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1re Anne N 5 o:aMBRE 19.

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ARGUMENTS
Colette Audry, Roland Barthes, Jean Duvignaud, Edgar Morin

SOMMAIRE:

LE RtVE ET L'AVENIR: aprs les satellites ; anti-matire, galaxie, androde. (Edgar


Morin, K.A.)
ECONOMIE ET SOCIETE:: le capitalisme contEmporain. (Thomas Munzer)
H1STOIRF.ET ACTUALIT : Robespierrisme et anti-robespierrisme (Daniel Gurin, E.M.,
Albert Soboul)
}.\ARXISME: ouvert > ou en marche > ? (Yvon Bourdet, Kostas Axelos)
HISTOIREET CONSCIENCE DE CLASSE : chapitre Il, Rosa Luxembourg marxiste (Georges
Lukacs).

VERS L'AVENIR : ANTIMATIERE, supposaient un rapport de ncessit (et non


GALAXIE, ANDROIDE un simple rapport d'objet image) entre
les deux univers, entre le soleil de lumire
Par la grce du Spoutnik, quelques luna- et le soleil noir, de la mme faon n lien
tiques ont t l'ebaptiss terriens. Ananof de ncessit lie les deux faces du rel,
n'est plus Nimbus. Fort bien, mais nos pen- matire et anti-matire.
ses, aprs quelques battements d'ailes, sont On peut aussi supposer des rapports
retournes au colombier. inoins symtriques : dj quelques savants
ont envisag l'existence d'un univers d'anti-
Pourtant le Spoutnik est bien terre--lune.
matire, non adhrent au n6tre ou mme
Il ne rvolutionne aucun de nos concepts.
s'loignant progressivement du ntre, ou
Il s'inscrit dans le cours des prvisions nor-
nme encore agit de mouvements divers
males. Par contre, la dcouverte, en 1956
par rapport au ntre (1).
Berkeley, de l'anti-neutron, est d'une por-
te encore plus fantastique que celle de On peut enfin - est-ce si imprudent ? -
l'atome. L'existence d'un anti-proton, d'un supposer que pour l'homme l'imaginaire est
anti-lectron, d'un anti-neutron enfin, ta- le lieu de rencontre, d'osmoses et de conflits
blissent radicalement l'existence d'une anti- entre matire et anti-matire. Il est trange
matire. Notre structure matrielle s'appuie que l'intuition de Maurice Blanchot dcr.ive
aussi bien sur cette anti-matire qu'elle lui trs exactement l'imaginaire comme une
sert d'appui. Autrement dit, notre matire anti-mati.re : L'imaginaire ne se contente
est l'anti-matire de l'anti-matire. pas de se donner, dans l'absence d'un objet
On peut supposer une symtrie P.arfaite,
comme celle du miroir, entre matire et anti-
matire, la faon des personnages des (1) Cf. la thorie du docteur Ooldhaber sur
l'antl-cosmos, explique et commente par Vladimir
jeux de cartes, la faon des doubles > Tarr (Preuves, n 78, p. 67) et la srie des extra-
de la magie archaque ou occultiste. Et de ordinaires articles de S. Lupasco, Les trois
la mme faon qu'archaiques et occultistes matllres, Lettres Nouvelles, noa 48, 49.

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E:n particulier, cet objet, c'est--dire son plus rellement dans les rves, dpasser les
image : son mouvement est de poursuivre rves eux-mmes pour pntrer dans les
et d'essayer de se donner cette absence vrais profondeurs de l'anti-matire : car les
mme en gnral, et non plus, dans l'absen- rves, s'ils participent peut-tre de l'anti-
ce d'une chose, cette chose..mais., travers matire, n'en seraient que la projection
cette chose absente, l'absence qut la cons- bidimensionnelle, la faon d'une image de
titue, le vide comme milieu de toute 1ormc cinma.
imaginaire et, exactement, l'existence de
l'inexistence, le. monde de l'imaginaire E:n
tant qu'il est la ngation, le renversement Que le plus court chemin d'un point
un autre de la matire, et singulirement
du monde rel dans son ensemble - un
d'une toile l'autre, passe par les voies
contre-monde qui serait comme la ralisa-
de l'anti-matire, cela a dj t trs fr-
tion dans son ensemble du fait d'tre hors
quemment suggr par la science fiction.
du rel. > (La Part du Feu, p. 85.)
Ainsi, les voies royales de l'espace sidral
Je ne dis nullement que l'imaginaire soit nous seraient ouvertes par l'anti-matire.
le royaume de l'anti-matire. Mais on peut Si l'on exclut l'hypothse des voyages par
peQSerque l'imaginaire puisse tre une sorte l'anti-matire, il pourrait sembler que le
de tropisme vers l'anti-matire, ou bien une champ d'exploration de l'homme soit rtrci
zone d'changes ou de frottements entre la banlieue solaire. Si rapides soient-elles,
matire et anti-matire, ou bien une zone les fuses futures ne pourront dpasser la
de fissure entre matire et anti-matiere, ou vitesse de la lumire, et ne pourront explo-
bin .encore une des possibilits, un des rer la galaxie qu'au prix d'interminables
secteurs, le plus troit peut-tre, de l'anti- expditions. '
matire.
Toutefois il faut considrer que la vie
Aujourd'hui, nous savons que la matire des hommes se dploierait sur une nouvelle
n'est que la mince mergence d'un iceberg chelle: non seulement les voyageurs stel-
norme qui serait le rel. Il nous faut partir laires pourraient hiberner au sein de leurs
. la recherche de l'anti-matire. Et si, au vaisseaux, et annuler pratiquement ainsi
cours de. cette recherche, il s'avrait que la l'coulement de leur propre temps, mais la
matire n'est autre que l'corce aride de vie humaine serait sans doute prolonge
l'anti-matire,. son caille presque strile, indfiniment . Ge ne dis pas infiniment) ;
alors nul doute que l'humanit s'efforcerait l'humanit future aura sans doute conquis
de passer de l'autre ctit. l'amortalit Ge ne dis pas l'immortalit).
Ainsi, de toutes faons, la conqute de
l'espace, dans la galaxie d'abord, puis dans
les autres galaxies, correspondrait en mme,
Mais sans doute ne peut-on s'chapper
temps une domestication du temps par
tota:tment de notre matire, et sans doute
l'homme. Elle serait elle-mme un instru-
sommes-nous dj plus engags que nous
ment spcifique de cette domestication. Nous
le croyons dans l'anti-matire. Jusqu' plus
entrerions enfin dans le royaume de la rela-
ample inform, matire et anti-matire tivit einsteinienne : le Temps cessera d'tre
s'impliquent rciproquement, de mme que l'Absolu de notre espce. Il n'est mme pas
le dormeur implique ses rves, et que les impossible que nous ne puissions voyager
r~ves impliquent un dormeur. rtroactivement dans le temps, non comme
L'homme ne pourrait donc migrer tota- acteurs sans doute, mais comme spectateurs.
lement de sa matire. et la traverse des De toutes faons, l'pope galaxique et
miroirs, la manire de Lewis Carroll l'pope de l'anti-matire sont inscrites dans
(Alice au Pays des Merveilles serait-il aussi les rvolutions futures : peut-tre s'implique-
srieux que le Capif al ?) ou de Cocteau ront-elles mutuellement l'une l'autre, comme
serait un voyage de scaphandrier, ave il a dj t suggr plus haut, peut-tre se
tuyau (ce n'est pas uniquement pour faire contrediront-elles, et verrons-nous s'opposer
un" image que j'voque la chanson de le parti _galaxique au parti anti-matrialiste,
Lo Ferr). comme s'opposrent aristotliciens et plato-
Ce que nous pourrions faire, c'e11tvoyager niciens, encyclopdiques et mystiques ...

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Le gataxisme est en effet dans la ligne Comme la mort est inscrite dans la struc-
E:ncyclopdique, qui est d'embrasser te ture de l'organisme volu et non dans tes
monde le plus largement possible ; il tentera cellules vivantes qui sont en pr:ncipe amor-
de percer les tranges mystres qui rgissent telles, il suffirait de modifier cette structure,
le cosmos en faisant appel la collabora- soit en cours d'volution, soit en oprant
tion, la fraternit des autres Espces ou sur le germen lui-mme (les chromosones
Intelligences, parses dans les galaxies (le ou le D.N.A.) de faon y dtruire le
mysticisme cherchant pntrer comme un mcanisme mme de la mort : l'homme pour-
trpan dans les profondeurs souterraines). rait se maintenir amortel, ou mme pourrait
L'existence d'autres Intelligences est une natre amortel.
vidence assure par la loi des probabilits, En mme temps, l'homme pourrait trans-
la plus rigoureuse de toutes les lois connues. former son hrdit (que ce soit ou non
Il est du reste possible que nous ayions dj en agissant sur le D.N.A.), et bien entendu
t visits par d'autres voyageurs ; les transformer sa propre physiologie, sa mor-
c soucoupes volantes > ont peut-tre t un phologie, sa sexualit, son intelligence...
mythe collectif, peut-tre aussi une escadre Dans ce sens, les possibilits sont illimi-
tlguide, sans pilote (sinon elles auraient tes, au gr des besoins ou de la fantaisie :
probablement atterri) charge de quelque pourquoi chacun ne serait-il pas dot de
patrouille dans notre faubourg obscur de la plusieurs bras.,_ la faon de poulpes, de
voie lacte. Peut-tre ont-elles capt et plusieurs visages, de plusieurs mes ? On
transmis nos images, et peut-tre avons- pressent des volupts fabuleuses, entre deux
nous t vus, la tlvision, par les foules tres aux bouches, aux regards et aux tenta-
bahies d'un de ces astres qui clignent dans cules innombrables. L'amour sera continuel-
nos nuits. De mme les animaux sauvages lement rinvent, avec des organes nouveaux
des rserves d'Afrique ignorent-ils qu'ils correspondants aux dsirs se renouvelant
sont saisis au tl-objectif pour passer dans sans trve...
les salles de quartier. Un naf roman d'an-
ticipation avait imagin que les Joviens, Le tissu mme dont est fait la natute de
citoyens de Jupiter, passaient leurs soires l'homme pourra tre modifi : des matires
autour de leur Terra-Visor. synthtiques nouvelles pourraient remplacer
les anciennes cellules. biologiques ;' on peut
Je pourrais imaginer les conflits et la
mme envisager une nouvelle substance
guerre, mais il faut aussi imaginer que la
androidienne, alliage rvolutionnaire de
curiosit fera la paix des astres : les intel-
matire et d'anti-matire.
ligences galaxiques s'uniraient pour explorer
les c silences > dont s'effrayait Pascal, Il est possible, dans un autre sens, que
refouls dsormais au del des galaxies, l les cerveaux lectroniques supplantent rapi-
o rgnerait la vraie nuit sans toiles.. dement les cerveaux humains, non seulement
S'apercevront-ils que le Cosmos est rond, en efficacit fonctionnelle, mais en sagesse,
ces Vasco de Gama des nuits ternelles, invention, bont... L'homme (au prix de
lorsque, partis vers l'Est, ils nous revien- quels conflits peut-tre, d'une nouvelle lutte
dront par l'Ouest ? Ou bie!1 quoi ? Quoi ? de classes entre vieux humains et androdes)
cderait le pas la race nouvelle de robots
... dous de gnie. Il s'effacerait, comme tes
espces antrieures se sont effaces devant
Mais je m'aperois que mon imagination lui, ou disparatrait, comme les monstres de
est encore prisonnire, puisque j'ai maintenu l'espce secondaire, parce que son re
un Homme intangible, pr-copernicien, alors monstrueuse serait rvolue, ou il devien-
que toutes ses uvres l'auront dj radica- drait l'animal domestique des nouvelles
lement transform. cratures.
D'ores et dj la gntique nous fait Les nouvelles cratures, nes des machi-
entrevoir que l'homme pourra ouvrir pro- nes lectroniques, hritires de l'espce
chainement l're de ses propres mtamor- humaine, s'lanceraient alors plus librement
phoses. li sera son propre Pygmalion, son vers le microcosme et le macrocosme,
propre Dieu... emportant parfois un tre humain dans leur
randonne, comme ces petits chats que nous tend vers l'au-del, et il a aussitt situ cet
transportons en panier dans le mtro. au-del dans la mort. Puis l'au-del s'est
cristallis dans les utopies historiqs. Nous
approchons maintenant de l'embarquement
Tout ceci, qui peut paratre extravagant pour l'au-del ...
ou futile, n'est pas jet au hasard. Impossible ? Cela a toujours t le nom
Je n'ai fait que dgager de ses enveloppes que l'ignorance, la peur, le prjug ont
romanesques quelques traits essentiels du donn au possible. Aujourd'hui nous assis-
nouveau systme d'hypothses anticipatrices, tons la destruction de l'impossible. Le
tel que l'a labor depuis plus d'une dcade Spoutnik a franchi un des murs de l'impos-
la science-fiction. Je pense notamment sible.
Van Vogt, Clifford Simac, Isaac Asimov, qui Certains aujourd'hui se croient d'avant-
ont dvelopp avec le plus d'audace et de garde, alors qu'ils rongent un os du pass.
rigueur les thmes galaxiques, ceux de l'anti- L'avant-garde a toujours eu un nom : l'anti-
.matire (sous d'autres noms), ceux de l'an- cipation.
drode. Edgar MORIN.
L'exprience nous a continuellement
prouv que les grandes inventions ou ~cou- APRES LES SATELLITES
vertes ralisent des imaginations jusque-l
Le satellite artificiel, sur lequel tout le
considres comme rves ou dlires.
monde fixe les yeux, aidera-t-il mieux voir
L'exprience nous montre que l'obsession ceux qui surtout regardent sans rien voir ?
fondamentale de l'onirisme ou des mytholo- Aidera-t-il faire comprendre que la tech-
gies tend se raliser: l'obsession icarienne nique constitue maintenant le destin du
est devenue avion, puis fuse. monde, qui, plus encore que c mondial >
Les imaginations de la science-fiction (au sens moderne et troit du terme), devient
s'orientent selon les lignes de forces de la plantaire ? Aidera-t-il faire . comprendre
pense mythique (je le montrerai dans une que le Globe s'unifie - grce la technique,
tude particulire), mai~, de plus, elles sont - les disputes politiques et idologiques
fondes sur des donnes autrement prcises, devenant franchement tragi-comiques sur la
sur des prmisses scientifiques beaucoup scne de son immense thtre ? Aidera-t-il
plus scientifiques encore que celles d'un faire comprendre que l'humanit tout entire
Jules Verne, dont les imaginations se sont se lance dans une course errante, r.rrante
ralises ou se ralisent sous nos yeux. puisque plantaire et non pas parce qu'arbi-
C'est donc une incroyable paresse traire ou non-vraie ?
accommoder le regard vers le futur - vers Ce sont certes les hommes qui ont lanc
l'infini, c-0mmedisent les opticiens -, c'est ce satellite artificiel. Les hommes mis en
galement Je poids terroriste de vingt sicles mouvement par la technique. Est-ce un
de pense religieuse, c'est enfjn la reptation hasard si c'est le rgime se 'rclamant du
positiviste qui paralysent l'exercice de notre socialisme qui a fabriqu et lanc le satellite
pense. artificiel ? Le problme des sate:Iites rels
Ou plutt qui freinent Je dveloppement n'en demeure pas moins aigu. Inextricables
du vritable si;ici_mesens, qui est n tardi- sont les liens qui relient aujourd'hui le natu-
vement au sein de l'espce humaine : le sens rel, le rel et l'artificiel.
du devenir. Le Cercle de la Totalit s'ouvre et nous
Le vrai ralisme nous pousse dpasser devrions commencer voir que la totalit
toutes les donnes acquises dans Je savoir n'est jamais empirique : elle ne forme pas
et le pouvoir de l'homme, car il est abso- un assemblage cohrent compos de tous les
lument certain, sauf catastrophe plantaire, faits connus ou fabriqus par nous autres,
qu'elles seront dpasses. L'exercice de la hommes (comme le veut Lukacs, mme le
pense ne peut se borner l'analyse et jeune). La Totalit ne s'ouvre pas seu!ement
la synthse. Il doit tendre au dpassement. dans l'espace et le temps l'espace et au
Car le dpassement est le matre mot de temps. Elle ouvre son horizon. Elle s'ouvre.
la dialectique comme il est Je matre mot Nous ne savons gure:: jusqu' quand les
de l'homme. L'homme, ds son apparition, spoutniks accompliront leur mouvement rota-

