gnration de llectricit [] 3. En mme temps, des contrats furent
signs, selon lesquels les tats-Unis taient censs approvisionner lIran
avec de luranium enrichi pour deux racteurs nuclaires, et on
prvoyait dans un futur proche la signature dun contrat pour
lalimentation de six racteurs. Les deux pays exprimrent leur accord
sur les efforts qui devaient tre faits pour dcourager les
dveloppements nationaux darmes nuclaires. Les raisons de ces
accords semblent difficiles expliquer. LIran avait dj particip au
capital dEurodif. Le paiement dune avance dun milliard de dollars au
gouvernement franais tait un signe fort de la solidit de cet

1 Le Mexique a pu dpasser lArabie Saoudite en 1997 pour devenir le deuxime


exportateur de ptrole des tats-Unis aprs le Venezuela. Les pays dAmrique
Latine, tels que la Colombie et le Brsil, essaient daugmenter leur production
lheure actuelle.
2 La part de lOPEP a baiss de 55% dexportations mondiales ptrolires dans les
annes 1970 41% en 1992, avec une descente 30% en 1985. Durant cette anne
lArabie Saoudite a baiss ses prix pour augmenter sa part de march.
3 US Treaties and Other International Agreements, TIAS 7967, Iran-USA, Cooperation ,
2 novembre 1974.

118
Lnergie nuclaire en Iran : une ralisation ardue

engagement. Pourquoi signer un autre accord de mme type avec les


tats-Unis, et sans aucun engagement financier ? En ralit, il ny avait
aucun lien entre les activits de cette commission conjointe et les
dcisions de lOEAI. Akbar temad mettait son veto : tant que la
question de cycle du combustible nuclaire ntait pas rgle, pas de
contrat avec les tats-Unis :
Cette commission avait dcid que dans le cadre de coopration
entre les deux pays, lIran achterait huit centrales nuclaires aux
tats-Unis, bien que nous nayons pas de tel programme [] et je
en tant que membre de cette commission navais pas donn mon
accord pour ceci [] Houchang Ansary tait la tte de cette
commission du cot iranien et Henry Kissinger du cot amricain
[] diffrents Snateurs amricains venaient mme ouvertement
voir le Shah pour faire pression sur lui [] ainsi que des
reprsentants du prsident [amricain]1. Ils croyaient que nous tions
obligs de les suivre [] leur pression sexerait de manire vulgaire
[] je suis sr que mme le Shah considrait ceci comme un jeu
politique et ny attachait pas trop dimportance. 2
temad avait suffisamment loreille du Shah pour tenir son cap,
malgr les dcisions des ministres des Affaires trangres et de
lconomie et des Finances.
titre dexemple, Gerald Ford, le prsident de lpoque, avait
envoy une dlgation du Congrs pour voir le Shah et le convaincre
de conclure les accords bilatraux ds que possible et [] dacheter
des racteurs nuclaires des tats-Unis [] le Shah ma montr la
lettre de Ford [] et je lui ai dit que tant que nos diffrends ne
seraient pas rsolus avec les tats-Unis (concernant le cycle du
combustible nuclaire), la rponse serait non [] Je prparais une
rponse que le Shah signa telle quelle. 3
Les enjeux de lenrichissement et du retraitement pour la rentabilit
des centrales nuclaires sont simples. Si loprateur ne possde pas la
possibilit denrichir son combustible, il sera toujours dpendant dun
fournisseur tranger et des prix dfinis par lui. Si loprateur na pas
la possibilit de retraiter, et donc de rutiliser son combustible, il est

1 Barnameyeh Energieh Atomieh Iran, p. 171.


2 Ibid., p. 172.
3 Ibid.

119
LIran nuclaire

doublement dpendant des fournisseurs. Il sera oblig daccepter le prix


de combustible enrichi et il ne pourra pas obtenir un prix lev pour
son combustible us , car il naura pas la possibilit de le retraiter.
Ceci affectera les conomies des centrales nuclaires de manire
importante. Les tats-Unis imposaient leur contrle sur les
combustibles uss et insistaient pour ne pas laisser les pays retraiter
leur propre combustible us, car il y avait dans celui-ci une quantit de
plutonium qui pouvait tre utilise pour la fabrication des bombes
atomiques.
La rfutation du gouvernement iranien, des accusations selon
lesquelles il aurait lintention dacqurir des armes nuclaires ntait
pas suffisante. Ds 1961, le Shah avait dj crit :
Notre philosophie est bien exprime par lInstitut de Science
Nuclaire du CENTO, qui est entirement dvou aux applications
civiles de lnergie nuclaire. 1
LIran dailleurs stait prcipit pour signer et ratifier le trait pour
la limitation des tests nuclaires (Limited Test Ban Treaty) de 1963 et le
Trait de non-prolifration de 1968. Toutes les installations nuclaires
iraniennes taient soumises aux mesures de sauvegarde de lAgence
Internationale de lnergie Atomique (AIEA). Quant au Shah, il
soutenait toutes les initiatives des Nations unies pour bloquer
lutilisation et la possession des armes nuclaires au Moyen-Orient2. Il
considrait que lide des armes nuclaires pour lIran tait absurde,
tant donn le nombre darsenaux nuclaires sovitiques et amricains3.
Sa doctrine militaire ncessitait laccumulation suffisante darmes
conventionnelles pour pouvoir repousser les attaques non nuclaires.
Henry Kissinger et Houshang Ansary, signrent un autre trait4 en
1976, pour la coopration entre les tats-Unis et lIran. Ce trait
concernait lvaluation des sites pour la construction des centrales
atomiques en Iran, lexploration en Iran des ressources de luranium, la
formation des ingnieurs et scientifiques Iraniens et la fabrication de

1 Pahlavi, Mission for my country, p. 308.


2 Keyhan International, 8 juillet 1974, p. 1.
3 Lefevre, Ernest W., Nuclear Armes in the Third World, Washington, DC, Brookings
Institute, 1979, p. 52.
4 US Treaties and Other International Agreements, TIAS 8455, IRAN, Economic
Cooperation , 7 aot 1976. Section consacre lnergie (p. 4336-4337).

120
Lnergie nuclaire en Iran : une ralisation ardue

luranium lgrement enrichi pour alimenter les racteurs dnergie


nuclaire 1. Le montant de cette coopration tait estim 230 millions
de dollars. LOEAI et lUnited States Nuclear Regulatory Commission
signrent aussi un autre accord en avril 1977, pour lchange de
renseignements techniques et la coopration dans le domaine de la
scurit nuclaire 2.
Les tats-Unis demandrent lIran de renoncer formellement au
retraitement chimique de ses dchets3, mais lOEAI refusa de laccepter,
car on ne pouvait pas sengager sur un sujet qui allait seulement se
poser dans quinze ou vingt ans [] ne sachant pas quel serait le
paysage nergtique et les conditions conomiques mondiales ce
moment-l 4. Lambigut de la rponse du gouvernement iranien
renfora linquitude des tats-Unis. Sullivan5, lAmbassadeur
amricain en Iran, lors dun entretien, fit part de cette inquitude
temad : Ce nest pas votre programme qui nous inquite directement
mais le symbole que le programme de votre pays reprsentera pour
dautre pays de dveloppement. Nous sommes bien obligs de
contrler ces pays et vous tes devenu un modle pour eux [] 6
temad rappela que ceci tait le problme des tats-Unis et non pas le
sien , une rponse qui sera mal prise et qui mettra fin des discussions
entre lAmbassadeur amricain et le prsident de lOEAI ce sujet.
Une rupture similaire se produisit aussi avec Henry Kissinger,
ministre amricain des Affaires trangres, qui reprsentait les tats-
Unis dans les commissions de coopration conomiques mixtes irano-
amricaines. Il avait propos un compromis, bas sur largument
suivant : puisque des pays comme lIran et le Pakistan ne disposaient
pas dconomies dchelles suffisantes pour des cycles de combustion
nuclaires nationaux, on pourrait alors penser des centres rgionaux
de cycle de combustion nuclaire pour fournir les tats membres avec

1 US Treaties and Other International Agreements, TIAS 8867, Accord between the
United States Nuclear Regulatory Commission and the Atomic Energy
Organization of Iran for the Exchange of Technical Information and Cooperation in
Technical Matters , 11 avril 1977, p. 1053-1070.
2 Ibid.
3 Barnameyeh Energieh Atomieh Iran, p. 57.
4 Ibid., p. 57.
5 Ambassadeur amricain en Iran, de juin 1977 avril 1979.
6 Barnameyeh Energieh Atomieh Iran, p. 58.

121
LIran nuclaire

des services adquats. Il pensait que la participation de lIran, comme


pays fort de la rgion, pourrait entraner les autres pays y participer.
Mais cette proposition neut pas dcho du cot iranien. Le Shah avait
dj accept de mettre les activits de retraitement sous contrle
international1, ce qui ntait pas le cas de lInde qui a pu ainsi accder
au plutonium non-contrl et lutiliser des fins militaires. temad alla
plus loin en dclarant que lIran navait mme pas de plan immdiat
pour retraiter ses dchets nuclaires, essayant ainsi dcarter
lhypothse dune utilisation militaire. Mais cette poque, Jimmy
Carter tait dj lu prsident des tats-Unis ce qui entrana des retards
supplmentaires.
Dans sa campagne lectorale, Carter avait en effet mis laccent sur la
ncessit de contrler la prolifration des armes nuclaires2, ce qui avait
eu pour rsultat dentraner une politique encore plus restrictive des
tats-Unis en matire dexportations nuclaires. temad prcise :
[] Nous ressentions la pression des Amricains, mais nous ne
nous sommes pas laisss faire. Ils semaient la pagaille tant qu'ils le
pouvaient, ils mettaient beaucoup de pression sur les Allemands et
sur les Franais [] Ils ont cr le Club de Londres [] qui a tabli
ses propres rgles et que chacun des pays-membres tait cens
observer quand il faisait du commerce nuclaire avec d'autres pays.
Nous tions sur le plan politique en contact avec le Club de Londres,
mais leurs dossiers ntaient pas publics. Nous avions organis une

1 International Herald Tribune, 16 aot 1976.


2 Ce qui tait en cohrence avec la politique dengagement directe des tats-Unis
qui deviendra la doctrine Carter : la doctrine Nixon selon laquelle les tats-
Unis prserveraient leurs intrts en s'appuyant sur des puissances locales, afin
d'viter un nouveau Vit-nam sera rendu caduque par l'invasion de l'Afghanistan
par les Sovitiques et l'effondrement du rgime du Shah. Le prsident Carter
dfinira alors le Golfe comme une rgion vitale pour les intrts amricains et
envisagera l'emploi direct de la force militaire contre toute puissance qui tenterait
de s'en approprier le contrle. Pour jouer ce rle de gendarme du Golfe , les
tats-Unis constitueront la Rapid Deployment Joint Task Force (RDJTF) base
en Floride mais disposant de nombreux points d'appuis dans le Golfe, au Maroc et
Oman (le de Masirah), et de l'usage de la base militaire gyptienne de Ras Banas,
de la base d'Incirlik et des ports de Yumurtalik et d'Iskenderun en Turquie. Des
accords de dfense ont t conclus avec le Qatar (mars 1995), les mirats arabes
unis (1991 et 1994) et le Bahren (1991 et 1994) o se trouve le quartier gnral de la
5e flotte. Bien que les tats-Unis ne soient pas lis par des accords spcifiques avec
l'Arabie Saoudite, des forces amricaines sont stationnes sur son territoire.

122
Lnergie nuclaire en Iran : une ralisation ardue

confrence internationale trs importante en Iran sur le transfert de


technologie nuclaire en 1977, confrence qui eut beaucoup de
succs parce que les Amricains taient pratiquement mis au banc
des accuss par le monde entier. Nous n'avons jamais accept ni le
diktat ni l'esprit du Club de Londres. Mais toujours est-il que le club
existe [] 1
En janvier 1978, au cours des ngociations Thran entre le Shah et
le prsident Carter, les derniers problmes semblrent finalement se
rsoudre2 : pas un droit de retraitement pour lIran, mais pas non plus
un droit de veto sur ce sujet pour les tats-Unis. Les tats-Unis
sengagrent accorder la clause dtat le plus favoris (most favored
state) lIran pour le retraitement. Ce qui voulait dire que les tats-Unis
ne feraient pas de discrimination contre lIran, par comparaison avec
dautres pays, pour ce qui est du droit de retraitement de ses dchets
nuclaires. Le gouvernement iranien sengageait mme appliquer des
contrles supplmentaires exigs par Washington, et dpassant ceux de
lAIEA. Cela donna lieu un autre trait entre lIran et les tats-Unis3,
prvoyant la participation des tats-Unis au programme nuclaire de
lIran (les tats-Unis avaient toujours le monopole de la production de
luranium enrichi dans le monde cette poque). Mais en dpit de ces
accords les ngociations avec les tats-Unis durrent jusqu la chute du
Shah et il ny eut aucune coopration concrte.
Avec les Amricains on na jamais pu faire quelque chose de
plus que de la formation [] En mai 1974, l'Inde avait fait un essai
nuclaire. Alors tout d'un coup le gouvernement amricain avait
impos des nouvelles conditions la signature des accords
bilatraux. Alors ils avaient chang la formule, impos les
restrictions qui mon sens allaient au-del de l'inspection
technologique, ctait des conditions qui restreignaient la bonne
marche conomique de la centrale nuclaire. C'est pour a que j'ai
ngoci avec les Amricains pendant plus de quatre ans
continuellement tous les mois avec le State Department et avec
la Commission de l'nergie Atomique (qui a chang de nom

1 Entretien avec Dr. Akbar temad, Paris, 1992.


2 Nucleonics Week, 12 janvier 1978, p. 2-3.
3 US Treaties and Other International Agreements, TIAS 9238, Iran-Economic
Cooperation , 28 fvrier 1978, p. 1040-1042.

123
LIran nuclaire

plusieurs fois, devenant lERDA, Energy Research and


Development Agency, [] mais c'est l'entit gouvernementale qui
s'occupait du nuclaire). Nous discutions avec un organisme
gouvernemental qui s'occupait de la non-prolifration des armes []
Le ministre de lnergie aussi [] les discussions taient assez
difficiles, laborieuses, avec les Amricains. Elles n'ont jamais abouti
parce que nous partions du principe que l'nergie nuclaire en Iran
pour la production de l'lectricit devait se faire selon des rgles
conomiques, et que toutes les conditions qui allaient lencontre de
ces rgles n'taient pas acceptes. Les Amricains se plaaient, eux,
du point de vue de la non-prolifration, alors ils imposaient des
rgles qui n'taient pas acceptables [] donc il ne sest rien pass1.
Mon objectif final [] tait de mettre en lumire la nature unilatrale
du rgime de la non-prolifration des armes atomiques et dmontrer
comment ceci perturbait les relations internationales et
endommageait des relations justes et quitables dans le domaine
nuclaire. 2
Les tats-Unis furent ainsi carts par lOEAI comme fournisseur
potentiel de racteur et cela en raison de lchec des ngociations pour
conclure les indispensables accords bilatraux pralables. Ces accords
naboutissaient pas, principalement cause de la vision divergente des
deux pays sur les droits de retraitement. On peut sans doute considrer
que les positions dtemad et du Shah taient a priori justifies.
Pourquoi abandonner la souverainet du pays en matire du cycle de
combustion, tant quils taient en parfait accord avec le droit
international en vigueur ?
Mais on peut aussi faire le raisonnement suivant : alors que les pays
concerns disposaient de moyens diffrents et de pouvoirs de
ngociation ingal, naurait-il pas t plus judicieux dabandonner le
retraitement et de garder lindustrie ? Ceci ntait-il pas en partie d la
capacit de mesurer les positions de force de chaque partie et de sy
adapter en temps rel ? Une meilleure coordination entre les diffrentes
entits du gouvernement aurait-elle pu amliorer la prise de position et
le succs des ngociations ? Une consultation plus large de son gouver-

1 Entretien avec M. Akbar temad, prsident de lOEAI cette poque, Paris en


1992.
2 Barnameyeh Energieh Atomieh Iran, p. 169.

124
Lnergie nuclaire en Iran : une ralisation ardue

nement naurait-elle pas permis au Shah de mieux mesurer son


positionnement stratgique et dadapter ses ambitions et ses
demandes ?
Les cas du Pakistan et de lIrak, les deux voisins de lIran, avec des
programmes nuclaires qui ont connu un sort oppos, peuvent
rpondre certaines de ces questions et sont en soi dun grand intrt
pour notre tude.

Des contraintes internationales croissantes


Pour avoir accs la technologie nuclaire, il faut apprendre la
technologie du cycle du combustible nuclaire. Beaucoup de choses
sont crites sur ce sujet, mais ce n'est pas dans les livres qu'on
apprend, il faut essayer, il faut former les gens [] Un laboratoire du
cycle combustible est une ncessit absolue pour tout pays qui veut
se lancer dans le nuclaire. Sans cela, un pays ne peut pas grer son
combustible parce que le cycle de combustible est tellement long et
compliqu qu tout moment vous devez pouvoir intervenir []
C'est le processus le plus long et le plus compliqu qui existe dans la
technologie nuclaire. Les oprations de cycle du combustible
nuclaire peuvent s'chelonner sur plusieurs dcennies. Cela inclut
le processus de l'obtention de l'uranium [] Donc, c'est un processus
tellement long que si vous voulez fonctionner selon les rgles en
vigueur sur le march, il faut s'y prendre au moins vingt ans en
avance, si ce n'est pas trente ou quarante ans. C'est pour cela que
nous avions donn la priorit absolue au cycle du combustible. 1
Cest prcisment ce cycle du combustible nuclaire que les tats-
Unis ne voulaient pas laisser lIran dvelopper. Il y a cela une raison
officielle : les tapes denrichissement et de retraitement dans ce cycle
peuvent fournir loprateur de luranium et du plutonium de qualits
militaire. La raison officieuse, cest que la matrise de ce cycle peut aussi
fournir une nation des conomies doprations suprieures. Pour les
tats-Unis, laisser un pays qui vient de faire quadrupler son cot
dnergie avoir accs un input dnergie bon march na aucun sens
commercial. Dautant plus que le ptrole ainsi conomis peut se

1 Entretien avec Dr. Akbar temad, prsident fondateur de lOEAI, Paris 1992.

125
LIran nuclaire

transformer en produits ptrochimiques qui peuvent tre des


concurrents des produits transforms imports ; cest un dbut de
processus de dveloppement par substitution des importations. cela
sajoute le fait que le pays en question, un ancien alli, ne veut mme
plus faire des achats aux tats-Unis, que ce soit de centrales nuclaires,
dusines ptrochimiques ou daciries.

Lexplosion indienne comme prtexte au contrle


politique des fournisseurs : la perte du monopole
amricain denrichissement
Dix ans ont spar lexplosion chinoise doctobre 1964 de lessai
indien de mai 1974. Lexplosion indienne a t l'vnement qui a permis
aux tats-Unis daller plus loin dans leur qute de contrle du secteur
nuclaire international. Cette nouvelle tape a mis fin toute
coopration entre pays industrialiss et pays en voie de dveloppement
dans ce domaine.
Jusquen 1974 en effet, les tats-Unis avaient pu contrler le secteur
international de lnergie nuclaire par le biais de la matrise de la
technologie denrichissement. Or, cette matrise tait dabord possible
du fait que les tats-Unis avaient russi imposer les racteurs de type
eau lgre comme standard international. Le fonctionnement de ce
type de racteur commercial ncessite lutilisation de luranium
lgrement enrichi comme combustible, linverse dautres modles
qui, eux, peuvent utiliser luranium naturel. Les pays qui adoptaient ce
standard ne pouvaient pas utiliser de luranium naturel et taient
dpendants des services denrichissement amricains. Lautre avantage,
dautant plus important pour les Amricains, consistait dans le fait que
cet uranium lgrement enrichi nest pas utilisable des fins militaires.
Jusqu'alors les tats-Unis avaient t le seul pays, en dehors du bloc
communiste, proposer des services commerciaux denrichissement.
Ainsi, mme si un pays pouvait acheter son racteur un autre
fournisseur, telles la France ou lAllemagne, il dpendait toujours de
lapprovisionnement amricain de combustible pour son
1
fonctionnement . Or, en 1974, les tats-Unis ont perdu leur monopole

1 La fourniture de luranium enrichi amricain se faisait par le biais des accords de


coopration et des contrats de fourniture long terme. Lassurance de loffre de
luranium enrichi et le transfert de technologie amricaine par le biais de brevets

126
Lnergie nuclaire en Iran : une ralisation ardue

de services commerciaux denrichissement du monde capitaliste pour


deux raisons : dune part, lUnion sovitique, qui possdait aussi cette
capacit, tait entre sur ce march, et dautre part lEurope1 tait en
voie de dvelopper une capacit industrielle importante
denrichissement.
Sur le plan conomique, avec la croissance de lindustrie europenne
de fabrication de racteurs, les bnfices de ce march avaient dj
chapp aux Amricains. Avec la perte du monopole commercial des
services denrichissement, une autre source de bnfice du march
nuclaire leur chappait aussi, ainsi que le moyen de contrle du
secteur. Dsormais, non seulement le commerce nuclaire international
noffrait que peu de bnfices pour les Amricains, mais il imposait
aussi un cot important : le potentiel de la prolifration des armes
nuclaires. Ces armes taient non seulement dans une certaine mesure
des substituts pour les armes conventionnelles une source
importante dexportation pour les tats-Unis mais en plus, elles
pouvaient tre fabriques par les pays eux-mmes, rduisant ainsi la
dpendance des pays en voie de dveloppement du camp amricain
vis--vis des exportations darmes et dans une certaine mesure de
la protection nuclaire des tats-Unis. Cela augmentait aussi le cot
dintervention pour les tats-Unis en cas de conflit. En supposant que
lIrak ait pu possder des armes nuclaires pendant la guerre du Golfe,
il naurait pas pu tre envahi aussi facilement en 2003. De plus, les
tats-Unis tant lune des deux superpuissances de lpoque, pour eux
le cot du maintien de la stabilit internationale aurait augment, car les
conflits rgionaux risquaient de dgnrer en conflit nuclaire.
En rsum, la priode de coopration internationale en matire
dnergie nuclaire, qui avait commenc en 1953 sous limpulsion
amricaine se terminait en 1974 par linitiative amricaine, une
poque o le monopole amricain denrichissement tait bris par

avaient fait des racteurs eau lgre le modle dominant sur le march
international. Ds 1964, les tats-Unis ont chang de position : au lieu de fournir
leur clients-partenaires avec luranium enrichi, ils ont fourni seulement des
services denrichissement, ce qui obligeait les clients se procurer leur propre
uranium sur le march international et lenrichir aux tats-Unis avant de pouvoir
lutiliser dans leurs racteurs.
1 Par le biais du consortium Eurodif en 1974, dans lequel lIran aussi participait et
que nous examinerons plus en dtail par la suite.

127
LIran nuclaire

lentre des concurrents sovitique et europen (Urenco1, Eurodif) sur


le march international denrichissement2. Avec l'impossibilit
dassurer le contrle du secteur par le biais du cycle du combustible
nuclaire, se renforait un mcanisme alternatif de contrle : les
mesures multilatrales qui avaient t dveloppes en parallle depuis
1953. Le but final maintenant tait darrter le transfert international de
toute technologie dans ce secteur afin dviter lentre de nouvelles
nations sur le march nuclaire. Le secteur international de lnergie
nuclaire ne reprsentait plus aucun avantage pour les tats-Unis : ni
vente de racteur, ni contrle par le biais des services denrichissement.
Le potentiel militaire de cette technologie aurait pu permettre aux pays
moins avancs de se doter d'armes nuclaires, rduisant leurs besoins
en armes conventionnelles et de leur dpendance au parapluie
nuclaire amricain. Le maintien de la stabilit internationale en aurait
t d'autant plus coteux et difficile en raison de la possibilit
descalade des conflits sur le plan nuclaire. Le potentiel nergtique de
la technologie nuclaire aurait pu librer des nations de leurs
importations dhydrocarbures. En 1973 les tats-Unis avaient perdu le
contrle du secteur ptrolier, avec la hausse de prix de l'OPEP. Mais,
comme nous lavons vu prcdemment, les multinationales ptrolires
dont la plupart sont amricaines sont nouveau des forces
dominantes du march transnational depuis la deuxime moiti des
annes 1980. Le dveloppement nuclaire international ne reprsentait
donc plus aucune opportunit pour les tats-Unis, mais engendrait au
contraire une srie de menaces.
LIran, qui avait lanc son industrie nuclaire en 1974, tait
pleinement concern par tous ces changements. LOEAI tait contrainte
de raliser son programme pendant ces annes de transition (1974-
1978), la fin de la priode de coopration internationale dans le

1 L'Urenco a t tabli en 1971 avec le trait dAlmelo entre les gouvernements


allemand, hollandais et britannique. Cette cration tait base sur le dsir de ces
gouvernements de faire concurrence au futur Eurodif. Stratgie russie, car
lentreprise fournit 13% des services denrichissement du monde aujourdhui. Cest
aussi lUrenco qui a t lorigine de diffusion de centrifugeuses travers le
monde. Les sites denrichissement aujourdhui sont Capenhurst au Royaume-
Uni, Gronau en Allemagne, Almelo aux Pays-Bas. La recherche et le
dveloppement sont faits Jlich en Allemagne.
2 Smart, Ian, World Nuclear Energy: Towards a Bargain of Confidence, Johns Hopkins
University Press, Baltimore, 1982, p. 39.

128
Lnergie nuclaire en Iran : une ralisation ardue

domaine nuclaire. Il est difficile de qualifier la priode de 1953 1973


de coopration internationale comme dune priode de la
suprmatie du march. Ce march avait t politiquement cr par
les tats-Unis en 1953 avec lintroduction du programme Atomes pour
la Paix comme moyen de contrle pour limiter la dissmination
anarchique de la technologie nuclaire vers les pays moins avancs. Ce
march a t arrt progressivement entre 1974 et 1978 par laction
politique des tats-Unis.
Les annes 1974-1979 ont t ainsi des annes de transition vers un
arrt total du commerce international des racteurs, sauf entre les pays
qui en possdaient dj. Le choc ptrolier de 1974 avait contribu
rendre loption nuclaire plus attrayante. Le nombre des units
commerciales en construction, commandes ou planifies, en 1976 tait :
9 pour le Brsil, 5 pour lgypte, 5 pour lInde, 3 pour lIndonsie, 5
pour lIran, 10 pour la Core du Sud, 9 pour le Mexique, 3 pour la
Thalande, 8 pour Cuba, et 2 pour la Yougoslavie, le Kowet et la Libye1.
Mais cette tendance s'est inverse, en apparence en raison de
laugmentation du cot des racteurs, de la rcession conomique en
liaison avec linflation qui diminue le pouvoir dachat des pays
importateurs de ptrole. Mais la cause relle, a t la pression politique
amricaine sur les fournisseurs internationaux qui sont devenus soumis
des contraintes de plus en plus importantes au nom de la prolifration
nuclaire.
Saisissant le prtexte de lexplosion indienne mme si lInde
ntait pas signataire du TNP et avait donc tout droit pour dvelopper
des armes nuclaires les tats-Unis sont alls au bout de leur
dtermination darrter le transfert international de technologie
nuclaire. Le contrle des nations acheteuses tant acquis par le biais
du TNP et de la sauvegarde des installations des pays receveurs par
lAIEA il fallait maintenant un systme de contrle des fournisseurs.
Cest ainsi que le Club de Londres , a t cr en 1975 l'initiative
amricaine. Comme suite la cration du Club de Londres, le ministre
des Affaires trangres amricain, Cyrus Vance, se rend Thran. Il
demande lAmbassadeur dorganiser un djeuner avec temad avant
de rencontrer le Shah. temad le rencontre en huis clos et lui demande

1 Poneman, Daniel, Nuclear Power in the Developing World, George Allen & Unwin,
Londres, 1982, p. 27.

129
LIran nuclaire

de le mettre au courant des dveloppements du Club de Londres, ce


que Vance refuse, rappelant que les discussions de ce Club sont
confidentielles. Mais lobjectif de ces discussions tait de renforcer les
moyens dempcher la prolifration des armes nuclaires, ce qui ne
devait pas inquiter lIran 1. temad lui rpond que lIran
naccepterait jamais un rgime sans avoir t concert pour sa cration,
et poserait son veto toute entente confidentielle entre pays
industrialiss 2. Il tient le Shah au courant de sa conversation avec
Vance, qui lui demande de faire attention ce que le joug de la pression
des pays industrialiss ne se resserre pas davantage.

Le Club de Londres, 1975 : le contrle des concurrents


Les tats-Unis ont cr, en 1975, le Club de Londres avec
lAngleterre, le Canada, lAllemagne et le Japon sous le prtexte de
lexplosion indienne. La France et lUnion sovitique finirent par y
participer. Lobjectif de ce Club tait dtablir des rgles gnrales
de conduite entre les principaux exportateurs de la technologie et les
quipements nuclaires, pour viter la prolifration3. Les runions de ce
Club taient secrtes. En 1976, le Club de Londres rvla ses
rglements de principe dans des termes gnraux, mais les termes
prcis ne furent rendus publics quau dbut de 1978. Lune des raisons
de cette discrtion totale tait limplication de fournisseurs de certains
de ces pays dans les ventes l'tranger comme c'tait le cas des
entreprises franaises et allemandes en Iran ventes qui pouvaient
tre annules par les dcisions politiques du Club. Une autre tentative
de contrle multilatral de ce secteur la mme poque fut la cration
du Comit de Zangger, destin tablir une liste de matriels
nuclaires avec leur potentiel dapplication militaire, et lier toutes
exportations nuclaires aux mesures de sauvegarde de lAIEA.
Pour donner une ide de la russite de la technologie nuclaire dans
les pays en voie de dveloppement, et pour noter que le cas de lIran
nest pas unique, rappelons simplement quen 1990, il y avait seulement
25 centrales nuclaires dans les pays en voie de dveloppement avec

1 Barnameyeh Energieh Atomieh Iran, p. 211.


2 Ibid.
3 Mller, Hararld, A European Non-Proliferation Policy: Prospects and Problems,
Clarendon Press, Oxford, 1987.

130
Lnergie nuclaire en Iran : une ralisation ardue

une capacit totale de gnration de puissance denviron 15 000 MW, ce


qui reprsente moins de 5 % de la somme totale de la capacit nuclaire
installe dans le monde1. Cest ce qui a t nomm colonisation
technologique . Il sagissait du transfert des ressources minrales et
nergiques des pays en voie de dveloppement vers les pays
industrialiss, sans une compensation conomique juste, ou bien du
partage de la science et de la technologie occidentales indispensables
pour leur dveloppement. Sans le programme Atomes pour la Paix
il aurait t plus difficile pour les tats-Unis de contrler le march. En
ce sens, le rgime de la non-prolifration peut tre qualifi de russite
de la politique trangre amricaine.
Ds 1975, les tats-Unis essayrent de renforcer leur contrle du
secteur nuclaire en introduisant un mcanisme secret de coordination
entre fournisseurs de la technologie nuclaire. Le but des tats-Unis
tait dobtenir laccord des six autres exportateurs de racteurs
nuclaires (le Canada, la France, la RFA, lUnion sovitique,
lAngleterre et le Japon), et de ne plus vendre dusines denrichissement
ou de retraitement dautres pays. Si lexplosion indienne de 1974 avait
pu se faire grce une usine de retraitement ayant permis lInde
dextraire le plutonium des dchets obtenus dans ses installations
civiles, il faut aussi rappeler que cette usine de retraitement tait
construite avec la technologie amricaine.
Avec le dveloppement de lindustrie de fabrication de racteurs en
Europe, le profit des ventes de centrales dans les pays du tiers-monde
tait de plus en plus capt par les fournisseurs europens. En 1974, la
concurrence europenne avait commenc reprsenter une menace
supplmentaire pour les tats-Unis qui dtenaient jusqualors le
monopole commercial de lenrichissement de luranium. Ainsi que nous
lavons prcis dans les sections prcdentes, lIran avait vers un
milliard de dollars la France en 1974 pour entrer dans le capital
dEurodif, la premire usine denrichissement europenne.
Les annes 1974-79, comme nous l'avons vu, furent les annes de
transition vers un arrt total de ce commerce. La base philosophique de
cette nouvelle poque introduisait llment de tentation , prtendant
que laccs aux matriels et installations sensibles encourageait les pays

1 Pilat, Joseph, F., Pendley, Robert, E., Beyond 1995: the Future of the NPT Regime,
Plenum Press, New York, 1990.

131
LIran nuclaire

sans un plan pralable de dveloppement des armes nuclaires en


adopter un.
Quand le TNP avait t sign Londres, Moscou et Washington
en juin 1968, la France avait refus de le signer. Commenait dj cette
poque la divergence entre lapproche franaise et celle de ces trois
pays. Ce nest qu la suite de lexplosion indienne et de la runion au
sommet Ford-Giscard en dcembre 1974 que le gouvernement franais
envisagea de se plier des rgles internationales dfinies, en ce qui
concerne ses exportations nuclaires. Mais ce changement de politique
ne se concrtisa qu la fin des annes 1970. Bien que la France se ft
dcide abandonner son rle freelance du pass et participer au Club
de Londres au dbut de lanne 1976, elle continua sa coopration
internationale dans le domaine nuclaire.
Mais cette participation au Club de Londres marquait pour la
premire fois une ngation du transfert de technologie de la part de la
France1. Un certain nombre dexportations nuclaires du pays furent
annules pendant cette priode, mais linitiative ntait pas franaise.
Cest peine neuf mois aprs la signature du contrat dune usine de
retraitement avec le Pakistan que la France annona en dcembre 1976
quelle ne formerait plus de cooprations bilatrales nouvelles pour le
transfert de la technologie de retraitement industriel. Mais elle nannula
pas pour autant son contrat avec le Pakistan. Cest le Pakistan qui
annula unilatralement son contrat sous la pression des tats-Unis et en
raison des sanctions imposes par eux (annulation de laide conomique
et militaire2). Les pressions diplomatiques amricaines sur la France, et
la participation de celle-ci au Club de Londres ne purent renverser sa
position pour les projets en cours. Le projet iranien, lui aussi, fut annul
unilatralement par le gouvernement rvolutionnaire en 1979

1 Smart, Ian, World Nuclear Energy: Towards a Bargain of Confidence, Johns Hopkins
University Press, Baltimore, 1982, p. 42.
2 Lamendement Syminston au projet de loi daide ltranger (3 juin 1976)
prvoyait la suspension de laide conomique et militaire amricaine aux pays qui
importeraient ou exporteraient des quipements denrichissement ou de
retraitement sans les soumettre aux garanties de lAIEA (sauf si la suspension de
cette aide pouvait nuire aux intrts vitaux des tats-Unis). Il convient galement
de rappeler que le Congrs amricain a, ds novembre 1976, vot une loi
lautorisant examiner toutes transactions relatives une installation ou des
matires nuclaires.

132
Lnergie nuclaire en Iran : une ralisation ardue

Framatome suspendit son contrat par dfaut de paiement en mars 1979,


et il lannula en juin 1979. Un autre projet franais dans la rgion, le
racteur de recherche Osirak en Irak fonctionnait encore lorsquil fut
bombard par Isral en juin 1981.
Les directives politiques des fournisseurs franais taient les
suivantes : l'interdiction de la vente de luranium hautement enrichi et
du plutonium adapt lusage militaire, ainsi que linterdiction de
lexportation de la technologie denrichissement et de retraitement aux
pays qui ne sont pas politiquement stables ou qui nen ont pas besoin
pour leurs programmes de production dlectricit. Le gouvernement
franais, sous le prsident Giscard dEstaing, avait dcid que les usines
de retraitement seraient seulement vendues lAllemagne et au Japon.
Seul lun de ces deux projets se matrialisa au Japon1.
Au printemps 1976 le Directeur de l'US Arms Control and
Disarmament Agency et le secrtaire dtat amricain annonaient au
comit du Snat que les sept pays taient parvenus un accord
dfinissant l'avenir des exportations nuclaires. Ces principes taient les
suivants :
1. Les pays receveurs de la technologie, des matriels, et
quipements nuclaires, des sept pays signataires, devaient accepter
dappliquer les mesures de sauvegarde de lAIEA.
2. Les receveurs devaient donner leurs accords pour ne pas utiliser
leurs importations dans le but de faire des explosions nuclaires, mme
pacifiques .
3. Les importateurs devaient se plier aux conditions spciales
gouvernant lutilisation ou le transfert des matriaux sensibles, des
quipements et technologies.
4. Les exportateurs et importateurs devaient cooprer pour assurer la
scurit des matriaux nuclaires contre le vol ou le sabotage.
5. Les exportateurs devaient se restreindre dans le transfert des
technologies sensibles telles que lenrichissement de luranium ou le
retraitement du plutonium.

1 Felten, Paul, France and the International Nuclear Scene , West, Dalton, A., ed.,
The International Nuclear Scene: Views From France, United States Global Energy
Council, Washington, DC, 1993.

133
LIran nuclaire

6. Des facilits multinationales rgionales de retraitement et


d'enrichissement seraient encourages pour amliorer le contrle
international dans un environnement o il y aurait de plus en plus de
racteurs pour lutilisation civile dans les pays en voie de
dveloppement1.
Les tats-Unis et le Canada jourent un rle moteur dans
l'tablissement de conditions plus restrictives pour les exportations
nuclaires2. Mais la France et lAllemagne ntaient pas daccord avec
de telles restrictions imposes la libre concurrence. LIran, quant lui,
ne comprenait pas non plus le manque de confiance des tats-Unis,
dautant plus quil stait engag utiliser la technologie des fins
civiles et mettre toutes ses oprations sous contrle international. Le
pays avait donn sa parole de ne pas acqurir des usines
denrichissement ou de retraitement la condition que les tats-Unis
garantissent la livraison de combustible pour ses racteurs et de
pouvoir utiliser une facilit multinationale rgionale de retraitement
terme.
Les rglements des pays fournisseurs exigeaient quavant toute
livraison, qu'il s'agisse de racteurs, d'quipements ou de combustibles,
le pays importateur s'engage les utiliser uniquement des fins
pacifiques, et les placer sous le contrle de l'AIEA. Pour les techniques
sensibles (enrichissement, retraitement, production d'eau lourde),
l'exportation ne devait tre autorise que dans des cas exceptionnels.
Des mesures strictes seraient appliques pour que les quipements
fournis soient utiliss des fins civiles. Les installations qui pourraient
tre construites ultrieurement sur le mme modle obiraient aux
mmes restrictions.

1 Kissinger, Henry, discours devant le Senate Committee on Government Operations,


9 mars 1976, Department of State Press Release, no. 119, p. 3.
2 Noublions pas que lexplosion indienne de 1974 stait ralise grce la
technologie fournie par les tats-Unis et le Canada.

134
Lnergie nuclaire en Iran : une ralisation ardue

Le contrle international du cycle du combustible


nuclaire

Luranium naturel
Les tats-Unis avaient dfini les dynamiques du march de
luranium naturel depuis les annes 1950. Avec la baisse de leurs
besoins militaires en uranium la fin des annes 1950, ils avaient dcid
de ne pas renouveler leurs contrats avec le Canada et lAfrique du Sud,
ce qui crait une saturation du march de luranium et la baisse des prix
qui dura jusquau dbut des annes 1970. Pendant cette priode, loffre
de luranium semblait sre et il ny avait pas dinquitude quant la
disponibilit long terme1. Lassurance de loffre de luranium enrichi
et le transfert de technologie amricaine par le biais de brevets, firent
des racteurs leau lgre le modle dominant sur le march
international, ce qui eut pour consquence laugmentation de la
demande duranium enrichi2.
Ds 1964 les tats-Unis changent de stratgie : au lieu de fournir de
luranium enrichi, ils fournissent dsormais seulement des services
denrichissement, ce qui oblige leurs clients se procurer leur propre
uranium et le faire enrichir aux tats-Unis avant de pouvoir lutiliser
dans leurs racteurs. Simultanment, le Congrs amricain a introduit
des lois pour limiter le march denrichissement amricain au seul
uranium naturel amricain, pour assurer la croissance de leur industrie
nationale duranium. Cet embargo sur luranium non-amricain
contribuait la dpression des prix de luranium en dehors des tats-
Unis, environ 5 dollars par livre, ce qui ne pouvait mme pas couvrir le
cot de la production. Au dbut des annes 1970, les fabricants les plus
importants de racteurs amricains offraient luranium pour servir les
racteurs vendus pendant les trente annes de leur dure dopration.
Cela contribua la stagnation de la demande duranium tant donn
que les firmes en question nachetaient pas davance le stock de
luranium vendu.

1 Smart, Ian, World Nuclear Energy: Towards a Bargain of Confidence, Johns Hopkins
University Press, Baltimore, 1982, p. 27.
2 Racteur thermique dans lequel leau ordinaire (lgre) est le modrateur et le
refroidisseur. Ces racteurs utilisent gnralement de luranium peu enrichi.

135
LIran nuclaire

En 1974, la crise ptrolire amena certaines compagnies dlectricit


accumuler des stocks duranium pour assurer leur production long
terme. LAustralie nentra pas sur le march de luranium comme
prvu, tant donne lhostilit de ses syndicats lnergie nuclaire.
Lexplosion indienne aura pour rsultat la baisse et ensuite larrt total
des exportations canadiennes. Ainsi, certains fournisseurs seront dans
la difficult de livrer de luranium leurs clients, comme prvu par
contrats. Cela amnera les tats-Unis rentrer sur le march
international de luranium avec la leve progressive de lembargo
denrichissement. Ctait ce type dincertitude que lIran voulait viter
en matrisant son propre cycle de combustible. LOEAI prendra loption
de l'indpendance pour la fourniture de luranium ncessaire pour ses
futurs racteurs. Comme nous avons vu, son accs aux services
denrichissement avait t dj garanti avec sa participation dans le
capital dEurodif.
[] Jtais persuad qu'il y avait de l'uranium en Iran. Nous
avions lanc un programme extrmement ambitieux de balayage du
territoire iranien par avion et par hlicoptre et nous avons balay
pratiquement la moiti du pays l'autre moiti tait monta-
gneuse par intervalles de 500 mtres avec des appareils de radio-
mtrie et de gravimtrie, nous avons produit une carte
extraordinaire de ressources naturelles ; on avait dpens
normment de temps et d'argent mais on savait exactement quelles
ressources minires l'Iran possdait. Ceci a t fait ds 1974, et je
peux vous dire que l'Iran possde beaucoup d'uranium. Si on nous
avait laiss continuer on aurait eu de l'uranium pour 20-30 ans.
[] 1
En 1990, avec le dmantlement de lUnion sovitique, une source
additionnelle duranium apparut sur le march : luranium de qualit
militaire (enrichi 90 % dU-235) dilu denviron 1/30 avec luranium
puis des racteurs (contenant denviron 0,3 % dU-235). Ainsi les
stocks de luranium de qualit militaire de lancienne Union sovitique
seront utiliss comme fuel pour la gnration de llectricit. Le
plutonium de qualit militaire, en provenance de la mme source, peut
aussi tre dilu et utilis comme fuel oxyde mixte (MOX) dans les

1 A. Etemad.

136
Lnergie nuclaire en Iran : une ralisation ardue

racteurs spciaux qui sont conus pour utiliser ce fuel pour la


gnration de llectricit.

Enrichissement
En 1973, les tats-Unis ont introduit des changements dans leurs
contrats denrichissement qui obligeaient les clients non seulement
sengager par avance pour des longues priodes, mais payer des
prix en vigueur au moment de la livraison, prix qui taient sous le
contrle unilatral amricain. Les tats-Unis taient encore cette
poque le fournisseur unique sur le march commercial. LUnion
sovitique ragit en entrant sur le march et conclut des contrats avec la
France, lAllemagne de lOuest et la Sude. Les Europens optrent
pour une capacit denrichissement indpendante, et lancrent en 1974
le consortium Eurodif auquel lIran participa en dcembre de la mme
anne. Cela mettait fin au monopole amricain de lenrichissement.
Le monopole amricain de lenrichissement de luranium inquitait
naturellement les autres nations qui craignaient la dpendance vis--vis
d'une source unique de fourniture et qui cherchaient des sources
alternatives, dautant plus quil y avait des plafonds dans les
quantits fournies par les tats-Unis et le besoin dextension des
accords qui impliquait une vrification par le Congrs et lexcutif. Les
pays clients avaient besoin de permissions spciales pour lachat
duranium trs enrichi ncessaire pour certains types de racteurs
comme celui haute temprature et ils ne pouvaient pas transfrer
luranium achet des tats-Unis dautres pays sauf ceux qui avaient
pass des accords nuclaires avec les tats-Unis et qui devaient leur
demander la permission dans chaque cas.
Par consquent il y avait un consensus en Europe sur le besoin dune
capacit denrichissement indpendante. En 1968, le Royaume-Uni,
lAllemagne et le Pays-Bas avaient cr le consortium denrichissement
Urenco. Et en 1973, la suite des changements majeurs annoncs par les
tats-Unis dans ses futurs contrats denrichissement, un autre
consortium, Eurodif dans lequel lIran avait pris une participation de
10 % avait t cr en Europe. Mais en 1974, Eurodif tait encore en
projet et avant quil ne soit oprationnel, il fallait trouver de luranium
enrichi ailleurs.
LOEAI lance alors des programmes pour acheter de l'uranium.
l'poque il tait trs difficile de trouver de l'uranium sur le march ;

137
LIran nuclaire

aujourdhui ceci est plus facile car l'intrt pour le nuclaire disparat
dans le monde. Mais l'poque, il y avait beaucoup d'acheteurs et pas
de vendeurs. LOEAI dcide donc dacheter lUnion sovitique : les
premiers contrats d'achat d'uranium et d'enrichissement furent passs
avec lUnion sovitique. Elle fournit l'uranium des deux premiers
racteurs.
[] la France d'abord nen voulait pas, c'tait quelque chose
d'extraordinaire d'avoir une usine denrichissement en Europe,
Tricastin tait la premire. Les Franais eux mmes achetaient aux
tats-Unis. Les Anglais et les Hollandais avaient de petites units
d'enrichissement par centrifugeuse mais elles taient presque de la
taille de laboratoire. Les Franais comptaient beaucoup dessus.
L'Iran insistait pour en faire partie, c'tait la condition que nous
avions impose aux Franais pour notre coopration qui tait trs
vaste [] c'est--dire les laboratoires, des racteurs nuclaires, des
cycles combustibles [] 1

Racteurs
Les premiers racteurs, ainsi que des grands racteurs de recherche
vendus dans le monde, utilisaient luranium naturel comme
combustible. Le transfert dun tel racteur de recherche canadien,
utilisant leau lourde2 amricaine lInde dans les annes 1950, sans
aucune sauvegarde, avait permis lexplosion indienne de 1974. Lautre
composant indispensable pour cette explosion qui avait utilis du
plutonium tait lusine de retraitement, elle aussi, construite avec la
technologie amricaine. Les premiers racteurs nuclaires vendus par
lAngleterre la fin des annes 1950 lItalie et au Japon taient de type
Magnox3. Mais lAngleterre ntait pas capable de maintenir son avance
technologique et abandonnait le modle mme de Magnox.
La controverse entre les partisans de racteurs utilisant luranium
naturel et luranium enrichi avait domin le march naissant des

1 Prsident fondateur de lOEAI.


2 Racteur thermique dans lequel loxyde de deutrium (D2O2) est le modrateur.
Ces racteurs utilisent souvent, mais pas ncessairement, luranium naturel.
3 Version britannique de racteur, refroidi gaz, utilisant luranium naturel contenu
dans Magnox (oxyde de manganse).

