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Souvenirs d'Orient.

Les
chelles du Levant, par le Dr
C. Allard,...

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France


Allard, Camille (Dr). Auteur du texte. Souvenirs d'Orient. Les
chelles du Levant, par le Dr C. Allard,.... 1864.

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SOUVENIRS D'ORIENT

LES ECHELLES DU LEVANT


LE CLERE, RUE CASSETTE, 39,
PARIS. IMP. ADRIEN
SOUVENIRS D'ORIENT

LES

PARIS
ADRIEN LE CLERE ET Cie C. DILLET
DITEURS DITEUR
Rue Cassette 29. Rue de Svres, 15,
,

1864
NOTICE

SUR LA VIE ET LES OEUVRES

DE

CAMILLE ALLARD

Pendant que s'imprimaient les dernires


feuilles de ce livre, l'auteur mourait Mar-
seille, sa patrie, au milieu du mois de mai de
l'anne 1864, l'ge de trente-deux ans. Dj
il avait donn la bibliothque choisie du
Messager de la semaine un volume sur la Bul-
garie orientale. Il a laiss un manuscrit qui,
nous l'esprons, sera bientt publi et qui
traite de la maladie et de la mdecine. On y
trouve, ct de hautes considrations philo-
sophiques, d'utiles conseils qu'il a le premier
mis en pratique sur les moyens de rendre pro-
fitables pour l'me les souffrances du corps.
Nous avons t le tmoin de ses dernires dou-
leurs, et si nous pleurons encore sa mort r-
cente, ce n'est pas sans consolation que nous
traons ces lignes pour faire connatre l'auteur
de ce livre ceux qui le liront, et leur faire
mesurer l'tendue de la perte que la science et
la religion viennent d'prouver.
Camille Allard naquit Marseille le 7 oc-
tobre 1832. Aprs avoir termin avec succs
le cours de ses tudes classiques dans le lyce
de cette ville, il embrassa la carrire mdicale,
et se voua d'abord exclusivement, avec toute
l'ardeur de' son caractre, aux longues et
difficiles tudes qu'elle exige. Il fit de ra-
pides progrs, qui lui permirent d'obtenir au
concours dans les hpitaux de Marseille et
de Paris, ces places si envies qui permettent
aux tudiants d'observer de plus prs et de
joindre plus efficacement la pratique la
thorie. Il fut reu docteur en mdecine la
Facult de Paris le 14 dcembre 1853, avec la
mention : trs-bien. Ce qui lui valut ce tmoi-
gnage de satisfaction de la part de ses juges, ce
fut surtout la savante thse qu'il prsenta et
qui obtint les honneurs de l'impression dans
3
l'Union mdicale (1). L'anne suivante, il fut
charg d'une commission de mdecin sanitaire
bord des paquebots-poste du Levant. Attach
au service des transports des blesss, il passa
deux mois en station dans la mer Noire. Dsi-
reux de mettre profit, pour son instruction
personnelle, ses premiers voyages en pays loin-
tains, il consacra le peu de temps que lui lais-
sait le soin des malades des observations in-
telligentes et la rdaction de notes de voyage
qui lui fournirent, plus tard, les premiers l-
ments de son livre sur les chelles du Levant.
Au commencement du mois de juin 1855, il
fut nomm mdecin sanitaire de la mission des
ponts et chausses de France dans la rgion
danubienne. Son livre sur la Bulgarie orientale
nous fait connatre quelques-uns des travaux
de cette mission, et nous montre avec quelle
studieuse application il utilisait ses voyages. Il
notait chaque soir les Observations de la jour-
ne. Il ne perdit pas cette habitude lorsqu'il
eut cess de voyager; seulement il s'observa

(1) Cette thse traitait : Du poisson considr comme ali-


ment dans les temps anciens et modernes, et de ses effets sur
l'organisme humain.
4

lui-mme au lieu d'observer le monde ext-


rieur, et il crivit le journal de son me. Ce
futsuftout pour attirer sur les chrtiens d'Orient
l'attention des chrtiens d'Occident que Ca-
mille Allard publia, sur la Bulgarie Orientale,
les remarquables articles qui sont devenus un
des livres les plus curieux qu'on puisse consulter
quand on veut connatre cette contre ignore.
Dans ce livre il parle peu de lui-mme, et loin
d'imiter l'exemple de la plupart des voyageurs
qui racontent leurs impressions, il ne songe
nullement se mettre en relief. On ne saurait
pas avec quel dvouement il a rempli ses fonc-
tions, si les importants services qu'il a rendus
aux divers membres de la mission franaise,
n'taient pas consigns dans le rapport adress
au ministre du commerce par M. l'ingnieur
en chef, directeur de la mission.
Les voyages et les travaux de Camille Allard,
qui comptait trop sur sa vigueur et sa jeunesse,
avaient altr sa sant. D'inquitantes douleurs
de poitrine lui firent dsirer une vie moins
agite sous un climat moins meurtrier. Nomm
en 1856 mdecin des eaux de Saint-Honor.,
dans la Nivre, et, en 1860, inspecteur des
eaux de Royat et de Saint-Mart, dans le dparte-
ment du Puy-de-Dme, il put jouir d'un repos
relatif qui lui permit de recouvrer une partie de
ses forces. Un mariage selon ses voeux, en 1857,
lui apporta toutes les joies du foyer domes-
tique. Mais il fallait son activit un travail
incessant. Il fut nomm en 1860 professeur
supplant la facult de mdecine de Cler-
mont. Ses tudes scientifiques avaient endormi
pendant quelque temps ses gots littraires ;
mais elles ne les avaient pas teints. Il se re-
trouva crivain ds qu'il le voulut. Aprs avoir
publi diverses brochures purement mdi-
cales (1), il sentit le besoin d'horizons plus
tendus. Il donna divers articles au Corres-

(1) Nous citerons entre autres : 1Considrations sur le


traitement thermal des affections pulmonaires. 2 Le traite-
ment de la scrofule par les eaux sulfureuses. 3 De la thra-
peutique hydro-minrale des maladies constitutionnelles et
en particulier des affections tgumentaires externes. Ce m-
moire devait former les trois premiers chapitres d'un trait
complet de thrapeutique hydro-minrale des affections de la
peau et des muqueuses. 4 De la mthode en hydrologie m-
dicale. La Socit d'Emulation de Paris, devant qui fut lu ce
mmoire, en vola la publication dans l'Union mdicale.
5 Des eaux de Saint-Honor considres dans leur analo-
gie avec les eaux sulfures thermales des Pyrnes. 6 Es-
quisse d'une monographie des eaux de Saint-Honor. 7 Mis-
sion mdicale dans la Dobroutcha, etc.
6
dant et la Revue d'conomie chrtienne, et
prpara ainsi les volumes destins la biblio-
thque choisie du Messager. Ses rcits et ses im-
pressions de voyage, soit dans la Bulgarie soit
dans le Levant, furent remarqus du public
lettr. Mais il ne devait pas jouir longtemps de
la juste rputation qu'il commenait obtenir
par ses travaux. En 1863 il recevait la croix
de la Lgion d'honneur un ge o tant d'au-
tres n'ont pas encore song la mriter. Au
moment o tout souriait sa jeunesse, o l'a-
venir s'annonait sous les plus brillants aus-
pices, o quatre gracieux enfants semblaient
devoir le retenir sur la terre, o les plus hono-
rables amitis ajoutaient un charme et une
gloire de plus sa vie, la mort, une mort lente
dont il a pu calculer l'approche et compter
tous les pas, est venue dtruire tant d'esp-
rances et tant de rves de bonheur. Sa fa-
mille et quelques-uns de ses amis l'entouraient
ses derniers moments, pendant qu'il recevait
avec une pit exemplaire toutes les divines
consolations que l'glise peut apporter aux
mourants. Quoique l'heure de la sparation ft
prvue depuis plusieurs mois, nul n'tait assez
fort pour retenir ses sanglots en cet instant
suprme. Lui seul tait calme et adressait
chacun ses dernires recommandations, comme
la veille d'un voyage on prend des arrange-
ments de famille. Sa voix teinte par l'agonie
demandait encore des prires. Il montrait le
ciel d'une main qui pouvait peine se soulever;
puis il ajoutait en expirant : L-haut nous
nous retrouverons tous.
Cette mort si chrtienne n'a tonn aucun
de ceux qui connaissaient l'me de Camille
Allard. Nous voudrions en peu de mots faire
apprcier cette me si leve, si gnreuse, si
compatissante, si vanglique. Aprs avoir ra-
cont, brivement la vie extrieure de Camille
Allard, nous voudrions essayer de raconter sa
vie intrieure. Ce livre, o on retrouve le chr-
tien en mme temps que le voyageur, n'en
sera que mieux compris.
La premire ducation de Camille Allard fut
religieuse ; mais il subit, comme tant d'autres,
pendant les annes effervescentes de la jeu-
nesse, l'influence du milieu dltre o il fut
oblig de se trouver, lorsqu'il poursuivit le
cours de ses tudes spciales. Sans doute il ne
8
perdit jamais la foi ; elle tait grave dans
son me, depuis sa plus tendre enfance, en
traits ineffaables ; mais la religion ne le cap-
tiva pas entirement sous son joug divin. Plus
tard, il ne parlait de ce qu'il appelait ses ga-
rements d'esprit et de coeur qu'avec une humi-
lit qu'on aurait pu trouver excessive, si on
n'avait senti combien elle tait sincre. Il fal-
lait peu de' chose pour ramener la fervente
pratique du christianisme une me o l'action
de la grce tait prpare par les heureuses
qualits de la nature. La Providence mit sur
ses pas Paul Reynier, dont l'ardente amiti,
l'amabilit sduisante, les courageux exemples,
les loquentes paroles, firent sur lui une dci-
sive impression. On trouvera dans ce. livre le
rcit de la rencontre de Camille Allard et de
Paul Reynier, en 1854, sur le paquebot qui
allait de Marseille en Egypte. Ces deux nobles
coeurs, si bien faits pour se comprendre et pour
s'aimer, se retrouvrent Paris deux ans plus
tard. Quels admirables projets ils formrent
ensemble ! quels entretiens ils prolongrent,
heureux de se revoir et pressentant que leur
bonheur ne serait pas de longue dure. La
9
mort brisa tout coup cette amiti dj si forte,
quoiqu'elle ne datt que de deux ans. Que
dis-je? Les liens qui enchanaient ces deux
mes l'une l'autre n'ont pas pu tre dnous
par le trpas. L'amour est plus fort que la
mort : Fortis ut mors dilectio.
Nous avons racont ailleurs (1) comment a
vcu et comment estmort, vingt-quatre ans,
Paul Reynier, qui semblait n pour offrir
notre sicle un typ accompli de pote chrtien.
En crivant les pages destines servir d'intro-
duction aux oeuvres de Paul Reynier, nous ne
prvoyions pas que nous remplirions, quelques
annes aprs, pour Camille Allard ce dernier
devoir de l'amiti. Quelles furent les paroles
suprmes changes entre les deux amis pen-
dant le mois qui prcda le moment doulou-
reux o l'un dut fermer les yeux l'autre et
recevoir son dernier soupir? Nous pouvons nous
faire une ide de ces admirables confidences.
Quelques jours avant sa mort, Paul Reynier,
pressentant sa fin prochaine, crivit diverses

(1) Voir la notice biographique qui prcde les oeuvres de


Paul Reynier.
10
lettres qui ne devaient tre remises sa famille
et ses amis, que si le triste vnement qu'il
envisageait avec une srnit vraiment chr-
tienne, venait se raliser. La lettre destine
Camille Allard contenait ces lignes touchantes :
Vous avez t pour moi l'ami de la dernire
heure, aussi pay en affection que ceux du
matin mme de la vie. Vous avez t le dernier
sentiment d'amiti dont j'aie respir la douceur
dans mon exil parisien. Nous nous tions pro-
mis de faire du bien ensemble; la gerbe que
nous devions former deux vous est toute
laisse moissonner. Songez, tendre ami, que
chaque pi que vous y ajouterez peut avoir une
vertu salutaire pour calmer les souffrances
puratives de votre Paul. Si la sainte Vierge,
comme je l'espre de celle que j'ai toujours
aime, m'ouvre le paradis, je vous suivrai d'en
haut avec amour. Suivez-moi d'en bas par vos
prires et gardez-moi une place de souvenir
dans votre coeur. Le souvenir doit consoler
les morts comme les vivants... Voil donc
quels taient les rves de ces deux mes qu'ap-
pelait le Ciel. Ils se promettaient de faire du
bien ensemble. Ils voulaient rendre chrtiens
11

comme eux tous ceux qui taient jeunes et


ardents comme eux.
Camille Allard ne crut pas que la mort de
son ami, en le privant de son meilleur appui
et de sa plus douce consolation, le dgageait
devant Dieu, et lui permettait de ne plus songer
l'oeuvre qu'ils avaient rsolu d'accomplir en
commun. Il recueillit comme un testament
sacr la parole de son ami : La gerbe que
nous devions former deux vous est toute
laisse moissonner. Peu de jours aprs la
mort de Paul Reynier, il nous crivit... Paul
nous a montr la voie, et plaise Dieu de nous
la rendre la moins rude, la moins longue pos-
sible... (Hlas! cette dernire prire a t
exauce...) La tche qu'il m'a laisse m'effraye,
et je ne cesse de demander Dieu des forces
pour l'accomplir... La proccupation de ses
derniers jours, comme celle de toute sa vie, fut
la conversion de ses amis et de tant de jeunes
gens qui vivent loigns de Dieu, parce que
nulle main secourable ne vient les soutenir.
Nous avions dj form tout un plan, qu'aprs
sa gurison nous devions tcher de mettre
excution. La mort de Paul ne m'a point paru
12
devoir rien changer nos projets. Ne m'a-t-il
pas dit qu'il me suivait du haut du Ciel? Il
prendra donc une part plus grande encore
notre oeuvre qu'il n'et pu le faire sur la terre.
Il m'a dj donn la preuve de son interven-
tion, et je commence avoir plus de confiance,
parce que je ne suis plus seul. De bons amis,
pleins d'ardeur et de zle, auxquels j'avais
parl de la dernire pense de Paul, l'ont ac-
cueillie avec enthousiasme... Tous les jeunes
gens qui entreront dans l'oeuvre nouvelle, de-
vront appliquer au succs de la religion leur
vocation tout entire, et chacun, dans la
sphre de sa vocation, devra se vouer l'apos-
tolat laque. Humilitas et caritas seront nos
mots de ralliement. Toute base sur la prire
et sur l'tude, notre mission dans le monde
sera de faire connatre, de faire aimer cette
religion aimable que l'on ignore. Fermer la
bouche aux demi-savants qui la calomnient
sans la connatre, faire entendre un mot de
coeur aux mes tendres et qui ont besoin d'ai-
mer, leur montrer le seul amour vritable, tel
sera notre but...
Ds ce moment toute la vie de Camille Al-
13
lard peut se rsumer en deux mots : humilit
et charit! Il fut dans le monde un vritable
aptre, et mit au service de sa foi toutes les res-
sources de sa profession. Que de coeurs ma-
lades il a soulags ! que d'mes il a ramenes
la pit de leur enfance! Les confrences de
Saint-Vincent de Paul comptrent peu de
membres plus actifs et plus dvous. Il poss-
dait un rare degr, je ne dirai pas l'amour,
mais le culte des pauvres. Sous leurs haillons
il semblait apercevoir, comme sous un voile,
l'adorable figure de Jsus-Christ. A Ville-
franche, o il a pass ses deux derniers hivers,
il avait donn l'ordre de n'empcher aucun
pauvre de frapper sa port et de n'en laisser
aller aucun sans quelque aumne. Fonder un
hospice o les pauvres pourraient venir de-
mander aux proprits curatives des eaux mi-
nrales le soulagement de leurs maux, telle
fut sa constante proccupation, lorsqu'il ft
nomm mdecin inspecteur des eaux de Royat
et de Saint-Mart. Il a eu le bonheur, avant de
mourir, de voir son plus cher dsir ralis. Il
aurait pu tre justement fier, ce semble, de cet
hospice de Royat, dont il avait conu la pense
14
et activ l'excution ; mais il ne craignait rien
tant que d'prouver la vue de cette oeuvre un
sentiment d'amour-propre. Pour faire com-
prendre quelle humilit accompagnait sa cha-
rit, il nous suffira de citer les lignes suivantes
extraites de son journal, dont les plus belles
pages seront peut-tre publies prochainement :
Vous m'avez permis de voir votre culte tabli
dans la chapelle de l'hpital dont vous avez
gratifi notre station thermale (de Royat). Je
vous demande pardon, mon Dieu, de n'avoir
pas coopr cette oeuvre comme j'aurais d
le faire. On me croit bon, et je ne suis que
trs-mauvais; je passe pour faire ce que je ne
fais pas. Pardonnez-moi, mon Dieu, et ne
permettez pas que je m'enorgueillisse...
Arriv un tel degr de pit et d'union
avec Dieu, il ne pouvait pas tre pouvant
par la pense de la mort. Quelquefois, en arr-
tant ses regards sur la jeune femme qu'il allait
sitt laisser veuve, sur les quatre gracieux en-
fants qui allaient tre orphelins, il s'attendris-
sait et demandait Dieu avec ardeur de le
laisser vivre encore quelques annes, de lui
rendre ses forces qui s'puisaient chaque jour.
15
Mais cette prire tait bientt suivie d'un acte
de rsignation. Ds la fin de l'anne 1862 il
crivait : Il me semble, mon Dieu, que je
ne vais pas mieux, et que mon tat s'aggrave.
Que votre sainte volont soit faite sur moi, 6
mon Dieu, et rien qu'elle. Vous connaissez
mieux que moi ce qui me convient. Sant ou
maladie, vie ou mort, j'accepte tout avec une
gale soumission; je ne vous demande que
l'amour et une horreur croissante du pch.
La vue du ciel, le dsir du ciel, l'union avec
vous, l est le seul bonheur dsirable. Si cela
est conforme vos desseins ternels, mon
Dieu, ne me sparez pas encore de ma femme
et de mes enfants. Cette paix et cette joie de
mon intrieur me sont bien douces, trop.
douces peut-tre : car nous ne devons pas nous
trouver trop bien sur la terre...
Dieu lui accorda deux ans. Son tat, qui
avait si tristement empir, redevint tout coup
meilleur. Un rayon d'esprance consola ceux
qui l'aimaient, il put lui-mme sourire l'a-
venir. Mais sa vie ne se prolongea que pour
achever de s'purer dans le creuset des souf-
frances. Dans la dernire phase de sa maladie,
16
Camille Allard difiait tous ceux qui taient les
tmoins de ses cruelles douleurs. On n'aurait
pu s'expliquer sa douce rsignation et sa pa-
tience inaltrable, si le crucifix qui tait tou-
jours la porte de ses lvres, de ses mains ou
de ses regards, n'avait rvl le secret de sa
force. Que de fois nous l'avons entendu mur-
murer, durant les courts instants de rpit que lui
laissait une toux opinitre : Fiat voluntas tua !
ou le mot de S. Franois Xavier : Amplius,
Domine, amplius! C'est avec cette filiale sou-
mission la volont de Dieu qu'il a souffert et
qu'il est mort, laissant ceux, qui l'ont connu
un souvenir qu'ils ne pourront oublier et un
modle qu'ils s'efforceront d'imiter. En atten-
dant que la publication d'une partie de son
journal et de ses lettres le fassent connatre
plus compltement, puissent ces lignes con-
sacres sa mmoire continuer le bien qu'il a
fait, tendre l'influence de son exemple, ap-
prendre vivre et mourir en chrtien.

L'abb A. BAYLE.
A LA MMOIRE DE MON AMI

PAUL REYNIER

Si la sainte Vierge, comme je l'espre de celle que j'ai


toujours aime, m'ouvre le paradis, je vous suivrai d'en haut
avec amour. Suivez-moi d'en bas par vos prires et gardez-
moi une place de souvenir dans votre coeur. Le souvenir doit
consoler les morts comme les vivants.
( P. REYNIER, Lettre un ami.)
INTRODUCTION

La mode n'est plus aux prfaces, et cette


fois elle n'a pas tort. Un livre doit contenir
en lui-mme toutes les preuves de sa rai-
son d'tre, et l'auteur, s'il a bien rempli la
mission dont il s'est cru charg, n'a besoin
ni d'excuse ni d'explication. Le lecteur
s'inquite peu des questions personnelles,
et s'il achte le livre, c'est qu'il approuve
l'auteur de l'avoir crit. Cher lecteur,
au moment donc o ces pages m'chap-
pent, pour aller s'effacer dans l'a nuit,
ou, si Dieu le permet, vous faire quelque
bien, je ne viens rclamer de vous ni
indulgence ni piti. J'ai voulu offrir
notre littrature catholique une humble
6
II
petite fleur cueillie sur cette terre d'Orient,
toute forme de reliques trop oublies et
profanes. Si ce souvenir vous arrive sans
parfum, n'en accusez que moi, et n'allez
pas croire que ce beau pays ne produit plus
que des fleurs fanes.
Ne jugez pas de l'original par l'inhabi-
let du peintre. J'ai crit ce livre, bien
moins pour vous faire connatre l'Orient,
mille fois dcrit dj, que pour vous le
faire aimer. Nouveau Pierre l'Hermite,
puiss-je vous inspirer l'ardeur d'un autre
ge ! Ne croyez pas que le beau temps des
croisades soit pass : le sang franais vient
d'arroser encore la terre d'Orient; mais,
comme jadis, Byzance a fait oublier Jru-
salem, et les intrts passagers de la poli-
tique de ce monde ont seuls immol les
nouveaux chevaliers chrtiens. N'est-ce
pas une preuve que le temps des croisades
sanglantes est pass; que l'amour seul doit
remplacer la force, et le missionnaire le
soldat ? Que si Dieu ne vous a pas donn
III
cette sublime mission, allez du moins par
votre prsence montrer aux populations
chrtiennes gares par le schisme, comme
aux ennemis de la croix, que les hommes
de l'Occident n'ont pas oubli le tombeau
du Christ, foyer de la lumire du monde. La
facilit, la commodit et le prix relative-
ment peu lev des transports maritimes,
en diminuant, sinon en dtruisant les m-
rites du plerinage, en ont fait presque un
devoir pour un grand nombre de catholi-
ques, et prcisment pour vous peut-tre,
cher lecteur. trange paradoxe, allez-vous
dire. Ne vous htez pas de juger ainsi, et
pensez-y. Peut-tre trouverez-vous avec
moi que cette croisade pacifique que je
prche est la meilleure de toutes et
contient le secret de la rgnration de
l'Orient. Devons-nous demeurer specta-
teurs indiffrents devant le grand mouve-
ment de la civilisation moderne, et les
communications rapides qui suppriment
les distances ne doivent-elles servir qu' la
politique, au commerce ou l'erreur? Dieu
ne permet de telles choses que parce
qu'elles doivent servir la diffusion de sa
lumire, et le grand devoir des catholiques
est non-seulement de ne pas demeurer
trangers cette agitation du monde, ce
mouvement incessant des corps et des in-
telligences, mais de chercher en prendre
la direction pour la faire servir la gloire
de Dieu et l'avnement de son rgne sur
la terre.
L'action et la parole se doivent un mu-
tuel appui. Que ceux que Dieu fit forts
agissent, que les faibles parlent et crivent
et stimulent les forts ; toute voix juste
peut trouver sa place dans ce grand con-
cert, comme la plus petite fleur dans le
plus beau bouquet. Ne cessons pas de par-
ler de ce qui doit tre connu, ne cessons pas
de louer ce qui doit tre aim. Qu'importe
que ces lignes ne durent qu'un jour, si
d'autres doivent rpter demain ce qu'elles
disent aujourd'hui? Les mmes penses
doivent prendre sans cesse des formes nou-
velles pour attirer l'attention de la foule
indiffrente et se fixer dans son souvenir.
Puissent ces pages inspirer le dsir du d-
part leurs lecteurs, et tre oublies elles-
mmes pour de plus intressants rcits
qu'elles auront provoqus ! Que ne peuvent-
elles encore rveiller une voix pour tou-
jours teinte, et qui et admirablement
bien mieux parl que nous de toutes ces
grandes choses! Nous emes pour compa-
gnon de voyage en Orient un pote char-
mant, un catholique accompli, que nous
aimions trop couter pour ne pas regretter
de l'entendre encore. Paul Reynier avait
aussi form le projet de raconter ce voyage
que nous avons fait en partie ensemble ;
mais cette voix tait digne d'entrer dans
les concerts angliques, et Dieu s'est ht
de l'appeler lui. Le nom de Paul Reynier
est peut-tre nouveau pour beaucoup de
nos lecteurs; mais quand notre petit livre
ne servirait qu' le faire connatre, nous
VI

croirions avoir rempli une assez belle mis-


sion. Les belles mes ne quittent jamais
la terre compltement; leur souvenir est
plein encore de rayonnement. Elles ont
pass en faisant le bien, et elles continuent
le faire mme quand elles
ne sont plus.
Au commencement de l'anne 1856,
un convoi de modeste apparence se diri-
geait travers Paris vers la gare de Lyon.
Le sicle indiffrent et raliste se dcou-
vrit peine devant ce cercueil, autour
duquel quelques jeunes gens pleuraient
un grand coeur, de grandes esprances
vanouies, et plus encore, un saint. La
jeunesse marseillaise vint saluer, leur
arrive sur les rives de la Mditerrane,
les dpouilles de celui qui fut sa gloire, et
qui passa sa courte vie aimer et chan-
ter pour ceux qu'il aimait. Paul Rey-
nier fut un parfait modle d'amiti chr-
tienne ; il se plaisait confier au coeur de
ses amis ses inspirations potiques, qu'il
ya laisses graves en traits ineffaables.
VII
Mais il chantait surtout pour Dieu et pour
la Vierge Marie, et il a emport au ciel ses
plus beaux accents. Sans chercher pour
lui une gloire laquelle il tenait si peu, sa
famille et ses amis ont cru remplir un de-
voir sacr en offrant notre chre littra-
ture catholique le bouquet de prires ar-
dentes et de mditations dont le pote n'a
pas eu le temps de choisir et de runir lui-
mme les fleurs prcieuses.
M. l'abb Bayle a recueilli une partie
de ces notes parses dans un charmant vo-
lume (1), qu'il a offert tous ceux qui ont
aim et qui aimeront Paul Reynier. La
notice biographique qu'il lui a consacre,
comme introduction ncessaire ses po-
sies, est un chef-d'oeuvre de sentiment et
de grce littraire.
Cette vie si courte et si pleine que le
pote a passe
les yeux,
Dans une extase sainte, attachs sur les cieux,
Et les doigts poss sur sa lyre,
(1) Posies de Paul Reynier. Notre Bibliothque a acquis
ces posies, qui feront un charmant volume.
VIII
apparat travers le rcit de son ami
comme un splendide et lointain paysage,
que le cristal rapproche et fait admirer en
s'effaant lui-mme. Aussi ne saurait-on
pas plus sparer la notice biographique
des posies que le pote de ses oeuvres ; et
quand on a appris aimer le pote, on se
plat donner son affection au pangy-
riste, comme le marin s'attache l'instru-
ment qui lui montre l'horizon la terre
qu'il regrette ou qu'il dsire.
Dans la mme anne les posies de Paul
Reynier ont eu deux ditions, et de plus,
un recueil d'hymnes pieux a t tir de la
deuxime dition. Les journaux et les re-
vues s'occuprent un instant de cette voix
si jeune et dj muette, qui savait animer
la forme antique d'une inspiration chr-
tienne si brillante et si pure. Quelle et t
la destine du pote, s'il lui et t donn
de poursuivre plus longtemps, ici-bas, l'i-
dal qu'il voit aujourd'hui face face ? s'il
avait pu, dans la maturit de son talent
IX
chrtien, purer encore dans son oeuvre
certaines lignes de la beaut antique, dan-
gereuse pour des mes moins pures que la
sienne, et dont son ineffable candeur lui
voilait les imperfections ? Dieu seul le sait.
Mais les choses parfaites ne sont que pour
les parfaits, et la perfection est une fleur
qui ne germe qu'au ciel. C'est l que notre
pote voit son rve ternellement ralis,
o la posie n'a d'accent, la musique n'a
de son que pour louer et bnir l'Auteur de
toute beaut.
J'invite tous ceux dont l'amour de la sou-
veraine beaut fait battre le coeur, lire
les vers inspirs du pote dans le recueil
que la main de l'amiti en a form. Quel-
que affaibli que soit l'cho crit de sa pa-
role, elle conserve encore le privilge
qu'avait un si haut degr toute sa per-
sonne, de charmer et d'attirer lui les
coeurs. Ses vers le font aimer comme le
faisaient aimer son regard si plein de pu-
ret, de tendresse et de majest, son ple
X
et rgulier visage, entour de blonds che-
veux boucls, et ce je ne sais quoi d'ang-
lique dont la vue faisait du bien.
Paul Reynier avait recueilli dans ses
nombreux voyages des notes prcieuses
qui lui eussent servi de matriaux pour
un charmant rcit. Mais Dieu n'a pas cru
ncessaire qu'il l'crivt. L'affectueuse con-
fiance de sa famille m'a permis de lire ces
chres pages trop incompltes pour une
publication intgrale, mais dont plusieurs
mritaient de voir le jour. J'ai t heu-
reux le plus souvent que j'ai pu, de donner
mon texte pour cadre ces gracieux ta-
bleaux. Paul Reynier avait mme com-
menc son rcit, auquel il avait l'in-
tention de donner la forme de lettres
adresses Mme la marquise de... Nous
possdons la premire de ces lettres, mais
cette lettre elle-mme est incomplte ;
nous n'avons pu en retrouver la premire
page. Nous ne saurions trouver un plus
prcieux frontispice de notre oeuvre. Nous
XI

aimons penser que le lecteur, charm par


ces trop courtes pages de notre ami, nous
sera reconnaissant de les avoir ravies un
complet oubli.

Notre potique voyageur se prsente


sa noble interlocutrice comme..... le
plus humble voyageur qui, les pieds
sur ses chenets , pendant que sa main
gracieuse lui prsente le th, ami des
causeries, laisse aller sa parole au cou-
rant de sa pense, et, suivant ou remon-
tant les flots capricieux de ses rmini-
scences, la mne par lignes brises sur
la trace de ses pas. Pas d'ordre apparent
et de symtrie gomtrique, tant mieux.
Est-ce qu'on dcrit avec un compas la
route qu'on suit dans ses excursions de
touriste? Laissez-vous conduire droite
et gauche, interrompez le narrateur pour
le surprendre son tour au charme de
votre voix, la mlodie de votre piano ;
revenez le prendre l'imprvu, et, par-
XII
tant avec lui du premier point venu, re-
commencez vos dtours et vos carts.
Faites cela quelque temps, avec cette mo-
bile mais constante fidlit, et vous serez
tout tonn un jour de vous tre peu
peu assimil ses impressions, c'est--dire
la meilleure partie de sa science. Ce que
l'tude n'aurait jamais pu faire, la con-
versation l'a fait : ces couleurs, dont l'es-
prit du voyageur s'tait imprgn sous des
cieux que vous n'avez pas vus, ont si bien
dteint sur votre esprit qu'elles vous sont
devenues familires, et comme acquises
par une exprience semblable la sienne.
Pour rsumer ce double rle du livre
et des conversations, je comparerai le pre-
mier au tableau d'histoire, dans lequel
on groupe certains dtails de ciel, de
pays, de costumes, d'action, qui repr-
sentent eux seuls toute une contre,
toute une nation, tout un grand fait.
Je comparerai les conversations avec leurs
rcits par pages dtaches, fugitifs, quitts
XIII
et repris, ces mille dessins qui char-
gent l'album du touriste et qui, parcourus
l'un aprs l'autre, mme sans suite et au
hasard, donnent des lieux qu'il a visits un
calque plus vivant et plus vrai qu'aucun
tableau synthtique ne pourrait le faire.
Ah ! la causerie, ce n'est pas la grave
et sche muse qui dit : Prenez ce livre et
lisez, Comedite librum. Pardon,
Madame, de ce latin parasite, mais n'ou-
bliez pas que c'est une muse et la plus p-
dante de toutes qui parle. Dvorez
cette histoire romaine, et puis vous sau-
rez tout sur Rome ; cette histoire de
France, et puis vous saurez tout sur la
France. Je suis infaillible, parce que
j'ai nom Clio. La causerie, c'est une
amie vive, lgre, enjoue, qui vous
raconte sans affectation ce qu'elle a vu
sans parti pris; qui, si elle vante la vg-
tation d'une valle, en a une fleur dans la
main; si elle vous dpeint les parfums de
la lande aromatique qu'elle a traverse,
c
XIV
en a les pieds encore verts et odorants :
ses doigts font jouer sous vos yeux le ka-
lidoscope o les mille facettes de ses sou-
venirs lumineux ptillent, voltigent, vien-
nent, s'en vont et reviennent sans cesse.
Vive donc la causerie !
O vous mnera la mienne, Madame la
marquise, puisque je suis le voyageur heu-
reux charg d'tre votre initiateur ? Nous
pourrions gravir ensemble les pentes des
grands monts nacrs de neiges, hrisses
de l'cume ptrifie des glaciers blancs et
bleus, et suivre sous les flches des sapins,
sous les grands mlzes, les buissons de
noisetiers qui serpentent au penchant des
abmes ; nous pourrions nous risquer
sur les glissants talus des versants pic
pour drober leurs pelouses les rubis
pars de fraises sauvages; puis, arrivs aux
sites adoucis d'en bas, nous embarquer sur
le bateau des lacs et en longer les rives, en
suivre les tournants, en doubler les pro-
montoires dcoups. Descendrons-nous le
XV
Rhin entre ses ranges de chteaux, et... ?
Me voil, Madame, lanc en pleine num-
ration, cette agrable figure de rhtorique
qui fait si bien dans un livre. Mais, comme
je ne fais pas un livre, je vous l'pargne, et
c'est une nouvelle preuve en faveur de
mon argumentation prcdente.
Il est donc convenu que nous visite-
rons des pays moins vulgaires et plus la
mode tout la fois. C'est en Orient que
nous allons.
Ah ! l'Orient, cette partie du monde
qui, se fchant de n'tre point connue,
s'est mise faire un tel bruit qu'elle a
attir tous les yeux sur elle ! l'Orient, qui
sort du domaine des mille et une nuits pour
entrer dans celui de l'histoire... pardon,
je veux dire de la conversation ! l'Orient,
qui... l'Orient que... l'Orient enfin..
Parce que tous les libraires de Paris
ont tenu honneur d'avoir leurs devan-
tures des livres titre oriental, parce que
ceux qui font de la couleur locale par m-
XVI
tier trempent maintenant leurs palettes
d'indigo et de safran soi-disant oriental,
parce que tous les journaux ont quoti-
diennement un en-tte d'article ainsi con-
u : Nouvelles d'Orient, on croit con-
natre l'Orient en France. Cela rappelle
l'homme de la fable antique qui s'imagi-
nait qu'en achetant une bibliothque, il
acquerrait spontanment la science con-
tenue dans tous ses volumes.
Il serait bon et intressant peut-tre
de nous y mettre enfin, de ne plus nous
contenter de traditions uses ou de suppo-
sitions d'emprunt sur des pays devenus
pour nous d'une importance telle, que
chaque vibration de leur destine retentit
au coeur del ntre. Les personnes qui les
ont habits, j'entends dans des conditions
suffisantes de dure et de milieu d'exis-
tence, s'tonnent, en revenant parmi nous,
des ignorances magistrales et des absur-
dits sereines qui prononcent sur ces ques-
tions et y ont force de loi ; les vrits qu'ils
XVII
rapportent avec eux ne trouvent que des
incrdules chez ce public accoutum
d'autres ides toutes faites et enracines
profondment. Ceux qui ont vu et qui
savent sont des diseurs d'trangets et ont
contre eux les rieurs qui ne savent ni
n'ont vu.
Vous ne tombez pas dans ce travers,
chre marquise, et vous seriez bien tonne
au contraire que dans un monde si tran-
ger au ntre jusqu'ici, tout ne ft pas
trange pour nous, trange et tranger
tant de vieux synonymes de mots qui
sont rests des synonymes de penses.
Vous comprenez trs-bien que poser des
prmisses franaises et en tirer une con-
clusion turque, c'est faire un trs-mau-
vais syllogisme, et qu'il n'y a pas d'induc-
tions tablir entre des choses en appa-
rence semblables, mais soumises des
influences si diverses. Vous voulez donc
que je vienne tous les huit jours vous
sucrer votre th avec un peu d'Orient vrai.
XVIII
Comme vous devez vous tre dj
aperue que je suis un Turc assez euro-
panis, vous ne serez pas surprise que
j'ouvre ici une parenthse consacre
l'loge du th. Je l'ai appel ami des cau-
series, et si j'avais suivi l'impulsion de ma
plume, j'aurais dit plus vivement, le th
causeur; mais j'ai craint qu'on ne me re-
procht ce tout petit nologisme comme
un idiotisme d'tranger; heureux tant d'au-
teurs qui, l'abri de cette crainte, ont le
droit de changer leur gr la langue qu'ils
sont censs bien connatre !... Je soutiens
donc que le th fait causer, et c'est en quoi
il l'emporte sur son comptiteur le caf,
plus agrable au got... Jugez du rle et
des effets de l'un et de l'autre. Voyez-vous-
sur ce divan large et bas ces hommes
accroupis sur leurs jambes entrelaces, ou
bien assis sur un de leurs pieds et laissant
pendre l'autre avec mollesse? Les kawadj
s'avancent vers eux gravement : l'un porte
un plateau recouvert d'un petit tapis brod
XIX
d'or et o repose la cafetire de cuivre au
long manche; les fingenes (petites tasses
de porcelaine) et leurs soucoupes en forme
de cocotiers de vermeil maill. Chaque
kawadji prend une des tasses, la met dans
son cocotier, et va vers chacun des htes,
en commenant par les plus honores,
le salue par une inclinaison de la tte
et lui offre son fingent, auquel il fait
dcrire avec grce un arc de cercle de
sa ceinture la main de l'tranger. Ce-
lui-ci le reoit de la main gauche, et de
la droite fait au matre de la maison le
salut de remercment, qui consiste cour-
ber lgrement ses doigts et en effleurer
en trois temps sa poitrine, ses lvres et
son front un peu latralement : c'est le
salut de la plus haute et de la plus respec-
tueuse crmonie; suivant la qualit des
personnes chez qui l'on est, les deux der-
niers temps ou le dernier seul suffisent.
Ce caf
c'est le vrai Caf a t
apport de Moka par caravanes, et il n'a
XX
pas subi les aspersions d'eau sale qu'il
reoit par la voie ordinaire, dans les bar-
ques non pontes de la mer Rouge; il a t
pil et non moulu. (Je vous rserve pour
tout l'heure la description de cette op-
ration qui offre un trait curieux). Enfin
le liquide et le marc y sont mlangs, et
si le frottement des Europens n'a pas al-
tr chez votre hte le rit du pays, il est
sans sucre : c'est du caf, tout du caf, rien
que du caf, chose inconnue en Europe.
Vous devez le dguster lentement et le boire
par trs-petites gorges, ou, pour mieux
dire, goutte goutte, et cela pour trois
raisons : d'abord il est trs-chaud ; ensuite
la tasse, qui est grosse comme un oeuf de
pigeon, en contient fort peu, et troisime-
ment ainsi le veut la politesse. A mesure
que quelqu'un a vid son fingent, un ka-
wadji s'avance vers lui, et la crmonie du
salut est rpter en rendant la tasse; si.
l'on vous prsente le plateau, vous devez y
dposer sparment tasse et cocotier. Le
XXI
caf est toujours accompagn du chibouk
ou du chiche, c'est--dire de la pipe ou du
narguil, qu'on reoit et qu'on rend avec le
mme rit. Le chich est plus habituel en
Syrie, en Egypte le chibouk est plus en
honneur; c'est, quand il est beau, une pipe
longue de quatre cinq pieds, au tuyau en
bois de jasmin, avec un bouquin d'ambre
qui vaut parfois de mille quinze cents
piastres. Ce qui se fait en grand, comme
je vous l'ai dpeint, chez le bey ou le pa-
cha, se fait en petit chez le peuple. Une fois
le caf pris, on parle d'affaires ; ce serait
une inconvenance d'y toucher avant. On
vous porte quelquefois plusieurs cafs
comme plusieurs chibouks, et alors c'est
signe qu'on veut vous retenir plus long-
temps : c'est honneur ou amiti. Voil pour
ce que j'appellerai le caf officiel.
Quant au caf intime, dont on fait usage
plusieurs fois par jour, il est accompagn
toujours du mme auxiliaire (le tabac) et
a pour effet le kief.
XXII
Le kief! comment vous expliquer ce
mot dans la langue qui ne sait pas mme
traduire le far-niente italien. C'est plus que
le far-niente qui consiste ne rien faire ; le
kief consiste jouir des dlices du non-
tre. L'un dpouille l'me de son activit,
l'autre lui fait oublier mme qu'elle est.
A ct du kief, la flnerie est tout ce qu'il
y a de plus occup. La flnerie, c'est l'oisi-
vet qui ne peut pas se soumettre tre
inoccupe et qui tire la pense de tout
et de rien. Le kief, c'est l'absence de toute
pense. Demandez tout homme d'Orient,
plong dans les vapeurs du tabac et les
manations enivrantes du caf : A quoi
penses-tu ? tous feront la rponse que fit
l'un d'eux ainsi interrog : Pas si bte de
penser ! je fais kief. Un cerveau oriental a
cette proprit que son propritaire peut,
quand il veut, y faire le vide complet

Ainsi le caf, dans son vrai pays, pr-


sent gravement, gravement reu, gra-
vement dgust, rendu gravement, ne
XXIII
mne qu' deux choses graves : les affaires
ou le kief; mais les peuples qui prennent
du caf ne causent pas.
Mme chez nous, o, grce aux soins
prvenants de l'picier, tant d'lments
plus europens y sont introduits, plus le
caf prdomine, moins il y a de conversa-
tion; tmoin, par exemple, Marseille et
les enfants de la Cannebire, ces adorateurs
du caf par excellence, qui, avec tout leur
esprit naturel, sont obligs de venir ap-
prendre Paris, la ville du th, la diff-
rence qu'il y a entre parler et causer. Mais
peine le breuvage causeur a-t-il touch
leurs lvres (autrement qu' l'tat de re-
mde o ils le prennent chez eux), le sens
de la conversation leur est donn, et sou-
vent avec plus d'clat qu'aux autres. Pour
civiliser l'Orient, faites-lui prendre du th.
Faites-le-lui prendre comme on le
prend dans un salon parisien, rien que
cela : c'est tout bonnement le bouleverser
de fond en comble. La tasse de th exige
XXIV
la main aimable qui vous l'offre, les jolis
doigts qui en parfument le sucre plus que
le sucre ne parfume sa liqueur, tous ces
charmants riens avec lesquels on la pro-
pose et on la reoit, que l'on change en
souriant, pendant qu'on se mesure l'un
l'autre le soupon de lait dont on veut
qu'elle soif blanchie. Je ne sais quel par-
fum s'exhale qui n'a pas, comme l'action
du caf, le double inconvnient de trop
exciter d'abord et de plonger ensuite dans
l'atonie. Les vapeurs de la tabagie n'ont
pas le droit de s'y mler, ou du moins, si le
relchement des moeurs de salon y intro-
duit quelque licence, elle se berne per-
mettre la lgre cigarette, qu'on fait plutt
pour la faire que pour la fumer. Je com-
prends que les potes aiment pour s'ins-
pirer cette boisson qui manquait Virgile
et qu'adorait Voltaire. Prenez-la pour vous
chauffer avant d'crire; mais prenez du
th pour vous animer doucement avant de
causer.
XXV

Vous voyez, Madame, que j'abuse un


peu de nos conventions de libre conversa-
tion, et que je me livre tous les carts
qui me viennent ; mais vous remarquerez
du moins qu'en passant, je vous ai dj
touch un dtail de moeurs orientales et
qui n'est pas, je vous assure, le moins im-
portant. Ainsi, croyez-moi, arriveront
l'imprvu, dans nos entretiens futurs et
plus spcialement orientaux, mille choses
que nous n'aurons pas cherches et qui
se prsenteront d'elles-mmes. Laissons
courir les presss. Empchi gonddam ya-
koul debban, Celuiqui marche devant avale
les mouches, dit un proverbe arabe qu'a-
vec un peu de bonne volont parisienne
on pourrait traduire : Les presss sont des
gobe-mouches. Nous converserons donc
l'avenant. Tantt je vous raconterai une
histoire, tantt je vous dpeindrai un site.
Le souvenir qui me viendra, je vous le don-
nerai ; et les lacunes laisses dans le tissu
de mes rminiscences, les impressions nou-
XXVI
velles d'un prochain voyage les comble-
ront. Car je ne suis Turc que par droit de
voyage, et non par droit de naissance. Vous
n'aurez pas vous effaroucher, quand je
viendrai chez vous, ni de ma longue robe
de katteb, ni de mon turban, ni de mon
tarbouch, ni de ma blanche takhi que je
dcouvre en me dcoiffant sur l'occiput de
ma tte rase. Je sais prendre et quitter ces
ajustements. Je ne me croirais pas oblig
de venir chez vous avec des babouches pour
les quitter votre seuil, et de croiser mes
jambes sur vos tapis au lieu de m'asseoir
sur vos fauteuils moelleux. N entre la
Manche et la Mditerrane, je suis, vous
le voyez, un Oriental des plus occidentaux;
mais transplant de bonne heure sur les
bords du Nil, en venant et y retournant tour
tour, je suis aussi, vous en conviendrez,
un Occidental des plus orientaux.
Cela me permettra de changer de ton,
et tout en employant le plus ordinaire-
ment celui de la langue dans laquelle
XXVII
nous nous entretenons, d'emprunter quel-
quefois celui des pays dont nous parle-
rons. Vous voudrez savoir sans doute
avant tout ce que signifie ce nom sous le-
quel je me prsente d'Abou-Maktoub. Cela
veut dire : Pre de la lettre, et c'est pour
moi une occasion de dsigner votre at-
tention cette formule, trs-usite chez les
Orientaux pour dsigner la personne qui
fait habituellement une chose ou qui pos-
sde une qualit un degr lev. Ainsi
l'homme qui a laiss pousser toute sa
barbe, et chez qui elle est d'une exub-
rance remarquable, est appel le Pre de
la barbe. Ainsi vous seriez appele, char-
mante lectrice, la mre de la grce et de
la beaut.
ABOU-MAKTOUB.
SOUVENIRS D'ORIENT

LES

CHELLES DU LEVANT

CHAPITRE PREMIER

De Marseille Malte.