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tif autour de la terre. Nous ne savons pas J. Robinson, L. Basso, H. Denis, A. Barjonet
non plus quel est le sens du mouvement E. Mosse, L. Ebely, A. Sauvy et H. Claude.
rotatif dans lequel nous sommes pris. Bien
que les choses apparaissent comme tant Deux sujets de discussion proccupent
prises dans le aevenir d'un trange engre- essentiellement John Strachey, ancien minis-
nage. tre de la Guerre du gouvernement travaillis-
te, thoricien de la gauche du Labour, ainsi
La monte vers le ciel, la course aux
que les participants l'enqute des Ca-
toiles, l'aventure cosmique ne devraient
hiers internationaux > :
cependant pas nous rendre insensibles ce
qui se passe encore sur terre, ce qui con- A. Depuis 1929, il n'y a pas eu de crise
tinue se drouler sur la surface de notre conomique majeure. Comment interprter
petite plante. Les chevaliers errants, l'me ce fait?
ardente, ne se dplaaient que d'un lieu
Selon J. Strachey et quelques autres, qui
(terrestre) vers un autre lieu; sous un ciel
limitent leurs analyses aux Etats-Unis, la
lourd de promesses et de menaces ils par-
Grande-Bretagne et l'Allemagne Occidenta-
taient la qute du Graal. Les chevaliers
le - considrs comme les seuls pays capi-
errants sont devenus impossibles. Don
talistes modernes - le danger d'une crise
Quichotte a dj expi l'erreur de croire
conomique serait encore plus grave aujour-
que la chevalerie errante tait compatible
d'hui qu'il n'tait auparavant, par suite de
avec toutes les formes conomiques de la
la monopolisation de la production et de
socit >, crit ce grand admirateur de Cer-
l'effondrement du systme concurrentiel, r-
vantes que fut l'auteur du Capital. Mais la
gulateur puissant de l'conomie capitaliste
mort des chevaliers errants ne donne pas
traditionnelle. Le capitalisme contemporain,
pour autant naissance aux enfants du Ciel
livr lui-mme, aggraverait encore la con-
et de la Terre l'me ardente. Sur terre,
tradiction entre le potentiel de production
l'espce humaine n'r.chappe point la plati-
et le pouvoir d'achat des masses, mais - et
tude de sa vie et l'insignifiance de sa mort.
voil le grand Mais rformiste-travailliste --
Sous des signes capitalistes volus ou
il y a les syndicats ouvriers qui par leur
socialistes , l'espce humaine devient
lutte pour une augmentation des salaires
immensment petite-bourgeoise, gnralise
rels agissent dans un sens contraire celni
la mdiocrit, se meut dans la grisaille.
L'humanit pantaire est menace de rester des tendances inhrentes au capitalisme con-
assise devant la tl > regarder distrai- temporain. L'au1;'!mentationdu niveau de vie
tement les toiles - artificielles ou non --. des masses dans les pays capitalistes moder-
ou mme partir la conqut d'autres nes (surtout depuis la guerre) et l'absence
astres pour y installer sa misre et son orga- de crises conomiques majeures, dmontrent
nisat(on de la richesse, pour perptuer et que l'action salutaire de la lutte svndicale
amplifier ses sordides querelles de mnage a jou plus efficacement que les tendances
et ses disputes grotesques. La possibilit inhrentes du capitalisme, d'o la plus gran-
existe : l'humanit pourra dornavant, par de stabilit actuelle.
paquets, aller visiter et conqurir d'autres Il s'agit l d'tl'ne thse rformiste. mais,
astres errants, avec cette me vide qui animel'inverse de la social-dmocratie allemande
les touristes petits-bourgeois allant voir du dbut du -sicle qui vovait dans la cen-
Venise, et les commerants qui fondent une tralisation et la possibilit d'une direction
nouvelle picerie selon une formule indite. consciente de l'conomie un remde aux ten-
K. A. dances nutodestructrices du capitalisme,
Strachev reconnat les dangers du capita-
lisme monopoliste et le correctif. selon lui,
LE . CAPITALISME CONTEMPORAIN rsulte de la lutte politiaue de la classe ou-
A propos du livre de J. Strachey, Contem- vrire. Certaines conclusions pratiaues en
porary Capitalism,London 1956, et du dbat dcoulent, sur lesquelles nous reviendrons
sur le capitalisme dans les rcents numros dans la deuxime partie de notre article.
des Cahiers lnterriationatix avec la par- La maiorit des participants au dbat des
ticipation de : J. Strachey: O. Lange, Cahiers Internationauxsoutiennent la thse
C. Bettelheim, J. Duret, G. D. H. Cole, de la pauprisation absolue (notamment :

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A. Barjonet, H. Denis, H. Claude et, d'une Pas ncessairement,. car la pauprisation
faon plus nuance, C. Bettelheim). Puis- relative signifie une augmentation relative-
qu'il y a pauprisation absolue dans une p- ment plus leve des profits que des salaires.
riode d'essor de la production, la contradic- Or, on a~siste actuellement une baisse de
tion du rgime capitaliste entre potentiel tle la quantit de capital directement ncessaire
production et consommation ne pouvait que pour une unit de production, surtout avec
s'aggraver. Comment se fait-il alors que la l'introduction des mthodes d'automation
crise conomique n'ait pas encore eu lieu ? (certes, ceci peut tre accompagn d'une
Les auteurs voquent les raisons suivantes : augmentation de la quantit de capital
a) la profondeur sans gale de la crise co- ncessaire par ouvrier, comme c'est actuel-
nomique des annes trente et les destruc- lement le cas, et par l mme provoquer
tions provoques par la guerre 1939-45, qui l'lvation du capital organique et favoriser
ont t de nature favoriser une priode la baisse tendancielle du taux de profit,
prolonge d'essor ultrieur; b) la remilita- analys par Marx). Il est ainsi possible
risation des conomies capitali&tes depuis que, mme sans pauprisation relative,
1949; c) l'apparition de deux vagues impor- on se trouve devant une crise de
tants d'innovations techniques (les indus- surproduction cause de l'aug-
tries lectroniques dans les annes de l'im- mentation de la productivit du capi-
mdiate aprs-guerre, l'nergie nuclaire et tal. (Nous pensons aux investissements
l'automation dans la priode plus rcente); directs en parlant d'une. augmentation de la
d) les investissements dans les pays sous- productivit du capital, ngligeant l'accrois-
dvelopps, surtout afin de se procurer les sement des investissements indirects qui
matires premires ncessaires; et, ajoute s'effectuent en majeure partie dans le sec-
encore C. Bettelheim : e) les changes plus teur public, enseignement, recherche, etc.)
stab.les avec le secteur socialiste qui, lui, Quant l'analyse pratique du dveloppe-
ne subit pas les fluctuations cycliques du ment conomique depuis 1929, il est notre
capitalisme. Il nous faut encore mentionner avis plus important de tirer les conclusions
la position intermdiaire de M. Lucenay
de ce dveloppement que de se borner
qui, bien que niant la pauprisation absolue une explication pure et simple de ce qui
dans la priode rcente dans les pays capi- s'est pass. La vritable question est de
talistes les plus avancs, ne semble pas atta- savoir si le capitalisme peut planifier son
cher trop d'importance la thse syndica- conomie, car en dernire analyse, seul un
liste de Strachey. Selon Lucenay, cc serait dveJoppement planifi peut viter les crises
surtout dans le dveloppement des forces conomiques de c surproduction et les
productives e11es-mmeset dans les chan- dpressions. Or, tout ce qui a t tent dans
gements ~tructurels provoqus qu'il faut les pays capitalistes dmontre qu'une telle
chercher l'explication de l'essor actuel. planification est incompatible avec le main-
Voil, en gros, le rsum du dbat sur le tien dans le secteur priv de la majeure
problme des crises cycliques. Remarquons partie des fonds d'investissement. A dfaut
tout d'abord qu'il nous semble erron de d'une vritable planificafion, il y a comme
mler l'existence ou l'absence de la paup- facteur anticyclique de stabilisation, l'exis-
risation absolue la question des crist:s tence d'un important secteur conomique
cycliques. Les causes profondes des crises public, qui n'est pas m par la recherche
dites de c surproduction rsident dans d'un profit maximum et en consquence
l'augmentation d'un potentiel de production n'est pas soumis aux mmes fluctuations
plus rapide que l'augmentation du pouvoir conomiques que le secteur priv (sur le
d'achat de la population. Il peut trs bien se problme de la croissance du secteur ta-
faire qu'il y ait une augmentation du niveau tique, voir : S. Fabricant : The rising trend
de vie de la population (y compris les sala- of government employme11t, N.-Y.; Survey
ris), et qu'en mme temps il y ait une of Current Business, \VasJiington, juillet
aggravation de la contradiction entre !e 1956, et F. Sternberg : Marx und die Oege11-
pouvoir d'achat et le potentiel de produc- wart, Koln, pp. 58-60 et 103-105). De plus,
tion cause d'une augmentation relativement ds qu'une crise clate, les autorits publi-
plus forte de ce dernier. Peut-on mme par- ques peuvent intervenir par des moyens de
ler dans ce cas de pauprisation relative ? politique financire pour stimuler la con-

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sommation dfaillante, mais cette interven- fitent pas directement l'conomie d'arme"'.
tion ne peut tre efficace qu'aprs le dclen- ment peuvent galement prparer la crise.
chement {le la crise. L'examen de l'amorce Ainsi on assiste aujourd'hui, aux Etats-Unis,
des crises conomiques de 1949 et 1953, sur- au progrs de l'ide d'une crise naturelle et
tout aux Etats-Unis, a bien dmontr que salutaire ncessaire pour l'assainissement de
l'Etat, s'il n'tait pas capable de prvenir l'conomie.
ou mme prdire les crises, pouvait du moins b) Les rcessions de 1949 et 1953 ont pu
les combattre avec une efficacit non ngli- tre combattues par des moyens financiers,
geable (cf. ce sujet, notre article dans mais il s'agissait, ds le dbut, de crises
France-Observateur du 6 juin 57 : La mineures. Il reste savoir si, dans le cas
planification est-eth~ possible dans un pays d'une crise majeure, le gouvernement pour-
capitaliste ? ). rait intervenir assez vite. et de faon .assez
Les questions qui se posent pour l'avenir radicale pour prvenir une dpression cata-
sont les suivantes : strophique.
a) Etant donn que le secteur public est B. La deuxime question qui proccupe les
un facteur de stabilisation conomique, quel- participants au dbat des Cahierslnternatio-
les sont les limites de son action ? L'accrois- rzauxest la suivante : S'il y a une augmen-
sement de la part productive du secteur pu- tation du niveau de vie dans les pay.scapita-
blic se heurte soit des limites politiques listes avancs, y aura-t-il une lutte rvofu-
(rsistance de la classe capitaliste des tionnaire du proltariat?
extensions supplmentaires du secteur pu-
Pour ceux qui soutiennent la thse de la
blic productif, surtout si cette extension peut
pauprisation absolue, ce problme n'existe
toucher les industries avec un taux de profit
pas par dfinition, et Barjolet finit son arti-
assez lev), soit des limites proprement
cle en dclarant : Dans tous les cas, les
conomiques (fa S.N.C.F., pour prendre un
paroles de Marx et Engels sont plus vraies
exemple, peut dcider d'accrotre ses inves-
que jamais... les proltaires n'ont perdre
tissements dans une priode de stagnation
que leurs chanes ...
en vue de stimuler une reprise,. mais son
expansion est finalement quand mme lie J. Strachey et J. Robinson affirment que
au dveloppement conomique gnral). Il l'accroissement du niveau de vie dans les
reste les d~penses improductives de l'Etat., et pays capitalistes avancs et la possibilit
en premier lieu les dpenses d'armement. pour la classe ouvrire d'assurer son propre
S'il n'y a pas de diffrence essentielle, du progrs l'intrieur du rgime capitaliste, a
point de vue qui nous intresse, entre les entirement chang la base de la thorie
dpenses d'armement et les autres dpenses rvolutionnaire de Marx; Dornavant, les
tatiques, il est clair que ce sont les premi- classes ouvrires dans les pays capitalistes
res qui tendent tre favorises. La contre- ne veulent plus changer le rgime capitaliste
partie de ces dpenses doit tre prleve sur par une rvolution et la rvolution a cess
les revenus de la population. Pour tre vrai- d'tre ncessaire. Sfrachey reconnat toute-
ment efficace, une partie au moins de ce pr- fois qu'une coexistence long terme entr
lvement doit porter sur les profits capitalis- les tendances socialistes-dmocratiques et les
tes (il faut aussi ajouter que la rsistance de tendances monopolistes-fascistes l'intrieur
la classe ouvrire lui permet d'viter de sup- du rgime capitaliste est impossible (sa con-
porter tout le poids des dpenses d'arme- clusion se laisse aisment deviner ; le Labour
ment). La limite de l'expansion des dpenses party doit vaincre).
impr~ducUves est atteinte quand la rduction La contribution de L. Basso l'aspect
des profits qu'elles provoquent est au moins politique du dbat est d'un intrt spcial.
aussi grave que celle que provoquerait une Selon lui, la pauprisation absolue n'est pas
crise. En ralit, mme avant que cette limite un lment essentiel de la prvision politique
soit atteinte, une section du grand capital de Marx sur l'effondrement du capitalisme.
monopoliste peut prfrer une crise salutaire C'est l'accroissement de la contradiction
une augmentation des dpenses improduc- entre le dve1oppement des forces producti-
tives, tant donn que ta dpression est une ves et les rapports de production existants
priode de disparition de petites entreprises. qui accrot la conscience de classe, et c'est
Il faut ajouter que les branches qui ne pro- cet accroissement de la conscience de classe,

..

plutt que l'augmentation de la misre, qui pas manqu de crer une srie de problmes
renversera le capitalisme. Ainsi, mme avec affectant le mouvement ouvrier dans le
une certaine augmentation du niveau de vie monde tout entier.
dans les pays capitalistes avancs, la lutte Mais revenons plus directement aux pays
de classes peut s'accentuer. capitalistes avancs. Nous sommes d'accord
Dans ta lutte concrte pour la dmocratie, avec l'essentiel de l'analyse de Basso, en
la libert et le pouvoir, Basso souligne sp- largissant et spcifiant toutefo:s le cadre.
cialement la lutte pour la scurit de l'em- La contradiction fondamentale entre le dve-
ploi (plein emploi, salaires annuels garan- loppement des forces productives et les rap-
tis, etc.). Le capitalisme ne peut pa;; satis- ports de production existant3 s'aggrave de
faire cette exigence de man!re durable, dit- plus en plus malgr certains ajustements
il, car pour cela il devrait tre en mesure de mineurs. Le dveloppement rcent dans la
planifier .son conomie. Basso place donc domaine de l'automation et de l'nergie ato-
justement le dbat thorique sur le plan de mique ne peut qu'aggraver cette contradic-
la possibilit ou de l'impossibilit de planifier tion. L'automation, en bouleversant la struc-
un .rgime mu par la recherche du profit ture de la production, et surtout la structure
priv. professionnelle, cre dans ses premiers sta-
des des difficults normes pour toute une
Que ressort-il de ce dbat ? Sur la ques- partie de la classe ouvrire (notamment
tion de la pauprisation absole, sans vou- l'inscurit de l'emploi que Basso met en
loir entr~r dans les dtails, il nous semble relief). Le dveloppement de l'nergie nu-
vident que le niveau de vie de la classe claire, tant qu'elle se fera sous des rapports
ouvrire s'est accru dans les pays capitalis- de production autres que socialistes (direc-
tes avancs, si on prend une priode suffi- tion et contrle effectifs et dmocratiques de
samment large. Nous n'allons pas citer des la production par les producteurs) pose le
chiffres pour prouver cette vidence. A quoi problme non seulement de la scurit de
bon, de toute faon ? Nous, les conomistes, l'emploi mais de la scurit tout court, de
avons tellement abruti le public avec nos l'existence de l'espce humaine. Il serait d'ail-
statistiques cites tort et travers que per- leurs erron de limiter le problme unique-
sonne ne nous croit gure (nous non plus). ment celui de la bembe atomique. Les rap-
li est ridicule d'affirmer aujourd'hui que k-s ports de nombreux savants, comme celui du
proltaires des pays capitalistes avancs centre atomique de Harwell, attirent l'atten-
n'ont rien perdre que leurs chaines. Ils ont tion sur le danger galement immense qui
quelque chose perdre, un niveau de vie rsulterait d'un dveloppement qui ne serait
acquis par des luttes froces, et ils ont sur- pas rigoureusement contrl (ne lit-on . pas
tout le sentiment et la conscienre, mme s'il que le seul remde radical pour disp!lser des
y a l une large part d'illusion, qu'ils ont dchets atomiques serait leur envoi dans des
quelque chose perdre. missiles vers le soleil par exemple, ce qui
P'autre part, il ne faut pas minimiser le interdit momentanment l'emploi commercial
phnomne de la pauprisation abso'.ue trs de l'nergie atomique cause du co!it lev
relle, souvent continue encore. dans le~ qui en rsulterait ?).
pays coloniaux et semi-coloniaux (vr. Josu La concentration de la production et l'loi-
de Castro : Le livre noir de la faim). li ne gnement qui s'accrot entre les producteurs
suffit pas de dire que ce sont de vieux slo- et le produit de leur travail, crent de plus
gans de Lnine pour nier ce fait. Le phno- en plus des phnomnes d'alination, dont
mne colonial a jou et joue enrore un rle une des manifestations est la bureaucratisa-
important, parfois ngatif, dans la formation tion de l'appareil productif aussi bien dans
politique de la classe ouvrire dans les m- les pays capitalistes qu'en U.R.S.S. et les
tropoles. En plus, les masses laborieuses des _pays de l'Est. Toutes ces manifestations
pays appels aujourd;hui sous-dvelopps, actuelles de la contradicfon fon1amentale
n'ayant souvent effectivement rien perdre entre les forces productives et les rapports
que lurs chanes, crent le noyau d'un mou- de production, concernent la classe ouvrire
vement rvolutionnaire qui se dclenche dan!! et sont des lments de sa prise de cons-
des pays avec un niveau de dveloppement cience. Le proltariat ne pouvant se librer
frs bas des fores: productives, ce qui n'a sans librer l'humanit tout entire, dten<t