138
Lnergie nuclaire en Iran : une ralisation ardue

racteurs. La France a vendu un de ces racteurs de type gaz graphite1


Vandellos, une socit mixte franco-espagnole en Espagne. Le Canada
tait le pays qui vendait la plupart des units duranium naturel/eau
lourde : il vendait par exemple, lArgentine, lInde, au Pakistan, la
Core du Sud et un large racteur de recherche Tawan. LAllemagne
avait aussi vendu lArgentine. Mais, mis part ces exceptions, le
march international des racteurs tait domin par les racteurs eau
lgre. Ceux-ci, utilisaient luranium enrichi comme combustible et
lenrichissement de luranium tait sous le monopole amricain jusqu
la fin des annes 1970.
lintrieur des tats-Unis, la concurrence se jouait aussi entre deux
types de fournisseurs : les amricains (racteurs eau lgre) et les
britanniques, franais et canadiens (racteurs utilisant luranium
naturel). Grce cette concurrence, les termes taient plutt favorables
pour les acheteurs2. Un autre lment important tait le financement
des exportations, particulirement aux pays en voie de dveloppement.
Des prts taux rduits taient llment dcisif dans la vente
amricaine lInde ainsi que la vente canadienne au Pakistan.
Cest le programme de coopration US-Euratom pour construire
1 000 000 MW de capacit nuclaire dans la Communaut europenne,
qui a permis aux tats-Unis daugmenter ses exportations et de crer
une industrie de racteur eau lgre en Europe. La volont des
fabricants amricains de vendre leur technologie sous brevet permit la
cration de la capacit de fabrication de racteurs eau lgre en
France, en Allemagne de lOuest, en Italie et au Japon. Pendant la
priode de coopration internationale les Europens investirent
lourdement dans lindustrie nuclaire, mais lutilit de ces
investissements, restait, dans les meilleurs des cas, limite aux marchs
nationaux. Depuis 1979 il ny a plus eu de vente de racteur ltranger.
Pendant la priode 1974-75, il y eut 20 25 commandes dusines
nuclaires seules aux tats-Unis. En 1979, la capacit mondiale (en
dehors des conomies planifies) pouvait fournir entre 60 70 racteurs
par an. Beaucoup de pays industrialiss craignaient quavec cette baisse

1 Racteur thermique refroidi par gaz et utilisant luranium naturel et le graphite


comme modrateur.
2 Smart, Ian, World Nuclear Energy: Towards a Bargain of Confidence, Johns Hopkins
University Press, Baltimore, 1982, p. 29.

139
LIran nuclaire

dactivit, les fabricants nationaux ne puissent pas survivre. Il y avait


donc des enjeux considrables pour une concurrence agressive dans le
march limit de lexportation, pour quilibrer la diminution des
commandes intrieures1. Le choc ptrolier de 1974 avait beaucoup
contribu lattractivit de loption nuclaire. Laugmentation du cot
des racteurs les rendait moins rentables, et la rcession en conjonction
avec linflation attnuait le pouvoir dachat des pays importateurs. De
1979 1982, une cinquantaine de commandes de racteurs ont t
annules2. En revanche le rgime de contrle a t une russite : fin
1990, environ 350 tonnes de plutonium, 10 tonnes duranium trs
enrichi et 35 000 tonnes duranium faiblement enrichi se seraient
trouves sous le contrle de lAIEA3.

Retraitement
Le retraitement est ltape dans le cycle du combustible nuclaire qui
permet lisolation du plutonium qui se trouve dans les dchets des
racteurs nuclaires et qui peut servir des fins militaires. Les
conceptions initiales de lexploitation de lnergie nuclaire, utilisant les
racteurs eau lgre, prvoyaient le recyclage de plutonium qui y tait
produit. Ce plutonium, ainsi que luranium rcupr dans les dchets
rduisaient le cot du cycle du combustible nuclaire et ceci malgr les
frais supplmentaires de retraitement, car le plutonium peut tre
rutilis comme combustible. La technologie de retraitement ne faisait
pas partie des documents dclassifis par les tats-Unis et lAngleterre
pour la premire confrence de Genve en 1955. Mais les documents sur
le retraitement par extraction chimique avaient t prsents par la
France. Les tats-Unis et lAngleterre ont ainsi suivi la France au cours
de la confrence suivante, en 1958. LUnion sovitique, en revanche, na
pas partag sa technologie de retraitement et a toujours insist pour que
les dchets de ses partenaires des pays de lest soient retourns en URSS
pour retraitement4.

1 Rochlin, Gene I., Plutonium, Power, and Politics: International Arrangements for
Disposition of Spent Nuclear Fuel, Berkley, University of California Press, 1979, p. 66.
2 Political Electricity, p. 34.
3 Rapport sur le projet de loi autorisant ladhsion au Trait sur la non-prolifration
des armes nuclaires, deuxime session ordinaire de 1991-1992, p. 22.
4 Smart, Ian, World Nuclear Energy: Towards a Bargain of Confidence, Johns Hopkins
University Press, Baltimore, 1982, p. 34.

140
Lnergie nuclaire en Iran : une ralisation ardue

Dans les annes 1960, lindustrie franaise, qui avait dj une


exprience importante dans ce domaine grce son programme nuclaire
national, prenait linitiative de former un consortium de treize pays de
lEurope de lOuest pour introduire une activit de retraitement en
Europe sous les auspices de lOCDE. Cette premire usine de
retraitement europenne fut construite Mol, en Belgique, par lAgence
Europenne de lnergie Nuclaire. Lintention initiale tait de
construire une usine entirement commerciale et multinationale, avec
une capacit maximale de mille tonnes par an ce qui tait suffisant pour
servir plus dune trentaine de racteurs civils. Mais comme la croissance
anticipe de lnergie nuclaire ne sest pas ralise, le projet a t
rduit une usine pilote de production dune capacit de 70-100 tonnes
par an, ce qui ne pouvait pas lui permettre un succs commercial1.
Dautres installations de retraitement furent fabriques ailleurs, et
souvent avec peu dassistance trangre car la technologie de
retraitement est assez conventionnelle. Ctait par exemple le cas dune
usine en Inde avec une capacit importante de retraitement de
plutonium, base sur la technologie amricaine, qui est entre en
fonction en 1966. Dautres installations plus modestes furent fabriques
en Espagne, en Argentine et en Italie. Lusine isralienne de
retraitement de Dimona passera ses premiers essais avec succs en 1965
et produira du plutonium ds 1966-19672. Une usine pilote de
retraitement, fonde sur lexprience europenne, a t construite en
Allemagne de lOuest en 1970. Cest seulement la fin des annes 1960
que lattitude amricaine vis--vis de lassistance pour la fabrication des
usines de retraitement change. Avec le rapprochement de lintroduction
du TNP, et le fait quil y avait des sources importantes de racteurs et
combustibles sans sauvegarde, le gouvernement amricain a commenc
prendre des initiatives informelles pour restreindre lassistance de
lindustrie amricaine dans le domaine de retraitement. Ceci sest
formalis en 1973 avec un amendement aux rgulations amricaines,
qui imposait le contrle et lapprobation du gouvernement dans chaque
cas dassistance. Ce rglement ne prohibait pas lassistance en gnral,

1 A European Non-Proliferation Policy.


2 Spector, Leonard S., Nuclear Ambitions: The Spread of Nuclear Weapons 1989-1990,
Westview Press, Boulder, 1990, p. 153.

141
LIran nuclaire

mais permettait au gouvernement amricain de traiter les demandes


dassistance au cas par cas.
Pour les pays utilisateurs de lnergie atomique, lenjeu du
retraitement est commercial : si le cot du retraitement des dchets et
de leur rutilisation comme combustible dans les racteurs est infrieur
au cot dachat de luranium enrichi, ils ont tout intrt opter pour le
retraitement. Pour les tats-Unis qui veulent viter laccs dautres
nations larme nuclaire, cela reprsente un enjeu politique et
commercial : non seulement le retraitement peut rduire le cot unitaire
nergtique des pays concurrents, mais il peut aussi leur fournir des
moyens de dissuasion et de dfense qui diminuent la supriorit
militaire des tats-Unis. Il est aussi plus facile dutiliser du plutonium
dans une arme nuclaire que de luranium enrichi.
la fin de la priode de coopration internationale (1953-1973), il est
devenu vident que le retraitement tait la premire activit dans le
cycle du combustible nuclaire connatre une offre insuffisante. Une
usine commerciale de retraitement aux tats-Unis, construite en 1966, a
t ferme sans explication en 1972. Une autre usine termine en 1973
nest mme pas entre en exploitation. En France et au Royaume-Uni, la
reconversion des installations militaires a fourni une capacit limite.
Ailleurs, au Japon et en Allemagne, les usines de retraitement en
construction ont pris des retards importants, principalement cause
dune opposition publique croissante. Lopposition la plus forte sest
faite sentir aux tats-Unis provenant des intrts cologistes, en 1973.
En avril 1977, ladministration Carter a dclar son intention darrter le
dveloppement de plutonium comme combustible. Les tats-Unis
pensaient avoir une capacit suffisante pour pouvoir fournir aux pays
qui ne possdaient pas leurs propres facilits denrichissement de
luranium enrichi1 comme substitut. Pour lIran, la question du
retraitement ne se posait pas lpoque. Car le Shah voulait de lnergie
nuclaire. Mais avec le retard considrable quil avait pris dans le
lancement de cette industrie, les changements importants survenus
dans la structure internationale de ce secteur, ainsi que sa dpendance
quasi totale vis--vis des partenaires trangers pour tous les maillons de

1 Cottrell, Alvin J., Dougherty, James E., Irans Quest for Security: US arms Transfers
and the Nuclear Option, Institute for Foreign Policy Analysis, Inc. Cambridge (MA),
mai 1977, p. 28.

142
Lnergie nuclaire en Iran : une ralisation ardue

la chane du cycle du combustible nuclaire, il tait prt tous les


compromis pour avoir du nuclaire . Mais daprs temad, la
question de retraitement ne se posait mme pas, car ctait le dbut de
notre programme et ce sujet allait se poser nous dans plus de quarante
ans 1.
La politique de la non-prolifration est un des sujets que
ladministration Carter a en priorit pass en revue. Les consultations
sur ce point avaient commenc avant la nomination de Jimmy Carter.
Dans deux dclarations datant davril 1977, le prsident Carter dcrit sa
politique : lajournement de toutes les activits de retraitement et
denrichissement commercial, le ralentissement et la rorientation des
dveloppements de racteurs de type fast breeder, pour ne pas utiliser le
cycle combustible plutonium. Pour faire preuve de non-discrimination,
Carter annonait quil nencourageait pas lopration de lusine
commerciale de retraitement de Barnwelle (USA), et que le
gouvernement arrterait le dveloppement dun projet de racteur fast
breeder Clinch River (USA). Pour aller lencontre des critiques
trangres, il offrit lassurance que les tats-Unis resteraient un
fournisseur srieux de combustible nuclaire2. Cette nouvelle politique
tait trs critique au Japon et en Europe o il y avait des programmes
de retraitement, de recyclage de plutonium et des racteurs de type fast
breeder en cours. En 1978, Carter fait passer son Nuclear non-prolifration
Act qui, entre autres, donne aux tats-Unis le droit de dcision et
dapprobation sur les services de retraitement rendus sur le plan
international3.
Les tats-Unis avaient russi tablir la norme de racteurs eau
lgre (ncessitant luranium enrichi comme combustible, et donc des
services denrichissement) comme norme internationale. Mais le
contrle de la source de combustible pour ces racteurs lui avait
chapp4.

1 Barnameyeh Energieh Atomieh Iran, p. 54.


2 Smart, Ian, World Nuclear Energy: Towards a Bargain of Confidence, Johns Hopkins
University Press, Baltimore, 1982, p. 44.
3 Ibid., p. 47.
4 Ibid., p. 39.

143
LIran nuclaire

Quand les pressions de lalli dantan,


les tats-Unis, surviennent

Les difficults dachat darmes amricaines


Ds 1973 lanne de laugmentation des prix ptroliers par
lOPEP les tats-Unis revoient leur politique de vente darmes au
Moyen-Orient. Cette politique a t mise en dbat dans le cadre de la
formulation de la politique trangre des tats-Unis. Lune des
justifications de ce dbat tait que les administrations Nixon et Ford
avaient utilis la vente darmes pour amliorer la balance des paiements
des tats-Unis. Mais ce qui dmontrent les intentions relles de cette
controverse, cest que les deux acteurs majeurs de lOPEP, lIran et un
moindre degr lArabie Saoudite, taient au centre du dbat. Les
critiques de cette politique prtendaient quun pays comme lIran
navait pas besoin dune force conventionnelle dune telle qualit et
importance. Ils maintenaient que la vente des armes tait en soi
dstabilisante et que le programme dapprovisionnement militaire de
lIran navait de sens que si le Shah avait lintention de lutiliser des
fins expansionnistes agressives1. En plus, lutilisation ventuelle de ces
armes, daprs cette commission du Snat pour les affaires trangres,
aurait ncessit une implication directe des personnels amricains, ce
que les tats-Unis ne voulaient pas :
Les observateurs les mieux informs croyaient que lIran ne
serait pas capable dabsorber et doprer, dans les cinq dix ans
venir, une grande partie des quipements sophistiqus quil achetait
aux tats-Unis, sauf si un nombre croissant dexperts amricains
venaient en Iran pour laider. 2
La question maintenant tait : pourquoi aider un ancien client/alli
sur le chemin de l'indpendance devenir plus fort, car non seulement
il ne partageait plus les bnfices de ses recettes ptrolires, mais aussi
il avait t lorigine dun des plus grands chocs conomiques dans

1 Voir la rfrence ce dbat initial dans US Congress, Senate, Committee on Foreign


Relations, US Military Sales to Iran, Staff Report to the Subcommittee on Foreign
Assistance, 94th Congress, 2nd Session, Government Printing Office, Washington DC,
1976, p. 12.
2 Ibid., p. VIII.

144
Lnergie nuclaire en Iran : une ralisation ardue

lHistoire ? Le Shah qui avait t client des tats-Unis depuis 1954 avait,
de facto, nationalis lindustrie ptrolire en 1973 : 40 % de la moiti des
revenus dexportations ptrolires de lIran avaient alors chapp aux
compagnies amricaines lun des lobbies les plus puissants aux tats-
Unis. LIran tait aussi un acteur essentiel dans lOPEP qui avait
quadrupl le cot du facteur de production le plus important des pays
industrialiss.

Exportations ptrolires iraniennes : 1973-1978 ($m)


Source : International Financial Statistics, FMI 2003

9000

6000

3000

0
1972 1973 1974 1975 1976 1977 1978

Dans la relation clientliste entre lIran et les tats-Unis, lconomie


et la scurit taient les deux facteurs essentiels. Du cot de lconomie,
le ptrole, le composant le plus important de lconomie iranienne,
rapportait des bnfices directs aux compagnies amricaines. La partie
des bnfices capte par le pays (50 % des profits) aidait financer,
entre autres, lachat darmes, qui convenait aussi aux fabricants darmes
amricains, et qui faisaient de lIran un partenaire rpondant aux
proccupations de scurit. Avec la nuclarisation de la rgion, le rle
scuritaire de lIran sen trouvait diminu : non seulement la
superpuissance rgionale navait pas de parit nuclaire avec Isral et
lInde, mais on laccusait dsormais de ne mme pas pouvoir
absorber des armes conventionnelles1.
Avec le changement de position de lIran, les tats-Unis estimrent
quil fallait mieux orienter les ventes darmes, qui, mme comme source
de revenu, ntaient plus dans lintrt global de la politique

1 Daprs les analystes amricains lpoque, la formation des troupes iraniennes, et


en particulier les officiers ne suivait pas le rythme des volutions technologiques
des armes conventionnelles achetes aux tats-Unis.

145
LIran nuclaire

amricaine 1. Avec la nouvelle posture de lIran, non seulement on


pensait maintenant quun pays comme lui navait pas besoin de
limportante force militaire quil avait constitue, mais dsormais on
croyait aussi que cette force pouvait mme dstabiliser la rgion . Et
en plus, il y avait un problme dabsorption de ces armes . Ainsi, si le
pays se trouvait dans un conflit militaire important, les tats-Unis
auraient pu tre amens y participer, en raison des liens logistiques et
de limportant personnel militaire amricain stationn en Iran, en
relation avec les programmes de construction, maintenance et
formation pour les systmes de dfense2.
Les six administrations amricaines, de Truman (1945-1953) Ford
(1974-1977), avaient considr la sauvegarde de la scurit de lIran
dans lintrt national des tats-Unis. Depuis la Seconde Guerre, les
Amricains avaient considr lIran comme un pays dimportance
stratgique, pour sa position gographique et ses rserves de ptrole.
LIran et la Turquie jouaient un rle important pour la politique de
containment amricaine dans la rgion, en barrant la route daccs de
lUnion sovitique au golfe Persique et la Mditerrane. Pour cette
raison les Amricains avaient soutenu lIran pendant la crise
dAzerbadjan en 1946. La CIA avait rtabli le Shah en 1953, et le
gouvernement amricain lui accordait une assistance militaire depuis sa
participation au CENTO en 1955. Et, comme nous lavons vu
prcdemment, la vente darmes lIran tait une source importante de
revenus pour les tats-Unis, mais il y eut une poque o lIran voulut
diminuer ces achats.
Cette politique fut mme renforce aprs le coup anti-occidental de
1958 en Irak, ladministration Kennedy (dmocrate 1961-63), ayant t la
seule considrer que lIran navait pas besoin dune force militaire
pour faire face aux besoins de dfense extrieure. Ladministration
Kennedy prenait la mme position vis--vis des autres allis des tats-
Unis qui recevaient une assistance militaire amricaine. Un conseiller
de Kennedy crit :

1 US Congress, Senate, Committee on Foreign Relations, US Military Sales to Iran, Staff


Report to the Subcommittee on Foreign Assistance, 94th Congress, p. 14.
2 Le nombre des civils et officiels amricains en Iran tait estim 24 000 en 1976.
Daprs la source ci-dessus, p. 1.

146
Lnergie nuclaire en Iran : une ralisation ardue

Le Shah insistait pour que nous laidions dvelopper une


arme qui cotait trop cher et qui tait trop grande pour des
incidents de frontire et la scurit intrieure, et totalement inutile
dans une vraie guerre de grande chelle 1
Mais ladministration de Johnson avait de nouveau chang la
politique des tats-Unis envers lIran. Deux ans aprs larrive au
pouvoir de Lyndon Johnson (1963-69), les tats-Unis avait recommenc
fournir des crdits dassistance militaire lIran. Les relations irano-
amricaines samlioreront pendant ladministration Johnson, sauf pour
lincident de la guerre indo-pakistanaise de 1965, et la critique du Shah
sur la position amricaine. Cottrell et Dougherty deux conseillers
militaires amricains qui avaient t chargs de faire le point sur les
besoins militaires de lIran en 1976 fournissent une analyse sur la
position scuritaire iranienne de 1976 : lIran commenait revoir sa
scurit aprs la guerre indo-pakistanaise de 1965 et le retrait des forces
britanniques dAden en 1967 (un an avant la dclaration formelle le
Londres de se retirer de lest de Suez ). Les ngociations pour lachat
des F-4s, les avions les plus sophistiqus du monde lpoque, se
tenaient en 1965 entre lIran et ladministration de Johnson. Un accord
avait t sign en 1967 et la livraison stait faite la fin de 1968, avant
larrive au pouvoir de Nixon. LIran avait t le seul pays, hors de
lEurope, recevoir les F-4s, avant mme Isral envers qui les tats-
Unis avaient un engagement dassistance pour assurer sa dfense2.
Dautres F-4 furent livrs pendant ladministration Nixon, sans quil ny
eut jamais de critique du Congrs amricain.
Cottrell et Dougherty estimaient quil y avait une possibilit pour le
Shah dtre amen aider le Pakistan se dfendre vis--vis de lInde

1 Theodore Sorenson, 1965, cit dans Cottrell, Alvin J., Dougherty, James E, Irans
Quest for Security: US Arms Transfers and the Nuclear Option, Institute for Foreign
Policy Analysis, Inc. Cambridge (MA), mai 1977, p. 42.
2 La vente de F-4s Isral avait dailleurs t sujette un court embargo des tats-
Unis pour mettre la pression sur Isral afin quil dclare quil navait pas
dintention de produire des armes nuclaires. Mais ce blocage se lve sans quIsral
ne cde cette pression avec lintervention directe de Johnson pour dtourner la
bureaucratie amricaine et il annonce la livraison de 50 appareils F-4s Isral. Voir
Quandt, William B., Decade of Decisions, University of California Press, 1977, p. 67.

147
LIran nuclaire

nuclaire, dans le cas dun conflit ventuel1. Il est vrai que le Shah avait
dclar quil ne tolrerait plus de dmembrement territorial du
Pakistan, et quil voulait soutenir son gouvernement contre la menace
cre par le mouvement sparatiste du Pushtunistn (nord-est du
Pakistan, soutenu par lAfghanistan avec ferveur depuis la chute du Roi
Mohammed Zahir en 1973) et en Balchistn (sud est de lIran, Sud
Ouest du Pakistan, soutenu par lIrak). Selon lui, un tat indpendant
en Balchistn, en conjonction avec la chute du Sultan dOman, pourrait
mettre deux gouvernements hostiles de chaque cot de lentre du golfe
Persique. Un tel dveloppement pourrait mettre en cause le libre
passage du ptrole iranien.
La scurit du golfe Persique tait dune importance primordiale
pour lIran, car le transport du ptrole la premire source de revenu
du pays dpendait de la libert de circulation dans le Golfe. Cette
question du transport maritime liait la scurit du golfe Persique celle
de locan Indien, ce qui explique linsistance du Shah pour une
prsence navale amricaine dans locan Indien, y compris les bases
amricaines Diego Garcia. Il tait donc trs sensible tous les signes
dune volont amricaine de cder sa position hgmonique stratgique
dans locan Indien face lUnion sovitique. La seule voie daccs du
ptrole iranien au march, lpoque, tait le dtroit dOrmuz, ce que le
Shah appelait lartre de lOccident. Ainsi il avait fourni lOman des
troupes iraniennes et commenait construire la base navale de Shah
Bandar dans le golfe dOman2 pour la surveillance arienne du nord-
ouest de locan Indien.

1 Cottrell, Alvin J., Dougherty, James E., Irans Quest for Security: US Arms Transfers
and the Nuclear Option, Institute for Foreign Policy Analysis, Inc. Cambridge, MA,
mai 1977, p. 8.
2 Ibid., p. 9. La prsence des forces iraniennes en Oman sera admise par le Premier
ministre Hoveyda lors dune visite Londres en 1973.

148
Lnergie nuclaire en Iran : une ralisation ardue

Amrique du Nord
Ex Union Sovitique
Europe de lOuest

Moyen Orient

Algrie Iran

Venezuela Libye
Nigeria

Ecuador Gabon
Asie Pacifique
Amrique Latine Afrique

Pays OPEP

Ancien Membre OPEP

Le Shah considrait les gouvernements conservateurs comme le seul


moyen de rsister aux mouvements nationalistes, ethniques, au
marxisme et lanarchie dans le monde arabe et autres pays de la
rgion. Quand les troupes irakiennes traversrent la frontire du
Kowet en 1973 pour prendre le contrle des les Bubyane et Warba
il proposa une aide militaire au Kowet, ce qui fut le cas de la Jordanie
et de lArabie Saoudite aussi. Le Kowet, lpoque, tait dcid
accepter loffre saoudienne. Mais le Shah avait dclar publiquement
quil naccepterait pas lannexion du Kowet par lIrak. LIrak
continuera dimportuner lIran par son soutien des mouvements
nationalistes et scessionnistes, au moins jusquau trait dAlger de
1975 et ensuite aprs la rvolution iranienne. Le rle de scurit
rgionale pour lequel le Shah tait depuis longtemps prpar, semblait
devenir plus difficile assumer que prvu. Certains voyaient mme
lIran encercl par lUnion sovitique et ses sympathisants.
Le 12 mars 1972, le Shah, dans un entretien avec le journal indien
Blitz, avait dit que lIrak avait la fois plus de chars et davions que
lIran et que certaines de ses armes taient plus sophistiques que celles
des forces iraniennes. Des MIG-21 et les bombardiers supersoniques
TU-22 ont t fournis lIrak et il y aurait mme eu des avions

149
LIran nuclaire

supersoniques mach2 SU-20s dans le pays [] Nous naurons pas


davions aussi sophistiqus avant que les F-16s soient livrs en 1976 1.
Des incidents de frontire avaient t plus frquents depuis la livraison
de ces armes lIrak. En 1973 et 1974, il y eut plus dune dizaine
dchanges de feu importants avec lIrak. LIrak utilisera aussi du gaz
sur les populations kurdes alors que personnes ce moment l ne parle
des Armes de Destruction Massive (Weapons of Mass Destruction).
LIrak soutiendra aussi un grand nombre de mouvements subversifs
dans la rgion Khuzestn2, Kurdistan, Balchistn, Oman, rythre,
Tchad, Somalie, [].
Quoiquil en soit, lIran considrait le Pakistan comme une zone
tampon sur son ct est, et celui-ci navait plus les moyens de se
dfendre3. Le Shah avait dclar en 1972 que lIran naccepterait pas le
dmembrement du Pakistan et considrait une future attaque contre le
Pakistan comme une attaque contre lui-mme4. Amir Taheri, un
spcialiste de la politique de dfense iranienne crit en 1975 :
Tant quil ny aura pas darmes nuclaires dans cette rgion,
lIran restera la puissance militaire la plus forte, non seulement du
golfe Persique, mais du Moyen-Orient et de locan indien [] Les
armes nuclaires auront un effet dquilibre qui diminuera la
supriorit quantitative et qualitative de lIran. 5
Un autre analyste, Walter Hahn, crivit la mme anne, que la
direction potentielle de la prolifration nuclaire tait difficilement
prvisible, mais quil pensait que lacquisition de larme nuclaire par
lInde mettait une pression norme sur le Pakistan pour acqurir sa
propre capacit nuclaire. Le Pakistan considrait lindisponibilit

1 Irans foreign relations, p. 5.


2 Qui contient la majorit des ressources ptrolires dIran et dont la population est
de souche majoritairement arabe.
3 LIran fournissait des aides financires lAfghanistan, au Pakistan et lInde pour
viter des difficults conomiques qui auraient pu crer des instabilits dans ces
pays et dont lintensification risquait de nuire lIran.
4 Taheri, Amir, Policies of Iran in the Persian Gulf Region dans Amiri, Abbas, ed.,
The Persian Gulf and Indian Ocean in International Politics, Institute for International
Politics and Economic Studies, Thran, 1975, p. 265.
5 Hessing Cahn, Anne, Determinants of the Nuclear Option: The Case of Iran
dans Marwah, Omar et Schultz, Ann, ed., Nuclear Proliferation and Near Nuclear
Countries, Cambridge (MA), Ballinger, 1975, p. 195.

150
Lnergie nuclaire en Iran : une ralisation ardue

dune protection nuclaire des superpuissances comme une raison de


prolifration. Son exprience du pass lui avait montr quil ne pouvait
pas compter sur ses liens dalliance ni avec les tats-Unis, ni avec la
Chine, pour le protger contre lattaque et dmembrement par lInde.
Pour Hahn, le Pakistan semblait tre dans lobligation dobtenir la
capacit nuclaire. Il a estim que lIran aussi tait sujet des pressions
indirectes1.
En 1974, lIran se trouvait donc en face des dveloppements trs
importants qui affectaient sa scurit :
1. Le changement de la politique des tats-Unis, rduisant son
engagement direct dans le maintien de la scurit de la rgion,
2. La vente des armes amricaines l'Iran qui sont devenues sujettes
des critiques svres lintrieur des tats-Unis,
3. Le vide cr par le dpart des forces britanniques de lest de Suez
et le manque de volont ou de capacit des tats-Unis dengagement
direct pour assurer la scurit de la rgion2.
ces facteurs sajoutait llment nuclaire : louest, Isral avait
assembl des armes nuclaires pendant la guerre doctobre 1973, et
lest, lInde possdait dsormais larme nuclaire. Une invasion
sovitique de lIran des fins politiques et conomiques, tait toujours
une possibilit3. La probabilit de cette ventualit augmentait avec la
baisse de linfluence amricaine au Moyen-Orient, en dessous du seuil
dquilibre des superpuissances. Une telle ventualit aurait aussi pu
justifier la qute de lIran pour des moyens supplmentaires de
dissuasion.
Ltude de Cottrell et Dougherty4, aprs une analyse dtaille des
forces conventionnelles iraniennes avait conclu :
[] Ltablissement militaire de lIran peut garantir dans la
plupart des cas, sa scurit nationale contre les attaques trangres ;
assurer louverture du golfe Persique pour le passage de ptrole, et

1 Hahn, Walter F., Nuclear Proliferation , Strategic Review, hiver 1975, p. 18.
2 Ibid.
3 Cottrell, Alvin J., Dougherty, James E., Irans Quest for Security: US Arms Transfers
and the Nuclear Option, Institute for Foreign Policy Analysis, Inc. Cambridge, MA,
mai 1977, p. 5.
4 Ibid.

151
LIran nuclaire

aider sauvegarder la rgion contre les radicaux rvolutionnaires et


terroristes [] la condition que : 1. Les tats-Unis continuent
dassurer une dissuasion contre les efforts cherchant perturber la
stabilit de la rgion ; 2. LIran puisse maintenir sa capacit politique
et conomique pour pouvoir amliorer ses forces militaires, en
achetant des quipements modernes et sophistiqus ; 3. Il ny ait pas
de menace pour sa scurit par lUnion sovitique directement ou
par des pays soutenus par elle ou bien par lInde nuclaris qui peut
mettre une pression sur le Pakistan ou sur lIran lui-mme. 1
Les armes conventionnelles sont ainsi devenues problmatiques
dautant plus quelles cotaient trop cher. Cottrell et Dougherty
prvoyaient aussi que :
LIran garderait probablement son engagement maintenir une
force militaire conventionnelle moderne, technologiquement sophis-
tique et trs mobile. Mais le cot dune telle force continuerait
monter en flche. Les gnrations suivantes des chars, avions,
bateaux, missiles, quipements de communication, et dautres
systmes conventionnels, coteraient trois fois plus cher la fin des
annes 80 et au dbut des annes 90. Sans dveloppement inattendu
dans le paysage mondial du ptrole, le prix de ptrole
naugmenterait pas aussi rapidement que le cot de la technologie
occidentale. En plus, avec la monte du standard de vie du peuple
iranien, le cot pour maintenir le personnel qualifi pour une telle
arme deviendrait exorbitant [] il y aurait un point ou lIran
considrerait le raisonnement militaro-politique suivant :
1. Il est moins cher damliorer ltablissement militaire en
diminuant la taille des forces conventionnelles pour lesquelles des
nouveaux systmes coteux darmes doivent tre procurs, et en se
dotant de la puissance de feu suprieure dans le package nuclaire.
2. La possession dune industrie nuclaire rendra cette option
faisable, facilitant la poursuite avec un cot tolrable. 2
Ils ont conclu que, dans lanalyse finale, la dcision de lIran
dpendait des changements dans lenvironnement militaire de la

1 Ibid., p. 20.
2 Iran and the Nuclear Weapons Option dans Cottrell, Alvin J., Dougherty, James
E., Irans Quest for Security: US arms Transfers and the Nuclear Option, Institute for
Foreign Policy Analysis, Inc. Cambridge, MA, mai 1977, p. 36.

152
Lnergie nuclaire en Iran : une ralisation ardue

rgion. Mme si lIran ne prenait pas linitiative de la prolifration dans


la rgion, il serait oblig de ragir si les autres pays introduisaient les
armes nuclaires dans lquation rgionale. Cela tait le cas.
Le Shah lui-mme avait prvu ce scnario en 1975 :
Nous ne voudrions pas acqurir les armes nuclaires pour
lIran, juste pour les avoir. Mais je vous dis trs franchement que si
nimporte quel nouveau riche dans la rgion les obtient, lIran sera
oblig de sen doter aussi. 1
LIran ntait pas le seul pays dans cette situation. Dautres nations
avaient t considres par les tats-Unis comme des candidats
potentiels pour devenir des forces nuclaires. Le Pakistan, le Japon, la
Core du Sud et Tawan taient sur la mme liste au milieu des annes
1970. cette poque il y avait un dbat, dans chacun de ces pays, sur
les moyens et la ncessit de devenir nuclaire . Ces pays taient tous
dpendants des tats-Unis pour leur scurit, soit par lengagement
direct amricain pour les dfendre (Japon, Core du Sud, Tawan) par
soit par son assistance et un soutien militaire (Iran et Pakistan). Mais les
dveloppements des annes 1970, notamment la dfaite des tats-Unis
au Vit-nam, le changement de sa position vis--vis de la Chine, sa
dtente avec lUnion sovitique, avaient contribu la perception dun
dclin de la capacit des tats-Unis pour un engagement lchelle
mondiale et prsentait des menaces et des opportunits nouvelles aux
dcideurs de ces pays.
Jusquen 1976, lIran tait encore le client le plus important des
quipements militaires amricains. De 1972 1976, les tats-Unis
avaient vendu plus de 10 milliards de dollars darmes lIran2. Le
budget de la dfense iranien augmentait de 1,4 milliards de dollar en
1972 9,4 milliards de dollar en 1977, une augmentation de 680 %. En
1977, larme et la scurit en Iran absorbait 40 % du budget national3.
Mais dautres limitations dans lacquisition des armes
conventionnelles semblent avoir t imposes. En 1975, aprs avoir

1 Keyhan International, entretien avec Hassanein Haykal, 20 septembre 1975, p. 4.


2 US Congress, Senate, Committee on Foreign Relations, US Military Sales to Iran, Staff
Report to the Subcommittee on Foreign Assistance, 94th Congress, 2nd Session,
Government Printing Office, Washington DC, 1976, p. vii.
3 Sources varies cites par Bill qui estime la vente des armes amricaines entre
1972 et 1977 lIran de 16,2 milliards de dollars, p. 202.

153
LIran nuclaire

annul lachat de 4 des 6 destroyers Spurance des tats-Unis, le Shah


remet les travaux de la base navale des eaux profondes de Shahbandar
en cause. Il avait dit Cottrell :
Je ne peux plus me permettre dacheter les six destroyers
planifis [] et je ne gcherai plus dargent sur le port de
Shahbandar, tant que lachat des bateaux deau profonde nest pas
sr [] 1
LIran avait justifi ceci par la baisse de 4 milliards de dollars dans
ses revenus ptroliers. Mais, au cours de lanne prcdente, il avait
pay pour les centrales allemandes lavance et avait mme fait un prt
de 2 milliards de dollars la France2 et lAngleterre : une rallocation
de ressources, favorisant le symbole nuclaire sur les armes
conventionnelles, et les nouveaux partenaires europens sur lalli
historique, les tats-Unis.
Pendant lanne 1976, la vente des armes amricaines lIran sest
encore plus complique. Aux tats-Unis, les milieux universitaires,
religieux et journalistiques ne cessaient de critiquer le concept de vente
des armes. Certains Amricains supportaient mal lide damliorer la
balance des paiements par ces ventes. Il y avait une prfrence morale
faisaient tat dune prfrence idaliste des instruments conomiques
sur les instruments militaires3.

Les droits de lhomme lis la vente darmes


En 1976, le Congrs amricain sest efforc de rduire les ventes
darmes ltranger. Au cours de cette anne leurs exportations ont t
soumises de nouveaux contrles. Le Snat amricain encourageait des
arrangements pour rduire le commerce international des outils de la

1 Cottrell, p. 24. Bas sur son entretien avec le Shah au palais de Niavaran le
13 janvier 1976.
2 Pour participer au capital dEurodif.
3 Hessing Cahn, Anne, Determinants of the Nuclear Option: The Case of Iran
dans Marwah, Omar et Schultz, Ann, ed., Nuclear Proliferation and Near Nuclear
Countries, Ballinger, Cambridge 1975.

154
Lnergie nuclaire en Iran : une ralisation ardue

guerre, le danger dclatement des conflits rgionaux et le poids impos


par larmement1 :
Le prsident doit mener une tude comprhensive sur les
politiques de vente des armes et les pratiques du gouvernement
amricain [] concernant les ventes commerciales darmes, afin de
dterminer si ces politiques et pratiques doivent changer. Une telle
tude doit examiner la logique de la vente des armes aux pays
trangers, les bnfices de ces ventes pour les tats-Unis, les risques
que ce genre de vente pose la paix mondiale [] 2
Dsormais, la situation des droits de lhomme dans le pays receveur
darmes amricaines tait aussi associe aux ventes darmes. Lamende-
ment le plus polmique, attach en 1976 lActe dAssistance trangre
de 1961 par le Snat, stipule :
Cest la politique des tats-Unis en accord avec les obligations
dcrites dans la Charte des Nations unies et en continuation de
lhritage constitutionnel et des traditions des tats-Unis, de
promouvoir et dencourager un respect croissant pour les droits de
lhomme [] et de promouvoir une observation croissante des droits
de lhomme par tous les pays [] Cest la politique des tats-Unis de
ne pas fournir, sauf dans les circonstances dcrites dans cette section,
une assistance de scurit tout pays ou gouvernement qui sengage
dans des pratiques consistant violer les droits de lhomme
reconnus au niveau international. 3
Par la loi, le secrtaire dtat tait maintenant oblig de prparer,
avec lassistance dun Coordinateur pour les droits de lhomme , un
rapport sur la situation des droits de lhomme dans chaque pays
propos comme receveur de laide militaire amricaine4. LActe ne
prvoyait pas un arrt systmatique et obligatoire de laide militaire
dans chaque cas o les droits de lhomme taient viols. Le Congrs

1 US Congress, Senate, H. R. 13680, An Act to Amend the Foreign Assistance Act of 1961
and the Foreign Military Sales Act, 94th Congress, second session, 14 juin 1976,
Government Printing Office, Washington DC, 1976, p. 100-101.
2 Ibid.
3 Ibid., p. 136-137.
4 La notion d'aide est utilise dune manire ambigu et porte en elle laide de
gratuit. LIran payait, et trs cher, pour ses acquisitions darmement des tats-
Unis. Il tait un client de lindustrie de larmement amricaine et non pas le
receveur de laide militaire du gouvernement amricain.

155
LIran nuclaire

tait bien conscient que lintrt national des tats-Unis pourrait


ncessiter la continuation de laide militaire amricaine certains
pays, mme sil y avait une violation aberrante des droits de lhomme1.
La situation des droits civils et politiques en Iran fut donc examine
par le Congrs amricain (Subcommittee on International Organizations of
the House International Relations Committee) la fin de lt 1976. Lun des
rapports de ce comit conclut que lIran avait introduit des limitations
svres la libert dassociation et dexpression, par le biais dun
systme de parti unique. Ce rapport prcisait que les procdures et les
pratiques darrt et de dtention des suspects politiques par la SAVAK2
violaient les droits de ces personnes. Il y aurait eu, selon ce rapport,
une utilisation systmatique des mthodes inacceptables de torture
physique et psychique des suspects politiques pendant leurs
interrogatoires 3. Lauteur de ce rapport admettait quil avait beaucoup
de problmes pour obtenir des renseignements de sources directes sur
le fonctionnement des tribunaux militaires et les activits de la police
secrte. Il navait visit aucune prison, et navait interview aucun
prisonnier ses sources dinformation venaient principalement des
anciens prisonniers et de leurs familles. Lun des points principaux de
son rapport tait quil ny avait pas dinvestigations indpendantes
concernant les allgations de torture par la SAVAK lorsque les
prisonniers portaient plainte en justice et que ses plaintes taient
ignores par les tribunaux militaires4.
Le Dpartement dtat amricain adoptait une position diffrente.
Un de ses secrtaires adjoints (Assistant Secretary), Atherton, expliqua
au Congrs, en septembre 1976, que lobservation des droits de
lhomme dans les pays trangers tait un objectif important de la
politique trangre des tats-Unis, non seulement pour le bien inhrent
un tel objectif, et pour sa conformit avec les traditions et valeurs du
peuple amricain, mais aussi parce que la volont et la capacit des
gouvernements trangers respecter les droits de lhomme pouvaient

1 US Congress, Senate, H. R. 13680, p. 137-140. Il faut aussi mentionner que par


consquent le Congrs a bloqu une aide militaire de $3 milliards lUruguay qui
tait jug pour violation des droits de lhomme.
2 Sazmaneh Aminiat Va Atellaateh Keshvar le service secret iranien.
3 Butler, William J., Report on Human Rights in Iran , Human Rights and the Legal
System in Iran, Genve, International Commission of Jurists, mars 1976, p. 22-23.
4 Ibid., p. 21.

156
Lnergie nuclaire en Iran : une ralisation ardue

avoir un effet sur la stabilit internationale. Les tats-Unis, dit-il,


doivent mesurer leurs politiques en considrant la totalit de leurs
intrts dans leurs relations avec un pays donn. La question des droits
de lhomme doit tre aborde tout en tant conscient quil y a une
large panoplie de vrits sociales et de systmes lgaux dans le monde,
des cultures extraordinairement diverses et des expriences historiques
qui sont toutes diffrentes les unes des autres1 [] Le peuple iranien,
ayant souffert des indignations qui lui ont t infliges par la main de
lOccident pendant le dix-neuvime et le dbut du vingtime sicle, []
est aujourdhui extraordinairement nationaliste et trs sensible ses
droits souverains 2.
Atherton nalla pas jusqu rappeler au Congrs quil y a seulement
quelques vingt ans, le gouvernement amricain tait intervenu par le
biais de la CIA pour renverser le gouvernement de Mossadegh afin de
restaurer le Shah, et que ctait le gouvernement amricain mme, qui
avait aid le Shah pour la cration et le fonctionnement de la SAVAK.
Mais il citait les adaptations mises en uvre en faveur du peuple
iranien sous le Shah et en particulier, grce la Rvolution Blanche :
lalphabtisation, la sant, le statut des femmes, le systme de la scurit
sociale, []. Cottrell et Dougherty ont crit, quelques mois plus tard :
[] Quand les tats-Unis essaient dobliger un tat tranger
changer son comportement lintrieur en menaant de bloquer le
transfert de son armement vers ce pays, il est probable que ce genre
daction aura peu dimpact sur la situation des droits de lhomme du
pays en question, mais des risques rels pour la politique de dfense
et les intrts de scurit internationale de tats-Unis. 3
Henry Kissinger, secrtaire dtat, voyait aussi une incohrence dans
la politique amricaine :
Si nous insistons pour que les autres acceptent nos prfrences
morales, sommes-nous prts aussi utiliser la force militaire pour les

1 Iran: Reform and Human Rights , Statement by Alfred L. Atherton, Jr., Assistant
Secretary of State for Near Eastern and South Asian Affairs, before the Subcommittee on
International Organizations of the House International Relations Committee,
16 septembre 1976, Department of State News Release, p. 1.
2 Ibid., p. 1.
3 Cottrell, Alvin J., Dougherty, James E., Irans Quest for Security: US Arms Transfers
and the Nuclear Option, Institute for Foreign Policy Analysis, Inc. Cambridge, MA,
mai 1977, p. 55.

157
LIran nuclaire

protger ? Et si nous abandonnons ceux qui ne suivent pas nos


recommandations, que ferons-nous quand leur isolement amnera
dautres pays, plus rpressifs, les mettre sous pression ou bien les
attaquer ? Aurons-nous servi nos objectifs moraux, si en ce faisant
nous mettons notre propre scurit en cause ? 1
cela, il faut ajouter que depuis Kennedy, les tats-Unis avaient
augment leurs forces conventionnelles et pouss leurs allis Europens
faire de mme. lexception dune priode courte la fin des
annes 60, les annes 60 90 ont t marques par un effort important
des tats-Unis pour augmenter leurs forces militaires conventionnelles
afin de compenser leur perte de supriorit nuclaire stratgique
avec un contrainte li au fait que les forces conventionnelles sont
beaucoup plus chres que leurs quivalents nuclaires2.
La question des droits de lhomme avait t intgre dans des dbats
sur les politiques trangres, tant aux tats-Unis qu'en Europe, depuis
la fin de la Seconde Guerre mondiale. Pourquoi cette soudaine
rsurgence de la prise en compte des droits de lhomme aux tats-Unis
dans la deuxime moiti des annes 1970 ? La rponse propose par
Kathryn Sikkink est quen Europe, les ides ont eu un impact direct
dans la politique, ce qui explique lmergence de rgimes europens des
droits de lhomme dans la priode daprs guerre. Mais aux tats-Unis,
limpact des ides des droits de lhomme a t retard par la guerre
froide. Cest seulement avec la conjoncture de la dtente, de la
dsillusion publique du Vit-nam, et le succs initial du mouvement des
droits civils que les droits de lhomme ont entrain des changements
dans la politique trangre des tats-Unis au dbut des annes 19703.
Comme la vente darmes ltranger tait soudain devenue sujette
critique aux tats-Unis en 1973, les droits de lhomme ont ressurgi aussi
comme un des facteurs principaux de politique trangre des tats-Unis
en 1973. Ce sujet avait t totalement absent dans le programme de la
politique trangre des tats-Unis pendant les vingt ans correspondant

1 New York Times, 20 octobre 1976.


2 Friedberg, Aaron L., The Political Economy of American Strategy , World Politics,
avril 1989, p. 383.
3 Sikkins, Kathryn, The Power of Principled Ideas: Human Rights Policies in the
United States and Western Europe , Goldstein, Judith, Keohane, Robert, Ideas and
Foreign Policy: Beliefs, Institutions and Political Change, Cornell University Press,
Ithaca, 1993, p. 140-144.