Qui parmi nous n'a pas un jour rv d'un


voyageen Orient? qui n'a pas dsir fouler cette
terre antique, si belle et si triste voir? On ne
songe pas elle sans motion, et il faut renoncer
dcrire le sentiment qui treint l'me au sortir
du port de Marseille. J'en appelle au souvenir
de ceux qui, comme moi, gotrent cette joie.
Oserai-je l'avouer? je quittai presque gaiement
ceux qui, tout en larmes, croyaient m'embrasser
pour la dernire fois.
1
2
Quel splendide pristyle de l'Orient que la
cte de Provence! que ce ciel est bleu! que
cette mer est transparente ! C'est dj l
Grce, a dit M. Ampre, et jamais mot ne fut
plus vrai et plus vengeur! l'illustre acadmi-
cien a vu la beaut si longtemps mconnue du
plus beau joyau de la couronne de France, et
Paul Reynier l'a chante en vers dignes d'elle :

(1)
Ce n'est qu'un sol pierreux, dune ingrate culture,
Mais l'onde l'environne, clatante ceinture.
Nos aeux d'Ionie, en leur climat si doux,
Du charme de ces lieux eussent t jaloux.
Ces lots dcoupant leurs crtes denteles
Sous le saphir uni des liquides valles,
Ces ctes repliant leurs bras hospitaliers.

Ce soleil clatant, ce ciel bleutout rappelle


:
L'ionique berceau, la Grce maternelle.

Tout est antique sur ce sol privilgi; les


exils de Phoce ne connurent pas un autre ciel,
une autre mer, d'autres lignes de montagnes.
Ils ont pass, sans laisser d'autre souvenir que
cette posie de l'air, que le transparent azur des
horizons. Peut-tre apportrent-ils eux-mmes
la vieille Gaule ce riche trsor de l'Orient? Les

(1) Paul Reynier, St Henry. ( Posies. )


3
fils des Phocens pourraient-ils dsirer davan-
tage et trop regretter de n'avoir aucun monu-
ment bti par leurs pres, qui crurent ce souve-
nir plus beau que les temples, les arcs et les
portiques? Marseille n'a en effet conserv au-
cune autre trace du passage de ses fondateurs.
Mais qui songerait se plaindre, aprs avoir
savour l'atmosphre parfume de ses pindes
et de ses caps? Tout n'est-il pas antique en Pro-
vence, depuis son nom jusqu'aux moeurs de ses
habitants, dont le catholicisme le plus fervent
et le plus pur a rehauss, bien loin de les effa-
cer, la force et l'nergie ?
Il y a dans le spectacle des restes d'un autre
ge, partout o on le rencontre, un attrait sin-
gulier, et ceux-l me comprendront surtout que
le charme des choses passes attire vers l'Orient.
Le voyage ne leur rserve que des fatigues, mais
jamais de dsillusion. L'antiquit et la terre br-
lante qui en est le tombeau, ne livrent leurs
secrets qu'aux mes prises pour elles d'un
amour ardent comme le soleil qui dore perp-
tuellement les sublimes dpouilles du temps.
A ceux dont le coeur ne conoit plus l'enthou-
siasme, je dirai: N'affrontez pas les agonies
d'une longue navigation qui ne doit vous mon-
trer que des rochers striles et nus, que des d-
serts de feu et des hommes qui, trop souvent,
n'inspirent au voyageur qu'horreur et dgot.
Mais au vritable amant de l'antiquit et de la
lumire, que d'motions, que de surprises, que
de sources de profondes mditations rserve le
sol de l'Orient ! Rien ne lui est indiffrent : les
tristesses du temps prsent, la boue et la pous-
sire qui couvrent les ruines du temps pass ne
sont, par leur contraste avec une splendeur
clipse, qu'un charme de plus : c'est la leon ter-
nelle de Dieu grave sur les oeuvres humaines.
Les plus grandes ruines semblent un mpris
que se jette lui-mme le gnie de l'homme.
Les fondateurs des plus splendides monuments
n'en ont pas vu le fate ; des milliers de gnra-
tions sont venues pleurer ou sourire sous ces
portiques dors par le soleil, et toutes ces gn-
rations ont pass ne laissant pas mme l'em-
preinte de leurs pas. Le temps, de son souffle d-
vorant, dissoudra les ruines quand elles auront
assez longtemps montr l'homme sa propre
fragilit et celle de ses oeuvres. C'est bien
moins la beaut artistique de ces pierres, de ces
dbris, qui nous attire, que cette sorte de vertige
que donne la vue de toutes les profondeurs, de
celles du temps comme de celles de l'espace;
c'est l'attrait de l'infini, par sa lutte contre notre
gosme d'un jour, soufflant l'me la plus
grande de ses motions.
Tous les ossements d'un vieux monde qui,
lui aussi, eut ses amours, ses gloires, ses pas-
sions, sont jets en Orient sous le plus beau ciel
de la terre, au milieu d'une nature pleine de
sourires, sur les rives de cette mer cleste, que
Dieu a place l comme un miroir de ses oeuvres.
Bien des tres souffrants ont foul ce sol an-
tique. Leurs larmes se sont taries : pourquoi les
ntres ne se tariraient-elles pas aussi, comme
celles-l, dans l'infini qui seul est consolateur,
parce qu'il est le seul besoin? Rien n'est beau
que par son reflet divin, et c'est une pense de
Dieu qui, sur la pierre brise par le temps et
perdue dans le dsert, nous meut encore son
approche.

Le 26 octobre 1854, le vieux paquebot le Ly-


curgue partait pour l'Egypte, la Syrie et l'Asie
Mineure. J'tais mdecin sanitaire du bord. Les
les de la rade marseillaise, les ctes proven-
ales passrent et disparurent successivement
nos yeux. Le sanctuaire vnr de Notre-Dame
de la Garde, comme une sentinelle avance de
la France, ft le dernier point qui disparut
l'horizon; c'est aussi le premier qu'on aperoit
au retour. Le voyageur reoit ainsi de Marie
elle-mme le dernier adieu de la France, et ces
deux noms bnis restent unis dans le mme
souvenir.
Une nombreuse et brillante socit tait ru-
nie bord du Lycurgue : la table des pre-
mires, prside par le regrettable commandant
de Faucon, taient assises toutes les clbrits
franaises de l'Egypte. C'tait d'abord M. Ferdi-
nand de Lesseps, qui allait fonder son oeuvre im-
mortelle ; Clot-Bey, le restaurateur des sciences
en Egypte; le gnral Gallice-Bey, et Soli-
man-Pacha, l'infortun franais qui prfra la
clbrit sa patrie et son Dieu; le gnral
Ventura, illustration indienne. La science mo-
deste et profonde tait reprsente dans cet
aropage par M. Perrotet, directeur du Jardin
botanique de Pondichry. M. Brierre, commis-
saire des postes, gayait la brave assemble de
son esprit gaulois et de sa grce parisienne. Un
jeune archologue amricain, M. Green, qu'une
rcente mort vient d'enlever aux lettres, et Paul
Reynier compltaient cette remarquable ru-
nion. Ce n'est jamais sans motion que je pro-
nonce ce dernier nom, cher la jeunesse catho-
lique; et peut-tre n'euss-je pas entrepris ce
rcit, s'il n'avait pas d me fournir l'occasion
de parler encore du charmant pote, de l'ami
qui son touchant biographe, M. l'abb Bayle (1),
a appliqu ces paroles de S. Jrme parlant de
Npotien :
Illum nostra pagella decantet; illum nostroe
litteroe sonent. Quem corpore non valemus, re-
cordatione teneamus, et cum loqui non possu-
mus, de eo loqui nunquam desinamus (2).

C'tait la premire fois que je voyais la pleine


mer : la contemplation de ce grand spectacle,
mesure qu'elle lve l'me, la rend attentive
aux dtails les plus fugitifs ; devant l'immensit
solitaire, les plus lgers accidents de la nature
empruntent quelque chose de la grandeur de la
scne gnrale. C'est tantt un petit oiseau ga-
r dans ce dsert, qui vient reposer ses ailes
fatigues sur l'extrmit d'un mt ; tantt c'est
un poisson volant qui s'lance effray au-dessus

( 1) Posies dePaul Reynier, avec une Notice biographique


par l'abb Bayle. Paris, chez A. Bray, 66, rue des Saints-Pres.
( 2 ) Que nos plumes chantent ses louanges ; ne pouvant plus
l'avoir parmi nous, conservons-le dans notre souvenir, et ne
pouvant plus nous entretenir avec lui, ne cessons jamais de
parler de lui.
8
des eaux pour fuir un ennemi vorace. Mille
brillantes paillettes apparaissent dans le sillon
d'cume du navire. Quelquefois la vue lointaine
de la terre devient une vraie bonne fortune, et
c'est avec joie que l'on salue ses rives fortu-
nes. Nous vmes ainsi les ctes de la Corse,
celles de Sardaigne, les bouches de Bonifacio,
les ctes de Sicile.
Quel que soit pour lui le charme potique de
la navigation, le marin ne voit jamais le rivage
sans motion; l'airain de son coeur s'amollit sans
doute au souffle parfum de la brise de terre.
Rien n'est beau comme un coucher de soleil
derrire les montagnes de la Sardaigne. L'le de
Tavalaro se dtachait au premier plan, telle
qu'une masse noire sur des brouillards roses et
violets, et les mille dents des montagnes loin-
taines, demi voiles par une douce pnombre,
taient bordes d'un filet d'or qui s'tendait l'in-
fini. Une brise lgre ridait la surface de l'eau, et
nous courions grand largue, toutes voiles des-
sus, quand nous apermes les ctes fertiles de
la Sicile. Ici est Marsala, dont les blanches mai-
sons brillent au soleil comme des diamants en-
chsss dans un tapis d'meraude ; l Trapani,
enveloppe dans l'azur du ciel et de la mer et
brillant de reflets violets. Maritimo, aux roches
escarpes, supporte sur une de ses pointes une
prison d'Etat. Mais les dernires terres de la Si-
cile disparurent bientt nos yeux dans le cr-
puscule.
Au lever du jour nous apermes les caps
maltais, et bientt nous entrions dans le port
de la Quarantaine.
10

CHAPITRE II

Malte.


La Cit-Valette dcoupait mollement sa
silhouette estompe de vapeur sur un fond d'azur
dlicat, iris des teintes changeantes de l'opale.
Tout dormait : les vaisseaux sur leurs ancres
immobiles, les flots assoupis dans le port, les
maisons abaissant, comme des paupires sur
leurs yeux, leurs longues jalousies vertes et
leurs courtines de soie, qu'aucun souffle n'agi-
tait. (Louis Enault, la Terre sainte, p. 13.)
Le Lycurgue eut peine le temps de se placer
et de jeter l'ancre, que le canon du fort annona
le rveil de la belle dormeuse, et des barques,
rappelant les galres antiques par leur forme
gracieuse, eurent bientt entour le navire.
Le premier aspect de Malte tonne le voya-
11
geur, j'allais dire l'Europen : car on se croirait
dj en Asie, dont cette le arabe forme comme
une sorte de pristyle. Rien n'est bizarre et gra-
cieux la fois comme ces maisons blanches
terrasses et balcons de bois extrieurs. Les
rues d'une propret tout anglaise, rapides
comme des chelles, et troites ce point que
d'une fentre l'autre les habitants font de lon-
gues causeries; les linges aux mille couleurs flot-
tant sur des cordes tendues, et surtout les
femmes maltaises passant comme des fantmes
noirs le long des murs clatants de blancheur :
tout, jusqu' la proverbiale roideur de ses ma-
tres disgracieux, contribue donner la Git-
Valette une physionomie fantastique. Les Mal-
taises se drapent dans leur mante noire avec
une fiert arabe tempre par la grce italienne.
Si l'on y voit beaucoup de Maltaises, on y voit
peu de Maltais, ou du moins ils sont tellement
effacs qu'on les distingue peine.
Rien n'est beau comme le panorama qui se
droule du haut de la citadelle aux yeux du spec-
tateur : les ports vastes et profondment avancs
dans les terres semblent creuss par la main de
l'homme, ou du moins par celle de la nature tout
exprs pour lui ; ici de coquettes maisons blan-
ches, l de sombres rochers se penchent sur les
12
eaux, o se refltent des milliers de voiles ; les
bassins semblent solitaires, tant ils sont grands.
Ce qu'il y a de plus curieux voir Malte,
c'est sa physionomie, sa couleur. On visite en-
core avec grand intrt la salle des armures des
anciens chevaliers.
Il faut voir plusieurs fois la cathdrale de
Malte pour en apprcier les beauts. Le Cala-
brse a peint sur la vote la vie de S. Jean,
patron de l'glise ; les piliers sont dors et sup-
portent de trs-belles tapisseries, illustrant des
scnes de l'Evangile! ; le pav, entirement
form de mosaques aux couleurs clatantes en
marbre dcoup, reprsente les armes des che-
valiers de Malte. L'ensemble est d'un got dou-
teux l'oeil habitu aux ombres grises des glises
gothiques. La grandeur majestueuse du mo-
nument ne tarde pourtant pas se rvler un
regard attentif et libre de prventions ; des deux
cts de la nef s'ouvrent huit chapelles, pour
chacune des huit langues ou nations de l'ordre.
Le tombeau du duc de Beaujolais, dans la
chapelle gauche du transsept, avec la statue dont
il forme le pidestal, est une des plus belles
oeuvres de Pradier, dont le talent n'a pas suivi
toujours une inspiration aussi pure.
Derrire l'autel de la Ste Vierge on admire
13
un des plus beau tableaux du Caravage : la D-
collation de S. Jean. Grandeur et sublimit de la
ligne, sombre nergie de la couleur, profond
sentiment chrtien : rien ne manque ce ma-
gnifique monument de l'art chrtien.
Je passai Malte le jour de la Toussaint : la
ville avait cet aspect de fte si remarquable
au milieu des populations catholiques, qui s'as-
socient aux joies de leur mre l'Eglise. Mais
la pit des Mridionaux n'est pas celle des
hommes du Nord, et la vive et expansive humeur
des Maltais ou des Italiens fait un trange con-
traste avec les visages et les tournures maussa-
des des Anglais. Gai comme son soleil, l'homme
du Midi se rjouit plus qu'il ne pleure, et, pour
sentir diffremment que l'homme du Nord, il
n'en prie pas avec moins de ferveur que celui-
ci ; le public dans les glises n'a pas, il est vrai,
cet aspect de recueillement si touchant dans nos
temples septentrionaux, mais avec des allures
diffrentes le catholique est en ce monde le seul
homme qui sache prier.
La faldetta, espce de voile de soie noire que
les Maltaises portent de travers, donne par sa
couleur uniforme un aspect de monotonie leur
runion dans l'glise de Saint-Jean. Mais cette
impression est bien rachete par le contraste
14
plein d'enseignement que prsente la simplicit
de costume des fidles avec la splendeur de l'-
difice divin.
J'ai eu l'occasion d'assister Malte une pro-
cession, et de voir ses bannires multicolores
dployes dans les rues en pente. C'tait un ra-
vissant spectacle que celui des balcons et des
fentres maills de ces mille ttes brunes et
blondes. La posie britannique ct de la vi-
gueur mridionale tait une source de charmant
contraste. Malte ressemblait un bouquet form
des plus brillantes et des plus diverses fleurs.
J'avais une lettre pour le chef d'une hono-
rable famille maltaise, qui me reut avec cet
empressement amical familier aux Mridionaux.
Le docteur Galea, qui m'appela son trs-cher
ami ds ma premire visite, me fit visiter l'h-
pital civil dont il est un des mdecins. Je fus
charm de la propret et de la bonne installa-
tion de cet hospice.
Nous fmes ensuite une petite promenade
dans l'le, dont le sol sec et aride rappelle cer-
tains points de notre Provence; le terrain est
retenu le long des pentes par de petits murs de
pierres sches, qui donnent l'le de Malte l'as-
pect d'une srie d'escaliers de gants ; du fond
des vallons on ne voit que les pierres des murs ;
15
du haut des collines les petits murs disparais-
sent, et on n'aperoit plus que les fves au feuil-
lage fonc, que le bl ou le millet. L'aspect de
l'le est ainsi tout diffrent, suivant qu'on la re-
garde de bas en haut ou de haut en bas. On me
fit remarquer en rentrant deux niches prpares
de chaque ct de la porte pour les statues de
la Valette et de l'Isle-Adam, que le gouverneur
de Malte jugeait convenable de remplacer par
celles de la reine Victoria et du prince poux.
Comment passer Malte sans visiter l'le de
Gozzo, l'ancienne Ogygie? Le docteur Galea me
fit l'offre gracieuse d'y tre mon guide; ce que
j'acceptai avec empressement. Une calche
deux chevaux nous emporta un beau matin sur
les routes poudreuses de l'le, o je ne vis pas
un seul arbre. Les insulaires, me dit mon
aimable compagnon, ne veulent pas laisser
crotre ici les arbres, sous prtexte qu'ils absor-
beraient les sucs de la terre et toute son humi-
dit, et la rendraient improductive. Je laisse
de plus savants agronomes que moi le soin
d'apprcier cette opinion populaire.
L'intrieur de l'le ne prsente de remarqua-
ble que cette absence d'arbres, de fruits et de
broussailles, qui lui donne un aspect de triste
nudit. Nous traversmes de forts jolis villages,
16

nous visitmes une fort belle glise en construc-


tion. Ce monument s'lve aux frais des parois-
siens, qui consacrent la journe du dimanche
au pieux travail de l'dification de leur glise.
On remarque sur la route des sillons profonds
tracs dans le rocher par des roues de chariots :
on m'a affirm que ces traces s'observent jus-
qu' un point du rivage o elles sont brusque-
ment interrompues par la falaise mme et la
mer. Le cataclysme gologique qui a donn pas-
sage au bras de mer qui spare Malte de l'A-
frique, serait-il postrieur l'apparition de
l'homme sur cette terre? c'est difficile croire;
toujours est-il que l'idiome maltais parat iden-
tique la langue parle par les Arabes de Tunis.
Quelques heures, par un vent favorable, suffisent
aux barques du pays pour aller de Malte en
Afrique : les rapports sont constants entre ces
deux pays. Tout prouve d'ailleurs l'origine
arabe de la race maltaise.
Six vigoureux rameurs nous firent franchir
le petit bras de mer qui spare Malte de Gozzo,
en passant devant Comino. En attendant le
Calesso, horrible bote monte sur deux roues
et trane par un cheval sculaire, qui devait
nous porter, nous admirmes le gracieux pano-
rama qu'offre l'le de Malte vue de Gozzo. Des
17
arceaux en ruine, un caroubier aux formes
hardies et la route de Rabbat formaient le pre-
mier plan d'un lumineux tableau rempli par le
bras de mer, qui semble entourer avec amour
l'le de Comino, o S. Paul dbarqua, dit-on,
en venant Rome, et o l'on montre encore
une grotte qui porte son nom. Les collines mal-
taises jetaient au dernier plan, dans les eaux
bleues du petit dtroit, de larges reflets scintil-
lants.
Mais le Calesso vint nous tirer de notre con-
templation, et nous nous dirigemes vers la
tour des Gants. C'est une construction vrita-
blement gigantesque, laquelle on ne peut assi-
gner aucune origine prcise. Les archologues
croient se tirer d'embarras en attribuant cette
singulire tour aux cyclopes. D'normes blocs
calcaires tirs d'une carrire situe l'autre ex-
trmit de l'le, superposs sans ciment, dcrivent
neuf circonfrences parfaitement reconnaissa-
bles encore. La tour principale, qui forme l'en-
semble de la construction, peut tre subdivise
en neuf autres petits tours, dont quatre d'un
ct et cinq de l'autre. Deux de ces subdivisions
intrieures portent deux grandes pierres droites
et allonges, o l'on observe encore la rainure
qui devait recevoir la porte. Dans la dalle du
18
sol est creus un trou, o s'enfonait peut-tre
une barre de fer destine clore le temple ou
la forteresse.
En quittant la tour des Gants, nous nous
dirigemes vers Rabbat, la ville principale de
l'le de Gozzo. Pittoresquement entour de ses
remparts, Rabbat, bti sur une des hauteurs de
l'le, domine une fort belle plaine peu ombra-
ge, mais trs-riante. Nous arrivmes Rabbat
midi, par une chaleur imsupportable.
Pendant que l'unique aubergiste de la cit
nous prparait notre djeuner, nous allmes
visiter la ville, dont le tour fut bientt fait. Mais
nous nous arrtmes souvent devant les portes
entr'ouvertes pour voir les belles Gozzitaines
fabriquer ces guipures noires si recherches,
que l'on vend Malte. Le type gozzitain est
plus accentu encore que celui des Maltais. Le
D. Galea s'effrayait beaucoup de mon indiscr-
tion : j'entrais dans toutes les maisons et je vou-
lais tout voir, sous prtexte de rechercher des
guipures. Mon aimable compagnon me servait
d'interprte : car on ne parle que le maltais
Gozzo. L'italien y est compltement inconnu.
Aprs notre frugal djeuner, arros de mar-
salla, nous allmes visiter la grotte de Calypso.
Sur une charrette deux roues, un simple
19
matelas de paille tait le seul ressort qui nous
adouct la rudesse des secousses ; notre carriole
ne tarda pas atteindre l'extrme limite de la
route prtendue carrossable. Aprs une demi-
heure de marche, nous arrivmes la grotte.
Autrefois creuse sur le flanc d'une falaise et
tout au bord de la mer, la fameuse grotte est
actuellement trs-difficile trouver. La falaise
s'est affaisse sur elle-mme, et c'est travers
les crevasses d'un terrain argileux et calcaire
qu'il faut pntrer jusqu' la demeure de l'a-
mante d'Ulysse. Un seul de mes compagnons
osa me suivre.
Une vieille femme, une lampe la main,
nous montra les parois hrisses de stalactites
de cette antique demeure des nymphes. L'O-
lympe antique n'avait en vrit aucune notion
de l'hygine ou du confortable ; mais peut-tre
Calypso tait-elle la divinit des rhumatismes.
Nous cherchmes en vain les tres charmants
et tentateurs qui embellissaient ce sjour. Nym-
phes et desses, tout avait disparu ; les votes
sombres ne retentissaient plus de la voix d'U-
lysse ou de Tlmaque. La carcasse d'une
chvre perdue ou de quelque bte fauve tait
tout ce qui retraait le passage de la nature
anime. O potes, quelle est votre puissance !
20
votre lyre, comme la baguette des fes, sait
changer en onde cristalline le sable du dsert,
en douces mlodies le cri de la chauve-souris,
le bruissement lugubre de ses ailes noires !
Nous fmes heureux en sortant de la sombre
caverne de retrouver le soleil, qui dj s'incli-
nait fortement vers l'horizon : la nuit nous sur-
prit en route.
L'le de Gozzo, beaucoup plus petite que
Malte, a pourtant quinze mille habitants. Les
sources y sont plus abondantes et plus nom-
breuses, l'le est en gnral plus fertile. Tou-
jours mme absence d'arbres : il parat pourtant
que l'le n'en manquait pas autrefois ; mais au-
jourd'hui Gozzo, comme Malte, est sillonn de
ravins sec. Ce sont probablement d'anciens
lits de rivires, que les bouleversements du sol
ont desschs.
Le petit port de Gozzo est une caranque natu-
relle, au-dessus de laquelle s'lve le fort de
Chambrai ; nous regrettmes vivement que
l'heure avance du jour ne nous permt pas de
visiter cette forteresse trs-bien conserve et
pleine du souvenir de l'hroque Franais qui en
dota l'ordre de Malte.
Nous traversmes de nuit le bras de mer
qui spare les deux les, et nous emes le re-
21
gret de passer devant l'le de Comino sans y
aller vnrer le souvenir de S. Paul et prier le
grand Aptre dans la grotte sanctifie, dit-on,
par sa prsence.
Nous mmes trois heures pour traverser l'le
de Malte.
22

CHAPITRE III

En mer.

Nous sortmes le lendemain du port de Malte


par un temps trs-mauvais ; la mer tait hou-
leuse, et notre Lycurgue n'avanait que bien
lentement entre les flots et les vents con-
traires.
Je fus rveill durant la nuit par un roulis
pouvantable : mes livres, mes flacons mdi-
caments, ma vaisselle de toilette roulaient dans
ma cabine, et je faillis moi-mme tre prci-
pit au milieu de tous mes ustensiles de mnage
briss. Je fus tent d'aller contempler sur le
pont le sublime spectacle d'une tempte noc-
turne. Je fus jet avec violence contre les bor-
dages ds mon premier pas. J'tais presque de
l'avis du pote, et peut-tre euss-je prfr
23
admirer ce grand spectacle du haut d'un ro-
cher que de notre pauvre planche mobile. Le
lendemain matin, le jour me donna du coeur;
le vent tait toujours d'une violence extrme.
Les vagues s'levaient comme des collines au-
dessus du navire, qu'elles ne respectaient pas
toujours. Je ne contemplais pas sans frayeur ce
spectacle si nouveau pour moi. Je finis pourtant
par trouver un charme infini admirer ces
masses d'eau qui se roulaient folles et mena-
antes autour de notre navire, qu'elles se je-
taient comme un jouet. Le vent souffla de plus
en plus, et le sifflement des cordages donnait
cette scne quelque chose de fantastique, que
le capitaine jugea propos de faire cesser en
virant de. bord. Nous retournmes Malte, en
relche.
Le lendemain, le vent s'tait apais, et nous
pmes reprendre la mer. Nous emes un temps
magnifique; nos soires nous montrrent de
ces spectacles comme le navigateur seul peut
les connatre. La lune, son avant-dernier
quartier, argentait la mer de ses rayons vacil-
lants. Aucun souvenir ne nous restait de la
tempte, le navire laissait sur la plaine une
longue trane blanche. Ce spectacle, toujours
le mme et pourtant constamment vari, captive
24
l'me par cet attrait irrsistible de l'infini au-
quel on ne rsiste pas.
Rien n'est charmant comme une soire mari-
time par un beau temps. La rapidit des com-
munications ne permet plus sur les chemins de
fer de nouer ces relations aussi aimables qu'-
phmres qui faisaient un des grands charmes,
des voyages d'autrefois : sur mer rien n'est
chang, et bien des amitis durables se sont
formes dans ces prisons flottantes, qui forment
des familles factices, qu'un commun danger
unit, et qui souvent se sparent avec regret. Les
hommes d'ailleurs que la froideur convention-
nelle du monde gne et fatigue, sont heureux
de se montrer sans fard au milieu d'une so-
cit trangre, que le hasard a runie, et qui
doit ne conserver aucune trace de leur pr-
sence. C'est l le secret de ces intimits de
voyage qui se dissolvent aussi rapidement
qu'elles naissent : on se surprend laisser
tomber devant un inconnu tous les voiles de
son coeur, que l'on a peut-tre toujours gards
pour ses amis ; mais l'ami reste, et le voyageur
passe et oublie. L'homme est naturellement ex-
pansif : son instinct lui fait prouver le besoin
d'un appui pour sa faiblesse, d'un cho
pour la voix de son me, et cette con-
25
frainte que lui impose souvent une socit mal-
veillante est pour lui un dur supplice. N'est-ce
pas l une preuve que les hommes sont meil-
leurs en gnral qu'ils ne paraissent? Douces
intimits, que dissipe souvent l'arrive au port,
que ne durez-vous toujours! Vous passez
comme les villes, les riants coteaux, les spec-
tacles sublimes qui charment la route. Image
du temps, le navire marche, et tout s'enfuit
l'horizon comme un rve lointain. Mais du
moins, la nature reste toujours belle, et ses
aspects seulement changent : tel le besoin d'ai-
mer demeure au coeur de l'homme. Comme au-
tant de fleurs, les affections qu'il rencontre sur
le chemin de la vie se succdent sans s'effacer,
et se parfument des senteurs du divin amour,
que les amitis de la terre refltent ou font
pressentir. Quelle dlicieuse chose que cette
recherche et cette rencontre des mes sur la
terre ! Comme elles nous aident attendre le
moment de l'ternel amour ! Qui ne connat ce
mystrieux attrait qui rapproche soudain deux
amis inconnus ! Quel sens triste et profond n'a
pas ce mot charmant de sympathie, tout incom-
plet qu'il soit : si la souffrance rapproche les
coeurs sur la terre, c'est pour les unir dans la
joie du ciel, o ce mot n'aura plus de sens !
2
26
Oublierai-je parmi ces belles soires celles o
Paul Reynier et moi, appuys sur le bastingage
du Lycurgue, nous aimions laisser errer
notre vue sur cet Ocan, image si vraie du coeur
de l'homme ! Quelles dlices ne trouvions-nous
pas nous dire librement toutes les folles pen-
ses de nos jeunes imaginations! Qu'elles fu-
rent douces ces heures trop rapides de confi-
dences et de rveries deux. Comme une harpe
olienne, vibrant sous la brise marine, son
me rcitait et chantait en vers, comme si une
voix cleste la remplissait : il chantait et j'-
coutais ; lequel des deux est le plus doux,
d'tre la note ou l'cho? Celui-ci a-t-il jamais
interrompu la note sa mre? le pourrait-il?
Nous faisions partie, Paul Reynier et moi,
dans notre enfance, de la nombreuse clientle
de l'OEuvre de la Jeunesse de Marseille; mais
nous nous tions perdus de vue plus tard.
En 1854, je le retrouvai dans un salon de Paris.
Sa tendre et potique physionomie fit sur moi
l'impression qu'elle faisait sur tous ceux qui
l'approchaient : je fus attir lui. On l'entou-
rait, et lorsque, aprs s'tre fait un peu pri, il
commenait rciter, avec le charme inexpri-
mable de sa voix mlodieuse, ces suaves posies
que nous sommes si heureux de pouvoir lire
27
encore, on et dit une apparition cleste. On
l'aimait, et je l'aimai moi-mme d'autant plus
rapidement qu'il semblait devoir plus tt quit-
ter la terre. On voyait dans ses yeux ce rayon-
nement du coeur que lui donnait sa pit extra-
ordinaire pour la Mre de toute puret. Il avait
fait de Marie Immacule l'exclusive pense de
sa vie, l'idal de tous les rves de son coeur; il
avait vou ce pur amour toutes les inspira-
tions de son ardente nature. Comment sa divine
protectrice n'aurait-elle pas entendu la voix si
tendre qui lui adressait cette brlante prire ?

Vierge qui nous rends l'esprance,


Mre qui calmes nos douleurs,
Protectrice de l'innocence,
Refuge assur des pcheurs,
Vois : comme un oiseau solitaire,
Ma jeune me parcourt la terre,
Craintive et n'osant s'y poser.
Oh ! tends-lui tes mains maternelles,
Pour que ses virginales ailes
Puissent enfin se reposer.

A cette poque, je ne vis pas aussi souvent le


jeune pote que je l'eusse dsir. Il menait une
vie d'tude fort retire, et il se tenait en garde
contre les relations djeunes gens.
Paul Reynier accompagnait Clot-Bey en
Egypte, comme secrtaire particulier ; c'est
28
cette heureuse circonstance que j'eus le bon-
heur de le retrouver bord du Lycurgue. Tous
les instants que me laissaient mes fonctions,
j'allais les passer auprs du pote, que le mal
de mer faisait beaucoup souffrir. Il venait
peine de quitter la vue de la terre de France,
en attachant un long regard de prire sur Notre-
Dame de la Garde, qu'il fut oblig de se rfu-
gier dans sa couchette, d'o il ne sortit plus
jusqu' Malte. Nous cherchmes d'abord nous
consoler rciproquement de notre rcente spa-
ration de nos familles. Ce sentiment commun
nous eut bientt unis et lis intimement.
La tempte fit sortir pour la premire fois
mon ami de sa cabine. Malgr mon mal de
coeur, dit-il dans ces notes de voyage dont
j'ai parl, je veux jeter un coup d'oeil sur la
tempte; je mets sur le pont un pied chance-

lant : j'aperois une mer noire, creuse de


grands trous mouvants, o nous tombons et
retombons avec mille secousses qui me ram-
nent bien vite ma couchette ; j'avoue que
j'ai fini par ne pouvoir plus me dfendre d'une
certaine peur; je m'adresse avec confiance

la Ste Vierge. Cet aveu, d'une faiblesse bien
excusable pour un oeil qui n'avait jamais vu de
temptes, est surtout touchant pour moi, qui
29
me souviens encore de la contemplation calme
dans laquelle ce grand spectacle de la nature
avait jet P. Reynier, peu sensible la terreur
vulgaire de la plupart des passagers.
Celui des passagers du Lycurgue qui attira
surtout son attention, fut M. de Lesseps, dont,
il fait dans son manuscrit un portrait que la
crainte de blesser une haute modestie ne me
permet pas de reproduire. A la suite, Paul
ajoute, avec une humilit et une grce char-
mantes, ces mots qui font si bien connatre son
me aimante :
C'est enfin un grand personnage
tous

gards, plac fort loin de moi : eh bien ! en

dpit de la diffrence d'ge et de l'immense



intervalle social, je me suis senti pour lui,

quand j'ai eu occasion de le voir, un de ces

attraits puissants et inexplicables auxquels

je suis quelquefois sujet. La mme chose m'-

tait arrive Rome pour un jeune vicomte



belge, M. de Biolles, que nous y avions ren-
contr en voyage : g au moins de dix ans

plus que moi, mari, immensment riche,


ayant l'apparence froide des gens de sa nation,

il ne semblait pas fait pour servir de butmes

amitis de dix-neuf ans. Je l'aimai pourtant et


beaucoup ; il se doutait de mon attachement
30
et me le rendait un peu, mais il n'en soupon-
nait pas la vivacit. Je me flattais de l'espoir de

le revoir en Belgique ; j'y suis all cette anne


avec Clot-Bey, je n'y ai plus trouv que son sou-

venir. Il est mort sans avoir su la trace qu'il


avait laisse dans mon me; du moins il doit

m'entendre cette heure, quand je prie pour

les morts que j'aime, et parmi lesquels il est un

des privilgis. Arcane des sentiments de


l'homme ! il. est donc des sympathies secrtes

qui naissent mystrieusement, se dveloppent


de mme, inconnues de celui vers qui elles se
portent, vivent sans but et sont encore agra-
bles au coeur.
L'affection de P. Reynier pour M. de Lesseps
fut partage. Car, attach l'minent diplomate
comme secrtaire particulier ds son arrive en
Egypte, P. Reynier n'a plus quitt celui qui lui
avait inspir un si profond attachement, et qui
lui donna d'ailleurs jusqu' sa mort les preuves
constantes de la plus gnreuse et de la plus pa-
ternelle affection. P. Reynier parle ensuite dans
sa relation de trop courts instants que nous
avons passs ensemble. Je ne connais pas de
jouissance comparable celle de recevoir l'ex-
pansion d'une telle me : aussi ne puis-je rsis-
ter au bonheur de reproduire quelques-unes
31
des lignes qui rappellent mon coeur de si chers
souvenirs :
Une liaison troite,
dit-il, se forma subi-
tement entre nous : nous nous tions vus

Paris pendant assez longtemps, sans nous con-


natre beaucoup ; quelques heures nous
suffi-
rent auj ourd'hui pour nous aimer... Il me sup-
ple un peu l'abb B..., en ces instants o
mes motions demandent se rpercuter dans
quelque rminiscence potique, et rveillent
au fond de ma mmoire, riche en vers, les
vers
qui traduisent mes sentiments. J'prouve
un
vrai besoin de les dire quelqu'un :

moi, si je suis seul, mais haute voix, avec
une chaleur d'expression qui me soulage.
Lui
en ai-je
dbit, ce cher ami, et des miens

surtout! car il aimait m'entendre me rciter

moi-mme, et j'avoue que j'y prends autant

de plaisir aux heures o je suis mu, que j'en
ressens d'ennui quand il me faut le faire lour-

dement froid.

Pendant cette soire et les deux qui l'ont
suivie, nos imaginations se sont berces, bras

dessus bras dessous, au roulis lger d'une

belle mer, sous un ciel dj oriental, la

cadence des citations potiques dont j'entre-

mlais nos conversations ; puis nous regar-
32

dions le beau spectacle tal devant nous,

la grande mer qui dormait, le miroitement de

la lune, les gros flocons d'cume blanche qui

montaient autour de notre bateau. Contem-

pler deux la solennit de cette scne noc-


turne, cela m'a pay au centuple toutes mes

souffrances prcdentes, et une fois que j'en ai


eu got, il ne m'a plus t permis d'tre ma-

lade, parce que je n'ai plus pu consentir

tre priv de cette jouissance.



5 novembre. Cette soire tait la dernire
que j'avais passer avec mon ami; aussi

quand tout le monde se fut retir, la prolon-


gemes-nous ensemble assez avant dans la

nuit. Debout la proue, o le souffle de la

brise arrivait plus pntrant et sans mlange

des manations du bateau, nous rvmes



tant que nous pmes ; nous nous dmes que

nous nous tions connus trop tard; nous nous

prommes de nous revoir Marseille, Paris.
Que de beaux rves nous fmes ensemble, de-
vant les feux d'Alexandrie, dont les portes ne
devaient nous tre ouvertes qu'au lever du so-
leil! L'me de Paul Reynier, mue devant cette
nature splendide, ne parlait qu'en vers, et sa
voix, emporte par la brise marine, me semblait
un cho des clestes symphonies que la cration
33
entire chante la gloire de son Dieu. Il aimait
se faire l'interprte de tous les hymnes de la
nature, que les mes comme la sienne savent
seules entendre, et, avec une grce anglique,
il se plaisait unir le doux et potique nom de
Marie celui de son divin Fils, le Dieu de toutes
choses. Il s'criait alors dans un saint transport :

Marie! il est si doux d'entendre


Ton nom mystrieux et tendre
Dans la brise et les flots mus !
Il est si doux au coeur qui t'aime,
De trouver partout un emblme,
Et de toi, Mre, et de Jsus!

En parlant de posie, de beaut, d'art, com-


ment ne pas penser Dieu, qui en est la source
ternelle et sublime? Ici encore notre pote me
montrait toute son me si pure et si pleine de
candeur ; il m'a mu bien souvent aux rcits des
passions de son enfance. Le besoin d'aimer est
une attraction infinie qui saisit certaines mes au
berceau. Il faut qu'il soit satisfait, dt-il se por-
ter sur les choses les plus potiquement bi-
zarres. Le coeur de Paul Reynier tait tout Dieu
et la Vierge Marie, son plus bel ouvrage ; mais
il avait besoin d'aimer encore quelque chose des
crations actuellement sensibles de Dieu, pour
que son hommage ft complet ; il se prit alors
34
aimer d'un amour constant et solitaire cette
toile qui le soir brille la premire au firma-
ment, comme pour montrer qu'elle est la plus
belle : il lui parlait en vers dont la nuit et le
vent ont seuls surpris la confidence
Nous fmes tirs de nos contemplations po-
tiques par les flammes bleutres d'un punch
d'honneur, qu'offraient aux officiers du Lycur-
gue ses illustres passagers, qui cherchaient ainsi
occuper les loisirs imposs par toute une nuit
d'attente devant les portes fermes d'Alexan-
drie. Je prfrai encore au punch le rcit que
nous fit M. de Lesseps de son admirable con-
duite Barcelone : on et dit, l'entendre, que
tout le monde et fait comme lui. On croit sans
peine, en effet, que l'nergie, le courage dont il
fit preuve alors taient pour lui les choses
les plus faciles du monde, comme il le disait
d'une faon charmante.

Sans faste et sans modestie affecte, dit

Paul Reynier (1), avec la simplicit d'un homme

qui, jugeant ses belles actions de la hauteur de


son me, n'y trouve rien d'extraordinaire, il

racontait comment il avait voulu faire sauver


sur un bateau franais le commandant de la

(1) Notes indites.


35
citadelle ; comment l'embarcation qui le por-
tait bord avec sa femme et ses filles avait t
arrte par les insurgs, qui les avaient em-
mens de barricade en barricade jusqu'au
centre de l'insurrection ; comment il tait par-
venu lui-mme jusqu' ce quartier gnral du
peuple rvolt, gagnant en passant par le bon-
heur de sa parole les chefs des meneurs ; com-
ment il tait retourn avec ses protgs tra-
vers les barricades, qui s'taient toutes ou-
vertes sans rsistance devant lui et les avait
reconduits jusqu'au bateau qui les emporta en
France. Ce qu'il ne nous dit pas, c'est que
tous les souverains d'Europe avaient envoy
leurs croix en tmoignage d'admiration au
hros de cette belle journe.
Plus tard, l'insurrection ayant repris encore
avec plus de chaleur, il ne se comporta pas
moins bien et finit par tre le mdiateur entre
les rebelles et le gouvernement. Il avait tenu
ceux-l en respect en face des canons de trois
vaisseaux franais; mais en mme temps il
avait acquis leur sympathie en leur pargnant
les horreurs d'un bombardement dont l'ordre
avait t donn par Espartero, et dont il d-
tourna le gouverneur comme d'une atrocit
impolitique. Ce fut lui qui, lors de la reddi-
36

tion de la ville, remit au gouverneur les clefs

de la citadelle, et il en obtint les amnisties

qu'il avait promises. Les Franais, qu'il avait
prvenus de ne pas se mler de ce dml

national, en furent excepts par lui, comme
ayant compromis la dignit de leur patrie et

dsobi leur consul. Sa conduite fut le plus



heureux mlange de douceur et de fermet,

d'habilet et de courage.