8
dj, dans sa lutte pour le socialisme, l'hu- de voir cette Rvolution merger davantage
manit tout entire, et toutes les manifesta- dans son objectivit.
tions de contradictions dans la vie humaine C'est pourquoi il n'tait pas inutile de
font partie de son arsenal > de prise de renouveler la querelle du robespier;;sme.
conscience, que ce soit dans le domaine co-
Arguments.
nomique, politique, scientifique littraire,
artistique, psychologique, mdical, etc.
Faut-il s'tonner si Strachey veut nous COMMENT INTERPRETER
faire croire que la prise de conscience rvo- LE ROBESPIERRISME
lutionnaire de la classe ouvrire s'arrte Le petit livre que Jean Massin a consacr
avec une amlioration de son niveau de vie? rcemment Robespierre (1) a t, dit-on,
Strachey tait bien ministre de la Guerre du un succs de librairie. D'aucuns s'en
dernier gouvernement travailliste quand la rjouissent. L'incorruptible, soutiennent-ils,
rpression coloniale s'est exerce dans de a t tellement dfigur, noirci par l'histo-
nombreux points de l'empire, comme en Ma- riographie contre-rvolutionna.ire qu'il tait
laisie, au Kenya, Chypre, etc. Mais ce sont bon de la rhabiliter devant un large public.
des facteurs qui ne devraient pas intresser Mais cette proccupation me parait trop
le proltariat anglais. Et l'acharnement des unilatrale. Robespierre a t, d'un autre
thoriciens du P.C. franais et autres ct, tellement idalis et batifi par les
s'accrocher la pauprisation absolue ne historieqs modernes de l'cole de Mathiez
trouve pas non plus son explication unique- qu'il eClt t bon aussi de faire ragir le
ment dans le fait de la stagnation thorique grand public contre le < culte de la person-
du marxisme officiel, car cette stagnation a nalit > en histoire.
elle-mme des racines bien plus profondes. Dans Je cercle troit des specialistes,
Quand la prise de conscience de la lasse l'autorit de Mathiez est aujourd'hui quel-
ouvrire atteint un certain degr, elle ne que peu chancelante. Ds 1930, l'historien
peut que sortir du cadre troit dans lequel sovitique R. M. Zakher, dans son livre sur
les dirigeants du P.C. essaient de la limiter, les Enrags, lui reprochait son idalisation
et, surtout, la prise de conscience de la des robespierristes et, par voie de cons-
quence, son jugement ngatif sur le rle
classe ouvrire ne peut se faire sans une atti-
tude critique envers !'U.R.S.S. La thorie historique des Enrags >, son hostilit sys-
absurde de la pauprisation absolue est utile tmatique leur gard. En 1932, Georges
pour limiter la piise de conscience rvolu- Lefebvre, au moment de remplacer Mathiez
tionnaire du proltariat sur les problmes la direction des Annales historiques de la
rels auxquels il est confront. Rvolution franaise, fit dlicatement enten-
dre qu'il se sparait du disparu sur les trois
Thomas MUNZER.
points suivants :
ROBESPIERRISME 1) De par son activit antrieure, Mathiez
ET ANTI-ROBESPIERRISME n'avait. qu'un horizon assez limit au point
de vue conomique et social ;
Que nous le voulions ou non, nous nous 2) Habitu considrer la Rvolution
projetons dans l'histoire de la Rvolution franaise d'en haut, il ne s'est pas occup
franaise. Ce sont nos proccupations actuel- de dterminer qels pouvaient tre les
les, mais allges, qui se fixent sur les besoins, les intrts, les sentiments et sur-
grands f antOmes de la premire rvolution. . tout le contenu mental des classes popu-
Dans un autre sens, nos expriences laires ;
actuelles, comme les expriences du 3) Faute de s'tre plac du point de vue
XIX sicle et de la premire moiti du populaire, il n'a pas voulu reconnatre plei-
XX sicle, enrichissent notre vision de la nement qu'une rupture s'tait produite (au
Rvolution. A chaque nouvelle exprience dbut de 1794) entre Robespierre et les
historique, l'histoire de la Rvolution prend masses populaires.
plus d'paisseur et de chair. Ainsi, de mime
Et Georges Lefebvre concluait que, si les
que nos situations objectives tendent
historiens de l'avenir se dcident regarder
subjectiviser notre vision de la Rvolution,
nos expriences subjectives nous permettent (1) Club frana!s du Livre, 1956.

2
9
les vnements d'en bas et non plus seule- absolument l'employer, sirait mieux
ment d'en haut, Mathiez leur apparatra aux perscuts qu'au perscuteur).
comme dpass (2).
Mme incomprhension en ce qui concerne
Les vingt-cinq annes qui se sont coules la vague de fond irrsistible de la dchris-
depuis n'ont fait que confirmer ce jugement
tianisation qui, engage comme une diver-
prophtique. sion, aboutit une vritable vague de fond.
Mais Jean Massin n'en a cure. Il est un Pour Massin, la dchristianisation n'aurait
attard. li endosse Mathiez en blanc, avec t que le rsultat des manigances d'an-
la navet et le manque d'esprit. critique du ciens prtres ou religieux qui n'ont pas su
bon lve. li croit que l'uvre de l'historien surmonter leur ressentiment... l'gard
robespierriste < continue dominer toute de l'Eglise ! Ici passe le bout de l'oreille :
tude sur Robespierre . Et il trace de leur une des raisons du culte que Massin voue
hrps commun une image d'Epinal superfi- Robespierre (comme de celui qu'Henri
cielle et tendancieuse, qui ne s'appuie pas Guillemin a vou Jean-Jacques) ne serait-
sur une analyse marxiste des forces sociales ce pas, ainsi que l'auteur le souligne lui-
en prsence, des luttes de classes qui form- mme, l'idologie vanglique de Rous-
rent le substratum de la grande Rvolution seau dont son hros est pntr ?
et, notamment, de son ultime pisode.
Ds les premires pages, il se prsente en Ce petit vicaire savoyard fourvoy dans
desservant d'un culte : < Je ne cherche pas le xx sicle contient mal l'antipathie que
,dissimuler quelle affection j'ai pour lui. lui inspire Michelet. Le portrait que le grand
Ni que son existence est lie ma fiert historien a fait de Robespierre est, pour
d'tre Franais. j'espre seulement que mes Massin, le chef-d'uvre de l'assassinat
sentiments ne s'talent pas dans ce livre posthume . li y a, en effet, un abme entre
avec une indiscrtion qui gnerait le lec- le robespierriste de 1956 et l'homme qui
teur. j'ai raconter l'histoire du hros d'une domine de cent coudes tous les autres his-
pope. Et, dans le cours de son ouvrage, toriens de la Rvolution franaise parce
on glane des perles comme celles-ci : qu'il doit son intuition gniale, en mme
< Robespierre... apparaissait comme le temps qu' ses origines plbiennes, de
visage de l'esprance. Tel discours de s'tre plac, le premier, du point de vue
l'idole < annonce, par son lyrisme, l'lan populaire, de s'tre identifi par i11stants
beethovenien de la Neuvime Sy.mpho- avec les intrts d'une classe nouvelle dont
nie , etc ... il devine la monte, avec une autre Rvo-
lution dont il pressent la venue, et d'avoir,
Le culte du hros l'empche de compren-
dre le conflff de cfasses qui opposa la bour- dans cette perspective, arrach au Robes-
geoisie rvolutionnaire, et finalement Robes- pierre de la fin son masque usurp de porte-
pierre lui-mme, l'avant-garde sans- parole populaire.
culotte (1). Les vues politiques de celle-ci Ce n'est pas par hasard que les fonda-
lui apparaissent, comme il assure qu'elles teurs du socialisme libertaire ont admir
apparaissaient Robespierre, < courtes, Michelet et puis sa source. Car, contrai-
sans maturit, tendant dangereusement rement la lgende tisse par les robes-
l'anarchie . L'alliance entre bourgeois et pierristes, leur hros n'a pas t attaqt.(
< bras nus sur laquelle reposait la Mon- seulement de la droite contre-rvolution-
tagne, c'est, tranche-t-il, la seule intran- naire, il a t galement combattu, travers
sigeance des sans-culotte qui l'aurait rom- le X/X sicle, de la gauche socialiste rvo-
pue . Et notre historien nophyte sait gr lutionnaire. Proudhon crivit Michelet une
Robespierre d'avoir < courageusement longue lettre dans laquelle il lui fit conna-
liquid les Enrags, puis dcapit l'avant- tre sa pleine adhsion aux thses de l'histo-
garde populaire (un tel adverbe, si l'on tient rien (1) et, dans un de ses ouvrages, il
rsuma : C'est Robespierre qui, en 1794,
(2) Article reproduit dans Oeorges Lefebvre :
ouvrant la porte ceux qu'on appela depuis
Erudes sur la Rvolution franaise, P.U.F. 1954, les thermidoriens, a perdu la Rvolution
p. 21.
(1) Conflit que j'ai tent d'explorer dans La l11tlP.
de classes sous la Premlre Rpublique, 2 vol., (1) Ibidem, li, p. 1152-1156, lettre de Proudhon
Oalllmard, 1946. du 11-4-1851.

10
(2). Bakounine, qui admirait lui aussi Miche- annes, rvis sensiblement leur dogmatisme
let (3), ne se montra pas moins svre robespierriste et ils admettent de plus en
l'gard du Robespierre de la dernire plus que la dcapitation de la Commune de
priode (4). A la veille de la Commune de Paris, la destruction de la dmocratie par
1871, tes rvolutionnaires se rclamant de en bas portrent un coup fatal la Rvolu-
Blanqui comme ceux qu'inspirait Bakou- tion. Dommage, vraiment, que Soboul se
nine, avant de faire ensemble l'insurrection soit born relire les preuves du livre de
du 18 mars, tombaient d'accord pour pren- Massin I
dre le parti de la Commune de 1793 contre DANIEL GUERIN.
Robespierre qui la dcapita (5).
Mais, de nos jours, le culte de Robes- ROBESPIERRISME
pierre a t curieusement entretenu par !es OU ANTIROBESPIERRISME ?
communistes de stricte obdience. Pour Comment interprter le robespierrisme, se
deux raisons, sans doute : tout d'abord, demande Daniel Gurin : la lumire de
parce qu'ils ont cru apercevoir des analogies son temps, dans la ralit de la France
historiques (d'ailleurs b:en superficielles) conomique et sociale d' Ancien Rgime et
entre Staline et l'homme qui arrta la des luttes de classe de la fin du xvm sicle,
Rvolution, envoya la guillotine les - plus qu'en rfrence aux luttes politiques
hbertistes ; ensuite et surtout, parce que, et sociales du xx.
dans leur phobie de la rvolution perma-
nente ils considrent 1volution bour- Je ne nie pas cependant que la mditation
geoise et rvolution proltarienne comme du prsent et la participation active ses
deux catgories mtaphysiques hermtique- luttes ne permettent de modifier avec profit
ment spares et n'admettent pas que l'his- l'angle d'tude de la Rvolution franaise :
toire a runi les lettres les plus impor- l'exemple de Jaurs est l pour le prouver,
tantes de l'alphabet bourgeois avec les pre- comme l'a soulign Albert Mathiez lui-
mires lettres de l'alphabet socialiste (1). mme. Ml la vie fivreuse des assem-
En Robespierre, ils adorent la Rvolution bles et des partis, il tait plus apte qu'un
bourgeoise l'tat pur, la Rvolution bour- professeur, qu'un homme de cabinet,
geoise dogmatise. La ferveur robespierriste revivre le~ motions, les penses claires ou
de Jean Massin ne laisse pas seulement obscures des rvolutionnaires (1). Encore
passer le bout de l'oreille d'un vang- faut-il se garder de schmatisme et de trans-
liste , elle laisse aussi passer le bout de poser d'une manire automatique la fin
l'oreille d'un stalinien (2). Mais, ici encore, du xvm sicle, les problmes et les men-
l'auteur est un attard (tout comme Marc talits des hommes du xx
Bouloiseau qui appuie son Robespierre de
la Collection Que sais-je ? sur l'autorit
de Massin !). En effet, les historiens srieux
de tendance communiste, tels qu'Albert Comf!le le souligne Daniel Gurin, aprs
Soboul et Georges Rud ont, ces dernires Georges Lefebv.re, la dformation robespier-
riste est due pour une part essentielle la
mconnaissance du mouvement populaire,
(2) Proudhon, Ide gnrale de la Rvolution au
XIX sicle, d. Rivire, p. 234. trs prcisment sans-culotte, qui, du prin-
(3) Bakounine, La Rvolution sociale de la dicta- temps 1789 au printemps 1795, aux meutes
t11re militaire, d. par Andr Prudhommeaux, 1946, et la rpression de prairial an III, sous-
p. 84. tend, vivifie et pousse en avant la rvolution
(4) Du mme, uvres, d. Stock, Ill, p. 120. bourgeoise.
(5) Gustave Trldon, Les Hbertistes ., 1864 ; J\\ax Sans doute, aucun historien n'a ignor
Nettlau, Der Anarchismus von Proudhon zu Kropot-
le rle prpondrant du peuple, du peuple
1,.,n, Berlin, 1927, p. 57-60, 156; Charles Rihs, La
Cc,mmune de Paris, Genve, 1955, p. 143-158. de Paris en premier lieu, dans la Rvolution
(1) Trotsky, La Rvolution Permanente, 1932,
franaise. Le peuple est l'acteur principal
p 162. dans !'Histoire de Michelet. Non pas les
(2) On retrouve le mme trange amalgame dans sans-culottes, mais le Peuple. dont aucune
le gros ouvrage que le Jsuite Jean-Yves Calvez
vient de consacrer La Pense de Karl Marx (Ed. (1) JEAN JAURfS,Histoire socialiste, dition Ma-
d:1 Seuil, 1956). thiez, 1922. Avertissement, 1, 5.

11
dfinition n'est tente, ni au~une analyse : Daniel Gurin a dress Robespierre en
le Peuple, c'est--dire l'ensemble de la prcurseur de la raction thermidorienne ;
nation rige, comme la France. en per- il a voulu voir dans la sans-culotterie pari-
sonne mythique. sienne une avant-garde du xxu sicle et
Mais dans le cours de la Rvolution, le dans sa tentative de l'an Il un embryon de
rle du peuple parisien a-t-il t estim rvolution proltarienne. Ainsi, dans le cadre
sa juste val.eur? Les historiens l'ont-ils de la Rvolution bourgeoise du xvm sicle
replac son rang vritable ? N'ont-ils pas se profilerait dj la rvolution proltarienne
eu tendance~ tous plus ou moins, consi- du XX", et se vrifierait la thorie de la rvo-
drer son action comme dterm.ine par lution permanente. En 1793, la rvolution
celle de la bourgeoisie, la caractriser bourgeoise et un embryon de rvolution
comme essentiellement dirige contre l'aris- chevauchent l'une sur l'autre > (1). C'est
tocratie et le pouvoir royal ? Les sans- transposer au xvm sicle les problmes de
culottes parisiens n'auraient-ils agi qu'en notre temps, faire de la sans-culotterie arti-
plein et parfait lccord avec la bourgeoisie sanale et boutiquire un proltariat d'usine,
rvolutionnaire ? prendre pour une avant-garde proltarienne
Je serai cependant moins dur envers ce qui n'est parfois qu'une arrire-garde
Mathiez que Daniel Gurin. Albert Mathiez dfendant les positions de l'conomie tradi-
s'est plac au cur du problme quand, tionnelle. C'est enlever au mouvement popll-
dans La vie chre et le mouvement social laire (sans-culotte) sous la Rvolution tout
sous la Terreur, en 1927, il a fait de la caractre spcifique.
libert conomique ou de la rglementation A sa manire, ngative, Daniel Gurin est
l'enjeu de la lutte entre sans-culottes et tout aussi robespierriste qu'Albert Mathiez.
possdants, quand il montre les Enrags Pour mconnatre l'importance ou la spci-
oppsant au droit de proprit le droit ficit de la sans-culotterie parisienne et de
l'existence. Mais bien des Montagnards son action rvolutionnaire, l'un et l'autre
n'avaient-ils pas fait la mme distinction ? en arrivent donner Robespierre une
Mathiez est surtout attentif la question place hors de proportion. L'histoire ne
des subsistances. Soulignant juste titre serait-elle faite que par les grands >
c l'antagonisme profond et violent > entre hommes?
le systme de la Terreur conomique et du
maximum gnral voulu par la sans-culotte-
rie, et les aspirations d'une socit pro- Les sans-culottes ont fourni la bour-
fondment prise de libert > (1) (disons geoisie la masse de manuvre indispensable
plui. prcisment les intrts de la bour- pour abattre l'Ancien Rgime et vaincre la
geoisie), Mathiez en vient ngliger l'in- contre-rvolution intrieure et trangre. li
compatibilit~ de la dmocratie sans-culotte
n'en demeure pas moins qu'ils constituaient,
et du Gouvernement rvolutionnaire, comme
sur bien des points, un lment social en
surestimer le rl.e de Robespierre.
opposition avec la bourgeoisie. Ils ne pou-
Daniel Gurin, dans La lutte de classes vaient dvier le sens gnral de la Rvolu-
sous la premire Rpublique, en 1946, n'est-il tion ; ils n'en ont pas moins poursuivi leurs
pas tomb dans l'excs inverse? Si la fer- objectifs propres, souvent en alliance avec
veur robespierriste d'un Jean Massin. comme la bourgeoisie, parfois en opposition.
il' rcrit, a laiss passer le bout de l'oreille La sans-culotterie urbaine, comme la pay-
d'un stalinien, sa fureur anti-robespierriste sannerie, tendait, par del la ruine de l'aris-
ne dvoile-t-elle pas un anti-stalinisme qui tocratie fodale, vers des buts qui n'taient
11'a rien voir dans l'tude de la Rvolution pas exactement ceux de la classe rvolution-
franaise et du robespierrisme? Non pas, naire dirigeante, mais qui ne pouvaient tre
encore une fois, que les vnements qui se non plus ceux du proltariat contemporain.
sont drouls en Russie de 1917 1957 ne
puissent permettre d'clairer et de com- (1) La lutte des classes sous la premire Rpu-
prendre certains aspects de la Rvolution ~llque, 1, 8. Ailleurs l'auteur parle de c coexis-
franaise. Mais de l transposer, nous tence d'une rvolution bourgeoise et d'un embryon
risquons de fausser la perspective. de rvolution proltarienne > (1, 2).
(1) ALBERT MATHIEZ, La Rvolution franaise,
(1) La VIe chlre, p. 611. Ill, 41 ; DANIEL GUERIN op. cit., 1, 13.