158
Lnergie nuclaire en Iran : une ralisation ardue

la priode 1953-1973. Mais entre 1973 et 1980, les tats-Unis ont


fondamentalement chang leur politique trangre en incorporant la
notion des droits de lhomme. Cette politique, qui est souvent associe
ladministration Carter, avait en ralit commenc au Congrs, et bien
avant la prsidence de Carter. En effet, lessentiel de la lgislation
concernant les droits de lhomme avait dj t adopte lorsquil prit ses
fonctions en 1977. Mais son administration soutenait fortement
linitiative du Congrs et cest ainsi que les droits de lhomme sont
devenus le composant central de la politique trangre des tats-Unis
pendant la priode 1973-1980.
Dautres pays sont devenus des cibles de cette politique. Cest le
cas de lArgentine, du Chili, de lUruguay, du Paraguay et dans une
moindre mesure du Guatemala et du Nicaragua1. Ces rgimes, qui
avaient bnfici dune relation troite et cordiale avec les tats-Unis,
taient maintenant mis au banc des accuss au Dpartement dtat pour
leurs violations des droits de lhomme, et les aides quils recevaient
taient sujettes annulation. LIran ntait donc pas le seul pays tre
affect par ladoption soudaine des droits de lhomme comme axe
principal de la politique trangre amricaine. Mais comment expliquer
ladoption de cette politique par les tats-Unis ? Les thories raliste et
noraliste peuvent expliquer ceci comme un moyen pour les tats-
Unis de lgitimer leurs intrts conomiques et scuritaires. Dans ce
cas, on peut sattendre lapplication de cette politique, contre les
adversaires et non pas les allis, car ceci aurait risqu de les dstabiliser
et de mettre en cause les accords de scurit, moins que les alliances
en question ne soient plus primordiales pour les tats-Unis, ou dnues
defficacit.
Les tats-Unis avaient fait des grands investissements
conomique et militaire dans ces pays et avaient employ des efforts
diplomatiques, et parfois des interventions clandestines, pour
promouvoir ces types de rgime anticommuniste quils cherchaient
isoler et dstabiliser maintenant. 2
La politique des droits de lhomme ne prsentait pas un cot lev.
Mais elle impliquait une rupture de relations avec ces rgimes, que ce
soit ceux dAmrique du Sud cits auparavant ou lIran. Les tats-Unis

1 Ibid., p. 152-154.
2 Ibid., p. 158.

159
LIran nuclaire

eux-mmes avaient cultiv et mis ces relations en place pendant les


vingt annes prcdentes. LIran, ainsi que ces pays dAmrique du
Sud, voyaient les tats-Unis comme un alli sur lequel ils ne pouvaient
plus compter. Cela peut expliquer le choix fait par lIran de sallier avec
les Europens pour le dveloppement de son industrie nuclaire.
Il faut aussi noter que la politique des droits de lhomme amricaine
tait surtout applique dune manire bilatrale pendant cette priode.
Cette politique privilgiait les droits politiques et civils de lhomme et
non pas la liste plus large des droits de lhomme, telle que dfinie dans
la Dclaration Universelle des droits de lhomme des Nations unies. Les
droits conomiques, sociaux et culturels notamment, ny figuraient pas.
Pendant la guerre froide, lanticommunisme lemportait sur les droits
de lhomme dans la politique trangre des tats-Unis. Lintrt pour
les droits de lhomme a ressurgi avec la dtente en 1973. La dtente a
permis aux superpuissances de sloigner de la scurit et de privilgier
une concurrence dans des domaines plutt idologiques.
Les changements lis la dtente favorisaient une atmosphre dans
laquelle dautres valeurs que lanticommunisme pouvaient jouer un
rle. La politique des droits de lhomme tait souvent justifie comme
une arme essentielle dans le conflit idologique avec lURSS dans les
pays du tiers-monde et lEurope de lEst. La focalisation sur une
dfinition troite des droits de lhomme, notamment la violation des
droits civils et politiques, lgitimait et privilgiait ces droits sur les
droits conomiques et sociaux qui font aussi partie de la Dclaration
Universelle. Ceci permettait la promotion des valeurs capitalistes, en
mettant laccent sur la libert politique plutt quconomique. En se
focalisant sur la rpression, la politique des droits de lhomme
amricaine a minimis limportance de loppression. Au lieu dun
soutien direct de leurs intrts conomiques et scuritaires, les tats-
Unis ont indirectement cr un climat idologique dans lequel les
valeurs et les intrts conomiques et scuritaires de lOccident
pouvaient fleurir.
Lanalyse structurelle, telle que dfinit par Strange1, suggre que ce
ne sont pas les changements technologiques qui changent les structures
du pouvoir, mais plutt les changements dans le systme des croyances
(belief systems) qui dterminent ou soutiennent les arrangements

1 States and Markets, p. 123-124

160
Lnergie nuclaire en Iran : une ralisation ardue

politiques et conomiques acceptables pour la socit. Les changements


structurels dans le monde, qui ont rsult de la dtente, permettent de
mieux comprendre le timing de la rsurgence de la politique des droits
de lhomme dans la politique trangre des tats-Unis. Mais avec la
convergence de la rvolution au Nicaragua, linvasion sovitique de
lAfghanistan, et la prise des otages en Iran en 1979, le soutien pour les
droits de lhomme et la dtente aux tats-Unis a disparu1.
Comme nous lavons dit, le changement de politique amricaine na
pas t une initiative de la Prsidence. Linitiative tait celle du
Congrs. Mais ceci ne reposait pas sur la demande ou lappui du public.
Les sondages au dbut des annes 1970 indiquaient dailleurs que les
droits de lhomme taient une priorit faible pour les Amricains par
rapport aux autres questions de politique trangre. 63 % des personnes
interroges pensaient que le gouvernement amricain ne devait pas
soutenir des gouvernements autoritaires qui avaient renvers des
rgimes populaires et 73 % sopposaient au soutien des tats-Unis
pour des dictatures militaires, mme si celui-ci devait permettre aux
tats-Unis dinstaller des bases militaires dans ces pays. Par contre, en
1985, les sondages trouvaient un soutien plus actif de lopinion
publique pour les droits de lhomme proprement dits2.
Les vnements de la dcennie prcdant ce changement de
politique, tels ceux du Vit-nam, ou de Watergate, le mouvement des
droits civils, linvasion amricaine de la Rpublique Dominicaine, le
soutien amricain des rgimes autoritaires pro-occidentaux ou le coup
dtat militaire en Grce, avaient augment la sensibilit des Amricains
au sujet des droits de lhomme. La realpolitik de Kissinger avait fait
preuve dune moralit douteuse. On avait pris conscience des vraies
raisons des abus des droits de lhomme dans le monde et de la
responsabilit des tats-Unis sur le sujet. Les abus des droits de
lhomme dans des pays dvelopps comme la Grce, lArgentine et la
Core du Sud et dans des pays avec une longue tradition dmocratique,
comme lUruguay et le Chili, avaient bris le clich qui associait les
causes de ces abus la pauvret, la culture politique et le despotisme.
Les concepts des droits de lhomme taient dj promus par des
organisations non-gouvernementales et transnationales comme Amnesty

1 The Power of Principled Ideas, p. 159-160.


2 Ibid., p. 161.

161
LIran nuclaire

International. Les politiciens amricains avaient besoin dune nouvelle


politique trangre qui donne la fois une bonne image lintrieur du
pays, et qui puisse faire avancer ses intrts lextrieur. La lgislation
sur les droits de lhomme prsentait la double opportunit de changer
les pratiques de rpression dans les pays en question, mais surtout
dloigner les tats-Unis de telles pratiques1.
Pour Sikkink, ceci est un bon exemple de lutilisation dune des
structures de pouvoir, telle quelle est dfinie par S. Strange2 : la
structure des ides, par un pays fort, pour faire avancer ses intrts sur
la scne internationale. Un saut qualitatif a t cr, en partie par les
medias et les organisations non gouvernementales, dans la
comprhension et lapprobation par les citoyens des pratiques de leur
gouvernement. Une opportunit sest prsente grce aux changements
de la structure de scurit internationale, pour adopter une nouvelle
politique trangre avec un cot infrieur, qui prservait les intrts
conomiques et scuritaires des tats-Unis long terme. Le label
droits de lhomme a permis de mettre en uvre cette nouvelle
politique sous une forme acceptable pour les citoyens.

Les oppositions nuclaires, la mise en cause


conomique,
la rvolution et larrt des travaux

Vers la moiti des annes 1970, des oppositions croissantes de la


socit civile sexprimrent contre lnergie nuclaire dans diffrents
pays du monde. Ces mouvements, relays par la puissance des mdias,
taient trs virulents, surtout en Allemagne et aux Etats-Unis, et leurs
actions contribuaient la dtrioration de limage de lnergie nuclaire
dans le monde entier.
Leffondrement de la centrale Enrico Fermi prs de Detroit avait
fourni un prtexte lgitime pour la contestation de ces groupes. Enricho
Fermi, la premire centrale de dmonstration de type breeder, avait t
ferme en 1971 pour raison dchauffement et d'effondrement de deux
lments de combustible, ce qui avait donn lieu des fuites

1 The Power of Principled Ideas, p. 164-7.


2 States and Markets, voir surtout chapitre 6, p. 116-136.

162
Lnergie nuclaire en Iran : une ralisation ardue

radioactives. Mais cet effondrement ntait pas le premier dans


lhistoire : en novembre 1955, une centrale exprimentale de mme type
avait t ferme Buffalo aprs un effondrement similaire. Mais cette
poque, les tats-Unis taient eux-mmes trs dpendants des
dveloppements nuclaires et cet vnement na suscit aucune raction
dans la socit civile. Lapparition de ces groupes transnationaux non
gouvernementaux est un phnomne des annes 1970 qui soutenait la
nouvelle politique amricaine visant mettre fin au transfert de
technologie nuclaire vers les pays en voie de dveloppement.
Un autre phnomne des annes 1970 fut la remise en cause cono-
mique de lnergie nuclaire en particulier par certains spcialistes de
lnergie notamment cause du cot de retraitement du plutonium
quils estimaient dsormais exorbitant. Laugmentation du cot du
capital pour les racteurs tait un autre argument conomique de ces
savants. Ces facteurs les mouvements civils et les remises en cause
dconomistes freelance avaient forc les compagnies dlectricit
(utilities) annuler leurs commandes de centrales. Lopposition
allemande lnergie nuclaire, probablement la plus forte au monde, a
bris le consensus allemand en matire dnergie. De fait, depuis 1978,
il ny a eu aucune commande nouvelle de racteur en Allemagne, mme
pour lusage national.
Les mmes symptmes sont apparus en Iran la fin des annes 1970.
ce moment l, le pays ressentait dautres pressions
prrvolutionnaires et les mouvements antinuclaires renforaient
largement ces pressions. Les critiques de lnergie nuclaire proposaient
une meilleure utilisation des ressources nationales de gaz naturel.
LIran possdait la deuxime rserve la plus importante de gaz
(1 700 km3) dans le monde1. Mais les pipelines pour le gaz taient aussi
coteux et le problme de transmission de la puissance des centrales
tait le mme que pour les centrales nuclaires. En revanche, les
centrales gaz cotaient sensiblement moins cher que les centrales
nuclaires. titre dexemple, le cot des deux centrales gaz en
construction Rey et Neka tait estim entre 300 et 500 dollars/KW,

1 Fox, J. B., Stobbs, J., International Data Collection and Analysis, Nuclear Assurance
Corporation, Atlanta, avril 1979, p. Iran 1. Son volume a t estim 800 trillions
de mtres cubes en 2004 par le Oil and Gas Journal & le BP Statistical Review of World
Energy en 1999.

163
LIran nuclaire

environ le tiers de lhypothse basse de la centrale de Boushehr1. Des


centrales gaz plus modestes avaient aussi pour autre avantage de
pouvoir simplanter plus facilement auprs des consommateurs, ce qui
pouvait gnrer certaines conomies sur le cot de transmission et de
distribution. Elles diminuaient aussi le besoin en devises car
linvestissement ncessaire tait plus faible et il ny avait pas de
ncessit dimporter le combustible. Toutefois, ces centrales gaz ne
suscitaient pas le prestige inestimable que les centrales nuclaires
pouvaient donner lIran et au Shah.
La dgradation de lopinion publique au sujet de l'nergie nuclaire
tait un phnomne transnational. Les mme discours critiques ont t
tenus dans dautres pays du monde, y compris dans les pays
fournisseurs. Cette opinion publique dfavorable a mis une pression
supplmentaire sur les gouvernements des pays dmocratiques pour les
conduire renoncer leurs projets et exportations nuclaires. Bien que
la preuve de l'hypothse qui va suivre ncessiterait une recherche
spcifique, nous considrerons ce phnomne comme le rsultat d'une
capacit de manipulation de la structure des ides2 par les tats-
Unis par le biais des medias et des diverses ONG, ce qui a facilit la
participation des gouvernements allemand et franais dans les
engagements multilatraux visant empcher leurs industries
dexporter l'tranger. La manipulation de la structure des ides a
lavantage de crer des mouvements, en apparence autochtones, qui
peuvent contraindre un gouvernement par des demandes lgitimes.
Cest lopinion publique qui fut lorigine de la remise en cause de
lnergie nuclaire en Iran. temad prendra finalement linitiative de
crer au sein de lOEAI un groupe de travail pour expliquer les activits
et les objectifs de lOEAI en les rendant accessibles tous les citoyens.
Mais cette ambition de former lopinion publique alors que la baisse des
recettes ptrolires avait engendr une situation de crise, tait plutt
une raction tardive et non une action proactive. Il proposa aux
opposants publics et mdiatiques de lnergie atomique de participer
ces groupes de travail pour exprimer leur mcontentement et dbattre

1 Mossavar Rahmani, Bijan, Energy Policy in Iran: Domestic Choices and International
Implications, Pergamon, New York, 1981, p. 199.
2 Tel que dcrit par Susan Strange dans States and Markets.

164
Lnergie nuclaire en Iran : une ralisation ardue

des solutions/modifications possibles. Mais les opposants publics ne


participrent jamais ces runions.
Lun des opposants les plus influents lnergie atomique tait Bijan
Mossavar Rahmani, correspondant de lnergie pour Keyhan
Internationale. Il avanait trois arguments contre le programme de
lOEAI : premirement, la disponibilit de luranium dans le monde,
puis les restrictions politiques qui taient imposes sa vente et enfin
les incertitudes du march hautement politique, trs instable et
contrl par un cartel des services denrichissement, devaient pousser
lIran dpendre dun petit groupe de fournisseurs politiss et
commercialement agressifs. lpoque lOEAI tait la recherche
active duranium lintrieur du pays. Sa participation dans Eurodif lui
garantissait un accs aux services denrichissement. Dautant plus que si
on considre les conditions de march daujourdhui, il existait une
offre excessive duranium dans le monde.
Deuximement M. Mossavar Rahmani soutenait que linfrastructure
lectrique de lIran ntait pas en tat dintgrer les racteurs planifis
dune manire sre et certaine. Les rseaux lectriques taient trop
petits pour les racteurs de plusieurs milliers de mgawatts. Le rseau
national iranien navait pas de capacit de rserve non plus. Ce manque
de capacit de rserve tait particulirement grave en Iran, o les
coupures de courant de 1976 et 1977 avaient des effets politiques
ngatifs pour le Shah1.
Lisolement de lOEAI de lappareil bureaucratique du
gouvernement avait des avantages mais aussi des inconvnients.
Lavantage tait que sous la supervision directe du Shah, et sans les
contraintes et linertie habituelle de ladministration, l'OEAI avait pu
raliser ses projets rapidement. Il y avait en lespace de quatre ans,
quatre centrales nuclaires en cours de construction en Iran. Mais
linconvnient tait que les autres administrations, responsables pour
dautres aspects des projets, ne suivaient pas la vitesse de lOEAI. En
tout cas, il ny avait presque aucune coordination pour assurer que tout
ceci avance au mme rythme. Tavanir, lentit de MEE, charg de la
construction de rseaux permettant le transport de llectricit des
centrales nuclaires jusquaux consommateurs, navait, ni install la

1 Halliday, F., Iran: Dictatorship and Development, Penguin, Harmondsworth,


Middlesex, 1979, p. 285.

165
LIran nuclaire

ligne de 230 000 volt qui devait alimenter le site de Boushehr, ni la ligne
de 400 000 volt qui devait conduire llectricit produite dans cette
centrale1.
Le troisime argument de Mossavar Rahmani portait sur le cot de
lnergie atomique en Iran : 3 000 dollars par kilowatt, le triple du cot
de lnergie atomique dans les pays dvelopps et largement suprieur
celui des centrales gaz en Iran. Ce chiffre tait aussi trois fois
suprieur celui estim par lOEAI pour les centrales de Boushehr et
Ahvaz. Ceci sexpliquait par le fait que les centrales ne pouvaient pas
oprer leur capacit maximale, car les prvisions pour la demande de
llectricit avant 1980 ntaient pas suffisantes pour absorber les
2 480 MW des centrales de Boushehr.
En tout cas, l'essentiel est que ces considrations auraient d tre
prises en compte avant le lancement dun projet aussi important que le
projet nuclaire de lIran. Lintrt des critiques des conomistes
antinuclaires ne rside pas dans lintgrit et la validit de leurs
arguments, mais dans le fait quen tant quindividus, ils ont pu branler
les fondations dune industrie nationale dans laquelle des milliards de
dollars avaient t investis. Ces conomistes ne prenaient pas en
considration les prvisions de croissance conomique et le fait que le
prestige, et dans une certaine mesure la scurit du pays, pouvaient en
dpendre. Cela est un exemple dintervention des acteurs au niveau
micro tel quil est dcrit par Rosenau2. Daprs lui, ceux-ci peuvent
avoir un impact considrable sur les rsultats (outcomes), mme dans un
domaine, comme cest le cas ici, cens tre sous le contrle de ltat et
primordial pour la survie et la scurit de la nation critres fonda-
mentaux pour lcole raliste.
Lune des initiatives de lIran de lOEAI pour la cration dun soutien
international contre les mouvements de plus en plus virulents de remise
en cause de lnergie nuclaire fut dorganiser la Confrence sur le
Transfert de la Technologie Nuclaire en 1977 Perspolis. LAmerican
Nuclear Society, European Nuclear Society, et la Japan Atomic Society ont co-
sponsoris la confrence. Quelques 500 responsables dnergie
nuclaire, universitaires, et diplomates de 41 pays ont particip cette

1 Nucleonics Week, 2 fvrier 1978, p. 10.


2 Rosenau, James N., Turbulence in World Politics: A Theory of Change and Continuity,
Princeton University Press, Princeton, 1990.

166
Lnergie nuclaire en Iran : une ralisation ardue

confrence, y compris le Premier ministre Hoveyda. Dix jours avant la


date de la confrence, Jimmy Carter a rendu publique la nouvelle
politique des tats-Unis dans le domaine nuclaire. Il sagissait alors
dempcher le transfert de toute technologie nuclaire et pas
seulement des technologies militaires ce qui a t naturellement
largement dbattu pendant la confrence. Carter a aussi envoy un
message lattention du Shah faisant allusion limportance de cette
confrence et lui souhaitant bonne chance pour son droulement. La
politique nouvelle des tats-Unis sera naturellement critique par les
pays receveurs de technologie. Le Shah, daprs temad, tait satisfait
de son rle de leadership dans ces affaires pour reprsenter lopinion des
pays qui taient contre la politique amricaine. temad estime que cette
confrence a contribu au renforcement de la politique du Shah pour la
diminution de linfluence des superpuissances dans locan Indien1.
la fin de cette confrence temad dira lun des journalistes trangers :
Noubliez pas que la politique de lnergie nuclaire de lIran est
dfinie Thran 2.
Avec les agitations croissantes3 en Iran, le Shah fut amen, en aot
1977, remplacer Amir Abbas Hoveyda qui tait son Premier ministre
depuis douze ans. Daprs Richard Cottam, la raison de ceci tait
lincapacit de Hoveyda fonctionner dans la situation de crise qui
rgnait en Iran 4. Hoveyda tait un dfenseur de lnergie nuclaire et
soutenait lOEAI au sein de son cabinet. Son remplaant, Jamshid
Amouzegar, avait t ministre du ptrole et ne partageait pas
lenthousiasme de Hoveyda pour lnergie atomique. De plus,
Amouzegar tait un technocrate mis en place pour traiter la crise

1 Barnameyeh Energieh Atomieh Iran, p. 218.


2 Ibid., p. 216.
3 Les ingalits croissantes de revenus dans les rgions urbaines, ainsi quentre
Thran et la province, la baisse des revenus ptroliers dans la deuxime moiti
des annes 70, sans autres sources de devises trangres, une machine
bureaucratique inefficace, sans planification correcte et avec la corruption,
lincapacit de mettre en uvre des reformes sociales, et le besoin de continuer les
dpenses militaires pour maintenir les forces militaires existantes pour assurer la
politique trangre de lIran sont parmi les facteurs qui ont contribu au
mcontentement gnral. Ces facteurs sont bien tudis, entre autres dans
Halliday, Fred, Iran : Dictatorship and Development. Pelican Books, NY, 1979.
4 Cottam, Richard, W., Iran and the United States: A Cold War Case Study, University of
Pittsburgh Press, Pittsburgh, 1988, p. 170.

167
LIran nuclaire

conomique. Il voulait rduire les dpenses et avait prconis le


contrle des prix et des revenus. Des centrales nuclaires, surtout avec
une rentabilit devenue maintenant douteuse, ntaient pas trs
prioritaires pour Amouzegar, mme si lOEAI maintenait que, sans le
cot des routes, des hpitaux, des maisons, des coles et des abris qui
doivent exister ct des centrales, le cot par KW tait infrieur
1 000 dollars et qu long terme ces racteurs de haute capacit
pourraient compenser leur inefficacit court terme. Pour lOEAI
lachat du modle standard de 1 240 MW permettait lIran de
bnficier des amliorations futures apportes ce modle par le
fournisseur.
Avec le remplacement du Premier ministre Amir Abbas Hoveyda,
lOEAI perdit un dfenseur de l'nergie nuclaire1. Des centrales
nuclaires, surtout avec une rentabilit dsormais douteuse, ntaient
pas prioritaires pour Amouzegar. la fin de lanne 1977 Amouzegar
soutiendra les mouvements civils anti-nuclaires. Ce petit groupe
dconomistes et spcialistes de lnergie accusaient lOEAI de
manque de transparence dans lvaluation des cots et de risques
croissants de lnergie atomique 2.
son arrive au pouvoir, Amouzegar avait invit temad prendre
la responsabilit du ministre de lnergie. Ce ministre aurait eu des
responsabilits tendues sur la compagnie du ptrole (Sherkateh Naft), la
socit du gaz (Sherkateh Gaz) et lOEAI, ce qui permettait de formuler
une politique nergtique cohrente pour la nation3. temad refusera
cause de ltat dplorable de llectricit et de la distribution du gaz
dans le pays. Pendant le gouvernement dAmouzegar, lOEAI sera
rattache au ministre de lnergie sous le directorat dAhmad
Sotoudehnia, vice-prsident et directeur des programmes de lOEAI,
qui deviendra adjoint au ministre de lnergie, Ali Tavvakkoli. La
responsabilit du planning, de la construction et du fonctionnement des
centrales sera mise sous la responsabilit du ministre de lnergie4. La
sret des centrales et lapprovisionnement en combustibles taient les

1 Ibid.
2 Mossavar Rahmani, Bijan, Irans nuclear power program revisited , Energy
Policy, vol. 8, no. 3, septembre 1980, p. 195.
3 Barnameyeh Energieh Atomieh Iran, p. 120.
4 Keyhan International, 29 juin 1978, p. 1.

168
Lnergie nuclaire en Iran : une ralisation ardue

seules responsabilits qui incomberont lOEAI. Peu de temps aprs la


chute du gouvernement Amouzegar et sous le gouvernement de Sharif-
Emami, temad dmissionnera de la prsidence de lOEAI.

Fin de lOAEI

En octobre 1978, il y eut une discussion sur le sort de lnergie


nuclaire entre M. Sotoudehnia et la Commission de lnergie
Atomique (comprenant les ministres de lnergie, et des Finances, et le
Directeur de lOrganisation du Plan et Budget), et dautres membres du
gouvernement. Les ngociations avec la France pour dautres racteurs
furent suspendues. ce moment l, le Shah tait de plus en plus
critiqu pour ses dpenses militaires et nuclaires. Ces facteurs eurent
pour consquence de retarder lachat des quatre centrales de KWU1,
mais les travaux sur les quatre autres centrales en cours de construction
continurent2.
Framatome a arrt ses oprations en Iran en mars 1979, rapatriant
ses 450 derniers employs en Iran. LIran ntait pas le seul client que la
France perdait. Dans la premire partie des annes 1980 presque tous
les projets franais de ventes de centrales Isral, lIrak (pour
remplacer Osirak), lAfrique du Sud3, lInde au Pakistan ont t
annuls.
KWU fit revenir la plupart de ses 2 100 employs expatris en Iran et
mit au chmage 6 400 des 7 000 employs iraniens. Lentreprise utilisa
linstabilit du pays cette poque comme prtexte, prtendant que le
retard de livraison des matriaux de construction par les firmes
nationales lempchait de mener bien ses travaux. Ces travaux nont
jamais repris ce jour malgr lintrt renouvel de Thran et de
KWU. 36 bateaux contenant des matriels pour les centrales de
Boushehr attendaient dtre dchargs dans le golfe Persique. Mais avec
linstabilit croissante du pays ces navires retournrent en Allemagne.
ce jour, leur contenu, des matriels qui appartiennent lgalement

1 Energy Daily, 13 octobre 1978, p. 1.


2 Nucleonics Week, 26 octobre 1978, p. 13-14.
3 Le Conseil de la CEE avait pris la dcision de ne pas permettre ses membres
dentrer dans des nouveaux contrats avec ltat dapartheid.

169
LIran nuclaire

lIran, reste toujours stock en Allemagne. En novembre et dcembre


1978, les grves interrompirent galement les travaux des centrales
dAhvaz.
En janvier 1979, Shahpur Bakhtiar, le dernier Premier ministre du
Shah, annona lannulation unilatrale des deux centrales franaises,
qui taient en cours de construction. Il justifiait sa dcision en mettant
en avant les rserves de gaz en Iran, le cot exorbitant des centrales, le
manque de ressources financires, et la probabilit que les racteurs
soient dj obsoltes dans une douzaine dannes1. Les bureaux de
lOEAI en RFA, en France, en Angleterre et aux tats-Unis ont t alors
ferms. Bakhtiar rompit galement les engagements pris l'gard
d'Eurodif, ainsi que les contrats conclus avec les entreprises franaises
pour les travaux autour des centrales. L'tat franais rompit le paiement
des chances du prt de 1 milliard de dollars que l'Iran lui avait
consenti2.

1 Le Monde, 30 janvier 1979.


2 Il y aurait eu deux paiements de 630 millions de dollars en 1986-87 l'Iran.

170
5.
La Rpublique islamique
sintresse
lnergie nuclaire quelle avait
vigoureusement dnonce (1984-
2005)

Nous avons vu dans le chapitre prcdent lhritage nuclaire laiss


la Rpublique islamique en 1979 : deux racteurs allemands quasi
complets, le droit 10 % de capacit denrichissement dEurodif, une
quipe avec des laboratoires de recherche de classe mondiale ; en mme
temps, une opinion publique extrmement critique lgard des grands
projets, et des experts trangers prsents sur le sol iranien pour
apporter leur assistance la ralisation de ces projets.
Un ancien fonctionnaire de lOEAI nous a expliqu lors dun
entretien que tout ce qui avait t entrepris sous le Shah tait
considr au moment de la rvolution comme mauvais, corrompu,
devant changer ou finir. Que ce soient les projets de barrage, les projets
de centrales, etc. On ne voulait rien des arrangements pourris de
lancien rgime1 [] Lautonomie, lisolation et la rupture avec le

1 Entretien avec un fonctionnaire iranien de lAIEA Vienne en 1995.


LIran nuclaire

pass taient les principaux objectifs du nouveau gouvernement


rvolutionnaire. Le nouveau responsable de l'nergie atomique en Iran
critiqua aussi laugmentation du cot des centrales de Boushehr
7 milliards de dollars et demanda une compensation financire au titre
de ces contrats illgitimes . Cest ainsi quen aot 1979, KWU termina
formellement les travaux des centrales de Boushehr, avec les deux
racteurs achevs environ 85 % et 70 %. En revanche, la recherche
nuclaire moins visible, et ne ncessitant pas lintervention des
trangers, survcut aux dcisions du nouveau gouvernement. Elle fut
mme renforce dans les annes suivantes.
Le nouveau gouvernement issu de la rvolution appuyait ses
dcisions sur des critres idologiques trs rigides : lautosuffisance,
lindpendance et lisolationnisme. Ces critres dterminaient les
dcisions du gouvernement pour grer les affaires impliquant des
firmes trangres. Pour ce qui tait des projets nuclaires, M. Fereydoun
Sahabi, le nouveau prsident de lOEAI avait dclar :
Nous serons obligs de dpendre de laide trangre [pour
terminer les travaux des centrales nuclaires], ce qui nous forcera
entretenir des liens conomiques et industriels avec ces pays. 1
En juin 1979, KWU dnona ses contrats avec lIran. Cest une anne
charnire dans lhistoire du pays car en novembre, peine quelques
mois aprs la rvolution, lambassade des tats-Unis avait t occupe
par des militants et une soixantaine de diplomates amricains furent
pris en otage une crise qui allait durer quatorze mois et tre rgle
par laccord dAlger, qui, entre autres, interdirait aux tats-Unis toute
intervention dans les affaires intrieures de lIran. Le mois suivant, les
forces sovitiques envahirent lAfghanistan. Cette opration fut suivie,
en septembre 1980, par linvasion irakienne de lIran, qui engendrera
une guerre de huit ans qui fera plus d'un million de victimes.

Les leons de la guerre dIrak


Aprs la rvolution, suivie de la prise en otage de lambassade des
tats-Unis et de linvasion sovitique de lAfghanistan, le nouveau
gouvernement inexpriment dut faire face de nouveaux dfis. Le

1 Nuclear News, juillet 1979, p. 72.

172
La Rpublique islamique sintresse lnergie nuclaire

plus important dfi survint peine deux mois aprs la prise dotages de
lambassade des tats-Unis : en effet, le 22 septembre 1980, lIrak,
profitant du chaos rvolutionnaire qui rgnait en Iran, dcida denvahir
le pays.
Pendant les premires annes de la rvolution, la ferveur
rvolutionnaire et une certaine irrationalit caractrisrent les dcisions
du gouvernement iranien aussi bien en matire de politique trangre
que de politique intrieure. Ctait un gouvernement jeune et novice
qui navait pas les ressources et lexprience ncessaires pour grer les
affaires conomiques ou politiques du pays. Leuphorie rvolutionnaire
amenait le gouvernement constitu pour une grand part, mais aussi
contrl, par des lments religieux vouloir exporter la rvolution
vers les autres pays pour gagner en influence. Ces efforts avaient suscit
la crainte des gouvernements conservateurs de la rgion et leur hostilit
envers lIran rvolutionnaire. Cela amena les pays ptroliers riches,
notamment lArabie Saoudite, fournir lIrak des aides conomiques
indispensables pour combattre lIran qui menaait de les dstabiliser.
Ainsi lIran se trouva-t-il isol sur la scne internationale. Seules la
Syrie, la Libye et lAlgrie lui manifestrent des degrs divers leur
soutien.
Nous avons vu combien les relations irano-amricaines staient
progressivement dgrades la fin du rgne Pahlavi, notamment aprs
laugmentation des prix ptroliers de 1974. Toutefois elles demeuraient
en apparence cordiales. Le Shah tait un client gar, mais il navait pas
ouvertement dfi les tats-Unis. Ce qui n'a pas t le cas du
gouvernement de la Rpublique islamique qui, dans son discours et ses
actes, dfiait les tats-Unis. Depuis dix mois, en effet, ce gouvernement
dtenait lambassade des tats-Unis et 66 de ses diplomates en otage. La
couverture mdiatique de cette prise dotage eut un impact sur
lopinion publique amricaine, comparable aux images du Vit-nam. La
prise dotages changea compltement la nature des relations irano-
amricaines. Lopinion publique et la politique amricaine furent
profondment affectes par cette crise. Aucun autre pays de la
priphrie navait jamais os dans lhistoire dfier les tats-Unis de la
sorte. Aucun autre vnement, l'exception du 11 septembre 2001, na
probablement pu ternir ce point limage de la puissance amricaine !
Cest entre autres pour cela mais aussi pour affaiblir lOPEP que

173
LIran nuclaire

linvasion irakienne de lIran en septembre 1980 fut un vnement


favorable pour les tats-Unis, comme lexplique Geoffrey Kemp1 :
Malgr lagression de Saddam, les tats-Unis taient
discrtement contents de voir le rgime [iranien] faire face un
nouveau dfi majeur, et alors que les tats-Unis professaient la
neutralit, on supposait et esprait que les forces de Saddam
puissent faire tomber le nouveau gouvernement de lAyatollah. 2
Mais la grande surprise des stratges amricains, et malgr leurs
valuations pour lanne 1976 (ils avaient estim larme iranienne inca-
pable dabsorber les armements modernes amricains et de matriser les
nouvelles technologies), mme avec llimination des officiers de haut
rang et les dsertions massives des officiers de mtier durant la
rvolution, les forces iraniennes russirent simposer larme de
Saddam Hussein. Non seulement en 1982 larme iranienne avait russi
expulser les forces de Saddam, mais elle avait mme dcid dtendre
la guerre la pninsule Arabique, menaant dsormais les monarchies
arabes riches. Lobjectif de propagation de la rvolution vers dautres
pays tait ouvertement publicis par le gouvernement iranien et ceci
devenait un sujet dinquitude croissant Washington :
Les tats-Unis en conclurent quune offensive russie contre les
forces irakiennes pourrait faire peser une menace stratgique
majeure sur la rgion, et ils commencrent ainsi ouvertement
soutenir lIrak [] lIran devint assujetti un embargo global
orchestr par les tats-Unis, dnomm lopration STAUNCH []
pendant que lIrak fut ouvertement soutenu par la majorit des tats
arabes, lEurope, lUnion sovitique et prudemment par les tats-
Unis. 3
LIran commena ainsi manquer de pices de rechange
indispensables pour continuer la guerre. La majorit des quipements
militaires iraniens, surtout lindispensable force arienne, taient de

1 Directeur de Regional Strategic Programs au Nixon Center, qui a servi la Maison


Blanche durant la premire administration Ronald Reagan, en tant que Special
Assistant to the President for National Security Affairs et Senior Director for Near East
and South Asian Affairs of the National Security Council.
2 Kemp, Geoffrey, US-Iranian Strategic Cooperation Since 1979 , dans Sokolski,
Henry, et Clawson, Patrick, Checking Irans Nuclear Ambitions, Strategic Studies
Institute, janvier 2004, p. 101.
3 Ibid., p. 102.

174
La Rpublique islamique sintresse lnergie nuclaire

fabrication amricaine. Daprs Kemp, ce fut cette impressionnante


contrainte impose aux avions et aux missiles iraniens qui les fora
faire un march avec le Grand et le Petit Satan , les tats-Unis et
Isral1. Le nouveau gouvernement faisait ainsi son apprentissage :
accepter et grer les contraintes du systme international. En effet,
peine deux ans aprs avoir dnonc lancien fournisseur, lIran tait
forc, pour sa survie, de conclure un march avec lui et cela par
lintermdiaire dIsral.
La guerre contre lIrak a ainsi bris lillusion que seule la volont et
les sacrifices humains pouvaient prendre lavantage et se substituer la
technologie et aux matriels de dfense. Considre comme un ermite
dangereux par lOccident et ses voisins arabes, du fait de ses efforts
agressifs pour exporter la rvolution et pour son soutien au terrorisme
international, la Rpublique islamique sest battue quasiment seule
contre lIrak. Pendant la mme priode lIrak a reu plus de 80 milliards
de dollars de prts, de la part de ses voisins arabes, et lassistance des
tats-Unis2. En mme temps lembargo mondial impos lIran par les
tats-Unis tait efficace au point de lempcher de vaincre son ennemi
lIrak, devenu de facto alli des tats-Unis.
Un an seulement avant la guerre, lIran tait encore la puissance
inconteste du Golfe, et une puissance hgmonique rgionale, un rle
que le Shah avait russi rserver lIran, le ngociant avec les tats-
Unis depuis le dpart des forces britanniques de la rgion. Il avait russi
avoir de bonnes relations avec la plupart des tats de la rgion, et tait
considr par beaucoup comme un protecteur, alors que lIran
rvolutionnaire percevait des menaces de tous cts : au nord, avec une
Union sovitique nuclaire qui venait denvahir son voisin
lAfghanistan ; au sud, avec les forces amricaines et les pays protgs
par ces derniers ; louest, avec la guerre contre lIrak, et lest, avec un
pays envahi et un autre qui lui-mme cherchait dsesprment viter
linvasion sovitique. Il faut se mettre la place des dirigeants iraniens
de cette poque pour comprendre limportance que latome et le
dveloppement interne dun pouvoir de dissuasion reprsentaient. Ce

1 Ibid.
2 Schake, Kori N., Yaphe, Judith S., The Strategic Implication of a Nuclear Armed Iran,
Institute for National Strategic Studies, National Defence University, Washington
DC, 2001, p. 2.
175
LIran nuclaire

besoin vital sera renforc par lhumiliation de devoir traiter avec ses
deux ennemis idologiques pour obtenir des armes qui nallaient pas
assurer sa survie ou la victoire, mais seulement la possibilit de
continuer sentretuer plus longtemps.

Lhumiliation : lobtention darmes aux tats-Unis et en


Isral
Dans son livre, What Uncle Sam Really Wants, Noam Chomsky
constate :
Lenvoi des armes [amricaines] lIran par le biais d'Isral na
pas seulement commenc en 1985, lorsque le Congrs en a parl.
Cela a commenc presque immdiatement la suite de la chute du
Shah en 1979. Le public savait avant 1982 quIsral fournissait une
grande partie des armes lIran on pouvait mme le lire dans le
New York Times. En octobre 1982 lambassadeur d'Isral aux tats-
Unis a rendu public lenvoi des armes au rgime de Khomeiny par
Isral avec la coopration des tats-Unis [] au plus haut niveau.
[] La raison ? tablir des liens avec des lments militaires en Iran
qui pourraient faire un coup dtat et rtablir les mmes
arrangements que sous le Shah. 1
La guerre avec lIrak fournit son premier rsultat positif aux tats-
Unis lorsquun an aprs le dbut de celle-ci, les besoins de survie
contraignirent la Rpublique islamique ngocier avec eux pour
obtenir des armes. Les otages amricains en Iran furent librs en
janvier 1981 : dernire monnaie dchange de la Rpublique novice .
Mais les situations dsespres requirent des actes dsesprs. Des
groupes sympathisants du gouvernement islamique au Liban prirent
dautres otages amricains, otages qui allaient encore servir plus tard de
monnaie dchange pour l'obtention de missiles et de pices de
rechange pour l'aviation. Ce que la jeune Rpublique ne savait pas, cest
quil ntait pas ncessaire de prendre des otages pour assurer la
livraison des armes indispensables par les tats-Unis. Ces derniers
avaient intrt maintenir leur client gar un niveau de puissance
suffisant pour empcher une victoire trop rapide de lIrak, ou lemprise

1 Chomsky, Noam, What Uncle Sam Really Wants, Odonian Press, Berkeley, 1992,
p. 68-69.

176
La Rpublique islamique sintresse lnergie nuclaire

de lUnion sovitique. Lintrt dun gouvernement islamique pour les


tats-Unis tait dabord, et avant tout, dempcher la propagation du
socialisme sovitique en Iran. Faire face lexpansion de lUnion
sovitique tait lun des derniers rles que lIran pouvait jouer pour les
tats-Unis mis part celui de ne pas gner la libre circulation du
ptrole dans le golfe Persique. Juste aprs la rvolution en Iran, les
forces sovitiques avaient en effet envahi lAfghanistan. Mais ce pays
enclav ne pouvait pas leur donner accs aux eaux chaudes du golfe
Persique. Le Pakistan faisait barrage l'accs au golfe Persique. Il fallait
donc que la Rpublique islamique demeure suffisamment forte pour
assumer ce rle.

Le march du Pakistan
Tout au long de cet ouvrage nous avons propos des tudes de cas
sur les dveloppements nuclaires dans dautres pays que lIran. Cela
permet de mieux comprendre les spcificits du cas iranien et les motifs
et marges de manuvre de lIran. Mais cela permet surtout de mieux
saisir la nature des interactions dans le secteur nuclaire international.
Le Pakistan, qui avait plus de capacit diplomatique cette poque, a
mieux russi jouer sa carte face aux tats-Unis. Conscient de son
importance stratgique pour les tats-Unis depuis linvasion sovitique
en Afghanistan, le pays russit obtenir le prix tant dsir. En 1981, le
Pakistan obtint une exemption de six ans de la part du Congrs des
tats-Unis pour dvelopper sa capacit nuclaire militaire. Dans un
climat international o les tats-Unis ne permettaient mme plus
lintroduction de nouveaux programmes civils, ceci reprsentait une
concession norme. Les tats-Unis taient contraints daccorder cette
faveur bilatrale au Pakistan affaiblissant ainsi le rgime de la non-
prolifration en contrepartie du soutien du Pakistan aux combattants
afghans contre les forces sovitiques. Cest grce cette drogation que
lusine pakistanaise denrichissement duranium a pu devenir
oprationnelle en 1984, permettant au Pakistan datteindre la capacit
nuclaire militaire en 19861. Le Pakistan avait mis sur pied ds 1975 un
programme clandestin dacquisition de matriels et technologies en

1 Spector, Leonard S., Going Nuclear, Ballinger Publishing Company, Cambridge,


1987, p. 132.
177
LIran nuclaire

provenance des diffrents pays industrialiss, pour construire une usine


denrichissement et aurait commenc enrichir de luranium ds 1976.
Lautorisation des tats-Unis lui donnait quartier libre pour raliser ceci
ouvertement et une chelle industrielle. Une contribution
indispensable pour raliser ce programme avait t lobtention des
conceptions de centrifugeuses voles par Munir Ahmad Khan
lUrenco1.
En dpit de sa faible exprience, la jeune Rpublique islamique sest
vite aperue que ses fournisseurs (tats-Unis et Isral) limitaient leurs
approvisionnements en pices dtaches et missiles de faon faire
durer le conflit Iran-Irak. Dans le contexte dun embargo international,
elle prouvait le besoin de renforcer sa dfense par d'autres moyens
internes. Les enfants envoys au front dans les missions suicides ne
pouvaient tre quun remde temporaire face larme de Saddam
soutenue par les tats-Unis, lUnion sovitique, et les milliards de
dollars de financement des pays de la rgion. Le zle rvolutionnaire et
les sacrifices humains nallaient pas continuer indfiniment. Le discours
et lidologie de Ni lOuest ni lEst, Rpublique islamique , avaient
atteint leur limite ds lors que le gouvernement rvolutionnaire avait
d conclure un march avec les tats-Unis et Isral pour obtenir des
armes, armes qui aprs tout ntaient suffisantes que pour faire durer
un conflit sanglant sans quil puisse y avoir de gagnant. Linvasion
sovitique de lAfghanistan tait trop proche et prsente pour que le
gouvernement puisse ignorer la possibilit que lUnion sovitique
dcide un jour de faire pareil en Iran. lpoque du Shah, lquilibre
nuclaire entre les tats-Unis et lUnion sovitique aurait dissuad ce
dernier d'envisager une telle option. Mais dans le cadre des nouvelles
relations entre la Rpublique islamique et les tats-Unis, ce dernier
allait-t-il toujours sopposer une telle invasion ? LIran rvolutionnaire
avait fort besoin dun moyen de dissuasion. Cest cette poque que la
recherche nuclaire de classe mondiale cre durant le rgne du Shah se
tournera vers lusage militaire. Encore une preuve que ce sont les
facteurs internationaux qui incitent les gouvernements opter ou non
pour lutilisation militaire de latome.

1 US State Department, The Pakistani Nuclear Program, National Security Archives,


Washington, 23 juin 1983.