Tout ce rcit venait d'tre provoqu par
notre lieutenant, qui, ayant t l'un des ma-

rins de l'embarcation envoye au gouverneur

de Barcelone et arrte ar les rebelles, avait


rappel M. de Lesseps cette page glorieuse

de sa vie.
La reconnaissance des habitants de Barcelone
a voulu tre constamment prsente aux yeux
de son sauveur, dans un prcieux souvenir de
marbre qu'une modestie bien digne d'un grand
coeur cache aux yeux des indiffrents.
Le rcit du hros de Barcelone et de Suez fut
suivi des chants des matelots, dont les choeurs
ne manquaient ni de justesse ni de mlodie.
Entendues comme elles l'taient d'une extr-
mit du navire l'autre, et loignes encore par
une brise lgre, les voix sonores qui s'le-
vaient pures et fortes au milieu du silence de la
37
mer donnaient cette scne un cachet de gran-
deur et de posie. D'o vient que les plus beaux
spectacles de la nature donnent toujours
l'me une impression de tristesse? que les
chants populaires, comme les sons pars et
harmoniques qui dans l'air semblent la grande
voix du monde, affectent presque constamment
le ton mineur ? Le monde porterait-il, lui aussi,
comme le coeur de l'homme, l'empreinte d'un
regret et d'une esprance ?
La nuit s'tait avance lentement sous ce
ciel si pur, sur cette mer si calme, et j'oubliais
les heures fugitives pour jouir plus longtemps
du rayonnement de l'me de mon ami. Je ne pou-
vais pas me sparer de lui. Mon coeur avait-il
un secret pressentiment que je ne devais plus
goter les dlices de cette nuit, et que l'appari-
tion de Paul Reynier devait rester dans mon
souvenir comme un mtore radieux toujours
regrett? Je ne voulus pas me sparer de lui
qu'il ne m'et laiss un souvenir crit de notre
bonheur d'un instant. Nous entrmes dans ma
cabine, et, la lueur d'une lampe de bord,
P. Reynier crivit couramment sous mes yeux
ces vers charmants, que quelques penses trop
intimes n'eussent pas permis d'insrer en en-
tier dans le recueil de ses posies; mais que je
3
38
ne puis m'empcher de donner ici en partie,
comme un exemple, malgr quelques imper-
fections, de l'tonnante facilit d'improvisation
du pote.

En vue d'Alexandrie, le 6 novembre 1854.

Ange de l'amiti, tu me suis en tous lieux.


Je me disais : Je vais, loin des bords, loin des cieux
O vivent tous ceux que j'adore,
Des ivresses du coeur me sevrer quelque temps,
Pour voir les beaux climats qu'un ternel printemps
De ses rayons parfume et dore;
Je vais des Pharaons fouler les grands tombeaux,
Saluer ces dbris si sublimes, si beaux,
Restes des gants d'un autre ge;
Je vais voguer bercs dans les canges (1) du Nil,
Dormir sous les palmiers. Pour les jours de l'exil,
Peut-on souhaiter davantage?

Ici le pote parle de notre amiti et du bon-


heur qu'il ressent de possder Dieu et un ami,
en prsence de cette splendide nature ; puis il
continue :

Sous ce ciel d'Orient, je les ai tous les deux ;


Ange de l'amiti, tu me suis en tous lieux :
Merci ! Mais, hlas ! bel ange,
De ton aile voil tu me caches des pleurs!
Nos jeunes sentiments ont dj leurs douleurs,
Leur miel d'absinthe se mlange !
Je vais me sparer de ce coeur bien-aim!
Mon bonheur me semblait un bien accoutum,

(1) Bateaux spciaux la navigation du Nil.


39
Ce bonheur qu'hier vit clore,
Et dj je le perds ! Mais, bel ange, demain,

Si tu nous vois gmir, en nous serrant la main,
A bientt! viens nous dire encore....

Nous nous revmes en effet le lendemain et


le surlendemain Alexandrie, et je ne le revis
plus ensuite Paris que pour lui fermer les
yeux.
40

CHAPITRE IV

Alexandrie.

A six heures le pilote tait bord du Ly-


curgue, qui sous sa direction oblige franchis-
sait les redoutables passes que la prudence
gyptienne conserve comme la meilleure d-
fense du port.
Nos voyageurs s'envolrent comme des oi-
seaux dont on ouvre la cage. Un magnifique
canot du vice-roi attendait M. de Lesseps ; le
mme honneur n'tait pas rserv Soliman-
Pacha : le vaillant gnral, malgr ses hauts
titres et sa grandeur ottomane, n'tait plus ni
chrtien ni franais. M. de Lesseps au contraire
portait ces deux beaux titres, les plus grands de
la terre, avec une noblesse que les Orientaux
apprcient plus que personne.
41
De tous les points du port des barques, avaient
vol autour du Lycurgue, qui en un instant en
fut entour; l'chelle du navire tait assige,
et cette foule flottante ne s'ouvrit que pour
laisser passer le canot royal. Comme des ser-
pents, cent bras s'enroulrent autour de la
rampe, attendant la permission de monter
bord. On laissa d'abord entrer les consuls et leurs
chanceliers, et ce dfil durait depuis prs d'un
quart d'heure quand l'agent des postes, devinant
un abus dans les prtentions consulaires des
derniers arrivants, et ayant accompagner lui-
mme la correspondance, refoula d'un vigou-
reux coup d'paule la colonne assigeante, qui,
perdant l'quilibre, s'en fut rouler dans les
barques et dans la mer. Personne ne songea
se plaindre de ce procd oriental, et la pres-
tesse que les prtendus consuls mirent sortir
de l'onde et regagner leurs canots ne nous
tonna plus quand nous smes qu'ils taient
coutumiers du fait.
Le panorama d'Alexandrie vue du navire
tait trop attrayant pour ne pas nous retenir
quelque temps : aussi attendions-nous fort pa-
tiemment qne l'ordre ft rtabli bord du
Lycurgue. A gauche les chantiers de construc-
tion, les vaisseaux de guerre l'ancre, aux ver-
42
gues couvertes de matelots blancs semblables
des mouettes ; droite les fortifications bties
par le gnral franais Gallice-Bey et la fort
flottante du port forment le cadre du gracieux
tableau que prsente la ville. Au loin les palais,
ct des chaumires de fellahs; au second
plan la ville tage, avec ses maisons blanches,
ses terrasses solitaires, ses croises sans per-
siennes, s'lve au-dessus de belles masses
d'arbres, dont les ombres se plongent en longs
reflets dans le port. Sur le quai, entre les na-
vires en construction, cette population fourmil-
lante et bariole au milieu de ses chameaux, de
ses nes, de ses chevaux, ces barques qui vo-
lent en tous sens, aussi rapides que les blancs
oiseaux de la mer, forment un premier plan
d'un effet ravissant. et l de lgers minarets
s'lvent vers les cieux pour y porter la prire
des hommes. Jetez sur ce tableau un lger
brouillard du matin, mais qui, loin de lui
donner un aspect de tristesse comme un brouil-
lard du nord, ne fait que corriger la trop
grande roideur des lignes, sans enlever la
nature ses couleurs brillantes et ses reflets
violets; placez au-dessus de tout cela un ciel
d'or, de pourpre et d'azur, et vous aurez une
ide d'Alexandrie au moment de notre arrive.
43
Ds que nous emes le pied sur le quai, une
troupe d'enfants demi nus, tenant chacun un
ne par la bride, nous assaillirent en nous
criant de tous leurs poumons : Boun baudet,
boun baudet; ils pourraient dire aussi : Joli
baudet : car nos nes d'Occident ne sauraient
nous donner une ide de la grce, de l'lgance
des formes et de la vivacit de leurs frres d'O-
rient. L'ne est l'omnibus, le fiacre oblig d'A-
lexandrie : nous ne nous fmes pas prier pour
nous mettre en selle. Mais peine tions-nous
placs, que nos nes partirent au galop. Ne
nous, attendant pas une telle fougue de sem-
blables coursiers, nous faillmes tre dsaron-
ns. Rassurs par la prsence du guide, qui
suivait en tenant la queue de l'animal, nous lui
crimes de ralentir l'allure de nos btes : vain
espoir, les enfants comprirent le contraire, et
nous parcourmes au triple galop deux ou trois
longues rues, tournant de mme aux angles et
passant au milieu de la foule, qui, plus habitue
que nous la vue ou la pratique de sembla-,
bes courses, s'entr'ouvrait peine pour nous
laisser passer. Au milieu de la grande place
d'Alexandrie, nos coursiers s'arrtrent tout
court : nous comprmes que nous tions
arrivs.
44
L'aspect de la ville, malgr nos proccupa-
tions questres, nous frappa singulirement.
La physionomie de la premire ville orientale
que nous voyions, nous parut si nouvelle, si
diffrente de celle des villes europennes, qu'il
nous fut difficile d'apprcier nettement nos im-
pressions. Le voyage maritime rend plus brus-
que encore la transition, faiblement prpare
par la vue de Malte. Il y a d'ailleurs une im-
mense diffrence entre la Valette, ville si
propre et si pittoresque, et cette sorte de grand
campement que reprsente une ville turque ou
arabe. Tout ici est contraste, bizarrerie, et le
pittoresque a sa source dans l'imprvu des
scnes et des couleurs, dans le heurt de la
lumire et des ombres. Le paysage oriental
n'est harmonique qu' distance. De prs il faut
une certaine habitude pour en voir les beauts.
L'oeil europen a besoin de se faonner la
nouveaut du spectacle; il lui faut de nouvelles
proprits visuelles, qui le modifient lui-mme.
Aussi a-t-on dit avec justesse que quand l'Orient
n'aveugle pas, il rend les yeux aveuglants.
L'apparente nergie du regard est chez les
Orientaux bien plus un effet d'optique qu'un
indice de force morale.
C'est dans les rues d'Alexandrie que l'Orient
45
et l'Occident se rapprochent le plus prs pos-
sible sans se confondre! La population euro-
penne s'agite, se presse, passe en courant de-
vant les boutiquiers arabes fumant leurs pipes
sur le seuil de leurs portes et rpondant peine
aux demandes des acheteurs. Le fellah ou
l'Arabe ne s'inquite nullement d'tre coudoy
chaque instant par le Franc. Rien n'est triste
et gai la fois comme le spectacle du perma-
nent contraste entre l'inertie et l'activit, entre
la vie et la mort. Mais il y a dans les calmes et
immobiles scnes de l'Orient une majest pleine
d'attrait pour l'homme de l'Occident, qui ne
peut s'empcher de faire un retour sur lui-
mme et de se reprocher l'empressement si
souvent inutile de sa vie. Celui qui marche de-
vant avale les mouches, dit un proverbe arabe,
que P. Reynier qui le cite traduit ainsi : Les
presss sont des gobe-mouches. La dmarche de
l'Arabe est encore toute biblique, ses gestes
sont pleins d'une majest grave, qui n'est pour-
tant que pittoresque et qui n'meut pas, parce
qu'elle n'est l'expression d'aucune pense. Ces
draperies uses si firement jetes sur des
membres nus, ces amphores que portent les
femmes sur leur tte ct des chameaux la
mine benote, l'esprit de profonde rsignation
46
dans les douleurs de ce peuple misrable, don-
nent la ville orientale un cachet potique par-
ticulier, que reproduisent toutes les lignes, tous
les groupes.
Cette misre n'est, dit-on, souvent qu'appa-
rente. Certains de ces misrables sont fort riches;
mais ils craindraient, en usant extrieurement
de leurs richesses, d'attirer l'attention des vo-
leurs de tous les genres et surtout d'un gouver-
nement toujours habile les dpouiller. La popu-
lation indigne ne semble compose que de men-
diants, et personne pourtant ne tend la main.
Les rares femmes que l'on rencontre, sont
voiles de faon viter tout regard indiscret.
Les trois grands groupes de population sont
compltement spars Alexandrie : les fellahs,
reste des anciens Cophtes, occupent l'emplace-
ment de la ville antique, dont la domination
musulmane a effac presque compltement les
traces. Les seuls monuments que l'on puisse y
voir encore sont les aiguilles dites de Clop-
tre : l'un de ces oblisques est debout sur sa
base, l'autre gt couch dans la poussire qui le
recouvre presque entirement, comme pour
nous montrer que le granit lui-mme ne peut
pas prserver de ses insultes ces marques fas-
tueuses de la vanit humaine. L'oblisque ren-
47
vers, monument humili de l'orgueil humain,
ne sert plus qu' soutenir un vieux pont de bois
vermoulu. Des chiens errants et mourant de
faim, quelques pauvres fellahs ignorants et
peu soucieux de la gloire de leurs anctres, tels
sont les gardiens de l'orgueilleuse capitale de
l'Orient antique. Les Anglais ont, dit-on, fait
tous leurs efforts pour relever l'aiguille abattue.
Ils n'ont pas. pu y parvenir, ou peut-tre ne
l'ont-ils pas juge digne d'efforts suffisants. Ce
que le temps renverse ne se relve plus. La
ville europenne est place ct de la cit
musulmane, que nous avons dj traverse,
et qui n'est pas isole du mouvement comme
la ville antique. Toutes les habitations euro-
pennes sont groupes autour des palais consu-
laires, qui entourent la grande place d'Alexan-
drie. Les maisons sans toiture auxquelles leur
ornementation donne l'aspect de palais de car-
ton, l'encombrement de certains points couverts
d'hommes et d'nes, la solitude de ses extr-
mits,- donnent la grande place un aspect
bizarre. A l'un des angles de la place on aper-
oit l'entre d'un bois de palmiers : on dirait
d'une colonnade sans fin.
En rsum Alexandrie, que j'ai pu voir
assez bien pendant quelques jours, est une
48

ville hybride, btarde, mlange d'arabe sans

caractre et d'europen mesquin. Pas un

seul difice de bon got point d'homognit

dans les constructions : chacun a adopt le

style qui lui a plu, et cette disparate n'a pas

mme produit quelques jolis effets de bizar-

rerie : tout est lourd, ou manir, ou vul-

gaire. L'glise catholique, avec le couvent


de Terre-Sainte qui y est adoss, est situe

dans une autre place moins grande et moins

rgulire, mais comme difice c'est ce que

j'ai vu de mieux Alexandrie. Son dme

s'lve et plane au milieu d'un vaste jardin


dont les murs sont dpasss par les hautes

cimes des palmiers, o pendent en ce mo-


ment de longs rgimes de dates rougetres.

A ct mme de l'glise catholique est pla-


ce l'glise grecque orthodoxe; elle est dans

le style byzantin et moins majestueuse. Une

chose noter, c'est la faon dont se fait ici la

police nocturne. D'heure en heure, ou mme


des intervalles plus rapprochs, on entend

s'lever un long cri lentement prolong en

crescendo et diminuendo, assez semblable,


me dit M. Perrottet, celui des singes hur-
leurs de la Guyane franaise. A ce cri parti

d'un des points de la ville et avant qu'il soit


49
entirement teint, tous les autres points

rpondent tour tour par un cri si exacte-


ment semblable qu'on dirait des chos se le
renvoyant l'un l'autre. Cela rveille les

dormeurs, mais ne manque pas d'un certain

charme d'originalit (1).


Nous prmes des montures sur la grande
place pour aller visiter les environs. Paul Rey-
nier, l'agent des postes et moi, nous franch-
mes la porte de Rosette, et, avant d'arriver la
colonne de Pompe, nous visitmes le cimetire
turc : les pierres blanches jetes sur la plaine,
les alos qui s'lvent sur les tombes comme
une image des mes des morts, donnent un
aspect de posie grave et douce la fois ces
demeures silencieuses; au milieu de cette
plaine blanche, s'lve la colonne de Pompe,
ainsi nomme d'un certain Pompe, gouver-
neur de la Basse-Egypte, qui l'leva en l'hon-
neur de Diocltien. C'est un magnifique mo-

nolithe en granit d'une hauteur d'environ

100 pieds (33 mtres) et d'un diamtre cor-

respondant. Le temps et aussi sans doute la

brise de mer en ont us la dure surface, qui
a et l son piderme largement corch.

(1) Paul Reynier. Notes indites.


50
Le chapiteau (d'ordre corinthien) est d'une

couleur noirtre qui semble celle d'une ma-



tire diffrente du reste de la colonne. Cela
provient de ce qu'il a plus
souffert cause de
sa forme qui lui donne moins de solidit qu'au
reste de la colonne, et de son lvation qui

l'expose d'avantage au vent de mer. Cette gi-
gantesque pice
de granit a son pidestal assis
sur une couche de pierre et de ciment qui pa-
rat un
bien faible point d'appui pour une sem-

blable masse : voil pourtant deux mille ans
qu'il la supporte sans flchir. Cette rsistance,
cette cohsion toute preuve, est le secret
non retrouv
du ciment romain.
La colonne
de Pompe s'lve sur un ma-
melon sablonneux d'o l'on a une belle vue.

La plaine qui s'tend l'entour est parseme


d'un ct de maisons de campagne qui dia-

prent d'un peu de verdure (bien peu, hlas! )
sa vaste et jaune nudit; de l'autre s'tend

un cimetire qui, partant du pied de la colonne,

longe la vote jusqu' l'entre de la ville,

C'est une immense surface que blanchissent
de nombreuses pierres spulcrales, entre les-

quelles poussent des bouquets de broussailles


noirtres. L'horizon dcouvre au couchant le
port avec les cimes des mts qui le hrissent :
51
au levant le lac Mareotis, qui semble un se-

cond bras de la mme mer (1).


Nous nous dirigemes de ce point vers le
canal de Mahmoudi, qui joint le Nil la mer.
De fort jolies barques stationnent sur le canal
de Mahmoudi : ce sont celles qui, avant l'ta-
blissement du bateau vapeur, faisaient le ser-
vice postal entre Alexandrie et le Caire ; ce sont
les mmes barques ou canges que l'on prend
pour remonter le Nil jusqu' la Haute-Egypte.
La voilure en est fort gracieuse, mais d'une
hauteur dmesure, qui expose souvent de
graves accidents. Des hommes, des enfants
courent nus sur les rives du canal, et ce n'est
pas la chose la moins pittoresque que la pr-
sence des ngres et des Arabes, dont le turban
forme l'unique vtement. Au retour de notre
promenade nous pmes admirer le jardin d'Is-
mal-Pacha, o toute la socit lgante se donne
rendez-vous, comme dans une promenade pu-
blique. Le harem d'Ismal s'lve dans un des
angles du jardin, et derrire les barreaux de
leur prison les femmes de l'islamisme peuvent
voir les chrtiennes respirer librement l'air
embaum du soir. Pauvres femmes! l'homme

(1) Paul Reynier, loc. cit.


52
a-t-il pu vous faire un sort pareil ! son coeur de
pre, de fils ou de frre ne s'est-il jamais r-
volt devant le spectacle du rle honteux qui
vous est impos.
Comment quitter Alexandrie sans avoir foul
le sable du dsert de Ramlet qui l'entoure? Le
lendemain, nous emes bientt franchi les
portes de la ville, et nous courmes pendant
une heure et demie sous un soleil de feu. Nous
ne rencontrmes que quelques misrables fel-
lahs, des lzards effrays, et dans toutes les fla-
ques d'eau d'innombrables poissons. A mesure
qu'on s'enfonce dans le dsert, le sable devient
de plus en plus profond et mobile. La marche
des montures y est difficile, et nous jugemes
prudent de revenir sur nos pas. Nous passmes
au retour tout prs d'un village de fellahs : les
maisons ne sont que de pauvres cabanes o vi-
vent en commun btes et gens. J'ai vu l au
milieu des chiens et des. porcs, l'entre du
village solitaire, une pauvre jeune femme
moiti nue, couverte peine par un reste de
chemise bleue. Nous regagnmes bien vite les
rives du canal, tantt emports au galop de nos
nes, tantt nous arrtant devant un troupeau
de buffles ; nous arrivmes devant un palais
envelopp de vertes et odorantes charmilles.
53
Nous nous demandions quel tait l'heureux
pacha qui coulait dans ces lieux enchants de
muettes et dlicieuses journes, quand nous
apprmes que c'tait la demeure offerte M. de
Lesseps par le vice-roi. Nous entrmes chez
l'illustre diplomate, qui nous reut avec sa grce
habituelle. Son habitation brillait des mille d-
tails d'un luxe du meilleur got, et d'une splen-
deur tout orientale. Nous fummes dans des
chiboucks bout d'ambre et incrusts de dia-
mants, dont la valeur dpassait plus de cent
fois celle des plus belles pipes de" France. Nous
prmes le caf dans des fingents de porcelaine
de Svres incrusts d'or. M. de Lesseps nous fit
lui-mme les honneurs de sa splendide villa :
il nous montra ses majestueux bananiers, ses
jasmins, ses hliotropes, toutes ces plantes, tous
ces arbres aux senteurs dlicieuses que nous
cultivons avec tant de peine dans notre Europe,
et qui poussent si vigoureux sous le ciel fcond
de l'Egypte.
Quelques heures aprs cette visite, P. Reynier
m'accompagnait jusqu'au canot qui devait me
ramener bord du Lycurgue.
La nouveaut des spectacles rservs nos
yeux, les distractions qui naissent des mille in-
cidents d'un tel voyage pouvaient seules adou-
54
cir la blessure faite nos coeurs par une cruelle
sparation.
P. Reynier nous a laiss une relation de son
voyage dans l'intrieur de l'Egypte, dont nous
esprons pouvoir faire prochainement connatre
les plus intressants passages daus un travail
spcial sur l'oeuvre immortelle de M. de Les-
seps. Nous ne suivrons donc pas aujourd'hui
notre potique compagnon ; mais avant de le
quitter, nous irons assister avec lui au palais de
Rashtin, Alexandrie, la rception d'un nou-
veau consul. Nous allons le laisser lui-mme
nous raconter cette intressante crmonie.

On envoya prendre le nouveau consul de
Sardaigne dans une voiture de la cour. Les
cawas de tous les consuls ses confrres et du
gouvernement le prcdent pied ; il est ac-

compagne d'une musique militaire qui joue


pendant la route et son arrive au palais.
Introduit dans la salle de Dewann, il s'asseoit

ct de S. A. On apporte la pipe et le caf,


et
l'audience ne tarde pas tre termine, au

grand plaisir de Sad-Pacha, qui, tant d'une


grosseur monstrueuse, ne tient pas l'aise

dans son habit de crmonie.



On donne tout nouveau consul un sabre
et un cheval;
autrefois on y joignait encore
55
une pelisse. Il serait dsirer qu'on abolt
tout fait cet usage, qui avait sa racine dans
une insolence turque. Altesse, disait-on, voici
un pauvre homme qui n'a pas d'habits pour se

couvrir, qui n'a pas de cheval pour chemi-


ner (1), qui n'a pas de sabre pour se dfen-

dre; et l'Altesse gnreuse habillait, qui-

pait, armait ce pauvre chrtien. Si les pa-

rles ne se prononcent plus, le rit, tant res-


t le mme, semble les sous-entendre.
Aprs la sance officielle, j'entre avec Clot-

Bey dans une autre pice du palais o se r-

unissent les courtisans. C'est une rotonde

fort belle, avec un parquet et des glaces ma-

gnifiques, des fresques, une dcoration de la

Les Turcs ne comprennent pas qu'on aille pied,


(1)
moins d'y tre forc. Quiconque n'est pas cheval, bau-
det ou en voiture, est rput n'en avoir pas les moyens.
Ils ne comprennent pas qu'on ne soit pas trs-contrari de
marcher et qu'on y prenne soi-mme quelque plaisir; aussi
n'ont-ils aucune ide de ce qu'on appelle chez nous se prome-
ner. Voici ce sujet une historiette authentique : Un prince
turc voyait de ses fentres un attach de l'ambassade fran-
aise qui faisait rgulirement tous les jours aprs le djeu-
ner son tour de jardin. Cela finit par le toucher d'une si vive
piti qu'il envoya prier l'ambassadeur de faire grce ce
malheureux jeune homme, qu'il avait condamn au cruel
chtiment d'arpenter ainsi tous les jours le jardin de l'am-
bassade. On eut toutes les poines du monde lui faire com-
prendre que ces promenades taient volontaires, et en ces-
sant de passer ses yeux pour un condamn, le promeneur
passa pour un fou.
56

plus grande richesse. S. A. arrive bientt,

dans les amples vtements qui conviennent


sa grosseur. Elle s'asseoit dans un fauteuil,
et chacun se tient debout une distance res-
pectueuse, C'est une chose trange que ces
cours orientales : en face du matre, tout rang

s'efface sous le mme niveau de servilit. Puis


ces mmes hommes qui viennent de s'humi-

lier et souvent mme d'tre humilis de la fa-


on la plus profonde, rentrent chez eux ou
passent seulement dans une autre salle et y

redeviennent grands personnages au milieu

de leurs infrieurs, qui jouent leur tour

le mme rle. Ainsi, depuis le premier jus-

qu'au dernier plac dans la hirarchie, cha-


cun est tour tour humble courtisan et hum-

blement courtis.
57

CHAPITRE V

Jaffa.

Au moment de notre dpart d'Alexandrie, la


solitude s'tait faite bord du Lycurgue : la
brillante et nombreuse socit s'tait rduite
au nombre de cinq ou six personnes. Un temps
admirable et le spectacle des mers syriennes
pouvaient seuls nous consoler des sparations
de la veille; la solitude de la mer perdait cet
aspect triste dans sa grandeur qui nous avait
frapps. Je ne sais quelle gaiet semblait sourire
dans les brises parfumes qui nous arrivaient
de la terre. D'innombrables poissons volants
s'lanaient tout instant hors des ondes, et
par leurs brillants reflets ressemblaient des
pluies de perles ; de nombreux oiseaux, gra-
cieux messagers du rivage, venaient se reposer
sur les vergues du navire.
58
Les blanches murailles de Jaffa sortirent enfin
du sein des eaux; et le 10 novembre, 7 heures
du matin, le Lycurgue jetait l'ancre. La ville de
Jaffa n'a pas de port, le rivage est en ce point
trs-difficile aborder; les canots, cause du
manque de fond, ne peuvent approcher du quai.
De vigoureuses paules arabes servent de pont
entre le canot et le quai. Ce genre nouveau
d'quitation ne laisse pas que d'tonner au pre-
mier moment, malgr son cachet pittoresque,
que le gouvernement turc et sans doute craint
de dtruire en construisant un mle ou la plus
lgre jete en planches.
La ville est trs-gracieusement place sur la
cte. Le trs-petit port qu'elle possde, acces-
sible seulement aux bateaux pcheurs, est ferm
par des rochers, uss par la vague, qui prsen-
tent des excavations sous-marines ou fleur
d'eau perces de trous trs-troits; quand les
flots s'engouffrent dans ces sortes de votes,
l'eau s'lve par les issues naturelles en mille
jets cumants. Sur (1) l'un de ces rcifs on
voit un reste de colonne. C'est l qu'tait atta-
che Andromde lorsqu'elle fut dlivre par
Perse. Autre tradition, mais cette fois biblique :
(1) Tous les passages entre guillemets intercals dans ce
rcit sont extraits des notes indites de P. Reynier.
59
Jaffa est l'ancienne Jopp o No construisit
l'arche, o Jonas s'embarqua et prs de laquelle
il fut jt l'eau et englouti par un poisson mi-
raculeux. La ville toute btie en une sorte de
pierre spongieuse de couleur dore, tage sur
le versant d'une colline dont la base est baigne
par la mer, produit l'oeil un trs-agrable
effet d'ensemble; mais quand il s'agit de s'y
engager et de la voir de prs, le dtail ne rpond
pas cette illusion du premier coup d'oeil. Ce ne
sont que rues montueuses, tailles dans la pierre
dure; la rudesse du pav n'est tristement cor-
rige que par la boue qui le recouvre.
Jaffa est pleinement une ville orientale, qui
n'a pas, comme Alexandrie, subi l'influence eu-
ropenne. Les chiens commencent ici tre
exclusivement chargs des soins de voirie, de
balayage, et en gnral de tout ce qui regarde
la salubrit publique. Les potes et les peintres
peuvent seuls ne pas s'en trop apercevoir ; leur
attention est absorbe par la pittoresque irrgu-
larit des rues, par les contrastes incessants
que produisent l'obscurit des maisons, des
votes, des ruelles, et la vive lumire que r-
pand le soleil dans les points o il peut se glis-
ser. L'oeil est tout instant charm par les plus
ravissants effets de clair-obscur. Les nes, les
60
chameaux, les bazars, les costumes de toutes
couleurs et de toutes formes, tout est si nou-
veau pour l'Europen qu'il ne peut rassasier ses
yeux d'un tel spectacle. Le peu de largeur des
rues de Jaffa ne rend pas les promenades faciles ;
il est quelquefois dangereux de s'y laisser trop
absorber par la contemplation de la lumire. Ici
c'est un trou boueux, qui, semblable au puits de
l'astrologue de la fable, vous tend un pige; l
un chien, dont il est dangereux de troubler le
kief orgueilleux ; plus loin une longue file de
chameaux chargs qui occupe toute la largeur
de la rue et force l'imprudent piton s'aplatir
dans un angle de porte. Personne d'ailleurs n'est
press dans son allure, et la vive dmarche de
l'Europen se heurte chaque pas contre des
groupes d'indignes immobiles. J'tais fort heu-
reusement accompagn par notre spirituel et in-
trpide agent des postes, qu'une suffisante habi-
tude de l'Orient avait initi aux exigences de
la civilisation musulmane. Il avait la disposi-
tion de tous un argument toujours accept. Un
grand et solide bton, adroitement mani, r-
pandait autour de nous un salutaire respect. Ce
procd me parut trange d'abord; mais je me
rendis promptement l'vidence. Je n'eusse
pu sans cet utile instrument admirer aussi com-
61
modment les beauts si lumineuses de Jaffa.
De gr ou de force, on nous laissait passer. Nous
rencontrmes pourtant un musulman tirant par
la bride un ne charg de deux lourds sacs de
bl. L'ne et le chargement occupaient toute la
largeur de la rue, et le fier Ottoman ne parais-
sait pas vouloir attendre que nous eussions pu
nous rfugier dans un coin protecteur. Sans
mon nergique compagnon, la situation m'au-
rait inquit; mais cela n'tait pas au-dessus de
ses ressources. En un clin-d'oeil une vigoureuse
pousse eut bientt fait perdre l'quilibre au
faible baudet, qui s'en alla tomber sur une
niche de chiens, engloutie sous le bl rpandu
hors des sacs. Les aboiements lamentables de
ces animaux, les cris de fureur du Turc, l'aspect
piteux de l'ne infortun couch dans la boue,
formaient un tableau digne de Callot; mais
notre contemplation dut tre courte, car la foule
des croyants accumuls et pu nous punir de
notre audace. Nous nous esquivmes temps.
En nous rendant au bazar, nous admirmes
une porte-fontaine charge d'inscriptions ara-
bes aux caractres dors. Un potique demi-
jour couvrait la source, auprs de laquelle sta-
tionnait un groupe de femmes voiles portant
des vases forme antique ; les unes se pen-
4
62
chaient vers l'eau murmurante, les autres de-
bout soutenaient de leurs bras relevs l'urne
place sur leurs paules.
Nous visitmes les remparts, que quelques
canons dmonts semblent vouloir garder. Dans
un angle du mur d'enceinte, un figuier l'om-
bre paisse recouvre une grande plaque de
marbre : c'est le tombeau d'un grand seigneur
anglais ; il dort l fort potiquement couch sur
les murs de Jaffa, l'ombre de ce figuier sau-
vage, qui semble s'efforcer de cacher l'inscrip-
tion fastueuse qui rappelle le grand nom et les
hauts faits de celui qui l est oubli des hommes.
Leon sublime d'humilit donne par un arbre
sauvage la vanit du monde !
En revenant au port, je passai par le consulat,
o je trouvai en visite auprs de la femme du
consul une jeune Grecque d'une beaut admi-
rable. Ses sourcils peints du jais le plus fonc
rehaussaient d'une faon bizarre l'clatante
blancheur de son teint. La belle visiteuse avait
quitt son voile et son fredj, et se montra
ainsi dans toute la splendeur de son riche cos-
tume, sans paratre le moins du monde tonne.
Peut-tre ai-je d ma qualit mdicale cette
rare confiance.
Avec une obligeance gracieuse, le consul de
63
France nous mena faire une charmante excur
sion dans de grands jardins d'orangers, dont la
ville est extrieurement entoure. C'est chose
curieuse, aprs avoir gravi ces escaliers de rues
boueuses et rocheuses, d'arriver un plateau
couvert de beaux arbres portant des fruits d'une
grosseur peu commune. Nous nous assmes sur
un tronc d'arbre abattu, o nous punies admirer
et savourer les belles oranges de ce dlicieux
jardin.

On a du plateau une fort belle vue ; du ct
oppos la mer il se termine par une inclinai-
son de sol ondule et ravine qui mne des
prairies, qu'on voit remonter elles-mmes sur
les flancs d'autres hauteurs.

L'hpital des pestifrs de Jaffa est une
salle peu prs carre, d'une grandeur m-
diocre, ayant au milieu un grand pilier sur
lequel reposent les artes de la vote. Cette
salle tait, non une mosque, comme on l'a pr-
tendu, mais une chapelle de couvent chrtien.
Une galerie, qui y aboutit et le long de laquelle
sont des cellules aujourd'hui dmolies, servit
aussi loger les pestifrs.
64

CHAPITRE VI

Beyrouth et sa colonie europenne

Repartis midi de Jaffa, nous ne perdions


plus la cte de vue. Le soir six heures nous
passions devant le Carmel, que le brouillard
nous empcha de voir. Aux lueurs du jour la
gracieuse ville de Beyrouth nous apparut, sem-
blable, selon le dicton arabe, une charmante
sultane accoude sur un coussin vert et regardant
les flots dans sa rveuse indolence.
Ce qui frappe d'abord les yeux en arrivant
Beyrouth, ce sont les lignes majestueuses du
Liban, qui courent au nord vers Tripoli, et au
sud vers Seida. Les cimes de la montagne
taient couvertes de nuages ; nous ne pmes pas
voir la neige qui les couvrait dj. Les petites
maisons blanches de la ville, ses arceaux, ses
65
ogives, ses clochers lancs, les dmes de ses
pins clairs de si brillantes couleurs par le
magnifique soleil de la Syrie, se dtachent
comme une parure de diamants sur les sombres
couleurs de la montagne.
Les ruines des forteresses qui dfendaient la.
ville, et que les Anglais ont dtruites en 1840,
s'lvent d'une faon fort pittoresque sur d'-
normes rochers, que la mer couvre et recouvre
sans cesse de son cume blanche. La mer est
presque toujours houleuse Beyrouth ; aussi
n'est-il pas toujours facile d'y dbarquer, et
bien souvent est-on oblig de le faire au milieu
des vagues qui se brisent sur le quai, au risque
de les recevoir compltement sur soi. Plusieurs
Officiers du Lycurgue voulurent aller terre
durant la journe, et faillirent se perdre sur les
brisants ; ils furent forcs de revenir bord.
Le quai tait couvert de monde au moment
o nous mmes pied terre. Des ngres ou des
hommes la peau basane et demi nus se dis-
putaient les bagages des voyageurs, qu'ils en-
tranaient dans des rues tortueuses, sales, non
paves, mais toujours dignes de l'admiration
des artistes.
J'ai retrouv Beyrouth les bazars de Jaffa,
les Turcs accroupis dans leurs boutiques et fu-
66
mant avec nonchalance le chibouk et le narghilh.
De grandes toiles tendues d'un bord l'autre
remplissent les rues de fracheur et de clair-
obscur; la population de Beyrouth est plus mle
que celle de Jaffa. On y remarque une trs-grande
varit de costumes : ici c'est le Druse avec son
manteau ray de longues bandes blanches et
noires ; l le Moucre du Liban vtu de pourpre,
l'Arabe drap dans son burnous austre, le Turc
nonchalant avec ses souliers de cuir jaune, son
large pantalon, son turban le plus souvent vert.
Les femmes, au milieu de cette population,
ressemblent toujours des fantmes sous leurs
grands voiles blancs qui les couvrent en entier.
Au commencement de ce sicle, Beyrouth
tait loin d'avoir l'importance politique et com-
merciale qu'elle a aujourd'hui. Mais sa situation
au pied du Liban, son admirable climat, plus
salubre que celui des autres points de la cte, et
sa position maritime en ont fait rapidement une
villeriche et trs-commerante. Le grand nombre
d'Europens qu'y a fixs le commerce, et les
visites incessantes des Maronites de la montagne
en font presque une ville chrtienne. Toutes les
nations y sont reprsentes par des consuls. La
fortune de Beyrouth, dtruite par l'usurpation
turque, remonte au temps les plus reculs. Au-
67
guste l'appelait sa colonie et la combla de fa-
veurs ; il lui accorda le droit d'avoir des coles
publiques. Adrien et ses succeseurs lui donn-
rent bien des marques de leur prdilection.

C'est qu'en effet, dit M. de Salverte (1), la
salubrit et la douceur du climat, l'heureuse
situation d'un port o viennent s'changer les
produits de l'Europe, de l'Egypte et de l'Asie,
ont donn de tout temps Beyrouth une popu-
lation nombreuse, riche et intelligente. Comme
ces plantes merveilleuses qui, mal l'aise et
replies sur elles-mmes dans nos serres, se
dveloppent et s'panouissent en atteignant des
grandeurs inconnues dans les belles rgions du
Midi, l'intelligence emprunte aussi ses dons les
plus prcieux la richesse et la force du sol.
Cette terre fconde, illustre par de magiques
souvenirs, et que le soleil aime dorer de ses
rayons les plus doux ; cette noble Syrie pro-
digue ses enfants la beaut, la vivacit de
l'esprit, l'habilet singulire manier toutes les
langues, l'aptitude rapide toutes sortes de
travaux. Nulle part aussi l'ducation n'est en
plus grand honneur dans l'Orient ; chacun agit,
s'exerce, veut s'instruire ; chacun est possd
du gnreux dsir d'apprendre.
(1) La Syrie avant 1850, p. 39.
68
Les chrtiens d'Orient ont Beyrouth des
rapports constants avec leurs frres d'Europe.
Ce commerce de tous les instants n'a pas peu
contribu leur faire aimer la France, ce point
qu'oubliant la funeste suzerainet de la Turquie,
ils ont pu se croire Franais.
La colonie europenne est nombreuse Bey-
routh. Le service maritime des Messageries
impriales y a tabli la plus importante station
syrienne, et le service des postes franaises n'a
pas peu contribu la fortune de cette ville.
L'agent des Messageries impriales, au moment
o nous la visitions, tait M. Dervieux, qui plus
tard s'est fait honorablement connatre par son
intelligente exploitation des mines algriennes
des frontires du Maroc, et par une excellente
publication sur cette intressante rgion. M. Der-
vieux, aprs nous avoir offert le caf avec une
grce tout orientale, nous conduisit chez le
directeur des postes, M. Camille Rogier, le
peintre distingu, que l'on ne s'attend gure
trouver derrire la grille d'un bureau de poste
syrien. Mais tel est l'attrait de cette terre privi-
lgie, qu'elle a captiv pour toujours l'aimable
artiste qui ne s'est jamais lass de son amour.
Le docteur Pistalozza, mdecin inspecteur de
la quarantaine Beyrouth, habite une maison
69
btie sur un rocher que la mer frappe sans
cesse. Cette dlicieuse habitation, tout entoure
de treilles charges de vignes grimpantes, s'a-
vance sur le golfe, dont les lignes onduleuses,
brises par mille voiles blanches, se droulent
devant elle comme un magique tableau.
L'heureuse chtelaine de cette potique rsi-
dence, avant de nous recevoir, nous laissa tout
le temps d'admirer son sjour. Nous fmes
agrablement surpris de voir en elle une gra-
cieuse Parisienne, qui nous fit cet accueil at-
trayant et rserv la fois dont les Franaises
connaissent seules le secret.
Nous rencontrmes M. le docteur Suquet,
mdecin sanitaire, la maison des Soeurs de
Saint-Vincent de Paul. Mon aimable et savant
confrre me ramena chez lui. On respire dans
cette charmante maison je ne sais quel air artis-
tique qui partout y dcle le matre. Aprs avoir
gravi un escalier de pierre, on arrive sur une
terrasse au fond de laquelle se trouve un salon,
ou plutt une vote ouverte du ct du nord, et
qui l't sert de salle manger. A droite est le
cabinet de M. Suquet; gauche deux salons
communiquent par une large ouverture de l'un
l'autre et s'ouvrent, comme le cabinet, sur la
terrasse mme. Les appartements supportent
70
un premier tage qui n'a pas de toit. Les ter-
rasses remplacent partout les toitures en Orient.
Il y pleut fort rarement, et, quand l'eau pntre
sous les plafonds, on goudronne les fissures de
la terrasse. Les maisons de Beyrouth sont presque
toutes en pierres et relativement trs-bien
bties. On y laisse le plus large accs possible
l'air du ct du nord, et l'on s'y barricade contre
le soleil.
M. le docteur Suquet remplit avec distinction
Beyrouth les fonctions de mdecin sanitaire
depuis la cration du nouveau rgime quaran-
tainaire.
L'exercice des mesures sanitaires touche un
intrt humain trop grave pour qu'il soit permis
d'en ngliger l'importance, et, dans le cas mme
o il serait un jour dmontr que la peste et le
cholra ne sont pas contagieux, il ne serait pas
sage d'abandonner des mesures conseilles par
la prudence, et propres rassurer les popula-
tions maritimes contre des craintes souvent trop
fondes.
Le dcret du 24 novembre 1850 sur la police
sanitaire et le rglement international, en abolis-
sant les abus nombreux dont gmissait le com-
merce, a tabli les mesures les plus sages et les
mieux faites pour satisfaire toutes les exigences.
71
Des mdecins commissionns par le ministre de
l'agriculture, du commerce et des travaux
publics, sont chargs de recueillir durant leurs
traverses bord des bateaux vapeur du Le-
vant, les renseignements qui peuvent intresser
la sant publique. Un mdecin directeur de la
sant Marseille est charg de l'excution de
l'arrt de police sanitaire, et enfin d'autres
mdecins, rsidant sur divers points de l'Orient,
Alexandrie, au Caire, Beyrouth, Damas,
Smyrne, Constantinople, sont galement
chargs du mme soin, en mme temps qu'ils
prviennent, s'il y a lieu, les autorits franaises
de l'urgence de mettre les provenances de tel ou
tel pays en quarantaine. Leurs rapports, adresss
au ministre, renferment des documents prcieux,
dont la mise en oeuvre pourra jeter un jour la
plusvive lumire sur la question des grandes pi-
dmies orientales. Qui, en effet, est mieux
plac pour connatre l'Orient que le mdecin
sanitaire, que son titre et son caractre mettent
en relation avec tout le monde? Les bienfaits
qu'il rpand lui ouvrent tous les coeurs. Grands
et petits viennent le consulter, et une sorte de
prestige sacr l'entoure aux yeux des popula-
tions indignes. La mission du prtre est limite
en Orient par le fanatisme farouche qui empche
72
les musulmans de prter l'oreille aux paroles
du missionnaire. Il faut d'abord parler au coeur
de ces peuples avant de s'adresser leur esprit,
et la mission du mdecin et de la Soeur de Cha-
rit, comme sentinelles avances de la civilisa-
tion, peuvent amener des rsultats immenses.
Les Orientaux considrent l'exercice de la m-
decine comme un sacerdoce. Leur vnration
et leur reconnaissance pour celui qui leur rend
la sant prennent dans leurs coeurs de profondes
racines. Durant notre sjour dans la Dobroutcha,
M. l'ingnieur en chef Lalanne, directeur del
mission danubienne, nous avait autoriss
donner des mdicaments aux malheureux habi-
tants malades du pays que nous visitions; au
bout de peu de temps nous tions parvenus
faire ainsi accepter notre prsence non-seule-
ment avec joie, mais avec reconnaissance. C'-
tait avec une grande et bien lgitime satisfaction
que nous entendions notre interprte nous r-
pter toutes les bndictions dont nous cou-
vraient les Tatars de ce pays, et nous traduire
le parallle que faisaient ces bonnes gens entre
la manire d'agir des Russes et la conduite des
Franais leur gard. Les uns n'taient venus
dans le pays, malgr leurs belles et perfides pro-
messes, que pour brler, dtruire et tuer; les
73
autres venaient y relever les ruines, tracer des
voies de communication et rendre la sant aux
malades.
Les services que peuvent rendre ce point de
vue les mdecins des chelles du Levant, et qu'ils
rendent d'ailleurs, sont immenses, quand sur-
tout ils savent combinerintimement leurs efforts
ceux des consuls. Les Soeurs de Charit sont
pour les mdecins des auxiliaires puissants, et
ceux-ci le sont pour elles dans cette belle mis-
sion d'influence franaise et catholique, si pr-
cieuse dans un pays o la Russie emploie tous
les moyens pour tablir la sienne. C'est aux
efforts combins des Soeurs de Saint-Vincent
de Paul et de M. le docteur Suquet que l'hpital
de Beyrouth a pu rendre de si immenses servi-
ces. Au moment de notre passage, cet hpital
ne subsistait que par l'industrieuse conomie
de ses fondateurs, et au moyen d'une loterie
annuelle. Le dispensaire fournissait dans ce
mme temps 35,566 consultations et panse-
ments en moyenne par anne. Le nombre des
malades visits domicile ou dans les prisons du
srail s'levait dans le mme temps 3,501 (1).
Les mdecins sanitaires naviguant prtent
leur bienfaisant concours celui des mdecins
(1) G. de Salverte, p. 43.
5
74
des chelles. Sur certains points fivreux de:
la cte de Syrie, Mersina, Alexandrette, etc.,.
ils sont heureux de consacrer les heures qu'ils
y passent au soulagement des malheureux ha-
bitants malades.
C'est chaque pas en Orient que se rvle
l'importance de la mission du mdecin sanitaire
franais. Que ne sont-ils plus nombreux! ils
aideraient puissamment les consuls maintenir
et tendre cette influence franaise, une des
plus glorieuses missions de notre pays, dans cet
Orient dlaiss, opprim et pourtant si riche de
pass et d'avenir. C'est en soignant les corps
qu'on arrive souvent l'me de ces malheureux,
dshrits de la civilisation. Le corps mdical
franais, si prodigue de dvouements gnreux,
n'aura-t-il pas un jour aussi ses missionnaires
au milieu des peuples barbares! l'union du pr-
tre et, du mdecin pourrait porter d'admirables
fruits. Notre-Seigneur, dans ses courses inces-
santes la recherche des mes, ne mprisa
jamais les souffrances physiques. Il gurissait
les corps, il attirait les coeurs ; il tait le divin
mdecin, comme il tait le prdicateur divin.
Les aptres, son exemple, gurissaient autant
qu'ils enseignaient; et depuis eux jusqu'aux
temps du grand Xavier et du saint cur d'Ars,
75
toutes les souffrances, tant physiques que mo-
raies-, accourent d'instinct vers le missionnaire
catholique, parce que l'homme porte en lui le
sentiment profond de l'unit de son tre. Cette
union miraculeuse du mdecin et du prtre,
que Dieu veut parfois dans le secret de ses des-
seins, ne pourrait-elle pas exister dans de plus
humbles conditions ? celui qui sauve les mes
ne marcherait-il pas d'un pas plus rapide sou-
vent sur un terrain prpar par celui qui gurit
les corps?
Comment s'tonner de la puissance d'attrac-
tion de la France sur les populations chrtien-
nes: de la Syrie, lorsque les efforts de nos mis-
sionnaires, de nos Soeurs de Charit, de nos-
mdecins, trouvent encore un appui et une pro-
tection toute-puissante dans l'action de nos.
consuls? comment s'tonner de la jalousie d'une
puissance rivale, qui, si elle a le privilge des
colonisations durables et riches, ignore l'art de
se faire aimer et ne sait rien fonder que sur l'op-
pression, et au besoin sur l'extermination des
races indignes ?
La colonie europenne est groupe Beyrouth
auprs des consuls protecteurs. Le consulat g-
nral de France, situ sur une hauteur, semble
rgner sur ce pays qu'il domine. La vue s'tend
76
d'un ct sur la ville, de l'autre sur la mer qui
baigne le promontoire sur lequel est situe la
maison consulaire; en face se droule le char-
mant panorama des maisons entre les arbres,
sur un terrain doucement ondul, et de la rade.
Au loin le Liban tale ses rochers aux arides con-
tours, ses blancs monastres et ses hautes cimes.
Au moment de notre passage Beyrouth, le
consul gnral de France tait M. Edmond de
Lesseps, cousin de l'illustre pionnier de Suez.
Son nergie et son habilet lui avaient fait une
rputation digne d'envie pour un reprsentant
de la France. Il tait la fois estim et craint
des musulmans et aim des chrtiens. Les Ara-
bes, de quelque religion qu'ils fussent, ne man-
quaient jamais de faire place dans les rues ou
dans les chemins au grand prince des Franais.
L'exquise distinction de M. Edmond de Lesseps
tait de nature en imposer ces populations,
plus sensibles qu'on ne pense ce genre d'auto-
rit. M. de Lesseps connaissait d'ailleurs fond
les moeurs de la montagne comme les perfidies
turques. Il comprenait les exigences des unes
et savait djouer les autres (1).