12
De mme qu'il existe, dans le cadre de la naire : bourgeoisie montagnarde et jacobine,
rvolution bourgeoise, ainsi que l'a montr sans-culotterie. Le peuple imposa le Gouver-
Georges Lefebvre, un courant paysan auto- nement rvolutionnaire, la leve en masse,
nome, de mme s'y est dvelopp un cott- l'conomie dirige qui devait nourrir les
rant sans-culotte spcifique. villes et pourvoir les armes.
Il faut en rechercher les origines dans la Mais la bourgeoisie qui, ds les dbuts,
position du monde artisanal et boutiquier avait tenu les rnes de la Rvolution, enten-
au sein de la socit d' Ancien Rgime, dans dait, en la personne des Montagnards, en
cette crise de l'conomie franaise sur assumer la direction : les sans-culottes se
laquelle les travaux de C.-E. Labrousse ont contenteraient-ils d'obir ? Le Gouvernement
jet une lumire nouvelle, dans l'aggravation rvolutionnaire avait t cr pour faire la
des conditions d'existence des classes popu- guerre aux frontires et achever au-dedans
laires bien avant 1789. la ruine de l'aristocratie : mais, l'ayant ins-
SpcifiQue par ses origines, ce courant tall au pouvoir. les sans-culottes supporte-
sans-culotte l'est encore par ses organisa- raient-ils le poids d'un gouvernement fort et
tions politiques et ses procds : assembles centralis ? Le conflit s'aggravait de la dif-
gnrales des sections parisiennes et socits frence des mentalits et des comportements
populaires o les sans-culottes rgnent seuls politiques : les sans-culottes pouvaient-ils
en l'an Il, - vote haute voix ou pat avoir de la d~mocratie et de la dictature
acclamations, contrle des lus el rvoca- rvolutionnaire la mme conception que la
bilit, censure des fonctionnaires. bourgeoisie ?
Spcifique et autonome, enfin quant ses Les interfrences multiples de la Rvolu-
crises : ainsi celle de l't 1793 qui aboutit tion bourgeoi!leet du mouvement populaire
!lux journes parisiennes des 4 et 5 septem- posent, en 1793 et en l'an Il, deux sries de
bre, qualifies par Albert Mathiez de pousse problmes.
hbertiste, de manifestation spcifiquement Un problme d'ordre politique : comment
ouvrire par Daniel Gurin (1). et qui sont concilier le comportement propre aux sans-
simplement des journes sans-culottes, sans culottes avec les exigences de la dictature
rapport troit et exact avec la marche gn- rPvolutionnaire et les ncessits de la
rale de la Rvolution. dfense nationale ? Autrement dit, com-
Ainsi s'claire le caractre spciftQue de ment rsoudre le problme des rapports de
la sans-culotterie. Attache la rglemen- 111dmocratiP populaire (sans-culotte) et du
tation et la taxation qui caractrisaient Gouvernement rvolutionnaire bourgeois ?
l'ancien systme de production et d'change. Un problme d'ordre social : comment
elle demeurait hostile dans sa majorit concilier les aspirations et les revendications
l'tat d'esprit de la bourgeoisie qui n'e(lt de sociales et conomiques des sans-culottes
cesse qu'elle n'ait instaur la libert favo- avec les exh?ences de la bourgeoisie diri-
rable ses entreprises. Le sans-culotte n'en geante ? Autrement dit, comment rsoudre,
tait pas moins attach son choppe, dans les conditions de la fin du xvmsicle,
sa boutique, son champ : aspirant la le problme des .rapports des classes popu-
Proprit parcellaire, s'il ne l'avait di, et laires et des classes possdantes.
au ran~ de petit producteur indoendant il Quelle qu'ait t l'importance du rle de
n'avait rien de la mentalit proltarienne~. l'incorruptible, il ne pouvait agir que dans
Les antaP'onismes sociaux se doublaient ce cadre. Robespierrisme ou anti-robespier-
ceoendant d'oooositions politiQues. Le mou- risme : c'est l le type mme du faux pro-
vement populaire depuis 1789 tendait la blme.
dcentralisation et l'autonomie locale :
tendance lointaine, profonde, longtemps
comprime par l'imprieuse centralisation Le 9 thermidor constitue, en dernire
monarchiQue et qui se libra en 1789. La analyse, un pisode tragique du conflit des
guerre tran~re et civile la rendit nou classes au sein de l'ancien Tiers Etat. Mais
veau ncessaire. Au printemps 1793, la logi- pour le situer sa juste valeur, on ne peut
que de la dfense nationale, ressouda l'unit oublier que la Rvolution est ei;sentiellement
de ce qui subsistait du Tiers rvolution- une lutte entre l'ensemble du Tiers et l'aris-

13
tocratie europenne. Dans cette lutte, la conditions de vie : ce fut l'objet de la loi
bourgeoisie tenait la haute main : dans les du 29 septembre 1793. Mais ayant tax les
conditions du temps, pouvait-il en tre autre- denres, pour maintenir son quilibre social,
ment? le gouyernement tait contraint de taxer les
Sur l'essentiel, haine de l'aristocratie et salaires. Cette politique supposait le main-
volont de victoire, les sans-culottes taient tien de l'alliance des Montagnards et des
d'accord avec le Gouvernement rvolution- sans-culottes. Elle heurtait la bourgeoisie,
naire. Et ils en sont toujours rests l : au mme jacobine, parce qu'elle supprimait la
13 vendmiaire an IV et au 18 fructidor libert conomique et restreignait le profit.
an V, touffant leur lgitime rancune, un Elle mcontentait les salaris enclins pro-
certain nombre d'entre eux ont encore aid fiter. des circonstances pour arracher des
la bourgeoisie thermidorienne craser la augmentations.
contre-rvolution. L'opposition se manifesta De l'automne au printemps de -ran II, les
cependant rapidement entre le Gouverne- sans-culottes sont matres de Paris et redou-
ment rvolutionnaire et la sans-culotterie ts de la Convention : la Commune de Paris,
parisienne. Si elle naquit des consquences de tendance hbertiste et sensible la pres-
de la guerre, elle n'en traduisait pas moins sion populaire, n'appliqua pas le maximum
les tendances irrductibles de deux catgo- des salaires qui augmentrent. L'assignat en
ries sociales diffrentes. fut menac, tandis que s'affirmait le mcon-
tentement de la bourgeoisie. A partir de
Sur le plan politique, la guerre exigeait
germinal, aprs avoir bris la Commune
un gouvernement autoritaire, et les sans-
hbertiste, le Oouvernemen't rvolutionnaire
culottes en avaient bien conscience, puis-
redressa la situation des entreprises dont le
qu'ils ont contribu sa cration. Mais de
profit tendait se rduire, prises qu'elles
la sorte, la guerre et ses exigences entraient
taient entre la taxe et l'augmentation ill-
en contradiction avec la dmocratie, telle
qale des salaires. Ce faisant, le gouverne-
que les sans-culottes la pratiquaient et qui
ment, appliquant la taxe des salaires (pour
tendait spontanment au gouvernement
Paris. ce fut le tarif du !l thermidor), reve-
direct dont la faiblesse apparaissait incom-
nait sur des avantages acquis par les sala-
patible avec la conduite de la guerre. Les
ris : il parut leurs yeux se dpartir de sa
sans-culottes avaient rclam un gouverne-
position mdiatrice.
ment fort qui craserait l'aristocratie : ils ne
s'taient pas aviss que, pour vaincre, ce !.'conomie dirige de l'an II ne reposant
gouvernement serait oblig de les contrain- pas sur une base de classe tait en porte-
dre obir. -faux. La Terreur une fois abolie, aprs le
9 'thermidor, l'difice s'croula.
Sur le plan conomique et social, la con-
tradiction n'en tait pas moins insurmonta-
ble. Robespierre et bien d'autres Monta-
...
gnards ont affirm qu'on ne gouverne pas Tout autant que les antagonismes entre
en temps de guerre comme en temps de Gouvernement rvolutionnaire (bourgeois)
p,tix : assertion valable non seulement du et mouvement populaire (sans-culotte), les
point de vue. politique, mais aussi dans le contradictions propres la sans-culotterie
domaine conomique. L'opposition d'intrts portaient la ruine du systme de l'an II.
enti:e les possdants, bourgeois montagnards La sans-culotterie ne constitue pas une
ou jacobins, qui acceptaient de le soutenir, classe, ni le mouvement populaire un parti
et les salaris _qui avaient aid l'instituer, de classe. On ne peut identifier sans-culottes
exigeait que le Gouvernement rvolution- et salaris, bien que ceux-ci aient constitu
naire, ayant besoin des uns et des autres, l'lment le plus nombreux. Artisans et bou-
prt une position d'arbitre. Mais, bourgeois, tiquiers, ompagnons et journaliers, form-
pouvait-il longtemps la conserver ? rent avec une minorit bourgeoise une coa-
La conduite d'une grande guerre natio- lition populaire qui dploya contre l'aristo-
nale, le soutien de l'assignat, firent accep- cratie une force irrsistible. Mais l'int-
ter au Gouvernement rvolutionnaire le rieur mme de cette coalition, l'opposition
maximum gnral (taxation), que les sans- s'affirma entre ceux qui, artisans et bouti-
culottes rclamaient pour dfendre leurs quiers, jouissaient du profit qu'ils tiraient

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de la proprit pnvee des moyens de pro- tante. La solidit du mouvement populaire
duction, et ceux qui, compagnons et jour- tait d'ailleurs ce prix ; la satisfaction des
naliers, ne disposaient que d'un salaire. intrts personnels concidait ici avec les
L'application du maximum fit clater la ncessits de l'puration. Mais en pareil cas,
contradiction. Les ncessits de la lutte rvo- le conformisme nat du succs. L'exemple
lutionnaire avaient soud l'unit de la sans- des commissaires rvolutionnaires illustre
culotterie et repouss l'arrire-plan les cette volution : d'abord lus et contrls
conflits d'intrts qui mettaient aux prises par les assembles de sections, ils finirent
ses divers lments : il tait exclu qu'elle par tre salaris par le gouvernement, et
les supprimt. donc entre ses mains. Tout au cours de
Les contradictions internes de la sans- l'an II, bien des militants se transformrent
culotterie ne sont pas seules en caus-e. La ainsi en employs.
dgnrescence .du mouvement populaire Ce processus dcoulait ncessairement de
tait inscrite dans la marche dialectique de l'volution interne de la sans-culotterie pari-
l'histoire elle-mme. Les sourdes attaques sienne, mais aussi du renforcement de la
du Gouvernement rvolutionnaire, le drame lutte des classes, l'intrieur et sur les
de germinal et la dsaffection qui s'en sui- frontires. Les lments les plus conscienlc;
vit, ne peuvent expliquer eux-seuls l'affai- des sans-culottes accdaient l'appareil
blissement du mouvement populaire. Il d'Etat, qu'ils auraient voulu populaire, mais
devait ncessairement s'apaiser. qui demeurait bourgeois. L'activit politique
Et d'abord pour une raison d'ordre biolo- des organisations populaires s'en trouvait
gique. La plupart des militants sectionnaire:; freine d'autant. En mme temps, s'affai-
taient debout depuis 1789. Cinq ans de blissait la dmocratie au sein des sections. Il
luttes rvolutionnaires usrent ces hommes en rsultait enfin un flchissement du con-
qui encadraient le mouvement populaire. li trle populaire sur l'appareil du Gouverne-
y perdit de sa vigueur et de son mordant. ment rvolutionnaire, dont les tendance.,;
autoritaires se renforaient. Cette sclrose
Pour une raison d'ordre psychologique et bureaucratique priva la sans-culotterie pari-
de circonstance aussi. La fin de la guerre sienne d'une bonne partie de ses cadres.
civile, l'arrt de l'invasion, ta vlctoire enfin
au printemps de l'an II firent apparatre la Ces diverses circonstances, qui rendent
tension comme superflue. Le peuple aspirait compte de l'affaiblissement du mouvement
jouir enfin du fruit de ses efforts. La vic- populaire, peuvent valoir pour bien d'autres
toire maintenant certaine, c'tait sinon circonstances que celles de l'an II. Encore
l'abondance, du moins le ravitaillement plus faut-il se garder de toute stricte analogie
facile, le pain assur. La victoire dmobili- en l'an Il, le mouvement populaire (sans-
sait le mouvement populaire. culotte) se dveloppait dans le cadre d'une
rvolution bourgeoise.
Par l'effet dialectique de l'effort de
guerre, la sans-culotterie parisienne s'tait
encore affaiblie de mois en mois de ses l-
ments les meilleurs : les plus jeunes, tes
plus ports l'action, les plus conscients, Robespierrisme, anti - robespierrisme
les plus enthousiastes, pour qui la r!fense encore une fois, le problme nous parat
de la Rvolution sur les frontires ou en aussi mal pos par Daniel Gurin que par
Vende tait le premier devoir. Par l'effet Albert Mathiez.
des enrlements, le mouvemenf populaire L'action de Robespierre, qu'on l'approuve
fut atteint de vieillissement : on en conoit ou qu'on la condamne, se dveloppait dans
les consquences irrmdiables sur l'enthou- le cadre de conh"adictions historiques qui le
sisme rvolutionnaire et l'ardeur combat- dpassaient et qui taient insolubles. Ainsi
tive des masses parisiennes. se marque l'antagonisme irrductible qu'il
Par l'effet dialectique du succs populaire peut y avoir entre les aspirations d'un
enfin, la sans-culotterie vovait fondre ses groupe social ou l'action d'un homme, et
cadres. Bien des militants sectionnaires l'tat objectif des ncessits historiques.
considraient l'obtention d'une place comme Remarquons pour finir (et sous peine de
la rcompense lgitime de leur activit mili- paratre noncer un truisme) que l'volution

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historique ne se rduit pas un schma- religieuse de la rvolution. Priv de classe
tisme mcanique. Elle est mouvement dia- sociale comme base, naviguant entre -les
lectique. Sous peine de la dnaturer en la pousses contraires, il ne pouvait plus op-
simplifiant. ceux qui s'attachent son tude rer la synthse des contradictions en pr-
doivent rendre compte de la complexit qui sence que par la Terreur, fausse synthse
en fait la richesse, comme des contradic- par excellence.
tions qui lui confrent son caractre drama- Et dans ce sens, ce Robespierre ultime
ticiue. symbolise dj le desschement de l'intrieur
Albert SOBOUL. qui menace les quipes rvolutionnaires,
qui, ayant rompu avec un Ancien Rgime
ROBESPIERRE EST-IL SEULEMENT puis avec les masses,. ne se maintiennent
au pouvoir que par la dictature policire
UN CAS DIALECTIQUE ?
gnralise et la mystique d'une ide d'au-
Je ne suis pas convaincu que robespier- teur plus religieuse qu'elle a perdu ses
risme. - antirobespierrisme soit un faux contenus rels.
problme dans le sens o le dit Soboul. E. M.
Soboul tend dissoudre Robespierre dans le
flux de la Rvolution ; il en fait une sorte
POUR CONCLURE ?
de rsultante des forces sociales complexes
et souvent contradictoires (dont i! donne A relire les pages qui prcdent, il m'appa-
d'ailleurs une analyse die). Il y a toute- rat, comme l'crit Edgar Morin, que j'ai
fois un cas Robespierre, non seulement de sans doute forc la note en ne tenant pas
psvchologie individuelle, mais de psycho- assez compte de la personnalit de Robes-
sociologie politique. pierre : je l'ai fait dessein, par raction
L'erreur serait d'en faire un cas monoli- contre le robespierrisme (pro- ou anti-) qui
thique. (Et toujours l'erreur est de rduire les finirait par nous masquer les vrais pro-
hommes une personnalit, alors qu'ils en blmes.
ont plusieurs). L'erreur serait de figer Cas de psychologie individuelle, cas de
Robespierre, alors qu'il a volu et s'est psycho-sociologie politique : je suis d'accord
transform. sur ces points condition toutefois de ne
Je verrais, dans une premire phase, un pas perdre de. vue le contexte historique.
homme politique d'une extraordinaire luci- Venons-en au Robespierre du printemps
dit : il se dresse contre la guerre giron- de l'an II, le plus discut.
dine en pressentant dj les consquences Le complexe obsidional se justifie par les
dsastreuses pour la rvolution, notamment circonstances de l'poque. La contre-rvolu-
la dictature militaire, mais, une fois ta tion intrieure n'est pas vaincue, la Vende
guerre dclenche, il s'adapte aussitt la est toujours debout. La contre-rvolution
situation nouvelle pour l'inflchir dans le extrieure, la coalition trangre soutenue
sens de la rvolution. par les migrs ne dsarment pas. La Rvo-
Dans une seconde phase, je verrais un lution est bien une place assige et le res-
Robespierre atteint progressivement par la tera longtemps encore.
dformation du pouvoir, le complexe obsi- Le complexe policier s'explique aussi histo-
dional, le complexe policier jusqu' la. riquement. Pour insister ici sur la perma-
dmence de son dernier discours, qui nence de ce qu'on a appel le complot
cimente quasi mcaniqqement la coalition aristocratique qui suscita la raction terro-
thermidorienne. riste, rappelons seulement les attentats
Ce Robespierre ne voit plus les contradic- d' Admirat contre Collot-d'Herbois et de
tions, il ne voit que des complots. En cra- Ccile Renault contre Robespierre (3 et 4
sant les Enrags, il rompt avec l'avant- Prairal, an Il). Ils prouvent pour le moins,
garde popufaire (alors qu'il s'tait laiss un an aprs l'assassinat de Marat. l'achar-
porter par elle) sans pourtant se rallier aux nement de la contre-rvolution.
forces bourgeoises dterminantes. Il ne Complexe obsidional et complexe policier
reprsente plus, ds lors, qu'un appareil ne caractrisent pas le seul Robespierre,
d'Etat fragile, une idologie abstraite, quasi- mais bien tous les rvolutionnaires. Sinon
comment expliquer l'effarant dcret de la monde, relancer la pense dans le devenir,
Convention de passer au fil de l'pe tous s'ouvrir la perspective cosmique ; K. Axe-
les prisonniers de guerre britanniques et los pose la .question radicale : K a-t-il une
hanovriens (7 Prairal, an Il) ? Robespierre philosophie marxiste ? (Arg. n 4) et pr-
n'tait pas le seul ne voir que complots. conise une pense plantaire ; Misrahi veut
Le 6 Prairal, aux Jacobins, un asslstant distinguer le marxisme strile de la rflexion
s'cria : L'assassinat est l'ordre du jour sur le tout de la ralit (ibid.). La discus-
dans toute la Rpublique >. Les nombreux sion une fois ouverte doit se poursuivre et
assassinats de patriotes en Germinal et s'approfondir.
Prairal an II lgitimaient de telles affirma- Arguments.
tions.
Je pense que, lucide jusqu'au bout, Robes- LE MARXISMEOUVERT >
pierre a bien vu les contradictions dans les-
quelles se dbattait Je Gouvernement Rvolu- Cette formule est souvent enttndue dans
les maigres assembles d'intellectuels de
tionnaire. Elles n'ont pas chapp Saint-
gauche. Mais cette exigence d'ouverture
Just : La Rvolution est glace >. Mais ni
reste vaine, car on ne dit jamais clairement
l'un ni l'autre ne purent s'en librer. Et
(et encore mains prcisment) sur quoi on
comment l'auraient-ils pu ? Je dois rpter
veut ouvrir - si, toutefois, on consent
que, dans les circonstances du temps et
indiquer d'o on veut sortir (ordinairement
s'agissant d'une rvolution bourgeoise sou-
du palo-stalinisme). On se contente de
tien populaire, elles taient insolubles. condamner le psittacisme , la scolas-
Un dernier point. Levons le voile >, tique , une conception trique >, etc.
comme on disait l'poque. Reconnaissons On ne veut plus tre marxiste. mais bien
que derrire le robespierrisme, c'est, pour r:1arxienI La critique l'gard des stalini~ns
certains, le stalinisme qui est en cause. demeure trs superficielle, arrive parfois au
L'analogie est fausse. Le problme du pou- niveau de la plaisanterie : la pauvret phi-
voir rvolutionnaire ne se pose pas dans tes losophiques des staliniens ralise les prdic-
mmes termes pour ta rvolution bourgeoise tions de Marx . concernant la suppression
du xvm0 sicle, soutenue et pousse en de la philosophie. Cependant l'ouverture
avant par les sans-culottes, et pour ta rvo- que l'on voque n'est que l'esprance vagul!
lution proltarienne du XX" sicle. Nier la d'un tat meilleur. Je sais qu'il est actuelle-
spcifit du f~it historique, c'est fausser la ment admis que le pome a t et peut
perspective, c'est dformer la ralit. tre encore l'aurore de la dcouverte
Albert SOBOUL. philosophique. Pourtant une aurore qui
n'exige pas la lumire accrue ressemble
assez au crpuscule. On ne le nie pas; mieux,
MARXISME OUVERT
on s'en vante. Comme on n'aperoit aucune
OU MARXISME EN MARCHE?
issue, on en revient au Moyen Age, voire
Il semble que nous assistions aux dbuts un certain prsocratisme et on croit
d'une nouvelle phase de ta pem1e marxiste retrouver dans l'obscurit l'infini des pos..
et de ta pense voulant penser le marxisme. sibilits, comme cet autre qui se contente
Arguments, pour sa part, tente d'ouvrir la d'teindre la lumire pour supprimer les
discussion non seulement la plus large, niurs de sa prison. On constate. m'crivait
mais la plus radicale possible. E. Morin, dans O. Genette, une mystlque dangereuse (parce
ses Principes d'explication des changements qu'illusoire) de l'ouverture pour l'ouver-
sociaux (Arguments, n 1) affirme la nces- ture > ; une sorte de fascination du
sit d'une saisie dialectique de l'histoire vide . Finalement, l'ouverture ne joue
totale de ce sicle dans la dimension de la plus gure que pour elle-mme >, si bien
fT!Ondialit; J. Duvignaud (Marxisme qu'on en vient envisager d'ouvrir l'ou-
Idologie ou Philosophie ? Arg. n 2) verture >. Pour avoir t (c'est souvent le
demande une remise en question fondamen- cas) tromp par Staline, on veut prendre
tale du marxisme, ne fut-ce que pour en une sorte d'assurance tous risques qui
prouver la validit ; E. Morin reprend le reste purement formelle. Il s'agit essentielle-
problme (Revisons le Revisionnisme, ibid.) ment d'une perspective de fuite d'un
disant qu'il faut rouvrir la totalit du besoin de dgagement total ; on veut se