178
La Rpublique islamique sintresse lnergie nuclaire

Cest dans ces conditions quen 1981, lIran a commissionn la


construction au Centre des Technologies Nuclaires dIspahan, dun
laboratoire de chimie duranium formellement dclar lAIEA en
19981. Mais ce laboratoire ne pouvait pas tre immdiatement
oprationnel pour maintenir lquilibre nuclaire. Aussi, en juin de la
mme anne, Isral, profitant du fait que lIrak tait concentr sur la
guerre contre lIran, bombarda le racteur de recherche irakien,
lOstiak2. Le gouvernement de la Rpublique islamique qui avait lui-
mme essay de bombarder Ostiak deux reprises, mais sans succs3,
fut sans doute soulag par ce dveloppement4.
Durant lanne 1982, lIran a aussi import 531 tonnes de concentr
dU3O8 naturel5. Les conditions difficiles de la guerre, lembargo
international et lisolement total du pays forcrent alors le
gouvernement orienter les activits de recherche nuclaire vers des
utilisations dsormais militaires. Les contraintes du systme
international et la politique bilatrale des tats-Unis y compris
fournir des donnes de renseignements en temps rel lIrak durant la
guerre forcrent lIran considrer latome comme un moyen de
dissuasion et de survie. Non seulement lIran navait plus de
fournisseur darmes conventionnelles tant donn lembargo qui lui
tait impos, mais le pays navait plus de moyens financiers pour

1 IAEA, Implementation of the NPT Safeguards Agreement in the Islamic Republic of Iran,
Vienne, 10 novembre 2003.
2 Des bombardiers spciaux F-16 longue porte et des renseignements de
reconnaissance ainsi que des photos de satellite amricaines avaient t utiliss
pour le raid.
3 D'aprs les sources du CEA, je nai pas trouv de documentation publie ce sujet.
4 LIrak avait achet ce racteur de recherche extraordinairement large pour un
racteur de recherche (20-70 MW) en 1976, la France. Ce racteur trs
perfectionn tait capable dirradier luranium pour produire des quantits
importantes de plutonium, mais cet uranium tait quasiment inutilisable en ltat,
et impossible faire sortir du cur du racteur. Cest lachat de trois units
dextraction de plutonium dItalie (radiological shielded hot cells) qui avait alarm les
Israliens. La France avait aussi fournit lIrak avec 12,5 kg duranium trs enrichi
avec ce racteur, ce qui pourrait tre priori peine suffisant pour la fabrication
dune bombe nuclaire, mais quasiment impossible de retirer dun tel racteur
daprs diffrents spcialistes interviews.
5 Dclar lAIEA en 1990. Voir IAEA, Implementation of the NPT Safeguards
Agreement in the Islamic Republic of Iran, Vienne, 10 novembre 2003.
179
LIran nuclaire

maintenir les mmes forces militaires qu lpoque du Shah. Cest ce


moment-l que la production et les exportations ptrolires connurent
le creux le plus bas de son histoire depuis lpoque Mossadegh. Le
chtiment impos lIran pour la nationalisation des socits ptrolires
par le Shah tait mme plus svre que celui impos Mossadegh :
cette fois, le changement de rgime saccompagnait aussi dune guerre.
Mais le crime du Shah tait certainement plus rprhensible : non
seulement il avait nationalis le ptrole, mais il avait aussi amen
lOPEP corriger les prix internationaux.

Exportations ptrolires iraniennes : 1948-1996


Source: International Financial Statistics, FMI 2003

250

200

150
Index

100

50

0
1948 1953 1958 1963 1968 1973 1978 1983 1988 1993

Le gouvernement de la Rpublique islamique fut contraint


d'augmenter ses revenus ptroliers pour financer les efforts de guerre.
Mais la vente de ptrole est devenue de plus en plus difficile lors des
annes 80. Non seulement en raison de la guerre et de la destruction des
installations, mais aussi en raison de la baisse de la demande du ptrole
et de laugmentation de loffre non-OPEP rsultat des initiatives
amricaines du ct de loffre pour promouvoir des offres alternatives,
et du ct de la demande, pour baisser la consommation des pays
industrialiss. Les bombardements irakiens du Kharg, le terminal
principal des exportations ptrolires iraniennes, rduisirent les
exportations du pays 150 000 barils par jour. la veille de la guerre
avec lIrak, la production iranienne tait dj tombe 800 000 barils1.
La part de lIran dans la production de lOPEP est passe entre 1978 et

1 OPEC, Annual Statistical Bulletin, 1994.

180
La Rpublique islamique sintresse lnergie nuclaire

1981 de 17 6 %1. LIran et lIrak deux des membres les plus


importants de lOPEP saffaiblissaient en sentretuant et lOPEP
saffaiblissait avec eux : le conflit Iran-Irak avait dj atteint lun de ses
objectifs principaux !
Ramazani constate que bien que la communaut internationale ait
condamn lagression de lIrak contre le Kowet en 1991, il y a eu
manifestement une absence dattention juridique en ce qui concerne
lusage flagrant de force militaire par lIrak contre lIran le 22 septembre
1980 2. Et cela, selon lui, en raison de considrations politiques,
distorsions mdiatiques, et prdispositions personnelles . Cette
injustice internationale, durant ce que lIran appelait la guerre
impose , a pouss davantage le pays lautosuffisance en matire de
dfense nationale. LIrak, mis part lutilisation des armes chimiques,
avait aussi accs plus de missiles et avec des portes plus longues. Il
pouvait les utiliser contre les villes iraniennes ; un avantage qui tait
amplifi par la supriorit en nombre de l'aviation irakienne3.
LIran utilisera 85 kg dU3O8 naturelle importe entre 1982 et 1993
dans les laboratoires chimiques dIspahan pour diffrentes
exprimentations. Entre 1982 et 1987, 12,2 kg dUO2 ont pu tre
produits en utilisant de lU3O8. Daprs lAIEA, entre 1989 et 1993,
10 kg dUF4 ont t produits au centre de recherche nuclaire de
Thran4.
LIran essaya de contraindre le Kowet et les autres tats de la rgion
arrter leur soutien lIrak en attaquant des navires qui transportaient
leur ptrole vers les marchs internationaux. En 1987-1988, lIran visa
galement le transport maritime dans le golfe Persique et les territoires
de certains allis des tats-Unis pour les punir pour leur soutien lIrak
dans sa guerre contre lIran. En plus de la pression militaire, lIran a

1 Ibid.
2 Ramazani, R. K., Who Started the Iran-Irak War? A Commentary , Virginia
Journal of International Law, automne 1992.
3 Chubin, Shahram, Irans Strategic Aims and Constraints , dans Clawson,
Patrick, ed., Irans Strategic Intentions and Capabilities, McNair Paper 29, National
Defense University, DC, 1994, p. 65-70.
4 IAEA, Implementation of NPT Safeguards Agreement in the Islamic Republic of Iran,
Vienne, 24 fvrier 2004 et 1 juin 2004.
181
LIran nuclaire

aussi soutenu les radicaux Chiites contre les rgimes du Golfe1. Pour
Chubin aussi, cest bien la guerre avec lIrak et la position de faiblesse
de lpoque de la Rpublique islamique qui auraient pouss lIran
envisager des moyens de dissuasion autochtone.
tant donn le cot et la difficult pour trouver une parit dans
les armes conventionnelles, a pourrait tre une bonne ide de
considrer dautres moyens pour dissuader les tats plus avancs.
En ce qui concerne lIrak, il est clair que lIran ne pouvait pas se
permettre dautres surprises dans le futur. LIran aurait besoin des
armes chimiques ne serait-ce que pour la dissuasion ; des missiles
pour soutenir une arme de lair qui mettra des annes pour tre
capable de dissuader les missiles ennemis [] 2

Lutilisation darmes de destruction massive par lIrak


et lembargo impos lIran : la ncessit de la
dissuasion par moyens internes
Lors de la prise du pouvoir en 1979, la Rpublique islamique avait
dnonc le programme nuclaire, comme symbole de dpendance vis--
vis de ltranger et comme moyen illgitime de dpenser les richesses
du pays. Nous avons vu que pendant les premires annes, elle
apprciait de pouvoir utiliser linfrastructure de recherche nuclaire qui
existait lpoque du Shah pour commencer chercher un moyen de
dissuasion. Mais en 1984, la Rpublique islamique fit un retour
impressionnant sur sa position publique concernant lnergie nuclaire
en prenant la dcision de relancer les travaux des centrales de
Boushehr ; un projet beaucoup plus visible et coteux que les activits
de recherche. Les critres idologiques avaient dj chang tant
donnes les leons du pass rcent. Il y avait aussi une considration
dordre intrieur pour justifier cette dcision. En effet, le nouveau
pouvoir stait aperu quil navait aucun projet public de grande
envergure. Le zle rvolutionnaire seffritait, et la Rpublique islamique
n'avait que la guerre et la baisse de niveau de vie, offrir aux citoyens.
Cest l o le gouvernement commena sortir un par un les

1 Ibid., p. 12.
2 Chubin, Shahram, Irans Strategic Aims and Constraints , dans Clawson,
Patrick, ed., Irans Strategic Intentions and Capabilities, McNair Paper 29, National
Defense University, DC, 1994, p. 71.

182
La Rpublique islamique sintresse lnergie nuclaire

programmes de lpoque du Shah et les remettre dactualit [] nous


navions rien de nouveau ou de diffrent montrer, et il y avait urgence
faire quelque chose quand mme 1, prcise un haut fonctionnaire du
ministre du Plan de lpoque. Lautre raison de ce dveloppement tait
que, sans un programme civil, le gouvernement pouvait difficilement
justifier ses activits de recherche. Cest ce moment-l que le
programme civil de lIran assumera un deuxime rle : fournir une
justification pour les programmes de recherche.
Mais cette occasion lAllemagne de lOuest refusa de reprendre les
travaux de Boushehr, sous prtexte que lIran tait en guerre avec lIrak.
Ceci ntait quun prtexte, car lIran ntait pas le seul pays qui les
Allemands refusaient, cette poque, de vendre leur technologie :
depuis 1978, lAllemagne navait voulu accepter aucune commande de
racteur. Pendant cette mme priode le gouvernement allemand
navait pas pu donner son autorisation KWU pour ngocier avec le
Pakistan non plus. Les tats-Unis, eux avaient russi, en partie grce au
Club de Londres, mettre fin la quasi-totalit des exportations
europennes de centrales nuclaires la fin des annes 19702. LIrak
commena bombarder Boushehr identifi dsormais comme une cible
stratgique ds 1984. Ces bombardements seront rpts en fvrier et
avril 1985 puis en juillet et novembre 1987, et juillet 19883. Ds 1984,
lIrak avait domin la guerre arienne et en profitait pour bombarder
Thran. LIran rpondait en utilisant les missiles courte porte :
Bagdad ntant pas trop loin de la frontire Iran-Irak4. Ce fut aussi
loccasion pour la Rpublique islamique de faire lapprentissage de
lutilit des missiles courte et moyenne porte qui cotent beaucoup
moins cher que les avions et qui ne ncessitent pas de pices de
rechange.

1 Entretien avec un ancien haut fonctionnaire du ministre du Plan durant les


premires annes de la rvolution, Washington en 2003.
2 Mller, Harald & Schlupp, Christian, Nuclear Decision-making in the Federal
Republic of Germany , How Western Nuclear Policy is Made: Deciding on the Atom,
McMillan, Basingstoke, 1991, p. 74.
3 LAIEA avait ignor cette poque la demande de soutien de la Rpublique
islamique (source: CEA, Paris).
4 Chubin, Shahram, Irans National Security Policy: Intentions, Capabilities and Impact,
Carnegie Endowment, Washington DC, 1994, p. 21.
183
LIran nuclaire

La Rpublique islamique russira en revanche obtenir lassistance


de la Chine pour la cration dun nouveau centre de recherche nuclaire
Ispahan pendant la mme anne1 et commander la construction, au
Centre de Technologies Nuclaires dIspahan, dun laboratoire de fabri-
cation de combustible2. La Chine ntait tenue, ni par le TNP ni par les
arrangements du Club de Londres, limiter ses cooprations nuclaires.
Cest au cours de cette mme anne que lusine denrichissement
pakistanaise entra en activit.
Un accord bilatral a aussi t sign en 1985 entre lIran et la Chine
pour la formation dune quinzaine dingnieurs nuclaires iraniens en
Chine en vue de la conception de racteurs3. Ctait encore la difficult
de traiter avec les trangers les mmes que la Rpublique islamique
avait dnoncs peine cinq ans avant qui poussait lIran
dvelopper des comptences intrieures. Isral et les tats-Unis
continuaient fournir les armes indispensables pour faire durer la
guerre entre lIran et lIrak. En aot et septembre 1985, Isral envoya
504 missiles TOW lIran. En novembre de la mme anne 18 missiles
anti-avion HAWK furent livrs directement par la CIA lIran, mais ils
auraient t rejets pour des raisons techniques. Le 17 fvrier 1986, les
tats-Unis envoyrent 500 autres missiles TOW lIran en passant
encore par Isral, puis 500 de plus en 27 fvrier, 508 en mai, et encore
500 en octobre4. Les tats-Unis armaient comme nous lavons dit les
deux cts, mais fournissaient aussi des donnes de renseignements
lIrak, leur but tant de maintenir un quilibre dans le conflit, sans
vainqueur, mais avec le plus de destructions et daffaiblissement
possibles. Avec la baisse de production des deux grands de lOPEP,
compense par le dveloppement rapide des sources non-OPEP durant
les mmes annes, lordre ptrolier inconvenant impos par lOPEP en
1974 allait changer : un dveloppement indispensable pour la survie de
lordre capitaliste mondial qui repose sur la fourniture dun ptrole bon
march.

1 MEDNEWS, 8 juin 1992.


2 Ceci a t formellement dclar lAIEA en 1998. Voir IAEA, Implementation of the
NPT Safeguards Agreement in the Islamic Republic of Iran, Vienne, 10 novembre 2003.
3 Nucleonics Week, 5 fvrier 1991.
4 Inouye, Daniel K. & Hamilton, Lee. H., Report of the Congressional Committees
Investigating the Iran-Contra Affair, Times Books, New York, 1988, p xix.

184
La Rpublique islamique sintresse lnergie nuclaire

Ds 1985, il devint vident que la rvolution iranienne perdait


suffisamment de force pour ne plus pouvoir dstabiliser les
gouvernements riches traditionnels de la rgion. LArabie Saoudite prit
alors des mesures discrtes pour se rapprocher de lIran. Son ministre
des Affaires trangres, Saoud Bin Faysal, se rendit en Iran en 25 mai
19851. Ce rapprochement tait partie intgrante dune forme de
rapprochement avec les tats-Unis. Le gouvernement rvolutionnaire
avait toujours besoin de pices de rechange pour ses quipements
militaires dans sa position dinfriorit face lIrak qui utilisait des
armes de destruction massive contre la population iranienne. Les otages
amricains au Liban servirent une fois encore de monnaie dchange :
armements et pices de rechange contre la libration des otages2.
De 1984 1986, lIrak utilisa des armes chimiques de destruction
massive contre les populations civiles en Iran pendant que les tats-
Unis lui fournissaient des renseignements en temps rel et que la

1 American Hegemony and World Oil, p. 227.


2 Tel que dcrit dans Bill, James A., The Eagle and the Lion: the Tragedy of American-
Iranian Relations, Yale University Press, New Haven, 1988, p. 306-315, et Tower,
John, Muskie, Edmond, et Scowcroft, Brent, The Tower Commission Report, Bantam
Books, New York, 1987. Ceci avait t orchestr par le Conseil National de Scurit
(National Security Council, NSC) avec la coopration de la CIA et lapprobation du
prsident Reagan. Le but tait de vendre lIran les pices de rechanges qui lui
manquaient cruellement afin d'obtenir sa coopration dans la libration des otages
amricains au Liban. Ce plan avait t initi sous la direction de Robert McFarlane,
mais il fut poursuivi par son remplaant la tte du NSC, le vice-amiral John M.
Poindexter assist du Lt. Colonel Oliver North. Le 25 mai 1986, McFarlane, North,
Howard Teicher, le conseiller du Moyen-Orient au NSC, Amir Nir, un Isralien, et
George Cave, le spcialiste de lIran la CIA se sont rendus Thran pour
lchange des armes contre les otages.
La libration des otages contre les armes, alliait avantages gopolitiques et raisons
de politique intrieure pour le prsident Reagan qui semblait impuissant
rsoudre cette crise d'une autre manire. La premire raison stratgique de
louverture vers lIran tait la proccupation de la Maison Blanche face au pouvoir
sovitique dans la rgion. Le rapport du NSC en juin 1985 avait soulign la menace
de lUnion sovitique pour lIran et les intrts amricains dans la rgion. Ce point
de vue tait renforc par les conseillers du Prsident, en particulier Donald Regan,
et les Israliens en faveur d'un rapprochement. La deuxime raison stratgique
tait le danger de lexportation de la rvolution iranienne des pays conservateurs
voisins. Les tats-Unis taient particulirement proccups par la stabilit de
lArabie Saoudite, le pays qui lpoque dtenait un quart des rserves mondiales
et qui tait le plus grand producteur du ptrole.
185
LIran nuclaire

communaut internationale se dsintressait de la situation. Dans ces


conditions de faiblesse, le gouvernement iranien prit la dcision en 1985
de poursuivre un programme denrichissement duranium. Son voisin
pakistanais tait sur le point datteindre le seuil nuclaire grce un
programme similaire, et son voisin irakien, soutenu par les tats-Unis,
continuait gazer ses populations. Les motifs du gouvernement pour
poursuivre des recherches nuclaires sur les technologies de double
utilisation bien que lgales et dans le cadre du TNP taient bass
sur ces deux facteurs. Ds 1986, certains mdias voquaient une
coopration nuclaire secrte entre lIran et le Pakistan.
En 1987, lIrak bombarda de nouveau le site de Boushehr sous
prtexte de la reprise par lIran de son programme nuclaire. LIran
chercha laide dun consortium de socits allemande, espagnole et
argentine pour la reconstruction du site de Boushehr mais en vain1.
LIrak bombarda trois autres reprises en 1987 le site de Boushehr
prtextant le transfert par l'Iran de certains matriels sous contrle.
LIran essaya en vain de faire condamner lIrak par lAIEA, prtendant
que ces racteurs ntaient pas termins et ne contenaient pas de
combustible nuclaire ; lAIEA ne mit aucune mesure de sauvegarde en
application, maintenant quelle navait pas de juridiction pour ce cas.
Devenu sensible aux aspects discriminatoires du rgime de non-
prolifration, lIran refusa de signer la Convention sur la Protection
Physique des Matriaux Nuclaires, tant donn le privilge que cette
convention accordait aux tats nuclaires.
En 1987, lIran signa aussi un accord avec lArgentine pour la
fourniture duranium enrichi 20 % destin au racteur de recherche de
Thran2. Mais lArgentine renona cette vente sous la pression
bilatrale des tats-Unis. Cest aussi au cours de cette mme anne, et
en position de faiblesse dans une guerre, qui verra trs bientt
limplication directe des tats-Unis, que lIran a pu obtenir des
conceptions de centrifugeuses pour enrichir de luranium. Lanne
prcdente, le Pakistan, avec laccord tacite des tats-Unis, avait pu

1 Il y avait des rumeurs disant que KWU voulait utiliser ses parts minoritaires dans
une entreprise nuclaire argentine pour aider lIran complter les centrales de
Boushehr, chappant ainsi au contrle du gouvernement allemand.
2 Spector, Leonard, Nuclear Proliferation in the Middle East , Orbis, printemps
1992, p. 186-87.

186
La Rpublique islamique sintresse lnergie nuclaire

enrichir de luranium et en accumuler suffisamment, daprs les


services de renseignements amricains, pour fabriquer quelques
bombes. Lors de la mme anne, lIran acheta aussi un calutron1 la
Chine2 quun responsable qualifiait de miniature (desk-top sized) et []
qui faisait partie de laccord, quand la Chine fournissait lIran le
racteur de 27 MW pour Ispahan. Ce calutron servait produire des
isotopes stables qui pourraient tre irradis dans le racteur en question
et convertis en matire radioactive utilise pour la recherche et la
mdecine 3. La Rpublique islamique continua ses efforts pour
ressusciter ses activits nuclaires dans un environnement international
la fois hostile toute coopration dans ce domaine et lide dun Iran
nuclaire.
Au printemps 1988, le conflit Iran-Irak entra dans sa phase de
guerre des villes . Les deux adversaires tirrent des missiles sur les
capitales ennemies. LIrak avait la supriorit dans le nombre et lusage
de missiles (190 missiles Scud tires contre 75 par lIran4). Durant cette
phase, les tats-Unis sengagrent directement dans la guerre contre
lIran surtout pour protger le libre passage des ptroliers dans le golfe
Persique. En juillet 1988, le navire de guerre amricain Vincennes tira sur
un avion civil iranien, tuant les 290 passagers5. Ce signal a marqu la fin
de la guerre Iran-Irak. Avec lengagement direct des tats-Unis, le dfi
est devenu dune taille ingrable pour lIran. Pendant la guerre, le rle
des forces maritimes tait dattaquer les ptroliers transportant du
ptrole arabe, en reprsailles contre les attaques irakiennes sur les
navires et linfrastructure des ptroliers iraniens. Autrement dit, les
iraniens ont cherch dstabiliser lune des structures secondaires du
pouvoir, selon Strange la structure de transport pour largir
limpact de la guerre en affectant la provision ptrolire de lOccident.
Mais ctait un acte de dsespoir. Quand les forces amricaines
commencrent activement dfendre le transport maritime de ptrole

1 Sparateur lectromagntique disotope, tel quutilis massivement par lIrak dans


son programme denrichissement Tarmiya (voir Rhodes, Making of the Atomic
Bomb) p. 486-492.
2 Nuclear Fuel, 12 septembre 1991.
3 Bulletin of the Atomic Scientists, mars 1992, p. 10.
4 Irans National Security Policy, p. 21.
5 Irans Nuclear Weapons Options, p. 103.
187
LIran nuclaire

dans le golfe Persique, les iraniens commencrent galement les


combattre, avec les moyens quils possdaient. Mais ils furent
totalement inefficaces contre les forces navales impressionnantes des
tats-Unis. Eric Arnett1 maintient que ce fut le facteur dcisif qui mit fin
la guerre Iran-Irak. LIran finit par accepter la rsolution des Nations
unies pour le cessez-le-feu.
LIrak accrut en 1988 l'utilisation de cyanure et gaz de moutarde
contre la population iranienne. L encore, il ny a eu aucune
dnonciation au niveau international de lutilisation des armes de
destruction massive. Cest aussi dans ces conditions que Rafsandjani,
qui tait alors la tte du parlement iranien dclara, en octobre1988 :
Concernant les armes chimiques, bactriologiques et
radiologiques, il est devenu clair pendant la guerre, que ces armes
taient dcisives. Cest clair aussi, que les enseignements moraux du
monde ne sont pas trs efficaces, quand la guerre atteint un certain
degr, que le monde ne respecte plus ses propres rsolutions et
ferme les yeux sur les violations et agressions qui se font dans les
batailles [] Nous devrons nous quiper, la fois pour lusage
offensif et dfensif, des armes chimiques, bactriologiques et
radiologiques. Prenez dsormais lopportunit prsente et
accomplissez cette tche ! 2
Cest le premier discours public de la Rpublique islamique propos
de la ncessit dacqurir des armes nuclaires. Il ne faut pas oublier
que Rafsandjani tait l'poque candidat la prsidence et que ce type
de discours, de la part dun gouvernement battu, a pu largement servir
pour son lection. Quelques mois plus tard, en fvrier 1989, lamiral
Thomas E. Brooks, directeur du bureau de renseignements navals des
tats-Unis, a dclar au Congrs que lIran poursuivait activement
un programme nuclaire, sans donner de dtails3. Spector soutient que
lors d'entretiens avec des autorits amricaines, on lui avait affirm que
lIran avait cr un rseau clandestin d'acquisition des matriels et de

1 Arnett, Eric, Iran, Threat Perception and Military Confidence-Building Measures, SIPRI,
1997.
2 Orbis, printemps 1992, p. 187. (FBIS Daily Report, 7 octobre 1988).
3 Ibid., et Testimony of Rear Admiral Thomas E. Brooks, before the Subcommittee on
Seapower, Strategic, and Critical Materials of the Committee on Armed Services, US
House of Representatives, 22 fvrier 1989.

188
La Rpublique islamique sintresse lnergie nuclaire

technologie nuclaire en provenance de lEurope. Ces autorits


affirmaient galement que lIran avait un programme de recherche sur
la production des matriaux fissiles lusage militaire. Daprs les
sources de M. Spector, cette recherche se faisait, Ghazvine, sous le
contrle des gardes rvolutionnaires et non pas de lOEAI1.
La fin de la guerre avec lIrak fut suivie par la mort de lAyatollah
Khomeiny lanne suivante. D'o une amlioration des relations irano-
amricaines marque par le fait que le prsident Bush indiqua la
possibilit dune ouverture vers lIran si ce dernier aidait la libration
des otages au Liban2. Les iraniens saisirent cette occasion anticipant un
rapprochement avec les tats-Unis des et une rcompense de leur part.
La plupart des otages furent relchs, mais il ny a eu aucune
contrepartie.
Entre 1984 et 1991, lIran a acquis deux fois moins darmes
(16,1 milliards de dollars) que lIrak (35 milliards de dollars) et trois fois
moins que lArabie Saoudite (63,6 milliards de dollars3), ce qui le laissa
en position de faiblesse dans la rgion. Les dpenses militaires de lIran
ntaient plus de mme ampleur qu lpoque Pahlavi : 16,6 % de PNB
en 1978 contre 2,2 % en 19904.
Depuis la fin de la guerre avec lIrak, lIran a cherch ressusciter
son programme nuclaire civil. En raison des pressions exerces par les
tats-Unis sur lAllemagne, la France, lInde et lArgentine, il s'est
tourne vers la Russie et la Chine et ressent l'action des tats-Unis pour
lempcher davoir accs la technologie nuclaire civile, comme
discriminatoire et contraire aux promesses du TNP, notamment de son
article 4. Il percevait la politique amricaine comme arbitraire, lisolant
en tant que membre du TNP, alors que ceux-ci ignorent la non-adhsion
dIsral au TNP et ses stocks de bombes nuclaires. Depuis le dbut des
annes 1990, lIran a mis laccent sur son droit la technologie nuclaire
pour lusage civil. Depuis, le pays prvoit toujours la fourniture de 10
20 % de son lectricit par lnergie nuclaire.

1 Ibid., p. 188.
2 En 20 Janvier 1989, goodwill begets goodwill , voir Kemp, Irans Nuclear Weapons
Options, p. 103.
3 Chubin, Irans Strategic Aims and Constraints , p. 73.
4 Ibid., p. 88.
189
LIran nuclaire

La fin de la guerre froide et le dbut des nouvelles


alliances

La fin de la guerre froide na pas amlior la scurit de lIran. Les


tats-Unis, le pays que la Rpublique islamique avait dnonc depuis sa
prise de pouvoir en 1979, sont devenus dsormais le pouvoir
hgmonique unique dans le monde, sans le contre-pouvoir sovitique,
et sont mieux mme de rgler leur longue confrontation avec la
Rpublique islamique1. Mme si avec la chute de lUnion sovitique,
une menace importante pesant sur la scurit de lIran a disparu, la
diminution de la force sovitique au nord a t compense par une
prsence plus forte des tats-Unis au sud. Pendant la guerre froide, la
menace potentielle que reprsentait lUnion sovitique pour lIran tait
contre par les tats-Unis pour des raisons lies lquilibre des
pouvoirs entre superpuissances. Avec lclatement de lex-Union
sovitique, lIran s'est retrouv au nord, au moins pendant une priode
de transition, avec des tats, politiquement instables. La Rpublique
islamique privilgia ses relations avec la Russie qui pouvait lui
fournir armes et technologie au dtriment dune relation potentielle
avec les 50 millions de musulmans de lex-Union sovitique.
Avec lmergence des tats-Unis comme pouvoir hgmonique
unique, la dissuasion dune intervention ventuelle de ceux-ci
incombait lIran seul. Si, la fin de rgime du Shah, les relations avec
les tats-Unis avaient commenc se dgrader, la Rpublique
Islamique stait positionne demble et de manire trs visible contre
l'hgmonie amricaine. La fin de la guerre froide et la disparition de
lordre bipolaire amenrent la ncessit de crer un contre-pouvoir la
prsence des tats-Unis dans la rgion en gnral et dans le golfe
Persique en particulier, de mme que de dissuader la Russie et de faire
alliance avec elle. LIran a mis huit ans combattre lIrak, sans succs
flagrant. Deux ans et demi plus tard, les forces allies ont pu
dstabiliser larme de Saddam Hussein en quelques semaines. Pour

1 Hannah, John, p. Evolving Russian Attitudes Towards Iran , dans Clawson,


Patrick, ed., Irans Strategic Intentions and Capabilities, McNair Paper 29, National
Defense University, DC, 1994, p. 57.

190
La Rpublique islamique sintresse lnergie nuclaire

lIran, cela aurait d tre la preuve de linutilit de ses forces affaiblies


face une menace extrieure similaire1.
Linvasion du Kowet par lIrak avait dmontr que lutilisation de la
force demeurait une stratgie raliste pour certains pays de la rgion. Le
dmantlement de lUnion sovitique mit fin au soutien politique de
celle-ci de mme qu sa fourniture darmement aux pays de la rgion.
Lindisponibilit des armes conventionnelles, leur cot exorbitant, et
leur inefficacit relative dmontre lors de la guerre du Golfe,
fournirent une meilleure raison la Rpublique islamique pour obtenir
des armes nuclaires en vue de dissuader les tats-Unis ou Isral2.

Les premiers contrats avec de nouveaux partenaires


Les nouveaux partenaires nuclaires et de dfense de lIran sous la
Rpublique islamique sont des pays de lancien bloc communiste,
notamment la Chine et la Russie. Lembargo des tats-Unis tait une
des raisons pour laquelle lIran stait tourn vers le bloc de lest.
Lautre raison tait que les tats-Unis ne pouvaient pas exercer la mme
pression sur la Chine et lInde que sur les autres pays. La Russie, quant
elle, avait adopt une politique de bon voisinage avec les tats de la
rgion comme suite la chute de lUnion sovitique. Cela impliquait
une coopration conomique avec ces pays, coopration qui, tant
donn ltat financier de la Russie, lui tait indispensable. La
coopration nuclaire avec lIran sera aussi source de doubles revenus
pour la Russie. Ct iranien, les recettes venaient des ventes du racteur
et de technologies nuclaires, et du ct amricain, des aides financires
pour inciter la Russie remettre constamment plus tard lachvement
des travaux.
Le contrat initial entre lIran et la Russie pour la reconstruction des
deux racteurs de Boushehr et la construction de deux autres
racteurs date de 19903. En mars 1990, la Rpublique islamique signe
un accord de principe avec lUnion sovitique pour lachat de deux

1 Chubin, Shahram, Irans National Security Policy: Intentions, Capabilities and Impact,
Carnegie Endowment, Washington DC, 1994, p. IX.
2 Chubin, Shahram, The Middle East and Proliferation (manuscrit non-publi), 1994.
3 Koch, Andrew, Wolf, Jeanette, Irans Nuclear Procurement Programme: How
Close to the Bomb? , Nonproliferation Review, no. 5, automne 1997, p. 126-127.
191
LIran nuclaire

centrales de 440 MW. Mais cet accord ne fut pas finalis avant
septembre 19921. Le retard pour la ralisation de ce contrat a t
expliqu par des problmes techniques et financiers . Durant la
mme anne, lIran et la Chine signrent un accord de coopration de
dix ans pour le transfert de technologie nuclaire2 et la vente dun
racteur de 30 MW3. La Chine avait t l'un des fournisseurs darmes de
lIran pendant la guerre de 1980-884. Elle devait originellement vendre
deux racteurs lIran, mais la rduction un seul avait pour but de
rduire la rsistance amricaine cette vente.
Dans les annes 90, la Chine entretint des relations militaires avec
lIran, plus importantes qu'avec le Pakistan et la Core du Nord. La
Chine a vendu lIran des milliers de chars, pices dartillerie, plus de
cent avions et des douzaines de navires militaires, aussi bien que des
systmes et technologies de missiles, y compris balistiques5, ceci
jusquen 1997, anne o la Chine sembla cder la pression amricaine,
du moins en ce qui concerne la technologie des missiles et lassistance
nuclaire.
En janvier 1991, lIran lanait un programme de fabrication de
missiles longue porte. En juin, le gouvernement allemand qui
dsormais exigeait des sauvegardes compltes pour tous ses racteurs
vendus, dclara quil ne permettra pas au KWU de complter les
racteurs de Boushehr6. En octobre, la France versa 1 milliard de dollars
la Rpublique islamique pour le remboursement du prt consenti en
1974 par le Shah la France pour participer au capital dEurodif. Le
remboursement de ce prt na pas t sans problme, cause du refus
de la France de reconnatre la Rpublique islamique comme un
interlocuteur juridiquement acceptable pour percevoir le
remboursement dun prt du gouvernement Pahlavi. Elle finira par
cder, la suite des actes terroristes orchestrs par la Rpublique
islamique Paris.

1 Clawson, Patrick, Irans Challenge to the West: How, When, and Why , Policy
Papers, no. 33, The Washington Institute for Near East Policy, Washington, DC,
1993, p. 62.
2 New York Times, 11 septembre 1992.
3 MEED, 6 juillet 1990.
4 New York Times, 16 dcembre 1991.
5 Irans National Security Policy, p. 62.
6 Nucleonics Week, 4 juillet 1991.

192
La Rpublique islamique sintresse lnergie nuclaire

Pendant la guerre du Golfe, lIran sert de refuge aux avions irakiens


qui schappaient des batailles quils nauraient jamais pu gagner,
avions que lIran na jamais retourns lIrak. Les iraniens espraient
aussi que leur posture de facto pro-coalition serait vue comme un
acte de rapprochement et rcompense par les tats-Unis1. Dans son
fameux discours la fin du conflit, George Bush prsenta quatre dfis
au nouveau Moyen-Orient dans le nouvel ordre mondial : mise
en place daccords de scurit partags, contrle des armes de
destruction massive, promotion dune paix globale arabo-isralienne, et
du dveloppement conomique de la rgion. Ces objectifs sont devenus
partie intgrante de la pierre angulaire de la Confrence de Paix de
Madrid de novembre 1991. Mais malgr ses prises de position pendant
la guerre et ses efforts depuis pour effacer limage ngative de la
priode postrvolutionnaire, lIran na pas t invit cette confrence.
La nation na pas t consulte et est reste en dehors des ngociations.
Le choix qui lui restait a t dorganiser une runion des tats radicaux
opposs la Confrence de Madrid2. Les signaux des deux cts sont
rests assez mitigs pendant cette priode. Le prsident Rafsandjani
tait considr plus pragmatique que lAyatollah Khomeiny, mais le
pass rcent de lIran discrditait les efforts de son gouvernement pour
ouvrir les voies d'une ngociation en vue d'une intgration dans le
systme international.
la suite de la guerre du Golfe, les tats-Unis et dautres puissances
occidentales ont vendu des quipements sophistiqus un nombre
important dtats du Golfe, ce qui a donn lIran la superpuissance
de la rgion lpoque du Shah une gnration de retard, mme par
rapport lArabie Saoudite qui cette poque navait quune fraction
de la puissance arienne du Shah. Aprs la guerre du Golfe,
lengagement direct des tats-Unis dans la rgion a considrablement
augment, et ses forces se sont intensifies, en 1990, 1992, 1994, 1998,
2002 et 20033. Depuis la fin de la guerre du Golfe, quelques
20 000 soldats amricains sont prsents la frontire maritime sud de
lIran. Lanalyse de Chubin lpoque concluait que pour des tats

1 Irans Nuclear Weapons Options, p. 104.


2 Ibid., p. 104.
3 Rathmell, Andrew, Karasik, Theodore, Gompert, David, A New Persian Gulf
Security System, RAND, Washington, 2003, p. 4.
193
LIran nuclaire

comme la Syrie et lIran, la fin de la guerre froide pouvait tre le dbut


dune nouvelle poque d'inscurit, avec les tats-Unis comme seul
pouvoir non quilibr, interventionniste et discriminatoire dans ces
politiques. Chubin voyait lpoque les allis rgionaux de la Syrie
l'gypte et les tats du Golfe faire des efforts diplomatiques, pour
contrer cette menace, tandis que, disait-il : lIran prvoit des
dceptions et examine loption militaire. LIran est conscient des
dangers de la prsence amricaine dans le Golfe, du processus de paix
conu par les tats-Unis qui laisse les demandes arabes insatisfaites, et
de sa propre position comme champion des causes musulmanes si elle
joue bien ses cartes et se renforce militairement 1. Mais les tats-Unis
augmentrent le nombre de leurs troupes dans le golfe Persique ainsi
quen Arabie Saoudite et en renforant paralllement leurs relations
avec les tats Arabes, ils rduisirent linfluence de lIran sur ces nations.
Sous le label de double matrise (dual containment), et avec la
crainte que les pays du CCG2 ne puissent pas assurer leur propre
scurit, les tats-Unis optrent pour une prsence encore plus forte
dans le Golfe. Ceci entendait une large accumulation des forces
amricaines dans le Golfe, accompagne de ventes darmes importantes
aux tats du CCG sans se poser la question, comme cela avait t le
cas dans la deuxime moiti des annes 1970, si ces pays taient
capables dabsorber et dutiliser ces armes3 dans le but de fournir des
forces militaires endognes pour renforcer les forces amricaines. LIran
se voyait, comme le note Chubin, sujet dune double matrise par les
tats-Unis qui cherchaient lexclure de la politique rgionale tant dans
le nord que dans le golfe Persique. De manire gnrale, lIran tait
mfiant vis--vis des tats-Unis dans un monde unipolaire, tant cause
de leur utilisation slective des Nations unies, qu cause des
ngociations dans le Moyen-Orient, et de leurs efforts pour affaiblir
lIran conomiquement en empchant son accs la technologie 4.

1 Chubin, Shahram, The Middle East and Proliferation (manuscrit non publi), 1994.
2 Le Conseil de coopration du Golfe : lArabie Saoudite, le Kowet, lOman, les
mirats arabes unis, le Qatar, le Bahren.
3 Rathmell, Andrew, Karasik, Theodore, Gompert, David, A New Persian Gulf
Security System, RAND, Washington, 2003, p. 3.
4 Hannah, John, P. Evolving Russian Attitudes Towards Iran , dans Clawson,
Patrick, ed., Irans Strategic Intentions and Capabilities, McNair Paper 29, National
Defense University, DC, 1994, p. 67.

194
La Rpublique islamique sintresse lnergie nuclaire

Linfrastructure nuclaire de lIrak fut dtruite sous les auspices de


lONU, avec la chute de lUnion sovitique. Ladministration Bush
redoubla alors ses efforts pour contenir la prolifration nuclaire au
Moyen-Orient1. Lobjectif tait dempcher tous les pays sauf
Isral de possder la capacit nuclaire dans la rgion. Des efforts
similaires furent entrepris dans dautres rgions du monde : avec succs
en Afrique du Sud, au Brsil et en Argentine. Les tats-Unis ont essay
de persuader lInde et le Pakistan d'abandonner leur capacit nuclaire
militaire mais Isral demeurait toujours le seul pays au monde qui
chappait aux efforts de dsarmement nuclaire amricain2. Une autre
dclaration au sujet de la ncessit dacqurir des armes nuclaires pour
lIran vient en octobre 1991, du vice-prsident iranien, Attollah
Mohajerani :
Si Isral a le droit de possder les armes nuclaires, alors les
pays islamiques doivent aussi avoir le mme droit. 3

Le manque dinvestissements militaires


Au dbut des annes 1990, avec des difficults financires
importantes lIran avait besoin du FMI et aussi dun certain
rapprochement avec les tats-Unis. Le pays tait encore assez isol sur
la scne internationale. La dette extrieure aprs des annes de guerre
et la baisse des revenus ptroliers imposait une contrainte importante
sur le gouvernement qui tait confront une perte croissante de sa
lgitimit politico-religieuse. La Rpublique islamique tait alors
concerne par la survie du gouvernement national4. Dsormais, le
nationalisme lemportait sur lislamisme du dbut de la rvolution. Ds
le dbut de 1992, le mcontentement gnral sexprima lors des meutes
de Mashad, Arak et Shiraz. Le taux dabstentionnisme fut assez lev

1 Albright, David & Hibbs, Mark, Pakistans Bomb out of the Closet , The Bulletin
of Atomic Scientists, janvier-fvrier 1993.
2 Pakistans Bomb out of the Closet.
3 Clawson, Patrick, Irans Challenge to the West: How, When, and Why, Policy Papers,
no. 33, The Washington Institute for Near East Policy, Washington, DC. 1993, p. 59
(originellement dans Mideast Mirror, 9 juin 1992).
4 Lamote, Larent, Domestic Politics and Strategic Intentions , dans Clawson,
Patrick, ed., Irans Strategic Intentions and Capabilities, McNair Paper 29, National
Defense University, DC, 1994.
195
LIran nuclaire

aux lections prsidentielles de 1993. Cette mme anne, le pays ne put


faire face ses dettes court terme de 30 milliards de dollars, malgr les
rengociations bilatrales avec les banques japonaises, allemandes et
franaises.
Pendant les annes 90, il y eut une diminution des dpenses
militaires due des baisses des revenus ptroliers et le pays dut faire
des investissements militaires bien au-dessous de ses besoins. Les
quipements anciens nont pu tre remplacs. Eisenstadt estime que
lIran a acquis cette poque, moins dun cinquime des chars et moins
de la moiti des avions et lartillerie dont il avait besoin pour assurer sa
scurit1. Au lieu de reconstruire ses forces militaires en accord avec les
orientations du pass, lIran, tant donn ses difficults financires,
focalisa ses efforts sur lamlioration de ses capacits de dissuasion
contre les forces amricaines et en particulier des systmes lui
permettant damliorer sa capacit de sopposer aux forces navales
amricaines et de perturber le transport maritime du ptrole dans le
Golfe. Les missiles de croisires anti-navires et les sous-marins Kilo
seront utiliss dans ce but.

Des considrations conomiques toujours valables


En octobre 1991, lors de la trente-cinquime session rgulire de
lAIEA, Reza Amrollahi prsentait la vision de la Rpublique islamique
dIran sur les volutions mondiales :
Une certaine utilisation de lnergie nuclaire est justifiable et
mme importante, comme moyen de prserver le ptrole pour les
exportations [] tant donn que les rserves de ptrole dIran
(estimes 57,5 milliards de baril en 1980) sont quivalentes 30 ans
de production [] Ces chiffres caractrisent le calcul rserves-
production qui justifiait le lancement du programme nuclaire de
lIran. Mais prenant en considration les grandes rserves du gaz
naturel dIran (500 000 milliards de mtres cube), il est difficile de
justifier les besoins de lIran pour lnergie nuclaire. 2

1 Eisenstadt, The Armed Forces of the Islamic Republic of Iran , p. 35, Cordesman,
Irans Military Forces in Transition, p. 42.
2 Donnelly, Warren H. & Davis, Zachary S., Irans Nuclear Activities and the
Congressional Response, Congressional Research Services, Washington, DC, 20 mai
1992, p. 3.

196
La Rpublique islamique sintresse lnergie nuclaire

Il y a eu des dizaines darticles et ouvrages, depuis la finalisation des


contrats des centrales Boushehr avec la Russie, sur linutilit pour lIran
des investissements nuclaires, car le pays possde du ptrole et du gaz
(la deuxime rserve mondiale). Le raisonnement conomique tait
simpliste et visait seulement rduire la lgitimit du programme
nuclaire de lIran. En dmontrant labsurdit conomique prsuppose
dun tel programme, ces auteurs cherchaient fournir des preuves que
le programme de lIran avait aussi une utilit militaire, pour pouvoir
ensuite le dnoncer. Sans entrer dans les dtails conomiques, on peut
simplement rappeler que dans les annes 1970, quand lIran a lanc son
programme, tous les pays du monde qui en avaient les moyens, avaient
eux aussi lanc le leur. Les racteurs de Boushehr, malgr des multiples
bombardements irakiens, nont pas t dtruits. La reconstruction de la
premire centrale nuclaire de Boushehr ne cotera plus que
800 millions de dollars lIran quand elle sera oprationnelle. Prenant
ces facteurs en considration, les arguments conomiques et le
raisonnement de rentabilit deviennent moins convaincants. Patrick
Clawson, analyste du programme nuclaire iranien, auquel il soppose
depuis longtemps, reconnat lui-mme :
La centrale partiellement termine de Boushehr est une
exception possible. En tout cas il y a besoin dune nouvelle centrale
lectrique dans cette rgion, et le cot de lachvement de la centrale
de Boushehr pourrait tre lgrement suprieur celui dune
nouvelle centrale gaz. 1
Lachvement de la centrale de Boushehr aurait mme pu coter
moins cher. Toutes les pices et tous les matriels qui lui taient
ncessaires avaient t pays par le gouvernement du Shah et sont ce
jour toujours stocks en Allemagne. Lannulation unilatrale des
contrats avec KWU par la Rpublique islamique fut lerreur qui fora
dpenser ces 800 millions de dollars pour la terminer. Sans cette erreur,
lachvement de Boushehr aurait cot beaucoup moins cher.
Le nouveau partenariat nuclaire de lIran nest pas rest limit
lUnion sovitique et la Chine. En novembre 1991, lIran a sign un
accord avec lInde pour un racteur de recherche de 10 MW2. Mais cet

1 Ibid., p. 63.
2 The Washington Post, 15 novembre 1991.
197
LIran nuclaire

accord ne rsistera mme pas un mois la pression amricaine et sera


annul par lInde en dcembre 1991, la suite de la visite des autorits
amricaines. Les tats-Unis ont aussi envoy leurs diplomates en Chine
pour faire pression sur les contrats chinois, mais la Russie et la Chine,
comme nous le verrons, rsisteront mieux aux pressions amricaines.
Tandis que lInde a annul sa vente sous la pression amricaine1, la
Chine, elle, augmenta lintensit de sa coopration avec lIran. Pendant
que le racteur de recherche chinois tait en construction Ispahan, le
gouvernement chinois annonait, en septembre 1992, la conclusion dun
autre accord pour la vente de deux autres racteurs de 300 MW
lIran2. Le mme mois, laccord de principe pour la vente de deux
centrales sovitiques de 440 MW, (sign en mars 1990), sest finalis3.
Ceci a d tre une dception importante pour KWU qui tait toujours
tenu par son gouvernement et ne pouvait pas atteindre ses objectifs.
Peu de temps avant lannonce des contrats chinois et russe, le directeur
de Siemens (le groupe industriel allemand dont KWU fait partie),
M. Von Pierrer, dclara :
La question de la centrale de Boushehr est une histoire triste, qui
a non seulement exaspr les autorits iraniennes, mais aussi les
employs de Siemens [] Le gouvernement allemand doit donner
laccord pour la terminaison de la centrale de Boushehr [] 4
De 1980 1990, lIran refusa de payer pour luranium enrichi auquel
son contrat avec Eurodif lui donnait accs : 250-300 tonnes duranium
enrichi 3 %. cette poque, le pays navait pas de racteur dans
lequel il aurait pu utiliser cet uranium et une telle acquisition aurait
sans doute donn lieu des accusations internationales. Dailleurs,
quand en 1991 lIran a essay dobtenir de luranium enrichi dEurodif,

1 Mller, Harald, The nuclear non-proliferation regime beyond the Persian Gulf War and
the dissolution of the Soviet Union, SIPRI Yearbook, 1992.
2 MEED, 5 mars 1993. Ainsi que New York Times, 11 septembre 1992. Il y avait un
seul racteur en septembre 92, mais en mars 93 deux racteurs avaient t
annoncs.
3 Clawson, Patrick, Irans Challenge to the West: How, When, and Why, Policy Papers,
no. 33, The Washington Institute for Near East Policy, Washington, DC, 1993, p. 62.
4 Akhbar, 3 aot, 1992.