(1) Dans ses notes indites, P. Reynier raconte le trait


suivant :
Le vice-consul franais de Seda avait dcouvert un grand
77
La passion des Arabes pour les chevaux est
connue. Le got trs-un de M. de Lesseps pour
le noble animal n'avait pas peu contribu lui
faire la rputation dont il jouit en Syrie. Il mon-
tait ordinairement un cheval admirable, et le
respect qu'on avait pour lui tait augment
encore de celui qu'on avait pour son cheval (1).
M. de Lesseps entretenait avec les grands
chefs de la montagne, tant maronites que dru-
ses, les rapports les plus amicaux. Sa profonde
connaissance des moeurs orientales lui permet-

et superbe sarcophage antique, dont le consul anglais lui dis-


putait la possession. On attendait la dcision du pacha, et
l'opinion Beyrouth tait que le seul retour de M. de Lesseps,
avant et sans qu'il en ouvrt la bouche, ferait rsoudre le dif-
frend en faveur du vice-consul franais.
Le pacha parlait M. Edmond de leur amiti rcipro-
que qui tait toujours, kam doul alla ( grce Dieu ), reste
inaltrable. Je suis convaincu, rpondit celui-ci, que si l'on
voulait trouver un moyen de l'altrer, on le chercherait vai-
nement, ft-ce en fouillant dans la terre. C'est l une
sorte de finesse spciale; mais comme finesse orientale, cette
phrase et le geste pas trop appuy, mais suffisamment intelli-
gible qui l'accompagnait, sont des chefs-d'oeuvre du genre.
(1) Pour me donner une ide de la passion des Arabes pour
les chevaux, M. de Lesseps me citait le fait suivant : Abbas-
pacha, vice-roi d'Egypte, prdcesseur de Sad, possdait tous
les individus de la race magourou, sauf une vieille jument
borgne et boiteuse, en possession d'une tribu arabe du dsert. Il
la fit acheter au prix de 300,000 fr., dans la crainte qu'elle
ne donnt encore le jour quelque sujet de cette race. Les
faits de ce genre ne sont pas rares. Les Turcs n'ont pas d'ail-
leurs, sur ce sujet, les mmes ides que les Arabes. Ainsi
un Turc ne monterait jamais une jument, et la jument est au
contraire la monture la plus estime de l'Arabe.
78
tait de lire au fond des questions, et grce lui,
durant son consulat, bien des causes de dis-
corde furent cartes.
A l'ombre des drapeaux europens et surtout
de celui de la France, la colonie chrtienne de
Beyrouth s'est rapidement accrue ; sans, perdre
son cachet oriental, Beyrouth est une ville chr-
tienne, j'allais dire franaise.
Les Europens vivent tout fait leur guise ;
leurs femmes circulent dans les rues le visage
dcouvert, sans que jamais les musulmans leur
manquent de respect. Beyrouth est la ville d'O-
rient o l'on rencontre la socit europenne la
plus distingue et la plus attrayante. C'est une
sorte d'oasis qui rappelle la patrie, que l'on
n'aborde jamais sans joie et qu'on ne quitte
jamais sans regret. Les plus douces surprises y
sont rserves au voyageur, qui y respire
pleins poumons le parfum de la France. On y
rencontre chaque pas le regard sympathique
du maronite; le Turc y est moins insolent, et le
coeur bat d'motion la vue du missionnaire et
de la Soeur de Charit. Comment la colonie
franaise y serait-elle si nombreuse et si distin-
gue, si la Syrie n'tait pas une terre franaise?
Le Turc et l'Anglais s'y sentent moins chez eux.
Les fils de Mahomet, ne pouvant pas y mar-
79
cher dans le sang, ne savent qu'y ramper dans
la boue. Tigres et serpents, les ennemis des
chrtiens de Syrie confondent dans une haine
commune la France et le catholicisme.
80

CHAPITRE VI

Le catholicisme Beyrouth.

La riche mtropole de la Syrie, le centre de


l'influence franaise dans cette rgion de l'O-
rient, est aussi le foyer d'o rayonnent les mis-
sions catholiques. On n'y compte pas moins de
trois vques, sans compter ceux que les schis-
mes grec et armnien y entretiennent. On y
rencontre chaque pas des reprsentants de ces
ordres apostoliques qui ont sanctifi le monde :
les Capucins dirigent la paroisse et l'cole ; les
Franciscains de Terre Sainte y possdent l'glise
de Saint-Joseph et donnent l'hospitalit gratuite
aux trangers.
Au moment o M. de Salverte, qui nous de-
vons un livre (1) intressant sur la Syrie, visi-
(1) La Syrie avant 1860. Paris, 1861.
81
tait ce pays, les PP. Jsuites venaient d'organi-
ser une typographie polyglotte, qui leur per-
mettait de rpandre trs-bon march des
livres de religion et d'ducation, imprims en
arabe, en turc, en syriaque, et relis mme
dans l'tablissement : L, comme toujours,
dit-il, les Jsuites se montrent rudits, pn-
trants, infatigables, et en mme temps d'une
simplicit parfaite. Les plus graves thologiens,
verss dans la connaissance de presque toutes
les langues orientales, quittent leurs doctes
travaux pour apprendre la lecture et l'criture
aux petits enfants, pour leur faire rciter le ca-
tchisme et leur adresser de prcieuses et tou-
chantes instructions. L'externat des Jsuites,
au moment o nous visitions Beyrouth, runis-
sait cent soixante-dix jeunes enfants d'origines
et de cultes divers.
Mais c'est surtout aux Lazaristes, ou plutt
aux Soeurs de Saint-Vincent de Paul qu'ils diri-
gent, que revient l'honneur des plus belles
oeuvres accomplies. L'tablissement des Filles
de Saint-Vincent de Paul de Beyrouth, dit l'au-
teur que nous venons de citer, moins ancien
que ceux de Smyrne et de Constantinople, date
de 1847 seulement; il commena par deux
classes externes dans un chtif rduit qui s'est
82
transform en une vaste et belle maison, re-
porte en dehors de la ville et construite avec
soin pour sparer et placer convenablement
chacune des oeuvres desservies, par la commu-
naut. L'orphelinat et le pensionnat s'tablirent
successivement en 1850. Dans l'anne qui
suivit l'tablissement des Soeurs Beyrouth,
un petit hpital (pour les hommes seulement)
put tre desservi par elles, grce au concours
de deux charitables Franais. Les saintes
Filles de Saint-Vincent de Paul n'ont pas en-
ferm dans les limites de Beyrouth les lans de
leur zle. Ds 1849, dit M. de Salverte, une
petite cole fut ouverte par les soins de leur
digne suprieure, la Soeur Glas, dans le vil-
lage d'Abelh, et cette faible lueur fit ds lors
entrevoir nettement le vif clat qui pourrait
jaillir dans la suite du dveloppement d'institu-
tions semblables. En 1851, l'oeuvre tait dfini-
tivement organise. Il fallut d'abord tablir
Beyrouth une cole normale primaire, destine
former des jeunes filles chrtiennes et indi-
gnes la tche difficile d'institutrices dans les
pauvres villages du Liban.
Un succs rapide a rcompens la sagesse et
la prvoyance qui avaient prsid la fonda-
tion des petites coles primaires. Nous ne sui-
83
vrons pas M. de Salverte dans la nomenclature
qu'il fait des fondations des Soeurs de Saint-
Vincent de Paul dans le Liban. Que reste-t-il au-
jourd'hui de tant de richesses spirituelles ? Le
drapeau de la France a conserv au moins les
fondations de Beyrouth ; et ces oeuvres nais-
santes, chancelantes encore, dpourvues de
ressources qui ne suffisaient pas aux quelques
centaines de jeunes filles' qui s'y pressaient,
sont devenues tout coup l'unique refuge de
milliers d'orphelins, qui nus et sanglants n'ont
trouv que dans les bras de nos Soeurs fran-
aises un remde, hlas! bien insuffisant encore
aux maux horribles qui les ont accabls. Ad-
mirable exemple de la force d'expansion des
oeuvres catholiques ! Au moment o les sau-
vages tueries de 1860 dpeuplaient la Syrie,
les coles franaises catholiques s'levaient
partout. L'islamisme tait lentement et pacifi-
quement refoul de cette terre franaise par la
charit et la civilisation. Aussi, victimes.d'une
sublime erreur, les Franciscains de Damas
pouvaient-ils rpondre ces admirables paroles
aux consuls qui, le soir du 9 juillet 1860, les
faisaient prvenir de quitter leurs maisons et
de venir immdiatement chez Abd-el-Kader :
Que craindrions-nous? nous n'avons jamais
84
fait que du bien aux musulmans; pourquoi
nous feraient-ils du mal fous avons leurs en-
fants dans nos classes, qui nous regardent
comme leurs pres; si la maison d'Abd-el-
Kader est franaise, la ntre l'est aussi ; nous
sommes paroisse franaise, et qui nous touche,
touche la France (1).
Mais, hlas ! c'tait autant notre patrie
qu'au catholicisme qu'en voulaient les assas-
sins, et, chaque coup de hache qui faisait tom-
ber une tte, le plus sanglant outrage tait
profr contre la France.
Le vaste tablissement des Soeurs de Saint-
Vincent de Paul Damas tait aussi franais ; il
n'en reste rien aujourd'hui. L'homme admi-
rable qui a prsid tous les travaux de nos
Soeurs de Saint-Vincent de Paul en Syrie, et qui
lui-mme avait dpens tant d'argent et tant de
de veilles l'tablissement de la maison de
Damas, le R. P. Leroy, suprieur des Laza-
ristes, voulut en revoir une dernire fois les
ruines, avant de quitter Damas au mois de
juillet 1860. Il se prit pleurer en contemplant
son oeuvre anantie, et quelques jours aprs il
mourait de chagrin Anthoura (2). Le magni-
(1) B. Poujoulat, La vrit sur la Syrie, p. 36
40.
(2) B. Poujoulat, l. c, p. 52 et 396.
85
fique tablissement venait peine d'tre ache-
v, il avait cot un million. M. Leroy y avait
consacr ses vingt-cinq annes d'apostolat en
Syrie. C'tait la maison des pauvres de Da-
mas, le refuge de tous ceux qui souffraient et
pleuraient, qu'ils fussent chrtiens ou non;
C'tait la maison de Dieu, un foyer de civilisa-
tion, d'honneur, de douce pit, de lumire, de
grands exemples; tout cela n'existe plus. On
n'a pu en sauver que les vases sacrs, et, sans
le secours providentiel d'Abd-el-Kader, nos
vingt ou trente Soeurs de Saint-Vincent de Paul
avaient le sort horrible des malheureuses chr-
tiennes de Damas! Lorsque, dguises en
femmes turques, nos Soeurs dsoles, quittant
la ville inhospitalire, traversaient les sauvages
dserts de l'Anti-Liban, elles ne s'attendaient
pas trouver sur la terre chrtienne le couron-
nement de leurs douleurs. Ce ne fut qu' leur
arrive dans le Liban qu'elles apprirent la mort
du P. Leroy.
Nous avons eu le bonheur de connatre ce
saint missionnaire Beyrouth. Nous fmes
assez heureux pour l'accompagner dans une
traverse sur la cte de Syrie. Malgr le mau-
vais temps, cette soire maritime fut pour nous
pleine de charmes, et a laiss dans notre me
un ineffaable souvenir. Le R. P. Leroy voya-
geait en ce moment pour l'organisation des
maisons de charit dans le Levant. Ce saint
missionnaire s'tait embarqu Beyrouth et
descendait Alexandrette pour aller Alep. On
n'oublie pas la tte du P. Leroy quand on l'a
vue une fois. Tout en lui respirait le zle du
salut des mes, et en mme temps le calme
majestueux, dpouill de tout empressement
terrestre, qu'il devait la fois son caractre
et sa longue habitude de l'Orient. Sa barbe,
tale en ventail et qui couvrait toute sa poi-
trine, le faisait ressembler ces types d'ap-
tres conservs par la tradition de l'art catholi-
que.
Les profondes connaissances de tous genres,
la vie si accidente et si pleine de saintes aven-
tures du P. Leroy, donnaient sa conversation
un trs-grand charme ; aussi, la soire se passa-
t-elle bien rapidement, malgr un roulis affreux.
Au milieu de la tempte, la grave figure du
P. Leroy, nous parlant de sa sainte mission
avec un calme imposant, avait quelque chose
d'une vision cleste. Je sais tel de se auditeurs
qui conserva une profonde impression de ces
rapports d'une soire avec le missionnaire, qui,
sans de savoir et sans s'en douter, a peut-tre
87
contribu ramener une me Dieu. Le spec-
tacle de la mer, et de la mer en fureur, prdis-
pose singulirement le coeur aux religieuses
motions. A qui confier en un tel moment les
secrtes apprhensions, les terreurs mme de
l'me, dont l'nergie n'est souvent que dans
l'apparence extrieure? C'est Dieuseul qu'elle
peut demander protection et salut. Dans ces
longues nuits, si tourmentes, pleines de rves
et souvent d'insomnies solitaires, que de fois les
souvenirs du premier ge reviennent pleins de
charmes ! la Vierge Marie, qui a berc notre
enfance, semble rpondre nos alarmes par un
sourire de consolation. Tel le grand Xavier
apparaissait aux matelots portugais comme un
nautonnier cleste. Une parole d'vanglisation
rencontre toujours en un tel moment un terrain
bien prpar; et quoi d'tonnant qu'un homme
comme le P. Leroy laisse une trace profonde de
son passage dans les mes !

Ce saint missionnaire jouissait d'une action


prestigieuse mme sur les sauvages musul-
mans, qui n'chappaient pas la fascination de
son regard, aide de l'effet que produit toujours
sur une imagination orientale la vue d'une
barbe remarquablement longue et belle, ser-
vant d'ornement une stature herculenne. Le
88
P. Leroy voyageait toujours seul et sans armes :
le respect accompagnait partout ses pas, les
brigands mmes le connaissaient et s'incli-
naient devant lui. Dans des circonstances diffi-
ciles, il avait des arguments irrsistibles pour
un bdouin. Je me rappelle encore avec mo-
tion l'anecdote suivante, que je lui ai entendu
raconter avec cette bonhomie distingue et nave
dont ses paroles taient pleines.
Un jour qu'il voyageait seul dans un dsert,
un bdouin arm jusqu'aux dents se prcipite
vers son cheval, le prend la bride et somme le
Pre de descendre. Celui-ci descend en effet
avec calme, s'approche du voleur, et, le saisis-
sant bras-le-corps dans ses bras puissants, il
le terrasse et lui met son genou sur la poitrine.
Il s'empare alors du pistolet du mahomtan, et
le met en joue en lui adressant ces paroles :

Si j'tais un brigand comme toi, tu serais
mort l'instant. Mais je te pardonne, parce que
je suis prtre de Jsus-Christ et que tu n'as pas
su que tu voulais ainsi dpouiller le P. Leroy.
A ces mots l'infidle crie misricorde, demande
pardon de son crime et ne s'loigne du mis-
sionnaire qu'en protestant de son innocence
future.
Une faut pas de nombreuses prdications
89
semblables pour fonder en Orient la rputation
d'un missionnaire; aussi celle du suprieur
gnral des Lazaristes de Syrie tait-elle tablie
de faon faire partout o il passait un bien
immense, dont sa mort est venue trop tt tarir
la source. A ct de la belle tte de M. Leroy,
notre souvenir se plat placer la vnrable
physionomie de Mgr Maxime Masloun, patriar-
che des Grecs catholiques, que nous emes le
bonheur de rencontrer aussi bord du mme
navire sur la cte de Syrie. L'hroque courage
de Mgr Masloun est proverbial en Orient. Pour
nous en donner la preuve, M. de Lesseps nous
raconta l'insurrection d'Alep en 1850, dans
laquelle il a jou lui-mme un si beau rle.
Nos lecteurs nous pardonneront ce rcit peu
connu, o nous allons retrouver dans des pro-
portions restreintes toutes les passions, toujours
les mmes, qui ont ensanglant la malheureuse
Syrie en 1860, et qui menacent de l'ensan-
glanter encore tant qu'un seul Turc demeu-
rera dans ce beau et malheureux pays.
Mgr Masloun, homme d'une nergie rare,
avait pris tche depuis longtemps, de relever
la croix en Orient; aussi ne craignait-il pas de
la porter haute et droite en grande pompe dans
l'intrieur mme des rues d'Alep, o jus-
90
qu'alors on ne pouvait la porter que baisse.
Une fois mme il tait all rendre visite che-
val Abdallah-bey, chef des janissaires. Les
gardes du patriarche le prcdaient pied
autour de la crosse du courageux archevque.
Les Turcs, si orgueilleux et si fiers de leur titre
de musulmans, avaient souvent murmur; ils
rongeaient leur frein de voir les chrtiens
riches et protgs quand ils taient souvent eux-
mmes opprims par ces mmes pachas, qui,
grce l'intervention du reprsentant de la
France, semblaient donner leur protection aux
infidles.
Sur ces entrefaites, le pacha d'Alep eut l'im-
prudence de rclamer ce mme Abdallah-bey,
qui se disait l'ami du patriarche, une somme
trs-considrable qu'il devait au gouvernement.
Abdallah n'tait pas en position de pouvoir
payer ; aussi profita-t-il du mcontentement de
la population pour la soulever contre le pacha.
Il eut soin pourtant, avant cela, de demander
aux chrtiens une somme d'environ vingt mille
piastres, qui lui fut refuse. Aussitt il assemble
le peuple, excite sa cupidit en lui montrant la
richesse des infidles, pendant qu'il tait lui-
mme opprim par les impts ; il lui parle de
l'insolence de ces chrtiens, dont les croix se
91
relvent partout, et de la ncessit de renverser
un pacha qui les protge. C'tait le signal.
Le peuple se prcipite sur leur quartier, o
soixante-quatre hommes sont tus et plus de
cinq cents femmes livres aux outrages de la
populace. Les moines furent massacrs dans
leurs couvents, les diacres et les aumniers du
patriarche subirent en partie le:mme sort, et
Mgr Masloun lui-mme ne dut son salut qu'
M. de Lesseps, qui parvint le soustraire la
fureur musulmane.
Mais M. de Lesseps, qui avait quitt sa mai-
son de campagne pour aller la recherche d'Ab-
dallah-bey, n'avait pu tenter d'arrter par sa
prsence les massacres commencs; il tait
d'ailleurs le seul espoir des Europens Alep,
et toute atteinte porte sa personne et t le
signal des dernires cruauts.
A la demeure d'Abdallah-bey, on lui apprit
que celui-ci s'tait rendu avec 1,500 hommes
et tous les chefs de l'insurrection la maison de

campagne du consul de France. Sans se laisser


intimider par cette audacieuse dmarche, le cou-
rageux consul se rendit seul et pied sa villa,
et y trouva en effet Abdallah-bey et ses gens
installs dans son salon de rception; la cour
et les escaliers taient pleins d'hommes arms.
92
Ds son entre dans le salon, il interpella sv-
rement Abdallah, en lui demandant ce qu'il
venait faire. Celui-ci, devant une telle nergie,
changea de contenance, et, s'adressant ses
gens, il leur dit : Fils de chiens, apprenez
que je couperai en morceau, que j'exterminerai
la famille et que je dtruirai la maison de celui
qui touchera un seul cheveu de la tte de cet
homme (et il leur dsignait le domestique de
M. de Lesseps): car le matre de cet homme est le
consul de France. M. de Lesseps lui demanda
alors une confrence secrte et fit retirer les
insurgs. S'adressant alors au chef : Veux-tu
conserver ta tte? lui dit-il, et si tu le veux,
arrte de suite les massacres que tu as ordon-
ns. tonn de tant d'nergie de la part d'un
homme dont la vie tait entre ses mains, et dont
la poitrine tait menace quelques minutes
auparavant par plus de cents pistolets braqus
sur lui, et prts faire feu au moindre signe;
effray peut-tre lui-mme de son crime, Abdal-
lah jura que les massacres seraient arrts, et
qu'il protgerait mme la vie et les proprits
des chrtiens. Tous les consuls qui furent
tmoins de l'engagement pris par le reprsen-
tant de France et le chef de l'insurrection, en
passrent pour les garants aux yeux du peuple.
93
Mais Abdallah insistait surtout pour savoir
o tait cach le patriarche. M. de Lesseps, con-
naissant toute la haine du peuple contre le saint
prlat, se garda bien de le lui dire, et rpondit
toutes les questions d'Abdallah que le patriar-
che n'tait pas chez lui. Mgr Masloun assurait
plus tard que c'tait par amiti pour lui qu'Ab-
dallah le recherchait, et que c'tait pour le pro-
tger elle dfendre. Toujours est-il que le con-
sul, ne lisant pas au fond du coeur d'Abdallah,
ne rpondit pas ses instances. Le chef y mit
le lendemain pourtant tant d'insistance, que
M. de Lesseps lui rpondit qu'en effet il con-
naissait le lieu de la retraite du patriarche ;
mais qu'il ne la lui ferait connatre que sur un
reu de sa personne, sign Abdallah, et sur un
sauf-conduit permettant au prlat de gagner
Alexandrette, o un bateau vapeur franais le
prendrait pour l'emmener Alexandrie. Abdal-
lah souscrivit toutes les conditions, et le vn-
rable patriarche s'enfuit d'Alep dguis en chi-
rurgien de marine.
Mais pendant que M. de Lesseps ramenait
Abdallah des sentiments de modration et qu'il
signait un arrangement avec lui, Mourad-pacha
(le clbre gnral Boehm), outr d'indigna-
tion la vue des horreurs qui se commettaient
94
dans le quartier chrtien, avait runi les chefs
du pouvoir Alep : Schrif-pacha, Mustapha-
pacha-, etc., et leur avait reproch en des
termes durs et svres leur indolence et leur
inactivit en face des insurgs. Il avait plaid
si loquemment sa cause, qu'il les, avait en-
trans attaquer la ville ds le lendemain.
Boehm avait pour cela neuf pices de canon
sans affts et une arme de cent hommes. Le
bombardement allait commencer au moment
o le consul venait de prendre l'engagement
qu'aucune attaque ne serait dirige contre les
insurgs, s'ils consentaient mettre bas les-
armes. La dcision du conseil avait t dj
expdie Constantinople. M. de Lesseps apprit
temps cette nouvelle, et courut immdiate-
ment chez Boehm. Il tait de trs-grand matin,
et le gnral tait encore couch. Mais il fallait
tout prix prvenir une attaque imprudente,
qui n'et pas manqu de se terminer par le
massacre de tous les Europens. Boehm avait
donn l'ordre de tirer sur tous ceux qui s'ap-
procheraient de sa maison. Grce l'obscurit,
le consul put arriver sain et sauf auprs du
gnral, non sans avoir essuy pourtant un
coup de feu, heureusement inoffensif.
Le gnral fut inflexible : il rpondait sans
95

cesse, M. de Lesseps qu'il ne savait pas ce


qu'on pouvait faire avec neuf canons, et, que
d'ailleurs l'honneur militaire tait engag. Un
courrier avait t expdi au sultan, et l'atta-
que aurait lieu. M. de Lesseps eut beau lui
rprsenter qu'il avait arrang les: affaires, que;
tous les consuls europens taient garants de
ce trait ; Boehm ne voulait rien entendre. Il
restait pourtant, un moyen, de tout concilier..
M. de Lesseps s'engageait rdiger et faire
signer, par les reprsentants de toutes les puis-
sances-, un acte d'opposition, l'attaque projete
par les autorits militaires d'Alep. Cette pro-
testation de toute l'Europe devait suffire
l'honneur du soldat. Mais le: consul, voyant que
rien ne pouvait flchirla terrible nergie de l'il-
lustre Polonais : Eh bien, lui dit-il, je viendrai
dans une heure envelopp dans le. drapeau de la
France, je viendrai me placer devant, vos ca-
nons,, et vous, qui vous dites l'ami de la France,
vous aurez tir sur son drapeau et tu son
reprsentant. Jamais ! s'cria Boehm, et
puisqu'il en est ainsi, je vous donne jusqu'
midi pour rdiger, votre protestation. A midi
la protestation tait entre ses mains, et la ville
n'tait pas attaque.
Abdallah tint sa promesse; mais bientt les
96
troupes turques se prsentrent devant Alep
et attaqurent dfinitivement la ville. Abdallah
fut le premier pris et les quartiers insurgs
furent livrs, aprs une rsistance de trois
jours, la frocit des soldats. Les hommes
furent massacrs, les femmes livres aux der-
niers outrages, tous les biens des habitants
pills.
Abdallah demeura quelque temps en prison.
M. de Lesseps, craignant qu'il ne ft empoi-
sonn par les Turcs, lui envoya tous les matins
sa nourriture. Les Turcs n'osrent jamais s'op-
poser son entre.
Peu de temps aprs, Abdallah fut transfr
sur un bateau vapeur qui devait le transporter
Constantinople; mais sur le mme bateau se
trouvait Schrif-pacha, le gouverneur d'Alep,
qui venait d'tre destitu et qui allait solliciter
sa rentre en grce auprs du sultan. Ds
qu'Abdallah vit cet homme, il s'adressa tout
haut au commandant en ces termes : Empchez
que ni cet homme, ni rien de ce que contient
ce navire soit dbarqu sans l'ordre du grand
visir ; car les richesses qui ont t arraches
aux chrtiens, c'est cet homme qui les tient en
grande partie. Dix ans avant les vnements
lugubres de Syrie, Abdallah en faisait l'histoire
97
dans ces mots. En arrivant aux Dardanelles,
Abdallah mourait empoisonn.
Telle fut l'insurrection d'Alep du 16 octo-
bre 1850. M. Edmond de Lesseps fut fait pour
sa belle conduite officier de la Lgion d'hon-
neur.

6
98

CHAPITRE VII

Les Maronites et leurs ennemis.

A dix ans de distance, c'est toujours en 1860,


comme en 1850, la mme et triste histoire pour
les infortuns chrtiens privs de leur indpen-
dance, et touffs entre les populations indig-
nes paennes ou musulmanes fanatiques et des
matres perfides, qui se rjouissent ouvertement
ou en secret des crimes dont ils ont tous les pro-
fits. Les infortuns chrtiens d'Orient mritent
qu'on les laisse se dfendre eux-mmes, et re-
prendre cette indpendance qui fut leur garantie
dans les sicles passs. Qu'on ne dise pas que
l'nergie manque aux chrtiens de Syrie : ils
ont l'intelligence dans la paix et le courage dans
la guerre. Les riches cultures de la Clsyrie,
les nombreuses magnaneries qu'ils ont tablies
99
et le concours prcieux qu'ils prtent nos ma-
nufacturiers franais tablis dans le Liban, mon-
trent que les Maronites sont aptes tous les pro-
grs. Mais ils ne sont pas seulement capables de
faire de leurs montagnes le plus riche pays du
monde, ils savent aussi les dfendre au besoin.
L'histoire des sicles passs nous montre cet
admirable spectacle d'une petite population lut-
tant toujours, sans tre jamais vaincue par les
puissants ennemis qui l'entourent. Suivant l'-
loquente expression de M. Saint-Marc Girardin,
les Maronites n'ont song qu' rester chrtiens,
et cela fait qu'ils sont rests un peuple et une
nation.
Quand la Palestine et la Syrie mridionale
subissaient le joug des envahisseurs, le mont
Liban demeurait comme la citadelle du chris-
tianisme et de la libert, Les anciens Madianites,
nom syriaque qui rappelle une antique ind-
pendance, devenus les disciples de S. Maron,
ds le VIIe sicle, rsistent seuls l'invasion des
barbares, et quoique abandonns par les tristes
souverains de Byzance, ils savent non-seulement
conserver leur libert, mais ne refusent jamais
une hospitalit gnreuse aux fugitifs de la
plaine. Les Druses, qui, durant de longs sicles,
malgr leur religion et leurs moeurs diffrentes,
100
ont su vivre avec leurs bienfaiteurs, ont trop
oubli de nos jours que c'est la gnrosit des
Maronites et leur union avec eux contre l'en-
nemi commun qu'ils doivent d'avoir conserv
leur existence et leur nationalit.
Les Maronites, durant les croisades, furentles
auxiliaires prcieux des hroques dfenseurs
des lieux saints ; c'est dans le Liban que les d-
bris des croiss trouvrent un asile sr. Les
sultans mamelouks de l'Egypte, les Arabes et
les Turcs s'emparrent successivement des au-
tres parties de la Syrie; mais vinrent constam-
ment chouer au pied du Liban, qu'ils ne souil-
lrent jamais de leur prsence.
Un instant, et pour la premire fois, en 1824,
envahi par Abdallah, pacha de Saint-Jean d'A-
cre, aprs la dfaite des Druses et des Maronites
runis dans la plaine de Sidon, le Liban n'eut
subir que des exactions, sans qu'une atteinte
srieuse ft porte son indpendance.; mais
l'mir Bchir, vaincu par Abdallah, ne recouvra
son gouvernement que grce l'influence de
Mhmet-Ali. L'invasion gyptienne vint s'ar-
rter en 1834 au pied de la montagne, dans la-
quelle Ibrahim n'osa pas entrer de force. Le
vainqueur de Homs et de Hama se souvint alors
de son origine turque, et c'est la ruse et la
101
perfidie qu'il demanda le moyen de soumettre
le Liban. La reconnaissance que l'mir Bchir
devait au vice-roi d'Egypte paralysait une partie
de ses moyens : aussi prfra-t-il livrer l'ind-
pendance de son peuple au fils de son bienfai-
teur, plutt que d'arrter celui-ci dans ses per-
fides projets au moment o, sous les appa-
rences d'une visite de politesse, il prparait, au
mpris de son serment et de toutes les lois de
l'honneur, la violation de l'hospitalit offerte et
l'invasion par ses troupes du palais d'Ebteddin.
Par ce coup hardi, l'mir Bchir et dvoil
peut-tre tout ce qu'il y avait de faiblesse dans
la puissance gyptienne, et, en sauvant l'ind-
pendance sculaire de la montagne, n'et pas
t lui-mme victime de la perfidie anglaise, qui
n'acheva de chasser les Egyptiens du Liban que
pour y tablir la domination turque. Cette date
de 1840 marque le dbut des malheurs des Ma-
ronites.
C'est alors que commence l'immixtion des
quatre puissances unies la Porte, dans un
but hostile la France, dans les affaires du Li-
ban. Le gouvernement faible et mal assis de
notre pays cette poque, ne sut pas profiter de
l'isolement qui lui tait fait et qui peut-tre et
pu tout sauver.
102
La rentre de la France dans le concert euro-
pen l'anne suivante, fut une abdicationde son
droit de protection sculaire dans le Liban, et
ds lors la gnreuse petite nation maronite fut
livre aux mfiances de nations protestantes et
schismatiques, qui, unies aux fils de Mahomet,
n'eurent jamais grande peine paralyser les
bonnes intentions de la France. Les Maronites
le savent; aussi ne nous en veulent-ils pas de ne
pas faire pour eux tout ce qu'ils pourraient d-
sirer. Ils sont eux-mmes un peules auteurs de
leur infortune, ou du moins leur mir Bchir
en a-t-il une grande responsabilit. La domina-
tion gyptienne fut le commencement de la do-
mination turque, dont les agents n'ont jamais
eu d'autre but que d'affaiblir le Liban par l'hos-
tilit rciproque de ses habitants : c'est toujours
la politique des gouvernements faibles de divi-
ser pour rgner. Grce cette machiavlique
influence de la Porte, les populations diffren-
tes du Liban, qu'unissait un danger commun
autant que le souvenir de bienfaits rciproques,
sont devenues irrconciliables. Les Druses,
pousss par les Turcs, se sont faits les gorgeurs
des Maronites, et il n'y a eu de massacres que
dans les villes o il y avait garnison turque.
Une des infortunes victimes de la sauvagerie
103
turque rpondait un Franais (1), qui s'tonnait
de ce qu'elle disait du respect des Druses pour
les femmes : Ce sont les soldats turcs et d'au-
tres musulmans qui ont outrag et assassin les
chrtiens dans la montagne; toujours le Druse
parle modestement aux femmes; mais les Turcs,
oh ! les Turcs ce sont des monstres !
Les Maronites n'ont pas t plus vaincus en
1860 qu'ils ne le furent jadis ; ils ont t trahis
et assassins. Ce n'est pas dans les combats que
sont tombs les quinze mille victimes dont le
sang crie vengeance, mais dans les srails du
gouvernement ottoman, et partout o les Turcs
commandaient et intervenaient. Dans quelques
rares combats entre les Maronites et les Druses,
huit cents de ceux-ci ont succomb, et il est
peine mort trois cents chrtiens. Si la lutte ft
demeure limite entre les Maronites et les Dru-
ses, elle et t ce qu'elle fut toujours, une
srie de petits combats avec des avantages par-
tags, termine par une union nouvelle contre
l'ennemi commun. Mais il est, dit M. Poujou-
lat, une autre vrit qu'il faut rappeler ici : la
dsunion parmi les Maronites, parmi les Grecs
catholiques, dsunion dont j'ai expliqu les

(1) Poujoulat, La vrit sur la Syrie, I. II.


104
causes par des faits ; elle a t pour eux une
source de. calamits sans fin. Ils taient sans
chefs, sans plan, sans direction aucune. Je ne
saurais mieux dfinir cette lamentable situation
qu'en citant textuellement ces paroles d'un mu-
sulman, paroles que j'ai moi-mme entendues :

Les chrtiens sont des lions, et leurs chefs


sont
des chiens ; les Druses sont des chiens,
et leurs chefs sont des lions.
Quels sont les auteurs de cette dsunion la-
mentable des populations syriennes? l'antago-
nisme qui semble exister entre elles est-il rel?
Loin de moi la pense de me faire l'apologiste des
Druses, qui ont perdu le droit de trouver des d-
fenseurs. Mais il ne faut pas les rendre complte-
ment responsables des actes sauvages dont ils
se sont rendus rcemment coupables, et dans les-
quels ils n'ont t que des instruments trop dociles
entre les mains des Turcs. La rivalit des natio-
nalits maronite et druse, en sapant l'indpen-
dance du Liban, ne pouvait que plaire au gou-
vernement de la Porte, tristement aid dans
cette oeuvre de dcomposition par l'influence
anglaise, toujours prte nuire aux intrts
catholiques et franais partout o elle les ren-
contre.
Les Druses sont intraitables l'endroit de
105
leur religion, et ne veulent dvoiler leurs mys-
tres aucun tranger. Le fond de leur doctrine
parat tre la mtempsycose. Ils croient que les
mes des bons iront aprs la mort dans les
corps d'hommes meilleurs encore ; celles des
mchants devront habiter des animaux. Les en-
fants druses ne reoivent jusqu' vingt ans
aucune espce d'instruction religieuse; cet
ge seulement on leur propose d'tre sages,
c'est--dire de recevoir une ducation religieuse
complte, sinon de demeurer fous, soit dans la
plus complte ignorance. Le plus grand nombre
prfre cette seconde condition. Le peuple druse
lui-mme n'est donc, selon le mot arabe que
nous citions, qu'un peuple de chiens men par
des lions. C'est leurs chefs religieux et politi-
ques que doit incomber toute responsabilit, et
le peuple druse lui-mme vit depuis de longs
sicles cte cte avec les chrtiens, souvent
dans les mmes villages, sans qu'on ait eu d-
plorer encore des massacres semblables ceux
de 1860. Quelques-uns de leurs cheiks ont re-
fus de marcher contre les chrtiens et les ont
mme dfendus. Les seuls coupables d'entre
eux sont certains de leurs chefs, et, plus que tous
les autres, leurs chefs suprmes, qu'ils regardent
comme une incarnation de la Divinit, et qui
106
ont honteusement consenti se faire les instru-
ments du fanatisme turc. Mais l'erreur des Dru-
ses ne dure dj plus. Les dernires correspon-
dances d'Orientnousparlent de l'hostilit dcla-
re entre les Turcs et les Druses, qui tmoignent
mme le dsir de se rapprocher des chrtiens.
Rapprocher de ce symptme l'unanimit avec
laquelle tous les peuples de la montagne, maro-
*nites et non maronites, catholiques et non ca-
tholiques, chrtiens et Druses, ont refus de
marcher contre le Kesrouan, lorsque Daoud-
Pacha voulut chasser les habitants de Ghazir, et
l'on pourra apprcier les changements qui se
sont oprs dans le Liban depuis 1860. Les chefs
druses commencent ouvrir les yeux sur les
intrigues du gouvernement turc, qui pourrait
bien payer un jour tous les frais des massacres
qu'il a suscits. Le sang chrtien obtiendra la
justice de Dieu contre lui (1).