17
situer- hors d'atteinte d'une nouvelle tenta- monde (2). Si .Marx a raison, il est niais de
tive-d'asservissement. constater qu'il n'y a pas de philosophie
En ralit, il n'y a l aucune ouver- marxiste nouvelle. Il ne peut en tre autre-
ture > du marxisme, mais une tentative ment. Cessons de dnoncer confusment la
de remplacement qui pourrait tre lgi- confusion des autres. Poser la question :
tme si elle ne relevait d'une ignorance Y a-t-il une philosophie marxiste ?
(feinte, j'espre) du marxisme. Les suites rvle une incomprhension du marxisme.
d'articles que publie Arguments ne se - Ou bien Marx a raison en sa critique
suivent que matriellement ; l'essentiel est de la philosophie et alors il ne faut pas re-
nglig ; une condamnation verbale des procher Lnine ou Mao e pratiquer la
autres suffit justifier un expos pro domo. polmique ou la propagande ; ils n'ont pas
autre chose faire qu' librer les hommes
Dans le prcdent numro d'Arguments, des alinations en transformant, par tous les
Axlos a prsent un beau raccourci de moyens, les conditions conomiques et socia-
l'histoire de la philosophie et il a ironis les.
sans peine sur les philosophes marxistes > - Ou bien,. on pense que Marx a tort,
qui ont suivi Marx. N'insistons pas sur cette
qu'il y a une philosophia perennis qui dfi-
description > satisfaite du marxisme
nit la dimension mtaphysique de l'homme
arrt > ; Sartre est suffisant pour tenir le
immuable travers le mouvement historique
rle de la mouche du coche. Axelos pose,
des sciences et des socits. En ce cas, qu'on
pourtant, la question essentielle, mais, en
crive une thse pour le dmontrer. Le fait
pass!lnt (et nullement~hlas ! en dpassant). n'en peut dcider puis'que la condition
Il crit : La philosophie peut-elle encore humaine n'a pas, depuis Marx, t relle-
se dvelopper du fait que le dpassement de ment modifie nulle part. L'homme libre,
l'alination n'a pas eu liu ? Mais ne tom-
selon Marx, qui n'aurait plus besoin d'opium
bera-t-eile pas, alors et de nouveau, sous
intellectuel (religion, philosophie) ne peut
les coups de l'alination? (1). Je ne vois
apparatre que dans un univers nouveau qui
pas qu' Axelos donne une solution ce pro-
serait la cration de sa spontanit et
blme et Misrahi qui crit, la suite, des
l'expression extrieure de sa libert int-
remarques sur cet article, ne lui en fait nul
grief ; au contraire, Misrahi adopte le ton rieure (3).
badin ; lire son texte, on croirait que Qu'on dise, si on veut, qu'un tel monde
Marx a rclam la fin de la philosophie est utopiqu, qu'il est vain de chercher Je
comme un surveillant rclame le silence. Si raliser. On dclare alors que le marxisme
la philosophie avait continu se dvelop- est mort et il n'y a pas lieu de l'ouvrir .
per, ce taisez-vous serait peu important, Ou bien, on estime que la thse de Marx
pense Misrahi ; mais si Marx n'avait fait mrite d'tre vrifie rellement ; et tous nos
qu'exprimer une rclamation, c'est de toute efforts doivent tendre transformer le
faon qu'il n'y aurait pas en tenir compte. monde et non pas construire encore un
En ralit, il s'agit de tout autre chose. systme qui se veut explication intelligible
Marx tablit une sorte de parallle entre les universelle (4) et qui restera en arrire,
tyrannies extrieures (des princes ou des sur le bord d la route de l'histoire, comme
prtres, par exemple) et la tutelle inirieure un spulcre blanchi.
des vrits philosophiques innes Que nous reste-t-il donc faire, nous,
ou ternelles qui, en fait, selon lui, .ne intellectuels ? A-t-on besoin de nos ttes
sont que des rflets changeants des condi-
tions conomiques et sociales. Si les spcu- (2) Les Ides ne peuvent jamais. mener au del
lations taient la rvlation de la vrit, il 'un ancien tat du monde ; elles peuvent seule-
suffirait de hglianiser pour transformer le ment mener au-del des Ides de l'ancien tat du
monde. Si les prtendues vrits idales ne monde. D'ailleurs les Ides ne peuvent rien rali-
ser. Pour raliser les. Ides, li faut des hommes
sont que l'cho d'une situation historique, qnl mettent en uvre une force pratique. Marx,
c'est cette situation qu'il faut d'abord chan- La sainte famille (Rubel, p. 34).
ger par la praxis. On ne peut faire avancer (3) Actuellement, cette activit libre - qui est,
la philosophie qu'en transformant le selon Ma~x, l'essence de l'homme - n'est plus
q1'un moyen de son existence .
(4) C'est peu prs ce que r.;clame Misrahl
(1) Arguments, no 4, p. (cf. Arguments, no 4,

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pour transformer le monde? L'exemple Notre travail nous, intellectuels, est
mme de Marx est une rponse ; si l'huma- d'expliquer inlassablement cela. Assurment
nit ne marche pas sur la tte >, il faut il ne s'agit pas de montrer que les bureau-
dire aussi qu'elle ne pense pas avec ses crates sont mchants > et les ouvriers
pieds > (5). Trotsky, si soucieux de montrer malheureux >, cc qui pourrait arracher
que la rvolution russe a t l'uvre des des larmes mme aux bureaucrates - car
ouvriers et des soldats (paysans), crit, en un homme bien nourri et bien log est natu-
comparant 1917 1905, la pense ouvrire rellement sensible - mais ne changerait
tait plus scientifique... parce qu'elle avait rien. Il faut dmontrer la contradiction fon-
t fconde, dans une large mesure, par damentale de ce nouveau systme d'exploi-
les mthodes du marxisme > (6). Il ne s'agit tation : c'est--dire l'incapacit radicale de
pas de nous laver le- cerveau et de revtir la bureaucratie parasitaire diriger non
le fameux bleu de travail, ni non plus, cer- seulement la socit mais le travail mme
tes, de nous livrer, comme les staliniens, de l'usine. Le groupe Socialisme ou Barba-
un dshonorant travail de publicit da11s rie a entrepris, depuis dj quelques annes,
lequel l'imbcillit n'est pas toujours ais- cette ncessaire dmonstration dont nous ne
ment discernable de la mauvaise foi. Quant donnons ici qu'un aperu fort sommaire et
nous, nous avons dire la vrit, condi- c'est toute la gauche qui doit se mettre
tion de l'action bonne. cette tche. La lutte des classes ne cess~ pas
Notre tche est de trouver une ouver- par la suppression de la classe dominante si,
ture >, en effet, et de provoquer un nouvel au cours de la lutte, une nouvelle classe
espoir. Nous venons de dire que le socia- exploiteuse s'empare du pouvoir ; 11 n'y a
lisme n'est ralis nulle part. C'est un chec pas suppression mais substitution. Il faut
.qui, d'une certaine faon, permet l'espoir. Si dnoncer la duperie. Cette seconde exploita-
le socialisme tait ce qui se passe en U.R. tion est pire puisqu'elle accapare, au dbut,
S.S., en Yougoslavie, en Pologne. en Sude, l'adhsion des exploits qui se croient lib-
il n'y aurait pour nous aucune perspective. rs alors qu'ils n'ont fait qu'ajouter au
Notre travail est de dnoncer l'norme et matre extrieur de la tyrannie capitaliste le
presque mondiale mystification dont les matre intrieur de la foi envers la nouvelle
hommes sont prsentement les victimes : on. minorit exploitatrice et parasitaire.
a prsent comme rgime librateur une Ce travaJl d'lucidation est partie int-
variante de l'exploitation de l'homme par grante d la praxis qui transformera le
l'homme. Marx avait cru que le malheur monde (8). Voil le moyen rel d'ouvrir le
venait de ce que les moyens de production marxisme.
appartenaient une classe. La preuve st YVON BOURDET.
maintenant faite - et sur une grande
chelle - que l'expropriation des capitalis- (8) c Qu'est-ce que la fhorle ? Qu'est-ce que la
nraxls? Est thorique ce qui est confin dans ma
tes est pratiquement de nul effet pour sup- tte, est pratique ce qui remue dans beaucoup de
primer l'exploitation de l'homme par ttes. > L. Feuerbach.
l'homme. Cette exploitation ne vient pas de
la proprit, mais de la division de la socit LA QUESTION DEMEURE OUVERTE
en deux classes : 1) celle qui pense et qui
commande (dont la pense est organisation- Nous avons encore peur. de l'ouverture,
nelle) ; 2) et celle qui obit sans compren- de cette ouverture justement qui peut con-
dre, pour laquelle les structures conomi- duire jusqu' l'clatement des schmatisa-
ques et politiques s'imposent la manire tions marxistes, trotskystes, staliniennes,
d'un destin : On ne vous demande pas de ~narchistes et au del d'elles. Nous hsitons
penser,. il y a d'autres gens ici qui sont entrer dans la nouvelle re qui s'ouvre,
pays pour cela (7). > elle, devant nous. Ni simple ouverture
pour l'ouverture >, ni fascination du
(5) Cf. Merleau-Ponty, Phnomnologie de la Per- vide , ni culte du nant , cette exigence
~cl. Arguments, n 4, d'un nouveau type de pense demande qu'on
(6) Histoire de la Rvolution Russe, t. 1, p. 149. se; dbarrasse des polmiques vaines et
(7) ~ponse donne par Taylor l'ouvrier vides.
Shartle, rapporte par Copley, disciple enthousiaste
de Ta)lor. Cl. Friedmann, Le Travail en miettl!s, Il suffit pourtant qu'appel soit fait la
p. 315. dimension potique de la pense pour que

19
tout le positivisme (de droite, du centre, de politiques et organisationnels - quand il
gauche), pousse des petits cris. Dimension s'agit de demeurer dans l'ouverture de la
potique de la pense ne signifie cependant question pose (et par) la pense - ne
ni lyrisme gratuit ni littrature littraire. Le peut pas conduire trs loin. La question :
marxisme s'est emptr dans une scheresse qu'en est-il aujourd'hui de la philosophie et
trange. Il est devenu sec comme le bois de la pense, n'est nullement rsolue par les
prt tomber de l'arbre autrefois vert. Son rfrences sociologiques au capitalisme ou
sociologisme et son pragmatisme sont deve- la bureaucratie sovitique, ni par le main-
nus touffants. Est-il si pnible d'ae<:epter tien des distinctions no-scolastiques entre
de librer les forces vives qu'il contient ? la thorie et la pratique, la tte et les pieds,
La pense contemporaine ne peut certes le spirituel et le rel. Voulant tout prix
pas revenir l'unit de la totalit, horizon marcher avec les pieds on perd la tte (de
tragique des Prsocratiques. Elle ne peut diverses faons), en voulant rester rel et
pas revenir une foi religieuse quelconque. prs de la ralit on contribue la bonne
Elle ne peut pas restaurer des mythes marche de ce thtre grotesque qu'est
morts. Ceci nous le savons. Pourquoi donc devenu le monde o tout est devenu si
feindre de l'ignorer en stigmatisant verbeu- irrel, en renvoyant de la thorie la pra-
sement comme rtrogrades les tentatives tique on .oublie que cette distinction mme
qui dnoncent ces entreprises de momifica- esl abstraitement thorique (et sordide-
tion prolongeant le pass dans l'avenir. Sur- ment pratique). Ni ma tte ni ra tte des
montons notre peur de l'ouverture et de la autres ne dtient Je secret absolu, la rponse
posie, ne craignons pas le vide et le nant. l'nigme de l'histoire. Les ttes indivi-
Pour le moment, nous ne sommes que dans duelles et collectives peuvent trs bien tre
les trous de l'ouverture ; apprendrons-nous vides.
supprimer les fausses fentres et les faus- Puisque nous nous choisissons intellec-
ses voies de sortie des ismes exsangues ? tuels (terme devenu aussi un peu ridi-
Je le rpte : force est d'apprendre cule) essayons de penser et de marcher.
penser. Nous ne le faisons pas. Nous Avec quoi ? Avec et contre la tte et res
ratiocinons. Nous cachons bien l'essentiel pieds, avec et contre les autres - en gar-
que pourtant nous devinons. Nous deman- dant les yeux ouverts. Sur quoi ? Sur la
dons des solutions toutes faites. C'est pour sinistre ralit et sur l'ouverture. En fixant
cela que presque personne ne v~ut plus les yeux sur la double ouverture nous par-
prendre au srieux la question ayant trait viendrons peut-tre voir et prvoir.
la philosophie marxiste . La philoso- KOSTAS AXELOS.
phie, quand elle existait, n'avait pas seule-
ment une .tte et des pieds, elle avait aussi ROSA LUXEMBOURG, MARXISTE
une me (oui, elle tait anime et elle ani- Dans le n 3 d' Arguments parut la traduc-
mait). On continue .vouloir faire avan- tion franaise da premier chapitre d'Histoire
cer la philosophie, tout en se rclamant de et conscience de classe : Qu'est-ce que le
Marx qui voulut la supprimer en la rali- marxisme orthodoxe ? Le texte que nous
sant et tout en se remettant entirement la publions aujourd'hui en constitue le second
sacro-sainte praxis transformatrice du chapitre.
monde. Mais aucllne espce de logique - Un certain dbat a di commenc
formelle, dialectique ou phnomnologique s'en{!ager autour de ce clbre ouvrage mar-
- ne peut justifier cette incohrence. Marx xiste qui demeure un livre maudit par et
rclamait avec force la suppression de la pour les staliniens. Dans Arguments ainsi
pltilosophie et la fameuse unit de la tho- que dans la Commune, la discussion a com-
rie et de la pratique se ralisait au profit menc. Il y en a qui veulent confronter la
de la dernire. Il faut donc s'en prendre pense de Lukcs avec celle de Heidej!ger
aux pseudo-tentatives d'instaurer une phi- pour donner ainsi une base plus solide au
losophie marxiste, si l'on continue croire dbat : existentialisme et marxisme. Mais la
que Marx a vis juste. discussion doit s'approfondir et se prciser,
Peut-tre le besoin de penser Pst-il devenu et pour cela il faut prendre en considration
superflu. Le renvoi constant aux problmes les textes prcdant les vul!!aires polmiques
pratiques et concrets, techniques et sociaux, de la destruction de la raison.