198
La Rpublique islamique sintresse lnergie nuclaire

ce dernier a refus, arguant que les contrats de fourniture duranium


taient termins en 19901.
En 1992, il y eut des comptes-rendus dans les mdias sur un
programme denrichissement par centrifugeuse dans des endroits
secrets en Iran, y compris Moallem Kalayeh dans les montagnes
dAlborz et Karaj, au nord de Thran. Mais lpoque, les services de
renseignements amricains ne semblaient avoir aucune information ce
sujet et on pensait que ces rumeurs taient vhicules par les migrs
dont les informations dataient de lpoque du Shah. LIran possdait
aussi depuis lpoque du Shah beaucoup de cellules chaudes (hot
cells) utilisables pour la sparation du plutonium dans les dchets
nuclaires qui avaient t fournies par les tats-Unis dans les annes
1960, avec le racteur de recherche de 5 MW2.
Le Middle East News a aussi crit que des scientifiques d'Ukraine, de
Russie, du Turkmnistan et du Kazakhstan auraient travaill en Iran
avec des salaires qui atteignaient 200 000 dollars par mois . Al Ahram,
le journal du Caire, le 13 octobre 1991, avait aussi crit que cinq
missiles tactiques nuclaires avaient t transfrs du complexe
nuclaire de Semipalatinsk au Kazakhstan lIran par voie terrestre en
passant par le Turkmnistan. Certains journaux ont cit aussi The
European du 30 avril 1992 qui confirmait cette rumeur en affirmant que
deux des trois armes nuclaires qui avaient disparu de Kazakhstan
avaient t livres lIran (avec une puissance de moins de 25 % de
larme utilise Hiroshima).
Dans son compte-rendu, ce journal estimait que la seule utilit
ventuelle de ces armes serait la dissuasion :
Lacquisition de quelques armes nuclaires tactiques ne
transforme pas lIran en une puissance nuclaire dun coup. LIran
na pas de force de frappe nuclaire et surtout pas de capacit de
deuxime frappe. Au mieux, ces armes pourront servir dissuader
lIrak et servent probablement pour lopinion publique lintrieur
plus que toute autre chose. [] Lactivit long terme de
dveloppement nuclaire endogne de lIran est beaucoup plus

1 Albright, David, Hibbs, Mark, Nuclear Proliferation: Spotlight Shifts to Iran ,


Bulletin of Nuclear Scientist, mars 1992.
2 Ibid.
199
LIran nuclaire

menaante, et l, lAIEA est quasiment incapable de dtecter les


activits clandestines de lIran avec ses moyens actuels. []
LOccident peut ralentir les dveloppements nuclaires de lIran, en
renforant les contrles des exportations et en mettant de la pression
sur les fournisseurs de lIran, la Chine et la Core du Nord. []
Malgr tout, tant donn l'tat d'avancement technologique de lIran,
que ce soit dans cinq dix ou quinze ans, il rejoindra les rangs des
pays nuclaires. 1
Les spcialistes des armes nuclaires interviews ont affirm que
mme si la Rpublique islamique a pu obtenir ces missiles tactiques par
des moyens clandestins, leur utilisation serait quasiment impossible. Il y
aurait suffisamment de mesures de scurit intgres dans ce type de
missiles pour empcher une utilisation non autorise. La technologie et
les matriaux fissiles utiliss dans ces missiles pouvaient en revanche
tre utiliss ultrieurement. Le service de recherche du Congrs
amricain confirme cette hypothse :
[] Les rapports de la presse concernant lacquisition des ttes
nuclaires du Kazakhstan nont pas t confirms. Mme si lIran
obtenait des armes dune Rpublique de la CSI, il ne pourrait
probablement pas les faire exploser dans le court terme. Mais il
pourrait utiliser les matires fissiles et le tritium qui sy trouvent
pour ses propres engins au cas o il possderait lexprience et le
savoir ncessaires pour la conception, la construction et lopration
des armes nuclaires. [] Les intrts nationaux des tats-Unis sont
en jeu [] car lambition nuclaire de lIran pourrait dstabiliser les
allis des tats-Unis dans la rgion, et mettre en danger les efforts
des USA et dautres pays de la rgion pour empcher la prolifration
des armes nuclaires. 2
Le prsident de lOEAI, lpoque, vice-prsident de la Rpublique
islamique dIran, M. Amrollahi, a dclar la trente-sixime session de
la Confrence Gnrale de lAgence Internationale de lnergie
Atomique, le 22 septembre 1992 :

1 Middle East News, 8 juin 1992, p. 5-7.


2 Donnelly, Warren H. & Davis, Zachary S., Irans Nuclear Activities and the
Congressional Response, Congressional Research Services, Washington, DC, 20 mai
1992, p. 1.

200
La Rpublique islamique sintresse lnergie nuclaire

[] La croisade contre la prolifration des armes de destruction


massives et leurs moyens de dploiement est une cause noble
laquelle nous souscrivons pleinement. Nous soutenons ceci sur des
bases humanitaires, mais aussi parce que, dans le pass rcent, lIran
a t le seul tat qui ait souffert du dploiement des armes
chimiques contre sa population. [] les initiatives actuelles de la
non-prolifration sont immenses [] mais nous croyons que deux
critres majeurs pourraient amliorer leurs succs : dabord les
mcanismes de vrification et les traits qui les renforcent doivent
tre appliqus sans discrimination ; Deuximement, ils ne doivent
pas empcher le dveloppement lgitime des programmes
pacifiques. [] Isral a dvelopp ses armes nuclaires avec la
connaissance et lapprobation complte de certains, sinon de tous les
tats nuclaires. Bien quil nait pas ratifi le TNP, Isral est membre
de lAIEA et a bnfici de ses aides techniques. Ce qui a empch le
dveloppement dune rgion dnuclarise. [] Nous nous trouvons
actuellement dans une situation injuste. titre dexemple le gouver-
nement allemand a refus sa permission pour l'achvement du site
nuclaire de Boushehr dans laquelle des milliards de dollars ont t
investis et dont le cot de maintenance demeure un poids financier
considrable [] 1

La politique amricaine de double matrise


Larrive de ladministration Clinton en 1993 fut loccasion de
rvaluer la politique des tats-Unis dans le golfe Persique qui aboutit
la critique de la politique Reagan-Bush. Le rapport critiquait les efforts
jusquen 1990 dquilibrer lIrak contre lIran et maintenait que
linclinaison des tats-Unis vers lIrak pendant la guerre Iran-Irak
tait base sur des considrations dfectueuses 2. Lquipe de Clinton
ne croyait pas quun quilibre des forces dans la rgion soit soutenable.
Les tats-Unis devaient traiter lIrak, comme lIran, en tant qu'tats

1 Amrollahi, R., vice-prsident de la Rpublique islamique dIran et prsident de


lOrganisation de lnergie Atomique dIran. Dclaration la trente-sixime
session de la Confrence Gnrale de lAgence Internationale de lnergie
Atomique, 22 septembre 1992.
2 Kemp, Geoffrey, ed., Irans Nuclear Weapons Options: Issues and Analysis, The Nixon
Center, DC, 2001, p. 104.
201
LIran nuclaire

voyous (rogue states), les isoler et les contenir. La stratgie de


double matrise (dual containment) a vu le jour cette occasion.
Lobjectif tait de maintenir lIran comme lIrak en tat dimpuissance :
les tats-Unis allaient devenir le garant de la scurit dans le Golfe, en
dployant suffisamment de forces militaires pour dissuader, ou si
ncessaire combattre la fois lIran et lIrak dans une confrontation
future.
Lobjectif des tats-Unis, daprs Kemp, tait dventuellement faire
basculer Saddam Hussein. Dans le cas de lIran, il sagissait de
changer certains lments cls de la politique iranienne : soutien de
lIran au terrorisme international, refus du processus de paix isralo-
arabe (y compris le droit dIsral exister), dveloppement darmes de
destruction massive, violation des droits de lhomme et du droit
international ; objectifs qui sont demeurs de manire constante depuis
1993 1. Mais ceci ne prenait pas du tout en considration les menaces
qui pesaient sur la scurit iranienne, notamment les 200 armes
nuclaires dIsral. La cration dune zone non nuclaire est revenue
lordre du jour de lAssemble gnrale des Nations unies, encore une
fois sans aucune implication quelconque. LIran avait prsent sa
proposition de transformer le Moyen-Orient en une zone dnuclarise
lors de la runion de 2 dcembre 1993 de lAssemble gnrale de
lONU2. Lun des adjoints du ministre des Affaires trangres, charg
des affaires internationales, M. Mohammad Javad Zarif, proposa
ltablissement dune zone dnuclarise au Moyen-Orient, ainsi que la
mise en point daccords pour la scurit et la coopration, et la
rduction des dpenses militaires, y compris un plafond international
pour le transfert et la vente darmes aux pays de la rgion.

1 Ibid., p. 105.
2 Entretien dAli Shirzadian, porte parole de lOEAI, 16 fvrier 1994. Dans FBIS-
NES- 94-033, 17 fvrier 1994.

202
La Rpublique islamique sintresse lnergie nuclaire

Budgets militaires ($/habitant) Armes nuclaires par millions d'habitants


Source: Carnegie Institute 2003 Source: Carnegie Institute 2003

Inde 40
Pakistan 31.3
30
Chine
Iran 20
Core du Nord
Russie 10 5.9
3.1
France 0.1 0.1 0.3 0.3
0
Royaume Uni
In d
e rd i ne ta n ni nce l
Isral No Ch k is eU Fra Is ra
e du Pa ya um
0 500 1000 1500 C or Ro

Lerreur la plus fondamentale dans le rgime international de la


non-prolifration est probablement lapplication de doubles
standards qui ont amen une prolifration slective des armes
nuclaires. Ceci a non seulement diminu lautorit et lapplicabilit
du TNP, mais a eu aussi des rpercussions sur la paix et la scurit
internationale et rgionale en retardant les initiatives rgionales.
Dans notre rgion, lacquisition des armes nuclaires par Isral a
arrt tous les efforts pour ltablissement dune zone non nuclaire
dans le Moyen-Orient, en dpit de laval continu de lAssemble
gnrale sur les vingt dernires annes, depuis que cette ide a t
avance par lIran [] mais pire encore, la menace pose par le refus
dIsral rejoindre un rgime nuclaire international quelconque,
accepter le TNP ou les rgles du contrle de lAIEA, coupl avec la
poursuite dune politique slective de prolifration, au lieu de la
non-prolifration, par les tats nuclaires ont augment le potentiel
de prolifration des armes de destruction massives en Moyen-
Orient. 1
Malgr la politique de double matrise de ladministration
Clinton, Rafsandjani a cherch amliorer les relations avec les tats-
Unis. Le gouvernement rebelle a eu bien des occasions dapprentissage
dans la dcennie qui a suivi la rvolution. Ds lors, il poursuivait une
politique douverture vers le monde extrieur ; le pays avait besoin des
capitaux trangers pour la reconstruction aprs une dcennie de

1 Zarif, Javad, (vice-ministre des affaires internationales de la Rpublique islamique


dIran), Statement Before the United Nations Disarmament Commission, New York,
19 avril 1994.
203
LIran nuclaire

destruction et de guerre sanglante, dabsence dinvestissements,


disolement et de repli. Il croyait quune meilleure attitude vis--vis des
tats-Unis pourrait faciliter le dveloppement conomique de lIran,
notamment dans le secteur de lnergie. La plupart des quipements de
forage de lindustrie ptrolire dataient des annes 1970 et ncessitaient
une modernisation urgente. Rafsandjani a galement libralis une
partie de lconomie et la ouverte au monde extrieur. Il essayait aussi
de minimiser des annes danimosit envers les tats-Unis et de mettre
en avant la volont de changement et douverture du nouvel Iran. Il
amliora aussi les relations de lIran avec lArabie Saoudite et lUnion
europenne. Malgr la politique de double matrise, les tats-Unis firent
du commerce avec lIran et les compagnies ptrolires amricaines, ont
continu acheter du ptrole iranien et le commercialiser
mondialement1.
Malgr ces petites amliorations, la politique de double matrise
et lembargo militaire mettaient lIran dans une position difficile. Le
pays ne pouvait pas investir suffisamment en matriels militaires par
manque de revenus, et navait accs qu' des matriels chinois et russe,
largement inutiles contre les tats-Unis ou Isral.
Daprs Albright, cest entre 1993 et 1995 que lIran aurait russi se
procurer suffisamment de pices sur le march international pour la
fabrication de 500 centrifugeuses pour lenrichissement de luranium2.
Comment se fait-il que des services de renseignements de diffrents
pays aient ferm les yeux sur ces acquisitions ? Une rponse peut tre
que ce programme ne prsentait pas de menace tant quil ntait pas
suffisamment avanc. Quoi quil en soit, il ny aura daction
internationale ce sujet quen 2002. De 1995 2002, lIran a eu une
libert quasi totale pour dvelopper une industrie endogne de
centrifugeuses nuclaires. Une industrie qui dsormais le libre des
contraintes de provision de fuel pour ses racteurs, et lui donne aussi la
possibilit de signaler sa capacit denrichir luranium mme pour
lusage militaire, mais sans lavoir fait.

1 Irans Nuclear Weapons Options, p. 106.


2 Albright, David & Hinderstein, Corey, The centrifuge connection , Bulletin of
Atomic Scientists, mars/avril 2004, vol. 60, no. 2, p. 61-66.

204
La Rpublique islamique sintresse lnergie nuclaire

Iran-Russie : un partenariat stratgique et des intrts


financiers
Ct russe, ds lautomne 1993, le ministre libral proamricain des
affaires trangres, Andrei Kozyrev, demandait quon reconnaisse le
droit de la Russie utiliser sa puissance politique, conomique et
militaire, pour maintenir une zone de bon voisinage tout au long des
primtres gographiques de lancienne Union sovitique. La volont
de lIran de sincliner devant cette politique, surtout dans le Caucase et
lAsie centrale a facilit lattitude positive de la Russie envers lIran et
ceci une poque o le fondamentalisme islamique inspir par lIran
tait parmi les menaces scuritaires les plus importantes pour la Russie
de la post guerre froide1.
Il y avait aussi un calcul des gains dans les jeux multiples quil
pourrait y avoir entre les deux nations. Par exemple, on peut penser que
la possibilit de dmantlement des armes nuclaires russes, lachat et
le contrle de luranium hautement enrichi taient un enjeu beaucoup
plus important pour les tats-Unis que de mettre un veto sur les
travaux russes sur le racteur de Boushehr. Les tats-Unis taient
conscients lpoque de la ncessit de faire planer une image forte et
nationaliste sur Eltsine pour le soutenir lors des lections. Cest pour
cela, qu'en 1995 et 1996, lorsque le Congrs amricain voulut mettre la
pression sur ladministration Clinton pour imposer des sanctions la
Russie et arrter laide ce pays cause du contrat nuclaire avec lIran,
ladministration navait pas suivi, arguant du fait que ceci pourrait
ralentir les rformes et la dcentralisation en Russie : a serait comme
couper le nez pour sauver le visage 2.
LIran a coopr avec la Russie contre linfluence des Talibans et
pour la stabilit de la zone du Tadjikistan. Cela permettait aussi
dtablir un contre-pouvoir linfluence turque en Asie centrale et dans
le Caucase. LIran soutint aussi la position de la Russie sur le statut du

1 Hannah, John, P., Evolving Russian Attitudes Towards Iran , dans Clawson,
Patrick, ed., Irans Strategic Intentions and Capabilities, McNair Paper 29, National
Defense University, DC, 1994. p. 55-56.
2 Temoignage de lAmbassadeur amricain Simons dans House Committee on
International Relations, US Assistance Programs for Economic and Political Reform and
Dismantling of Weapons of Mass Destruction in the NIS: Hearing before the Committee on
International Relations, 104th Congress, 1st session, 3 mars 1995.
205
LIran nuclaire

ptrole en Caspienne. Une coopration entre les deux pays pourrait


aussi dissuader lIran dinfluencer les dveloppements des tats ex-
sovitiques dAsie centrale, si les considrations financires et
conomiques ne suffisaient pas en soi.
En tout cas, les tats-Unis ne pouvaient pas produire d'argument
lgal contre le contrat irano-russe. La vente de racteurs russes lIran
ne violait aucun des principes de non-prolifration du Groupe de
Fournisseurs Nuclaires, car eux-mmes avaient pass un accord avec la
Core du Nord pour construire des racteurs leau lgre comme
ceux que la Russie construit en Iran pour justement ne pas permettre
cet tat qui avait dsert le TNP de faire fonctionner des racteurs qui
pourraient leur permettre davoir accs aux matires fissiles de qualit
militaire1.
En janvier 1995, lIran signe un contrat avec le ministre de lnergie
Atomique russe. Dans ce contrat, la Russie sengage terminer les
travaux du racteur du Boushehr. Les deux pays taient en ngociation
autour de la fourniture par la Russie dune centrifugeuse gaz (utilise
pour enrichir luranium) lIran. Ceci tait considr comme un
problme majeur par les Amricains qui estimaient que cette vente
pourrait perturber le processus de paix au Moyen-Orient, en permettant
lIran de se confronter Isral et en gnant la distribution du ptrole
dans le golfe Persique2. La vente de la centrifugeuse a t
immdiatement annule par le ministre russe des Affaires trangres.
On peut imaginer que ce sujet aurait t dintrt dans le sommet
Eltsine-Clinton, pendant la visite du prsident Clinton Moscou en mai
1995.
Au cours de la mme anne, la Russie accepte de ne pas passer
dautres accords avec lIran pour la vente d'armes conventionnelles3,
devenant ainsi membre de l' Arrangement Wassenaar , une
institution multilatrale pour empcher les exportations de technologies
sensibles et les armes qui pourraient dstabiliser une rgion.

1 Entretien avec lAmiral Marcel Duval, en 2003.


2 Goldman, Stuart D., Katzman, Kenneth, Davis, Zachary, Russian Nuclear Reactor
and Conventional Arms Transfer to Iran , CRS Report for Congress, 23 mai 1995,
p. 1.
3 The Guardian, 15 juin 1996.

206
La Rpublique islamique sintresse lnergie nuclaire

Les tats-Unis ont essay, sans succs, darrter la coopration de la


Russie au programme nuclaire de lIran. Mais ils ont obtenu de la
Russie de ne pas vendre dusines denrichissement ou dautres
installations sensibles lIran1. La Russie a pu rationaliser sa politique
car le TNP prvoit laccs, pour les pays signataires, la technologie
pour le dveloppement des applications passives dnergie nuclaire.
Les actions de la Russie sont aussi en accord avec les standards du
comit Zangger puisque lIran a accept le contrle de lAIEA sur ses
activits nuclaires. Les difficults financires du complexe nuclaire
russe, et limportance que ces exportations ont pu prsenter pour la
Russie dans ce contexte, sont sans doute des facteurs importants dans le
dveloppement de cette coopration. En 1995, ladministration Clinton
a demand la Russie de refuser daccepter de signer un contrat pour
une usine de retraitement et dviter que ses experts nuclaires soient
employs par lIran2.

Le 11 septembre 2001 et loccupation de


lAfghanistan et de lIrak : la dissuasion virtuelle
contre les Croiss du Mal
Avant le 11 septembre 2001, lIrak tait lune des menaces les plus
importantes pour le rgime islamique cause des ambitions territoriales
de Saddam Hussein sur le Shatt al-Arab et de son attitude rvisionniste
l'gard des partis arabes de lIran. Une autre menace, de moindre
importance, tait le rgime des Talibans. Lessai nuclaire pakistanais,
au Baloutchistan en aot 1998, seulement 30 kms de la frontire
iranienne, avait aussi donn lieu un dbat parlementaire sur la
ncessit de dvelopper des armes nuclaires, dbat au terme duquel,
daprs Farhi, lIran ne pouvait pas rester derrire le Pakistan 3.
Les vnements du 11 septembre 2001 ont fourni une occasion sans
prcdent de rapprochement entre lIran et les tats-Unis. Pour les

1 Albright, David, An Iranian Bomb? , Bulletin of Atomic Scientist, juillet-aot 1995.


2 New York Times, 6 avril 1995.
3 Farhi, Farideh, To Have or not to Have? Irans Domestic Debate on Nuclear
Options , dans Kemp, Geoffrey, ed., Irans Nuclear Weapons Options: Issues and
Analysis, The Nixon Center, DC, 2001, p. 39.
207
LIran nuclaire

Etats-Unis, il tait invitable dintervenir en Afghanistan, et lIran qui


napprciait pas le rgime des Talibans a coopr avec les tats-Unis.
Mais du fait de la dcouverte des armes iraniennes destination de la
Palestine, les espoirs de rapprochement se sont refroidis. Daprs
Kemp, cest partir de cet incident que lIran a t mis sur la liste
dAxe du Mal1. Lors des prparatifs de linvasion amricaine en
Irak, il y eut des rencontres secrtes, en t et automne 2002, entre des
officiels amricains et leurs homologues iraniens, les assurant que lIran
jouerait le mme rle que pendant la guerre du Golfe. LIran a adopt
une attitude de neutralit, offrant mme son aide diplomatique. Mais
cette ouverture au dialogue, un rapprochement plus officiel et un
partage des responsabilits s'est avre infructueuse. Sans ce partage
des responsabilits et des bnfices, loccupation de lIrak ne fait que
complter lencerclement de lIran2.
On peut constater deux phnomnes importants depuis les
vnements du 11 septembre 2001. Avec la chute de lex-Union
sovitique et la disparition de lordre bipolaire, la notion de guerre
contre lEmpire du Mal a disparu. Avec les vnements du
11 septembre, cela a t remplac par la guerre contre le Mal , le mal
incarn dsormais par le terrorisme3. Les comportements passs de la
Rpublique islamique sur le plan du terrorisme ont pu justifier aux
yeux de George W. Bush, son inclusion, avec lIrak et la Core de Nord,
sur la liste de lAxe de Mal . Mais le fait demeure, sur le plan
stratgique et scuritaire, que les tats-Unis maintiennent lheure
actuelle une prsence militaire autour de lIran, tant au nord et au sud,
qu lest et louest ! LIran est encercl par une puissance nuclaire
qui prne son changement de rgime. Face cette menace, la
Rpublique islamique, sans linfluence dune idologie quelconque,
a fait le choix de ce que Chubin qualifie de dissuasion minimale base
sur laugmentation du cot dune intervention pour ladversaire 4.
Cest le mme choix que le Shah avait envisag il y trente ans : avoir la
capacit de dvelopper des armes si un jour la survie de la nation en

1 Irans Nuclear Weapons Options, p. 108.


2 Ibid., p. 109.
3 Voir Montbrial, de, Thierry, Quinze ans qui bouleversrent le monde : de Berlin
Bagdad, Dunod, Paris, 2003, surtout p. 409-462.
4 Chubin, Shahram, Whither Iran? Reform, Domestic Politics and National Security,
Oxford University Press, Oxford, 2002, p. 49.

208
La Rpublique islamique sintresse lnergie nuclaire

dpendait. La rvlation des activits denrichissement sera examine


la lumire de ces vnements dans le prochain chapitre.

209
6.
Dmontrer sa comptence
militaire
pour faire fonctionner le nuclaire
civil aprs 30 ans dobstacles

En fvrier 2003, lIran fait connatre lAIEA lexistence de deux


installations ddies lenrichissement d'uranium Natanz. Le
consensus gnral est que lexistence de ces activits aurait t rvle
la presse par les Mojahedin Khalgh au cours de lanne 2002. Nous
allons prsenter un raisonnement diffrent ci-aprs. Notre hypothse
est que lexistence dactivits denrichissement est connue depuis
longtemps par les services secrets des diffrents pays et que la
divulgation de celle-ci convient la Rpublique islamique. Un de ces
deux sites est une usine pilote et lautre un site commercial en cours de
construction. Comme nous lavons dj dit et les descriptions
dtailles dans lannexe le dmontrent lenrichissement, ainsi que la
plupart des activits du cycle de combustion, sont dune double utilit.
Dune part luranium enrichi est une fourniture indispensable pour les
racteurs de type Boushehr ( leau lgre qui utilisent luranium peu
enrichi) et dautre part, la mme technologie peut enrichir luranium
des degrs suffisamment levs pour lusage militaire.
LIran nuclaire

Lutilit de la divulgation des activits


denrichissement
Le calendrier et les raisons de la divulgation des ces activits sont
dune importance extrme pour nos conclusions. Diffrents mdias ont
accus lIran depuis plus dune dcennie davoir ce type de capacit ;
pourquoi alors en fvrier 2003 ceci a-t-il t rendu public ? Mme si,
comme on le croit gnralement, lIran sest fait prendre en flagrant
dlit dans ces activits, il faut croire que la Rpublique islamique a
beaucoup de chance car cest une dcouverte qui lui convient
parfaitement. Notre hypothse est que le moment a t trs opportun
pour lIran de rendre ces activits publiques activits qui sont par
ailleurs compltement lgales et dans le cadre du TNP, mme si
jusquen 2003 lIran avait choisi de garder lexistence de celles-ci
secrtes.
Un rappel du cas de la Core du Nord est intressant : elle aussi a
rvl, en octobre 2002, sa possession dun programme secret
denrichissement duranium, ainsi que son intention de se retirer du
TNP cest le premier pays dans lhistoire avoir fait un tel choix. La
Core sest effectivement retire du TNP trois mois plus tard le
10 janvier 2003. Le dlai de trois mois est une obligation lgale du TNP.
Celui-ci stipule dans le paragraphe 1 de larticle 10 que :
Chaque Partie, dans l'exercice de sa souverainet nationale, aura
le droit de se retirer du Trait si elle dcide que des vnements
extraordinaires, en rapport avec l'objet du prsent Trait, ont
compromis les intrts suprmes de son pays. Elle devra notifier ce
retrait toutes les autres Parties du Trait ainsi qu'au Conseil de
scurit de l'Organisation des Nations unies avec un pravis de trois
mois. Ladite notification devra contenir un expos des vnements
extraordinaires que l'tat en question considre comme ayant
compromis ses intrts suprmes.
La Core du Nord a justifi ceci comme une raction aux dclarations
de George Bush, layant mise, comme lIran, dans lAxe du Mal . Elle
craignait une invasion des tats-Unis pour oprer un changement de
rgime, comme en Irak. Mais ni la divulgation de la capacit d'enrichis-
sement de la Core, ni son retrait du TNP, ni sa dclaration en fvrier
2005 de possder l'arme nuclaire, n'ont suscit, et de loin de la part des

212
Dmontrer sa comptence militaire

tats-Unis, une raction comparable celle qu'ils ont exprime vis--vis


de l'Iran.

Le soutien multilatral de lIran :


le monde multipolaire contre lunilatralisme amricain
Le calendrier des rvlations sur le programme nuclaire iranien ne
pouvait tre mieux choisi. Les tats-Unis qui accusent l'Iran de se servir
de son programme nuclaire civil comme couverture pour la mise
au point des bombes se trouvaient en posture diplomatique difficile face
la France, la Russie et la Chine en raison de leur dsaccord au sujet de
la ncessit denvahir lIrak. Tous ces pays sont des fournisseurs
anciens, actuels, et futurs du programme nuclaire iranien ainsi que des
partenaires conomiques importants du pays. Tous ces pays sont aussi
membres du Conseil de scurit de lONU, instance qui doit tre saisie,
au cas o les tats-Unis voudraient faire examiner le cas de lIran
comme une infraction au TNP.
Ce sont la France, lAllemagne et le Royaume-Uni, qui, en octobre
2003 ont ngoci le compromis darrt du programme denrichissement
avec lIran, compromis qui a empch les tats-Unis de faire pression
sur lAIEA pour dnoncer les activits de lIran. LAllemagne et la
France, partenaires conomiques importants de lIran, staient
opposes aux tats-Unis au sujet de lintervention unilatrale de ces
derniers en Irak, prtextant la menace de ses armes de destruction
massive , dont aucune na t trouve. Les deux grandes nations de
lEurope, la France et lAllemagne, avaient mme fait part
publiquement de leur mcontentement devant lattitude
condescendante des tats-Unis dans les mois qui ont prcd linvasion
de lIrak. Il est clair quils nallaient pas faire quipe avec les tats-Unis
pour diaboliser le programme de cycle de combustion de lIran. Le cycle
de combustion nuclaire, comme nous lavons vu plusieurs reprises,
est par nature double utilit. Dans le cas de lIran, que ce soit
lpoque du Shah ou de la Rpublique islamique, les tats-Unis se sont
toujours focaliss sur son utilit militaire. Jamais ils nauraient permis
lIran de dvelopper un cycle de combustion complet. La seule manire
de le faire, ctait secrtement. Sil y avait un moment pour rendre
publique lexistence des capacits denrichissement, ctait sans aucun
doute le meilleur : une priode de tension diplomatique et de dsaccord

213
LIran nuclaire

entre les tats-Unis et le reste des membres du Conseil de scurit, et


une priode de difficult croissante pour les tats-Unis et le Royaume-
Uni en Irak qui pouvait les amener la ngociation sur ce sujet.
Notre hypothse est que la rvlation de ces activits convenait bien
lIran qui se trouvait en position de force croissante vis--vis des tats-
Unis depuis linvasion de lIrak. Premire raison la rvlation de ces
activits : un environnement diplomatique international favorable et
une posture difficile pour les tats-Unis en Irak qui les amne
admettre les dveloppements iraniens. Deuxime raison : la
dissuasion virtuelle des capacits iraniennes.

La dissuasion virtuelle de la menace amricaine


Dsormais, nous sommes encercls , soulignait un diplomate
iranien en 2003. Loccupation de lIrak par les forces amricaines
achve lencerclement de lIran ; amorc par le dispositif militaire
que les tats-Unis ont mis en place au Caucase, en Asie centrale, en
Afghanistan, au Pakistan et dans le Golfe. Lun des buts non avr
de linvasion amricaine dIrak a t aussi dachever cet
encerclement. 1
Il est vrai que, comme nous lavons vu dans le chapitre prcdent,
avec linvasion de lIrak, les tats-Unis entourent lIran. Le discours
amricain est plutt agressif. Lun des trois pays de lAxe du Mal ,
lIrak, est dsormais envahi. Avec cette invasion, les menaces
amricaines semblent de plus en plus relles. Cest l o, dans la
situation dun pays qui se sent assig, un moyen de dissuasion contre
linvasion est utile. Cest dailleurs lune des plus importantes fonctions
de la dissuasion : barrer lennemi, le dissuader denvahir. La rponse de
la Core du Nord, mme si cette dernire est moins encercle que lIran,
a t de fabriquer des bombes nuclaires, sans doute parce quelle na
pas autant de moyens que lIran, surtout sur le plan diplomatique. La
rponse iranienne a t plus subtile : faire connatre ses capacits
dissuader sans aller jusqu la fabrication des armes donc rester
dans la lgalit, respecter les termes du TNP, et montrer sa bonne
citoyennet internationale.

1 Citation dun diplomate iranien dans de la Gorce, Paul-Marie, La Rpublique


islamique dIran sous pression , Le Monde Diplomatique, juillet 2003, p. 8-9.

214
Dmontrer sa comptence militaire

La dcision des Iraniens de ne pas dvelopper darmes nuclaires,


montre aussi que non seulement ils disposent dautres atouts soutien
diplomatique au niveau international, soutien des Chiites dans la rgion
entre autres mais aussi quils tiennent garder la confiance quils ont
difficilement dveloppe dans les vingt-quatre annes qui ont suivi la
rvolution. Lisolement et lautarcie ont cot trs cher lIran
rvolutionnaire. Cest une exprience qui lempche de rpter les
mmes erreurs. Mais lIran, en ne dveloppant pas larme nuclaire,
montre aussi, aujourdhui comme au premier jour de lancement du
programme dnergie atomique, sa dtermination bien profiter dune
industrie nuclaire civile, industrie dont lIran a seul le droit de juger
des avantages. Jusqu' maintenant, et depuis le lancement de cette
industrie en 1974, lIran a toujours t accus de vouloir utiliser son
industrie civile comme une couverture pour dvelopper des armes
nuclaires. En dveloppant les activits lgales denrichissement sans
aller jusquaux taux militaires lIran a signal sa capacit
dvelopper des armes nuclaires. En abandonnant les activits
denrichissement, le pays a fait preuve de bonne volont pour respecter
ses engagements du TNP. En retour, depuis trente ans, lIran na pas
reu la contrepartie que le TNP prvoit pour la bonne conduite,
notamment laccs la technologie et la possibilit de dvelopper une
industrie nuclaire rentable. Cest l o, en change de la dmonstration
de son respect des droits internationaux, lIran attend les bnfices de la
deuxime partie du contrat. Il a obtenu le 18 dcembre 2003, en signant
encore un protocole supplmentaire pour linspection internationale
plus pousse de ses sites nuclaires1, lengagement des Europens lui
fournir des technologies avances pour son programme civil2.
Un autre avantage pour lIran de simplement rvler sa capacit de
dvelopper les armes nuclaires, mais sans le faire ce que nous avons
intitul dissuasion virtuelle a t de prserver la stabilit du
Moyen-Orient. Lintroduction dune puissance nuclaire de plus dans la

1 Permettant des inspections surprises par lAIEA de toutes les installations


nuclaires du pays.
2 IAEA, Implementation of NPT Safeguards Agreement in the Islamic Republic of Iran,
Vienne, 24 fvrier 2004, et des diffrents articles de presse internationale, The
Guardian, BBC, Yale Global, World Nuclear Energy.

215
LIran nuclaire

rgion aurait ncessairement perturb lquilibre existant1. Diffrents


pays de la rgion auraient ragi diffremment ce dveloppement :
certains auraient cherch la couverture de la protection iranienne,
dautres, celle des tats-Unis. Un dsquilibre dans la rgion, surtout
dans le Golfe, nest souhaitable ni pour lIran, ni pour les tats-Unis.
Les deux acteurs dpendent du passage libre et rgulier du ptrole dans
le Golfe. Voyons maintenant comment la capacit de dissuasion
virtuelle de lIran sert dissuader les tats-Unis et Isral ainsi que
dautres voisins nuclaires menaants mais sans perturber lquilibre
rgional. Voyons aussi comment le passage libre du ptrole nest pas la
seule question qui rapproche les tats-Unis et lIran. Cest en partie
lvaluation de ces facteurs qui nous permettra de faire des pronostics
sur le fonctionnement futur de lindustrie nuclaire en Iran.

Lavenir du nuclaire iranien :


trois options pour les tats-Unis

Lvolution de lindustrie nuclaire iranienne dpend des tats-Unis


et de ses dcisions dans les mois venir. Mme si dautres acteurs, la
Russie, lEurope, la Chine, lONU, ou des vnements, comme ceux
dIrak, peuvent influencer la dcision des tats-Unis, le pays
hgmonique mondial a suffisamment de moyens pour imposer la
dcision qui lui semble convenable. Toutes les options lui sont
ouvertes : du bombardement des installations iraniennes la tentative
de changement de rgime, jusqu lacceptation de la souverainet de
lIran sur son cycle de combustion.

Rputation et antcdent
Sur le plan de la conjoncture iranienne, plusieurs paramtres sont
importants pour les tats-Unis, notamment celui de la rputation ou
de la cration dun antcdent. Ils craignent, en effet, quaprs avoir
cr une grande animation autour du nuclaire iranien depuis les
dernires trente annes, cder son fonctionnement serait donner une
impression de clmence aux autres pays, les incitant poursuivre des

1 Rathmell, Andrew, Karasik, Theodore, Gompert, David, A New Persian Gulf


Security System, RAND, Washington, 2003, p. 3-4.

216
Dmontrer sa comptence militaire

industries nuclaires. Mais cest une fausse inquitude : peu de


nouveaux pays seront en position de lancer une industrie nuclaire
dans les conditions actuelles de ce march. Les interdictions multiples
de dveloppement des cycles de combustion et les mesures de contrle
des fournisseurs sont suffisantes pour empcher de nouveaux entrants
ou les contrler efficacement. Le cas de lIran est dune certaine faon
ancien . Sans linfrastructure et le savoir-faire introduits lpoque
du Shah, la Rpublique islamique naurait pas t capable de
dvelopper une telle industrie et une telle comptence.

Efficacit du rgime de non-prolifration


La deuxime crainte des tats-Unis est celle de la sant du rgime de
la non-prolifration. Le dveloppement des armes par lIran aurait t
signe de linefficacit du rgime du TNP. Cest aussi pour cela que la
dcision iranienne de rvler une capacit sans dvelopper des armes
renforce le rgime cr et maintenu par les tats-Unis. Ainsi, lIran sera
un cas similaire au Japon ou lAllemagne. Ce rgime, pour empcher
une autre Core du Nord, devra faciliter lopration rentable de
lindustrie nuclaire civile de lIran.
Le cas du Pakistan a t plus nuisible pour la logique du rgime de la
non-prolifration. L, les tats-Unis, pour des raisons bilatrales, ont t
obligs de donner une drogation au Pakistan, ce qui lui a permis de
dvelopper une capacit nuclaire militaire. Ceci a affaibli le rgime de
non-prolifration, mais lpoque, les intrts nationaux du gardien du
rgime lemportaient sur la survie de ce rgime. Cependant, le Pakistan,
linverse de lIran, ntait pas signataire du TNP. Dans le cas de lIran,
ce serait dans lintrt du maintien du rgime de non-prolifration, que
les tats-Unis ne poussent pas lIran en dehors de ce rgime pour des
raisons bilatrales. L aussi, la stratgie de dissuasion virtuelle de
lIran facilite la tche des tats-Unis.
Les tats-Unis sont ainsi face trois options possibles pour traiter du
cas iranien. Examinons chaque option ainsi que leurs avantages et
inconvnients.

Le veto au nuclaire iranien


Les tats-Unis pourraient maintenir leur objection lindustrie
nuclaire iranienne et intervenir pour larrter. Trois options sont

217
LIran nuclaire

possibles pour atteindre ce but : attaquer les installations iraniennes,


tenter de changer le rgime actuel pour en privilgier un autre plus
proche des souhaits amricains, ou intervenir sur le fournisseur unique
de lIran, la Russie, qui a rsist jusqu maintenant aux pressions
amricaines visant arrter le projet.
Loption dune attaque militaire et opration couverte
Shahram Chubin, bien que critique vis--vis du programme
nuclaire iranien, ds juillet 2003, a mis les tats-Unis en garde contre
une intervention militaire ventuelle. Pour Chubin, dans le meilleur
des cas, l'utilisation de la force militaire peut seulement diffrer le
programme d'acquisition nuclaire et ceci ne sera pas sans risque.
Chubin propose lexemple de la Core du Nord en 1994 comme
pouvant se produire en Iran1. Un des inconvnients dune intervention
militaire serait ladmission par les tats-Unis que le programme iranien
est de nature militaire, et ce, contre lavis de lAIEA et le reste du
monde sauf Isral.
Il est vrai quIsral a pu, en 1981, par une seule attaque dcisive,
liminer lOsirak, le seul racteur de recherche de lIrak. Mais le
programme nuclaire iranien nest pas comparable au petit racteur de
recherche qui constituait le cur du programme irakien. Dabord
Osirak tait extrmement visible et cette poque, lIrak, proccup par
la guerre contre lIran na pas pu prendre des mesures de reprsailles
jusquen 1991, au moment de la guerre du Golfe. Les installations-cls
iraniennes ne sont pas au mme endroit. Elles sont disperses et pas
aussi visibles. Il sera impossible dendommager le programme iranien
en une seule attaque. Avec une telle option, plusieurs attaques
simultanes seront ncessaires et ceci augmentera considrablement le
risque dune intervention militaire.
Une telle intervention nest voulue que par les tats-Unis et Isral.
Ce dernier na pas la capacit dentreprendre une mission dune telle
envergure et en ce qui concerne les tats-Unis, mme si les relations
entre les deux pays semblent parfois tendues, il y a un dsir de
rapprochement des deux cots, et, depuis les difficults amricaines en
Irak, une opportunit relle de coopration. Toute intervention militaire

1 Chubin, Shahram, Modifier la politique nuclaire de l'Iran plutt que provoquer un


changement de rgime, Centre de politique de scurit de Genve, 18 juin 2003.

218
Dmontrer sa comptence militaire

minerait cette possibilit. LIran possde aussi plus datouts pour des
reprsailles, que ce soit sur les intrts amricains en Irak, ou ailleurs.
Loption la plus probable se ramnerait la destruction cible des
centres industriels et nuclaires supposs capables de fournir une
capacit militaire. Mais la raction iranienne dj annonce ne se
limiterait sans doute pas une rupture avec lAIEA et son pouvoir de
nuisance en Irak ; elle pourrait se traduire par exemple par des
initiatives dstabilisant le dispositif politique et militaire amricain en
Afghanistan et indirectement au Pakistan. Chubin souligne :
En fait, les craintes principales de l'Iran sont les tats-Unis,
souponns par les partisans de la ligne dure d'avoir cherch le
changement de rgime bien avant d'en riger la doctrine. Rien de
tout cela n'est officiellement dclar, puisque les Iraniens nient
vouloir l'arme nuclaire. Mais le sujet est cach au fond du dbat sur
l'nergie nuclaire. Les durs ont brillamment russi le monopoliser
en l'entourant de mystre. 1
Que peuvent donc faire les tats-Unis sils sengagent vers une
confrontation ? Loption la moins vraisemblable serait le dclenchement
dune guerre analogue celle mene contre lIrak. LIran est un pays
dune toute autre envergure par sa dimension, sa population, ses
ressources et sa position gostratgique. Loccuper ncessiterait
lengagement de forces considrables. Les forces iraniennes, divises
entre une arme classique et le corps des gardiens de la rvolution, ne
disposent, en ralit, que de crdits restreints et ne reprsentent quune
puissance limite. Toutefois, en dehors peut-tre des rgions kurde au
nord-ouest et baloutche au sud-est, la rsistance pourrait tre
indfiniment prolonge dans toute la partie centrale du pays. La
dissuasion virtuelle de lIran doit dans la majorit des cas viter une
telle intervention. Lintervention immdiate des tats-Unis non
seulement nest pas possible, mais en ralit nest mme pas urgente.
En ce qui concerne les possibilits dune action couverte par les
tats-Unis, ce qui serait, en fonction des difficults dune action ouverte,
un choix plus raisonnable pour les tats-Unis, ceci pourrait prendre,
daprs Eisenstadt, la forme dun harclement ou assassinat des
scientifiques et techniciens-cls iraniens [] sabotage par lintroduction

1 Ibid.

219
LIran nuclaire

des dfauts dans le processus [] pour crer des accidents


catastrophiques ; sabotage des installations, directement ou bien par des
citoyens des pays tiers ; sabotage des systmes dinformation par le
biais des virus informatiques destructeurs [] 1.
Mais Eisenstadt reconnat lui-mme que ces actions nauront quun
effet modeste et temporaire sur le programme iranien et risquent de
provoquer des reprsailles et des ractions politiques dfavorables
lIran et la communaut internationale trs susceptible depuis
quelque temps aux actions bilatrales des tats-Unis. Que ce soit dans le
cadre dune action couverte ou ouverte des tats-Unis, lIran aurait
de multiples possibilits de reprsailles. La perturbation du passage du
ptrole en golfe Persique est la solution la plus simple et la plus
probable, mais daprs Eisenstadt, des actions terroristes en Oman,
Kowet, Bahren, Qatar et dans les EAU ne seraient pas hors de
question. Tous ces pays sont des bases dinstallations militaires
importantes des tats-Unis. Bien que jusqu' prsent lIran ait cherch
activement aider les tats-Unis dans sa lutte contre Al-Qada, la
dgradation des relations pourrait lamener faire moins attention
certaines circulations clandestines travers ses frontires. Une action
couverte ou ouverte des tats-Unis pousserait aussi les populations
iraniennes qui lui sont favorables dans le camp des opposants et
rduirait ainsi les efforts actuels de rforme et douverture en Iran.
LIran a dj dmontr sa capacit enrichir luranium et la
temporairement mise en arrt. Il possde des mines duranium et la
capacit nationale de fabrication des centrifugeuses. Une attaque le
pousserait seulement vers un programme militaire clandestin utilisant
tous ces atouts, cette fois en dehors du TNP et des fins militaires. Le
fonctionnement du racteur civil iranien ne reprsente aucun danger
immdiat pour les tats-Unis. Le plutonium qui sera accumul dans les
dchets de Boushehr mme aprs un an de fonctionnement nest
pas vritablement adapt lusage militaire. Sa composition isotopique
et la chaleur et radioactivit le rendent difficile et dangereux
manipuler.

1 Eisenstadt, Michael, The Challenges of US Preventive Military Action , dans


Sokolski, Henry, et Clawson, Patrick, Checking Irans Nuclear Ambitions, Strategic
Studies Institute, janvier 2004, p. 121-122.