(1) Nous trouvons dans une correspondance d'Orient le


trait suivant de moeurs locales. Il y a de cela quelques se-
maines, un des principaux chefs druses recevait dans sa mai-
son et a sa table un autre chef galement important. A la
suite d'un lger dissentiment ils se dirent quelques paroles
piquantes, et la querelle allait s'envenimer, lorsque le ma-
tre de la maison, plus calme, dit a son hte : Pourquoi
nous disputer? Vous me croyez votre ennemi, cela n'est pas,
et je puis vous en donner la preuve. Vous tes chez moi, j'ai
de nombreux domestiques : rien ne me serait plus facile que
107
Mais nous ne saurions trop le rpter, il est
une chose plus regrettable que l'hostilit des
Druses et des chrtiens, c'est la dsunion de
ceux-ci entre eux. Je ne parle pas des dfiances
rciproques des schismatiques grecs et des Ma-
ronites mais de la lutte intestine qui divise' les
,
forces vives de ceux-ci. Ce ne fut pas contre les
Turcs ni contre les Druses que les Maronites
du Kesrouan et du Ftouhl se soulevrent au
commencement de l'anne 1858. Ce fut leur pro-
pre sang qu'ilsfirent couler dans les personnes de
leurs chefs fodaux, dont les torts taient assur-
ment graves, mais ne mritaient pas une telle ven-
geance. Aprs la chute de l'mir Bchir, les cheiks
avaient ressaisi l'autorit absolue, qu'ils avaient
perdue depuis un demi-sicle, pour craser
d'exactions le peuple maronite. Le long abaisse-
ment des races nobles sous l'mir Bchir leur

de vous faire couper la tte et de l'envoyer au pacha turc, qui


m'en a promis trente mille piastres; et en preuve de ce que
j'avance, voici le firman dont je suis en possession. A ces
paroles, l'autre tmoigne une grande surprise, et, tirant de
son sein un papier : a Tenez, dit-il, voici un firman sem-
blable au vtre, et le pacha qui vous a demand ma tte m'a
demand la vtre. L-dessus ils se donnrent une poigne
de main et jurrent une haine ternelle aux Turcs; plus tard,
ils firent des recherches et apprirent qu'un troisime chef
druse avait reu des propositions semblables. (Correspon-
dance de Ghazir, le 8 octobre 1862, article du Journal des
Villes et Campagnes. )
108
avait fait prendre l'habitude de l'abdication de
toute noblesse et de toute dignit. L'imprudente
conduite des nouveaux chefs, que rien ne re-
commandait aux yeux de la nation, a rendu
insupportable ce joug d'un autre temps aux
paysans, qui veulent leur tte un sang nou-
veau; la nation semble rejeter absolument de
son sein les races abtardies, indignes de com-
mander ces infortuns et nobles chrtiens.
La race chab, au catholicisme douteux, qui
trop souvent fit de sa religion un instrument de
politique, et qui, musulmane d'origine, n'a pas
craint de revenir de temps en temps ses an-
ciennes erreurs, quand cela lui tait utile, m-
rite moins qu'une autre peut-tre la sympathie
de la montagne chrtienne. Le chef actuel de la
famille chab, qui avait repris l'islamisme du-
rant son exil Constantinople aprs la mort de
l'mir Bchir, est revenu en Syrie en 1854. A
son arrive Beyrouth, il rpudia ses femmes
et se refit chrtien. C'est un homme simple et le
plus intelligent des deux cents mirs dont il est
le chef. Les Maronites ne veulent pas de lui, dans
la crainte de se voir opprims par deux cents
petits tyrans. Les familles nobles sont tombes
dans l'abaissement le plus profond en Syrie. Le
parti populaire est le seul qui reprsente les
109
forces vives du pays : c'est lui qui s'est rvolt
contre ses cheiks ; mais est-il encore bien res-
ponsable, et les derniers vnements n'ouvri-
ront-ils pas les yeux aux paysans comme aux
cheiks, dont le rapprochement est plus que ja-
mais ncessaire? La Turquie a vu dans le m-
contentement du peuple maronite contre ses
chefs fodaux une prcieuse occasion pour d-
truire toute autorit chrtienne dans la monta-
gne, afin de la remplacer par la sienne propre.
Elle a foment de toutes ses forces ces tristes
ferments de discorde, qui devaient livrer le Li-
ban ses ennemis. Quel que soit le regret qu'au
point de vue de la civilisation on doive prouver
de voir les habitants du Kesrouan si obstin-
ment opposs la construction de la route car-
rossable projete par le gouverneur actuel du
Liban chrtien, entre Ghazir et la mer, peut-on
ne pas excuser les Maronites de se mfier d'une
entreprise turque? Les intentions du gouver-
neur sont excellentes ; mais il passera, la route
restera, et le Kesrouan, cette vieille forteresse
du christianisme libanais, n'aura plus l'abri
naturel de ses rochers et de ses prcipices contre
l'envahissement ottoman. Le progrs matriel
doit accompagner le progrs politique pour les
chrtiens de Syrie. Un jour viendra o ils ne
7
110
seront pas tents de regretter d'avoir tant aim
la France.
Que les divisions intestines des Maronites ces-
sent, et leur force natra de leur union. Un
homme leur a t donn que la Providence r-
serve peut-tre pour des temps meilleurs.
Joseph Karam, fils de cheik une deuxime
gnration, reprsente un trait d'union entre
l'ancien parti fodal et le peuple. Profondment
catholique, svre dans sa conduite, asctique
dans son allure, il s'est dvou corps et me
son pays. Dsign par son pre pour hriter de
ses titres et de ses privilges au prjudice de
son frre Michel, peu apte au commandement,
il a vu les sympathies populaires se grouper au-
tour de lui. Il a laiss son frre ses biens, ne
lui demandant en retour que l'engagement de
ne jamais s'occuper de politique. Un jour, d-
courag de voir son impuissance pour le bien
des Maronites, il se retira dans un monastre
du Liban, o il se livra compltement la
prire. Il ne put pourtant pas fuir l'amour popu-
laire, qui le suivit dans sa retraite, et il demeura
le juge suprme de tous les litiges de sa nation.
Un voyageur, qui l'a connu particulirement,
qui a vcu de sa vie, et de qui je tiens ces dtails,
me racontait qu'un jour, impatient de la fati-
111
gante insistance d'un chrtien, Joseph Karam,
aprs avoir refus plusieurs fois de juger le dif-
frend propos, s'oublia dans sa colre jusqu'
frapper du bton l'importun plaideur. Celui-ci
s'loignait peine, que Karam se mit pleu-
rer et courut dans la montagne pour atteindre
le pauvre chrtien battu, et implorer son par-
don.
Quand il apprit les massacres, Karam quitta
son couvent, vint rclamer pour mourir l'auto-
rit qu'il avait rendue son frre, rassembla
trois cents hommes dtermins et vola au se-
cours de Deir-el-Kamar. On sait comment il fut
arrt la porte de cette ville par la diplomatie
europenne, dupe de la perfidie du pacha de
Beyrouth. Nomm plus tard kamacan des Ma-
ronites, il accepta gnreusement ces fonctions,
qu'il conserva jusqu'au moment o il crut re-
connatre sa nouvelle impuissance pour le bien-
de ses frres.
Le noble caractre de Karam impose l'estime
ses ennemis mmes. Les prventions anglaises
n'empchaient pas le haut commissaire de la
Grande-Bretagne Beyrouth de dsigner un
jour Karam comme le plus honnte homme de
la Syrie.
Les intrigues turques ont fait un jour entrer
112
Joseph Karam dans les prisons de Constanti-
nople ; mais la France l'en fit sortir. Il attend
aujourd'hui Alexandrie que l'heure providen-
tielle de sa mission ait sonn pour lui.
Dieu n'abandonnera pas cette gnreuse terre
syrienne, pour laquelle il a tant fait ; le sang des
martyrs ne coule jamais en vain: il est la se-
mence fconde des plus grandes et des plus
heureuses destines. Les aumnes gnreuses
de la France catholique, la prsence de nos sol-
dats et le bien qu'ils ont fait aux Maronites, ont
noblement continu l'oeuvre de nos mission-
naires, de nos Soeurs de Charit, de nos consuls
et de nos mdecins. La France est aime plus
que jamais en Syrie, et les ennemis du nom
chrtien ont appris de leurs yeux que quelques
jours suffisent nos armes pour faire flotter
en Orient notre drapeau vengeur. Les germes
dposs dans cette terre fconde se dveloppent
dj, l'oeuvre de Dieu s'accomplit, les prten-
tions schismatiques elles-mmes tombent de-
vant le gnreux rayonnement de la France
catholique. Un vque grec, entour de la vn-
ration universelle, renonait rcemment au
schisme et professait publiquement le catholi-
cisme ; le noble exemple du nouvel vque de
Lattaqui a activ le mouvement, qui avait com-
113
menc avant lui et en dehors de lui. Plusieurs
milliers de grecs ont dj adhr l'union, et
des correspondances trs-bien renseignes font
esprer que d'ici la fin de l'anne (1) le nom-
bre s'en lvera quinze mille : c'est presque
la moiti du nombre actuel des grecs-unis en
Syrie.

(1) 1863.
114

VIII

Les environs de Beyrouth.

Les exigences du service maritime auquel


nous tions attachs, ne nous permettaient pas
de pntrer dans le Liban, qui talait nos yeux
ses richesses tages. Nous voulmes au moins
connatre les environs de la mtropole syrienne.
La riche campagne de Beyrouth est suscep-
tible de cultures trs-diverses et fort lucratives.
Les oliviers y sont fort nombreux. Les indignes
font beaucoup d'huile, mais la font mal. Un in-
dustriel qui tablirait des huileries dans ce pays
ferait de fort bonnes affaires. Les fabriques de
savon sont fort nombreuses Beyrouth. Un
Franais, M. de Perthuis, cultivait avec succs
depuis quelque temps le nopal cochenille. La
rcolte de cet insecte tait dj faite; nous
115
voulmes pourtant visiter la nopalerie franaise.
Nous en fmes le but d'une dlicieuse prome-
nade. Les sentiers de la campagne de Beyrouth
sont fort pittoresques, mais souvent rendus dan-
gereux par l'entre-croisement des normes bran-
ches des cactus, qui forment des arceaux assez
bas pour qu'on soit forc, en passant, de se
coucher sur son cheval. Une fois, je me suis
laiss surprendre par une de ces branches, qui
me frappa violemment au visage. J'en fus heu-
reusement quitte pour laisser ma casquette sus-
pendue la manire de la chevelure d'Absalon.
Nous traversmes ensuite gu la rivire de
Beyrouth, dont les rives et les sont couvertes
les

de lauriers-roses et de cassis. Nous remar-


qumes les ruines bien conserves d'un pont
romain, restaur, dit-on, par Saladin. Nous
arrivmes la mer en longeant les rives du
fleuve. Nous pmes faire l un train de galop,
comme ls chevaux arabes savent seuls le faire.
C'tait pour nous une dlicieuse jouissance de
passer comme le vent sur ce sable humide de
la mer, dont les flots venaient se briser aux
pieds de nos chevaux. Nous respirions avec
dlices cette brise, qui nous fouettait le visage
et qui nous venait du ct de la France. Nous
gravmes ensuite de hautes falaises, et Beyrouth
116
nous apparut au-dessous d'elles derrire ses
fortifications en ruine.
Nous fmes tonns, en contemplant la partie
de la plage qui avoisine la ville, de n'y voir aucun
de ces nombreux bateaux pcheurs qui partout
ailleurs font l'ornement des rives maritimes.
On ne pche gure dans la mer de Syrie que
les ponges et le corail, trs-abondant dans
certains fonds. Le poisson est rare sur ces ctes
battues par les temptes-. Aussi ne fait-il pas
Beyrouth ni sur aucun point de la Syrie une des
bases de l'alimentation du peuple. Il cote
beaucoup trop cher, et les riches seuls en usent.
Il n'est donc pas exact que les couvents grecs en
fassent l'usage immodr dont il est fait mention
par un grand nombre de voyageurs. Les ca-
rmes des grecs schismatiques sont d'une ri-
gueur extrme, et pendant toute leur dure ils
ne mangent rien de ce qui a vie. Pendant
d'autres temps de l'anne, ils n'usent gure que
de poisson sal. M. le docteur Suquet a observ
chez eux de nombreux cas de scorbut, qu'on
peut attribuer l'action des salaisons.
Dans une direction oppose celle que nous
venions de suivre, la charmante promenade
des pins, que le rcent campement de notre
arme vient de rendre chre aux coeurs fran-
117
ais, attire les touristes. C'est ainsi que l'on
nomme un bois fort pittoresquement plac prs
de Beyrouth. C'est de l que les compagnons
de Baudouin ont tir leurs machines de guerre.
Les pins ont, dit-on, t plants pour arrter les
menaces du dsert contre la ville. Peu de temps
aprs notre passage, M.Ferdinand de Lesseps
contemplait ces bois de pins, qui avaient arrt
les invasions des sables, et au pied desquels
s'tendait une plaine naturelle la verdure
maille de fleurs. Il songeait son canal, dont
les bords sablonneux appelaient de semblables
plantations, et se rjouissait d'en voir la russite
dans ds conditions identiques.
Nous retrouvmes les routes avec lesquelles
nous avions fait connaissance dans notre pre-
mire promenade, sentiers escarps, bords
de formidables haies de nopal pineux, seul
genre de clture que l'on connaisse en Syrie.
Ces haies si nouvelles pour nous, le terrain
rouge sur lequel est bti Beyrouth, l'odeur fade
des caroubiers et les troncs bizarres du syco-
more donnent un aspect plein d'un charme
trange aux routes syriennes. Nous chevau-
chmes quelque temps,' et nous arrivmes enfin
une vaste plaine de sable rouge, sur laquelle
se droulait le beau bois de pins, dont le vert
118
brillant est moins svre que celui de nos
pindes de Provence. Quelques grands arbres,
aux lignes gracieuses, s'levaient au-dessus des
autres en forme de parasol, et se dtachaient
comme autant de coupoles sur le fond violet du
Liban; Tout, d'ailleurs, dans cette nature brille
comme un immense crin de pierreries. Le con-
traste si tranch des tons et des couleurs scintille
aux yeux.

Sous nos climats brumeux du Nord, les
plus belles montagnes vues une certaine
distance s'effacent travers une atmosphre
blanchtre, vaporeuse, qui en voile les contours,
dtruit les nuances de la lumire, teint le co-
loris et confond les objets; en Syrie on voit le
Liban travers un cristal lgrement color
de rose, de violet, qui rapproche, relve et em-
bellit. Cette couleur cleste n'est pas uniforme ;
elle est plus vive sur la crte des rochers, plus
dense dans l'enfoncement des valles, plus
douce sur la pente des coteaux. On croit pou-
voir toucher de la main les petits clochers des
couvents maronites qui couronnent les cimes
ariennes; les moindres dtails, les plus fines
dcoupures de ces montagnes sublimes parais-
sent l'oeil ravi avec leurs teintes dlicates et
leurs formes gracieuses ; partout se trouvent
119
l'harmonie, la varit, la puret, la splendeur,
qui lvent l'me et la frappent d'tonnement
et d'admiration. (Mgr MISLIN, les Lieux saints.)
Les indignes enlvent les feuilles mesure
qu'elles tombent, de sorte que le sol en semble
balay et ratiss du matin mme. Un lger
gazon crot seul au pied des arbres. Nous tra-
versmes le bois sans rencontrer, d'autres ani-
maux vivants que des fourmis, dont les inter-
minables processions sillonnent le sol de mille
petits chemins".
Nous arrivmes une clairire, o nous
mmes pied terre. Le cheval arabe de l'un de
nous secoua aussitt violemment son gardien,
et, lui faisant lcher prise, se prcipita au triple
galop travers les bois, les fosss et les haies.
On et dit qu'il voulait pour un instant animer
tout exprs pour nous la solitude de ces lieux
pleins de silence. Un cheval libre est toujours
beau, quand surtout il prend ses bats au milieu
d'une nature luxuriante de vie et de libert.
Un homme du pays ramena bientt aprs le
cheval par la bride.
Nous demeurmes longtemps sous le charme
de ce dsert transform par ses pins. Un petit
caf arabe est la seule habitation que l'on y
rencontre. Nous nous livrmes la jouissance de
120
respirer pleins poumons cette atmosphre
balsamique et parfume, et nos lvres s'humec-
trent du liquide cher l'Orient.
Mais le kief n'est pas toujours permis aux
voyageurs, nous moins qu' tout autre,
nous dont les heures taient comptes. Il fallut
nous arracher aux dlices des Pins et nous
rendre l'appel de la machine fumante du Ly-
curgue.
121

IX

Tripoli.

Une seule nuit de traverse spare Beyrouth


de Tripoli, l'ancienne Biblos, divise en deux
parties : la ville mme est place une certaine
distance de la plage, au pied des hautes mon-
tagnes qui ferment cette belle plaine, et de la pe-
tite ville ou la Marine, qui s'tend sur le bord
de la mer. Des dbris de colonnes s'y baignent
partout dans les flots. Un vieux chteau, re-
montant au temps des croisades, en dfendait
l'entre avant que l'amiral Napier se soit plu
couvrir, en 1840, les ctes syriennes de ruines,
que les Turcs se sont bien gards de relever.
Comment l'auraient-ils fait, quand ils laissent
tout tomber en Orient? Sans hter l'oeuvre du
temps, ils ne font rien pour l'entraver.
122
Nous entrmes par une petite porte, la-
quelle nous arrivmes par une chelle ver-
moulue, donnant accs dans la forteresse rui-
ne. En sortant de la Marine, nous suivmes
une dlicieuse route couverte d'un vert gazon
et entoure de haies vives et toutes fleuries. De
temps en temps un petit chemin couvert, sem-
blable une charmille, s'chappait dans la
plaine et nous laissait voir un Turc nonchalant,
ou une femme voile portant sur son paule
une amphore gracieusement soutenue par ses
bras recourbs.
Nous arrivmes un point de la route o un
ruisseau la coupe. Nous nous assmes un ins-
tant au pied d'un sycomore, auprs d'un puits,
autour duquel de vieux musulmans faisaient
leurs ablutions. Ce splendide spectacle du Li-
ban et de la mer, la richesse vgtale de la
campagne et la multitude des habitations, j'al-
lais dire des villas, dont les blanches murailles
maillent le vert fonc des oliviers, des figuiers
et des orangers, font de cette avenue de Tripoli
une des plus ravissantes promenades de l'O-
rient.
Tripoli a conserv son hroque caractre.
On s'tonne de ne plus rencontrer de croiss
sous ces votes, sous ces tours crneles qui
123
partout rvlent le besoin de la dfense. Au
glorieux temps des croisades, Tripoli fut un des
derniers remparts du christianisme en Orient.
Le comt de Tripoli survcut en effet de qua-
rante-quatre ans au royaume de Jrusalem.
Les chrtiens sont nombreux et respects
Tripoli. Je n'hsite pas dire que cette situation
morale de nos frres tient surtout la fermet
et l'nergie de notre consul, M. Blanche.
Tripoli a joui longtemps d'une importance,
au point de vue catholique, qui tend de plus en
plus se dplacer en faveur de Beyrouth.
Avant la suppression de la Compagnie de Jsus,
Tripoli tait le foyer de son action apostolique;
c'tait l que rsidaient ses suprieurs provin-
ciaux. OEuvre du P. Amieu, la mission de Tri-
poli avait envoy au collge fond Rome par
Grgoire XIII un certain nombre, de Maronites,
devenus plus tard d'habiles thologiens et
des prtres distingus. Les successeurs du
P. Amieu, dit M. G. de Salverte, continurent
son oeuvre. Presque tous joignaient leur r-
putation d'hommes charitables et dvous,
celle de bons mdecins : ils obtenaient par l
un facile accs chez les schismatiques et mme
chez les Turcs. Beaucoup d'enfants baptiss de
leurs mains, un grand nombre d'hrtiques
124
convertis (parmi lesquels tout un couvent de
religieux), une cole ouverte avec succs dans
la ville, les parents clairs et ramens la re-
ligion par leurs enfants : voil quels furent les
fruits principaux de la mission de Tripoli.
Nous avons insist plus haut sur l'utilit
qu'il y aurait aider l'action du missionnaire
de celle du mdecin. Nous sommes heureux de
constater en passant que notre ide n'est pas
nouvelle, et nous ne pouvons que regretter que
l'exemple des jsuites de Tripoli n'ait pas t
suivi par leurs successeurs.
Les lazaristes ont tabli une mission Tri-
poli. La paroisse des catholiques latins est des-
servie par les Franciscains de Terre Sainte, qui
ont eux-mmes fond un hospice pour les.
trangers. Un second hospice et une glise ont
t fonds en 1856 la Marine, pour l'usage
des habitants catholiques et des nombreux
marins europens qui frquentent cette chelle.
Les Franciscains ont en outre fond quatre
coles. Soixante-dix jeunes filles sont diriges
par deux institutrices laques, leves par les
Soeurs de Saint-Vincent de Paul de Beyrouth.
Quatre-vingt-dix garons reoivent l'enseigne-
ment de trois matres, dont un religieux (1).
(1) G. de Salverte, l. VI, p. 33.
125
Tripoli ne prsente pas les ressources de so-
cit qui nous avaient charms Beyrouth.
Quand surtout les exigences d'un service vous
forcent passer une soire la Marine, et qu'on
y est priv de l'aimable socit de M. Blanche
et des Pres missionnaires, tous logs Tripoli,
on est presque excusable de se laisser tenter
par une reprsentation thtrale turque, chose
trs-digne de piquer la curiosit.
Nous sommes donc alls assister au spectacle
de Caragueuz. On appelle de ce nom' une es-
pce de jeu de marionnettes, o l'on montre
des ombres chinoises rappelant les hauts et
ignobles faits d'un certain Caragos, favori de
Saladin, et qui en aurait t lui-mme l'inven-
teur. Toujours est-il qu'il est lui-mme cons-
tamment le hros des prouesses et des saillies
burlesques dans lesquelles le gnie musulman
le plus dprav a puis ses ressources. Rien
n'gale la licence de Caragueuz. Quoique ne
comprenant rien aux paroles arabes qui accom-
pagnaient la scne, nous ne pmes assister
quelques minutes un tel spectacle sans qu'un
dgot insurmontable nous en ft sortir. Les
spectateurs indignes trpignaient, criaient, vo-
cifraient de joie, passaient du rire fou aux
larmes tour tour. Caragueuz seul a le privi-
126
lge de drider l'impassibilit musulmane, et
les femmes turques ne connaissent pas de d-
lices comparables celles d'une reprsentation
des prouesses de ce hros dprav de leur
coeur.
127

Lattaqui.

Entre Tripoli et Lattaqui le rivage que l'on


serre de prs droule aux yeux du voyageur le
spectacle d'une vgtation puissante, dont le
vert fonc tranche sur des falaises rouges. Les
montagnes prs de Lattaqui sont trs-loi-
gnes. Le Liban a cess, et le Taurus n'est pas
n encore ; maisle terrain est trs-accident, et
sa beaut gt plus dans sa couleur et dans ses
contrastes que dans ses lignes.
Nous arrivmes le soir du mme jour Lat-
taqui, mais trop tard pour obtenir la libre pra-
tique ; le soleil tait couch depuis un quart
d'heure, nous fmes mis en quarantaine :
toutes les rclamations possibles n'y purent
rien. Le soleil couch, la peste arrive, et de
128
par les rglements turcs nous tions des pesti-
frs; plaisante revanche du pays de la peste
contre celui du cholra. Nous obtnmes pour-
tant la permission de prendre les dpches et
de laisser les ntres, qu'on parfuma avec un
soin et une gravit comiques. On prit la patente
du bord avec des pincettes. Les habitants du
pays s'loignrent de nous en criant comme
des fous : Guarda, guarda. On nous laissa ainsi
arriver l'agence de la Compagnie des Messa-
geries impriales, o il nous fut dfendu de
nous asseoir sur un canap, par la raison que la
laine est contumace. Aussi nous assmes-nous
sur des chaises. Cet exemple, qui ne donne
qu'une ide trs-incomplte des entraves et des
vexations de tout genre que le commerce avait
subir partout avant le nouveau rgime sani-
taire, et qui lui sont imposes encore par les
nations qui n'y ont pas adhr, montre l'impor-
tance conomique du rglement actuel.
Mais Lattaqui ne fut pas toujours pour nous
hospitalire. Quand nous y revnmes, le soleil
tait sur l'horizon ; donc nous n'avions plus
la peste, et il nous fut permis de visiter cette
charmante station.
Une tour en ruine, dont la base est forme
de colonnes de granit couches en diffrents
129
sens, ferme l'entre du port de Lattaqui. Si l'ar-
tiste admire les belles couleurs et les lignes pit-
toresques de ces ruines, que l'on rencontre
chaque pas sur la cte de Syrie, il ne peut
pourtant s'empcher de fltrirle vandalisme an-
glais qui les a faites, et qui, en 1840, s'est plu
dmolir sans gloire des villes sans dfense et
des chteaux forts sans canons.
A Lattaqui, comme Tripoli, au bord mme
de la mer, on ne trouve qu'un faubourg appel
la Marine. Un chemin couvert au milieu d'une
admirable fort de figuiers et d'oliviers conduit
l'antique Laodice. Sur aucun point de la cte
je n'avais vu une vgtation d'une telle splen-
deur.
Lattaqui est bti en murs pais, en votes et
en arceaux. Aussi, ce genre de construction
donne-t-il cette ville une richesse de clair-
obscur que je n'avais pas rencontre ailleurs
un gal degr. De grandes ombres sont proje-
tes partout sur des murs sans badigeonblouis-
sants de lumire ; des solives vermoulues sou-
tiennent de vieux tissus de palmiers dchiquets
et pendant devant les boutiques du bazar, dont
l'obscurit encadre cette population bariole
d'une couleur clatante propre l'Orient, et
dont la varit de costume est plus grande
130
Lattaqui que dans les villes voisines. Les pays
qui entourent cette ville sont habits par un
trs-grand nombre de peuples diffrents. Le
gouvernement de Lattaqui est un des plus
grands de la Syrie. On rencontre dans ses rues
le Turc, l'Arabe, le Maronite, le Druse, etc.
Mais une race particulire, qui ne se rencontre
que l, mrite une attention particulire : ce
sont les Ismalites ou Ansariens, disciples de
Zoroastre. Ils adorent le feu, l'eau et le soleil.
Descendants directs des Hassassins, ces fameux
sicaires du Vieux de la montagne, les Ismalites
habitent les monts Cadhmourcins, prs de Lat-
taqui. Ce sont des gens de moeurs douces et
hospitalires, et qui semblent n'avoir rien con-
serv de la frocit de leurs aeux, dont ils ont
pourtant conserv la religion, qui ne consiste
pas seulement en l'adoration du feu. Un ancien
intendant de lady Stanhope, plus tard consul
d'Autriche Lattaqui, est parvenu dcouvrir
une partie de leur culte, qu'ils entourent de
mystre. Au moyen de quelques prdictions
d'clipses, ce consul fut pris pour un prophte,
et les Ismalites lui dvoilrent leur secret. Ils
rendent un culte public, quoique mystrieux,
la femme : c'est ordinairement la plus belle de
leurs jeunes filles qu'ils choisissent pour desse ;
131
ils la vouent la virginit et l'adorent dans leurs
ftes religieuses. M. Geoffroy, vice-consul de
France Lattaqui, me dit avoir vu la prire
crite de cette secte, trouve dans le turban d'un
Ismalite mort Lattaqui. La mmoire se re-
fuse garder le souvenir d'un tel signe de la d-
gradation de l'homme, et la plume le fixer.
Lattaqui, qui maintenant n'est plus qu'une
ville d'une quinzaine de mille mes, tait im-
mense autrefois. Laodice contenait 300,000
mes. Les dbris de la ville antique ont fait
tous les frais de la ville actuelle. Les yeux du
voyageur y sont surtout frapps par la vue d'une
quantit innombrable de colonnes de granit
que l'on rencontre partout. Nous avons dit
qu'on les rencontre surtout dans les fondations
des forts maritimes, o la mer les bat sans les
user. Ces colonnes taient tires de la Haute-
Egypte. On a peine s'imaginer les richesses
d'un peuple qui a pu faire de telles dpenses
d'art,
A l'extrmit des bazars de Lattaqui, nous
avons admir un gracieux arc de triomphe ro-
main, de l'ordre corinthien. On en a mur les
arceaux, qui servent de gte une famille arabe.
Des figuiers sauvages et les immondices des
habitants couvrent compltement les bases des
132
piliers. Des quatre arches, deux au centre sont
plus leves que les autres, et sont seules sur-
montes d'un lgant chapiteau. Il est probable
que c'tait l une des entres de la cit antique,
perpendiculaire aujourd'hui la direction de
l'entre de la ville actuelle, qui n'occupe donc
pas exactement l'emplacement de Laodice.
La ville antique a conserv une grande impor-
tance politique et militaire, malgr de succes-
sives dvastations, jusqu' la fin des croisades.
Tancrde renona la prendre de force et ne
put en devenir matre que par la ruse.
La ruine totale de Laodice date de 1287,
poque o elle fut prise par les Egyptiens, et de
la mort de son dfenseur Bohmond VII, comte
d'Edesse et prince d'Antioche.
Lattaqui n'a aujourd'hui d'autre importance
que celle que lui donnent la culture et le com-
merce de son tabac, l'un des plus renomms de
l'Orient. Le tabac de Lattaqui se fait remarquer
par un parfum particulier, augment encore par
une certaine prparation que les producteurs
lui font subir.
La restauration du culte catholique public
date Lattaqui de 1829, poque de la rdifi-
cation et de la rouverture de l'glise de Sainte-
Croix et de l'hospice par les Pres de Terre
133
Sainte, qui ouvrirent en mme temps deux
coles.

L'une, dit M. de. Salverte, tenue par deux
matres, comprend aujourd'hui soixante gar-
ons ; l'autre, tenue par deux matresses, reoit
quatre-vingts jeunes filles. Cent quarante en-
fants, pour le moins, frquentent donc les
classes de Lattaqui, bien que la population
latine de la paroisse ne monte pas plus de
quatre cents mes, dont les trois quarts sont
Maronites.

8
134

XI

Alexandrette.

Que le panorama d'Alexandrette tait beau


notre arrive ! Un magnifique soleil dissipait peu
peu les lgers brouillards du matin, dont le
Taurus semblait envelopp comme dans une gaze
nocturne. Ces majestueuses montagnes nous
apparurent bientt tincelantes de ces tons
rouges, violets et verts qui leur donnent tant
d'clat. Du fond des gorges profondes dont les
grandes ombres tranchaient sur la lumire des
pics, s'levaient et l de lgres fumes, au
milieu desquelles des feux brillaient de temps
en temps : c'taient les feux de bivouac des bri-
gands de la montagne, dont ces gorges sont le
repaire.
Il n'y a nulle part de port sur la cte de Syrie,
135
et les navires sont obligs partout de mouiller
au large, se tenant prts lever l'ancre chaque
instant. A dfaut de port, le mouillage d'Alexan-
drette est le plus sr de la Syrie. Les vents do-
minants dans cette rgion n'y arrivent que fai-
blement. Alexandrette droit ses abris naturels,
malgr l'insalubrit de son climat, son impor-
tance maritime. Vue du large, la ville renaissant
de ses cendres ne montre que quelques pauvres
maisons la plupart enbois. La chane du Taurus
l'entoure et descend la mer, ou plutt jusqu'
des marcages qui occupent l'troite langue de
terre place entre la rive et la montagne. Il se
fait Alexandrette un grand commerce de laine,
de soie, de noix de Galles, etc. Des caravanes
nombreuses y apportent les marchandises de
l'intrieur depuis Alep jusqu' Bassora et Mos-
soul ; aussi les hommes et les animaux qui se
runissent sur cette troite plage ne font qu'aug-
menter encore l'insalubrit, qu'aucune mesure
d'hygine publique ne vient jamais corriger ; la
chlorose et l'infection paludienne impriment
leurs stigmates sur tous les visages. On ne ren-
contre Alexandrette que des malades et des
mourants. Quelques pauvres cabanes recou-
vertes de feuillage et leves sur pilotis, comme
sur des chasses, servent d'abri aux habitants ;
136
quelques rares maisons un peu mieux bties
sont occupes par les consuls et par les agents de
riches maisons de commerce. Alexandrette n'est
aujourd'hui encore qu'une sorte de campement,
o viennent se runir les balles de coton indigne,
les toffes, les riches produits des Indes et de la
Perse, en attendant les navires qui doivent les
transporter en Occident.
Il y a cinquante ans, avant le sac d'Alexan-
drette par les Arabes, qui se vengeaient ainsi
de l'expdition franaise en Syrie, cette chelle
prsentait un aspect tout diffrent de celui
qu'elle offre aujourd'hui. La petite plaine ma-
ritime tait assainie par quelques rigoles d'-
coulement. Des maisons europennes y mainte-
naient des comptoirs importants. Le couvent des
Pres de la Terre Sainte rpandait, avec les
divins enseignements de la foi, les bienfaits
d'une charit inpuisable. Malgr l'importance
srieuse d'Alexandrette comme chelle mari-
time, malgr le misrable tat sanitaire des
habitants qu'y attire pourtant le mouvement
commercial, malgr l'urgence de certains tra-
vaux de salubrit publique, le Turc ne fait rien
pour ce pauvre pays retomb dans ses griffes.
La vie des hommes l'intresse moins que les
richesses qu'ils apportent : le mouillage d'A-
137
lexandrette est seul abrit de toute la Syrie ; sa
position gographique y attirera toujours forc-
ment des hcatombes humaines suffisantes pour
alimenter le bien-tre des riches musulmans
d'Alep, de Damas et de Mossoul.
Le passage du paquebot est toujours une
bonne fortune pour les pauvres malades d'A-
lexandrette. Les grandes oprations mdicales et
chirurgicalessont rserves au mdecin sanitaire
du bord, toujours heureux d'ailleurs de sanc-
tionner les ordonnances de M. Delpech, l'agent
du service postal, qui se dvoue comme une
Soeur de Charit. Mais pourrait-il suffire de si
grands et de si pressants besoins !
Appel pour vacciner un petit enfant du
consul de Sardaigne, je fus reu par une jeune
fille d'une grce charmante. Un beau costume
oriental, ouvert sur la poitrine, serrait sa taille
lgante, dont aucun corset n'altrait la sou-
plesse ; d'un lger turban d'or s'chappaient les
tresses nombreuses de ses cheveux, et son gra-
cieux visage, que la fivre n'avait pas dcolor
encore, brillait comme une des plus belles
fleurs de l'Orient. Plac l'entre de cette sorte
de royaume de la maladie et de la mort, cette
gracieuse jeune fille me sembla une apparition
de l'ange de consolation et d'esprance charg
138
d'annoncer ces tristes lieux un meilleur
avenir.
Mme Geoffroy, mre du jeune vice-consul de
France, me servit de guide au milieu de la mi-
srable population dont elle est la bienfaitrice.
Je fus frapp d'une piti profonde, au spectacle
que m'offrit l'une, entre autres, de ces huttes
en paille qui servent d'habitations ces mal-
heureux. Sur une toile infecte, jete sur le sol
encore humide de la pluie de la veille, un
homme l'oeil rendu hagard par l souffrance,
aux traits tirs par la faim, tait couch par
terre, ct d'une malheureuse femme jeune
encore, mais que l'enflure de son visage et de
son corps, autant que la maigreur de ses mem-
bres, rendait monstrueuse. Autour de ce couple
se plaignaient cinq ou six enfants en bas ge,
que deux vieilles femmes hideuses contrai-
gnaient au silence. Que conseiller, qu'ordonner
dans de telles conditions? Il ne m'tait mme
pas permis de faire entendre ces malheureux
quelques paroles de consolation : ils ne par-
laient pas la mme langue que moi. A mon re-
tour Alexandrette j'appris que ces deux pau-
vres malades taient morts.
Nous visitmes successivement toutes les ca-
banes. Ici il y avait un ulcre panser, l un
139
abcs ouvrir, plus loin des conseils de mde-
cine ou d'hygine donner, ou une opration
chirurgicale faire. Partout notre prsence tait
ncessaire.
Quand notre tourne mdicale fut termine,
nous ne pmes rsister la tentation que nous
offrait une promenade dans les environs, mal-
gr le danger des voleurs. Aprs avoir confi
M. Delpech nos bourses et nos montres, nous
nous mmes en route : M. Mailand, artiste dis-
tingu, que nous avions la bonne fortune de
possder bord du Lycurgue, l'agent des postes
et moi. Nous n'avions pas fait cent pas que nous
fmes frapps d'admiration la vue du pre-
mier tableau qui se droula devant nos yeux :
au premier plan, un petit pont laissait tomber
dans un filet d'eau ses pierres ruines; une fa-
mille turque accroupie couvrait la rive gauche
du ruisseau, sur lequel un groupe de palmiers
faisait osciller ses grandes feuilles pendantes et
denteles. Le Taurus rouge et vert et le ciel
d'un bleu intense, dans le troisime plan, for-
maient le fond du paysage que nous venons de
dcrire. Les merveilles naturelles devaient se
succder devant nos yeux. D'une hauteur voi-
sine, nous pmes contempler un de ces spec-
tacles sublimes dont l'Orient est prodigue. A
140
droite, la chane du Taurus avec ses rochers de
grs rouge, ses forts et ses gorges profondes,
dcrivait jusqu' l'horizon une courbe im-
mense. A gauche, la Mditerrane se confon-
dait au loin avec le ciel, aussi bleu qu'elle ; et
la plaine se droulait entre ces deux magni-
fiques cadres, toute remplie d'une majestueuse
solitude, jusqu'aux cabanes d'Iskanderoun
(Alexandrette), dont les blanches murailles se
dtachaient en clair sur les brouillards de l'ho-
rizon. Un soleil de feu illuminait ce dsert et
en dorait d'une magique couleur tous les d-
tails. Ici c'taient les ruines d'un chteau fort
vnitien, l de hautes herbes se miraient dans
les eaux limpides d'un tang, o se baignait
un taureau chapp des troupeaux que nous
voyions patre au loin. Une antique voie de
pierre resplendissait au soleil dans la plaine et
ressemblait parfois un tranquille ruisseau.
Les habitants de la ville d'Alexandre n'ont pas
laiss d'autres traces de leur passage. Le cheval
et le chameau du dsert ne foulent mme plus
ces dalles. La voie antique a t abandonne
pour un sentier boueux. et l des palmiers
solitaires s'lanaient vers le ciel, semblables
aux colonnes d'un temple. Le silence de cette
solitude n'tait troubl que par la note gra-
141
cieuse de l'alouette, ou par le chant plaintif de
l'Arabe qui suivait sa lente caravane. C'tait la
premire fois que l'Orient m'apparaissait dans
toute sa splendeur. Nous nous abandonnmes
tous une sorte d'extase devant cette oeuvre
incomparable du Crateur, et nous laissmes
s'couler le temps sans songer au retour. Ce-
pendant les grandes ombres des montagnes et
les magnifiques teintes violettes, dont elles se
couvraient, nous indiquaient l'heure du dpart.
En ce moment, les brumes de l'horizon s'effa-
crent, et un dernier rayon du soleil couchant
illumina tout coup le champ de bataille
d'Issus.
A notre retour nous visitmes les ruines du
chteau fort que nous avions aperu du sommet
de la colline; il n'en reste plus qu'une enceinte
octogonale, dont les embrasures de canons par-
faitement conserves indiquent l'ancienne des-
tination. Les murs double enceinte ne s'le-
vaient pas plus d'un mtre au-dessus du sol.
Les serpents, les lzards sont seuls demeurs
fidles ces pierres. Nous rencontrmes quel-
ques Arabes la sombre figure, dont notre
imagination ne manqua pas de faire des bri-
gands, d'ailleurs fort innocents en ce moment
notre endroit. L'un d'entre eux, pourtant, que
142
nous rencontrmes seul dans un lieu dont la
sauvagerie mritait bien de lui servir de cadre,
nous sembla plus froce que les autres. Nous
nous demandmes si c'tait bien l le voleur
annonc. Notre ennemi s'avanait vers nous
d'un pas embarrass par l'arsenal qu'il portait
sa ceinture, et qui, faisant saillie sur son ventre,
le forait rejeter ses paules fortement en
arrire. Sabre, tromblon, pistolet, poignard,
coutelas, stylet, rien ne manquait ce magasin
d'armes, pas mme la pipe. Notre hardi agent
des postes, M. B., ne fut pas plus court de
ressources qu' Alexandrie et Jaffa. Il courut
droit sur l'homme suspect, et, aprs l'avoir
courtoisement salu l'orientale, mit la main
sur son pistolet, en lui faisant signe que c'tait
pour examiner ses armes, et qu'il n'avait rien
craindre de nous. Le sauvage bahi se laissa
faire et nous permit d'admirer les superbes
manches d'un pistolet dont le canon tait de
bois, d'un poignard qui n'tait qu'un instru-
ment destin nettoyer la pipe, et d'un cri-
toire qui ressemblait un tromblon. Nous
fmes charms et rassurs, et voil comment
nous chappmes au plus grand danger que
nous ayons couru au milieu des brigands du
Taurus.
143
Comme en Egypte, les eaux douces sont sur
les ctes syriennes d'une fcondit remar-
quable. Sans parler de l'ample rcolte de co-
quilles que je me plaisais faire, je ne pouvais
me rassasier d'admirer les volutions gra-
cieuses des milliers de poissons qui peuplent
des ruisseaux limpides coulant sur des cailloux
tincelants. Comment un si beau pays peut-il
tre le tombeau de ses habitants? En permet-
tant que de si belles choses soient fatales
l'homme, Dieu peut-tre veut le punir de ne
pas tirer parti de ces dons merveilleux qu'il lui
a faits.
En rentrant Alexandrette, nous tombmes
au milieu d'une noce. Des hommes sautaient
devant trois musiciens indignes; c'tait un
bruit ne pas s'entendre. L'un des musiciens
frappait de ses deux mains une peau de mouton
tendue la manire d'un tambour de basque ;
un autre artiste jouait d'une sorte de trompette
trous, et enfin le troisime semblait tenir sa
bouche un instrument de bois, qui me parut
tre une flte. Cette musique, sur un ton extr-
mement aigu, tait accompagne par les voci-
frations des invits. On nous dit qu'on allait
ainsi chercher le garon d'honneur. Nous le
vmes bientt apparatre, en effet, prcd de
144
domestiques qui portaient sur leur tte d'im-
menses plats de bois. Dans l'un s'levait une
pyramide jaune de riz au safran, dans l'autre
de la volaille bouillie et un quartier de mouton
d'une couleur d'or qui et paru moins apptis-
sante aux gourmets de l'Occident qu'aux esto-
macs orientaux. Les gens du pays ne mangent
rien sans safran, et toutes les ressources de
l'art culinaire taient reprsentes nos yeux
par ces plats pantagruliques que nous venions
de voir passer. Mais l'heure du dpart nous,
rappelait bord, et nous fmes forcs bien
regret de renoncer la noce orientale.
En arrivant bord, le commandant me pr-
senta un capitaine franais dont la femme tait
malade sur le brick les Rames de Saint-Valery.
Je trouvai dans l'unique et sale chambre de ce
navire une jeune femme, dont la gracieuse et
mlancolique physionomie faisait un contraste
trange avec la brune figure de son mari,
pleine de cette franche rudesse propre aux durs
habitants de cette planche goudronne qu'on
nomme un brick de commerce. Quel dvoue-
ment et quel noble sentiment du devoir ne fal-.
lait-il pas cette jeune femme pour oser par-
tager ainsi les dangers d'une telle vie ! Partie
depuis dix mois de Rouen, elle avait visit les
145
ctes de la Norwge, elle tait alle de l en An-
gleterre, puis Bordeaux, Marseille et enfin
Alexandrette. La gracieuse et intressante ma-
lade me montra une main charmante de dis-
tinction, dont un horrible panaris avait peu
prs dtruit l'index. Priv des soins de tous les
jours qui lui eussent t indispensables, qu'al-
lait devenir un tel mal? Mais rien n'effrayait
l'nergique malade, et sa confiance en Dieu ga-
lait son dvouement son mari et sa rsigna-
tion. Quelle leon dans un tel lieu !

9
146

CHAPITRE XII

Mersina.

Le 14 novembre 1854, le gracieux golfe de


Mersina droulait nos yeux un blouissant
spectacle de calme, de posie et de majest.
A droite du golfe, les hautes cimes de la Ca-
ramanie s'levaient comme d'immenses blocs
de glace couchs sur un tapis de gazon. Avec
les potes arabes, on pouvait dire que chaque
montagne portait l'hiver sur sa tte, le printemps
sur ses paules, l'automne dans son sein, tandis
que l't dormait nonchalamment ses pieds.
A gauche, la mer s'tendait sans limites, et le
golfe refltait le ciel et les nombreux navires,
dont les voiles dployes, toutes humides en-
core de la pluie de la nuit, recevaient les caresses
d'une brise parfume. Un brouillard lger s'-
147
tendait sur ce tableau, et, sans effacer la teinte
rose indfinissable de l'Orient, ne faisait qu'a-
doucir la roideur des lignes quelquefois un peu
dures des montagnes. Les maisons blanches
aux toits de briques de Mersina taient presque
caches par les voiles et le brouillard, et ne lais-
saient voir que sa population aux mille couleurs,
que ses longues caravanes de chameaux, qui,
semblables de gigantesques serpents, ondu-
laient lentement sur la plage.
Au moment o nous jouissions dans le golfe
de Satalieh de cette admirable matine, une des
plus belles que j'aie vues en Orient, une horrible
tempte reste clbre dans les phmrides n-
fastes de la marine, bouleversait la mer Noire et
dcimait les flottes allies.
Nous avions mouill non loin de l'embou-
chure du Cydnus.
Ds que nous emes mis pied terre, nous
voulmes explorer les rives de ce fleuve clbre,
o faillit s'engloutir la fortune d'Alexandre,
comme devait le faire plus tard celle de Fr-
dric Barberousse. Ces flots perfides, qui reu-
rent la confidence des intentions de Cloptre
et qui portrent vers Antoine sa royale flotte,
ont aujourd'hui disparu. Un ruisseau trouble et
tourbeux, qui n'a d'autre parure que de maigres
148
roseaux, a remplac le potique fleuve, qui
semble n'avoir pas voulu survivre la gloire de
cette chrtienne principaut d'Antioche dont
il formait la limite.
Non loin de Mersina on admire encore les
ruines de Pompiopolis, l'ancienne Cphisium.
Quarante colonnes en marbre blanc, sorte de
range de fantmes d'un monde disparu, s'l-
vent encore au milieu des broussailles.
Le sjour de Mersina, comme celui d'Alexan-
drette, est dangereux par l'insalubrit extrme
du pays. Aussi, cette chelle n'est-elle qu'une
simple station, c'est le point d'embarquement
des marchandises de l'Asie mineure et le port
de Tarsous.
149

CHAPITRE XIII

L'Archipel

Partis le soir de Mersina, au point du jour


nous apermes Rhodes, la ville des chevaliers.
A sept heures le paquebot s'arrtait devant la
pointe des Moulins, l'entre du port, o se
mire majestueuse et triste cette vieille tour des
Chevaliers, dont le badigeon turc n'a pas effac
encore les antiques et nobles inscriptions. Ici
c'est un buste de la sainte Vierge, l une croix
sculpte, ailleurs un cusson oubli portant de
glorieux souvenirs.
Le canot qui nous conduisit terre passa de-
vant l'entre du port, que quelques rochers
fleur d'eau rendent trs-troit. Une pauvre ca-
bane de pcheur, aux planches mal jointes et
vermoulues, occupe l'emplacement o l'un des
150
pieds du Colosse d s'appuyer. Cette entre est
trs-troite, et si la hauteur du Colosse tait en
rapport avec l'cartement des jambes, la statue
tait loin de rpondre ce que l'imagination
des historiens en a fait. On a grand'peine
croire mme que 900 chameaux aient pu tre
chargs de ses dbris. Des vaisseaux y passaient,
disait-on; mais les galres antiques ne ressem-
blaient gure nos vaisseaux de ligne, ni mme
nos paquebots.
En sortant du port de la Quarantaine plac en
avant de la ville, nous nous dirigemes, le long
du rivage, vers un des quais tout teint des
mille couleurs chres aux Orientaux. La popu-
lation masculine de la ville semblait s'tre
runie l tout entire, non pour s'agiter, pour
se presser comme dans nos villes d'Europe ;
mais pour s'accroupir sur les bancs de bois ext-
rieurs de leurs cafs de planches, et fumer
le tchibouk ou le narghilh dans un kief ternel.
Nous longemes ensuite les remparts, au
pied desquels coule une petite fontaine, o btes
et gens viennent s'abreuver tout instant du
jour. Cette humble eau limpide fut peut-tre
teinte du sang des chevaliers; et pourquoi ne
les rappellerait-elle pas aussi? Tout parle d'eux
Rhodes, que Mgr Mislin nomme le plus in-
151
tressant muse du moyen ge. Au moment de
notre passage, tout y tait admirablement con-
serv. Les Turcs dtruisent peu, mais ils ne
relvent rien, et se font ainsi les complices du
temps. Ce sont heureusement les plus inertes
des barbares.
Nous passmes sous une porte prcde d'un
pont-levis. Un grand cusson en marbre blanc
portait ces mots :

D'AMBOISE. MDI.