20
Les conomistes nous expliquent moments du tout, du processus diatectiqu~,
comment on produit danR ces rap- qui est saisi comme unit des penses .et de
1101-tsdonnis, mais cc qu'ils ne nous
expliquent pas, c'est comment ces l'histoire, a t sauvegarde. La mthode dia-
rapports se produisent, c'est--dire lectique chez Marx vise la connaissance
le mouvement historique qui lC's
fnit untrc. de la socit comme totalit. Tandis que la
MARX : Jlisre cle la philosophie. science bourgeoise attribue soit, par ra-
lisme naf, une ralit >, soit, de faon
critique >, une autonomie ces abstrac-
tions - ncessaires et utiles d'un point de
Ce n'est pas la prdominance des motifs vue mthodologique quant aux sciences par-
conomiques dans l'explication de l'histoire ticulires - qui rsultent d'une part de la
qui distingue de faon dcisive le marxisme sparation en fait des objets e la recher-
de la science bourgeoise, c'est le point de che, d'autre part de la divis:0,1 du travail
vue de la totalit. La catgorie de la totalit, et de la spcialisation scientifiques, le
la domination, dterminante et dans tous les marxisme, lui, dpasse ces sparations en
domaines, du tout sur les parties constituent les levant et les abaissant au rang de
l'essence de la mthode que Marx a emprun- moments dialectiques. L'isolement p~r abs-
te Hegel et qu'il a transforme de faon traction des lments, tant d'un domaine de
originale pour en faire le fondement d'une recherche que de groupes particuliers !-"le
science entirement nouvelle. La sparation problmes ou de concepts l'intrieur d'un
capitaliste entre le producteur et le proces- domaine de recherche, est certes invitable.
sus d'ensemble de la production, le morcelle- Mais ce qui reste dcisif, c'est de savoir si
ment du processus de travail en parties qui cet isolement est seulment un moyeri pour
laissent de ct le caractre humain du tra- la connaissance du tout, c'est--dire s'il s'in-
vailleur lui-mme, l'atomisation de la socit tgre toujours dans un juste contexte d'en-
en individus qui produisent droit devant eux semble qu'il prsuppose et qu'il appelle, ou
sans plan et sans se concerter, etc., tout cela bien si la connaissance abstraite du domaine
devait ncessairement avoir aussi une in- partiel isol conserve son autonomi >,
fmence profonde sur la pense, la science et reste un but pour soi. Pour le marxisme il
la philosophie du capitalisme. Et ce qu'il y a n'y a donc pas, en dernire analyse, de
de fondamentalement rvolutionnaire dans la science juridique, d'conomie politique,
science proltarienne, ce n'est pas seulement <l'histoire, etc..., autonomes ; il y a seule-
qu'elle oppose la socit bourgeoise des ment une scierice - historique et dialecti-
contenus rvolutionnaires,. mais c'est, au tout que - unique et unitaire, du dveloppement
premier chef, l'essence rvolutionnaire de la de la .socit comme totalit.
mthode mme. Le rgne de la catgorie de Mais le point de vue de la totalit ne
la totalit est le porteur du principe rvolu- dtermine pas seulement l'objet, il dtermine
tionnaire dans la science. aussi le sujet de la connaissance. La science
Ce caractre rvolutionnaire de la dialec- bourgeoise - de faon consciente ou
tique hglienne - sans prjudice de tous inconsciente, nave ou sublime - considre
les contenus conservateurs chez Hgel - toujours les phnomnes de la socit du
avait t reconnu bien des fois avant Marx, point de vue de !.'individu (1). Et le point
sans qu'ait pu se dvelopper, partir de de vue de l'individu ne peut mener aucune
cette connaissance, une science rvolution- totalit, tout au plus des aspects d'un
naire. C'est seulement chez Marx que la dia- domaine partiel, le plus souveni: seulement
lectique hglienne est devenue, d'aprs quelque chose de fragmentaire : des
l'expression de Herzen, une algbre de la faits > sans lien entre eux ou des lois
rvolution ~,. Mais elle ne l'est pas devenu partielles abstraites. La totalit ne peut tre
simplement par le renversement matria- pose que si le sujet .qui la pose est lui-
liste. Bien plutt le principe rvolutionnaire mme une totalit ; si donc, pour se penser
de la dialectique hglienne n'a pu se mani-
fester dans et par ce renversement que parce (1) Ceci n'est pas un hasard mals rsulte de
que l'essence de la mthode, c'est--dire le l'essence de la socit bourgeoise, comme Marx
point de vu~ de la totalit, la considration l' n dmontr de faon convaincante propos des
roblnsonades conomiques (Contribution la cri-
de tous les phnomnes partiaux comme des tique de l'conomie politique).

21
iui-mme, il est contraint de penser l'objet Cette banalisation du marxisme, son
comme totalit. Ce point de vue de la tota- inflexion dans un sens scientifique bour-
lit, seules les classes le reprsentent dans geois a 'trouv sa premire expression claire
la socit moderne. Marx, qui considre, et ouverte dans les Conditions du socia-
particulirement dans le Capital, tout pro- lisme, de Bernstein. Ce n'est absolument pas
blme dans cette optique, a donc corrig ici un hasard si le mme chapitre de ce livre
Hegel (chez qui il y a encore une hsita- qui commence par un assaut contre la
tion des points de vue entre grand mthode dialectique au nom de la
homme > et esprit abstrait du peuple) d'une science exacte se termine par une accu-
faon encore plus dcisive et plus fconde sation de blanquisme lance contre Marx
- quoique bien plus rarement comprise par mme. Ce n'est pas un hasard, car ds l'ins-
ses successeurs - que dans la question de tant o le point de vue de la totalit, point
l' idalisme > ou du matrialisme >. de dpart et terme, condition et exigence de
la mthode dialectique, est abandonn ; ds
L'conomie classique et encore plus ses
l'instant o la rvolution n'est pas saisie
vulgarisateurs ont toujours considr l'vo-
comme moment du processus, mais comme
lution capitaiste du point de vue du capita-
acte isol, spar de l'volution d'ensemble,
liste individuel et se sont par suite embrouil-
ce qu'il y a de rvolutionnaire chez Marx
ls dans une srie de contradictions insolu-
doit nessairement apparatre comme une
bles et de faux problmes. Dans le Capital
rechute dans la priode primitive du mouve-
Marx rorppt radicalement avec cette
ment ouvrier, dans le blanquisme. Et avec
mthode. Ce n'est pas qu'il considre dsor-
le principe de la Rvolution, comme cons-
mais - en agitateur - chaque moment
quence de la domination catgoriale de la
immdiatement et exclusivement du point de
totalit, c'est tout le systme du Marxisme
vue du proltariat. Une attitude aussi uni-
latrale ne pourrait donner naissance qu' qui s'effondre. La critique de Bernstein est
une nouvelle conomie vulgaire aux signt:s aussi en tant qu'opportunisme beaucoup trop
pour ainsi dire inverss. Mais c'est bien plu- opportuniste pour faire apparatre cet
tt en coosidrant les problmes de toute gard toutes ses consquences (1).
la socit capitaliste comme problmes des Mais la marche dialectique de l'histoire,
classes qui la constituent, celle des capita- que les opportunistes cherchaient avant tout
listes et celle des proltaires comme ensem- expurger du marxisme, leur a quand
bles. Dans quelle mesure toute une srie de mme, ici aussi, impos ses consquences
questions sont par l mme claires d'un ncessaires. Le dveloppement conomique
jour entirement nouveau, comment de nou- de l'poque imprialiste a rendu de plus en
veaux problmes surgissent, que l'conomie plus impossibles les simulacres d'attaques
classique n'tait mme pas en tat d'aper- contre le systme capitaliste, l'analyse
cevoir et donc encore moins de rsoudre, scientifique de ses phnomnes consid-
comment beaucoup de ces faux problmes rs isolment dans l'intrt de la
sont rduits nant, l'tudier ne peut tre science exacte et objective -. Il fallait
le propos de ces lignes qui s'attachent seu- prendre parti, non plus seulement politique-
lement au problme de mthode. Il s'a~it ment, pour ou contre le capitalisme. Tho-
seulement ici d'attirer fortement l'attention riquement aussi il fallait faire un choix. Il
sur les ~eux conditions pralables d'un fallait, soit considrer d'un point de vue
maniement de la mthode dialectique qui marxiste l'volution d'ensemble de la socit
soit vrai et non un jeu, comme c'tait le cas comme totalit et alors venir bout, tho-
chez les pigones de Hgel, sur l'exigence riquement et pratiquement, du phnomne
de la totalit tant comme objet pos que de l'imprialisme, soit se drober cette
comme suj.et posant. rencontre en se limitant l'fode scienti-
fique particulire de moments isols. Le
II
(1) Du reste, Bernstein lui-mr::e en fait l'aveu.
Aprs des dcades de vulgarisation du: Or, je n'avais pas en fait , dit-il, par gard
marxisme, l'ouvrage princioal de Rosa pour les ncessits de la propagande du parti, tir
toujours les dernires consquences de mes prin
Luxembourg, L'accumulatio~ du capital, dpes critiques. Conditions du Socialisme, IX di
reprend le problme partir de ce point. tion, p. 260 (d. allemande).

22

.,
- . -------: ...
point de yue. monographique ferme le plus ont pos la question sous la _forme sui-:
sClrement l'horizon devant le problme que vante : les formules de Marx, qui reposent
toute la social-dmocratie devenue oppor- sur le principe admis par souci mthodolo-
tuniste redoute de regarder en face. En gique et oprant une abstraction, d'une.
trouvant dans des domaines part;culiers des socit cQmpose uniquement de capitalistes
descriptions exactes >, pour des cas par- et de proltaires, sont-elles justes, et quelle
ticuliers des loi~ valables intemporelle- en est la meilleure interprtation ? -Ce
ment >, elle a fait s'effacer la sparation n'tait chez Marx qu'une hypothse mtho-
entre l'imprialisme et la priode ant- dologique partir de laquelle on devait
rieure. I) se trouvait dans le capitalisme progresser pour poser les questions de faon
en gnral > - dont la persistance leur plus large, pour poser la question dans la
apparaissait tout aussi conforme la raison totalit de la socit, et c'est ce qui a com-
humaine, aux lois de la nature > qu' pltement chapp aux critiques. Il leur a
Ricardo et ses successeurs, les conomistes chapp que Marx lui-mme a franchi ce
vulgaires bourgeois. pas dans le premier volume du Capital
Ce ne serait pas poser la question d'une propos de ce que l'on appelle l'accumulation
faon marxiste et dialectique que de recher- primitive. Ils ont - consciemment ou
cher si )'_opportunisme pratique a t la inconsciemment - tu Je fait que justement
cause de cette rechute thorique dans la propos de cette question tout le Capital
mthodologie cles conomistes vulgaires n'est qu'un fragment interrompu juste
ou si c'est l'inverse. Pour la faon dont le l'endroit o ce problme doit tre soulev,
matrialisme historique considre les choses, qu'en consquence Rosa Luxembourg n'a
les deux tendances vont de pair : elles cons- rien fait d'autre que de mener jusqu'au.
tituent le milieu social de la social-dmocra- bout, dans le mme sens, le fragment de
tie d'avant-guerre, seul milieu partir Marx, le compltant conformment son
duquel les luttes thoriques autour de esprit.
l'Accumulation du Capital de Rosa Luxem- Ils ont cependant agi d'une faon entire-
bourg peuvent se comprendre. ment consquente. Car du point de vue du
Car la justesse ou la fausset de la solu- capitaliste individuel, du point de vue de
tion que Rosa Luxembourg proposait au l'conomie vulgaire, ce problme ne doit en
problme de l'accumulation du capital effet .pas tre pos. Du point de vue du
n'tait pas le centre du dbat conduit par capitaliste individuel, la ralit conomique
Bauer, Eckstein, etc... On discutait au con- apparat comme un monde gouvern par
traire pour savoir s'il y avait seulement l des lois ternelles de la nature, auxquelles
un problme et l'on contestait avec la der- il doit adapter son activit. La ralisatiC1n
nire nergie l'existence d'un vritable pro- de la plus-value, l'accumulation s'accomplis-
blme. Ce qui peut parfaitement se com- sent pour lui sous la forme d'un change
prendre, qui est mme ncessaire du point avec les autres capitalistes ( vrai dire,
de vue mthodologique des conomistes mme ici, ce n'est absolument pas toujours
vulgaires. Car si la question de l'accumula- le cas, c'est seulement Je cas Je plus fr-
tion est d'.une part traite comme un pro quent). Et tout le problme de l'accumula-
blme particulier de l'conomie politique, tion aussi n'est que Je probme d'une forme
d'autre part considre du point de vue du des multiples transformations que subissent
capitaliste individuel, il n'y a effectivement les formules Argent-Marchandise-Argent et
l aucun problme (1). Marc-handise-Argent-Marchandise au cours
Ce refus du problme en son entier a un de la production, de l circulafon, etc...
lien troit avec le fait que les critiques de Ainsi la question de l'accumulation devient
Rosa Luxembourg sont passs sans faire pour l'conomie vulgaire une question de
attention ct de la partie dcisive du dtail dans une science particulire et elle
livre (Les conditions historiques de l'accu- n'a pratiquement aucun lien avec Je destin
mulation) et, logiques avec eux-mmes, du apitalisme dans son ensemble, sa solu-
tion garantit suffisamment l'exactitude des
(1) Dans son antlcritlque, Rosa Luxembourg le formules :i- marxistes, qui doivent tout au
prouve de faon irrfutable en particulier pour plus tre amliores - comme chez Otto
son critique te plus srieux, Otto Bauer. pour tre adaptes l'poque .
Bauer ....:...

23'
Pas plus qu'en ieur temps les ives de vrais reprsentants du capitalisme impria-
Ricardo n'avaient compris la faon dont liste. De r:ijme que l'identification des lois
Marx posait les problmes, Otto Bauer et naturelles > de Ricardo avec la ralit
ses collgues n'ont pas compris qu'ave:: ces sociale tait un moyen d'autoprotection ido-
formules la ralit conomique ne peut logique pour le capitalisme montant, de
par princip~ jamais tre embrasse puisque mme l'interprtation de Marx par l'cole
ces formules prsupposent une abstraction autrichienne, sa faon d'identifier les abs-
partir de la ralit d'ensemble (socit con- tractions de Marx avec la totalit de la
sidre comme ~e composant uniquement de socit, sont un moyen d'autoprotection
capitalistes et de proltaires), que donc ces pour la rationalit > du capitalisme dca-
formules ne peuvent servir qu' dgager le dent. Et de mme galement que la prise
problme, ne sont qu'un tremplin pour poser en considration de la totalit par le jeune
le vrai problme. Marx avait clair d'un jour cru les symp-
tmes de maladie (1) dans le capitalisme
L'Accumulation du capital reprend la
alors florissant, l'ultime clat du capitalisme
mthode et la problmatique du jeune Marx,
acquiert dans la perspective qu'en prend
de Misre de la philosophie. De mme que
Rosa Luxembourg, par l'intgration de son
dans cet ouvrage sont analyses les condi-
problme fondamental dans la totalit du
tions historiques qui ont rendu possible et
processus historique, le caractre d'une
valable l'conomie politique de Ricardo, de
danse macabre sinistre, d'une marche
mme ici la mme mthode est applique
d'dipe vers son inluctable destin.
aux rech~rches fragmentaires des deuxime
et troisime volumes du Capital. Les cono- lII
mistes bourgeois, reprsentants idologiques
du <:apitalisme montant, devaient identifier Rosa Luxembourg a consacr la rfu-
les lois naturelles > dcouvertes par Smith tation de l'conomie vulgaire marxiste >
et Ricardo ~vec la ralit sociale, pour trou- une brochure spciale, parue aprs sa mort.
ver dans la socit apitaliste la seule Cette rfutation aurait cependant eu sa
socit possible conforme la nature > de place la plus juste, du point de vue de
l'homme et la raison. De mme, la social- l'expos et de la mthode, la fin de la
dmocrat!1:, expression idologique de cette deuxime partie de l'Accumulation du Capi-
aristocratie ouvrire devenue petite-j)our- tal, comme quatrime passe d'armes dans
geoise qui a sa part d'intrts dans l'exploi- l'tude de la question cruciale de l'volution
tation imprialiste du monde entier la capitaliste. . Car le caractre original de
phase ultime du capitalisme, mais essaie l'expos vient, dans ce livre, de ce qu'il est
cependant d'chapper son destin nces- principalement consacr une tude histo-
saire, la guerre mondiale, devait obligatoi- rique des problmes. Ceci ne signifie pas
rement .concevoir !;volution comme si seulement que l'analyse, par Marx, de la
l'accumulation capitaliste tait en mesure de reproduction simple et .de la reproduction
s'accomplir dans cet espace vide des for- largie y forme le point de dpart de la
mules mathmatiques (c'est--dire sans pro- recherche et le prlude l'tude effective,
blme, sans guerre mondiale). Ils taient dfinitive du problme. Le noyau du livre
ainsi rejets, pour ce qui est de la com- est constitu par l'analyse, pour ainsi dire
prhension et de la capacit de prvoir poli- l'histoire bibliographique, des grandes dis-
tiques, bie~ en arrire des couches capita- . eussions sur le problme de l'accumulation :
listes intresses de la grande bourgeoisie, la discussion de Sismondi avec Ricardo et
car celles-.citaient intresses f'exploita;. son cole, celle de Rodbertus avec Kirch-
tion imprialiste jusques et y compris dans mann, celle des Narodniki avec les marxistes
ses consquences militaires. Mais ils pou- russes.
vaient aul'.isi par l mme entrer ds ce Mais da,ns cette mthode d'expos aussi,
moment SUI le plan thorique dans leur rle Rosa Luxembourg n'est pas en dehors de la
actuel : celui de gardiens du maintien ter- tradition marxiste. Son mode de composition
nel de l'otdre conomique capitaliste, le pro- signifie plutt galement un retour au
tgeant contre les consquences catastrophi-
ques et fatales vers lesquelles l'entranaient (1) Nous traduisons par symptmes de mata-
avec aveuglement et lucidit la fois ces dte >, l'expression facies hippocratica (N, des Tr.).