220
Dmontrer sa comptence militaire

Dans les conditions actuelles de lconomie mondiale, la moindre


perturbation du flux du ptrole du Golfe, mme temporaire, aurait des
consquences dramatiques sur lconomie mondiale. LIran pourrait
aussi saisir des les ou bien des plateformes offshore dallis des tats-
Unis dans le Golfe. LIran pourrait utiliser ses rseaux dans les tats du
Golfe pour renverser ou dstabiliser les pouvoirs en place.
La pression sur la Russie
La Russie est le fournisseur unique du racteur de Boushehr. Si elle
refusait d'achever les travaux des racteurs, le programme de lnergie
nuclaire de lIran prendrait un retard considrable. Les Amricains et
les Israliens ont souvent tent dintervenir sur la Russie pour lui faire
arrter les travaux de Boushehr1. La Russie a souvent bnfici daides
financires des tats-Unis pour ralentir lachvement des travaux. Les
prts du FMI, llargissement de lOTAN, la facilitation de la position
russe en Asie centrale et mme lacceptation du passage des pipelines
travers la Russie plutt que la Turquie, ont t lis la coopration
nuclaire de la Russie avec lIran. Mais, mis part des retards
successifs, ces efforts nont pas chang la volont de la Russie de mener
bien son engagement. Les Amricains ont pourtant remport des
succs dans les annes 1990 en poussant la Russie annuler certains
composants de son programme de coopration nuclaire avec lIran. En
1995, le prsident Eltsine a cd la pression amricaine, en annulant la
vente dune usine denrichissement par centrifugeuses lIran.
La Russie a un programme pour fournir au moins quatre racteurs
nuclaires lIran dont deux pour Boushehr. Elle comme
quasiment tous les autres pays sauf Isral ne partage pas les
prvisions alarmistes des tats-Unis sur lindustrie nuclaire iranienne.
En outre, de bonnes relations avec lIran sont indispensables pour les
intrts russes dans les rpubliques musulmanes de lex-Union
sovitique, en Tchtchnie, et dans les rpubliques dAsie centrale
Ouzbkistan, Kazakhstan, Tadjikistan, Turkmnistan, et Kirghizstan.
La Russie a des sicles de domination politique et conomique sur ces
rpubliques et les forces russes sont prsentes chez certaines dentre
elles. De plus, la Russie partage linquitude de lIran en ce qui

1 Schake, Kori N., Yaphe, Judith S., The Strategic Implication of a Nuclear Armed Iran,
Institute for National Strategic Studies, National Defence University, Washington
DC, 2001, p. 18-19.

221
LIran nuclaire

concerne lexpansion des relations amricaines avec les rpubliques


dAsie Centrale, particulirement les cooprations militaires. Les liens
amicaux avec lIran fournissent la Russie un contrepoids important
pour compenser sa faiblesse conomique et militaire par rapport aux
tats-Unis. La Russie voit en lIran un partenaire pour la stabilit de la
rgion et ne risquera pas de ternir ses relations avec lui sur une
question o, pour une fois, ce sont les tats-Unis et Isral qui voient le
Mal l o il nexiste pas. Et cela surtout aprs linvasion de lIrak par
des amricains et leur incapacit y trouver des armes de destruction
massive !
Manipulations internes et changement de rgime
Lopposition des tats-Unis la souverainet iranienne sur le cycle
de combustion ne date pas daujourdhui, ni de lavnement de la
Rpublique islamique. Les tats-Unis ont t, depuis lessai nuclaire de
lInde en 1974 et depuis le lancement du programme nuclaire
industriel de lIran, opposs la matrise nationale par lIran sur son
cycle de combustion nuclaire. Cest la raison pour laquelle les accords
bilatraux de coopration nuclaire entre les deux pays nont jamais pu
tre finaliss. Cest aussi en partie la raison qui explique labsence de
participation des firmes amricaines dans la construction du
programme nuclaire impressionnant de lIran lpoque du Shah. Le
veto amricain sur cette question cette poque sest traduit par un
changement de rgime. Mais il y avait, comme nous lavons vu dans les
chapitres prcdents, beaucoup dautres facteurs qui ont favoris cette
option. Les effets lis des changements de rgime sont, par nature,
incertains. Les dveloppements, en ce qui concerne la politique
nuclaire, mme favorable aux tats-Unis, risquent dtre temporaires.
Chubin, quand lui, prconise une volution soutenue plutt quun
changement :
L'Iran n'est pas, comme la Core du Nord, un tat en faillite qui
jouerait les ermites en souhaitant quitter le TNP, ni un agresseur, ni
un paria international comme l'tait l'Irak de Saddam. C'est un tat
presque dmocratique, avec un certain degr de libert lors des
lections, une presse libre bien que cible d'intimidations et,
surtout, un dbat politique anim parmi une population rtive dont

222
Dmontrer sa comptence militaire

l'opinion compte. C'est sur elle que pourrait s'appuyer une bonne
politique de non-prolifration Iran-US. 1
Mais pour Chubin, il faut que cette volution soit fortement
soutenue. Il fait allusion lexaspration dune grande partie de la
population du pouvoir conservateur et au discrdit grandissant du
camp des rformateurs 2 qui ont t mis en lumire par les rcentes
lections municipales, o seulement 12 % des lecteurs ont vot
Thran, et peine davantage dans lensemble des zones urbaines.
Chubin traduit ceci par lincapacit des lecteurs changer le rgime et
prconise le renforcement de cette voie de rforme. Son option est celle
de la dmocratie contre le nuclaire civil .

Accepter le nuclaire civil


La deuxime option des tats-Unis, optimale pour les deux parties
daprs notre analyse, est lacceptation et la facilitation de lindustrie
nuclaire iranienne c'est--dire lachvement immdiat du racteur
de Boushehr. Mais pour que cette option fonctionne correctement, il
faut que labandon par lIran de son cycle de combustion soit compens
par la fourniture fiable et conomique de fuel. Cest aussi loption qui
permettrait dexiger des rformes dmocratiques plus pousses en Iran.
Cest la voie de la ngociation, la seule option vritablement crdible !
Dans ce scnario, on doit aussi prendre en considration les demandes
lgitimes de lIran : fin des sanctions, garanties de scurit par les
Amricains, accs aux technologies avances, et terme, le retrait des
forces amricaines du golfe Persique. Linconvnient de cette option
pour les Amricains est que certains composants de ce march ne
peuvent pas tre changs immdiatement. Mais dans la dernire
section de ce chapitre nous proposerons des solutions qui pourraient
faciliter la mise en place de cette option. Lautre inquitude des
Amricains est le fait que, tout en mettant en uvre cette option, lIran
aura dj accd sa premire bombe nuclaire3. Nos arguments
jusquici ont montr que cela nest pas dans lintrt de lIran, si notre
hypothse de dissuasion virtuelle est valable.

1 Modifier la politique nuclaire de l'Iran plutt que provoquer un changement de


rgime .
2 Ibid.
3 Sokolski, Henry, et Clawson, Patrick, Checking Irans Nuclear Ambitions, Strategic
Studies Institute, janvier 2004.

223
LIran nuclaire

Lintervention, ds dcembre 2004, des gouvernements britannique,


franais et allemand va dans ce sens et renforce notre hypothse. Ces
tats sont conscients que, pour que limpact de leurs interventions soit
durable, il faut quils honorent leurs promesses de fourniture de
technologie. La dclaration de Kamal Kharrazi du 7 avril 2004 rappelant
que labandon des activits denrichissement ntait que temporaire,
visait aussi rappeler la ncessit de remplir lautre partie de ce
march.
Labandon de souverainet du cycle de combustion :
les garanties de fourniture du fuel
Nous devons essayer dinverser la direction des dveloppements
iraniens en fournissant de meilleures options, moins chres, en combus-
tible pour la centrale de Boushehr, et en apaisant les inquitudes scuri-
taires des Iraniens rformistes aussi bien que conservateurs, qui sont
intresss par la bombe 1, crivait un rdacteur du Los Angeles Times en
aot 2003.
Labandon des activits denrichissement, pour tre durable, doit
recevoir en contrepartie la garantie dune fourniture conomique et
fiable de luranium. Pour le moment, cette fourniture est comprise dans
le contrat de vente du racteur par la Russie. Mais les contrats
bilatraux ont le dfaut de pouvoir tre remis en cause unilatralement.
Avec des pressions ou des incitations venant des Etats-Unis, ou pour
dautres raisons politiques, la Russie pourrait toujours arrter de fournir
de luranium lIran. Cest l o les solutions multilatrales, par
lintermdiaire de lUnion europenne ou de lAIEA, peuvent
intervenir. LIran est toujours membre dEurodif. Il suffit de
reconsidrer les droits de 10 % de capacit denrichissement dEurodif
sur une dure garantie de dix ou vingt ans. LAIEA pourrait aussi se
constituer un nouveau rle de cration dune gestion de fourniture de
fuel pour diffrents pays, y compris lIran ; une sorte de march interne
avec des prix fixes et garantis sur plusieurs annes.
Cette fourniture, quelle soit contrle par lAIEA ou par lUnion
europenne, pourrait tre lie la bonne mise en uvre des rformes
dmocratiques, donnant ainsi le coup de pouce prconis par Chubin

1 Perkovich, cit dans Franz, Douglas, Iran Closes in on Ability to Build a Nuclear
Bomb , Los Angeles Times, 4 aot 2003.

224
Dmontrer sa comptence militaire

pour dmocratiser lIran. Ce concept pourrait paratre trop thorique,


une sorte d nergie pour la Dmocratie qui serait peut-tre et
finalement le vritable Atomes pour la Paix en Iran.
Le renforcement des rformes naturelles conduites par le
pays
LIran dtient dj un potentiel nuclaire militaire. Cette capacit de
dissuasion virtuelle remplit ses besoins de dissuasion immdiate. En
attendant que la politique trangre amricaine soit plus rationnelle,
respectueuse de ses allis internationaux, moins favorable Isral, et
plus humaine, lacceptation du nuclaire civil pourrait renforcer le
processus interne de dmocratisation en Iran. La brusque rvolte
tudiante entame dans la soire du 10 juin 2003 sur le campus de
luniversit de Thran, qui a culmin le vendredi 13 avec le renfort de
cortges venant des quartiers avoisinants, est lexemple dun soutien
intrieur fort pour engager les rformes ncessaires. En Iran, le
patriotisme, le nationalisme mme, sont dessentielles donnes de la
socit et de lesprit public. Il est important de bien grer les processus
de rforme pour y inclure lensemble de la population iranienne et lui
garantir une reprsentation. Lessentiel ici serait dviter les piges de la
rvolution de 1979. Cest lvolution qui convient lIran daujourdhui,
et non pas la rvolution ou le changement de rgime.

Accepter la souverainet iranienne sur son cycle de


combustion
En juin 2003, le prsident George W. Bush a dclar, pour la
premire fois, que les tats-Unis ne tolreraient pas la possession par
lIran dune bombe atomique 1. Cela renforce notre thse sur linutilit
de la bombe pour lIran et lhypothse de lutilit de la dissuasion
virtuelle . Si lIran possde dj cette capacit de dissuasion, ce qui
signifie quil ny a plus dintrt fabriquer des bombes, et si la
confiance entre les deux pays augmente suffisamment, cette troisime
option fortement improbable dans le court terme pour les tats-
Unis daccepter le dveloppement dun cycle de combustion complet
par lIran, restera toujours ouverte.

1 The Guardian, 20 juin 2003.

225
LIran nuclaire

Les lments les plus inquitants du cycle de combustion iranien


pour les tats-Unis sont les suivants :
Lenrichissement
Une contamination duranium enrichi seulement 36 % dans
lenvironnement des centrifugeuses iraniennes explique linquitude
des tats-Unis au sujet du cycle de combustion. Le taux ncessaire pour
les racteurs leau lgre est de 3 %. Les installations denrichissement
peuvent effectivement enrichir luranium des taux levs utiles pour
lusage militaire. Pour ce faire, le taux denrichissement doit dpasser
les 90 %. 36 % on en est loin. Mais ceci peut servir de signal de
capacit. Le Pakistan avait signal en 1994 sa capacit enrichir
luranium des taux levs quand il craignait la possibilit dune
invasion arme par lInde. Le signal a pu rsorber le conflit.
La Rpublique islamique a justifi ce taux par le fait que les
centrifugeuses utilises sont doccasion et que la contamination dtecte
est due leur utilisation passe dans leur pays de provenance
probablement le Pakistan1.
Le retraitement
Comme lenrichissement, le retraitement offre galement une
possibilit pour un oprateur de racteurs civils disoler du plutonium
et de luranium enrichi qui pourront ensuite tre utiliss pour la
fabrication des bombes nuclaires. Cette voie est mme beaucoup plus
simple et moins coteuse que celle de lenrichissement. Les usines de
retraitement sont assez simples et petites 10 m x 15 m x 45 m les
rendant difficiles identifier par satellite, et ncessitant peu
dinvestissement et de temps construire. LIran possde dj cette
technologie.
Lun des arguments quon avance contre lIran est que le plutonium
dans les dchets na pas de valeur conomique, et quil vaut mieux le
retourner en Russie pour le retraitement. Ce que lIran a accept pour
son racteur russe2. Mais des considrations financires bloquent
toujours la signature des accords entre lIran et la Russie ce sujet.

1 Des fuites rcentes de lIAEA laissent croire quil y aurait eu quatre pays
fournisseurs pour le programme denrichissement de lIran.
2 Ce racteur produira environ 250 kg de plutonium par an dans ses dchets.

226
Dmontrer sa comptence militaire

Iran-USA : dolances, avantages compars et


intrts communs

Avec larrive au pouvoir du prsident Khatami en mai 1997, il y a


eu une tentative publique douverture vers les tats-Unis. Khatami
proposa sur CNN un dialogue de civilisations entre les tats-Unis et
lIran. Clinton a donn suite cette proposition en disant lors dun
match de football entre lIran et les tats-Unis : En applaudissant le
match daujourdhui entre athltes iraniens et amricains, jespre que
ce sera un autre pas vers la fin des tensions entre nos deux pays. Il y
eut un autre geste stratgique lorsquen octobre 1999 les tats-Unis
mirent les Mojahedines sur leur liste dorganisations terroristes1. Les
quatre premires annes de la prsidence de Khatami ont t remplies
despoirs de rapprochement entre les deux pays. Bien quil y ait eu une
amlioration certaine dans les relations entre lIran et les tats-Unis
dans les dernires annes, surtout depuis la prconisation par le
prsident Khatami dun dialogue de civilisations , trois questions
divisent encore les deux pays. La premire est la question du
terrorisme pour les Amricains, qui sont persuads que lIran
lutilise, mais qui reconnaissent que cela a beaucoup diminu. Lautre
question, pour lIran comme pour le reste du monde, est le soutien
inconditionnel des tats-Unis lIsral. La dernire question est celle
des armes de destruction massive2.

Les dolances
Les tats-Unis ne peuvent pas oublier quils ont t forcs de quitter
Beyrouth en 1983 aprs lattaque par des milices pro-iraniennes qui a
tu 241 marines. Une premire humiliation a t la prise dotages
lambassade des tats-Unis Thran, et la seconde le Hezbollah qui
avait forc les Israliens quitter le Liban. LIran, quant lui, se
souvient toujours des dveloppements dmocratiques tronqus par le

1 Les tats-Unis ont maintenu des relations proches avec les Mojahedines depuis la
rvolution, daprs ce que lIran desk officer au Dpartement dtat amricain nous a
confirm en 1994. Cest ce mme groupe, que la presse prsente comme
responsable de la divulgation des activits denrichissement en Iran.
2 Green, Jerrold, D., Iran: Limits to Rapprochement, Statement before the Committee on
Foreign Relations Subcommittee on Near Eastern and South Asian Affairs, 1999.

227
LIran nuclaire

coup anglo-amricain de 1953 et par les interventions amricaines dans


ses affaires internes durant lpoque du Shah. En ce qui concerne les
armes de destruction massive, lIran, qui est toujours accus de vouloir
en dvelopper, ne peut pas oublier comment les tats-Unis ont arm et
financ lIrak pour les utiliser contre les populations iraniennes1.
Si durant les premires annes de la rvolution, lIran tait isol et
constituait une source dinquitude pour les pays de la rgion, ceci a
chang de manire significative dans les annes qui ont suivi llection
du prsident Khatami. LIran a t le pays hte de lOrganisation de la
Confrence Islamique en 1997 laquelle plus de cinquante pays ont
particip. Depuis, il y eut des contacts rcents entre dirigeants iraniens
et saoudiens et les relations avec le Kowet, Bahren, et Oman se sont
aussi amliores. Bien qu une poque, la politique trangre de lIran
ait t un mlange dobjectifs nationalistes et islamiques, celle de la
priode rcente est fonde sur des considrations gopolitiques et
conomiques. Le dsir de stabilit rgionale et damlioration de
lconomie a pris la place des principes rvolutionnaires dantan. La
politique trangre de lIran est marque par la prudence. Les forces
armes rvolutionnaires se comportent de plus en plus de manire
professionnelle et comme des forces armes traditionnelles. LIran sest
loign du Hezbollah depuis que ce dernier a refus de reconnatre
lAyatollah Khamenei comme sa source dmulation2. Depuis llection
du prsident Khatami, lIran signale que son soutien au Hezbollah se
limite la libration du Liban et quune paix acceptable pour lAutorit
Palestinienne sera acceptable pour lui aussi. Lutilit du soutien la
Palestine a t dbattue au Parlement et lAyatollah Khamenei lui-
mme dclarait que le Djihd de Palestine ntait pas celui de lIran.
En 1999, le prsident Khatami a visit de nombreuses capitales euro-
pennes et dclar que lIran ne commettait plus dactes de terrorisme
ltranger et cooprait sur la question des armes de destruction
massive3. LIran a arrt son soutien au terrorisme dans le Golfe et son
implication dans les incidents sest rduite depuis llection de Khatami.
Si Isral et les tats-Unis sont proccups par le dveloppement des
missiles iraniens, lIran, quant lui, a la mme inquitude pour ceux

1 Financial Times, 17 mars 2004.


2 Irans Security Policy in the Post-Revolutionary Era, RAND, Washington, 2001.
3 Ibid., p. 86.

228
Dmontrer sa comptence militaire

dIsral, qui peuvent en plus porter quelques 200 ttes nuclaires. LIran
craint aussi la puissance nuclaire dIsral et la considre comme une
menace contre sa scurit. Le rapprochement croissant dIsral avec la
Turquie est aussi une source de proccupation pour lIran. Bien que
lappareil de dfense iranien compte sur les missiles et les avions
comme moyen de dissuasion contre Isral, il craint aussi que les forces
iraniennes ne puissent pas dfendre lIran contre une attaque
isralienne1.
Daprs Daniel Byman et Jerold Green de RAND, Shahram Chubin
du Geneva Centre for Security Policy, Anoush Ehteshami de luniversit
de Durham, bien que capables de relever les dfis du vingt et unime
sicle : forces amricaines en Irak et en Afghanistan, axe Turquie-Isral
fort, terrorisme et troubles en Arabie Saoudite, et dans les autres tats
du Golfe , les forces armes ainsi que les services secrets iraniens
fonctionnent seulement avec un budget de moins de cinq milliards de
dollars par an2. Rafsandjani, ds 1989, a rationalis les forces armes,
lArtesh, et professionnalis les Pasdaran (le Corps des Gardiens
Rvolutionnaires Islamiques qui a t cr aprs la rvolution).
En raison de la crise conomique, et du dsir davoir une plus large
reprsentation politique, un plus grand nombre dIraniens demandent
des rformes conomiques et sociales. Bien que le prsident Khatami ait
amlior les relations avec lEurope et le monde arabe, le dialogue
critique avec lEurope est lent au got des Amricains3. Les Iraniens
daujourdhui, daprs Chubin, ne peuvent plus tre mobiliss par le
rgime pour faire des sacrifices de guerre. LIran, daprs Chubin,
fonctionne comme un tat normal , en partie cause de sa
dsillusion concernant lusage de la force et parce que les forces
militaires et scuritaires iraniennes ont pris des mesures pour viter que
lIran ne sengage dans une confrontation. LIran a vit le conflit en
reculant devant une confrontation avec les Talibans en 19984 et avec la
Turquie en juillet 19995.

1 Ibid.
2 Ibid., p. 31.
3 International Crisis Group, Iran: the Struggle for the Revolutions Soul, Bruxelles, 5
aot 2002.
4 Suite la mort de plusieurs Iraniens durant linvasion de Mazaereh Sharif.
5 Les troupes turques avaient attaqu en juillet 1999 des sites en Iran durant leur
campagne anti-PKK (parti travailliste kurde).

229
LIran nuclaire

LIran daujourdhui nest pas celui de la dcennie qui a suivi la


rvolution. Comme nous le montrerons plus loin, si les tats-Unis en
tiennent compte, cela pourra faciliter la coopration entre les deux pays.
Le discours sur l Axe du Mal et sur les armes de destruction massive
a perdu de sa lgitimit, depuis quaucune arme na t trouve en Irak.
Avec le non respect par les amricains des droits de lhomme en Irak, la
dsignation des autres par le Mal est aussi devenue beaucoup moins
pertinente.

Les avantages compars

LIrak et lAfghanistan
La situation en Irak est probablement latout le plus important que
possde lIran lheure actuelle face aux tats-Unis : lissue de
linvasion amricano-britannique de lIrak est trs incertaine et laide de
lIran pourrait tre un avantage considrable pour les tats-Unis. Les
tats-Unis exercent actuellement une domination militaire sur le golfe
Persique. LIran, comme nous lavons vu au chapitre prcdent, a fait
des investissements en dessous de ses besoins de scurit et nest pas
un dfi militaire pour les tats-Unis. Cependant, le maintien des forces
amricaines dans la rgion non seulement cote cher, mais commence
avoir un effet ngatif, y compris sur les allis amricains dans la rgion.
Daprs de la Gorce, un accord secret entre Washington et Thran a
permis, en 2003, louverture dun corridor entre le territoire iranien et
les rgions dj occupes par larme amricaine o la communaut
chiite est implante1. Ainsi, la Rpublique islamique aurait montr une
grande rserve devant le droulement des oprations. Larme
iranienne a refoul le groupe wahhabite qui menait dans le nord de
lIrak une violente activit politique et religieuse. Il tait souponn par
les services amricains dtre en relation avec Al-Qada et, devant la
prise en main de la rgion par les milices kurdes, de tenter de franchir
la frontire.
Donald Rumsfeld a essay de dissuader lIran ainsi que la Syrie
dapporter une aide la rsistance irakienne. Si le cours des vnements
ne samliore pas, linfluence iranienne sur les Chiites dIrak pourrait

1 De la Gorce, Paul-Marie, La Rpublique islamique d'Iran sous pression , Le


Monde diplomatique, juillet 2003, pp. 8-9.

230
Dmontrer sa comptence militaire

constituer un appui trs important pour les tats-Unis. Certains de ces


groupes ont leurs bases arrire en Iran, y compris le plus important, le
Conseil Suprme de la Rvolution Islamique en Irak (CSRII) prsid par
M. Baqer Al-Hakim. Dans dautres groupes encore, on trouve des
religieux trs influents, comme par exemple layatollah Ali Sistani. Tous
revendiquent ltablissement dun pouvoir national, le dpart des forces
amricaines doccupation et la prsence des Chiites la tte du pays, en
conformit avec leur prpondrance numrique.
Que ce soit en bordure dIrak ou dAfghanistan, les frontires avec
lIran sont assez longues. Sans aller jusqu la complicit, sil est forc
le faire, lIran pourrait au moins surveiller les mouvements travers ses
frontires.

Limpopularit croissante de la prsence


amricaine dans le Golfe
Limpopularit croissante des tats-Unis dans le monde, et surtout
dans la rgion du Golfe, est un avantage temporaire pour lIran. La
perception des populations de ces pays est que leurs gouvernements
dpensent des sommes importantes pour maintenir des forces
amricaines dans la rgion. Elles croient juste titre que leurs
gouvernements dpensent encore plus pour lachat des systmes de
dfense amricains. Depuis linvasion de lIrak en 2003, mme certaines
nations europennes partagent lavis de lIran et se font des tats-Unis
limage dun pays arrogant, intimidant les tats plus faibles, et
incapable de nouer des relations de respect mutuel avec dautres
nations.
LIran peroit la forte prsence amricaine dans le golfe Persique
comme un signe dintimidation et veut que cette prsence diminue. La
stratgie de larme iranienne a t daugmenter le cot pour les tats-
Unis dune intervention contre les forces iraniennes. Cela confirme
aussi notre hypothse de divulgation des activits denrichissement
comme une dissuasion virtuelle.
En 1997, lIran voyait les tats-Unis comme seule source de menace
dans le Golfe : Aujourdhui les tats-Unis sont le seul ennemi que
nous considrons comme une menace majeure dans notre stratgie.
Aucun des pays de la rgion nest une menace pour la scurit de lIran.

231
LIran nuclaire

Nous avons organis nos forces et quipements contre la menace des


tats-Unis et nos manuvres et exercices sont bass sur ces menaces 1.
LArtesh essaie de restreindre les activits des Pasdaran dans le Golfe et
de les empcher dengager les tats-Unis.

Les missiles iraniens


Un autre atout de lIran est son programme de missiles. Ce
programme avait t dvelopp la suite de, et en raison de
lexprience de, la guerre contre lIrak. Bagdad tait la cible vise au
dpart, mais aujourdhui cest Tel-Aviv. Le programme de missiles de
lIran ne peut servir que pour la dissuasion, tant donn la supriorit
dIsral qui possde aussi des sous-marins dans le golfe Persique
capables de lancer des missiles nuclaires.
La distance la plus courte entre la frontire de lIran et Bagdad est de
130 km. Pendant la guerre Iran-Irak, et plus particulirement durant la
guerre des villes de 1988, lIran a tir des missiles Scud sur Bagdad,
avec une porte de 300 km et une charge utile de 1 000 kg. Aprs la
guerre, lIran a essay de dvelopper des sries de missiles Mushak avec
des portes de 130 200 km dans le seul but datteindre Bagdad. En
1989, lIran a import 200 missiles chinois CSS-8 avec une porte de
150 km et une charge utile de 190 kg, la cible tant encore Bagdad.
Depuis la fin de la guerre, lIran a achet en Core du Nord des missiles
Scud avec des portes atteignant 500 km.
Le dveloppement des missiles, de mme que les recherches
nuclaires, ont finalement servi un seul but : la dissuasion. Ce
dveloppement tait fond sur lexprience de la guerre avec lIrak et
sur la constatation que le droit et les institutions internationales
ntaient pas les moyens sur lesquels on pouvait compter pour sa
survie.
Comme lexplique Chubin2, lIran sest tourn vers lest, notamment
la Chine et Core du Nord, pour lacquisition des missiles et
technologies, en raison de son incapacit se procurer une quantit de
missiles ncessaire pour faire face lIrak en 1987-88. En mme temps,
cause dembargos imposs la Rpublique islamique, il y a eu un

1 Kayhan, 10 dcembre, 1996.


2 Chubin, Shahram, Irans National Security Policy: Intentions, Capabilities and Impact,
Carnegie Endowment, Washington DC, 1994, p. 22-25.

232
Dmontrer sa comptence militaire

programme de dveloppement de missiles en interne. Oghab (laigle) et


Shahin (le faucon) sont les fruits de ce dveloppement. En 1989, lIran a
annonc la fabrication dun nouveau missile avec une porte de
200 kilomtres1.
En 1999, lIran a test le Shahab 3, un driv du Nodong 1 de la Core
du Nord avec une porte de 1 300 kms et une charge utile de 750 kg.
Ceux-ci peuvent atteindre Isral : Tel-Aviv est 1 020 kms. La porte
supplmentaire pourrait donner la capacit ce missile dadopter une
courbe de trajectoire plus convexe, atteignant une vitesse dentre qui
empche leur interception par le systme de dfense arien isralien,
Arrow2. LIran, selon des rumeurs, dvelopperait aussi le Shahab 4, avec
une porte de 2 000 kms et une charge utile de 1 000 kgs.
En juillet et septembre 2000, lIran aurait test le Chehab-3D qui
utiliserait des fuels solides et liquides, et dclare avoir fabriqu cinq
missiles balistiques sous le contrle des gardiens islamiques
rvolutionnaires (pasdaran3).
La construction du missile Shahab-3 nest pas en infraction avec
la politique de paix de la Rpublique islamique de lIran, qui cherche
la dtente et ltablissement de la paix et de la scurit dans la rgion
comme principe. En fait, ceci est une garantie pour la paix et la
scurit dans la rgion du golfe Persique, contre ceux qui
commettent des agressions contre les droits des nations. 4
La guerre avec lIrak a dtruit 75 % des avions militaires iraniens
de production amricaine et rendu les 25 % restants dune utilit
incertaine, pour manque daccs aux pices de rechange. Depuis, lIran
sest tourn vers lUnion sovitique (et ensuite la Russie) comme
fournisseur de matriel. LIran a aussi rcupr des avions sovitiques
irakiens, en 1991, quand les pilotes irakiens se sont enfuis. En janvier
1991, lIran dclare avoir lanc un programme de fabrication de missiles

1 INRA, 19 avril 1989. Repris dans Chubin, Shahram, Irans National Security Policy:
Intentions, Capabilities and Impact, Carnegie Endowment, Washington DC, 1994,
p. 22.
2 Speier, Richard, Iranian Missiles and Payloads , dans Kemp, Geoffrey, ed., Irans
Nuclear Weapons Options: Issues and Analysis, The Nixon Center, DC, 2001, p. 57.
3 Arms Control Today, octobre 2000, repris dans Chubin, Shahram, Whither Iran?
Reform, Domestic Politics and National Security, Oxford University Press, Oxford,
2002, p. 56.
4 Mohsen Rezai, juillet 1998, cit dans Schake, p. 27.

233
LIran nuclaire

de longue porte, de missiles courte porte, de type sol sol (ground to


ground) tel que le Fazeat (80-150 kms), Fadjr et Zehal (200 kms), ainsi que
des missiles anti-bateaux et des missiles de croisire, et le missile
balistique Chehab-31.
Ayant des bases industrielles et intellectuelles, lIran a mme pu
dpasser son fournisseur nord-coren. Linfrastructure des missiles
balistiques en Iran est dsormais plus sophistique que celle de la Core
du Nord. Elle a bnfici de lassistance long terme de la Russie et la
Chine. Daprs un rapport du Congrs amricain de 1988, lIran fait des
progrs rapides pour le dveloppement du Shahab-3 MRBM qui, comme
le Nodong de la Core du Nord, a une porte de 1 300 kms2. Ce mme
rapport a jug que lIran a dsormais la capacit et les ressources pour
la fabrication de missiles balistiques de porte ICBM, similaire au TD-2,
bas sur la technologie Scud [] mais quil na pas pris la dcision de
lancer le programme de fabrication.
Cependant, il faut temprer les dclarations alarmistes de la presse
sur le programme de missiles iraniens. Les missiles que lIran
dveloppe actuellement ne sont pas de type intelligent , capables
dune grande prcision pour atteindre leurs cibles. Leur seule utilit est
dans le cas dattaques contre des villes et des cibles tendues. Comme le
note Byman, ils peuvent la limite tre utiliss contre des zones de
concentration de troupes, compliquant ainsi les oprations dune
campagne amricaine3.
En 1995, lArabie Saoudite a finalis un systme de dfense arien
le bouclier de paix qui a cot 8 milliards de dollars et qui lie les
systmes de radars avancs de rayon court, moyen et long aux AWACS
saoudiens, avions dattaque, et aux missiles SAM et systmes
antiariens. Ceci pourrait devenir la base dun systme de dfense
arien pour le Golfe. Le Kowet, en 1995, a tabli un systme similaire
une plus petite chelle et a cherch lier son systme davertissement

1 The New York Times, 13 mars 2001, Defense News, 12 mars 2001, cits dans Chubin,
Shahram, Whither Iran? Reform, Domestic Politics and National Security, Oxford
University Press, Oxford, 2002, p. 56.
2 Executive Summary of the Report to the Commission to Assess the Ballistic Missile Threat
to the United States. Pursuant to Public Law 201. 104th Congress , Washington,
15 juillet 1998.
3 Byman, Daniel, Wise, John, L., The Persian Gulf in the Coming Decade: Trends, Threats,
and Opportunities , RAND Project Air Force, 2002, p. 29.

234
Dmontrer sa comptence militaire

avanc (advanced warning system) celui de lArabie Saoudite. Le


commandement arien dOman planifie actuellement un systme et une
mise niveau similaires ceux de lArabie Saoudite. En 2001, le CCG1 a
aussi commenc la construction dun systme conjoint de dfense
arienne Hizaam Al Taawun ou bouclier de coopration qui est li
au systme de dfense arien de chaque tat2. Face ces
dveloppements sophistiqus et coteux, les missiles iraniens ne
peuvent avoir dutilit que pour la dissuasion.
Louvrage trs complet de Cordesman sur la capacit militaire
iranienne3 fournit une tude dtaille de tous les aspects de la puissance
iranienne, y compris la capacit nuclaire et les moyens d'envoi
(delivery). Lui aussi confirme la capacit autonome de fabrication des
missiles balistiques, de croisire ou longue porte de lIran, capables
datteindre Isral. Lavantage des missiles sur les avions est de ne pas
ncessiter de pices de rechange. Avec lembargo et la baisse
importante des budgets de dfense iraniens, les seules sources
dapprovisionnement possible davions sont la Russie et la Chine. Les
appareils chinois ne sont pas assez sophistiqus, et ceux de la Russie
obligeront lIran sentraner sur les systmes sovitiques, alors que les
forces iraniennes sont formes sur les appareils occidentaux. Les
missiles sont aussi comparativement beaucoup plus simples fabriquer
en interne.

Les intrts communs : ptrole, gaz et scurit du Golfe


Lintrt immdiat principal des tats-Unis dans le golfe Persique est
le libre acheminement du ptrole du Golfe vers les pays industrialiss.
En tant que Directeur gnral de Halliburton, Cheney stait souvent
interrog sur lintrt des sanctions contre lIran. La production et
lexportation ininterrompue du ptrole et du gaz sont les premiers
intrts communs de lIran et des tats-Unis. Pour celui-ci, le contrle et
la proprit de ce ptrole ou lobtention de ses bnfices que ce soit
par le biais de firmes amricaines, europennes, russes, iraniennes

1 Regroupant lArabie Saoudite, le Kowet, lOman, les mirats arabes unis, le Qatar,
le Bahren.
2 Ibid., p. 54.
3 Cordesman, Anthony H., Irans Military Force in Transition: Conventional Threats and
Weapons of Mass Destruction, Praeger, Connecticut, 1999.

235
LIran nuclaire

saoudiennes, ou irakiennes sont des lments dimportance mais


demeurent une proccupation secondaire. Le premier facteur
production et transport affecte lconomie mondiale (le Golfe fournit
25 % de la consommation mondiale de ptrole), le deuxime est lintrt
financier des firmes amricaines, qui sont parmi les plus puissants
groupes de pression aux tats-Unis. Lconomie mondiale, depuis la
Seconde Guerre mondiale, sest construite sur la base dune fourniture
nergtique bon march. Nous avons vu au chapitre 4 limpact de
laugmentation des prix de lOPEP ; lconomie mondiale seffondrera si
cette base est modifie1.
Approximativement, 25 % de la production mondiale de ptrole
vient de la rgion du Golfe. LArabie Saoudite, seule, fournit environ
15 % de cette production et lIran plus de 4 %. Le golfe Persique contient
deux tiers des rserves mondiales de ptrole, ptrole dont la production
est la plus conomique au monde2. La perte du ptrole saoudien, ou la
combinaison dun ptrole iranien et irakien produiraient probablement
une rcession mondiale plus importante que celle des annes 30.

Importance du Moyen-Orient: rserves mondiales de gaz


Source: Oil and Gas Journal & Bp Statistical Review of World Energy 1999.

US

Arabie Saoudite

UAE

Qatar

Iran

Russie

0 200 400 600 800 1000 1200 1400 1600 1800


Trillions de mtres cubique

1 Pollack, Kenneth M., Securing the Persian Gulf: Washington Must Manage Both
External Aggression and Internal Instability, Brookings, Washington, DC, 2003
(Reprint from article in Foreign Affairs, July/August, 2003).
2 Ibid.

236
Dmontrer sa comptence militaire

Importance du Moyen-Orient: rserves mondiales de ptrole


Source: Oil and Gas Journal & Bp Statistical Review of World Energy 1999.

Asie Pacifique
Afrique
AfriqueSub-Saharienne
Sous-Saharien
Afrique du Nord
Golfe
FSU
FSU
*
Europe
Amrique Centrale et du Sud
Amrique du Nord

0 100 200 300 400 500 600 700 800

* Nigeria, Angola, Colombie, Venezuela Milliards de Barils

% des Rserves par Pays


Source: BP Amaco Statistical Review of World Energy 1999

Arabie Irak UAE Iran Kuweit Reste


1

Saoudite 8%
36% 16% 14% 13% 13%

0% 10% 20% 30% 40% 50% 60% 70% 80% 90% 100%

Les tats-Unis et lIran ont aussi tous les deux le mme intrt strat-
gique pour un dveloppement stable du transport de lnergie du
bassin caspien, travers la Turquie et lAsie centrale. Ils ont aussi
intrt limiter la dpendance de ces pays vis--vis de la Russie. LIran
est un trajet potentiel important pour les oloducs, gazoducs et pour le
commerce, et peut garantir laccs de la Turquie des sources dnergie
conomiques. Les incertitudes gopolitiques rcentes renforcent
largument en faveur des voies de passage multiples pour les oloducs
et gazoducs, mme si cela pourrait mettre leur viabilit conomique en
cause. LIran de son ct a surtout besoin dinvestissements et de
technologie et pas seulement dans le domaine de lnergie. LIran, en

237
LIran nuclaire

tant que troisime acteur , peut aussi minimiser le risque de tension


entre les tats-Unis et la Russie pour avoir une influence dans le
dveloppement du bassin caspien et lAsie centrale.
En 1995 loccasion sest prsente pour que les relations entre les
deux pays puissent faire un pas en avant, avec laccord pass entre
lIran et Conoco pour dvelopper un domaine gazier offshore dans le
golfe Persique. Conoco avait gagn le contrat en battant Total. Bien que
ce contrat soit tomb en dehors de la politique de double matrise il
tait tout point de vue lgal. Mais les tats-Unis se sont opposs ce
contrat en imposant des sanctions unilatrales lIran, et en interdisant
aux socits amricaines de faire des affaires avec la Rpublique
islamique.
La production et le passage ininterrompu du ptrole rclament la
scurit dans le Golfe. Il est naturel que les acteurs qui bnficient de
cette stabilit partagent le cot de son maintien. Une tude de RAND de
2003 indique quil y avait trois ples potentiels de pouvoir dans la
rgion du Golfe : lArabie Saoudite et les autres membres du CCG le
Kowet, lOman, les Emirats Arabes Unis, le Qatar, le Bahren lIran
et lIrak. Avec linvasion et le dmantlement rcent de lIrak, il nen
reste que deux. LArabie Saoudite et les tats du Golfe avec leurs
investissements rcents importants et laccs la technologie militaire
amricaine ont pris une avance dune gnration sur lIran en termes de
qualit du matriel. Mais leurs forces militaires nont pas la capacit de
contrer lennemi et dutiliser ces matriels de manire efficace.
Beaucoup de ces tats ont des pnuries de personnel, leurs possibilits
de recrutement tant limites. En outre il arrive souvent que les tats
du Golfe ne possdent pas linfrastructure ncessaire pour faire
fonctionner leurs systmes. Lentranement du personnel militaire et la
maintenance des quipements sont superficiels et ngligs. Leurs
facults de combat et de manuvre sont pauvres sauf pour larme de
lair o plusieurs tats du Golfe ont de bonnes capacits doprations
air-air, mais peu de capacit air-sol1.
Mais ces ples apprcient de moins en moins la prsence amricaine
dans la rgion. Le sort de lIrak nest pas clair pour le futur proche et la
plupart des actions amricaines sont trs impopulaires. Le soutien loyal

1 Byman, Daniel, Wise, John, L., The Persian Gulf in the Coming Decade: Trends, Threats,
and Opportunities, RAND Project Air Force, 2002, p. xiv.

238
Dmontrer sa comptence militaire

et inconditionnel dIsral est ce que ces pays reprochent le plus aux


tats-Unis. Le traitement des Palestiniens par Isral est devenu sujet
critique, non seulement pour les tats du Golfe, mais trs rcemment
pour la quasi-totalit des pays du monde. Le 19 mai 2004, le Conseil de
scurit de lONU a unanimement condamn le refus dIsral de
respecter les droits de lhomme Gaza1. Ces facteurs reprsentent une
opportunit pour lIran dassumer de nouveau un rle scuritaire plus
important dans le Golfe. La gographie et la population de lIran lui
donnent une position de domination naturelle et un intrt stratgique
rel2, dautant plus quavec les vnements rcents en Irak, les tats-
Unis pourraient bien avoir besoin de lIran pour assumer ce rle.
Lobjectif principal des tats-Unis nest pas alors de simplement
assurer le libre passage du ptrole, mais dempcher lIran, ou un autre
tat, de perturber ce passage, ou bien encore davoir une influence trop
forte sur les ressources de la rgion comme cela a t le cas du Shah
la fin de son rgne. Dans ce contexte, les armes nuclaires ont une
importance relle dans le positionnement stratgique de lIran. Car les
tats-Unis, daprs Pollack3, veulent avoir un accs militaire cette
rgion dimportance gostratgique afin de prserver leur influence sur
les vnements au Moyen-Orient, en Asie centrale, en Afrique de
lOuest, et en Asie du Sud . Daprs Pollack, cette stratgie
fonctionnera mieux maintenant que dans les annes 1970, car
lpoque la fois lIran et lIrak taient trop forts [] aujourdhui ils
sont beaucoup plus faibles et semblent le demeurer, du moins jusqu
ce que lIran acquiert larme nuclaire.
Mais mme sans les armes nuclaires, lIran a amlior sa capacit
perturber le passage du ptrole par le Dtroit dOrmuz : le pays a
acquis des sous-marins Kilo en Russie et est en train damliorer la
capacit de ses missiles antinavires et accdera bientt par

1 BBC 19 mai 2004. Les USA nont pas utilis leur veto cette occasion, mais se sont
abstenus.
2 Rathmell, Andrew, Karasik, Theodore, Gompert, David, A New Persian Gulf
Security System, RAND, Washington, 2003.
3 Ibid.

239
LIran nuclaire

dveloppement interne des missiles longue porte capables


datteindre lArabie Saoudite et Isral 1.

Les mesures de coopration et damlioration


de la confiance entre lIran et les Etats-Unis

Si les intrts actuels ont permis au Vit-nam et aux tats-Unis


doublier leur lourd pass et de cooprer, dans le cas de lIran et des
tats-Unis, cela devrait tre encore plus simple. La Rpublique
islamique a dj pris des mesures lgard des universitaires et des
dissidents iraniens pour montrer son ouverture grandissante. Ces
actions peuvent stendre aux personnalits et universitaires amricains
en dsaccord avec les politiques de gouvernement Bush. Dans le
contexte actuel, il y a beaucoup de personnalits aux tats-Unis qui sont
opposes ladministration Bush et la guerre en Irak. Ces individus
peuvent ouvrir une voie parallle de dialogue avec le nouveau
gouvernement du Prsident Ahmadinejad, vitant ainsi que les
relations entre les deux pays ne se dgradent davantage.
Un dbut de rapprochement doit permettre aux deux parties
daborder dans une future proche, et sur un plan plus officiel, le sujet de
la prise dotages de lambassade amricaine ou celui de lincident de
lavion civil dIran Air. On pourrait voquer les erreurs du pass et en
quelque sorte regretter la chute de Mossadegh. Les tats-Unis
pourraient laisser entendre que le dveloppement nergtique et cono-
mique de lIran est conforme leur intrt long terme et quils
investiront en Iran une fois que les dveloppements dmocratiques
garantiront la viabilit de ces investissements. Toute action qui pourrait
faciliter le fonctionnement rapide de lindustrie nuclaire civile
iranienne empchera lIran chercher dvelopper des applications
militaires de cette technologie. La geste de Washington en Mars 2005,
de ne plus sopposer la candidature iranienne lOMC, ainsi que son
annulation de lembargo sur les pices pour les avions civils iraniens
vont dans le sens dun rapprochement entre les deux pays. Le passage

1 CIA, Statement by Acting Director of Central Intelligence George J. Tenet Before The
Senate Select Committee On Intelligence Hearing On Current And Projected National
Security Threats to the United States, 5 fvrier 1997.

240
Dmontrer sa comptence militaire

des pipelines travers lIran pourrait tre un autre enjeu commun pour
les deux parties pouvant faciliter leur coopration. Enfin, les deux pays
pourraient participer une confrence semi officielle sur la scurit du
Golfe, dans un pays du Golfe, ce qui pourrait tre lamorce dun
dialogue.
Maintenant que leur intervention en Irak na produit que des
scandales humanitaires et financiers, les tats-Unis doivent reconnatre
que leurs discours moralisateurs ne peuvent plus servir de prtexte
linvasion dun pays dans le but de saccaparer ses ressources. Mais si
dans le cas dIrak, les tats-Unis avaient mis sur leur certitude dy
trouver des armes de destruction massive, dans le cas de lIran ils
insistent sur lintention de lIran utiliser son industrie nuclaire
des fins militaires. Dnoncer le programme nuclaire de lIran qui est
dans la lgalit totale du TNP et qui peut au mieux servir de dissuasion
virtuelle, tout en maintenant une conspiration du silence sur les armes
nuclaires dIsral ne crera pas un environnement de coopration,
devenu dsormais trs urgent. Sur le plan scuritaire, la politique des
tats-Unis doit tre plus raisonnable et moins discriminatoire. Renoncer
la rhtorique de l'action prventive et linjustice de la diffamation
sera utile. Reconnatre les besoins lgitimes de l'Iran en matire de
scurit et de dfense, l'associer des discussions rgionales et lui
garantir ainsi une plus grande participation la stabilit de la rgion
sera un dbut de transfert dun certain rle scuritaire lIran. La
fourniture darmement conventionnel lIran coupl des garanties de
non-agression dIsral diminuera, daprs Chubin, le besoin de
chercher des substituts nuclaires 1.
Dautres mesures de coopration peuvent consister en des accords
rgionaux de contrle des armements et des garanties de non-emploi de
l'arme nuclaire par les tats-Unis et Isral contre des tats qui ne la
possdent pas, en attendant de faciliter la dnuclarisation du Moyen-
Orient. Chubin soutient quaucune de ces mesures n'est inacceptable
pour les tats-Unis et quelles devraient tre envisages
indpendamment d'un accord formel avec l'Iran2.