Nous tions dans l'enceinte de la ville des


Chevaliers; une rue troite, et pourtant plus
large que toutes les rues des villes turques,
s'engageait entre le fort Saint-Nicolas droite
et les batteries gauche, encore garnies de
leurs canons de bronze. Les culasses de ces
glorieuses pices portaient l'image de la sainte
Vierge, genre de certificat dont il serait difficile
de contester l'authenticit. Des pyramides de
boulets de marbre s'levaient encore, prtes
tre lances sur les infidles, et les infidles
vainqueurs ne les ont pas touches depuis leur
fatal succs.
Il est difficile de dcrire l'motion que l'on
152
prouve en entrant dans cette longue avenue
solitaire, o les portiques ouverts semblent
encore annoncer l'apparition d'un page ou d'un
chevalier la cuirasse reluisante. Le silence le
plus complet y rgne ; c'est peine si de temps
en temps, au lieu du coursier fougueux ou de
l'hroque soldat du Christ, on voit apparatre
un boeuf tranant sa chane, ou un pauvre petit
enfant du pays qui vient vous offrir de menues
monnaies en criant : Antica, antica !
Sous les grands portiques sombres de ces an-
ciens palais se glisse un furtif rayon de soleil.
Les balcons de bois que les Turcs ont appuys
sur les cussons de marbre blanc, par les
grandes ombres qu'ils projettent, rendent l'as-
pect de cette rue la fois pittoresque et funbre.
Quand nous y entrmes, tout un ct tait
plong dans l'ombre, tandis que le soleil clai-
rait d'une vive lumire les murs blancs des
maisons opposes; on et dit qu'il voult illu-
miner exprs pour nous ces plaques de marbre,
o nous pouvons voir si souvent l'antique fleur
de lis et lire le nom de la France. La conserva-
tion de ces cussons est trs-remarquable ; les
sculptures semblent ne dater que de la veille,
tant les Turcs et le temps paraissent avoir eu de
respect pour ces majestueuses ruines.
153
Vers le milieu de la rue, nous admirmes
une grande niche sculpte en pierre, peut-tre
autrefois destine une statue de saint, et
qui aurait pu servir de chaire. Ce dlicieux mor-
ceau d'architecture soutenait les planches ver-
moulues d'un pauvre balcon turc. Une femme
voile dans un haillon y respirait cette brise du
matin si parfume de solitude et de mlanco-
lique rverie, que nous savourions dans ces
lieux empreints d'une hroque grandeur;
peut-tre n'tait-elle pas elle-mme trangre
cette triste et douce posie de la tombe, image
de sa propre vie. Ne voulut-elle pas du moins
nous laisser lire dans ses yeux ses secrtes
penses : car elle disparut notre aspect.
A l'extrmit de la rue on voit encore les
restes d'un arceau ogival, sorte de porte qui
donne accs sur une petite place dalle, comme
la rue, en pierres de galets. Comme au temps
des chevaliers, des enfants jouaient sous un
arbre sculaire; ils vinrent nous offrir de visiter
l'glise de Saint-Jean, qui s'lve la gauche de
la place. Cette glise, transforme en mosque,
n'est gure plus actuellement qu'une ruine : les
votes en sont tombes, et les Turcs les ont rem-
places par un de ces plafonds toiles dores
sur solives saillantes dont ils sont si prodigues
154
dans leur architecture. Des tapis sales et uss
recouvraient les dalles du sanctuaire, au milieu
duquel s'lve une chaire de bois. Au centre de
l'glise, on voit encore le tombeau du grand
matre qui l'a fonde. De bien rares chrtiens
viennent prier sur cette tombe, dont le silence
n'est plus troubl que par le cri de la chauve-
souris ou le frlement de l'aile du passereau.
Nous quittmes ces lieux dsols, o nous avions
presque froid, et nous nous dirigemes vers les
bazars. Nous y retrouvmes le mouvement et le
bruit de la vie orientale moderne, peu faite pour
effacer le souvenir de la rue des Chevaliers.
Un quartier spcial est consacr Rhodes
l'habitation d'une population juive, d'origine
espagnole. Nous fmes agrablement surpris
d'entendre parler la langue du Cid dans ce coin
de l'Orient. Cette tribu juive aurait, dit-on, fui au
moyen ge les perscutions chrtiennes, ou, ce
qui est aussi probable, aurait suivi l'expulsion
des Maures de la terre ibrique. Les musulmans
et les juifs ne peuvent pas se sentir, et pourtant
ils ne sauraiant se sparer. On les rencontre tou-
jours ensemble. On retrouve dans le quartier
juif de Rhodes ce type unique que Dieu semble
avoir donn comme un cachet de fltrissure la
race dicide. Les hommesd'ailleurs furent seuls
155
coupables; aussi leurs femmes sont-elles restes
belles.
La campagne de Rhodes est trs-remarquable;
la promenade y est rendue quelquefois dange-
reuse par la grande quantit de serpents qu'on
peut y rencontrer, et qui lui avait fait donner
par les Grecs le nom d'Ophiusa. Aujourd'hui
encore les paysans de Rhodes, pour viter les
morsures des reptiles, sont chausss de bottes
qui s'lvent jusqu'au-dessus du genou.
La situation de l'le de Rhodes et la fcondit
de son sol lui ont fait jouer un rle trs-impor-
tant dans l'histoire. Elle tait clbre dans l'an-
tiquit par son commerce, sa marine, son agri-
culture, ses fabriques. Les arts y fleurirent
longtemps. Eschine y fonda une cole d'lo-
quence, o Caton, Cicron, Csar, Pompe,
Brutus, Tibre, etc., vinrent se perfectionner
dans l'art de la parole.
Les Perses, les Grecs et les Romains l'avaient
possde tour tour, lorsque Foulques de Vil-
laret, grand matre de l'ordre de Saint-Jean,
chass de la Palestine par les musulmans, vint
y planter, en 1310, l'tendard des chrtiens.
Les nobles chevaliers surent la dfendre pen-
dant deux sicles contre les attaques de la bar-
barie. Les barbares ont enfin triomph, et l'le est
156
devenue, comme tout ce qui appartient aux
Turcs, une ruine. C'est peine si sur quarante
lieues de circuit elle contient 20,000 habitants,
presque tous Grecs d'ailleurs.
Nous avions quitt la Syrie Alexandrette ;
mais Rhodes nous retrouvions la Grce pour
nous consoler de la vue des Turcs, sanglants
parasites de l'Orient, que nous rencontrions
partout. Toutes ces belles les chantes parles
potes, au lieu de villes clbres et de potiques
ombrages, n'offrent plus que des rochers tou-
jours majestueux, la couleur clatante. Nous
entendions un jour, dans son rude mais pitto-
resque langage, un marin nous dire que l'Ar-
chipel n'tait ainsi nomm de nos jours que
parce qu'il avait t archipel par les Turcs.
Mais les parasites, un jour, meurent eux-mmes
sur leur victime. Si les Turcs ont ruin toutes
les richesses matrielles des les grecques, ils
n'ont pu teindre le patriotisme de ces fres
mes hellnes, qui, aprs plusieurs sicles d'op-
pression, retrouvent au jour du rveil leur an-
tique et nergique amour pour la patrie. Sa-
luons, en passant, cette terre grecque, qui ins-
pira nos pres de si magnanimes dvouements.
Malgr son aridit relative, rien n'est gra-
cieux comme le groupe d'les que l'on trouve
157
de Rhodes Smyrne. On dirait un jardin mari-
time ; ici c'est Kiscilles, l c'est Chio ; plus loin
on passe devant la ville de Cos aux antiques et
grands souvenirs. Je ne pus pas jeter sans
motion les yeux sur ce petit coin de terre au-
jourd'hui oubli et jadis si plein de la grande
voix d'Hippocrate. Les portiques, les acadmies
ont disparu, laissant leur place les blanches
maisons des Turcs, sorte de fantmes levs sur
un tombeau.
Arrtons un instant notre regard sur ces
lieux clbres, qui furent comme le foyer du
sacerdoce mdical. La mdecine grecque de l'-
cole de Cos, par son union avec la religion, tait
l'objet de la vnration populaire; le mdecin,
loin d'tre l'ennemi du prtre comme il ne l'est
que trop souvent de nos jours, tait, selon la belle
expression d'Hippocrate, un philosophe divin.
Le profond sentiment d ses devoirs et de sa di-
gnit lui mrita non-seulement d'tre le bien-
faiteur de ses semblables, mais d'atteindre la
plus grande somme de vrit philosophique et
de conserver les notions de la loi naturelle, en at-
tendant la rvlation chrtienne. On sait qu'Hip-
pocrate fut le matre de Platon. Le serment si
connu du prince des mdecins grecs nous est
rest comme expression de l haute dignit du
158
mdecin de son temps, et le jeune docteur qui
Montpellier le prononce encore, ne prend pas
sans motion un si grand engagement en de
telles paroles, qu'une autre cole mdicale mo-
derne a cru pouvoir supprimer sans danger : la
dignit et la grandeur de la fonction est plus sou-
vent qu'on ne pense la sauvegarde de la fermet
des mes de ceux qui en sont revtus. La m-
decine grecque s'levait la hauteur d'une
grande fonction sociale, d'un vritable sacerdoce.
M. Carle Wescher, membre trs-distingu de l'-
cole franaise d'Athnes, dans un rapport publi
dans le Moniteur universel du 20 octobre 1863,
propos d'une inscription rcemment dcou-
verte dans l'le de Carpathos, a donn la preuve
de l'autorit dont jouissaient les mdecins dans
la Grce antique. lus par la cit et pays par
elle, les mdecins publics devaient leurs services
gratuits la socit tout entire. Nous lisons
dans l'inscription que Mnocrite soignait avec
un gal empressement les citoyens et les tran-
gers, les habitants de la ville et ceux des fau-
bourgs. Fonctionnaire de l'tat, il n'avait aucun
salaire des particuliers. Ainsi sont mieux ex-
pliqus dsormais les passages d'Aristophane,
de Platon, de Xnophon, o se trouvent des
allusions ces usages. N'hsitons pas le dire :
159
les devoirs moraux du mdecin sont retracs
dans les considrants de ce dcret en des termes
qui font honneur la civilisation antique. L'ori-
gine de la mdecine chez les Grecs tait reli-
gieuse ; les temples d'Esculape furent les pre-
miers hpitaux, et ses prtres, les premiers mde-
cins, les Asclpiades, n'taient pas, comme on l'a
cru quelquefois, une famille, mais une corpora-
tion pieuse exerant, au nom du dieu lui-mme,
le bienfaisant ministre dont il tait le patron.
Ne l'ombre du sanctuaire, la mdecine antique,
en se scularisant avec Hippocrate, prit dans les
enseignements et dans la pratique de ce grand
homme un caractre de loyaut scientifique et
d'lvation morale qu'elle garda longtemps.
Qu'on relise dans la savante dition de M. Littr
l'crit intitul : Serment d'Hippocrate. On verra
que cet admirable morceau, part quelques d-
tails vieillis dans l'invitable changement des
moeurs, peut passer encore aujourd'hui pour le
code vritable de la profession mdicale. Sans
doute les mdecins grecs ne suivirent pas tou-
jours les sages prceptes de leur matre, et
plus d'un s'enrichit aux dpens de la morale. A
Rome, le vieux Caton interdit formellement
son fils la frquentation des mdecins : Interdixi
tibi de medicis. Toutefois nous voyons par notre
160
inscription que les mdecins grecs ne ressem-
blaient pas tous ceux que proscrivit plus tard
l'austre censeur des moeurs romaines. Plus d'un
assurment comprenait comme Mnocrite les
devoirs de sa profession, et se souvenait de ces
belles paroles contenues dans le serment qu'il
avait prt au seuil de sa carrire : Je passerai
ma vie et j'exercerai mon art dans l'innocence
et la saintet. Les honneurs rendus Mnocrite
prouvent que les peuples savaient alors, comme
aujourd'hui, apprcier le dvouement. (Moni-
teur, mme rapport.)
Ce fut l'ternel honneur de l'cole de Cos
d'avoir imprim la pratique mdicale le carac-
tre de saintet qui l'a immortalise et en fait
aujourd'hui encore comme un modle idal. La
solitude et le silence ne sont faits autour de cette
chaire antique, parce que la grande parole qui la
remplissait n'a pas voulu saluer le Dieu inconnu
qui lui fut un jour rvl. La mdecine cessa de
chanter sa manire les louanges de Dieu, et ne
retrouva sur d'autres terres de loin en loin sa
grandeur parmi les hommes, que lorsqu'elle se fit
la servante de Dieu au milieu de ceux qui souffrent.
Toutes les fois qu'elle voulut s'lever au-dessus
de cette grande et humble mission, son orgueil
n'a laiss que des ruines. Ainsi fut-il de Cos comme
161
d'Athnes. La science qui s'loigne de Dieu ne
mne qu'au nant
L'le de Cos est plus verdoyante que tout ce
que nous avions vu prcdemment dans l'Ar-
chipel, et pourtant ses montagnes sont bien d-
pouilles encore, malgr la teinte verte et rouge
dont elles se recouvrent de temps en temps ;
mais la beaut pittoresque des les de l'Archipel
est tout entire dans la posie des lignes, dans
les silhouettes majestueuses et chaudement co-
lores des grands rochers et des montagnes qui
se mirent dans l'eau dormante des canaux. Le
canal de Scio passe avec raison pour une mer-
veille du monde, qui ne saurait le cder qu'au
Bosphore. Il est form par les Sporades, po-
tique guirlande d'les belles encore, qui sem-
blent pleurer en silence leurs splendeurs pas-
ses. Comment un chrtien pourrait-il sans
motion passer entre Pathmos et phse?
Prs des bords fortuns o la vague aplanie
Expire mollement sous les pins d'Ionie,
La riante Tos dcoupe les flots bleus.
De bocages mouvants gracieuse corbeille,
Elle semble flotter sur l'onde qui sommeille
Comme on peint d'Apollon le berceau fabuleux.
Berceau d'Anacron, salut, le sereine,
Arbres verts o pendait son luth mlodieux,
Rives qui sous ses pas amollissiez l'arne
Et qui fermiez sur lui vos bois voluptueux.
162
Au sein des mmes eaux, sur la rive cumante
Que bat coup presss l'aile de la tourmente,
Pathmos entend la mer gronder avec fracas.
On dirait, ses flancs ceints de noires tnbres,
Que sillonne l'clair de ses lueurs funbres,
Un cercueil entour des flambeaux du trpas.

De Jean le bien-aim, salut, exil svre


Coteaux dont la rudesse offensait ses pieds nus,
Vous qui lui rappeliez ce chemin du Calvaire
Dont il gravit la pente ct de Jsus. (1).

Depuis notre dpart d'Alexandrie, la rapi-


dit des traverses, qui d'ailleurs se font
presque toutes de nuit, jointe la varit et
la richesse des spectacles de la rive, ne nous
a gure permis de jeter les yeux autour de nous
sur le pont du navire, qui jusqu'en Egypte nous
offrait une promenade facile, et qui aujourd'hui
est couvert d'hommes, de femmes et d'enfants.
L'administration des paquebots a d modifier
son rglementa partir d'Alexandrie. La cuisine
n'est plus unique, il n'y a plus de limite assigne
aux premires ou aux secondes, le pont est cou-
vert d'une foule immobile et accroupie ; les Turcs
(1) Paul Reynier, Tos et Pathmos. Pour rendre plus com-
plet', dit le pote, le paralllisme qui fait le fond de cette
ode, j'ai adopt l'opinion qui regarde l'antique Tos, patrie
d'Anacron, non comme ville de la cte d'Ionie, mais comme
une le voisine de cette cte.
Il faut lire dans les oeuvres de Paul Reynier en entier cette
ode magnifique, o il a su rendre en si beaux vers la grce
et la majest des souvenirs des lieux clbres que nous tra-
versons.
163
campent partout, et toujours aussi bien sur le
pont du paquebot que dans la grande cit byzan-
tine, qui se lassera bien un jour d'une sculaire
insulte. Rien n'est curieux comme l'installation
d'un Turc sur le pont d'un navire : il s'tablit l
aussi compltement qu'il l'est dans sa propre mai-
son. Il y manque de toutes choses ncessaires
un Europen ; mais tout un arsenal de tchibouks,
de narghilhs, de pipes, de coussins, de ma-
telas, de tapis, le suit partout. La formidable
artillerie que tout honnte Turc porte accu-
mule sur son ventre est la seule chose dont il
soit forc de se dpouiller bord. Les officiers
du paquebot ont soin de faire dcharger par les
propritaires eux-mmes les armes, qui, char-
ges depuis longtemps, clatent souvent dans
cette opration. Toute cette ferraille est dpose
dans la chambre du commandant du bord.
Toute sa maison et tout son mobilier voyagent
avec le Turc; il n'oublie rien, ni ses pipes ni ses
femmes; rien n'est laiss au logis. Les objets
qui ne peuvent s'emporter sont ordinairement
confis la surveillance publique dans une
mosque ; les femmes se groupent par familles
sur le pont ct du mobilier dont elles font
partie. Leur visage est d'autant mieux couvert
que leur matre et seigneur est plus prs d'elles ;
164
le voile perd de sa transparence et de sa coquet-
terie mesure qu'on s'loigne de Stamboul,
Les plus riches pachas, comme le plus pauvre
des fils de Mahomet, voyagent de mme; ils
couchent sur le pont, la merci des intempries
de l'air.
Nous avons dit plus haut que dans une de
nos traverses de Syrie nous fmes les heureux
compagnons de route de M. Mailand, artiste
grand seigneur, et de plus homme de got,
l'exquise observation de qui rien de beau
n'chappait en Orient. Son habile pinceau se
prparait l'tude des grces charmantes
des chrtiennes de Balbek et de Damas, en
reproduisant les traits de sauvages bachi-bou-
zouks druses, que le Lycurgue ramenait de
Smyrne Beyrouth. La difficult avait t
grande pour obtenir de ces tranges modles
qu'ils voulussent bien laisser reproduire leurs
traits. Mais l'exemple des premiers qui reurent
le bakchich, entrana presque tous les autres,
et, dans l'impossibilit o il se trouva de leur
faire comprendre qu'ils n'taient pas tous ga-
lement beaux, l'artiste fut oblig de se sous-
traire par la fuite aux croissantes prtentions de
ses modles, dont tout le gaillard d'avant tait
encombr. Leur burnous grandes raies noires
165
et blanches tait en parfaite harmonie de ton
avec leurs visages rudes et cuivrs. Leur vue
seule faisait concevoir facilement tout le mal
qu'on doit avoir discipliner de tels hommes :
ce sont de vrais sauvages, et qui l'ont bien mon-
tr dans cette malheureuse Syrie, o nous les
ramenions pour le malheur de nos frres les
Maronites.
Une partie de l'arrire du navire tait occupe
par la famille d'un des petits-fils de l'mir
Bchir.
Les mirs maronites, malgr leur trs-modi-
que fortune (la Porte a confisqu leurs biens et
leur faisait une misrable pension) avaient pris
des places de seconde pour leurs femmes, se
logeant eux-mmes sur le pont. On sent l'in-
fluence du christianisme dans cette sorte de
dfrence pour le sexe faible, que n'ont pas les
Turcs, qui ne craignent jamais d'exposer leurs
femmes toutes les intempries de l'air sur le
pont encombr de nos paquebots. L'une des
femmes des mirs tait fort jeune et d'une
trs-grande beaut. Quand elle et Ses soeurs
paraissaient sur le pont, elles taient toujours
voiles comme les femmes turques ; mais dans
l'intimit elles oubliaient Sans scrupule les
usages orientaux. La mer les fatiguait beaucoup ;
166
elles me firent appeler, et je dus cette circons-
tance de pouvoir admirer leurs charmants cos-
tumes, leurs gracieux visages, et cette grce
nonchalante inconnue de l'Occident, qui carac-
trise toutes les. femmes qu'une certaine aisance
prserve en Orient de cette dcrpitude htive
que la misre entrane avec elle un degr in-
connu en Europe.
La mer devint peu peu trs-grosse, et la
nuit tout entire, fut remplie par un orage avec
pluie diluvienne. Rien n'tait triste comme l'as-
pect des passagers orientaux du pont, mouills
jusqu'aux os ; la situation des femmes surtout
tait des plus misrables. Le lendemain on fut
oblig de leur dresser la tente, et rien ne man-
qua plus leur campement. Un rayon de soleil
eut bientt rpar les avaries de la nuit ; les cou-
leurs des costumes orientaux n'en parurent que
plus brillantes dans le demi-jour que projetait
sur elles la tente aux teintes sombres.
Mais la tempte ne nous quittait pas, et si la
veille j'admirais les femmes maronites, je ne
pus le lendemain en faire autant pour l'un
des mirs, le principal de nos passagers : rien
n'tait misrable comme la frayeur de ce mal-
heureux. A tout instant il venait nous deman-
der ce que nous pensions du temps, et jamais
167
nous ne parvenions le rassurer. Harcel par
lui, nous finmes par lui conseiller de quitter le
bateau et de s'en aller en poste. Nous ne pou-
vions ne pas remarquer que quelques annes
avaient suffi sous le ciel oppresseur et touffant
de Stamboul pour faire un lche de cet homme
dans les veines duquel coulait pourtant le sang
de l'mir Bchir. Je ne nie pas que la premire
vue d'une tempte n'motionne rudement ; mais
cette peur instinctive ne dure pas, et si elle ne
fait pas toujours place un calme parfait dans le
coeur de l'homme brave, elle se change en une
motion continue qui n'a rien de commun avec
une purile crainte et qui n'exclut pas la dignit.
Notre mir infortun n'tait ni motionn ni
digne : il tait terrifi. Avions-nous l un exemple
de cette dchance morale dont le peuple ma-
ronite accuse ses anciens chefs d'tre atteints?
168

CHAPITRE XIV

Smyrne,

C'est le matin au lever du soleil qu'il faut


entrer dans le golfe de Smyrne pour en admi-
rer toutes les beauts.
Quand le Lycurgue y faisait son entre le
17 novembre 1854, le soleil s'levait peine
au-dessus des montagnes de l'olide, qui,
plonges encore dans la vapeur du matin,
entouraient le golfe comme dans un voile de
gaze. Le bleu de la mer, qui se confondait sur
les rives par nuances insensibles avec la blan-
cheur du brouillard, n'tait spar de l'azur
intense du ciel que par les crtes montagneuses
d'un rouge de feu.
De hautes montagnes aux crtes arides, aux
bases verdoyantes, enserrent le golfe de Smyrne,
dont les contours bizarres et capricieux for-
169
ment plusieurs bassins. Nous longemes la cte
sud en faisant un grand dtour pour viter les
bas-fonds du milieu du golfe. Le pouce deKara-
Bournou, ou Tte-Noire, et les montagnes qui
dominent la ville, passrent successivement
devant nous.
A midi nous arrivmes devant le chteau
extrieur ; c'est ainsi que les Turcs nomment une
espce de maison blanche qu'il serait difficile
de prendre pour une forteresse, si l'on ne con-
naissait pas d'avance sa destination. Nous aper-
mes un homme accroupi sur la plage, un
fusil tait ct de lui; on nous dit que c'tait
une sentinelle turque.
Le golfe tait d'un calme admirable; quel-
ques pauvres barques de pcheurs fuyaient de-
vant nous et faisaient lever sans cesse des trou-
pes de macreuses et de canards sauvages. Les
rapides sacalves des Orientaux taient immo-
biles sous leurs grandes voiles flottanies, dont
les larges reflets blancs diapraient partout la
mer. C'est chose effrayante avoir qu'une telle
voilure sur d'aussi petits bateaux, qu'on charge
ce point que sans des toiles tendues au-dessusdes
bordages l'eau les submergerait; d'aussi frles
esquifs s'aventurent jusqu'au milieu de l'Ar-
chipel.
10
170
Notre Lycurgue passa majestueusement au
milieu de ces mille bateaux manquant de souffle
et immobiles, et la belle capitale de l'Asie Mi-
neure ne tarda pas se montrer nous. Entou-
re de hautes montagnes aux masses sombres
et imposantes, Smyrne, la tte couronne de ses
verts cyprs et de son chteau-fort en ruine, mire
ses maisons tages, ses arceaux nombreux,
ses minarets lancs, dans les eaux dormantes
de son golfe. Ses toits de briques, dont la cou-
leur clatante est en harmonie avec le vert des
cyprs et des pelouses naturelles de la colline,
lui donnent un tout autre aspect que celui des
villes syriennes : c'est la ville turque, et ce n'est
plus la ville arabe; elle est plus pittoresque,
mais elle a moins de caractre.
Nous jetmes l'ancre en plein golfe : Smyrne
n'a pas de port. Nous nous rendmes la direc-
tion des postes, en passant au milieu de plu-
sieurs navires franais. Nous dbarqumes sur
un escalier de bois qui descend jusque dans
l'eau. Le calme ordinaire de la mer a permis
qu'on construist les maisons sur pilotis, dans
l'eau mme. On voit ainsi des cafs, des em-
barcadres, etc., suspendus au-dessus d'une
fort de pilotis qui se mirent dans les eaux. Il
n'y a donc pas de quais Smyrne. La ville n'en
171
est que plus belle, vue du golfe; mais cela nuit
son aspect intrieur. C'est surtout de la mer
qu'il faut admirer la capitale de l'Asie Mineure.
Rien n'est dlicieux comme une soire passe
bord d'un navire en rade de Smyrne. Du ct
de la ville, mille lumires se refltent dans les
eaux assombries par les grandes ombres noires
de la colline et du chteau ; de l'autre ct, la
lune claire de sa douce lumire les villas de
Bourlabat, et de loin en loin une blanche voile
jette dans les eaux sa vacillante image.
La premire chose que l'on cherche voir
dans une ville turque, c'est le quartier des
bazars; c'est l que s'agite cette population si
mle, si bariole de l'Orient. Dans des rues
troites, tortueuses et sales, dont le sol boueux
et mal pav est ombrag par des toiles dchires
de mille couleurs, tendues sur des cordes,
s'accostent, se pressent et se poussent le musul-
man la face grave et stupide, le juif l'oeil
faux et vif, le Grec la moustache noire et au
regard fier, le Franais au regard ferme et sou-
riant, l'Anglais l'air ddaigneux et satisfait.
Des boutiques aux devantures releves en forme
de toits avancs au-dessus d'une ouverture
unique, garnissent chaque ct des rues. Un
demi-jour plein des plus charmants effets de
172
clair-obscur rgne au milieu de ces singuliers
marchs. et l un rayon de soleil, se glissant
dans un interstice de la mobile toiture de la rue,
illumine tout coup un groupe aux costumes
clatants, qui se dtache en vive lumire sur le
fond obscur des boutiques, prcieuse disposi-
tion pour les marchands, qui profitent ainsi,
sans scrupule, des erreurs d'optique de leurs
acheteurs peu habitus l'obscurit. Ceux-ci
ne sauraient distinguer les imperfections de
leurs emplettes. Au milieu de leurs marchan-
dises, les vendeurs, les jambes croises, fument
nonchalamment leurs pipes en attendant les
acheteurs, que les courtiers juifs se chargent
d'appeler et de leur amener. Rien n'est curieux
comme le mange de ces honntes interm-
diaires pour se faire suivre des Europens.
Quand j'arrivai dans la rue des bazars, un juif
la longue robe et la barbe rouge vint me
baiser la main en me disant : Nous autres,
nous sommes vos esclaves, faites de nous ce
qu'il vous plaira. Rien ne peut loigner ces
dvous serviteurs, quand une fois ils se sont
attachs vos pas, pas mme les coups de bton ;
leur utilit est d'ailleurs souvent incontesta-
ble. Les juifs, en Orient, parlent toutes les lan-
gues et font tous les mtiers. Ce sont surtout
173
des drogmans et des guides. Ils cherchent
accompagner les Europens chez les marchands,
dont ils traduisent, les paroles leur conve-
nance personnelle. Ils ont bien soin, quand ils
le peuvent, de faire payer au naf acheteur le
double du prix de l'objet qu'il demande. Ils
se sont entendus avec les marchands, qui leur
remboursent ensuite tout ou partie de la diff-
rence. Ce sont l souvent entre les deux larrons
des sujets de longs dbats. Vous croyez nave-
ment que le juif prore en votre faveur, tandis
que c'est sa propre affaire qu'il discute.
Diffrents quartiers sont affects Smyrne
aux diverses branches d'industrie : ici c'est le
bazar des pipes, l celui des toffes, plus loin
celui des cuisiniers, puis des herboristes, des
charpentiers, etc., etc. Nous avons dit l'incro-
yable ple-mle d'hommes et d'animaux qui
remplit les rues boueuses des bazars. Les chiens
sont surtout plus nombreux que dans aucune
autre ville turque ; ils y sont heureusement fort
inoffensifs. Le chameau est l'autre animal
dont les Orientaux! ne sauraient se passer. Les
chameaux de Smyrne sont fort beaux ; ils sont
couverts de longs poils soyeux qui leur don-
nent un aspect de propret que n'ont pas les
chameaux d'Egypte.
174
Il n'est pas de flau comparable une cara-
vane pour le malheureux voyageur gar dans
une troite ruelle de Smyrne. Ce n'est jamais
sans effroi qu'on voit s'engager dans une rue o
l'on aurait de la peine marcher trois de front,
ces interminables files de chameaux toujours
prcds de l'ne habituel. Disons d'ailleurs,
l'avantage des chameaux, que ce sont des btes
fort pacifiques et qui n'ont pas la moindre malice
en tte contre les djiaours. On n'en saurait dire
autant des chiens et des hommes.
En quittant les bazars, nous visitmes le
quartier franc, form par une longue rue
troite, fort sale et mal pave, qui n'est spare
de la mer que par une range de maisons. C'est
l que se trouvent la poste, l'agence des messa-
geries impriales et de nombreux comptoirs.
C'est le rendez-vous des ngociants europens.
A ct des bazars se trouve le quartier turc.
Nous nous engagemes dans une petite ruelle
sur laquelle s'ouvrent les croises grilles des
harems, les grandes portes toujours closes des
maisons turques. C'est la solitude, la mort aprs
la vie. Les rues turques sont silencieuses et d-
sertes. C'est peine si de temps en temps une
femme voile ou un chien viennent en troubler
le silence. Les rues ottomanes conduisent tou-
jours un cimetire. Quelle autre direction
175
pourraient-elles avoir en effet? Nous nous trou-
vmes au milieu d'une fort de cyprs gigantes-
ques, dont l'ombre paisse s'tendait sur des
milliers de pierres blanches irrgulirement
places. Des bonnets de derviches ou des tur-
bans sculpts l'extrmit suprieure de la
pierre, indiquent le rang, le grade, la situation
de celui qui repose.
Nous tions tout absorbs dans la contem-
plation de cette solitude funbre, quand nous
entendmes une lourde porte crier sur ses
gonds. Nous vmes quatre femmes turques se
glisser travers la porte entre-bille ; de
grands manteaux rouges les enveloppaient de
la tte aux pieds ; un lger voile blanc, qui lais-
santes yeux dcouverts, leur couvrait le visage,
mais point assez pour qu'on ne pt le distinguer.
Leurs grands yeux noirs tranchaient d'une
faon fort piquante avec la blancheur de leur
voile de gaze. Deux d'entre elles taient fort
jeunes et fort belles, toutes deux doues d'un
embonpoint qui les dparait un peu, mais dont
elles devaient tre trs-fires, puisque c'est pour
les Turcs une des beauts physiques les plus ad-
mires. Les deux autres femmes taient plus
ges et paraissaient tres les suivantes des
premires. Une dmarche disgracieuse par sa
176
nonchalance n'est pas de nature corriger ce
que cet embonpoint exagr donne de vulgarit
l'aspect des femmes turques.
Le cimetire juif est plac ct du cimetire
turc : car dans la mort comme dans la vie le
Juif et le Turc ne doivent pas se quitter. Il n'y
a pas de cyprs sur les tombes juives, dont les
pierres sont gisantes sur le sol. Des inscriptions
en caractres hbraques y sont graves. Un
sentier escarp traverse ce cimetire. Nous y
rencontrmes un cavalier arm jusqu'aux dents,
suivi d'un esclave galement arm. tait-ce un
brigand? Le bachi-bouzouk ne nous regarda
mme pas. Nous franchmes le mur de soutene-
ment qui spare le cimetire juif du cimetire
turc, et nous voulmes nous engager sous les
grandes ombres des cyprs. Des broussailles
cachaient partout des ossements desschs; des
pierres brises places en dsordre, des coiffures
sculptes, voil tout ce que renferme un cime-
tire turc, dont l'aspect est pittoresque, mais
nullement funbre. Je songeais peu la mort
en visitant sa demeure en Asie ; ce besoin de
recueillement, cette impression de tristesse m-
ditative que fait l'me la vue d'un cimetire
chrtien, ne viendraient-ils pas, outre les pen-
ses religieuses qu'elle rappelle, du contraste
177
un peu dur des croix noires de nos tombeaux
avec la blancheur des pierres tumulaires, de
l'ordre et du mystre des demeures funbres,
ordinairement ornes d'emblmes ou d'inscrip-
tions qui fixent l'esprit sur la pense de la mort?
Rien de pareil n'existe dans les cimetires turcs,
ordinairement placs sur les lieux de prome-
nade et de rendez-vous, au milieu des specta-
cles les plus enchanteurs de la nature;
Mais les ronces ne rendaient pas notre pro-
menade facile, et nous, sortmes du champ des
morts; nous nous engagemes dans une rue
troite et solitaire, o nous ne rencontrmes
que des chiens et des enfants qui nous reurent
fort mal ; les uns aboyaient, les autres nous
couvrirent d'une grle de pierres, qu'ils lan-
aient fort habilement au moyen de frondes.
Nous jugemes prudent de revenir sur nos pas.
Du haut du cimetire turc, o nous ren-
trmes, la vue est splendide. Le golfe se d-
roule entour de ses hautes montagnes, sil-
lonn par mille navires ; droite, la ville s'-
tend au loin.
Nous nous dirigemes vers un petit caf turc
bti sur pilotis dans la mer. Nous trouvmes
sur la plage les femmes turques que nous
avions rencontres dj. Elles taient accrou-
178
pies sur le sable, ne disant mot, paraissant con-
templer la nature ; notre prsence ne parut pas
les effrayer. A l'entre du caf maritime dont
j'ai parl, un autre groupe de femmes se te-
naient assises sur une sorte de jete en planches
qui sert de dbarcadre aux bateaux de cabo-
tage. Nous nous assmes non loin d'elles, et
mon compagnon de promenade, avec sa har-
diesse ordinaire, ne craignit pas d'adresser la
parole la plus ge d'entre elles. On ne com-
prit rciproquement que deux mots : Francse
et Svastopol, qui firent tous les frais de la con-
versation; mais ces deux mots suffirent pour
qu'on se quittt trs-bons amis. Nous nous
fmes apporter des siges, du caf et des
tchibouks. Nous bmes fort gravement un fort
mauvais caf sans sucre, nous fummes en
vrais Turcs la longue pipe, et le garon du caf
fut si content de nous qu'il nous jugea dignes
d'un concert improvis. Sur une flte des
temps primitifs, il vint nous jouer des airs du
pays.
En rentrant en ville, nous passmes devant
l'hpital turc. Une sentinelle indigne, qui se
tenait accroupie la porte, se leva notre vue
et nous accompagna partout. Nous traversmes
des salles au rez-de-chausse et au premier
179
tage sans rencontrer ni lits ni malades. Nous
parvnmes enfin dcouvrir quelques malheu-
reux tendus dans une petite salle du rez-de-
chausse. Ils taient en petit nombre et me pa-
rurent en grande partie atteints de phthisie.
Nous sortmes bien vite de ce triste lieu, que le
doux rayonnement de la charit chrtienne ne
remplit pas, sans songer mme tirer de notre
poche le sacramentel bakchich.
A la porte de l'hpital nous retrouvmes les
rouges odalisques dont le pas tranant nous
avait donn le temps d'une visite complte.
Nous suivmes un moment la mme ruelle ;
nous les vmes enfin disparatre derrire la
mme porte d'o nous les avions vues sortir.
Je poursuivis ma promenade, aimant laisser
aller mon esprit aux rflexions que fait natre
un spectacle aussi nouveau pour moi que celui
qui frappait mes yeux. Je songeais la triste
existence de ces femmes dont rien ne remplit
la vie, lorsque je m'aperus que mon compa-
gnon n'tait plus mes cts. Je me retournai
et je le vis, les yeux fixs mlancoliquement sur
cette porte entr'ouverte, qui tait peut-tre
ses yeux celle du palais des Mille et une Nuits.
Mon imagination prta une lyre ses mains, un
chant potique ses lvres, et je me crus trans-
180
port au noble temps des croisades, o les che-
valiers troubadours s'oubliaient quelquefois
jusqu' chanter pour des sultanes. Mon com-
pagnon en tait l de ses ballades, quand, la
vue d'un affreux Turc arm jusqu'aux dents, il
jugea prudent de battre' en retraite. Peu de
jours auparavant un marin franais avait dis-
paru dans le mme quartier, et il avait fallu
les plus actives recherches faites par ordre du
pacha et du consul pour le faire retrouver.
Au-dessus du quartier que nous venions de
traverser, le terrain s'lve rapidement jus-
qu'au chteau qui domine la ville. De grands
pans de murs noircis par l'incendie s'lvent au
sommet de la colline dont les pelouses vertes
entourent Smyrne. Repaire d'oiseaux de proie
et de brigands, le chteau de Smyrne est quel-
quefois un but perfide de promenade. Mon ami
M. Mailand, que la splendeur du spectacle ab-
sorbait, y faillit tre victime de son amour du
pittoresque. Attaqu par une troupe d'enfants
arms de frondes, il ne dut qu' une prompte
retraite de ne recevoir aucune blessure
grave.
Les environs de Smyrne sont ainsi souvent
infests de Voleurs ou d'habitants dangereux.
Cela dpend surtout du caractre du pacha gou-
181
verneur. Le mme motif ne nous permit pas de
visiter les villas grecques de Bourlabat. Au-
dessous du chteau on rencontre le pont des
Caravanes, but de promenade moins dange-
reux, et qui ne manque pas de charmes. Sous
une arche antique, le Mls roule ses ondes
transparentes que les canards peuvent franchir
gu. Le majestueux feuillage de cyprs gigan-
tesques supple l'absence des splendeurs
passes du fleuve devenu ruisseau.
Le quartier grec est Smyrne une des choses
les plus intressantes visiter. La longue rue
qui le compose ne ressemble en rien aux autres
rues de Smyrne. De jolies maisons y montrent
de chaque ct des portiques et leurs pristyles
de marbre. Notre indiscrte curiosit nous fit
souvent jeter un regard furtif au fond de ces
gracieuses avenues de cours intrieures, aux
murs couverts de pampres et de clmatites. De
belles Grecques disparaissaient aussitt; d'au-
tres parfois ne semblaient pas redouter notre
prsence.
Les chrtiens de l'Orient sont obligs de ca-
cher leurs richesses ; tout leur luxe est l'in-
trieur. Ainsi, Damas, des murs crevasss et
en ruine cachaient les plus splendides rsi-
dences. L'or, qui se cache l'extrieur, se r-
11
182
pand profusion dans le sanctuaire de la fa-
mille, que respectait mme le fanatisme mu-
sulman avant qu'il se ft greff sur la barbarie
turque.
La manufacture de soie de M. Mathon est
assurment une des curiosits les plus intres-
santes de Smyrne ; c'est une usine franaise :
n'tait-ce pas suffisant pour nous attirer? Dans
une vaste salle deux cents jeunes filles grecques
sont alignes sur deux rangs en regard les unes
des autres. Chacune d'elles est place devant
un plat de terre dans lequel coule de l'eau
chaude destine bouillanter les cocons ; elles
rouissent mesure la soie et l'enfilent dans des
filires qui l'enroulent autour de dvidoirs mus
par la vapeur. Au milieu de la salle se pro-
mnent les surveillantes et les directrices du
travail. Ces ateliers de femmes en plein Orient
sont fort curieux. Le travail qu'on y admire
offre un singulier contraste avec la paresse et
l'inutilit de la vie musulmane. En passant au
milieu de ces gracieuses ouvrires pour les-
quelles nous tions des objets de haute curio-
sit , nous pmes nous faire une ide de la
beaut des femmes de la molle Ionie. Il est re-
grettable qu'une maladie des yeux, que le sa-
vant mdecin sanitaire de Smyrne, M. le doc-
183
teur Camescas, croit propre au pays, dpare un
grand nombre de ces beaux visages. Il est re-
marquer d'ailleurs que cette affection ne s'ob-
servait gure que chez les ouvrires de la ma-
nufacture, et peut-tre pourrait-on attribuer
aux manations ftides des cocons et la vapeur
qui se dgage sans cesse de l'eau bouillante
dans laquelle les cocons sont chauds, cette
maladie des yeux, qui heureusement cde
quelques soins de propret ou un traitement
simple et facile.
Au moment o je visitais Smyrne, le cholra
svissait avec une assez grande intensit. Plu-
sieurs des belles ouvrires pleuraient encore
un pre, une mre, une soeur, morts la veille.
Un aspect gnral de tristesse tait rpandu sur
la gracieuse assemble, d'ordinaireplus riante et
plus gaie.
La grande proccupation des jeunes Grec-
ques que nous avions sous les yeux, est de
trouver un mari, dont elles sont souvent quit-
tes quelques jours aprs le mariage. Elles
reprennent alors leur premier souci; elles en
cherchent un autre, et ainsi longtemps : car les
mariages grecs se font et se dfont avec une
gale facilit; grce au divorce que permet l'-
glise schismatique, trop tolrante cet endroit.
184
Mais cette glise ne serait pas seulement, en
partie au moins, responsable du relchement
des moeurs, consquence du peu de solidit
des liens conjugaux ; l'humoristique auteur
d'Eothen l'accuse de bien autre chose : Les
jenes, dit-il, de l'glise grecque produisent
un mauvais effet sur le caractre du peuple;
son abstinence n'est pas une plaisanterie : elle
est porte un tel point qu'elle mortifie trs-
rellement la chair. L'irritation fbrile du corps
opre de concert avec l'abattement d'esprit que
cause la privation de nourriture, et il en r-
sulte, en effet, quelque excitation religieuse ;
mais elle est d'un caractre fbrile et sombre.
Il parat certain qu' mesure que le Grec fait
ainsi de plus grands progrs vers la saintet,
il ressent un dsir plus violent de commettre
quelque crime bien noir. Le nombre des assas-
sinats durant le carme est plus considrable,
ce qu'on assure, que dans toute autre saison
de l'anne. Nous laissons l'honorable
membre du Parlement anglais qui a crit ces
lignes, toute la responsabilit de son asser-
tion.