24
marxisme originel, non falsifi : au procd matre lui-mme qui, cet gard, tait beau-
d'exposition de Marx lui-mme. Car le pre- coup plus proche de Marx que celui-ci peut
mier ouvrage de maturit, achev et com- avoir t parfois amen le penser dans sa
plet, de Marx, Misre de la Philosophie, lutte contre la sclrose idaliste de la
rfute Pro.udhon en remontant aux sources mthode dialectique. L'idalisme absolu
vritables de ses conceptions Ricardo des pigones de Hegel revient en effet
d'une part, Hegel d'autre part. En analy- dissoudre la totalit primitive du sys-
sant o, comment et surtout pourquoi Prou- tme (1), sparer la dialectique de l'his-
dhon devait ncessairement mal comprendre toire vivante et ainsi - finalement -
Ricardo et Hegel, Marx ne met pas seule- supprimer l'unit dialectique de la pense et
ment nu impitoyablement les contradic- de l'tre. Mais le matrialisme dogmatique
tions internes de Proudhon, il pntre aussi des pigones de Marx fait de mme et dis-
jusqu'aux raisons obscures, inconnues de sout nouveau ]a. totalit concrte de la
lui-mme, qui sont la source de ces erreurs : ralit historique. Si la mthode des pi-
les rapports de classes dont ses conceptions gones de Marx ne dgnre pas comme celle
sont l'expression thorique. Car, dit Mar:<, des pigones de Hegel en un schmatisme
les catgories conomiques ne sont que les intellectuel vide, elle se sclrose cependant
expressions thoriques, les abstractions des en science particulire mcaniste, en cono-
rapports sociaux de la production (1). Et mie vulgaire. S'il est vrai que les premiers
si son principal ouvrage thorique n'a que ont ainsi ptirdu la capacit de faire se ren-
partiellement adopt cette mthode d'exposi- contrer les vnements historiques et leurs
tion histori_que des problmes cause de constructions purement idologiques, les
ses dimensions et de l'abondance des pro- seconds s'avrent tout aussi incapables de
blmes particuliers qui y sont traits, ceci comprendre, aussi bien le lien entre les
ne doit pas masquer la similitude relle formes dites idologiques de la socit
dans la faon de traiter les problmes. Capi- et leur fondement conomique que l'cono-
tal et Thories sur la plus-value sont, de mie elle-mme comme totalit, comme ra-
par l'essence de leur objet, une u:re dont lit sociale.
la structure interne signifie, pour le fond, un Quelque sujet que la mthode dialectique
accomplissement du problme qt:e Misre de traite, cela tourne toujours autour du mme
la Philosophie posait et esquissait brillam- problme, autour de la connaissance de la
ment et avec une grande largeur de vues totalit du processus historique. C'est pour-
dans l'expos. quoi les problmes idologiques et
Cette forme intrieure de la structurafo, conomiques > ne sont plus pour elle rigi-
du problme ramne au problme central de dement trangers l'un l'autre mais se con-
la mthode dialectique, la comprhension fondent l'un avec l'autre. L'histo:re des pro-
exacte de la position dominante qu'occupe blmes (tudis) devi<nt effctivement une
la catgorte de la totalit et ainsi la phi- histoire des problmes. La littrature ou la
losophie hglienne. La mthode philosophi- recherche scientifique consacre un pro-
que de Hegel, qui a toujours t - et avec blme apparat comme expression d'une
une force particulire dans la Phnomno- totalit sociale, comme expression de ses
logie de l'esprit - histoire de la philosophie possibilits, de ses limites et de ses pro-
et philosophie de l'histoire en mme temps, blmes. L'tude histori_que de la littrature
n'a, sur ce point essentiel, jamais t aban- portant sur les problmes est ainsi la plus
donne par Marx. Car l'unification hg- mme d_'exprimer la problmatique .du
lienne - dialectique - de la pense et de processus historique. L'histoire de la philo-
l'tre, la conception de leur unit comme sophie devient philosophie de l'histoire.
unit et totalit d'un processus, forment
(1) Sur les rapports de Hegel avec ses succes-
aussi l'essence de la philosophie de l'histoire seurs, cf. la remarquable tude de l'hglien Las-
du matrialisme historique. M~me la pol- salle : Lei Logique de Hegel et ceUe de Rosenkranz,
mique matrialiste contre la conception uvres, d. Cassirer, Tome VI. Dans quelle mesu-
idologique de !'histoire est dirige plus r~ Hegel lui-mme conduit son propre sYStme
contre les pigones de Hegel que contre le des accomplissements faux et se trouve Ici profon-
dment corrig et prolong de faon dcisive par
.Marx, cf. l-dessus l'essai : Qu'est-ce que te mar-
(1) Misre de la Philosophie (Ed. Costes, p. 127). xisme orthodoxe ? (traduit dans Arguments, n 3).

25
Aussi n'est-ce pas du tout un hasard si sous la forme des Nouveaux Principes
les deux ouvrages fondamentaux avec les- d'Economie politique de Sismondi. Il s'agit
quels commence, sur le plan thorique, la de la premire connaissance - ractionnaire
renaissance du marxisme, l'Accumulation du dans son but - de la problmatique du
Capital de Rosa Luxembourg et l'Etat et la capitalisme. La forme non dveloppe du
Rvolution de Lnine, reviennent, dans capitalisme s'exprime idologiquement dans
l'expos aussi, cette forme du jeune Marx. les points de vue galement unilatraux et
Pour faire surgir dialectiquement nos faux des adversaires. Tandis que le scep-
yeux le problme rel de leurs ouvrages,. ils ticisme ractionnaire de Sismondi voit dans
font. en quelque sorte un expos sur le sur- les crises un signe de l'impossibilit de
gissement de leurs problmes travers la l'accumulation, l'optimisme encore intact des
littrature qui en traite. En analvsant porte-paroles du nouvel ordre de la produc-
le cheminement et les transformations brus- tion nient la ncessit des crises, l'existence
ques des conceptions qui ont prcd leur mme d'une problmatique. A la fin de la
faon de poser le problme, en considrant srie la rpartition sociale de ceux qui
chacune .de ces tapes de la clarification ou s'interrogent et la signification sociale de
de la confusion intellectuelles dans l'ensem- leur rponse se sont dj compltement
ble historiq~e de leurs conditions et de leurs inverses ; le sujet de la discussion, c'est
suites, ils font surgir le processus historique dj - bien que d'une faon encore trs
lui-mime, dont leur propre faon de poser insuffisamment consciente - le sort de la
le problme et leur solution sont rellement rvolution, le dclin du capitalisme. L'ana-
le fruit, avec une intensit de vie qui ne lyse de Marx a jou sur le plan thorique un
peut pas . tre atteinte autrement. Il n'y a rle dcisif dans cette transformation de
pas de plus grand contraste que celui qui sens, ce qui indique que la directin idolo-
existe entre cette mthode et celle qui gique aussi de la socit commence chap-
consiste prendre en. considration les per de plus en plus la bourgeoisie. Mais
prdcesseurs > et que pratique la science tandis qu'ici l'essence petite-bourgeoise et
bourgeoise ( laquelle appartiennent compl- ractionnaire des Narodniki se manifeste
tement les thoriciens sociaux-dmocrates). ouvertement dans leur prise de position
Car, en distingant mthodoloiquement tho- thorique, if est intressant d'observer
rie et historie, e11sparant l'un de l'autre par comment les marxistes > russes se
principe et par mthode les problmes par- transforment toujours plus nettement en
ticuliers et donc en liminant le problme champions de l'volution capitaliste. Ils
de la totalit pour des raisons d'exactitude deviennent, s'agissant des possibilits d'vo-
sci~ntifique, elle fait de l'histoire du pro- lution du capitalisme, les "hritiers idologi-
blme un poids mort dans l'expos comme ques de l'optimisme social de Say, de Mac
dans l'tude du problme lui-mme, quelque Culloch, etc. Les marxistes russe:; Irra
chose qui ne peut avoir d'intrt que pour listes , dit Rosa Luxembourg (1), ont sans
les spcialistes et dont le caractre indfini- aucun doute triomph de leurs contradicteurs
ment extensible touffe de plus en plus le populistes , mais ils ont trop triomph ...
sens vrai des problmes vritables et favo- Il s'agissait de savoir si le capitalisme en
rise le dveloppement d'une spcialisatio~ gnral, et en Russie en particulier, tait
viqe d'esprit. capable d'voluer et les dits marxistes ont
Par suite de ce rattachement aux tradi- fait une dmonstration si complte de cette
tions de mthode et d'expos chez Marx et aptitude qu'ils ont mme prouv thorique-
chez Hegel, l'histoire du problme par Lnine ment la possibilit pour le capitalisme de
devient une histoire intrieure des rvolu- durer ternellement. Il est clair que si l'on
tions europennes du XIX" sicle ; et l'expos admet l'accumulation sans limites du capital,
sous forme d'histoire des textes par Rosa on a aussi prouv sa viabilit sans limites...
Luxembourg se dveloppe en une histoire Si le mode de production capitaliste est en
des luttes pour la possibilit et l'expansion tat d'assurer sans limites l'accroissement
du systme capitaliste. Les premires gran- des forces de production, le progrs cono-
mique, alors il est invincible.
des secousses subies par le capitalisme mon-
tant et non encore dvelopp, les grandes (1) Accumulation du Capital, 1 dition alleman-
crises de 1815 et de 1818-19, ouvrent la lutte de, p. 296.

26
Ici se place la quatrime et dernire passe cts sont insparablement . lis avec
d'armes autour du problme de l'accumu- l'essence la plus intime du capitalisme. C'est
lation, la passe d'armes d'Otto Bauer contre en consquence saisir l'imprialisme, la
Rosa Luxembourg. La question de l'opti- guerre mondiale, la rvolution mondiale
misme social a subi un nouveau chan- comme des ncessits de l'volution. Ceci
gement de fonction. Le doute en la possi- contredit cependant, comme on l'a soulign,
bilit de l'accumulation se dbarrasse chez l'intrt immdiat de ces couches dont les
R. Luxembourg de sa forme absolutiste. Il marxistes du centre (2) sont devenus les
devient la question historique des conditions porte-parole idologiques, ces couches qui
de l'accumulation et ainsi la certitude qu'une appellent de leurs vux un capitalisme
accumulation illimite est impossible. Par le hautement dvelopp sans excroissances
fait qu'elle est traite dans son milieu social imprialistes, une production bien rgle
d'ensemble, l'accumulation devient dialecti- sans les drangements de la guer-
que. Elle se dveloppe en dialectique de tout re, etc. Cette faon de voir vise, dit
le systme capitaliste. Ds l'instant, dit Rosa Luxembourg (3), persuader la bour-
R. Luxembourg (2), o le schma de Marx geoisie que l'imprialisme et le militarisme
correspond la reproduction largie de la lui sont nuisibles elle-mme du point de
ralit, il indique l'issue, la limite historique vue de ses propres intrts capitalistes,
du mouvement d'accumulation, c'est--dire isoler ainsi la soit disant poigne de profi-
la fin de la production capitaliste. L'impos- teurs de cet imprialisme et former ainsi
sibilit de l'accumulation signifie, au niveau un bloc du proltariat avec de larges cou-
capitaliste, l'impossibilit d'un dveloppement ches de la bourgeoisie pour attnuer >
ultrieur des forces productives et ainsi la l'imprialisme, ...pour lui ter son aiguil-
ncessit historique objective du dclin du lon. De mme que le libralisme l'poque
capitalisme. De l rsulte toutes les contra- de sa dcadence en appelait de la monar-
dictions dans le mouvement de la ernire chie mal informe la monarchie qu'il
phase, la phase imprialiste, priode termi- fallait mieux informer, le centre marxiste >
nale dans la carrire historique du capital. en appelle de la bourgeoisie mal conseille
En se transformant en certitude dialectique, la bourgeoisie qu'il faut instruire. Bauer
le doute abandonne sans laisser de trace et ses camarades ont capitul devant le
tous les aspects petits-bourgeois et rac- capitalisme, tant conomiquement qu'idolo-
tionnaires dus son pass/: il devient opti- giquement: Cette capitulation s'exprime
misme, certitude thorique de la rvolution thoriquement dans leur fatalisme conomi-
sociale qui vient. que, dans leur croyance en un capitalisme
Le mme changement de fonction imprime qui aurait la dure ternelle des lois de
la prise de position oppose, l'affirma- la nature . Mais comme - en vrais petits
tion de l'accumulation illimite, un caractre bourgeois - ils ne sont que des appendices
petit-bourgeois oscillant, hsitant, sceptique. idologiques et conomiques du capitalisme,
L'affirmation d'O. Bauer manque de l'opti- comme leurs souhaits vont un capitalisme
misme sans nuages d'un Say ou d'un sans mauvais cts , sans excroissan-
Tugan-Baranovski. Quoiqu'usant d'une ter- ces >, ils se trouyent aussi en opposition
minologie marxiste, Bauer et ceux qui par- - vraiment petite bourgeoisie encore -
tagent ses vues sont, quant l'essence de avec le capitalisme : en opposition thique.
leur thorie, des proudhoniens. Leurs tenta-
tives pour rsoudre le problme d l'accu- IV
mulation, ou plutt pour ne pas y voir un
problme, se ramnent en fin de compte aux Fatalisme conomique et nouvelle fonda-
efforts de Proudhon pour conserver tes tion thique du soci;ilisme sont troitement
lis. Ce n'est pas par hasard que nous
bons cts de l'volution capitaliste tout
en chappant ses mauvais cts (1). les retrouvons de la mme manire chez
Mais reconnatre la question de l'accumu- Bernstein, Tugan-Baranovski et Otto Bauer.
lation, c'est reconnatre que ces mauvais Et ce n'est pas seulement par ncessit de

(2) C'est--dire Ier. marxistes centristes >


(2) Ibid., p. 393. (1'. des Tr.).
(1) Misre de la Philosophie. (3) Antikritfk, p. 118.

~.
"7
trouver un ersatz subjectif la voie objec- problme de l'action - revenir l'htique
tive vers la rvolutionr voie qu'ils se sont imprative abstraite de l'co!e kantienne.
eux-mmes barre; c'est aussi une cons- Car en disloquant le point de vue de la
quence mthodologique de leur point de vue totalit, on disloque l'unit de la thorie et
conomiste vulgaire, une consquence de leur de la praxis. Car l'action, la praxis - dans
individualisme mthodologique. La rvalua- lesqu~lles Marx fait culminer ses Thses sur
tion de l' thique > est l'aspect subjecn Feuerbach - impliquent par essence une
de l'absence de la catgorie de la totalit, pntration, une transformation de la ralit.
seule capable d'apporter la cohsion. A Mais la ralit ne peut tre saisie et pn-
l'individu - qu'il soit capitaliste ou prol tre que comme totalit et seul un sujet qui
taire - le monde environnant, le milieu est lui-mme une totalit est capable de
social (et la nature qui en est le reflet et cette pntration. Ce n'est pas pour rien que
la projection thoriques) apparaissent nces- le jeune Hegel (1) pose comme premire
sairement comme soumis un destin brutal exigence de sa philosophie le principe selon
et absurde, comme lui tant par essence lequel le vrai doit tre saisi et exprim
ternellement trangers. Ce monde ne peut non seulement comme substance mais ga-
tre compris par lui que s'il revt dans la lement comme sujet >. Il a ainsi dmasqu
thorie la forme de lois ternelles de la la faute la plus grave, la dernire limite de
nature >, c'est--dire acquiert une rationa- la philosophie classique allemande, quoique
lit trangre l'homme, incapable d'tre l'accomplissement rel de cette exigence ait
influence ou pntre par les possibilits t refus sa propre philosophie ; celle-ci
d'action de l'individu, l'homme a:ioptant . est reste sur plusieurs plans prisonnire
son gard une attitude purement contem des mmes limites que celle de ses prd-
plative, fataliste. Un tel monde n'offre que cesseurs. C'est seulement Marx qu'il tait
deux voies possibles l'action, qui ne sont rserv de dcouvrir concrtement ce vrai
d'ailleurs qu'en apparence des voies d'ac en tant que sujet > et d'tablir ainsi l'unit
tion, de transformation du monde. Premi- de la thorie et de la praxis, en centrant net
rement l'utilisation des buts humains et limitant la ralit du processus histo-
dtermins (la technique par exemple) des rique l'accomplissement de la totalit recon-
lois > immuables, accepts avec fatalisme nue et en dterminant ainsi la totalit con-
et connues de la manire prcdemment naissante et connatre. La supriorit
caractrise. Deuximement l'action dirige mthodologique et ~cientifique du point de
purement vers l'intrieur, la tentative d'ac- vue de la classe (par opposition celui de
complir la transformation du monde par le l'individu) a dj t claircie dans ce. qui
seul point du monde qui soit rest libre, prcde. Maintenant c'est aussi la raison de
par l'homme (l'thique). Mais comme la cette supriorit qui devient claire : Seule
mcanisation du monde mcanise aussi la classe peut, par son action, pntrer la
ncessairement son sujet, l'homme, cette ralit sociale et la transf armer en sa tota-
thiqu demeure galement abstraite, seule- lit. C'est pourquoi, tant considration de
ment normative par rapport la totalit de la totalit, la critique > qui s'exerce
l'homme isol aussi du monde, et 'non relle- partir de ce point de vue est l'unit dialec-
ment active et cratrice d'objets. Elle tique de la thorie et de la praxis. Elle est,
demeure un simple devoir-tre > ; elle n'a en une unit dialectique indissoluble, en
qu'un caractre d'impratif. Le lien mtho- mme temps fondement et consquence,
dologique entre la Critique de la Raison pure reflet et moteur du processus historique dia-
et la Critique de la Raison pratique de Kant lectique. Le proltariat, sujet de la pen!!le
est un lien contraignant et inluctable. Et de la socit, disloque d'un seul coup le
tout marxiste > qui a abandonn le point dilemme de l'impuissance, c'est--dire le
de vue de ia totalit du processus histori- dilemme du fatalisme des lois pures et de
que, la mthode de Marx-Hegel dans l'tude l'thique des intentions pures.
de ralit conomique et sociale, pour se Si donc, pour le marxisme, la connaissance
rapprocher d'une faon ou d'une autre de du caractre historiquement limit du capita-
la mthode non-historique d'1ne science lisme (problme de l'accumulation) devient
particulire cherchant des lois >, doit
ncessairement - ds qu'il s'attaque au (1) Phnomenologie de /'Esprit, Prface.