1 Chubin, Sharam, Modifier la politique nuclaire de l'Iran plutt que provoquer un


changement de rgime, Centre de politique de scurit de Genve, 18 juin 2003.
2 Ibid.

241
LIran nuclaire

Un courant favorable au rtablissement de relations troites et profi-


tables avec lIran a exist dans les administrations amricaines depuis
larrive au pouvoir en Iran des rformateurs . Mais le courant
oppos la emport en sappuyant sur leur conviction que les
rformateurs iraniens avaient fait preuve dimpuissance. Avec llection
de Prsident Ahamadinejad, les tats-Unis nont dautre option valable
que de trouver un arrangement provisoire avec le pouvoir en place.
LIran possde un emplacement gographique, une population
importante avec un bon niveau dducation, une arme bien forme et
professionnelle, ainsi que lexprience rcente davoir assum un rle
scuritaire dans le Golfe. Cest un acteur respect par les tats de la
rgion et il pourrait garantir la stabilit et dveloppement de la rgion.
La coopration entre lIran et les tats-Unis en matire de scurit et de
dveloppement du Golfe doit tre lobjectif long terme. Pour que
celle-ci puisse se concrtiser et soit durable, il est indispensable que
lIran continue son processus de dmocratisation. Pas ncessairement
une dmocratie lOccidentale mais au moins un systme
comprenant des contre-pouvoirs politiques qui puissent garantir la
reprsentation et les intrts de tous. cet gard, le rle de la
communaut internationale doit tre de veiller ce que le rle
scuritaire de lIran se double de rformes intrieures garantissant la
libert et la justice.

242
Conclusion

En 2005, il est dsormais possible de qualifier lIran de dernier pays


nuclaire en date. En effet, il ny a rien que les tats-Unis ne puissent
faire pour empcher lIran de continuer dvelopper une capacit
nuclaire. Comme nous lavons analys, les scnarios de la frange dure
des no-conservateurs amricains ne peuvent que conduire lIran
dvelopper une capacit nuclaire militaire. En revanche, une solution
optimale pour toutes les parties serait une politique de coopration
permettant lIran de faire fonctionner une industrie dnergie
nuclaire de manire rentable. Toute autre stratgie risque de pousser
lIran se retirer du Trait de non prolifration nuclaire et lobligerait
dvelopper une capacit nuclaire militaire dans la clandestinit.
LEurope a un rle jouer pour dvelopper cette coopration. Le
processus de ngociations avec l'Allemagne, la France et le Royaume-
Uni, qui est en cours, doit continuer et tre renforc. Et en ce qui
concerne lAgence internationale de lnergie atomique, il serait plus
que jamais ncessaire, dans le cas prsent, que celle-ci assume la totalit
du mandat qui lui a t originellement confi afin de trouver une
solution convenable. Or, elle limite pour linstant ses actions aux volets
de contrles et dinspection.
Dautre part, la coopration nuclaire doit tre conditionne par la
mise en uvre dun certain nombre de rformes dmocratiques en Iran,
pas ncessairement pour y dvelopper une dmocratie
loccidentale , mais pour y instaurer des mcanismes de reprsentation
et de contre-pouvoir qui garantissent la justice et la libert et assurent
un fonctionnement quon ne qualifiera plus d autocratique . Cest un
LIran nuclaire

dfi qui correspond aux souhaits du peuple iranien et quil est capable
de relever. Son succs serait laboutissement dune sorte de rve
rvolutionnaire. Ce serait loccasion de dmontrer au monde entier que
les pays de priphrie sont aussi capables dinventer et de mettre en
place des rgimes justes et quitables. Cest aussi le fait que ce dfi soit
relev qui attnuerait la menace externe lIran. On ne pourrait plus
leur reprocher leur autocratisme . Lamlioration des relations irano-
amricaines serait avantageuse pour les deux parties. Hormis les projets
industriels et nergtiques, ceci permettrait aussi ces deux pays de
cooprer en faveur du maintien de la scurit rgionale, ce qui est
souhaitable pour ces deux nations et dsir par dautres pays de la
rgion.
Rien dans le dveloppement des activits nuclaires actuelles de
lIran ne tombe en dehors du cadre lgal du Trait de non prolifration
nuclaire. Dans le cadre de ce dernier, lIran a tout droit pour
dvelopper une capacit denrichissement. Sil accepte de ne pas le
faire, lui accorder des contreparties est une ncessit. Lier ces
contreparties aux rformes susvises serait seulement donner une
impulsion une adaptation dlicate, mais incontournable.
Enfin, en labsence des interventions externes, llection du Prsident
Ahamadinejad ne changera rien la politique nuclaire de lIran. La
continuit de cette politique sous le rgime Pahlavi et sous la
Rpublique islamique est la meilleure preuve du fait que sa dfinition
ne dpend pas de lidologie ou des considrations internes.

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2nd Session, Government Printing Office, Washington DC, 1976, p. vii.

262
Annexes

US Congress, Senate, Committee on Foreign Relations. Subcommittee on


Near Eastern and South Asian Affairs, US policy toward Iran and Iraq: hearings
before the Subcommittee on Near Eastern and South Asian Affairs of the Committee on
Foreign Relations, One Hundred Fourth Congress, first session, 2 mars et 3 aot
1995.
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Near Eastern and South Asian Affairs of the Committee on Foreign Relations, One
Hundred Fifth Congress, second session, 14 mai 1998.
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Eastern and South Asian Affairs of the Committee on Foreign Relations, One Hundred
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Organization of Iran for the Exchange of Technical Information and
Cooperation in Technical Matters , 11 avril 1977.
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Washington Institute for Near East Policy, Considering the Options: US Policy
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263
LIran nuclaire

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Willrich, Mason, Non-Proliferation Treaty: Framework for Nuclear Arms Control,
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264
Annexes

Dautres Journaux, hebdomadaires et Sources


dInternet

Agence France Presse Iranian Studies


ANSA Jomhuri-e Islami
Arms Control Today Keyhan
Associated Press Keyhan Havai
Aviation Week and Space Technology Los Angles Times
Ayandegan MEED (Middle East Economic Digest)
Azadlyg Meir Stieglitz
BBC, site web Middle East Journal
Bulletin of the Atomic Scientists Middle East Studies
Business Week Middle East News
Congressional Quarterly Modern Power Systems
CQ Weekly Moscow Times
Dfense Nationale National Review Online
Ettelaat New Perspectives Quarterly
Ettelaat International New Republic
Ettelaat Siaysi-Eghtesadi Nonproliferation Review
Economist Nuclear Fuel
Electrical World Orbis
Factiva (Dow Jones Reuters Power Economics
Business Interactive) Prime-TASS Energy Service (Russie)
Federal News Service Reuters
Financial Times Scientific American
Foreign Affairs St. Petersburg Times
Frankfurter Rundschau Tehran Times
Guardian Time
Hamshahri Time Canada
International Journal of Middle East US News and World Report
Studies Wall Street Journal
International Organization World Nuclear Energy.
International Power Generation World Politics
IRNA Xinhua
Iran Times Yale Global

265
LIran nuclaire

Annexes

1- Table dvnements
vnement Notes
1938 Dcouverte de la fission de luranium - Berlin, Allemagne.

1939 La France commence obtenir les - Craignant linvasion de lAllemagne nazie.


matriaux fissiles en mme temps ou peut-
tre avant les USA et lAngleterre.
- La France obtient de leau lourde de la
Norvge et de luranium du Congo belge.

1941 -Mohammad Reza Shah Pahlavi accde au


trne

1945 - Fin de la prsidence de Roosevelt


(dmocrate 1933-1945).
- 12 avril : prsidence de Truman - Aprs la mort de Roosevelt.
(dmocrate, 1945-53).
**** - Bombe dHiroshima (uranium enrichi) - 72 000 tus, 80 000 blesss Hiroshima.
- Bombe de Nagasaki, 9 aot, (plutonium) - 26 000 tus, 40 000 blesss Nagasaki.
- De Gaulle cre le Commissariat lnergie - Un an avant son quivalent amricain,
Atomique (CEA). l US Atomic Energy Commission.

1946 - Plan Acheson-Lilienthal (Dpartement -Propose le contrle international de toute


d'tat amricain). activit nuclaire dans le monde.
- Le rapport rejette la possibilit d'un Abandonn cause du refus de l'Union
contrle international bas seulement sur la sovitique.
promesse des participants et une inspection
internationale.
- Cration de l US Atomic Energy
Commission

1949 - Armes nuclaires de l'Union sovitique. - Deuxime puissance nuclaire au monde.


****

1950 - Le Ministre de la Dfense isralien cre - Au sein de lInstitut scientifique Weizman.


une division
de recherche et dveloppement nuclaire.

266
Annexes

1951 - Nationalisation de lindustrie ptrolire en - Le Shah quitte le pays et ne reviendra


Iran par Mossadegh. quen 1953.
- En 1954 il accorde 50 % des bnfices du
ptrole iranien un consortium de 40 % de
compagnies amricaines et 40 % anglaises.

1952 - Armes nuclaires du Royaume-Uni.


****
- Isral cre la Commission de lnergie - Une entit secrte qui sera rendue
Atomique. publique seulement en 1954 par le
gouvernement isralien.

1953 - Prsidence d'Eisenhower (rpublicain


1953-61).
- Rapport de Dean Acheson, secrtaire - Et assurer qu'ils ne seront pas utiliss pour
d'tat amricain : il y a dj trop de l'usage militaire.
matriaux fissiles dans le monde pour quils
puissent tre contrls.
-19 aot : La CIA et les services - LIran a t sous embargo durant la totalit
britanniques renversent le gouvernement de du gouvernement de Mossadegh.
Mossadegh.
- 22 aot : le Shah retourne en Iran. - Le gouvernement amricain lui accordera
une assistance militaire ds sa participation
au CENTO en 1955.
- Les ventes d'armes amricaines lIran
commencent sous Eisenhower.
- 2 dcembre 1953 : Eisenhower expose son - Pour persuader les autres nations dy
projet Atomes pour la Paix devant participer, il propose une assistance
l'Assemble Gnrale des Nations Unies. technique et conomique.
- Monopole anglo-amricain des ressources
nuclaires non communistes jusqu cette
date.

1955 - Le prototype de sous-marin nuclaire - Utilise la technologie leau pressurise, ce


amricain Nautilus est mis en route. qui est devenu la norme la plus rpandue
pour les racteurs.
- Fourniture dun racteur de recherche - Par les tats-Unis sous le programme
Isral Atomes pour la Paix

1957 - Mai : bombe H britannique - Utilisant du plutonium.


- Lancement du Spoutnik sovitique.

267
LIran nuclaire

- Cration de l'AIEA (Agence Internationale - Le statut de l'AIEA n'est pas celui d'une
de l'nergie Atomique) par le programme organisation spcialise de l'ONU, mais
Atomes pour la Paix , pour encourager d'une organisation qui, bien qu'autonome,
les programmes nuclaires pacifiques et se trouve subordonne l'ONU.
dcourager l'utilisation militaire de la
technologie nuclaire dans diffrentes
nations.
- Exposition d Atomes pour la Paix en - Le Shah annonce la signature dun accord
Iran. de coopration, propos par les tats-Unis,
pour la recherche sur les utilisations
pacifiques de lnergie nuclaire
- Cration du SAVAK, le service secret du - Sazemaneh Amnyat va Ettelaateh Keshvar :
Shah. Organisation de la Scurit et de
lInformation de la Nation

1958 - Juillet : rvolution en Irak. - Fin du pacte de Bagdad (qui deviendra le


CENTO, avec les mmes membres sans
lIrak).

1959 - Isral achte 20 tonnes deau lourde la - Une quantit aurait galement t
Norvge. dtourne vers lInde. La Norvge
ninterdira lexportation de leau lourde
quen mars 1989.
- Le Shah donne lordre de crer un centre
de recherches nuclaires luniversit de
Thran.

1960 - Prsidence de John F. Kennedy


**** (dmocrate 1960-63)
- Premire explosion nuclaire franaise. - En Algrie franaise. 13 fvrier 1960.

- Premier racteur de recherche iranien - Fourni par les tats-Unis sous le


(5 MW), qui ne sera oprationnel quen programme Atomes pour la Paix.
1967.

1961 - Dcembre : des ngociations souvrent - Ce qui deviendra plus tard le TNP, adopt
l'ONU, pour un accord des puissances en 12 juin 1968 par l'Assemble gnrale de
nuclaires afin de ne pas assister les lONU.
puissances non nuclaires pour la - Les pays non nuclaires renonaient
fabrication de l'arme atomique. obtenir les armes nuclaires.

1963 - Janvier : annonce de la Rvolution


Blanche par le Shah.
- Limited Test Ban Treaty (LTBT). - Sous la prsidence Kennedy.

- Juin : discours incendiaire dAyatollah - Dnonant le Shah, la tyrannie et la


Khomeiny. corruption de son rgne.
- Novembre : assassinat du prsident
Kennedy.

268
Annexes

- Prsidence de Johnson (dmocrate 63-69) - Comme Kennedy, Johnson donne


suite lassassinat de Kennedy. limpression dexercer une pression
bilatrale sur Isral pour le faire entrer dans
le rgime de la non-prolifration et l'AIEA.

1964 - Octobre : la Chine obtient l'arme nuclaire - Toutes les acquisitions darmes atomiques
**** par un dveloppement purement militaire. ce jour dmontrent quun programme
- La Chine ne s'intresse srieusement la nuclaire civil n'est pas le point de dpart ou
production d'nergie nuclaire qu'en 1984. une ncessit pour un programme militaire.
- Les tats-Unis se rsignent au droit de - Preuve quun pays ne peut se faire
veto pour tous les membres nuclaires du entendre au niveau du Conseil de scurit
Conseil de scurit l'ONU. que sil possde larme nuclaire.

1965 Guerre indo-pakistanaise.


Hassinein Haykal crit dans Al-Ahram - Cette information tant publique, il est
quIsral aurait accs la bombe atomique certain que le Shah aura pris ce facteur en
dans deux ou trois ans. considration.

1967 - Isral spare du plutonium de qualit - Les ttes nuclaires ne seront montes
**** militaire dans ses installations secrtes. quen 1973. Il faut aussi noter quIsral na
jamais test ses armes.
- Retrait des forces britanniques dAden.

1968 - Cration du consortium denrichissement - Par le Royaume-Uni, lAllemagne et le


Urenco. Pays-Bas.
- 16 janvier : le Royaume-Uni annonce que - Reu comme une grande surprise car
ses forces quitteront le Golfe Persique. jusqua la fin de 1967 il avait affirm rester
au moins jusquen 1975.
- 12 juin : le TNP est adopt par l'Assemble - Essentiellement l'initiative des tats-
Gnrale des Nations Unies. Unis, et de l'URSS.

- 1 juillet : lIran signe le TNP. - Ratification seulement le 2 fvrier 1970.


- Preuve que lIran na pas lintention de
dvelopper des armes nuclaires.
1969 - Prsidence de Nixon (rpublicain 69-74). - Nixon et Kissinger arrtent les pressions
bilatrales sur Isral et laissent libre chemin
dautres pays comme lAfrique du Sud,
lInde, lAllemagne et le Japon pour
dvelopper leurs programmes nuclaires.

1970 2 fvrier : ratification du TNP par lIran. - Preuve que lIran ne considre pas ce
moment la capacit nuclaire militaire
dIsral comme une menace pour sa
scurit.

1971 14 fvrier : Accords de Thran. - Pour augmenter les prix ptroliers en


faveur des producteurs.

269
LIran nuclaire

Mars : le gouvernement britannique


annonce quil retirera ses forces du Golfe
Persique avant la fin de lanne.
Aot : tablissement de relations
diplomatiques avec la Rpublique
Populaire de Chine.
Retrait des forces britanniques du golfe - Occasion attendue par le Shah pour
Persique. assumer un rle de scurit rgional,
gardien des intrts capitalistes dans la
rgion.

1972 - Le premier racteur pakistanais, 125 MW - Le Pakistan avait depuis 1965 un racteur
(eau lourde, uranium naturel), entre en de recherche de fabrication amricaine,
fonction fabrication GE Canada. fourni par les tats-Unis/AIEA.
- Les tats-Unis et lUnion sovitique - Mais les stocks darmes continuent
signent leur premier pacte de dsarmement. augmenter.

1973 - Mai : le Shah rengocie les accords de 1954 Une nationalisation de facto de lindustrie
avec le consortium ptrolier. ptrolire iranienne.
- Octobre : guerre isralo-arabe. - Les USA et l'URSS soutiennent les deux
- Isral monte treize armes nuclaires et parties et sont en alerte nuclaire.
menace de les utiliser comme option de - Une des rares fois o les superpuissances
dernier recours. sont entres en posture de confrontation
nuclaire.
- La politique amricaine de vente darmes On pense soudainement que l'Iran est
au Moyen-Orient est mise en dbat dans le surarm et que ces ventes ne sont pas dans
cadre de la politique trangre des tats- l'intrt global de la politique amricaine.
Unis.
- Dcembre : accords de Thran. LOPEP - La consommation mondiale de ptrole a
quadruple les prix ptroliers. augment de 70 % entre 1965 et 1973.
- Nixon-Kissinger, ayant donn carte
blanche au Shah pour lacquisition de toutes
les armes quil voulait, lui demanda de ne
pas opter pour laugmentation des prix
ptroliers au sein de lOPEP.
- Quatre-vingt guerilleros excuts en Iran en - Manifestations de terrorisme urbain.
1972-73.

1974 - Prsidence de Ford (rpublicain 74-77).


****
- Mars : cration de l'Organisation d'nergie - LIran avait dj un accord de principe
Atomique d'Iran (OEAI). avec la France pour cinq racteurs de
1 000 MW.

270
Annexes

**** - 18 mai : explosion nuclaire indienne - Ceci est le premier exemple au monde
utilisant du plutonium cr dans ses daccession la bombe atomique par une
racteurs civils. LInde nest pas signataire voie civile.
du TNP. - Mais lInde nest pas signataire du TNP.
Juin : Accord de principe avec les USA pour - Comprenant l'approvisionnement
deux racteurs, et l'uranium enrichi d'uranium, et un centre de recherche
ncessaire. nuclaire.
- Ratification de l'accord prliminaire avec
la France pour l'achat de cinq racteurs de
1 000 MW.
- Contrats entre lIran & l'URSS pour la - LIran, le Pakistan, le Japon, la Core du
fourniture duranium enrichi. Sud et Tawan sont considrs comme des
- L'uranium enrichi est livr. candidats potentiels pour le club nuclaire
par les USA.
Juillet : LIran commence soutenir lide - La dfaite des tats-Unis au Vit-nam, le
dune zone dnuclarise au Moyen-Orient. changement de leur position vis--vis de la
- Lgypte co-sponsorise la demande Chine, et la dtente avec lUnion sovitique,
iranienne ; ds 1975, le Bahren, la Jordanie, contribuaient la perception dun dclin de
le Kowet et la Tunisie vont soutenir la capacit des tats-Unis pour un
linitiative. engagement lchelle mondiale. La
Doctrine Nixon-Kissinger articule une
diminution de ces engagements en faveur
des centres rgionaux du pouvoir.
- Ladministration Nixon offre son - Critique svre aux tats-Unis qui donne
assistance nuclaire lgypte et Isral. lieu la cration de la premire lgislation
restrictive, depuis 1954, pour la coopration
nuclaire pacifique amricaine.
Novembre : visite de Henry Kissinger, - La construction de ces racteurs sera
Secrtaire dtat amricain, Thran. discute avec des firmes amricaines, et
- Dcision de cration dune commission lIran exprime son intrt pour la
conjointe irano- amricaine pour intensifier participation dans une usine commerciale
les liens de coopration entre les deux pays, denrichissement de luranium qui doit tre
surtout dans le domaine de lnergie construite aux tats-Unis.
nuclaire.
- Signature des contrats pour
lapprovisionnement de luranium enrichi
pour deux racteurs nuclaires.
Dcembre : Signature d'un protocole
d'accord pour la participation de l'Iran dans
Eurodif.
- Sommet Ford-Giscard. - Le gouvernement franais envisage de se
plier, pour ses exportations nuclaires, aux
rgles internationales dfinies.

1975 - Introduction du systme de parti unique


Rastakhiz en Iran.

271
LIran nuclaire

- Ratification du TNP par la RFA - Lopposition nuclaire en RFA commence


au milieu des annes 1970.
- Fvrier : accord sur la participation de
l'Iran dans Eurodif.
- Mai : Signature de contrats entre lOEAI & - Le contrat sur les tudes dtailles des
CEA pour les grandes lignes du projet de installations du centre sera sign en fvrier
cycle combustible Ispahan. 1976.
- Non- ralis.
- LIran prte 1 milliard de dollars au - ce jour seul lUSA et lURSS disposent de
gouvernement franais pour participer au capacit denrichissement. LIran ne
capital dEurodif (enrichissement) et bnficiera jamais de son droit daccs aux
financer lachat des futurs racteurs. services denrichissement.
- Juin : lettre dintention de 8 milliards de - Pays en espce. Les travaux commencent
DM signe entre lOEAI & KWU pour deux en aot, sans les contrats finaux, qui sont
centrales nuclaires. enfin signs en 1976.
- Le Shah dclare que si un pays dans la
rgion obtient larme nuclaire, lIran le
ferait aussi.
- LIran annule son contrat pour quatre des - cause dune chute de 4 milliards de
six destroyers Spurance avec les tats- dollars dans ses revenus ptroliers.
Unis.
- Le Pakistan commence un programme - Pour construire une usine
clandestin dacquisition des matriels et des denrichissement.
technologies nuclaires.
* - Cration du Club de Londres sur une - USA, Royaume-Uni, Canada, Japon,
initiative amricaine. Allemagne de lOuest, France & URSS, y
participent.

1976 - Giscard dEstaing cre le Comit pour la - LIran est le client militaire le plus
Politique dExportations Nuclaires sous sa important des USA.
propre direction.
17 mars : laccord de coopration nuclaire - Y compris la vente dune usine de
franco-pakistanais. retraitement.
- Octobre 1976 : contrat dfinitif avec la - De 1972 1976 les USA vendent plus de
France sur les centrales de Karoun (date 10 milliards de dollars darmes lIran.
donn par le CEA)
- Lintervention de Giscard dbloque les
ngociations stagnantes depuis 1974.
Contrats spars pour le financement,
centrales, fourniture de combustible et
retraitement.
- Dcembre : la France dclare quelle ne - Pression amricaine sur le Pakistan et la
rentrerait plus en cooprations bilatrales France pour arrter le projet franais de
nouvelles pour le transfert de technologie retraitement au Pakistan.
de retraitement industrielle.

272
Annexes

- Vente dOsirak, un racteur de recherche - La France avait aussi fourni lIrak avec
20-70 MW, lIrak par la France. 12.5 kg duranium trs enrichi, peine
suffisant pour une bombe.
- Trait, pour la coopration nuclaire entre - Lvaluation des sites pour la construction
les tats-Unis et lIran. des centrales atomiques ; lexploration des
ressources de luranium ; formation des
ingnieurs et scientifiques iraniens, et
fabrication de luranium lgrement enrichi
pour alimenter les racteurs dnergie
nuclaire.
- La rsolution pour dclarer le Moyen- - Sous linitiative de lgypte, lIran, et le
Orient zone libre des armes nuclaires est Kowet, co-sponsoris plus tard par le
adopte lONU avec un vote de 130, zro Bahren, la Jordanie, la Mauritanie, le
opposition, et une seule abstention : Isral. Soudan et le les mirats Arabes Unis.

- Le Shah est trs affaibli par la


chimiothrapie.

1977 - Prsidence de Jimmy Carter (dmocrate


1977-1981).
- Annulation du projet dusine de - Washington coupe toute aide militaire et
retraitement franais au Pakistan. conomique au Pakistan.
- Confrence sur le transfert de la - Cre un esprit de rsistance parmi les
technologie nuclaire Takht Jamshide, pays receveurs de la technologie nuclaire
Iran. (lesprit de Perspolis)
- Avril : politique nuclaire de Carter : - Les USA pensent avoir une capacit
ajournement de toute activits de suffisante pour fournir les pays qui ne
retraitement et denrichissement possdaient pas leurs propres facilits, avec
commercial ; ralentissement et rorientation service denrichissement ou avec de
les dveloppements fast breeder pour ne luranium enrichi.
pas utiliser le cycle combustible plutonium.
* - Introduction du Programme International - International Nuclear Fuel Cycle
d valuation de Cycle Combustible Evaluation Program (INFCE).
Nuclaire .
- Juillet 1977 : les travaux (franais) - Lgypte dclare lONU quelle
prliminaires commencent Karoun. naccepterait pas lobtention des armes
nuclaires par Isral.
- Aot : La France suspend toute livraison
pour lusine de retraitement pakistanais.
- Novembre : Sadate se rende Jrusalem. - Signe de la rcognition de facto dIsral.
- mergence dune nouvelle forme de
relations gypto-israliennes.

273
LIran nuclaire

- Cration de International Fuel Cycle - Confrence technique internationale pour


Evaluation (INFCE) sous initiative que les fournisseurs nuclaires acceptent de
amricaine. prendre les implications des exportations
commerciales sur la prolifration en
considration.
- LIran importe 20 kg dU3O8 puis et 50 - En 1998 lIran dclarera 5 kg de cet U3O8
kg dUO2 puis. comme perte dans le processus
denrichissement.

1978 - Janvier 1978 : Les directives de Londres - Les runions et dcisions sont tenues
pour les exportations nuclaires sont secrtes de 1975 1978.
rendues publiques.
- 10 mars : Nuclear Non-Proliferation Act du - Donne aux tats-Unis le droit de dcision
prsident Carter. et dapprobation sur les services de
retraitement rendus au niveau international.
- 23 mai au 1 juillet : premires runions des
Nations unies sur le dsarmement.
- Juin : rorganisation de lOEAI par le - Le planning, la construction et lopration
Premier ministre Amouzegar. des centrales sont mis sous la responsabilit
du ministre de lnergie.
- Agitations rvolutionnaires en Iran. - Lnergie nuclaire est critique.

- Novembre et dcembre : les grves


interrompent les travaux sur le site
dAhvaz.

1979 - Janvier : Bakhtiar interrompt les contrats - La France rompt alors le paiement des
franais (Framatome et Eurodif) face la chances du prt d1 Milliard de dollars
remonte des protestations sociales. que l'Iran lui avait consenti.
- 11 fvrier : forces rvolutionnaires
prennent le pouvoir en Iran.
- Mars : suspension du contrat par
Framatome pour cause de dfaut de
paiement.
- Trait de paix isralo-gyptien
- Accident nuclaire de 3 Miles Island
aux USA (PA).
- Mai : les USA coupent pour la deuxime - Rendant publique leurs inquitude pour
fois leur aide au Pakistan. lusine denrichissement en construction au
Pakistan.
- Juin : Framatome dnonce le contrat avec
lIran.

274
Annexes

- Aot : KWU arrte ses travaux en Iran, - Le gouvernement rvolutionnaire ne


complts 75 % et 85 %, prtextant le sintresse pas la continuation des travaux,
retard de livraison des matriaux de car cela est vu comme une dpendance
construction par les firmes nationales. technologique et conomique envers
lOccident. La recherche nuclaire, en
revanche, continue.
- Novembre : premire arme atomique de - Une arme tout les 18 mois tait construite
lAfrique du Sud. durant les dix ans qui allaient suivre
(lAfrique du Sud navait pas sign le TNP (uranium enrichi).
et naurait jamais test ces bombes).
- 4 novembre : 66 diplomates amricains
sont pris en otages en Iran.
- 6 novembre : Chute du gouvernement
provisoire de Mehdi Bazargan.
- Occupation de la grande mosque de - Par des radicaux Islamistes.
Mecque.
Dcembre : occupation de lAfghanistan par
des forces sovitiques.
- Les USA reviennent sur leur position et
offrent une aide de plus en plus importante
au Pakistan.

1980 Septembre : LIrak envahit lIran. - Dbut dune guerre qui va durer huit ans,
(22 septembre dbut de la guerre) et qui cotera la vie plus de 400 000
iraniens.

1981 - Janvier : les otages amricains en Iran sont


librs.
- Prsident Ronald Reagan (rpublicain 81- - La prise dotages amricains en Iran tait la
89). raison principale de la perte des lections
-Vice prsidence de George Bush par Carter.
(rpublicain 81-89).
Mai : cration du Conseil de scurit du - Face la double menace irakienne et
Golfe (CSG) : Arabie Saoudite, Kowet, iranienne, appuy en sous-main par les
Oman, mirats arabes unis, Qatar, Bahren. tats-Unis. La consolidation de son bras
militaire le Bouclier de la Pninsule , bas
Hafre al Batin en Arabie Saoudite prendra
10 ans.
- 7 juin : Isral bombarde Osirak. - Des bombardiers spciaux F-16 longue
porte et des renseignements de
reconnaissance ainsi que des photos de
satellites amricains sont utiliss pour le
raid.

275
LIran nuclaire

- Le Pakistan reoit une exemption de six - Ainsi lusine denrichissement du Pakistan


ans des lois de la non-prolifration du dmarrait son opration en 1984. Le
Congrs amricain. Pakistan va franchir le seuil nuclaire en
1986.
- Un responsable amricain a lAIEA nous
dit (1994) que le Pakistan teste ses bombes
nuclaires en Chine, dpassant ainsi des
rglements internationaux sur les essais
nuclaires.
- LIran a commissionn la construction, - Ceci a t formellement dclar lAIEA
ENTC, dun laboratoire de chimie en 1998.
duranium.
- Tentative de coup dtat en Bahren. - Soutient du Gouvernement de la
Rpublique islamique.

1982 - LIran importe 531 tonnes de concentrs - Ceci sera dclar lAIEA en 1990 (dont
dU3O8 naturel. 85 kg dclars comme perte durant le
processus denrichissement).
- 85 kg de cet U3O8 sera trait entre 1982 et - Dclar lAgence en 1998.
1993 au laboratoire chimique dIspahan
(ferm), dont 4 kg dclars comme perte
dans ces exprimentations.
- Entre 1982 et 1987 environ 12. 2 kg dU02 - Ceci sera utilis entre 1989 et 1993 pour
tait produit utilisant U3O8 dclar comme produire 10 kg dUF4 au centre de recherche
perte en 1998. nuclaire de Thran.
1983 - Octobre : 241 marines amricains sont tus - Des sympathisants pro-iraniens sont
dans un attentat Bayrt. souponns dy tre impliqus.
- Munir A. Khan, du Pakistan, aurait vol
les conceptions des centrifugeuses de
lUrenco cette anne.

1984 - LIran sintresse de nouveau aux projets - LAllemagne refuse de reprendre les
nuclaires. travaux de Boushehr, prtextant la guerre
Iran- Irak.
- Avril : Bombardements irakiens des - Il y aura huit bombardements au total
centrales de Boushehr. pendant la guerre.
- Nouveau centre de recherche nuclaire - Avec laide de la Chine.
Ispahan.
- Lusine denrichissement pakistanais entre - Permettant au Pakistan dobtenir de
en opration. luranium hautement enrichi utilisable dans
- Le gouvernement pakistanais annonait larme nuclaire en 1986.
que le centre de Kahuta avait enrichi de
luranium moins de 5 %.
- LIran a commissionn la construction, Ceci a t formellement dclar lAIEA en
Ispahan, dun laboratoire de fabrication de 1998.
fuel.

276
Annexes

1985 - Fvrier : Bombardements irakiens des - Boushehr sera de nouveau bombarde par
centrales de Boushehr. lIrak en avril 85, juillet et novembre 87, et
juillet 88.
- Avril : Bombardements irakiens
Boushehr.
- Juillet : Accord de principe des USA pour
la vente des missiles anti-char TOW lIran.
- Aot : Isral envoie 96 missiles TOW - Lotage Weir sera libr le 14 septembre.
lIran pour le compte des tats-Unis ainsi
que 408 de plus le 14 septembre.
- 24 novembre : 18 missiles anti-avions - Refuss par lIran aprs le premier tir car
HAWK sont livrs lIran par la CIA. ils ne correspondent pas ses besoins.
- Dcision de lancement dun programme
denrichissement par centrifugeuse.

1986 - 17 fvrier : 1986 les USA envoi 500 TOW - Lotage Jenco sera libr le 26 juillet.
lIran en passant par Isral suivi de 500 de
plus en 27 fvrier et 508 autres en mai, et
500 en octobre
- 26 avril : accident de Tchernobyl.

- Juillet : le bureau dEnvironnement, - Cette dcision est justifie comme


Protection de la Nature et Sret de consquence du dsastre de Tchernobyl.
Racteurs, qui faisait partie du Ministre
Fdral de lIntrieur, devient autonome.
- Novembre : Irangate. On commence - Les recettes de ces ventes sont destines
apprendre que Ronald Reagan est prt armer la Contra nicaraguayenne (gurilla
changer les otages amricains en Proche- antisandiniste) en dpit de la volont du
Orient contre la vente darmes lIran. Congrs.
- Daprs lintelligence amricaine le
Pakistan aurait enrichi suffisamment
duranium pour quelques bombes.
- Cest ce moment que lURSS possde le
plus de stocks darmes nuclaires.
Mordecha Vanunu, ingnieur au centre de - Enlev en Italie par le Mossad alors quil
Dimona, rvla au Sunday Times, lexistence venait de contacter les journalistes et avant
du programme nuclaire militaire isralien. que leur article ne paraisse, il fut jug huis
clos et emprisonn dix-huit ans.
1987 - Vente par la Chine dun calutron lIran. - LIran refuse de signer le Physical Protection
(sparateur disotope lectromagntique) of Nuclear Materials.
- Rupture totale des relations diplomatiques - Malgr le soutien franais de lIrak
entre lIran et la France. pendant la guerre, il y avait une relation
diplomatique informelle jusqualors.
- Juillet : bombardements irakiens
Boushehr.

277
LIran nuclaire

- Novembre : bombardements irakiens


Boushehr.
- La France et la Suisse modifient leurs lois - Une srie de changements structurels est
dexportations nuclaires et de transfert de implante dans le mcanisme de prise de
la technologie pour tre en accord avec les dcision du gouvernement allemand en
exigences du Londres. 1986-87.
- Initiatives du CEA pour oprer des - Dans la premire partie des annes 80
changements dans sa politique de non- presque tous les projets franais de vente de
prolifration de la France. centrales - Isral, lIrak, lAfrique du Sud,
- La Belgique aussi met fin ses lInde et le Pakistan sont annuls. Il en va de
ngociations nuclaires avec la Libye sous mme en Allemagne ou KWU ne reoit pas
la pression amricaine. lautorisation du gouvernement allemand
pour ngocier avec le Pakistan.
- Signature entre les tats-Unis et lUnion
sovitique de lIntermediate-Range Nulcear
Force Treaty.
- LIran reoit au cours de cette anne des - Par un intermdiaire tranger, pas nomm.
dessins de conception de centrifugeuses.

1988 - Juillet : bombardements irakiens des


centrales de Boushehr.
- Octobre : dclaration de Rafsandjani - Dans le contexte dutilisation des armes
Chef du Parlement pour lacquisition chimiques contre les populations iraniennes,
des armes nuclaires. perte de la guerre cause de lengagement
direct des tats-Unis et des futures lections
prsidentielles en Iran.
- Fin de la guerre avec lIrak.

1989 - Prsidence de George Bush (rpublicain


89-93).
- Janvier : le prsident Bush signale - En faisant allusion aux otages amricains
possibilit dune ouverture lIran : good au Liban.
will begets good will .
- Dcs de lAyatollah Khomeiny. - Avec la fin de la guerre avec lIrak et le
dcs de Khomeiny lIslam iranien nest
plus peru comme subversif, mais comme
une idologie officielle.
- Prsidence de Rafsandjani.

- Fvrier : lamiral Brooks, directeur des


services de renseignements navals des
tats-Unis, dclare au Congrs que lIran
poursuivait activement un programme
nuclaire.
- Juillet : Signature dun accord nuclaire - Lors de la visite du prsident Rafsandjani
entre lIran et lUnion sovitique. Moscou.

278
Annexes

- Le commerce international annuel de - Reprsentant 10 % du cot total de


combustible nuclaire est de 2 milliards de production dlectricit nuclaire (denviron
dollars. 20 milliards de dollars par an.)
- Certains medias accusent lIran davoir - Pour tre enrichi localement ou au
obtenu, en 1988-89, de luranium de Pakistan
lAfrique du Sud.

1990 - Accord de 10 ans avec la Chine pour - Bien que lIran renie toutes implications
coopration scientifique, transfert de la militaires dans cette affaire, cest le ministre
technologie et la vente dun racteur de de la Dfense iranien, Torkan, qui
recherche de 30 MW. (Les Chinois devaient accompagne Rafsandjani Pkin et qui
vendre deux centrales, et certains pensent annonce laccord.
que la rduction une seule a eu pour but
de rduire lopposition amricaine.)
- Mars : accord de principe avec lUnion - Qui sera finalis seulement en septembre
sovitique pour deux centrales de 440 MW. 1992.
- La France gnre 74 % de son lectricit - En 1974 ceci tait seulement de 8 %. Le
par son industrie nuclaire. chiffre de 46 % pour utilisation de ptrole et
gaz baisse 2 %.
- 430 racteurs civils sont en opration dans - 96 centrales de plus sont en cours de
le monde. construction.
- Aot : lAllemagne dclare, lors de la - Les accords existants doivent tre
confrence de revue du TNP, exiger des rengocis avant 1995 pour se conformer
sauvegardes compltes pour toutes ses cette nouvelle politique.
futures exportations.

1991 - Janvier : lIran lance un programme de


fabrication de missiles de longue porte.
Juin : Le gouvernement allemand ne - Suite ses discussions avec les autorits
permettra pas KWU de complter les amricaines.
racteurs de Boushehr.
- Juillet : lAfrique du Sud signe le TNP. - Dclarera en 1993 avoir mont 7 armes
nuclaires en 1990, mais les avoir dtruites
avant la signature du TNP.
- Annonce de la signature du TNP par la - loccasion du plan de matrise des
France. (Snat) armements du prsident Mitterrand.
Octobre : accord prliminaire franco-iranien - Pour le remboursement du prt consenti en
pour le versement dun milliard de dollars 1974. Maintien de la participation financire
par la France. de lIran, qui perd son droit
- Ayatollah Mohajrani dclare que si Isral denrichissement.
a le droit de possder les armes nuclaires,
alors les pays islamiques doivent aussi
avoir ce droit.
- Novembre : accord avec lInde pour un - Annul par lInde en dcembre 1991, suite
racteur de recherche (10- MW). la visite des autorits amricaines New
Delhi.

279
LIran nuclaire

- Dcembre : visite des Amricains New - Jusquau milieu de lanne 1991 les
Delhi et Pkin au sujet de la coopration analyses amricaines ne donnent pas de
nuclaire avec lIran. crdibilit au programme nuclaire de lIran
et prvoient un dlai denviron dix ans pour
une ventuelle arme.
- Les dmocrates sont plus critiques au sujet
de la coopration nuclaire de lIran.
- 29 dcembre : le contentieux Eurodif est - La France ne permettra aucun futur
dfinitivement rgl. transfert d'uranium enrichi vers lIran.
- Importation de 1 005 kg dUF6 (naturel) - 1,9 kg de cette UF6 seront utiliss entre
1999 et 2002 pour les essais denrichissement
par centrifugeuse.
- Importation de 402 kg dUF4. - Dclar en 2003.

- Entre 1991 et 1993 376. 4 kg dUF4 ont t - Aux laboratoires multifonctionnels de Jabr
convertis en mtal duranium dans 113 Ibn Hayan, au centre de recherche nuclaire
exprimentations, et 9. 4 kg dUF4 pour de Thran.
produire 6,5 kg dU.F6.

- Importation de 401,5 kg dU02. - Dclar en 2003.

- 44 kg dUO2 utilis pour tester les


colonnes de battement au centre Jabr Ibn
Hayan de TNRC.
- 1-2 kg dUO2 irradi. - Dans le racteur de recherche de Thran.

- 2,7 kg dUO2 utilis pour produire dUF4.

1992 La France a adhr au TNP.

- Fvrier : R. Gates, directeur de la CIA, - Pour dvelopper sa capacit militaire.


annonce au Congrs que lIran veut obtenir - Indiquant que lIran pouvait dvelopper
des missiles et la technologie nuclaire de la une arme nuclaire avant lan 2000.
Chine. - Ne trouve aucune indication dun
- Visite dquipe dinspection de lAIEA sur programme nuclaire militaire.
invitation du gouvernement dIran.
- Mars : la visite de lIAEA ne trouve pas - Les mdias avancent lhypothse que
dinstallations denrichissement Moallem puisque les rumeurs des sites
Kalayeh. denrichissement ne sont pas dorigine
Mojahedines mais viennent des services de
renseignements des tats-Unis.
- Avril : The European confirme la rumeur de - Les valuations amricaines du
livraison lIran de deux des trois armes programme nuclaire de lIran donnent plus
nuclaires disparues au Kazakhstan. de crdibilit et des dlais plus courts (3 - 5
ans) pour une arme iranienne.

280
Annexes

- Septembre Le gouvernement chinois


annonce laccord pour la vente de deux
racteurs de 300 MW lIran.
- Laccord de vente de deux centrales de
440 MW (initi en mars 90) est finalis.
- Entre 1945 et 1992 les tats-Unis ont
conduit 1 030 essais nuclaires.

1993 - Prsidence de Clinton (dmocrate 93 -


2001)
- Avril : ratification par le Majls des - Prsident de lOEAI, M. Reza Amrollahi
accords avec la Chine et la Russie pour la dclare que lIran veut fournir 20 % de son
coopration dans lutilisation pacifique de lectricit par lnergie nuclaire dans 20
lnergie nuclaire. ans.
- Fin novembre 1993 : visite par lAIEA des
sites de Thran, Karaj, et Ispahan.
- Mi dcembre : Lambassadeur de lUnion - La Russie a une politique indpendante
sovitique Thran, Sergei Tretyakov, est envers lIran, et rien ne lempchera de
cit par Keyhan Havai, de dclarer que la transfrer la technologie moderne aux pays
Russie terminera les travaux du site de islamiques (Economic Intelligence Unit,
Karoun. Country Report IRAN . 1st quarter 1994.
p. 11.)
- Importation de 50 kg de mtal duranium. - Dont 8 kg seront utiliss entre 1999 et 2000
pour exprimentations de sparation
isotopique par laser, au centre de recherche
nuclaire de Thran.
- 22 kg seront utiliss entre 2002 et 2003
pour exprimentations de sparation
isotopique par laser Lashkar Abad.
- LIran signe la Convention des Armes
Chimiques.

1994 - Aot : on pense maintenant que 1 kg de - 1 kg dans une bombe bien conue
plutonium suffira pour une bombe, tandis produirait le mme effet que 1 000 tonnes
que 8 kg taient ncessaires auparavant. dexplosifs (Hiroshima = 1 500 kg).
- Les Amricains et les Franais estiment LIran, au sud de la Russie pourrait bien
quun pouvoir hostile en Russie ou bien une ressentir cette menace.
alliance de plusieurs tats forts dots
darme nuclaire pourrait constituer une
nouvelle menace.
- La Core du Nord sengage mettre fin - Le pays est membre du TNP.
son programme nuclaire militaire.
1995 - 8 janvier : le ministre dnergie atomique - Ainsi que des centrifuges a gaz permettant
de la Russie signe un contrat avec son lIran denrichir luranium. Le ministre
homologue iranien pour terminer les des Affaires trangres russe annule
travaux des racteurs de Boushehr. immdiatement la vente de la centrifuge.

281
LIran nuclaire

- 11 mai 1995 : Extension dfinitive du TNP - Chaque pays a le droit de se retirer de ce


du 1 juillet 1968 par 175 pays. ce jour 188 trait si son intrt vital le ncessite. Il faut
pays ont sign le trait, y compris les cinq dans ce cas avertir le conseil de scurit de
tats nuclaires. lONU trois mois lavance.
- Larticle VIII, paragraphe 3, envisage une
revue de lopration du trait tous les cinq
ans.

- Le TNP a t complt par des accords - La France a ainsi ratifi le 20 septembre


rgionaux crant des " zones exemptes 1996 les Protocoles de Rarotonga applicables
d'armes nuclaires ". au Pacifique Sud.

- Campagne franaise de six essais - La France signera par la suite le Trait


nuclaires en 1995 et 1996. dInterdiction Complte des Essais
Nuclaires (ratifi par le Parlement en 1998).
- LArgentine rejoint le TNP.

1996 - Conclusion du Trait d'Interdiction - Les tats-Unis ny participeront pas.


Complte des Essais .
- La France signe le Trait dInterdiction - Aprs avoir conclu une campagne de 6
Complte des Essais Nuclaires (ratifi par essais nuclaires en 1995 et 1996.
le Parlement en 1998).

1997 Mai : Mise en uvre de sauvegardes


renforces de lAIEA.
- Octobre : Aghazadeh raffirme - Aghazadeh, lancien chef du ptrole
lengagement de lIran pour un programme iranien avait t nomm par le prsident
dnergie nuclaire important. terme Khatami pour remplacer M. Amrollahi.
20 % des besoins nergtiques de lIran
seront fournis par les centrales nuclaires.

1998 - LInde et le Pakistan font des dtonations - LInde, le Pakistan et Isral ne sont pas
nuclaires et dclarent leur volont de membres du TNP.
dployer des armes.

1999 - Le Snat amricain rejette la ratification du - Ce qui rendra la traite de la non-


CTBT. prolifration plus fragile.
- Le lieutenant gnral Hughes dclare que
lIran peut avoir une arme nuclaire avant
lan 2000.
- 1,9 kg des 1 005 kg dUF6 imports en 1991
seront utiliss entre 1999 et 2002 pour les
essais denrichissement par centrifugeuse.

282
Annexes

- 8 kg de mtal duranium seront utiliss


entre 1999 et 2000 pour des
exprimentations de sparation isotopique
par laser, au centre de recherche nuclaire
de Thran.

2000 - 24 avril-19 mai : confrence de revue des - En accord avec larticle VIII, par. 3, qui
pays membres du TNP. envisage une revue de lopration du trait
tous les cinq ans.