L'glise grecque, dit encore l'auteur d'Eo-
then, enjoint aussi ses fidles d'observer les
ftes d'un si grand nombre de saints, que de
185
fait elle raccourcit singulirement leur vie.
Toutefois la portion de ces jours rservs qui
est consacre aux exercices religieux, n'est pas
fort considrable, et le peuple ne consacre point
le reste des heures des jeux, des occupa-
tions qui fortifieraient le corps, ou donneraient
de l'nergie l'esprit, du dveloppement au
got ; au contraire, les ftes des saints se
passent chez les Grecs de Smyrne de la mme
manire que les dimanches chez les servantes
de Londres, c'est--dire regarder srieuse-
ment et patiemment ce qui se passe dans la
rue. Les hommes s'acquittent de ce devoir sur
les portes de leurs maisons, et les femmes le
remplissent aux fentres, poste que l'usage
leur a si bien rserv en pareil cas, qu'un
homme qui se hasarderait clbrer la fte
une croise passerait pour un misrable eff-
min. J'assistai, un jour, un trait relatif au
loyer de quelques appartements, trait qui se
dbattait entre Carrigaholt et la femme grecque
laquelle appartenaient les chambres dont il
s'agissait. Carrigaholt objecta que les fentres
ne donnaient point de vue sur la rue. Aussitt
le front de la matrone se couvrit de nuages;
elle se tourna vers l'Irlandais avec tout le m-
pris d'une mre lacdmonienne et lui de-
186
manda froidement : Es-tu donc une faible

jeune fille pour vouloir, de la sorte, l'asseoir

une croise et t'amuser regarder?
Lors-
que vous traversez, dans ces jours de fte, les
rues troites de la ville, vous voyez les fe-
ntres, en forme de balcons, suspendues au-
dessus de vos ttes et remplies de chaque ct
des belles descendantes de la vieille race
ionienne. Toutes (mme cette impratrice qui
est assise comme sur un trne la croise de
cette cabane de boue du dernier ordre), toutes
sont vtues avec une magnificence du moins
apparente; leurs ttes classiques sont cou-
ronnes d'carlate et charges de bijoux ou de
monnaies d'or : c'est souvent la fortune entire
de celle qui les porte (ce mode de placement a
du moins l'avantage de permettre un adora-
teur de compter aussi bien que d'admirer les
objets de son affection); leurs traits ont reu
l'empreinte d'un pinceau hardi, qui fait res-
sortir l'extrieur des yeux et l'arc des sour-
cils, et qui prte un clat surnaturel ces
regards graves et fiers qui percent votre cer-
veau.
Mais j'allais oublier, en la compagnie du spi-
rituel voyageur, la promesse que je me suis
faite de ne pas ajouter un nouveau portrait
187
une galerie sans fin; je ne suis d'ailleurs
qu' demi coupable : je n'ai pas l'honneur
d'tre le peintre du gracieux tableau dont
le commencement vient de passer sous nos
yeux, et dont on trouvera la fin au quatrime
chapitre d'Eothen.
Une nuance dlicate de la physionomie
ionienne semble n'avoir pas t aperue par
l'auteur que nous venons de citer : l'expression,
ce que les peintres appelleraient le sentiment
de la tte, n'est pas exactement la mme chez
les Grecs d'Europe que chez leurs frres d'Asie.
Les traits qui distinguent les Grecs de l'Ionie de
ceux du Ploponse sont ceux mmes qui carac-
trisaient leurs anctres : la mle nergie, la
beaut un peu farouche des seconds est rem-
place chez les Ioniens par un je ne sais quoi
de plus doux, de plus attrayant, de plus volup-
tueux. Il y a entre eux la diffrence d'Anacron
et de Pindare : aux seconds le rveil de la patrie,
la gloire de verser leur sang pour elle et de
reconqurir son indpendance; aux autres, la
tche plus pacifique et peut-tre aussi mritoire
de l'enrichir, de la fonder dans la paix, de lui
donner un clat qui fait l'honneur des nations
civilises. De la fusion de ces deux races doit
renatre un jour la vritable nation grecque.
188
Cette fusion s'annonce depuis longtemps et elle
est mme plus facile qu'on ne pense. La philolo-
gie elle-mme nous fournit un argument int-
ressant l'appui de notre thse (1).
Dans le remarquable rapport que nous avons
dj cit, M. Carle Wescher, membre de l'cole
franaise d'Athnes, entre dans d'intressantes
considrations dont nous sommes heureuxd'tre
le premier cho. Cette partie orientale et
mridionale de l'Archipel, dit-il, qui s'tend de-
puis les ctes de Carri et les rivages d'Halicar-
nasse jusqu' l'extrmit occidentale de l'le de
Crte, et qui, seme de rochers et d'cueils, fut
connue et redoute des anciens sous le nom de
mer de Carpathos, semble avoir t le sige pr-
fr des colonies doriennes. Cette race vigou-
reuse et vivace y a laiss, profondment em-
preintes, les marques de son passage. Autant le
gnie ionien fut mobile, divers, prompt se
transformer, autant le gnie dorien parat grave,
constant, tenace. Invariablement fidle son
culte, ses lois, ses moeurs, cette race montra
la mme obstination garder son langage. En
ces pays doriens, les inscriptions mme les plus
rapproches de l're chrtienne laissent voir

(1) Moniteur universel. 20 octobre 1863.


189
encore des traces nombreuses de l'ancien idiome.
Cette empreinte locale s'est conserve parfois
jusque dans la langue des chrtiens grecs de ces
contres : dans certaines les surtout elle tonne
par son archasme et prsente, plus qu'en au-
cun lieu de la Grce, des mots et des formes
d'origine dorique. N'est-il pas curieux et int-
ressant d'observer des analogies parfois frap-
pantes entre le langage de l'inscription qu'on
dchiffre et celui du pauvre raa qui vous la
montre? cette ressemblance des formes dialecti-
ques deux mille ans de distance ne saurait
tre indiffrente au philologue. Elle prouve
mieux que tous les livres la merveilleuse persis-
tance de la langue grecque, que les changements
inous survenus depuis vingt sicles dans la po-
litique et dans la religion des peuples n'ont pu
abolir et qui garde encore, travers ses dgra-
dations successives, les marques certaines de la
noblesse de son origine et de la permanence de
son gnie.
Il ne faut pas croire d'ailleurs que la perma-
nence de certaines races hellniques soit une
preuve de leur isolement absolu entre elles. La
varit des caractres ne nuisait pas l'unit du
type gnral, et la tnacit dorienne savait s'al-
lier au besoin la grce ionienne par amour
190
pour cette beaut de la forme qui est comme le
trait distinctif de la race grecque. C'est l une
preuve pour nous des prcieux lments de vie
que renferme encore la nation grecque. A pro-
pos de la dcouverte d'un grand dcreten dialecte
ionien dans la cit dorienne d'Halicarnasse,
M. Wescher s'exprime ainsi : N'est-ce pas
chose curieuse que la rencontre d'un monument
officiel en dialecte ionien dans la cit dorienne
d'Halicarnasse? Hrodote, n dans cette cit,
adopta le mme dialecte. Hippocrate, originaire
de l'le dorienne de Cos, est galement un mo-
dle de la prose ionienne.
Les diverses races grecques savaient ainsi
s'emprunter rciproquement leurs meilleures
choses. De cette combinaison d'lments divers
excellents doit natre un tout harmonieux dont
sortira la grandeur future de la Grce.
J'ai dit dans quelles douloureuses circons-
tances nous avons visit Smyrne, et quelle tris-
tesse le malheur public rpandait sur la popu-
lation entire. Nous n'avons donc pas eu la
bonne fortune d'admirer le tableau qui charma
les yeux du voyageur anglais. Nous avons aussi
pass un dimanche Smyrne, et le plus doux
souvenir que nous en ayons conserv est celui
de la messe que nous emes le bonheur d'en-
191
tendre dans l'glise catholique grecque. Toute
la colonie franaise, ayant sa tte le consul
gnral, semblait s'tre donn rendez-vous.
C'est surtout loin de son pays, sous un ciel
tranger, que l'on sent se rveiller au coeur
l'amour de la patrie. Nous tions heureux de
retrouver l, runis dans ce sanctuaire, des
hommes dont la langue tait la ntre, dont la
pense fuyait aussi bien loin au del des mers.
Notre motion fut encore augmente quand
nous vmes un prtre, revtu des larges et majes-
tueux ornements propres au rit grec catholique,
monter l'autel. Nous songions cette admi-
rable unit de la vritable glise, qui, runissant
tous ses enfants devant un mme sacrifice divin,
sait se conformer par des rits diffrents aux
besoins physiques et moraux de chacun d'eux.
Les Franais de Smyrne taient runis, au pied
du mme autel, cette population grecque unie
qui forme, dans la capitale de l'Ionie, la partie
la plus distingue de la population chr-
tienne.
Smyrne, en somme, est une ville grecque
plutt qu'une ville turque. L'islamisme est l
encore une superftation ; aussi s'est-il em-
press d'appeler Smyrne l'infidle, Guizour
izmir. La race grecque forme l'lment vrai-
192
ment actif de la population de Smyrne; les ou-
vriers des usines sont Grecs, comme le sont
aussi les premiers ngociants de la capitale de
l'Ionie.
193

CHAPITRE XV

Les Grecs en Turquie.

Il fut un moment de mode, et ce temps n'est


pas compltement pass encore, de mpriser les
Grecs, et non-seulement de les croire incapables
d'une rgnration srieuse, mais de les accuser
de tous les vices. On tait turcophile, et l'on
disait que les Maronites taient des lches et
les Grecs des brigands. J'ai dfendu de mon
mieux les Maronites; je ne veux pas oublier
les Grecs.
Un publiciste allemand, M. Fallmerager,
devenu fils du pays des rves et des sophismes,
a vu rcemment brler son temple d'Ephse
en soutenant qu'il n'existait plus de Grecs. Nous
pouvons rpondre cette trange assertion que
dans l'Archipel et l'Asie Mineure, partout en
194
Orient o le commerce, l'industrie, la civilisa
tion semblent renatre, nous n'avons vu que des.
Grecs; et l'action de cette noble race ne s'tend pas
seulement aux terres qui sont vraiment siennes
l'Archipel, l'Asie Mineure. Les Grecs ont cou-
vert le monde de leurs comptoirs, et partout ils
ont pu tre tudis de prs. La colonie grecque a
donn la couronne commerciale de Marseille un
de ses plus beaux fleurons ; les maisons grecques
jouissent dans cette mtropole de la Mditerra-
ne d'une rputation d'honneur et de probit
gale, sinon suprieure celle de leurs concur-
rents des autres nations. Quant l'importance
de ces maisons grecques de Marseille, nous
pourrions en citer une qui a reu plus de
700,000 hectolitres de grains dans l'anne 1861.
Deux autres reoivent toutes les soies d'origine
perse. Le commerce du Danube, de l'Azoff, de la
Turquie, de la Grce, de la Russie mridionale,
est concentr entre les mains d'une aristocratie
de maisons grecques qui ont conserv peu
prs le monopole de ces immenses exportations,
sans se laisser jamais dpasser par des concur-
rences phmres. Aujourd'hui, comme jadis,
des ngociants grecs ont Smyrne, comme dans
tout l'Archipel, le monopole peu prs exclusif
du commerce maritime. Un grand nombre des
195
maisons grecques des chelles ne sont que des
succursales de celles de Marseille qui ont tabli
des comptoirs jusque dans les Indes et en Chine.
Pour donner une ide exacte de l'importance
du commerce grec dans le Levant, nous n'avons
qu' citer les chiffres donns par la Revue mari-
time et coloniale d'aprs une statistique tablie
sur les documents fournis par la commission
europenne du Danube. Notre pavillon n'est re-
prsent dans le mouvement de la navigation du
port de Sulina que par huit navires donnant un
tonnage de 1,546 tonneaux. La Grande-Bretagne
prsente un effectif de 238 btiments et de
68,406 tonneaux; l'Italie 152 btiments, 19,749
tonneaux ; l'Autriche 152 btiments, 49,531 ton-
neaux; enfin comme dans les annes prc-
dentes, la Grce apparat avec le chiffre norme
de 1,099 btiments reprsentant un tonnage de
de 168,974 tonneaux, et la marine marchande
des Hellnes joue un rle important dans les
ports de la mer Noire et dans les chelles du Le-
vant, dit M. de Saint-Amand dans un trs-intres-
sant article sur la Grce (1). En 1838, la Grce
possdait 3,260 navires ou barques de toute
grandeur jaugeant ensemble 88,500 tonneaux.

(1) Revue des Deux-Mondes. 1er octobre 1863.


196

Elle a maintenant 4,000 btiments de com-


merce ou de pche mesurant 300,000 tonnes et
portant 27,000 matelots. En dix-sept annes, de
1845 1862, les revenus publics avaient aug-
ment de 68 pour 100. Le mouvement de la
marine marchande atteste les srieux progrs du
commerce. Les exportations, qui en 1844 s'le-
vaient dix millions de drachmes (la drachme
vaut environ quatre-vingt-dix-sept centimes),
avaient atteint en 1857 le chiffre de trente mil-
lions de drachmes.
Si maintenant nous voulons, pour rentrer
plus compltement dans notre sujet, tudier
l'importance de l'lment grec dans l'Archipel,
en Asie et partout o flotte le jeune drapeau,
nous allons arriver des rsultats analogues,
malgr la difficult qu'il y a ici se procurer
des renseignements prcis. La Turquie, en effet,
ne tient aucun compte rgulier du mouve-
ment de ses ports, de sorte qu'il est impossible
de constater statistiquement et comparative-
ment le nant de la vie conomique turque.
Nous nous sommes adress pour obtenir les
renseignements qui suivent aux personnes les
mieux places pour les recueillir; aussi, sans
dire qu'ils soient d'une exactitude absolue,
nous pouvons affirmer qu'on ne saurait ac-
197
tuellement en recueillir de plus dignes de foi.
Si d'abord nous ouvrons les recueils statis-
tiques publis chaque anne par le gouverne-
ment grec, nous trouvons que la Turquie repr-
sente par la cte d'Asie (1) que nous venons de
parcourir, occupe le premier rang dans les im-
portations en Grce pour L'anne 1859. Les mar-

(1) Nous aurions dsir donner un tableau statistique com-


plet du mouvement commercial grec dans les Echelles. L'ab-
sence de documents officiels due l'incurie turque rend ce
travail impossible. Nous sommes heureux de pouvoir, grce
l'obligeance d'un des membres les plus distingus de la co-
lonie grecque de Marseille, donner le tableau suivant des ex-
portations des deux principales Echelles commerciales du
Levant :

EXPORTATION DE CAIFFA EXPORTATION D'ACRE


pendant l'anne 1862. pendant l'anne 1862.

Bls.
fr. kit.

955.908 159.318 Bls.


fr.

6,566,742 1,094,457
kit.
Coton.. . . 112.520 56,260 Coton.. . . 65,080 32,540
Huile . . 361,776 361,776 Huile . . 1,097,280 548,640
Laines. . . 34.550 37,640 Laines.. . . 190,275 152.220
Mas..... . 6,000 Mas. . .
Orge.. .
15,000
4,000 ..
2,000 Orge.. .. 114,680
.
37.500 15.000
57,340
Savon.... 1,800 1,800 Savon. . . 3,400 3,400
Ssames.. 821,555 1,643,110 Ssames.. 346.048 602.096
Tabacs 10,200 5,100 Tabacs 50.000 23,000
. .
Artic. div. . .
div. 30,200
42,000 Artic.
TOTAUX. 2,359,309 TOTAUX. 8,501,205
.
108
chandises de provenance turque reprsentent
peu prs les vingt-trois centimes de la totalit
des entres. La marine grecque a le monopole
presque exclusif de ce trafic. La Grce demande
aussi chaque anne la cte d'Asie des c-
rales, des bestiaux, des bois de construction,
des peaux brutes, de l'huile, des viandes sales,
des fruits, des tissus de laine.
Dans le tableau des exportations, la Turquie
n'occupe plus que le second rang : l'Angleterre,
par sa prodigieuse consommation de raisins
de Corinthe, est le plus grand dbouch des
produits de la Grce. Sauf cet article spcial, ce
sont encore les chelles, que nous pourrions
appeler la Grce turque, qui absorbent la plus
grande quantit des produits hellniques. Ce
sont surtout des fruits frais, des vins, des peaux
apprtes, des fromages, du tabac, du miel, des
figues et de l'huile. Ce chiffre de 4,017,461 drach-
mes, qui reprsente la valeur numrique de
l'exportation grecque en Turquie, constitue les
seize centimes de la totalit des sorties du
royaume. Le chiffre des importations est de
10,256,316. C'est donc une rente de 6 millions
238,855 drachmes que paye environ chaque an-
ne la Grce la Turquie. Mais si l'on rflchit
que tout ce mouvement maritime et commercial
199
est entre les mains des Grecs, en Turquie, et no-
tamment Smyrne et Constantinople qui figu-
rent pour la plus grande part dans les chiffres ci-
dessus enoncs, on voit en dfinitive que la Grce
n'y perd rien et s'approprie presque toute la
valeur cre.
A propos d'ailleurs de cette diffrence en
moins du chiffre des exportations avec celui
des importations, on lit les judicieuses re-
marques suivantes dans le tableau gnral
officiel du commerce grec dont nous avons
extrait nos renseignements. Il y eut une
poque o les partisans de la balance du com-
merce prtendaient qu'une nation marcherait
sa ruine si dans ses changes avec les autres
peuples, elle importait plus de valeur qu'elle
n'en exportait; car ils soutenaient que l'excdant
des entres sur les sorties se soldait en nu-
mraire. De l toutes ces dispositions qui pro-
hibaient la sortie du numraire, tous ces rgle-
ments prohibitifs qui avaient pour but d'aug-
menter les exportations et de diminuer les
importations autant que possible, et la tendance
donner l'appui de la balance du commerce
de fausses indications.
Mais aujourd'hui, grce aux principes popu-
lariss de la vritable science conomique, on
200
n'attache aucune importance la balance du
commerce, et l'on voit avec indiffrence dans
presque tous les tats, toute augmentation dans
les entres sur les sorties.
Les nations, outre le bnfice qu'elles retirent
de l'change de leurs produits, ont encore d'au-
tres ressources, dont il est difficile de calculer
exactement l'tendue. C'est ainsi qu'en Grce, par
exemple, la marine marchande d'abord, puis les
riches conationaux tablis hors du pays, les tran-
gers, les jeunes gens qui de divers pays vien-
nent tudier Athnes, et les Grecs qui revien-
nent de l'tranger aprs s'tre cr une certaine
fortune, introduisent annuellement de grandes
sommesd'argent. Cependant ce qui pour nous est
d'une plus grande importance c'est le profit qui
rsulte de l'change de nos produits l'tranger.
Supposons qu'un propritaire envoie Lon-
dres, pour son propre compte, cent mille livres
de raisin de Corinthe valus l'exportation
trente mille drachmes, selon les prix du pays,
et que cette denre y soit vendue pour trente-
cinq mille drachmes, avec lesquelles, au lieu
de les faire venir en argent ou en or, il y a fait
acheter des cotonnades et autres marchandises
qui en arrivant en Grce peuvent se vendre
pour quarante mille drachmes, dans ce cas,
201
peut-on douter que le propritaire, et par cons-
quent le pays mme, n'ait gagn par l dix mille
drachmes, sans que pour cela on ait export un
seul centime en numraire ? Il en est de mme
de toutes les oprations commerciales qui se
font tous les jours : les ngociants achtent des
produits indignes; ils les font vendre l'tranger
avec bnfice, et, au lieu d'un retour en espces,
ils s'en font envoyer l'quivalent en marchan-
dises, qui en arrivant dans le pays augmentent
encore de valeur.
Telle est l'explication que l'on peut donner de
l'augmentation de la richesse publique en Grce
constate ces dernires annes par les tableaux
officiels, dont nous donnerons ici un rsum. Il
suffit de jeter les yeux sur ces chiffres pour se
convaincre que le pass de la Grce est un sr
garant de son avenir.

Agriculteurs.
Il y eu avait au dbut de la Rvolution :

En 1821. En 1854.

Dans le Ploponse
Dans la Terre ferme.
Dans les Iles
....
... 36,860
29,850
7,710
64,290
34,460
10,870

TOTAUX 74,420 111,320


. . .
203

Terres productives semailles.


En 1821. En 1854.

Dans le Ploponse (stremmes). 1,474,400 2,580,700


Dans la Terre ferm. 756,200 911,500
Dans les Iles. 107,400 158,600
TOTAUX (stremmes) (1). 2,338,000 3,650,800

Production de crales.
En 1821. En 1854.

Dans le Ploponse. (killots). 3,000,000 5,500,000


Dans la Terre ferme. 1,680,000 2,980,000
Dans les Iles. 420,000 670,000

TOTAUX
(killots) (2). 5,100,000 9,150,000

Couples de boeufs.

En 1821. En 1854.

Dans le Ploponse. 10,600 22,000


. . . .
Dans la Terre ferme. 8,800 13,600
. . . .
Dans les Iles 2,300 3,100

TOTAUX (Couples). 21,800 38,700


.

Ces chiffres dmontrent surabondamment


que, depuis sa naissance, la Grce a fait des pro-
(1) Le stremme correspond a mille mtres carrs.
(2) Le killot correspond a 4 kilos 1/2 pour huit doubles-
dcalitres.
203
grs agricoles comparables ceux des pays les
plus civiliss.
Pour ce qui regarde l'instruction publique, eu
1830, aprs l'arrive du prsident, il existait
39 coles publiques ; savoir :

Dans !e Ploponse, 19 coles publiq. ayant 765 tudiants.


Dans les Iles, 18 1,073
Dans la Terre ferme, 2 80
et autres tablissements du gouver-
nement, 160

TOTAUX. 39 coles. 2,078 tudiants.

Dans l'anne 1855, il existait dans tout le


royaume de Grce 88 gymnases et coles
grecques, ayant 183 professeurs et instituteurs.
Les tudiants dans ces 88 coles, ainsi que dans
les coles polytechnique, militaire, ecclsias-
tique et d'agriculture, taient de 6,018, ce qui,
en proportion de la population de la Grce,
donne un tudiant d'instruction moyenne sur
200 habitants, tandis qu'en France, d'aprs le
relev officiel fait en 1842 par le ministre de
l'instruction publique, M. Villemain, un tu-
diant de moyenne instruction correspondait
493 habitants.
Il est aussi remarquer que, dans la statis-
tique susmentionne de l'instruction publique,
204
en Grce, ne sont pas comprises les coles par-
ticulires, ni les tudiants qui les frquentent,
non plus l'Universit avec ses tudiants. Ainsi,
tout compris, il existe en Grce aujourd'hui

679 professeurs et instituteurs occups


instruire

39,981 tudiants
et 4,649 tudiantes.

Les diverses autres professions se composent


aujourd'hui en Grce de

6,280 commerants,
26,312 marins,
25,542 industriels,
11,149 ouvriers,
274 mdecins,
252 avocats.

Ce qui prcde suffit au moins dmontrer


qu'entre les Grecs et les Turcs les rles sont
maintenant changs. Ceux-ci ont vcu comme
des parasites durant de longs sicles du sang et
de la sueur des Grecs, sans leur rien rendre et
en s'puisant eux-mmes sur leurs victimes. Les
205
Grecs de nos jours, au contraire, s'enrichissent
en crant la richesse dans les pays qu'ils exploi-
tent. Toute la vie maritime et commerciale des
Echelles leur appartient en partie, et si, dans
un avenir plus ou moins loign, le roi des Hel-
lnes rgne sur ces belles contres de l'Asie Mi-
neure que nous venons de parcourir, jamais con-
qute n'aura t plus lgitime, jamais bien mieux
acquis ou plutt plus noblement recouvr.
Si maintenant nous abordons le ct moral de
la question, nous rencontrons d'abord une
vieille rputation de fourberie que nous croyons
sans base solide ; disons au moins que ce souve-
nir du Bas-Empire est bien vieux, et que dans
tous les cas il serait injuste de faire peser sur
toute la race grecque le souvenir sculaire du
ressentiment des croiss. Constantinople ne
fut jamais la Grce et n'a pas t arros du sang
hellnique comme le Ploponse, l'Archipel,
l'Asie Mineure. Ceux qui prfrrent verser
leur sang plutt que d'obir ne furent jamais des
fourbes. Rappelons-nous cette belle parole de
Chateaubriand : Le mpris n'est plus permis
l o se trouve tant d'amour de la libert et de
la patrie; quand on est perfide et corrompu, on
n'est pas si brave.
Dans la pratique commerciale sculaire les
12
206
faits donnent un clatant dmenti l'accusation
dont il est question.
Il est de tradition Marseille que les marins
provenaux d'autrefois n'crivaient jamais au-
cun trait de commerce dans les chelles du
Levant. Tout se payait ainsi, et des sommes
d'argent, petites ou grosses, s'envoyaient d'un
point un autre sans que jamais aucun acte
et servi de garantie contre une mauvaise foi
possible, mais alors inconnue. Un tel tat de
choses faisait honneur tous, et j'ai la douleur
d'affirmer, parce que je le tiens de vieux marins
qui purent voir le bon temps jadis, que les pre-
miers trompeurs furent les trafiquants de l'Occi-
dent et les premiers tromps furent les Levan-
tins. Le progrs des ides modernes a amen ce
changement : on ne jure plus de nos jours sur
l'vangile d'tre fidle ses engagements et de
ne pas tromper, et l'on oublie de confier la
grce divine le navire qui part; une feuille de
papier a remplac dans la conscience des
hommes le regard de Dieu, et l'antique bonne
foi a disparu; qui faut-il accuser? et s'il faut
dsigner un coupable, le Grec l'est-il plus que
le Franc?
Pour tre parfaitement exact, il faut dire que
le premier coupable qui porta atteinte la s-
207
ret des relations financires en Orient fut un
Turc. Jusqu' l'arrive dupacha Djezzar Saint-
Jean d'Acre, les transports d'argent se faisaient
comme nous venons de le dire, par voie maritime,
ou souvent aussi par voie de terre. Des cavaliers
tartares faisaient ce service, et la bonne foi des
ngociants levantins tait telle que le cavalier,
en arrivant destination, se bornait jeter
terre ple-mle les groups ( sommes d'argent )
dont il tait charg. De simples tiquettes indi-
quaient les destinataires qui, l'arrive de
chaque courrier, allaient chercher eux-mmes
au milieu d'un monceau de petits sacs d'or et
d'argent, celui qui lui appartenait. Le mme
courrier rapportait d'ordinaire et de la mme
faon les impts et les tributs de la cte asia-
tique Constantinople. Un jour on entendit dire
que le cavalier tartare avait t tu et dpouill
par des voleurs. Le mme fait se reproduisit
malgr les recherches et les svrits apparentes
de Djezzar pacha, qui plus tard fut reconnu pour
l'auteur de ces lches attentats. Quand on sonde
en Orient un peu profondment une plaie so-
ciale, on est toujours sr d'avance d'y trouver
le Turc.
On a fait grand bruit encore, il y a quelques
annes, de l'antipathie des Grecs pour la France,
208
et l'trange succs d'un livre dont l'ingratitude
de l'auteur et d faire contester la porte, ne
contribua pas peu rpandre cette erreur. Si
les Hellnes ont sembl, au moment de la
guerre de Crime, tenir vis--vis de la France
une conduite douteuse et ont paru se rappro-
cher de la Russie, ayons gard aux intrts
mal compris d'un peuple n d'hier la vie po-
litique. Un Hellne distingu et plac de faon
juger impartialement la situation me disait
rcemment qu'on ne comprit en aucune faon
cette poque la tentative de soulvement des
Grecs. On crut y voir un complot russe, et c'-
tait un pur lan de la nation, qui crut sans ar-
rire-pense pouvoir profiter des embarras de
la Turquie en ce moment pour recouvrer les
terres grecques de la Macdoine qu'une poli-
tique mfiante laissa malheureusement jadis
entre les mains des Turcs. Le moment tait
aussi mal choisi que possible ; la conduite des
Grecs put et dut tre juge comme un acte
d'hostilit contre la France et l'Angleterre et
une intervention en faveur de la Russie. Mais
si j'en crois la personne trs-digne de foi et
trs-bien renseigne que je cite, le mouvement
qui tonna l'Occident cette poque n'avait de
racine que dans un patriotisme populaire, dont
209
l'impritie politique galait l'ardeur. Il n'atten-
dait rien de la Russie et ne s'adressait qu' la
Turquie dont il' ne comprit pas suffisamment
la solidarit avec les allis. Que les intrigues
russes y aient pouss, cela n'est pas douteux ;
mais sans le mobile dont je parle, elles fussent
demeures striles. Qui d'ailleurs est plus
digne d'indulgence que ce petit peuple tiraill
en tant de sens contraires par de puissants sau-
veurs, qui, la France excepte, n'ont pas cess
de convoiter et de jalouser cette jeune libert
qu'ils regrettent d'avoir fonde. La France
seule, en dpit du parti qui Athnes ne vou-
lait vivre que par elle, n'a jamais cess de con-
seiller aux Grecs de vivre d'eux-mmes et de
se mfier des influences trangres. Comment
ne pouvait-elle pas tre aime, elle qui seule
donnait un concours gnreux ? Un pote popu-
laire, dont les chants sont redits dans tous les
villages et sur tous les chemins de Grce par
les aveugles qui mendient, par les klephtes
qui chassent, par les ptres nonchalants qui
rvent, M. Rhangab, a trac un potique
tableau des tiraillements douloureux de sa pa-
trie. Il existe dans une de ses pices, les Noces
de Koutrouli, un choeur clbre, celui des in-
fluences, o le pote prte un ingnieux langage
210
l'Angleterre, la France et la Russie, pro-
met tour tour leur appui un Grec am-
bitieux. C'est d'abord l'influence russe qui
parle : O toi (1) qui as mis un pied tremblant
sur l'chelle du pouvoir, je te tends la main.
Ne cherche pas d'autres secours. Gant couch
sur les glaces, ma puissance embrasse le levant
et le couchant, l'astre populaire est un diamant
de ma couronne, mon pas fait craquer les gla-
ciers de l'Oural, et mon souffle fait natre les
temptes hyperborennes. L'hiver aux sourcils
neigeux veille aux portes de mon empire et
en ferme l'accs; les portes laissrent un jour
passer les braves de l'Occident, mais elles se
refermrent sur eux et ils restrent ensevelis
sous un linceul immense. O mortel pris de la
gloire, genoux! adore et chante Hosanna!
Baise le talon de ma sandale! tends ton dos
courb, afin que le knout, aux angles crochus,
y dcoupe d'troites lanires! ce prix je te
donnerai la puissance, tu seras le pasteur des
peuples, tu possderas l'meraude et le saphir
asiatiques, des ruisseaux d'or jailliront autour
de toi.

(1) Traduction tire de la Revue des Deux-Mondes. 1er oc-


tobre 1863.
211
Vient ensuite l'influence anglaise, L'Ocan
cumeux, dit-elle, porte la terreur de mon
nom jusqu'aux limites de l'onde. Partout o
la tempte dploie sur mer ses ailes humides,
mon tendard flotte et resplendit comme un
mtore. Le Lviathan, monstre terrible, est
mon serviteur; il couve le feu dans son sein et
vomit la fume; il dompte pour moi les flots
presss contre ses flancs nerveux,j'ai mes villes
fortes jusque sur les confins du monde; le
canon proclame de sa voix d'airain mes lois
protectrices. La panthre indienne rampe
mes pieds. J'ai asservi la matire et imprim la
nature le sceau de mon intelligence. La libert
est moi, elle sige mes cts. Heureux mor-
tel! soumets avec reconnaissance tes paules
un joug protecteur; tu seras esclave, je serai
libre ; tu seras le pygme, moi le gant, et si
tu refuses les avantages de mon protectorat, je
cours sur toi, boxeur invincible, et, les poings
ferms, je t'enseignerai une sage soumission.
L'influence franaise parle la dernire, et son
langage est l'expression des sympathies du
pote et de ceux qui redisent ses chants : Sem-
blable, s'crie-t-elle, au papillon qui vole de
fleur en fleur, et qui aspire le parfum des uns,
la rose des autres, je m'lance vers tout ce
212
qui est noble, grand et gnreux. Je suis parfois
aussi le coq ami des batailles : alors, debout
sur les promontoires, je bats des ailes, j'annonce
l'aurore aux peuples endormis, je leur chante
l'hymne du rveil. A ma voix les nations tres-
saillent et ressentent le frisson de la libert.
Donne-moi ta foi, je te donnerai en retour la
torche qui dissipe les tnbres de la supersti-
tion, une religion d'esprance et non de crainte,
une philosophie souriante, le fil d'Ariane enfin
qui conduit la libert.
Telle est la vrit pratique potiquement et
populairement exprime parun grand pote con-
temporain, aim de ses compatriotes. C'tait une
joie pour notre oreille sympathique, il y a quel-
ques jours peine, d'entendre les mmes choses
exprimes par un des ngociants grecs les plus
distingus de Marseille. Il est un fait d'ail-
leurs qui vaut lui seul tous ces arguments.
Est-ce dans les collges anglais ou russes
qu'il fallait chercher et qu'il faut chercher
encore les fils des plus nobles et des plus riches
familles grecques? C'est avec les Zizinia, les
Rodokauski, les Robi, les Schillizzi, les Wlas-
to, etc., que j'ai appris, au lyce de Marseille, les
premiers lments des lettres humaines, et c'est
avec plaisir que je me rappelle nos sympathies
213
d'enfants pour ces jeunes trangers, que nous
aimions comme des frres et dont nous n'en-
vimes jamais les clatants succs scolaires.
Comme leurs frres du continent europen et
des les, les Grecs de l'Asie Mineure ont conserv
la France une sympathie fidle. Un jour que
nous nous promenions avec quelques officiers
franais dans un bazar de Smyrne, un homme
s'lana de l'antre qui lui servait de boutique et,
se prcipitant sur nous, nous couvrit de ses
embrassements. Aprs nous tre dgags avec
peine de ses treintes, nous apprmes de notre
assaillant qu'il avait fait avec nous le voyage
de Beyrouth. Comment pouvait-il laisser passer
indiffrent des officiers franais dont il avait
t le compagnon de voyage ! Ce pauvre mar-
chand grec avait t en effet un des passa-
gers de quatrime classe du Lycurgue, et nous
n'avions pas gard de lui un souvenir aussi
fidle que le sien. Nous dmes le suivre dans
sa maison, fumer le tchibouk de l'amiti, boire
la tasse de caf consacre, et, ce qui nous fut
plus agrable encore, couter ses enthousiastes
marques de sympathie pour notre patrie. C'est
du ct de la France que les Grecs de l'Ionie,
comme les montagnards de Liban, cherchent
sans cesse le rayon librateur : ils savent d'ins-
214
tinct et d'exprience que seule la France, parce
qu'elle est catholique, se bat pour une ide et
sait toujours placer ses intrts au-dessous de
ses devoirs.
Tout ce qui prcde nous semble prouver
suffisamment et de faon convaincre les plus
incrdules que les immenses progrs, tant mat-
riels que moraux, qu'ont faits les Grecs depuis
l'poque glorieuse o ils ont secou le joug des
Turcs, dpassent ceux qu'ont faits, toute propor-
tion garde, les nations les plus civilises dans
le mme espace de temps. Ces progrs sont, en
effet, sans exemple dans les annales des peuples,
si l'on considre que les Grecs sortaient d'un
joug qui a dur plus de quatre sicles, et d'une
rvolution destructive qui a dur plus de dix
ans. A son arrive en Grce, le Prsident trouva
presque un dsert, les terres sans culture, les
villes et les villages en ruine, l'anarchie et le
dsordre partout. Un peu plus de trente ans, au
milieu de difficults sans nombre, ont suffi aux
Grecs pour qu'ils se fassent noblement leur
place dans le monde, et pour compter parmi les
nations. Bien des choses restent faire encore
assurment, mais quelle est la nation qui sans
dchirement ait cherch sa voie? L'enfantement
de la Grce est-il comparable ceux de l'Angle
215
terre et de la France modernes ! Admirons donc
sans rserve ce petit peuple affranchi d'hier, et
qui, malgr les entraves apportes son essor
par une diplomatie dfiante et jalouse, a su
mriter sa dlivrance et couvrir de son jeune
drapeau toutes les mers, en attirant lui les ri-
chesses du monde. Les Grecs sont dans l'Archi-
pel et en Asie Mineure ce que les Maronites sont
en Syrie ; ils constituent l'unique lment actif,
intelligent, vraiment vivant de la population.
Leurs longues souffrances ne les ont pas rendus
indignes de l'avenir, qui sur la terre qu'ils vivi-
fient n'appartient qu' eux. Si la Turquie d'Eu-
rope doit appartenir un jour ses vritables
habitants, les Bulgares et les Slaves Serbes, Bos-
niens et Montngrins, l'Asie Mineure et l'Archir
pel doivent tout attendre de la race grecque.
Mais que notre sympathie pour la jeune Grce
nous permette en finissant de lui donner des con-
seils, aprs lui avoir prodigu de sincres loges.
Dussions-nous rveiller la plus cuisante de ses
blessures, nous lui rpterons ce que d'autres
amis plus autoriss que nous lui ont dj dit et
lui diront encore : Il ne peut tre douteux pour au-
cun spectateur impartial que l'avenir de l'Orient
ne soit entre les mains de la race hellnique ; mais
si la Providence donne certains hommes
216
comme certaines nations de grandes missions,
elle ne les imposejamais. La libert est la source
de l'amour, et Dieu veut que tous les ouvriers
qu'il appelle sa vigne conservent le m-
rite de leur travail par la libert complte qu'ils
ont de lui refuser leur concours. Les Grecs peu-
vent donc ne pas accepter l sublime mission de
civiliser l'Orient. Mais cet gard nulle incerti-
tude : la gnrosit du jeune peuple gale son
ambition et ses agitations mmes tmoignent
de son impatience d'entrer dans la voie que lui
trace la Providence et dont mille entraves lui
embarrassent l'entre. Mais il ne suffit pas de
s'engager dans la voie, il faut savoir ne pas s'-
carter de sa vraie direction, et c'est ici que nos
inquitudes commencent. Deux choses en effet
frappent maintenant en Grce les yeux amis :
l'tat du schisme et une recherche de la richesse
trop exclusive de la part de la classe la plus in-
telligente de la nation. C'est l'influence russe
donnant la main l'influence anglaise. Le
schisme grec a fait ses preuves dans l'histoire ;
il a appris aux patriarches de Constantinople
ne pas tre des martyrs, et il a fait des Grecs de
Byzance les serviteurs humbles et trop utiles de
la puissance turque. En Russie, il a produit ce pro-
digieux isolement au milieu des nations civili-
217
ses d'un pays immense, qui gmit sous un joug
d'autant plus lourd qu'il a la prtention d'tre
divin. Ignorance, ou fanatisme strile, immobi-
lit dans un monde religieux comme fig par la
glace; asservissement en bas, despotisme en
haut, tels ont t les fruits du schisme d'Orient,
dans l'histoire et dans le prsent. Par sa spara-
tion du tronc seul vivificateur, le schisme grec
ne portera plus de fruit de vie et d'amour parmi
les peuples. Il est une lampe teinte, qu'un re-
tour sincre l'unit catholique seul peut rallu-
mer. Le danger de l'absorption religieuse et poli-
tique est nul du ct de l'Occident, et le pape no
sera jamais le tyran des Grecs. En pourrait-on
dire autant du czar ? La faon dont celui-ci traite
ses sujets Ruthnes, Polonais, Lithuaniens, per-
met aux Grecs d'apprcier la conduite future de
la Russie l'endroit de toutes les nationalits qui
pourront venir s'engloutir dans son sein. Or,
aprs la dsolation de la Turquie, la Grce schis-
matique, si elle n'est pas absorbe par la Russie,
entrera immdiatement en lutte contre l'enva-
hissement moscovite, dont le flot ne cessera
jamais de la battre? La Grce, isole de l'Occi-
dent par sa politique et sa religion, serait sans
force devant un pareil danger. Mieux vaudrait
pour elle encore conserver le voisinage de la
13
218
Turquie, qui., barrire protectrice, la dfend con-
tre l'ardeur des embrassements de la Russie.
L'indiffrence religieuse absolue ou l'imita-
tion de l'Angleterre dans sa recherche exclusive
de la richesse matrielle, seraient-elle pour la
Grce des voies plus sres? l'gosme britan-
nique, que nulle pense religieuse suprieure ne
comprime ni ne dirige, a-t-il fait aimer l'An-
gleterre dans le monde? Partout o les Anglo-
Saxons se sont tablis, ils ont opprim ou d-
truit les races indignes, pour s'enrichir. Le
monde a t mis en coupe rgle, les plus
habiles exploitations ont accumul dans une
petite le du monde les richesses de l'uni-
vers. Est-ce ainsi que la mission de la Grce en
Orient doit tre comprise? encore faut-il pos-
sder dj une puissance matrielle norme
pour pouvoir jouer un rle semblable celui
de l'Angleterre. Si celle-ci tait reste catho-
lique, est-il bien sr qu'elle et compris de
mme sa grande mission. Elle l'a fausse assu-
rment, et si le monde n'est pas dj presque
entirement chrtien, peut-on douter que l'An-
gleterre n'en doive rendre un jour compte
Dieu? Quel usage a-t-elle fait des admirables
dons de la Providence? et quel fruit a port son
apostolat? Elle est redoute dans toutes les
219
mers du monde ; partout l'or remplit ses cof-
fres, et la fabrication de bibles striles a en-
richi des milliers d'imprimeurs ; mais, comme
la Russie, l'Angleterre n'est aime nulle part,
parce qu'elle n'aime pas elle-mme. Partout
elle est dfiante et jalouse. Oubliera-t-elle vis--
vis de la Grce riche et prospre ses vieilles
craintes de rivalit maritime. Trop de raisons
matrielles et l'troitesse de vue qui caract-
risent le protestantisme, imposent d'ailleurs
l'Angleterre le dvouement l'islam. Elle
n'aime plus assez Jsus-Dieu pour ne pas le
sacrifier Mahomet, quand ce qu'elle croira tre
ses intrts l'exigera. La Russie ni l'Angleterre
ne seront donc jamais pour la Grce des al-
lies fidles ni de sres conseillres. La France
seule peut tenir aux Hellnes un langage dsin-
tress, parce que seule elle a le bonheur de
possder une religion de dvouement et de
sacrifice, qui promet sa mission d'autres r-
compenses que celles du monde. Nos diplomates
parfois peuvent oublier que la France est la fille
ane de l'glise; mais ils ne cessent point d'tre
inspirs, mme leur insu, par cette religion
divine qui seule sait donner aux peuples la paix
et l'amour. L'glise et la France, voil les vri-
tables allies de la Grce future, qui seules peu-
220
vent lui ouvrir les portes de l'avenir. Puisse
la Grce viter un isolement fatal, par un re-
tour sincre l'union catholique, qui seule peut
lui donner l'empire des coeurs. Puisse-t-elle
aussi imiter la France, en n'oubliant jamais
que les richesses de ce monde ne sont que des
instruments de la grandeur morale des nations
et des moyens que la Providence prodigue
pour atteindre un but plus lev.
Le schisme ne peut pas seulement, en rsum,
conduire la Grce un dangereux isolement,
mais l'absorption russe ou la satit goste
dans la jouissance matrielle, comme l'Angle-
terre protestante. Le catholicisme seul, en lui
donnant l'apostolat de l'Orient, peut asseoir son
trne sur des bases ternelles.
221

CHAPITRE XVI

Constantinople,

Les hasards de la vie maritime, quand nous


quittmes Smyrne, nous firent passer par les
ctes de Grce pour aller Constantinople. Le
vieux Lycurgue tait retourn Marseille, o
l'attendait la fin de ses fatigues, et le Philippe-
Auguste, lgant paquebot en fer, destin au
service du transport des blesss militaires et des
dpches dans la mer Noire, nous avait reus
son bord. Aprs une srie de temptes et de
jours sombres, un magnifique soleil levant
claira un beau matin nos yeux le cap Matapan.
Nous passions si prs des ctes que nous pmes
notre aise, devant ces rochers arides et soli-
taires que la gloire et les hommes ont abandon-
ns, nous livrer cette rverie douce et triste
222
que semble imposer toujours l'me la vue de
tout ce qui rappelle de grandes gloires teintes.
La mer et le ciel sont seuls demeurs fidles
ce cap Tnare, dont on pourrait dire comme du
Taygte :

virginibus bacchata Lacaenis.