28
une question vitale, c'est parce que seul ce ltariat, dit Marx (1), excute le jugement
lien, l'unit de la thorie et de la praxis, peut que la proprit prive prononce contre elle-
faire se manifester comme fonde la nces- mme. En reconnaissant sa situation, il
sit de la rvolution sociale, de la transfor- agit. En combattant le capitalisme, il recon-
mation totale de la totalit de la socit. nat sa situation dans la socit.
C'est seulement au cas o le caractre con- Mais la conscience de classe du prolta-
naissable et la connaissance mme de ce riat, vrit du processus comme sujet ,
lien peuvent tre conus comme produit du n'est nullement stable, toujours semblable
processus, que le cercle de la mthode dia- elle-mme ou en mouvement selon des
lectique - cette dtermination de la dialec- lois mcaniques. Elle est la conscience
tique venant aussi de Hegel - peut se fer- du processus dialectique mme : elle est
mer. Rosa Luxembourg souligne dj, dans galement un concept dialectique. Car
ses premires polmiques avec Bernstein, la l'aspect pratique, actif, de la conscience de
diffrence essentielle entre une considration classe, son essence vraie, ne peuvent deve-
totale et une considration partielle, une nir visibles dans leur forme authentique que
considration dialectique et une considra- lorsque le processus historique exige imp-
tion mcaniste de l'histoire (que cette der- rieusement son entre en vigueur, lorsqu'une
nire soit d'ailleurs opportuniste ou bien crise aigu de l'conomie la porte l'action.
terroriste). Ici rside, explique-t-elle (!), Sinon elle reste, correspondant la crise
la diffrence principale entre les coups permanente et latente du capitalisme, tho-
d'Etat blanquistes d'une minorit rso- rique et latente (2) : elle pose ses exigences
lue qui surviennent toujours comme des aux questions et aux luttes particulires
coups de pistolets et par suite toujours quotidiennes comme pure conscience,
contre-temps, et la conqute du pouvoir comme somme idale , selon le mot de
d'Etat par la grande masse du peuple cons- Rosa Luxembourg.
cient de son intrt de classe, conqute qui Dans l'unit dialectique de la thorie et
ne peut elle-mme qu'tre le produit d'un de la praxis cependant, que Marx a recon-
dbut d'effondrement de la socit bour- nue et rendue consciente dans la lutte
geoise et porte ainsi en elle-mme la lgi- mancipatrice du proltariat, il ne peut pas
timation conomique et politique du temps y avoir de simple conscience, ni comme
propice de son apparition. Et dans son pure thorie ni comme simple exigence,
dernier crit elle explique semblable- simple devoir, simple norme de l'action.
ment (2) : La tendance objective de l'vo- L'exigence aussi a sa ralit ici. C'est--dire
lution du capitalisme vers ce terme suffit que le niveau du processus historique qui
produire, bien avant dj, une telle aggra- imprime la conscience de classe du pro-
vation sociale et politique des contradic- ltariat un caractre d'exigence, un carac-
tions dans la socit et une situation telle- tre latent et thorique doit avoir une
ment intenable qu'elles doivent ncessaire- ralit correspondante et comme tel inter-
ment prparer la fin du systme rgnant. venir de faon agissante dans la totalit du
Mais ces contradictions sociales et pol:ti- processus. Cette forme de la conscience de
ques ne sont elles-mmes en dernire ana- classe proltarienne, c'est le parti. Ce n'est
lyse que le produit du caractre conomi- pas un hasard si cette mme Rosa Luxem-
quement intenable du systme capitaliste et bourg qui a reconnu plus tt et plus clai-
elles puisent justement cette source leur rement que beaucoup d'autres le caractre
aggravation croissante dans la mesure essentiellement spontan des actions de
exacte o ce caractre intenabl devient masse rvolutionnaires (ce en quoi~ du
sensible .
reste, elle soulignait seulement un autre
Le proltariat est donc en mme temps le aspect de cette co.nstatation traite ant-
produit de la crise permanente du capita- rieurement, selon laquelle ces actions sont
lisme et l'excuteur de ces tendances qui le produit ncessaire de la ncessit du pro-
poussent le capitalisme la crise. Le pro- cessus conomique) ce n'est pas un hasard,

(1) La Sainte Famille, uvres Philos., Ed. Costes,


(1) Rforme sociale ou Rvolution i' T. Il, pp. 61-62.
(2) Antikritik, p. 37. (2) Rosa Luxembourg : Grves de masse.

29
donc, si cette mme Rosa Luxembourg a vu agissant suivant les mots d'ordre s'incor-
clair, galement avant beaucoup d'autres, pore toujours plus fortement, consciemment
sur le rle du parti dans la rvolution (1). et stablement dans les rangs de l'avant-
Pour les. vulgarisateurs mcanistes le parti garde organise. Les mots d'ordre justes
tait une simple forme d'organisation, et Il! donnent aussi organiquement naissance aux
mouvement de masse, la rvolution aussi, conditions et aux possibilits de l'organisa-
n'taient qu'un . problme d'organisation. tion technique du proltariat en lutte.
Rosa Luxembourg a reconnu de bonne La conscience de classe est I' thique >
heure que l'organisation est bien plutt du proltariat, l'unit de sa thorie et de sa
une consquence qu'une condition pralable praxis est le point o la ncessit conomi-
du processus rvolutionnaire, de mme que que de sa lutte mancipatrice se transforme
le proltariat lui-mme ne peut aussi se dialectiquement en libert. Une fois le parti
constituer en classe que dans et par le pro- reconnu comme forme historique et porteur
cessus. Dans ce processus, que le parti ne agissant de la conscience de classe, il
peut ni provoquer ni viter, lui choit donc devient en mme temps le porteur de l'thi-
le rle lev d'tre le porteur de la cons- que du proltariat en lutte. Cette fonction
cience de classe du proltariat, la cons- qu'est la sienne doit dterminer sa politi-
cience de sa mission historique. Tandis que que. Sa politique peut ne pas tre toujours
l'attitude, en apparence et pour un obser- en accord avec la ralit empirique momen-
vateur superficiel, plus active et en tout cas tane, ses mots d'ordre peuvent, de tels
plus raliste >, qui attribu.e au parti, avant moments, ne pas tre suivis, mais la marche
tout ou exclusivement, des tches d'organi- ncessaire de l'histoire ne lui rendra pas
sation, est accule, face au fait de la rvo- seulement justice, la force morale d'une
lution, une position de fatalisme inconsis- juste conscience de classe, d'une action juste
tant, la conception de Rosa Luxembourg est et conforme la classe portera aussi ses
la source de la vritable activit rvolution- fruits - sur le plan de la politique pratique
naire. Si le parti a pour proccupation que et relle (1).
dans chaque phase et dans chaque moment
Car la force du parti est une force
de la lutte la somme totale de la puissance
morale : elle est alimente par la confiance
prsente et dj dgage, prouve, du prol-
des masses spontanment rvolutionnaires,
tariat se ralise et s'exprime dans la posi-
contraintes par l'volution conomique se
tion de combat du parti, que la tactique de
soulever, par le sentiment des masses que
la social-dmocratie ne soit jamais, en rso-
le parti est l'objectivation de leur volont la
lution et en perspicacit, au-dessous du
plus intime quoique pas encore entirement
niveau du rapport de forces effectif mais
claire pour elles-mmes, la forme visible et
bien .plutt aille au-devant de ce rap-
organise de leur conscience de classe.
port. (1), alors le parti Lan3forme, an
C'est seulement quand le parti a conquis
moment aigu de la rvolution, son caractre
de haute lutte et mrit cette con-
d'exigence en ralit agissante, car il fait
fiance qu'il peut devenir un conducteur de
pntrer dans le mouvement de masse spon-
la rvolution. Car alors seulement la pous-
tan la vrit qui lui est immanente, il
se spontane des masses tendra avec la
l'lve de la ncessit conomique de son
dernire nergie et toujours plus instincti-
origine la libert de l'action consciente. Et
vement dans la direction du parti, dans la
ce passage de l'exigence la ralit devient
direction de sa propre prise de conscience.
le levier de l'organisation vraiment rvolu-
tionnaire, vraiment conforme la classe du ........................................
proltariat. La connaisssnce devient action,
L'unit de la thorie et de la praxis
la thorie devient mot d'ordre, la masse
n'existe pas seulement dans la thorie mais
aussi pour la praxis .. De mme que le pro-
J) Sur les limites de cette conception, cf. l'essai ltariat comme classe ne peut conqurir et
Remarques critiques, etc... et Remarques mthodo-
logiques sur la question de l'organisation. Ici nous garder sa conscience de classe, s'lever au
nous contentons d'exposer le point de vue de Rosa
Luxembourg. [II s'agit des deux derniers chapitres (1) Cf. le beau passage de la Brochure de Junlus.
d'Histoire et conscience de classe. N. des Tr.] (li s'agit d'une brochure clbre de R. Luxembourg
(1) Grives de masse. signe Junlus L. N. d. Tr.)

30
niveau de sa tche historique - objective- dicteurs les plus rels et les plus acharns,
ment donne - que dans le combat et Scheidemann et Noske, est le couronnement
l'action, de mme le parti et le militant logique de sa pense et de sa vie. Qu'elle
individuel ne peuvent s'approprier relle- soit reste prs des masses au moment de
ment leur thorie que s'ils sont en tat de la dfaite (clairement prvue eri .thorie
faire passer cette unit dans leur praxis. La depuis des annes, tactiquement l'instant
soi-disant croyance religieuse est tout sim- de l'action) de l'insurrection de Janvier et
plement la certitude mthodique que, sans qu'elle ait partag leur sort, est une cons-
se soucier des checs et des reculs momen- quence tout aussi logique de l'unit de la
tans, le processus historique poursuit son thorie et de la praxis dans son action que
chemin jusqu'au bout dans nos actions, par la haine mortelle que lui avaient juste
nos actions. Pour les opportunistes, c'est ici titre voue ses assassins, les opportunistes
aussi le vieux dilemme de l'impuissance ; social-dmocrates.
ils disent : si les. communistes prvoient la
dfaite >, ou bien ils doivent s'abstenir de Traduit de l'attemlll;ld
toute action, ou bien ils sont des aventu- par Jacqueline BOIS
riers sans conscience, des politiciens de la et Kostas AXELOS.
catastrophe et des terroristes. Dans leur Janvier 1921
infriorit intellectuelle et morale, ils sont
en effet hors d'tat d'apercevoir eux-
mimes et l'instant de leur action comme UNE PROTESTATION DE O. LUKACS
moment de la totalit, du processus, de voir Nous recevons ta lettre suivante, date du
la dfaite > comme tape ncessaire vers 29 Novembre 1957.
la victoire.
L'unit pe la victoire et de la dfaite, du Monsieur le Rdacteur en chef,
destin individuel et du processus d'ensemble
ont c9nstitu le fil directeur de la thorie Par lettre en date du 18 novembre, mon
de Rosa Luxembourg et de la conduite de ami, M. Georg. Lukacs, me prie de faire
sa vie, ce qui est le signe de l'unit de la connatre la dclaration suivante, qui con-
thorie et de la praxis dans son uvre et sa cerne la publication pai: de N 3 de la Revue
vie. Dans sa premire polmique contre Arguments d'un chapitre de son ouvrage :
Bernstein (1), elle a dj pos que la prise HISTOIRE ET CONSCIENCE DE CLAS-
de pouvoir par le proltariat serait nces- SE.
sairement prmature > ; elle a dmasqu
le scepticisme opportuniste et apeur face . Depuis vingt ans, j'ai, plusieurs repri-
la rvolution comme une absurdit poli- ses, dclar publiquement que je tiens mon
tique qui part d'une volution mca- livre c Histoire et Conscience de classe >,
nique de la socit et prsuppose comme paru en 1923, pour dpass et, maints
condition pralable la victoire de gards, erron. Voici les raisons principales
la lutte des classes un point du temps de ma position : la thorie de la connais-
dtermin en dehors et indpendamment de sance qui s'exprime dans cet ouvrage,
la lutte des classes >. Cette certitude sans oscille entre la thorie matrialiste du refler
illusions mne Rosa Luxembourg dans ses et la conception hglienne de l'identit du
luttes pour l'mancipation du proltariat, son sujet et de l'objet, e qui implique la nga-
mancipation conomique et politique de la tion de la dialectique dans la nature ; dans
servitude matrielle du capitalisme, son l'expos de l'alination, j'ai rpt ferreur
mancipation idologique de la servitude hglienne qui consiste identifier l'alina-
intellectuelle de l'opportunisme. En grande tion avec l'objectivit en gnral. Ces rai-
dirigeante intellectuelle du proltariat, elle sons font que je n'ai autoris aucune rdi-
tnenait la lutte principale contre ce dernier tion ni complte ni partielle de cet ouvrage.
adversaire - bien plus dangereux parce La revue Arguments ne possde pas non
que bien plus difficile vaincre -. C'est plus mon autorisation. C'est pourquoi je
pourquoi sa mort des mains de ses contra- proteste contre la reproduction d'Un partie
de Histoire et Conscience de classe > dans
(1) Rforme sociale ou rvolution ? cette revue >.

31
Il convient de rappeler qu'en Novem- Louis-Ren des Forts : Une mmoire
bre 1955, Georg Lukacs avait dj protest dmentielle (fin).
contre l'utilisation que M. Merleau-Ponty 'Jeorges Lambrichs : Le got d'Annie, exclu-
faisait de son livre dans une lettre adresse sif.
la rdaction des Cahiers du Commu- Daniel Gurin : Lnine ou le socialisme par
nisme. en-haut.
E. BOTTIGELLI, Jean Selz : Les envahisseurs du Chteau
Maurice Faure : Pierre Boulez.
Nous avions dj signal, dans le n 3 Actualits
d'Arguments, dans quelles conditions, aprs En marge, par Maurice Nadeau.
que Histoire et Conscience de classe ~
ait t condamn par le parti communiste, LA NOUVELLE REFORME
Georg lukacs avait t amen condamner Numro 1 Revue bimestrielle
lui-mme son propre ouvrage. D'autre part, Une grande enqute
nous n'avons jamais cherch solliciter la LES APPAREILS ET LA DEMOCRATIE
pense de lukacs (voir Arguments n 2) et avec Ignazio Silone et Jean Rous
nous accordons la plus grande attention Le texte intgral de SILENCE
aux critiques que lukacs formule sur ses drame en trois actes de Roman Brandsfaetter
thses passes. et des articles et des documents par
Ceci dit, le recueil des articles qui cons- Howard Fast, Pierre Herv,
tituent ,Histoire et Conscience de classe Leszek Kolakowski
fait partie d'un bien culturel commun tout!! Fabrizio Onofri, Boris Polevo
l'humanit. les marxistes n'ont pas hsit Le numro : 290 fr.
publier le manuscrit conomico-politique L'abonnement pour six numros : 1.500 fr.
ou l'idologie allemande que Marx avait 3, rue du Temple, Paris, 4.
abandonns la critique rongeuse des
souris . Nous ne pouvons concevoir qu'un PRESENCE AFRICAINE
texte dpass soit un texte ananti. Ce Revue culturelle du Monde Noir
texte est trop riche, malgr ses erreurs , N XVI - Octobre-novembre 1957
pour que nous ne considrions pas comme L'HOMME DE CULTURE NOIR ET SON PEUPLE
un devoir de le faire connatre des lec- Le nnmro : 300 frnnc:s
teurs franais, souvent trop ignorants de ce Conditions d'abonnements : un nn (G numros)
qui a constitu un moment capital de la France et colonies . . . . . . . . . . 1.200 fr.
pense marxiste. Histoire et Conscience Etranger . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1.500 fr.
Abonnement de soutien . . . . . . 2.000 fr.
de classe appartient l'histoire du
marxisme, et l'histoire tout court. Rdaction et Administration :
17, rue de Chaligny, PARIS-XII
Arguments. DOR. 38-39. C.C.P. Paris 59-36-25

Vient de paratre :
LES LETTRES NOUVELLES PIERRE NAVILLE
DE L'ALIENATION A LA JOUISSANCE
5 anne Dcembre 1957 N 55 Essai sur la Gense
Tibor Dery de ia conception du Travail
Drle d'enterrement chez Marx et Engels
Maurice Blanchard Cet ouvrage, publi par la librairie
Note de prqtestation 'contre l'action Marcel Rivire, est une tude approfondie
du vent et des vgues des transformations subies par la pense
Nivaria Tejera de Marx. Il sert d'introduction un ensem-
La prison ble plus vaste d'analyse de la socit socia-
Marcel More : Les jeux de mots dans Jules liste contemporaine, sous Je titre gnral
Verne. Le nouveau Lviathan .

Directeur-grant : Edgar Morin


Rdaction et administration : Editions de Minuit, 7, rue Ilcrnard-Pnlissy, Paris-6, Bab. 37-04
Le numro : 100 francs. Abonnement (six numros l'an) : 500 francs
Etranger : 650 francs. Abonnement de soutien : 1.000 francs
C.C.P. Bien spcifier : Ed. rlc Minuit Paris 180-48
lmp. Victor-Hugo Poitiers