2001 - 21 mars : le CSG se dote d'une dfense


arienne unifie.
- 11 septembre : Le World Trade Center
est dtruit par deux avions dtourns par
des terroristes prsums.
- Le Dpartement de Dfense amricain - Base sur leffort dtablir des capacits
rend publique lexistence dune structure denrichissement et de retraitement.
ddie au dveloppement des armes
nuclaires en Iran.
2002 - Mai : signature par la Russie et les USA de - Cela marque une perce dans la rduction
la Strategic Offensive Reductions Treaty stratgique des armes, dans limpasse
(SORT). depuis lentre en force en 1993 du trait
START II.
- Retrait des USA du trait Anti-Ballistic
Missile Treaty de 1972.
- Septembre : le prsident de lOEAI - Invite les pays technologiquement avancs
rappelle lAIEA que lIran introduira participer au programme large iranien, y
6 000 MW dnergie nuclaire dans les vingt compris au cycle combustible.
ans venir.
- Condamne la possession des armes de
destruction massive.
- Octobre : La Core du Nord dclare - En ractivant une facilit quelle avait
quelle possde un programme secret gele en 1994, suite un accord avec les
denrichissement duranium. tats-Unis.
- Annonce son intention de devenir le
premier pays se retirer du TNP.
- Les Mojahdines de Khalgh auraient rvl - Notre hypothse est que cette divulgation
la presse lexistence de deux sites a servi les intrts de la Rpublique
denrichissement Natanz. islamique.
8 novembre : Ariel Sharon, Premier ministre (New York Post)
isralien, dclare que la guerre amricaine
contre la terreur ne doit pas sarrter avec
lIrak [et quil] pousserait pour que lIran
soit mis sur la liste faire (to do list).

283
LIran nuclaire

- Dcembre : le prsident G. W. Bush - Pour faire face la menace des missiles


ordonne le dploiement dun systme de balistiques.
dfense contre les missiles balistiques en - Stant retirs du Anti-Ballistic Missile
20042005. Treaty de 1972, plus tt dans lanne.
- Inquitude de la Russie et la Chine pour
la stabilit mondiale.
- 22 kg de mtal duranium seront utiliss - Lashkar Abad.
entre 2002 et 2003 pour des
exprimentations de sparation isotopique
par laser.

2003 - 10 janvier : la Core du Nord annonce son


retrait du TNP.
- Fvrier : LIran reconnat devant lAIEA la - Un site pilote et un site commercial en
construction de deux sites denrichissement cours de construction.
Natanz.
- Mars : ladministration Bush informe le - A lattention de ceux qui ont des
Congrs quelle dpensera 21 millions de installations caches souterraines.
dollars pour dvelopper des minis armes
nuclaires capables de pntrer les
montagnes et les rochers.
- 20 mars : invasion de lIrak par les forces - Prtextant llimination des armes de
amricaines. destruction massive de Saddam Hussein.
- 28 avril - 9 mai : la confrence de rvision - Les tats membres du TNP ont la
du TNP en 2005 se runit l'ONU responsabilit de respecter les lois
Genve. internationales et de garantir un monde sans
Il existe actuellement environ 30 000 armes atomiques. Malheureusement, les
bombes atomiques sur la plante, soit une puissances nuclaires officielles du TNP -
rduction de seulement 1 500 units depuis USA, Russie, Royaume-Uni, Chine et France
la signature du TNP en 1970. - ont manqu leur devoir et n'ont pas
respect le TNP.
- Mai : LIran informe lAIEA de son - Les mdias avaient dj fait part de ceci en
intention de construire un racteur de 2002.
recherche leau lourde Arak.
- Les tats-Unis dclarent que les - En change de la neutralit de lIran au
Mojahedines Khalgh en Irak seront dsarms sujet de linvasion de lIraq par les tats-
et dtenus. Unis.
Les tats-Unis avaient maintenu des liens - LIraq avait depuis des annes abrit les
avec les Mojahedines depuis la rvolution Mojahedines et en reprsailles lIran abritait
iranienne de 1979. le Conseil Suprme pour la Rvolution
Islamique en Iraq (CSRII).
- 18 juin : George Bush dclare que les
tats-Unis ne tolreront pas la possession
par lIran dune bombe atomique .

284
Annexes

- Juillet : les Mojahedines rvlent deux sites - Ce sont les Mojahedines qui auraient rvl
nuclaires secrets Hashtgerd, 30 km au les sites de Natanz et dArak la presse
nord-ouest de Thran. aussi.
- 17 juillet : suicide conteste du scientifique - Il maintenait quil ny avait pas darmes de
britannique David Kelly. destruction massive en Irak.
- 12 septembre : lAIEA adopte une - Demandant lIran plus de coopration et
rsolution sur les sauvegardes en Iran. de transparence pour permettre lAgence
- 2 octobre : les inspecteurs de lAIEA daccomplir sa mission.
partent en Iran.
- 16 octobre : El Baradei conclut ses - Recevant des assurances de la part du
ngociations Thran. Conseil Suprme de Scurit Nationale pour
une coopration acclre.
- 22 octobre : lIran accepte darrter le - LAIEA avait donn un dlai jusqu fin
programme denrichissement duranium octobre lIran.
aprs la visite des ministres des affaires - Le contrepartie demande est davoir plus
trangres de la France, de lAllemagne et de technologie de pointe.
du Royaume-Uni.
- LIran na pas encore abandonn le
retraitement.
- La Libye importe des centrifuges pour - De conception pakistanaise et de
enrichissement de luranium. fabrication malaisienne.
- 1000 2000 de ces centrifuges
permettraient denrichir suffisamment
duranium naturel pour une bombe dans
environ 1-2 ans.
- 12 novembre : LIran arrte toutes ses - En janvier 2004 lIran possde 920
activits denrichissement. centrifugeuses, toutes sous le contrle de
lAIEA.
22 novembre : Les tats-Unis accusent la - Largument des USA est bas sur la
France, lAllemagne, le Royaume-Uni et dcouverte par lAIEA de traces duranium
lAIEA de ne pas vouloir admettre que de qualit militaire, et sur un rapport
lIran est en brche de ses engagements du concernant la construction par lIran de
TNP. Cette accusation est rejete comme capacit sophistique denrichissement
malhonnte par El Baradei. depuis 18 ans.
- 18 dcembre : lIran signe un protocole - Bien accueilli par les USA, mais cela
pour linspection internationale plus napaise pas leur inquitude au sujet du
pousse de ses sites nuclaires, permettant nuclaire iranien.
des inspections surprises par lAIEA de - Promesse darrt des activits
toutes les installations nuclaires du pays. denrichissement.
- Les Europens sengagent fournir lIran
en technologie avance pour son
programme civil.

285
LIran nuclaire

2004 - Janvier : le prsident Khatami menace de - Si le processus dapprobation des


boycotter les lections rgionales. candidats par les instances religieuses nest
pas reform.
- LAyatollah Khamenei, leader religieux,
donne lordre de rexaminer les dossiers des
candidats.
- Plusieurs membres du gouvernement - Pour contester le manque douverture
iranien dmissionnent. concernant lapprobation des candidats
pour les lections locales.
- 8 fvrier : Abdul Qader Khan, le pre du - Dmenti par lIran qui on reproche
programme nuclaire pakistanais, avoue et davoir cache sa capacit denrichir des
sexcuse, dans une apparition tlvise, petites quantits duranium et du plutonium
davoir transmis des secrets nuclaires depuis 18 ans (1986).
lIran (pices de centrifugeuse en 1994-95),
la Libye et le Core du Nord.
- 12 fvrier : El Baradei demande un
renforcement du systme de contrle des
exportations nuclaires et de nouveaux
efforts pour le dsarmement nuclaire.
- El Baradei salue la dcision de lIran
dabandonner ses activits
denrichissement.
- 25 fvrier : El Baradei dclare tre satisfait - Le seul problme est la conception des
de la coopration de lIran. centrifuges P-2, qui navaient pas t
dclares avant.
- Laccord sur le transport des dchets de - La Russie aurait demand tre paye
Boushehr la Russie na pas pu tre sign. davantage pour le retraitement des dchets.
- 6 avril : El Baradei se dit satisfait de la - Des inspecteurs de lAIEA visiteront lIran
coopration iranienne. bientt pour vrifier larrt denrichissement
de luranium.
- 7 avril : Kamal Kharrazi, ministre iranien - Et reprendra dans le futur si appropri .
des Affaires trangres, dclare que larrt
des activits denrichissement est seulement
temporaire.
- Novembre : Jack Straw dclare quil ny - Juste avant une runion cruciale avec la
avait aucune solution militaire au problme dlgation iranienne, renforant ainsi la
iranien. position des iraniens.
2005 - Janvier : la Maison Blanche annonce que la - Depuis quelques mois les inspecteurs
recherche des armes de destruction massive avaient abandonn lespoir de trouver ces
en Irak est officiellement termine. armes.
- Il existe des rumeurs sur limplantation
par les tats-Unis despions en Iran pour
valuer ltat davancement des projets
nuclaires.

286
Annexes

- 5 janvier : lIran autorise la visite de - Que les amricains suspectent de servir aux
lAIEA au site militaire de Parchin. recherches sur explosifs.
- 11 janvier : lIran est admis au groupe de
cycle combustible nuclaire lAIEA.
- Les tats-Unis font voler des avions sans
pilote (drones) sur lIran pour localiser des
sites nuclaires clandestins.
- 18 janvier : lIran minimise le risque et
lefficacit dune attaque amricaine sur ses
sites nuclaires, mettant laccent sur sa
capacit interne reproduire des matriels
et des quipements nuclaires rapidement.
- Fvrier : la Core de Nord annonce qu'elle - Le programme clandestin d'enrichissement
possde l'arme nuclaire. de la Core du Nord avait t rendu public
en octobre 2002.
- L'Iran promet l'enfer brlant tout - l'occasion du 26e anniversaire de la
agresseur. rvolution islamique
- 7 fvrier : le ministre de la Dfense iranien, - Rappelant que lIran est signataire du TNP.
Ali Shamkhani, dclare que lacquisition
des armes nuclaires nest pas dans lintrt
national de lIran.
- 13 fvrier : une investigation pakistanaise - Daprs cette enqute, les centrifugeuses
rvle que Khan et ses laboratoires ont eu iraniennes sont similaires la conception de
une douzaine de rencontres avec le premire gnration P-1, et celles de la base
gouvernement iranien dans le pass. de Doshan Tapeh similaires celle de P-2.
- 15 fvrier : la tlvision publique iranienne -Le lendemain, pour dsamorcer les rumeurs,
annonce quun missile a t tir par un lIran contribue lexplosion des oprations
chasseur non identifi prs du racteur de de construction dun barrage.
Boushehr.
- 21 fvrier : lIran confirme que
lenrichissement fait partie intgrante de
son programme nuclaire.

- 23 fvrier : Vladimir Poutine dclare que - Il confirme ne pas croire que lIran a
la coopration nuclaire russe avec lIran lintention de dvelopper des armes
continuera. nuclaires.
- 28 fvrier : signature dun accord irano-
russe. La Russie fournira du combustible
pour le racteur de Boushehr et les dchets
seront retourns la Russie.
- 2 mars : lAIEA dclare ne pas avoir eu des - Ni sur la source de contamination
renseignements supplmentaires sur les duranium enrichi.
centrifugeuses plus avances de lIran.

287
LIran nuclaire

- 11 mars : George W. Bush propose de ne - Loffre est qualifie d insignifiante et


plus sopposer la candidature iranienne rejete par lIran.
lOMC et de lever lembargo sur les pices
pour les avions civils iraniens.
- 16 mars : lIran propose une participation
50-50 aux tats-Unis dans son programme
denrichissement.
- 21 mars : El Baradei suggre que les tats- - Pour ces questions les Iraniens auront
Unis participent aux ngociations avec besoin des garanties amricaines que les
Thran pour fournir des garanties de Europens ne peuvent pas fournir.
scurit.
- 13 avril : le Prsident Chirac aurait (Reuters)
encourag les ngociateurs europens
accepter une usine denrichissement munie
de 3000 centrifugeuses pour lIran.
- 27 avril : la confrence internationale de - Avec la condamnation de toute
lunit islamique tenue en Iran se termine. conspiration visant dpossder lIran de
lnergie nuclaire .
Juin : lection de M. Ahmadinejad, un - Aprs huit ans de prsidence du prsident
ancien basiji, la prsidence de la rformateur Khatami.
Rpublique Islamique de lIran.
- Le commissaire de la justice de lUE, - la suite de llection de M. Ahmadinejad.
Franco Frattini, menace darrter les
ngociations avec lIran en labsence de
garanties en matire de droit de lhomme.
- 18 juin : la Core du Nord signale son - Le leader nord-coren cit : pas dutilit
intention de retourner aux ngociations des pour une seul arme nuclaire, si la scurit
6 pays si elle est traite comme un du rgime est garantie .
partenaire respectable par les Etats-Unis.
- 12 juillet : M. Ahmadinejad promet de - Il prendra ses fonctions le 3 aot.
"nouvelles mesures" de politiques trangre
et nuclaire.
- Les ngociateurs iraniens dclarent que - Et rejettera toute proposition europenne
l'Iran reprendra trs prochainement qui ne reconnatrait pas son droit mener
l'enrichissement de luranium. cette activit.

288
Annexes

2- Trait de non-prolifration nuclaire (1970)


Texte officiel en franais
Texte intgral du Trait de non-prolifration
nuclaire ouvert
la signature Londres, Moscou et Washington le
1er juillet 1968
Entr en vigueur le 5 mars 1970
TRAIT SUR LA NON-PROLIFRATION DES ARMES
NUCLAIRES

Les tats qui concluent le prsent Trait, ci-aprs dnomms les Parties au
Trait .
Considrant les dvastations qu'une guerre nuclaire ferait subir
l'humanit entire et la ncessit qui en rsulte de ne mnager aucun effort pour
carter le risque d'une telle guerre et de prendre des mesures en vue de
sauvegarder la scurit des peuples :
Persuads que la prolifration des armes nuclaires augmenterait considra-
blement le risque de guerre nuclaire : en conformit avec les rsolutions de
l'Assemble gnrale de l'Organisation des Nations unies demandant la
conclusion d'un accord sur la prvention d'une plus grande dissmination des
armes nuclaires :
S'engageant cooprer en vue de faciliter l'application des garanties de
l'Agence internationale de l'nergie atomique aux activits nuclaires
pacifiques :
Exprimant leur appui aux efforts de recherche, de mise au point et autres
visant favoriser l'application, dans le cadre du systme de garanties de
l'Agence internationale de l'nergie atomique, du principe d'une garantie
efficace du flux de matires brutes et de produits fissiles spciaux grce
l'emploi d'instruments et autres moyens techniques en certains points
stratgiques :
Affirmant le principe selon lequel les avantages des applications pacifiques
de la technologie nuclaire, y compris tous les sous-produits technologiques
que les tats dots d'armes nuclaires pourraient obtenir par la mise au point
de dispositifs nuclaires explosifs, devraient tre accessibles, des fins

289
LIran nuclaire

pacifiques, toutes les Parties au Trait, qu'il s'agisse d'tats dots ou non dots
d'armes nuclaires :
Convaincus qu'en application de ce principe, toutes les Parties au Trait ont
le droit de participer un change aussi large que possible de renseignements
scientifiques en vue du dveloppement plus pouss des utilisations de l'nergie
atomique des fins pacifiques, et de contribuer ce dveloppement titre
individuel ou en coopration avec d'autres tats ; Dclarant leur intention de
parvenir au plus tt la cessation de la course aux armements nuclaires et de
prendre des mesures efficaces dans la voie du dsarmement nuclaire.
Demandant instamment la coopration de tous les tats en vue d'atteindre
cet objectif ;
Rappelant que les Parties au Trait de 1963 interdisant les essais d'armes
nuclaires dans l'atmosphre, dans l'espace extra- atmosphrique et sous l'eau
ont, dans le prambule du dit Trait, exprim leur dtermination de chercher
assurer l'arrt de toutes les explosions exprimentales d'armes nuclaires tout
jamais et de poursuivre les ngociations cette fin ;
Dsireux de promouvoir la dtente internationale et le renforcement de la
confiance entre tats afin de faciliter la cessation de la fabrication d'armes
nuclaires, la liquidation de tous les stocks existants des dites armes, et l'limi-
nation des armes nuclaires et leurs vecteurs des arsenaux nationaux en vertu
d'un trait sur le dsarmement gnral et complet sous un contrle
international strict et efficace ;
Rappelant que, conformment la Charte des Nations unies, les tats
doivent s'abstenir, dans leurs relations internationales, de recourir la menace
ou l'emploi de la force, soit contre l'intgrit territoriale ou l'indpendance
politique de tout tat, soit de toute autre manire incompatible avec les buts des
Nations unies, et qu'il faut favoriser l'tablissement et le maintien de la paix et
de la scurit internationales en ne dtournant vers les armements que le
minimum des ressources humaines et conomiques du monde, sont convenus
de ce qui suit :

ARTICLE 1er
Tout tat dot d'armes nuclaires qui est Partie au Trait s'engage ne
transfrer qui que ce soit, ni directement ni indirectement, des armes
nuclaires ou autres dispositifs nuclaires explosifs, ou le contrle de telles
armes ou de tels dispositifs explosifs : et n'aider, n'encourager ni inciter
d'aucune faon un tat non dot d'armes nuclaires, quel qu'il soit, fabriquer

290
Annexes

ou acqurir de quelque autre manire des armes nuclaires ou autres dispositifs


nuclaires explosifs, ou le contrle de telles armes ou tels dispositifs explosifs.

ARTICLE 2
Tout tat non dot d'armes nuclaires qui est Partie au Trait s'engage
n'accepter de qui que ce soit, ni directement ni indirectement, le transfert
d'armes nuclaires ou autres dispositifs explosifs nuclaires ou du contrle de
telles armes ou de tels dispositifs explosifs : ne fabriquer ni acqurir de
quelque autre manire des armes nuclaires ou autres dispositifs nuclaires
explosifs : et ne rechercher ni recevoir une aide quelconque pour la fabrication
d armes nuclaires ou d autres dispositifs nuclaires explosifs.

ARTICLE 3
1. Tout tat non dot d'armes nuclaires qui est Partie au Trait s'engage
accepter les garanties stipules dans un accord qui sera ngoci et conclu avec
l'Agence internationale de l'nergie atomique, conformment au statut de
l'Agence internationale de l'nergie atomique et au systme de garanties de
ladite Agence, seule fin de vrifier l'excution des obligations assumes par
ledit tat aux termes du prsent Trait en vue d'empcher que l'nergie
nuclaire ne soit dtourne de ses utilisations pacifiques vers des armes
nuclaires ou autres dispositifs explosifs nuclaires. Les modalits d'application
des garanties requises par le prsent article porteront sur les matires brutes et
les produits fissiles spciaux, que ces matires ou produits soient produits,
traits ou utiliss dans une installation nuclaire principale ou se trouvent en
dehors d'une telle installation. Les garanties requises par le prsent article
s'appliqueront toutes matires brutes ou touts produits fissiles spciaux dans
toutes activits nuclaires pacifiques exerces sur le territoire d'un tel tat, sous
sa juridiction, ou entreprises sous son contrle en quelque lieu que ce soit.
2. Tout tat Partie au Trait s'engage ne pas fournir :
a) De matires brutes ou de produits fissiles spciaux, ou
b) D'quipements ou de matires spcialement conus ou prpars pour le
traitement, l'utilisation ou la production de produits fissiles spciaux, un tat
non dot d armes nuclaires, quel qu'il soit, des fins pacifiques, moins que
lesdites matires brutes ou lesdits produits fissiles spciaux ne soient soumis
aux garanties requises par le prsent article.
3. Les garanties requises par le prsent article seront mises en uvre de
manire satisfaire aux dispositions de l'article 4 du prsent Trait et viter
d'entraver le dveloppement conomique ou technologique des Parties au

291
LIran nuclaire

Trait, ou la coopration internationale dans le domaine des activits nuclaires


pacifiques, notamment les changes internationaux de matires et
d'quipements nuclaires pour le traitement, l'utilisation ou la production de
matires nuclaires des fins pacifiques, conformment aux dispositions du
prsent article et au principe de garantie nonc au prambule du prsent
Trait.
4. Les tats non dots d'armes nuclaires qui sont Parties au Trait
concluront des accords avec l'Agence internationale de l'nergie atomique pour
satisfaire aux exigences du prsent article, soit titre individuel, soit
conjointement avec d'autres tats conformment au statut de l'Agence
internationale de l'nergie atomique. La ngociation de ces accords commencera
dans les 180 jours qui suivront l'entre en vigueur initiale du prsent Trait.
Pour les tats qui dposeront leur instrument de ratification ou d'adhsion
aprs ladite priode de 180 jours, la ngociation de ces accords commencera au
plus tard la date de dpt du dit instrument de ratification ou d'adhsion. Les
dits accords devront entrer en vigueur au plus tard dix-huit mois aprs la date
du commencement des ngociations.

ARTICLE 4
1. Aucune disposition du prsent Trait ne sera interprte comme portant
atteinte au droit inalinable de toutes les Parties au Trait de dvelopper la
recherche, la production et l'utilisation de l'nergie nuclaire a des fins
pacifiques, sans discrimination et conformment aux dispositions des articles 1
et 2 du prsent Trait.
2. Toutes les Parties au Trait s'engagent faciliter un change aussi large
que possible d'quipement, de matires et de renseignements scientifiques et
technologiques en vue des utilisations de l'nergie nuclaire des fins
pacifiques, et ont le droit d'y participer. Les Parties au Trait en mesure de le
faire devront aussi cooprer en contribuant, titre individuel ou conjointement
avec d'autres tats ou des organisations internationales, au dveloppement plus
pouss des applications de l'nergie nuclaire des fins pacifiques, en
particulier sur les territoires des tats non dots d'aimes nuclaires qui sont
Parties au Trait, compte dment tenu des besoins des rgions du monde qui
sont en voie de dveloppement.

ARTICLE 5
Chaque Partie au Trait s'engage prendre des mesures appropries pour
assurer que, conformment au prsent Trait, sous une surveillance

292
Annexes

internationale approprie et par la voie de procdures internationales


appropries, les avantages pouvant dcouler des applications pacifiques,
quelles qu'elles soient, des explosions nuclaires soient accessibles sur une base
non discriminatoire aux tats non dots d'armes nuclaires qui sont Parties au
Trait, et que le cot pour les dites Parties des dispositifs explosifs utiliss soit
aussi rduit que possible et ne comporte pas de frais pour la recherche et la
mise au point. Les tats non dots d'armes nuclaires qui sont Parties au Trait
seront en mesure dobtenir des avantages de cette nature, conformment un
accord international spcial ou des accords internationaux spciaux, par
l'entremise d'un organisme international appropri o les tats non dots
d'armes nuclaires seront reprsents de manire adquate.
Des ngociations ce sujet commenceront le plus tt possible aprs l'entre
en vigueur du Trait.
Les tats non dots d'armes nuclaires qui sont Parties au Trait pourront
aussi s'ils le souhaitent, obtenir ces avantages en vertu d'accords bilatraux.

ARTICLE 6
Chacune des Parties au Trait s'engage poursuivre de bonne foi des
ngociations sur des mesures efficaces relatives la cessation de la course aux
armements nuclaires une date rapproche et au dsarmement nuclaire, et
sur un trait de dsarmement gnral et complet sous un contrle international
strict et efficace.

ARTICLE 7
Aucune clause du prsent Trait ne porte atteinte au droit d'un groupe
quelconque d'tats de conclure des traites rgionaux de faon assurer
l'absence totale d'armes nuclaires sur leurs territoires respectifs.

ARTICLE 8
1. Toute Partie au Trait peut proposer des amendements au prsent Trait.
Le texte de tout amendement propos sera soumis aux gouvernements
dpositaires qui le communiqueront toutes les Parties au Trait. Si un tiers des
Parties au Trait ou davantage en font alors la demande, les gouvernements
dpositaires convoqueront une confrence laquelle ils inviteront toutes les
Parties au Trait pour tudier cet amendement.
2. Tout amendement au Prsent Trait devra tre approuv la majorit des
voix de toutes les Parties au Trait, y compris les voix de tous les tats dots
d'armes nuclaires qui sont Parties au Trait et de toutes les autres parties qui

293
LIran nuclaire

la date de la communication de l'amendement, sont membres du Conseil des


gouverneurs de l'Agence internationale de l'nergie atomique.
L'amendement entrera en vigueur l'gard de toute Partie qui dposera son
instrument de ratification du dit amendement ds le dpt de tels instruments
de ratification de tous les tats dots d'armes nuclaires qui sont Parties au
Trait et de toutes les autres Parties qui, la date de la communication de
l'amendement, sont membres du Conseil des gouverneurs de l'Agence
internationale de l'nergie atomique. Par la suite, l'amendement entrera en
vigueur l'gard de toute autre Partie ds le dpt de son instrument de
ratification de lamendement.
3. Cinq ans aprs l'entre en vigueur du prsent Trait, une Confrence des
Parties au Trait aura lieu Genve (Suisse), afin d'examiner le fonctionnement
du prsent Trait en vue de s assurer que les objectifs de prambule et les
dispositions du Trait sont en voie de ralisation. Par la suite, des intervalles
de cinq ans, une majorit des Parties au Trait pourra obtenir en soumettant une
proposition cet effet aux gouvernements dpositaires, la convocation d'autres
confrences ayant le mme objet, savoir examiner le fonctionnement du Trait.

ARTICLE 9
1. Le prsent Trait est ouvert la signature de tous les tats. Tout tat qui
n'aura pas sign le prsent Trait avant son entre en vigueur conformment au
paragraphe 3 du prsent article pourra y adhrer tout moment.
2. Le prsent Trait sera soumis la ratification et les instruments de
ratification seront dposs auprs des gouvernements des tats-Unis
d'Amrique, du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande du Nord et de
l'Union des rpubliques socialistes sovitiques, qui sont par les prsents
dsigns comme gouvernements dpositaires.
3. Le prsent Trait entrera en vigueur aprs qu'il aura t ratifi par les
tats dont les gouvernements sont dsigns comme dpositaires du Trait, et
par quarante autres tats signataires du prsent Trait, et aprs le dpt de
leurs instruments de ratification. Aux fins du prsent trait, un tat dot
d'armes nuclaires est un tat qui a fabriqu et a fait exploser une arme
nuclaire ou un autre dispositif nuclaire explosif avant le 1er janvier 1967.
4. Pour les tats dont les instruments de ratification ou d'adhsion seront
dposs aprs l'entre en vigueur la date du dpt de leurs instruments de
ratification ou d'adhsion.

294
Annexes

5. Les gouvernements dpositaires informeront sans dlai tous les tats qui
auront sign le prsent Trait ou y auront adhr de la date de chaque
signature, de la date de dpt de chaque instrument de ratification ou
d'adhsion, de la date d'entre en vigueur du prsent Trait et de la date de
rception de toute demande de convocation d'une confrence ainsi que de toute
autre communication.
6. Le prsent Trait sera enregistr par les gouvernements dpositaires,
conformment l'article 102 de la Charte des Nations unies.

ARTICLE 10
1. Chaque Partie, dans l'exercice de sa souverainet nationale, aura le droit
de se retirer du Trait si elle dcide que des vnements extraordinaires, en
rapport avec l'objet du prsent Trait, ont compromis les intrts suprmes de
son pays. Elle devra notifier ce retrait toutes les autres Parties du Trait ainsi
qu'au Conseil de scurit de l'Organisation des Nations unies avec un pravis
de trois mois. Ladite notification devra contenir un expos des vnements
extraordinaires que l'tat en question considre comme ayant compromis ses
intrts suprmes.
2. Vingt-cinq ans aprs l'entre en vigueur du Trait, une confrence sera
convoque en vue de dcider si le Trait demeurera en vigueur pour une dure
indfinie, ou sera prorog pour une ou plusieurs priodes supplmentaires
d'une dure dtermine. Cette dcision sera prise la majorit des Parties au
Trait.

ARTICLE 11
Le prsent Trait, dont les textes anglais, chinois, espagnol, franais et russe
font galement foi, sera dpos dans les archives des gouvernements
dpositaires. Des copies dment certifies conformes du prsent Trait seront
adresses par les gouvernements dpositaires aux gouvernements des tats qui
auront sign le Trait, ou qui y auront adhr.
En foi de quoi les soussigns, dment habilits cet effet, ont sign le
prsent Trait.

295
LIran nuclaire

3- Cycle combustible

L'extraction de l'uranium du minerai


Luranium est un mtal relativement rpandu dans lcorce terrestre (50 fois
plus que le mercure par exemple). Comme la plupart des mtaux, il ne sextrait
pas directement sous sa forme pure parce qu ltat naturel il se trouve, dans
des roches, combin dautres lments chimiques. Les roches les plus riches
en uranium sont les minerais uranifres (cest--dire contenant de luranium),
telles, par exemple, luraninite et la pechblende.
Le cycle du combustible nuclaire commence donc par lextraction du
minerai uranifre dans des mines ciel ouvert ou en galeries souterraines. Les
principaux gisements connus se trouvent en Australie, aux tats-Unis, au
Canada, en Afrique du Sud et en Russie.

La concentration et le raffinage de l'uranium


La teneur du minerai en uranium est en gnral assez faible. En France, par
exemple, chaque tonne de minerai contient de 1 5 kg duranium (soit entre 0,1
et 0,5 %). Il est donc indispensable de concentrer luranium de ces minerais, ce
qui se fait le plus souvent sur place. Les roches sont dabord concasses et
finement broyes, puis luranium est extrait par diverses oprations chimiques.
Le concentr fabriqu a laspect dune pte jaune appele yellow cake. Il contient
environ 75 % doxyde duranium1, soit 750 kg par tonne. Le concentr
duranium ne peut pas tre utilis tel quel dans les racteurs nuclaires.
Loxyde duranium doit dabord tre dbarrass des impurets par diffrentes
tapes de purification (raffinage). Trs pur, il est ensuite converti en ttra
fluorure duranium (UF4) constitu de quatre atomes de fluor et dun atome
duranium.

L'enrichissement de l'uranium
Pour alimenter les REP, il faut disposer dun combustible dont la proportion
duranium-235 se situe entre 3 et 5 %, car seul cet isotope de luranium peut

1 Luranium est un mtal qui soxyde trs rapidement au contact de loxygne de


lair, se transformant en oxyde duranium.

296
Annexes

subir la fission nuclaire libratrice dnergie. Or, dans 100 kg duranium


naturel, il y a 99,3 kg duranium-238 et 0,7 kg duranium-235, soit 0,7 %
seulement duranium-235 fissile. Lopration consistant augmenter la
proportion duranium-235 est appele enrichissement.
Lenrichissement est une opration difficile car, comme tous les isotopes
dun mme lment, luranium-235 et luranium-238 se ressemblent beaucoup
et ont quasiment les mmes proprits chimiques. Cependant, il est possible de
les diffrencier grce leur lgre diffrence de masse. En effet, luranium-235
est un tout petit peu plus lger que luranium-238.
Cest pourquoi, actuellement, lenrichissement de luranium est bas sur la
diffrence de mobilit due cette faible diffrence de masse. De tous les
procds denrichissement tudis jusqu prsent, deux ont t dvelopps
lchelle industrielle : la diffusion gazeuse et lultracentrifugation.

La prparation des assemblages de combustible


Aprs enrichissement, lhexafluorure duranium est converti en oxyde
duranium sous la forme dune poudre noire. Celle-ci est comprime puis fritte
(cuite au four) pour donner des petits cylindres denviron 1 cm de long et gros
comme des petits morceaux de craie, appels pastilles . Chaque pastille, qui
ne pse que 7 g, peut librer autant dnergie quune tonne de charbon
(1 million de grammes). Les pastilles sont enfiles dans de longs tubes
mtalliques de 4 m de long en alliage de zirconium, les gaines , dont les
extrmits sont bouches de manire tanche pour constituer les crayons de
combustible. Pour une centrale, plus de 40 000 crayons sont prpars pour tre
rassembls en fagots de section carre, appels assemblages de combustible.
Chaque assemblage contient 264 crayons. Le chargement dun racteur
nuclaire de 900 mgawatts (millions de watts) ncessite 157 assemblages
contenant en tout 11 millions de pastilles.

La consommation de l'uranium-235
Les assemblages de combustible, disposs selon une gomtrie prcise,
forment le cur du racteur. Chacun va y sjourner pendant trois ou quatre
ans. Durant cette priode, la fission de luranium-235 va fournir la chaleur
ncessaire la production de vapeur puis dlectricit.
En effet, luranium-235 est fissile. Cela signifie que, sous leffet de la
collision avec un neutron, son noyau se casse (fissionne) en produits de fission

297
LIran nuclaire

radioactifs tout en librant de lnergie. En revanche, luranium-238, qui


reprsente pourtant 97 % de la masse duranium enrichi, ne se casse pas lors de
labsorption dun neutron. Cependant, certains noyaux duranium-238
capturent un neutron et se transforment en plutonium-239, lequel est fissile
comme luranium-235 : cest pourquoi on dit que luranium-238 est fertile. Une
partie du plutonium-239 peut fournir de lnergie par fission des noyaux. Une
petite partie se transforme aussi en dautres isotopes du plutonium par capture
de neutrons.

La dgradation du combustible
Au fil du temps, le combustible va subir certaines transformations qui le
rendent moins performant :
consommation progressive duranium-235 ;
apparition de produits de fission (absorbant les neutrons, ces produits
perturbent la raction en chane).
Au bout dun certain temps, le combustible doit donc tre retir du racteur
mme sil contient encore des quantits importantes de matires nergtiques
rcuprables, notamment luranium et le plutonium. Ce combustible us est
galement trs radioactif en raison de la prsence des produits de fission. Les
rayonnements mis par ces atomes radioactifs dgagent beaucoup de chaleur et,
aprs son utilisation, le combustible us est donc entrepos dans une piscine de
refroidissement prs du racteur pendant trois ans pour laisser diminuer son
activit.

Les objectifs du retraitement


Le retraitement consiste :
rcuprer la matire encore utilisable, le plutonium et luranium, pour
produire nouveau de llectricit. Cest le recyclage des matires nergtiques
contenues dans les combustibles uss ;
trier les dchets radioactifs non rcuprables.
Certains pays nont pas opt pour le retraitement, par exemple, la Sude et
les tats-Unis. Dans ce cas, les combustibles uss sont considrs comme des
dchets et sont directement stocks aprs leur retrait du racteur. Les pays
ayant choisi davoir une usine de retraitement sont la France, la Grande-
Bretagne, la Russie et le Japon. Dautres pays comme lAllemagne, la Suisse et la
Belgique font retraiter dans dautres pays (notamment en France).

298
Annexes

L'extraction des produits de fission


Lors de leur arrive dans lusine de retraitement, les assemblages de
combustible uss sont de nouveau entreposs dans une piscine. Ils sont ensuite
cisaills en petits tronons, lesquels sont alors introduits dans une solution
chimique qui dissout le combustible mais laisse intacts les morceaux
mtalliques (gaines). Ceux-ci seront stocks comme dchets nuclaires. Des
traitements chimiques successifs sur le combustible en solution permettent de
sparer le plutonium et luranium des produits de fission. Ces derniers seront
intgrs dans des verres spciaux (vitrification) et stocks comme dchets
nuclaires. Luranium et le plutonium, qui reprsentent 96 % de lensemble,
sont spars et conditionns sparment.

Le recyclage des matires combustibles


Lutilisation du plutonium issu du retraitement fait lobjet de nombreuses
tudes, notamment au CEA. De nouveaux combustibles composs dun
mlange doxyde duranium et oxyde de plutonium (appels Mox, de l'anglais
Mixed Oxides) sont dj utiliss dans certains racteurs (REP) dEDF. De plus, en
ce qui concerne luranium rcupr au cours du retraitement et qui est encore
lgrement plus riche que luranium naturel (environ 1 % duranium-235), il
pourra tre nouveau enrichi plus de 3 % et suivre une voie analogue celle
dun combustible ordinaire.

299
LIran nuclaire

4- Racteurs

Diffrentes familles de racteur


Une centrale nuclaire est destine produire de llectricit partir dun
combustible nuclaire. Cependant, mme si le principe de fonctionnement est
identique dans toutes les centrales nuclaires, il existe plusieurs familles de
racteurs, que lon appelle filires.
Quatre constituants principaux sont ncessaires pour concevoir un cur de
racteur :
un combustible dans lequel se produit la fission ;
un fluide caloporteur qui transporte la chaleur hors du racteur ;
un modrateur (sauf pour les racteurs neutrons rapides) qui permet de
ralentir les neutrons ;
des barres de commande qui contrlent la raction en chane.
Pour ces constituants, notamment les trois premiers, il existe plusieurs
possibilits. Par exemple, le caloporteur peut tre gazeux (gaz carbonique) ou
liquide (eau). Cependant, parmi toutes les combinaisons possibles entre les
diffrents combustibles, caloporteurs ou modrateurs, seules certaines ont t
retenues et ont donn lieu des ralisations industrielles. Les principales sont
dcrites dans le tableau des diffrentes familles de racteurs.

Les racteurs eau sous pression (REP)


La filire des racteurs eau sous pression est la plus rpandue dans le
monde. Ces racteurs produisent environ la moiti de llectricit mondiale
dorigine nuclaire.
En France, tous les racteurs nuclaires, mis part Phnix, sont des REP :
34 dlivrent une puissance de 900 MWe (mgawatts lectriques),
20 une puissance de 1 300 MWe
et 4 une puissance de 1 450 MWe.
Les racteurs eau sous pression produisent prs de la moiti de
llectricit dorigine nuclaire dans le monde.

300
Annexes

Les racteurs neutrons rapides (RNR)


Les racteurs neutrons rapides ont t conus pour utiliser la matire
fissile (luranium et le plutonium) comme combustible nuclaire, plus
compltement que dans les racteurs neutrons thermiques.
Le fluide caloporteur peut tre un mtal liquide, tel le sodium (Phnix) ou
un gaz (lhlium).
Ils prsentent les avantages de pouvoir fabriquer de la matire fissile
(surgnrateur) ou, au contraire, incinrer des dchets (actinides) vie longue.
Les racteurs neutrons rapides nutilisent pas de modrateur.

Les racteurs caloporteur gaz (RCG)


Lutilisation de lhlium comme caloporteur permet denvisager une gamme
de racteurs cycle direct (lhlium haute temprature alimente directement,
sans changeur intermdiaire, le groupe turbo-alternateur) avec un rendement
thermodynamique lev. Ils ont dj t tudis dans le pass, mais bnficient
aujourdhui des trs importants progrs accomplis en matire de turbine gaz.
Ils sont susceptibles de permettre la ralisation dunits de petite taille (de 100
300 MWe), conomiques et sres.
Ce type de racteur est galement susceptible de fonctionner avec des
neutrons rapides et donc de prsenter alors les avantages complmentaires des
RNR.

301
LIran nuclaire

Les diffrentes familles de racteurs

FILIRES COMBUSTIBLE MODRATEUR CALOPORTEUR


Racteur UNGG Uranium Carbone solide Gaz carbonique
(Uranium naturel graphite-gaz) naturel (graphite)
Premire filire dveloppe en (0,7 % U-235)
France. Tous les racteurs de
cette gnration ont maintenant
t arrts, le dernier en 1994.

Racteur CANDU Uranium Eau lourde* Eau lourde sous


Filire dveloppe au Canada. naturel pression

Racteur RBMK Uranium enrichi Carbone Eau bouillante


(Reactor Bolchoe Molchnastie 1,8% de U-235 (graphite)
Kipiachie ou en franais
Racteur bouillant de grande
puissance ). Ces racteurs
constituent 40% du parc
nuclaire de lancienne Union
Sovitique (ex. Tchernobyl).

Racteur eau bouillante (REB) Uranium enrichi Eau ordinaire entrant en bullition
Filire dveloppe aux tats- 3% de U-235 dans le cur
Unis, au J apon et en Sude

Racteur eau sous pression Uranium enrichi Eau sous pression maintenue ltat
(REP) 3% de U-235 liquide. Leau sous pression est la
La filire la plus classique dans fois le modrateur et le colporteur.
le monde occidental. Elle est
galement dveloppe en ex-
URSS sous le nom de VVER .

Racteur neutrons rapides Uranium enrichi Aucun Sodium liquide.


(RNR) ou plutonium Ne ralentit pas
La caractristique de ces les neutrons
racteurs est quils ne
comprennent pas de modrateur :
les neutrons restent rapides.
Un prototype en France :
le racteur Phnix (250 MWe).

*Eau lourde : eau constitue de m olcules deau dont latom e dhydrogne est un atom e de
deutrium , isotope lourd de lhydrogne.
Source : CEA 2004

302
Annexes

Racteurs dans le monde


Sources: World Nuclear Association
25 mars 2004
Sources: World Nuclear Association 25 mars 2004
Gnration Racteurs Racteurs sous Racteurs Racteurs Besoin
dElectricit Oprables Construction mars Planifies Proposs duranium
Nuclaire 2002 mars 2004 2004 mars 2004 mars 2004 2004
billion kW h % e No. MW e No. MW e No. MW e No. MW e tonnes U
Argentine 5.4 7.2 2 935 0 0 1 692 140
Armnie 2.1 41 1 376 0 0 0 0 54
Belgique 44.7 57 7 5728 0 0 0 0 1163
Brsil 13.8 4.0 2 1901 0 0 1 1245 303
Bulgarie 20.2 47 4 2722 0 0 0 0 1 1000 340
Canada 71.0 12 17 12054 1 515 2 1030 1692
Chine 57.4 ** 15 11471 4 4500 4 3800 22 18000 2127
Tchquie 18.7 25 6 3472 0 0 0 0 2 1900 474
Egypte 1 600
Finlande 21.4 30 4 2656 0 0 1 1600 542
France 415.5 78 59 63473 0 0 0 0 10181
Allemagne 162.3 30 18 20643 0 0 0 0 3704
Hongrie 12.8 36 4 1755 0 0 0 0 271
Inde 17.8 3.7 14 2493 9 4128 0 0 24 13160 299
Indonsie 2 2000
Iran 0 0 0 0 1 950 1 950 3 2850 125

Japon 313.8 39 53 44141 3 3707 13 16810 7661


Core du 0 0 0 0 1 950 1 950 0
Nord
Core du 113.1 39 19 15880 1 960 8 9200 2819
Sud
Lituanie 12.9 80 2 2370 0 0 0 0 290
M exique 9.4 4.1 2 1310 0 0 0 0 233
Pays Bas 3.7 4.0 1 452 0 0 0 0 112
Pakistan 1.8 2.5 2 425 0 0 1 300 57
Roumanie 5.1 10 1 655 1 655 0 0 3 1995 90
Russie 130.0 16 30 20793 6 5475 0 0 8 9375 3013
Slovaquie 18.0 65 6 2472 0 0 0 0 2 840 370
Slovnie 5.3 41 1 676 0 0 0 0 128
Afrique du 12.0 5.9 2 1842 0 0 0 0 1 125 356
Sud
Espagne 60.3 26 9 7584 0 0 0 0 1629
Sude 65.6 46 11 9429 0 0 0 0 1536
Suisse 25.7 40 5 3220 0 0 0 0 596
Ukraine 73.4 46 13 11268 2 1900 0 0 1512
R. Uni 81.1 22 27 12048 0 0 0 0 2488
USA 780.1 20 103 97452 1 1065 0 0 22353
Vietnam 2 2000
Monde 2574 16 440 361,696 30 24,805 33 36,577 71 54,000 66,658

303
LIran nuclaire

5- Enrichissement

Il existe trois types denrichissement : diffusion gazeuse, dveloppe par


Urenco, processus de centrifuge, dveloppe par lex-Union sovitique, et
AVLIS, sparation par laser de vapeur atomique. Lenrichissement est lun des
tapes sensibles de non-prolifration, car cest ici quon pourra enrichir
luranium des niveaux suffisants pour pouvoir lutiliser dans une explosion
nuclaire.

La diffusion gazeuse
Avant son enrichissement par ce procd, le ttrafluorure duranium, obtenu
aprs extraction du minerai et raffinage, sera transform en hexafluorure
duranium (UF6) qui a la proprit dtre gazeux partir de 56 C.
Le procd par diffusion gazeuse consiste faire passer lUF6 ltat gazeux
travers une multitude de barrires qui sont des membranes perces de
trous minuscules. Les molcules dhexafluorure duranium-235, plus lgres
que celles dhexafluorure duranium-238, traversent un peu plus rapidement
chaque barrire, ce qui permet denrichir peu peu luranium. Mais tant
donn la masse trs voisine des deux isotopes, le ralentissement de luranium-
238 est trs faible par rapport celui de luranium-235. Cest pourquoi, en
France, dans lusine denrichissement de luranium (usine Eurodif de Tricastin
dans la valle du Rhne fournissant plus du tiers de la production mondiale
duranium enrichi), lopration doit tre rpte 1 400 fois pour produire un
uranium assez enrichi en uranium-235, alors utilisable dans des centrales
nuclaires classiques.

L'ultracentrifugation
Un autre procd denrichissement de luranium est utilis moins grande
chelle par le groupe europen Urenco (Allemagne, Pays-Bas, Grande-
Bretagne) : cest lultracentrifugation. Ce principe de sparation utilise une
centrifugeuse qui, telle une essoreuse salade tournant grande vitesse,
projette plus vite sa priphrie lhexafluorure duranium-238 que
lhexafluorure duranium-235 quelle contient. La trs lgre diffrence de
masse entre les deux molcules permet ainsi daugmenter petit petit la
concentration en uranium-235. L encore, de nombreuses tapes successives
sont ncessaires pour obtenir un enrichissement.

304
Racteurs de
recherche
Bonab
Ramsar

6. Sites Nuclaires en Iran


Complexe denrichissement
Usine de production de luranium
de racteurs leau
lourde Arak Natanz

Mines duranium

Usine de conversion
de minerai en fuel (UF6)
2 Racteurs
de 1000 MW

Planifi
Racteur de
1000 MW
Sous construction
En opration

Annexes
Conversion Enrichisse- Fabrication Racteur
Exploitation
UF4 ment de Fuel UO2 Nuclaire Retraitement
Minire U308
305

(UF6 centrfg)