...
La mer seule vient gmir sur ses pierres,
qu'elle caresse encore de sa blanche cume, et
son bruit lointain semble un cho funbre et
perdu des chants des vierges de Laconie.
Aprs avoir travers les eaux du cap Saint-
Ange et du golfe de Messnie, nous arrivmes
Syra, la plus importante des Cyclades, l'an-
cienne Syros. La ville, situe l'est de l'le,
ressemble un grand triangle de craie appliqu
sur des rochers gris et rouges. C'est le pidestal
d'une glise dont la silhouette blanche semble
s'lancer dans le ciel bleu. La ville est propre,
inonde de lumire, sans grand caractre d'ail-
leurs. Les costumes grecs y font seuls un char-
mant effet. Les larges fustanelles blanches, les
vestes brodes, les tarbouchs rouges, tranchent
merveille sur le blanc tincelant des construc-
tions. Ce n'est pas sans une certaine motion
classique qu'on retrouve sur des enseignes, et
au coin des rues, ces lettres grecques qui sem-
223
blent n'avoir t inventes que pour crire la
langue d'Homre ou d'Anacron. 'OAOS 'EPMOT,
c'est le premier mot qu'on lit au coin de la pre-
mire rue de la premire ville que l'on visite en
arrivant en Orient. Mais ce n'est l qu'un sou-
venir : car, grce au vrai Dieu, les Grecs n'en
sont plus au culte de Mercure, et ils se calom-
nient eux-mmes, comme nous l'avons montr
plus haut, en semblant garder le patronage de
ce dieu trop peu scrupuleux du commerce.
Le sol de l'le de Syra est gnralement aride.
Aussi la population ne se composait-elle autre-
fois que de quelques milliers d'individus qui,
ne faisant aucune espce de commerce, taient
confins dans ce qu'on appelle aujourd'hui la
ville haute, o ils vivaient misrablement. Du-
rant la guerre de l'indpendance, Syra, protge
contre les entreprises de la flotte turco-gyp-
tienne par les escadres de la France et de l'An-
gleterre, devint le refuge de tous les Grecs de
l'Archipel qui purent fuir la vengeance turque.
La ville neuve, nomme Hermopolis, runit au-
jourd'hui environ 30, 000 mes sur un point o,
en 1820, il n'y avait que quelques cabanes. Des
Grecs originaires de Scio forment la partie la
plus active de la population. Ils ont fond des
maisons de commerce importantes et ont des
224
relations trs-tendues avec tout le Levant,
Trieste, Marseille et Londres. Le commerce de
Syra ne saurait d'ailleurs tre qu'un commerce
d'entrept et d'importation pour les besoins de
la population : car l'le, l'une des plus striles
des Cyclades, n'offre que trs-peu de chose en
change contre les produits trangers. L'indus-
trie manufacturire de Syra est presque nulle,
Elle consiste presque exclusivement en fabrica-
tion de ptes, en clouterie et en tanneries. Les
constructions navales ont absorb, ds l'origine
rcente d'Hermopolis, l'industrie des nouveaux
habitants. Les auteurs du Dictionnaire du com-
merce disent qu'il y a vingt ans les chantiers de
Syra lanaient dj la mer une centaine de na-
vires par an. Cette proportion s'est beaucoup ac-
crue depuis ; la marine syriote emploie aujour-
d'hui plus de 4,000 marins. On lit dans le tableau
gnral du commerce de la Grce pour 1859, pu-
bli par le gouvernement grec, que le port de
Syra est le plus important du royaume, tant
pour le nombre que pour la capacit de ses na-
vires ; il compte 623 btiments, dont la jauge
totale est de 96,225 tonneaux.
Durant les quelques heures que je passai dans
les rues de Syra, je fus, comme Smyrne, assailli
subitement par un grand gant de grec, qui se
- 225
prcipita sur moi pour me marquer la reconnais-
sance qu'il me gardait de quelques soins donns
sa femme bord du Lycurgue. Ce brave
homme; qui ne savait comment m'exprimer le
bonheur qu'il avait me revoir, voulut nous
montrer toutes les pauvres merveilles de sa ville
natale, et son excs d'amour faillit nous y rete-
nir prisonniers du vent, qui nous laissa peine-
le temps de retourner bord.
Quand on dbarque dans une ville orientale
pour quelques heures seulement, sans vouloir y
sjourner, il faut se hter de voir le plus de choses
possible. Les caprices de la mer Ege sont tels
qu'ils ne vous permettent pas toujours de quit-
ter le bord une seconde fois. Rentres pour d-
jeuner, nous fmes retenus prisonniers par la
mer et forcs de passer la journe contempler
les moulins d'ailleurs fort curieux de Syra. Ils
ressemblent des roues hydrauliques horizonta-
lement places. Le vent les meut comme loferait
un courant d'eau.
Nous emes le regret de traverser la nuit la par-
tie del'Archipel qui nous sparait des Dardanelles
Nous fmes assaillis par un violent orage, et les
les potiques de la mer Ege ne se montrrent
nous qu' la lueur des clairs. Nous avouons ne
pas les avoir assez bien vues pour les dcrire.
226
Deux heures peine sparent la ville des
Dardanelles de Gallipoli. Ce dtroit, l'ancien
Hellespont, offre l'aspect d'un grand fleuve cou-
lant du nord-est au sud-ouest dans une longueur
d'environ 13 lieues. Sa moindre largeur est de
1800 mtres; ses eaux profondes sont dsertes
quand le vent souffle dans une direction autre
que la sienne; quand, au contraire, le sud-ouest
ou le nord-est rgne, des milliers de navires,
venant dans le premier cas de l'Archipel, dans
l'autre de Constantinople, encombrent ce point
le canal que de nombreuses avaries sont la con-
squence des chocs des mtures et des carnes,
qui se touchent presque. Les rives de l'Helles-
pont sont arides et peu pittoresques.
La position de Gallipoli est charmante, comme
celle des Dardanelles. C'est encore une ville
orientale, qui mire sa brillante et pittoresque
misre dans les eaux d'un bleu profond comme
le ciel. Mais l'orage n'tait pas dissip complte-
ment encore, et le soleil manquait au charmant
tableau expos devant nous. L'Orient ne peut
pas se passer de lumire : elle seule lui donne la
vie que les hommes lui refusent ; elle seule le pare
et. le potise. La ville intrieure offre, comme
toutes les villes turques, ce bizarre assemblage
de maisons en bois situes pour ainsi dire les
227
unes sur les autres, donnant lieu aux plus singu-
liers contrastes de lignes et de couleurs. Nous
parcourmes des ruelles infectes, obscures, bri-
ses en mille sens, qui n'offraient rien de gra-
cieux et qui pourtant s'illuminaient parfois tout
coup, quand elles servaient de fond de jolis
groupes d'enfants ou de femmes, dont les bril-
lants costumes scintillaient nos yeux comme
des pierreries dans la nuit. Nous arrivmes au
bord de la mer, o le flot couvrait sans cesse de
son cume blanche quelques carcasses immon-
des, aprs lesquelles s'acharnaient deux ou trois
chiens maigres.
La mer de Marmara offre l'aspect d'un lac
immense, dont on aperoit presque de tous cts
les rives, mais de trop loin pour en distinguer
les dtails. La petite mer intrieure se resserre
tout coup, et les yeux ravis s'arrtent sur
l'embouchuredu Bosphore, dont la rive gauche,
couverte par les palais dors du vieux srail,
jette de longs reflets d'or dans les eaux. La rive
droite s'lve en tages sous la riche verdure qui
entoure Scutari jusqu'aux cimes de l'Olympe de
Bithynie. Les les des Princes, au-dessous de ce
splendide paysage, se mirent dans la Propontide
comme un gracieux troupeau de cygnes gigan-
tesques.
228
Constantinople, capitale actuelle de l'empire
turc, est btie sur un triangle form par une
pointe de terre sur la cte europenne de la mer
de Marmara, l'endroit o commence le Bos-
phore. Sa population, en y comprenant celle
des faubourgs de Galata, Pra et Scutari, s'lve
800,000 mes (1) environ. Place au point
de jonction des deux dtroits qui unissent l'ex-
trme Orient l'Occident, Constantinople occupe
une situation incomparable, tant au point de
vue militaire qu'au point de vue commercial.
Le port est une sorte de golfe trs-profond et-
troit, auquel sa forme allonge et arrondie a
fait donner le nom de Corne-d'Or, parce qu'il
reoit en effet leur arrive toutes les richesses
du monde. Il spare Stamboul, la ville turque,
des faubourgs de Galata et de Pra. Les plus
grands vaisseaux de guerre y ont accs, et il
peut contenir plus de mille navires. Le srail
est bti l'extrmit de la pointe qui n'est s-
pare de la cte asiatique, o se trouve Scutari,
que par une distance d'environ 1400 mtres.
Prs de celle-ci on a bti un phare auquel on
donne tort le nom de tour de Landre, qui,

(1) Nous empruntons ce chiffre la statistique publie en 1849


par le T. R. Pre Bore, qui le croit encore exact aujourd'hui.
229
comme on le sait, se noya un jour d'orage en
allant voir Hro. Mais c'est en traversant l'Hel-
lespont et non le Bosphore que ce malheur, dit-
on, lui arriva. La longueur du Bosphore est
d'environ 5 lieues. Sa largeur varie de 1000
2000 mtres. Il existe un courant rapide qui suit
la direction du nord-ouest au sud-ouest, de la
mer Noire la Propontide. La profondeur est
trs-grande dans toute l'tendue du canal.
La pointe du vieux srail, qu'un incendie r-
cent a dvor en deux heures (1), tait la pre-
mire chose que l'on apercevait en entrant dans
le Bosphore. Ces kiosques dors, ouverts aux in-
jures du temps, pleins du contraste de la ri-
chesse et de la misre, asile silencieux et triste
des instruments dcrpits de la volupt de Ma-
homet, symbolisaient merveille ce singulier
empire dont ils gardaient l'entre. Ces palais
n'taient habits que par les vieilles femmes,
tristes dbris des. harems du dernier sultan
mort. Le vieux srail se dtachait en blanc et or
sur la couleur noir des cyprs qui l'entouraient :
il ressemblait un rayon de lumire au milieu
des tnbres, un sourire au milieu ds larmes.

(1) Le 10aot 1863. On dit que beaucoup de meubles et de


bijoux prcieux ont t la proie des flammes.
230
La vue de ces maisonnettes si riantes, si co-
quettes encore sous leurs dorures effaces, faisait
sur l'esprit du voyageur une impression de
gaiet et de tristesse la fois. Que de crimes et
que de larmes recelrent en effet ces murs ! Le
symbolisme de toutes choses est ce qui frappe le
plus en Orient : les hommes y ressemblent aux
choses, et les choses y ressemblent aux hommes.
Cette harmonie parfaite du spectacle est une des
plus fcondes sources du pittoresque ; nulle part
plus qu'en Orient toute chose peut tre tudie
comme ralit et comme figure. Il en est d'ail-
leurs ainsi dans toutes les socits o l'indivi-
dualit tend s'effacer et disparatre sous l'-
treinte du despotisme ou de l'ignorance.
Il est d'usage, en entrant dans le Bosphore, de
pousser une exclamation toujours la mme : car
la pauvret de notre langue humaine ne nous
permet pas de varier beaucoup les expressions
de nos sentiments. Je me garderai bien d'im-
poser mes lecteurs la phrase admiratrice con-
sacre. Rade, port, rivire, lac, forts de mts,
le Bosphore est tout ce que la terre offre de plus
beau l'admiration des hommes. Quel nom que
celui de Corne-d'Or pourrait tre mieux appro-
pri cette charmante mer intrieure, source de
tant de richesses pour la ville de Constantin ! Rien
231
ne ternit la parfaite limpidit de ces magnifiques
eaux ; d'innombrables courantsemportent toutes
les impurets humaines qui pourraient les souil-
ler, et tracent des milliers de directions diff-
rentes, qui, suivies parles navires l'ancre, don-
nent la fort de mts qui les couvre l'aspect du
plus pittoresque dsordre. Au milieu de cette
multitude de navires, des milliers de caques cir-
culent dans tous les sens, et se croisent chaque
instant sans jamais se rencontrer. C'est le plus
lger et le plus gracieux des bateaux : il est al-
long, effil en une ellipse trs-amincie, qui se
termine la poupe et la proue en deux pointes
gales. Ces bateaux sont orns de sculptures sou-
vent dores. Lger comme une plume, le caque
glisse sur l'eau avec beaucoup de lgret et sans
y peser, de manire chapper l'action des cou-
rants. Rien de curieux comme le mange des
kadji dans le Bosphore. Vtus de vtements
blancs, ils semblent voler sur l'eau ; ils rament
en arrire, et tout instant ils sont forcs de
tourner la tte. On s'asseoit au fond du bateau,
et l'on sert ainsi soi-mme de lest, la condition
de demeurer dans une immobilit complte. Le
fond du caque est recouvert d'un tapis sur
lequel on s'accroupit. Une certaine adresse est
ncessaire quand on s'embarque ou qu'on d-
232
barque, pour ne pas faire chavirer l'quipage,
tellement lger que la moindre tension des amar-
res sur lesquelles il passe, suffit souvent pour le
renverser. Les accidents sont frquents dans la
Corne-d'Or.
Ds que nous emes mis pied terre, nous
fmes attirs par le vieux srail. Les nouveaux
sultans peuvent se construire de magnifiques
palais modernes : jamais ils n'lveront un di-
fice galant en caractre et en beaut architec-
turale vraiment orientale le vieux srail. C'tait
riche, joli, bizarre, plein de ruines, de mystre,
d'ombre et de lumire; c'tait nouveau enfin
pourl'hommed'Occident, qui n'a jamais sous son
ciel vu rien de pareil. On n'apercevait les appar-
tements intrieurs qu' la drobe, et cela con-
tribuait peut-tre l'impression qu'on prouvait
dans ces lieux extraordinaires. Ici, par une croi-
se garnie de barreaux de fer, comme celle d'une
prison, on voyait un lit incrust de turquoises;
l des marbres de mille couleurs, plus loin des
dorures massives; partoutdes lignes bizarrement
entrelaces, les nuances les plus varies et plei-
nes de contrastes. L'effet d'ensemble de ce sin-
gulier palais n'avait rien de commun avec la
beaut architecturale de nos monuments grecs ou
gothiques. Phidias ou Jean Goujon auraient pu
233
n'y. rien admirer; mais, aprs l'avoir vu, De-
camps et Marilhat en ont rv toute leur vie.
En sortant du vieux srail on trouve une place
immense, au fond de laquelle s'lve Sainte-
Sophie. On quitte une ruine pittoresque et tenta-
trice, symbole de l'Orient et de Mahomet, pour
entrer dans le plus beau temple du monde, que
son origine chrtienne semble conserver tra-
vers les sicles, et que Dieu garde pour des temps
prochains peut-tre.
La grandeur du temple chrtien semble craser
la ville turque. Une multitude de petites cou-
poles se superposent et se touchent, leves
sur des murs d'une prodigieuse hauteur. Entre
les artes de ceux-ci on voit encore les tombeaux
de porphyre de trois empereurs de Byzance, fa-
ciles reconnatre au labarum dont ils sont or-
ns, sorte de croix dont la branche suprieure
se termine en forme de P.
Depuis 1453 l'abomination de la dsolation,
triste mais logique consquence du schisme, est
entre dans le temple chrtien, dont l'islamisme
garde aujourd'hui jalousement la porte. Depuis
peu de temps les chrtiens peuvent entrer dans
cette glise profane. Selon la mode turque,
nous dmes en entrant nous dchausser et gar-
der nos chaussures la main. L'aspect de notre
234
troupe, semblable une procession de bottiers,
nous arracha malgr nous un clat de rire qui
dut sembler peu orthodoxe aux imans du lieu.
Quand on a franchi la dernire porte intrieure
de Sainte-Sophie et que l'on entre dans le tem-
ple, il semble que l'admiration treint le coeur.
L'immensit du monument, l'clat des dorures
antiques et la varit infinie des plus charmants
dtails, le silence actuel qui rappelle de si grands
et de si tristes souvenirs : tout contribue l'effet
imposant de l'aspect intrieur de Sainte-Sophie.
C'est bien l l'admirable transition de l'art grec
l'art gothique. Pour beaucoup le style byzantin
est le plus beau de tous, parce qu'il rsume
toutes les beauts des autres styles : c'est l'har-
monie parfaite de la ligne horizontale et de la
ligne verticale ; c'est la beaut de la terre soute-
nant l'inspiration cleste, l'lancement de l'me
vers Dieu.
En sortant de Sainte-Sophie, nous traversmes
une petite place, o nous admirmes deux
fontaines aux mille couleurs les plus brillantes,
rehausses de caractres arabes dors d'un
charmant effet. Des toits onduls, d'un aspect
gracieux et original, recouvrent ces fontaines.
C'est d'ailleurs le genre de monuments o l'ar-
chitecture orientale excelle.
235
En quittant cette petite place, nous nous en-
gagemes dans les rues troites, mal paves,
boueuses, de Stamboul. Nous passmes devant un
hpital franais alors en construction, et, aprs
avoir travers la place des Janissaires, o l'on
aperoit encore le fameux serpent sans tte de
Mahomet II, nous entrmes dans les bazars.
Rien n'est la fois curieux et bizarre comme
les bazars de Stamboul. J'ose peine en parler
aprs Thophile Gautier, dont il faut lire la des-
cription. Les bazars forment une ville dans la
ville : ils ont leurs rues, leurs carrefours, leurs
fontaines ; rien ne manque la vie du Turc dans
cette ville intrieure. Une faut pourtant pas s'at-
tendre circuler dans des rues ni droites ni pla-
nes : le mme dsordre pittoresque rgne ici
comme partout dans Stamboul. Chaque genre
de commerce y a son quartier spcial. Nous com-
menmes par celui des toffes, o nous trou-
vmes deux marchands en pleine querelle : la
pantomime de ces visages furieux laissait sup-
poser une nergie de langage que nous tions
peut-tre heureux de ne pas entendre.
Une des curiosits les plus remarquables des
bazars de Stamboul est le marchand armnien
Ludovic. Cet habile homme a trouv le moyen
de se faire aimer des Anglais, et surtout de leur
236
faire croire qu'il est leur ami dsintress, et
que sa boutique leur appartient. Nous trou-
vmes l un gentleman qui avait voyag avec
nous, install avec un sans-gne extra-britan-
nique. Il se mettait en colre parce qu'un caf
que lui avait offert Ludovic, n'arrivait pas assez
promptement ; et j'admirai la patience de l'Ar-
mnien, son habilet capter son monde. Je
compris qu'il mritait sa vogue.
On rencontre beaucoup de femmes turques
dans les bazars; elles sont ordinairement ac-
compagnes d'un eunuque noir, ou d'une vieille
esclave, ou bien souvent d'un dlicieux groupe
d'enfants, si gracieux, si jolis sous leurs vte-
ments aux couleurs brillantes, qu'on ne se
lasse pas de les admirer. On dirait, voir ces
femmes, qu'elles jouissent d'une libert abso-
lue ; on sait cependant ce qu'il en est. Mais il
est vrai qu'elles affectionnent surtout le bazar,
parce qu'il est pour elles plein de mystres com-
plaisants. La coquetterie des femmes de Stam-
boul est extrme, Le voile de mousseline
blanche qui couvre en partie leur visage laisse
voir toute la beaut ds traits et ne cache que les
dfauts. Nos clames franaises n'ignorent rien
cet gard de la coquetteriemusulmane, qui, plus
habile pourtant, ne voile jamais les feux du re-
237
gard : la gaze blanche s'arrte au-dessous des
yeux noirs des Orientales, et les encadre de
faon en augmenter beaucoup l'clat. Toutes les
femmes semblent belles Constantinople, grce
la perfidie du voile; mais si leur visage sduit,
leur dmarche repousse, et ce n'est pas de l'une
d'elles assurment que le pote aurait pu dire :

Incessu patuit dea....

L'heure s'avanait, et, aprs cette premire


journe, nous regagnmes le bord, charms de
cette ville que tout le monde dit affreuse, et que
nous trouvmes pleine de charmes. Il est vrai
que nous avons la bizarrerie d'aimer les maisons
tombant en ruine, non alignes, les rues tor-
tueuses et mal paves, la condition d'y trouver
beaucoup de lumire et d'ombre. Ajoutez cela
que cette singulire ville sert de cadre la po-
pulation la plus miroitante, la plus bariole
qu'il soit possible de rver. Les tableaux de
genre se succdent sans se rpter, et c'est l
assurment une exposition qui vaut bien celle
du palais de l'Industrie.
Trois grands ponts traversent la Corne-d'Or
et font communiquer Stamboul, la ville turque,
avec la rive chrtienne. Galata tale au soleil
238
dans une boue infecte ses rues troites et ses
cabanes de bois. Pra s'lve sur la hauteur et
est exclusivement habite par des chrtiens :
c'est la ville europenne, o sont runis les
palais des ambassadeurs et les maisons des n-
gociants de toutes les nations. Les rues de Pra
offrent toutes les ombres des rues de Stam-
boul et non les lumires ; le pittoresque y fait
presque compltement dfaut. La foule qui s'a-
gite dans la grande rue de Pra est la plus mle
du monde ; les habits noirs y sont trop nom-
breux pour qu'on puisse s'y croire encore en
Orient. C'est dans le faubourg franc qu'est con-
centr tout le commerce de Constantinople, qui
est bien loin d'ailleurs d'tre aussi tendu qu'on
pourrait le supposer d'aprs sa position et sa
population. Les auteurs du Dictionnaire du
commerce , publi sous la direction de M. Guil-
laumin, attribuent ce fcheux tat aux mau-
vaises institutions des Turcs et la dsorganisa-
tion de l'empire ottoman. La Turquie tire de
l'tranger presque tous ses objets de consom-
mation, de sorte que les exportations sont bien
loin de balancer les importations. Elles ne con-
sistent gure qu'en soie, tapis, laines, cuirs,
poil de chvre, potasse, cire, noix de galle,
lingots et diamants. Le commerce appartient
239
presque exclusivement des maisons grecques,
anglaises, franaises et armniennes. Les Juifs
jouent le rle de courtiers et s'enrichissent
comme partout. L'insouciance turque a laiss
subsister la plus grande libert' commerciale eh
Orient ; cette heureuse condition a pu seule
contrebalancer la tyrannie, la corruption et le
dfaut de sret pour les personnes et les pro-
prits, qui rgnent partout dans les provinces,
et qui ont chang les villes en villages et les
palais en chaumires. Mais, disent les auteurs
dj cits, la dcadence et la ruine eussent t
bien plus compltes sans la libert du commerce ;
si elle n'et pas toujours exist, ds longtemps
il n'y aurait plus ni richesse ni industrie dans
l'empire turc.
A l'extrmit de la grande rue de Pra s'tend,
dans un espace immense, le grand champ des
morts. Les cimetires turcs n'ont pas l'air fu-
nbre des cimetires chrtiens : les vivants n'y
oublient pas ceux qui ne sont plus, et il semble
que ceux-ci doivent moins souffrir de leur soli-
tude au milieu d'un monde si bruyant, dans
d'aussi pittoresques rsidences. Mais il est vrai
de dire que les cimetires musulmans sont sou-
vent sales, profans par la ngligence ou les
plaisirs coupables des vivants. C'est sur les
240
tombes que se concluent toutes les affaires, que
se donnent tous les rendez-vous. Les morts vi-
vent ainsi dans la confidence constante de ceux
qu'ils ont quitt; le spulcre n'y est pas, comme
en Europe, mis en coupe rgle, et la terre garde
toujours l'empreinte de chacun de ses enfants.
On voit ainsi les cimetires turcs s'tendre sur
d'immenses espaces, envelopper partout les
demeures des vivants, et la ville tend devenir
chaque jour une ncropole de plus en plus
grande. Image, on peut dire encore symbole de
l'islamisme, qui, en glorifiant, en ternisant la
chair, touffe la vie dans la mort. La posie des
sens enveloppe la vie et la mort en Orient, et
c'est encore un souvenir sensuel qui fait du
spulcre l'institution la plus potique de l'isla-
misme, l'immobile saxum de sa singulire civi-
lisation. Pourquoi craindraient-ils la mort ces
hommes pour lesquels elle ne garde aucun mys-
tre, aucun doute? C'est avec douceur qu'ils
foulent ces lieux charmants, dont la poussire
doit peine les recouvrir sous des bosquets de
roses, l'ombre majestueuse de ces admirables
cyprs inconnus l'Occident. Le croyant ne se
lve de temps en temps de cette couche, o il ne
cesse pas d'habiter avec ceux qui l'ont aim, que
pour aller s'enivrer des dlices promises par
241
Mahomet. On ne rencontre au champ des morts
ni larmes ni signes de deuil, ou du moins les
larmes sculpts que l'on rencontre parfois sur
les tombes des femmes, des enfants ou des ado-
lescents, y sont dores; et les inscriptions qui
les recouvrent, plaintives lgies ou imprca-
tions contre la dure mort, l'impitoyable mort,
graves en gracieuses arabesques, deviennent un
lment du pittoresque, et non un appel de
sombres penses. On trouve au champ des
morts des alles solitaires comme des groupes
bruyants. Parfois, derrire un tronc d'arbre
immense, on entend de joyeux clats de rire, et
tout coup des femmes, enveloppes dans leurs
longs fredjs unicolores, s'enfuient, sembla-
bles aux fantmes de ceux qui dorment. Par-
fois aussi, sur un point dsert, une troupe de
chiens s'acharne sur un membre humain
qu'elle est parvenue arracher au spulcre.
Jusqu' l'an dernier le cimetire catholique,
situ prs de la grande caserne de Pra, avait
t. assimil ces asiles musulmans, dont
l'aspect pittoresque et la posie matrielle font
un douloureux contraste avec les graves penses
qu'inspire toujours le spectacle de la mort. Le
voisinage tait peu convenable pour le cimetire
catholique, qui vient d'tre transfr dans un
14
champ de spulture assez voisin, rserv, nos
officiers pendant la guerre d'Orient. Dans une
lettre rcente que nous avons eu l'honneur de
recevoir, le T, R. Pre Bor s'exprime ainsi :
Des murs y. ont t construits, et les tombes

ont t alignes et ornes de fleurs et d'arbres


plants comme dans nos cimetires de France.
Le gouvernement de S. M. l'Empereur a agi
grandement en cette circonstance ; il a fourni
plus de soixante mille francs, et y fait mme
construire une habitation pour le chapelain et
une chapelle funraire.
Le jour que nous visitmes le champ des
morts, le temps pluvieux avait loign les pro-
meneurs. Le caf clbre de ce lieu tait presque
dsert ; un magnifique chat angora y formait
l'exclusive clientle de l'tablissement. De la
terrasse du grand champ des morts, un admi-
rable panorama se droul sous les yeux : tout
le Bosphore, Scutari, Stamboul, les palais du sul-
tan, la mer de Marmara, etc ; on peut en dire
toutes les merveilles, et demeurer toujours au-
dessous de la vrit. En rentrant, nous traver-
smes le petit champ des morts. Sous des ar-
bres sculaires que le printemps commenait
fouiller, s'talaient des marchands de lait caill
et de sucreries, dont les Turcs sont trs-friands.
243
Rien n'tait amusant comme de voir d'normes
Turcs, la barbe blanche patriarcale, avaler
gloutonnement, comme de vrais enfants, toutes
ces bonnes choses.
L'chelle de Top-Han est le point o l'on
prend ordinairement les caques qui doivent
vous ramener bord. La mosque qui s'lve
sur la place de ce nom, est une des plus jolies de
Constantinople par la puret de son style. Les
minarets en sont cits comme des modles. La
place, avec sa fontaine et le parc d'artillerie, est
charmante, et c'est l une des sources du pitto-
resque de Constantinople de rencontrer, ct
de rues infectes et hideuses, les places les plus
propres, les monuments les plus lgants.
Au-dessus des quartiers francs, la tour de
Galata s'lve une trs-grande hauteur. Sur
la plate-forme de la tour on trouve un caf fort
frquent des trangers, qui aiment y venir
contempler le panorama de Constantinople. Il
m'est impossible de qualifier l'impression que
fait la vue de cette immense ville, de cette fort
de navires, de ce Bosphore, et de cette mer
qui, semblable un lac d'azur, vient baigner
les pieds des palais et des mosques, dont
les grandes ombres dores se, refltent dans
l'eau.
244
C'est du haut de la tour de Galata qu'on si-
gnale les incendies si frquents de Constanti-
nople du ct franc. Dans Stamboul, la tour
de Solimanieh est affecte au mme usage. La
construction de la tour de Galata est due aux
Gnois, comme presque toutes les ruines du
moyen ge, selon la tradition populaire. D'in-
nombrables pigeons habitent seuls maintenant
ce vieux monument, qui leur serait mme
exclusivement abandonn sans le cafedji qui a
eu l'heureuse ide d'en faire une sorte d'O-
lympe turc, o, en guise de nectar, il verse
un moka dlicieux aux amateurs des horizons
splendides.
On croit quitter le ciel pour l'enfer quand on
sort de ce charmant caf olympien. On suit de
hautes murailles en ruine, noires d'humidit,
qui projettent dans d'anciens fosss infects une
ombre triste. Quelques vaches maigres y pais-
saient une herbe rare, ct de chiens affams
qui dvoraient les derniers lambeaux de d-
pouilles immondes. Les chiens remplissent l
une fonction civile dont trangers et indignes
leur sont trop reconnaissants pour qu'on ose les
dranger. Tout le monde a entendu parler de
l'innombrable quantit de chiens qui encombre
les rues de Constantinople : eux seuls sont
245
chargs des, soins d balayage et d'enlvement
des immondices de toutes sortes; ils consti-
tuent donc, au point de vue de la salubrit
publique, un des rouages essentiels de l'admi-
nistration municipale turque. Mahomet pr-
voyait bien l'incurie et la malpropret future
ds enfants de l'Islam, quand il leur dfendit de
toucher aux chiens. Eux seuls empchent l
plupart des villes musulmanes de se trns-
former lentement en un cloaque ou charnier
fatal la vie humaine. Il faut au musulman,- ou
la vie nomade qui lui permet de fuir les foyers
d'infection et de mort qu'il cre partout, ou la
vie en commun avec la race canine indfi-
niment multiplie. Au grand scandale des
croyants, nos soldats franais turent beau-
coup de chiens qui encombraient les abords
des casernes, des hpitaux, des campements ;
mais il ne parut pas que le nombre en ft di-
minu sensiblement. Les chiens se sentent
bien chez eux Constantinople : il n'est pas
rare de voir au milieu d'une rue, dans un trou
form par l'enlvement de quelques pavs, une
chienne allaiter ses petits. La foule passe sans
cesse ; les chevaux et ls nes ont bien soin
d'viter d'eux-mmes l'intressante famille
dont rien ne saurait troubler le kief oriental.
246
On raconte pourtant que le grand conseil des
Turcs s'alarma un jour de voir le nombre des
chiens dpassser celui des croyants, et il fut
dcid qu'un certain nombre de ces animaux
serait sacrifi. Mais le difficile tait de leur
donner la mort sans dsobir au Prophte.
Longues et frquentes furent les dlibrations
du divan, et la question allait tre dclare in-
soluble, quand l'un des patriarches de l'Islam
s'exprima peu prs en ces termes : O fils
puissants de Mahomet, lumires du monde,
qui avez extermin tous les chrtiens de la terre
et qui avez seulement alors consenti vous
reposer dans Stamboul, tes-vous destins
perir votre tour sous la dent des chiens du
Prophte? Ne rougissez-vous pas de voir dans
les les voisines de Stamboul (1) toute une po-
pulation chrtienne refuser la loi de Mahomet?
Le grand Prophte n'a permis qu'une telle in-
jure lui soit faite depuis longtemps, que pour
faire de ces Grecs les instruments de votre sa-
lut. Transportez les chiens de Stamboul dans
ces les : ils y dvoreront les Grecs, ils se d-
voreront ensuite entre eux, et le dernier sur-
vivant y mourra de faim. La loi sera ainsi ac-

(1) Les les des Princes, l'entre de la mer de Marmara.


247
complie : vous n'aurez pas touch aux ani-
maux sur lesquels s'tend la sollicitude du
Prophte, les chrtiens des les n'existeront
plus, et l'Islam comptera une gloire de plus
avec une victoire qui ne lui aura rien cot.
Le lendemain, en effet, d'innombrables filets
furent tendus la nuit tombante dans Stam-
boul : chiens et croyants y tombrent en foule.
On dgagea ceux-ci ; on garda ceux-l, dont on
chargea plusieurs navires, qui allrent les d-
barquer dans les les des Princes. Mais, hlas!
le voeu du divan ne fut pas ralis. Les chiens
de Stamboul, habitus aux saveurs des immon-
dices musulmanes, ne furent pas allchs par
la chair chrtienne. Un grand nombre fut as-
somm par les Grecs, une autre partie mourut
de faim, et le reste revint la nage Stam-
boul. L'histoire ne dit pas si le divan essaya
d'un moyen plus ingnieux et plus pratique de
diminuer la population canine de Stamboul.
Aujourd'hui il est certain que les chiens ont
pardonn leurs amis les Turcs ce grand at-
tentat : ils vivent avec eux dans la meilleure
intelligence, et partagent leur haine contre les
infidles. Un chien turc s'loigne toujours
instinctivement d'un chrtien qu'il rencontre,
en lui lanant un regard farouche accompagn
248
d'un grognement sourd. Il est mme dange-
reux de circuler la nuit sans lanterne allume
dans les rues de Constantinople; plus d'un
matelot ivre a pay de sa vie cette infraction
aux rglements de la police turque. Les chiens,
qui connaissent sans doute l'arrt qui ordonne
de porter la nuit la main une lanterne al-
lume, laissent passer tous ceux qui s'y sou-
mettent et attaquent les autres. Chaque quar-
tier de Constantinople a ses chiens particuliers,
qui n'oseraient jamais en franchir les limites
sous peine d'tre dvors. Il est curieux de
voir le chien du paysan s'arrter la porte de
la ville, comme le chien libre ne pas dpasser
la borne au del de laquelle la terre lui serait
inhospitalire. Le chien appartient donc la
vie turque comme accessoire indispensable. Il
est le constant repoussoir ou l'ornement de
tous les tableaux ; on ne s'imagine pas plus une
rue ou une place de Constantinople sans chiens,
que le dsert sans chameaux ou une rue de
Paris sans portraits photographiques. Le sol y
est jonch de chiens comme de boue, de pous-
sire ou d'immondices. Ce spectacle constant
inspirait un profond dgot nos officiers fran-
ais durant l guerre d'Orient; il tait alors de
mode de se dire dsenchant Constantinople,
249
et il fallait presque du courage pour soutenir le
contraire. On entendait raconter par tout le
monde l'histoire d'un riche Anglais, qui chaque
anne venait admirer pendant quelques jours
le Bosphore, la Corne-d'Or et la vue gnrale
de Constantinople sans vouloir dbarquer de
son yacht. Que devenait le charme qui s'atta-
chait jadis aux rcits ou aux peintures des
potes ou des artistes, qui seuls nous parlaient
de l'Orient et nous en faisaient rver comme
d'une contre pleine de merveilles! Que de
gens disaient n'avoir vu que de la boue et des
chiens dans ces rues et ces bazars, o la lu-
mire semble se jouer et les plus brillantes
couleurs se grouper plaisir sous les yeux de
l'artiste! Les yeux des hommes du Nord ne
savaient pas voir la lumire du Midi. Stamboul
fourmille de ces ravissants dtails qu'un oeil
d'artiste peut seul voir : ces cabanes en planches
mal jointes et vermoulues, ces tentes dchires
et pendantes, ces vignes grimpantes au milieu
des fentres grilles, le contraste constant du
voisinage des cabanes et des mosques splen-
dides : tout est une source de pittoresque. Il ne
faut pas baisser les yeux en Orient, si l'on ne
veut voir ni chiens ni ordures. Mais l'homme
n'est pas parvenu dtruire l'oeuvre du Cra-
250
teur, et le ciel y est comme un immense voile
d'azur qui semble s'appuyer sur les blancs mi-
narets des mosques, et envelopper tout ce qui
s'lve au-dessus du sol. On ne peut pas nier
pourtant que le pittoresque turc fatigue promp-
tement, comme tout ce qui est exagr.
Nous tions en plein rhamadan, et nous ne
pouvions sans peine voir passer ces faces hves
et affames des croyants, qui pour manger et
fumer attendent le coup de canon sacr. Ils se
ddommagent largement, il est vrai, la nuit de
leurs macrations, sous prtexte que Mahomet
n'a parl que des jours de ce temps consacr;
dans les nuits du rhamadan, Stamboul, la
lueur des plus fantastiques illuminations, au
milieu des folies et des vocifrations musul-
manes, ressemble plus un coin de l'enfer qu'
toute autre chose. Aussi, ds que le jour baisr
sait, avions-nous hte de regagner le bord.
Nous aimions voir le soleil se coucher der-
rire la fort d'aiguilles que forment les mina-
rets de Stamboul, envelopps dans un lger
nuage d'or. Il y a dans l'air en Orient quelque
chose qui pousse la contemplation; on n'y
sent pas le besoin, comme en Occident, d'ana-
lyser ses sentiments. L'esprit le plus actif se
surprend se laisser emporter malgr lui dans
251
une rverie sans fin, ne pas penser. La nuit
venait ensuite, et, appuy sur les bastingages
du Philippe-Auguste, nous laissions nos oreilles
entendre les bruits lointains et confus de fte
qui nous venaient de Stamboul, nos yeux ad-
mirer les minarets en feu dont les balcons illu-
mins ressemblaient des lustres suspendus au
firmament, et nous respirions cette frache
senteur maritime que la brise du soir nous
apportait du Bosphore. Ces diverses sensations
se mlaient en une harmonie dlicieuse, dont
nous savourions les charmes sans vouloir en
analyser les dtails. Qui n'a connu dans sa vie
une de ces heures charmantes o l'me semble
s'lancer au-dessus des tristesses du temps pr-
sent, pour contempler Dieu lui-mme dans la
beaut de ses oeuvres? c'est comme une vision
consolatrice du bonheur cleste. Mais ces mo-
ments ne doivent pas durer dans la vie, et c'est
un devoir mme de s'arracher leurs dange-
reuses sductions. Malheur l'homme s'il
permet jamais la partie infrieure de son tre
de prendre part un seul instant cette grande
motion ! L'extase devient alors de la lthargie :
et c'est ainsi que les populations orientales s'a-
bment dans le mysticisme sensuel, quand la
foi chrtienne ne leur apprend pas chapper
252
aux sductions d'un monde trop beau. Notre
ami Paul Reynier a lui aussi connu la contem-
plation orientale ; mais il ne nous fut pas
permis de la goter avec lui. Nous retrouvons
dans une lettre adresse l'un de ses amis la
relation suivante d'une excursion Scutari,
que nous nous garderons de dcrire aprs
lui :

Je dbarquai Scutari, dit-il ; j'tais au seuil du


Bosphore; mais la vue m'en tait masque, il fallait
monter sur la hauteur pour en jouir. Comment dcou-
vrir ma route? Je vois un champ des morts qui des-
cend le long de la colline : je m'y engage, je le re-
monte, j'arrive de vastes flancs de coteaux avec
quelques champs en culture, le tout dsert faire im-
pression. Je ne rencontre pendant une heure qu'un
homme mine de brigand endormi au pied d'un mur,
ses longs pistolets dans sa ceinture, et un laboureur qui
me regarda passer bravement dans ses jeunes bls sans
bouger et sans mot dire. Enfin j'arrive au fate. Ici
nouvel embarras : des murailles coupent en tous sens
le terrain. Ce sont des fortifications et des enceintes de
proprits particulires. Aprs bien des tours et des
dtours, je me rjouis d'avoir trouv une issue : j'y
cours, et en arrivant j'aperois... un spectacle inconnu
mme de l'imagination. C'tait le Bosphore. Pendant
un quart d'heure j'ai profit du bnfice de la solitude
pour crier comme un fou : Oh que c'est beau ! que c'est
beau! J'avais les larmes aux yeux, et je ne pouvais me
253
lasser de rpter mon cri d'admiration. Vous dcrire
ce que j'ai vu, cela ne se peut pas. Les tableaux dont
Dieu est le peintre et qui sont faits avec une plaine
d'azur nos pieds, une vote d'azur sur notre tte et
le soleil entre les deux, ne se reproduisent pas. Figu-
rez-vous seulement, au pied de la hauteur sur laquelle
j'tais, une mer qui se resserre comme un fleuve, mais
comme un fleuve d'une eau colore, d'un bleu cla-
tant, toute borde de palais dont les fentres avancent
en relief sur l'eau comme des balcons. Tout le long de
ce canal, des monticules sur lesquels se droulent des
jardins, des tapis de verdure et surtout d'paisses
lignes onduleuses de cyprs. Au loin, un dlicieux tour-
nant de rive qui donne ce paysage, inachev pour
l'oeil, quelque chose de rveur. A l'autre entre, la
rade de Constantinople, les trois villes qui la com-
posent dessinant l'entour leur haut et vaste amphi-
thtre, mes pieds Scutari, et, vis--vis, la pointe du
srail. Aprs une demi-heure de contemplation inef-
fable, dans laquelle je n'ai regrett que vous, je suis
redescendu en dclamant haute voix tous les vers qui
me passaient par la tte. J'ai repris mon caque, j'ai
long les charmantes ctes, je suis rentr dans la rade,
o, comme tout exprs pour me faire fte, a clat la
musique militaire d'un btiment franais qui venait
d'arriver charg de troupes.

Une charmante promenade, que ne man-


quent pas de faire les trangers, est celle des
Eaux-Douces d'Europe. Nous y fmes un jour.
La matine tait splendide. Les coupoles dores
13
254
de Sainte-Sophie et des mosques de Stamboul
tincelaient au soleil comme des pierreries dans
un crin d'argent. Les caques sillonnaient la
Corne-d'Or, et les cafetans des femmes turques
ressemblaient aux bleuets et aux coquelicots
des prairies. Comme un lac couvert de navires
se rtrcissant sans cesse et se courbant en
forme de corne, la Corne-d'Or se termine par
la plus jolie rivire du monde, toute borde de
grands arbres, de troncs desschs, de caran-
ques aux ombres mystrieuses, entrecoupe de
ponts de bois que le temps et non l'homme ont
rendus rustiques. Sur cette rivire se croisent
mille caques dors, pleins de femmes turques,
armniennes, grecques, juives, franaises, aux
couleurs clatantes et uniformes. Sur les rives
enchantes se presse une foule multicolore :
des femmes suivies d'eunuques dans des arabas
et des talikas dors marchent en procession;
des familles entires sont accroupies sur l'herbe,
et par la varit de leurs costumes ressemblent
de loin des groupes de fleurs sur le gazon
vert. Voyez ici cette escouade de musiciens am-
bulants, faisant retentir les airs de leur mu-
sique bizarre et monotone ; l une troupe de
bohmiens se livre ses pittoresques mais peu
graves bats. Nous aurions voulu crayonner
255
tous les groupes, tous les arbres, tous les
caques, tous les dtails de cet trange spec-
tacle ; nous tions souvent oblig de dmasquer
nos points de vue coups de bton. C'est un
procd fort efficace, mais qui finit par devenir
fatigant. Les Eaux-Douces d'Europe sont les
Champs-Elyses de Constantinople. C'est l
qu'on rencontre en certains jours toute la po-
pulation oisive. L'Europen ne se lasse pas de
contempler cet trange tableau vivant, dont la
couleur et non la ligne fait presque exclusive-
ment le charme. Le Turc n'a pas cette beaut
plastique qui fait admirer l'Arabe. Les femmes
sont peu attrayantes Constantinople, et l'on
peut dire que leurs voiles sont plus potiques
qu'elles-mmes. Elles jouissent aux Eaux
Douces d'une libert qui leur fait aimer ce lieu.
Elles y passent des journes entires, et j'ai
entendu dire qu'il n'tait pas rare l't de les y
voir encore trs-avant dans la nuit. C'est chose
reue, et le chef du mnage, qui ne suit jamais
ses femmes, ne s'en alarme pas. La belle moiti
de la population turque passe son temps, ac-
croupie en rond sur le gazon, deviser de
choses peu difiantes ou contempler des
danses bohmiennes dont nos lectrices n'ont
pas craindre que je leur fasse la description.
256
Les Eaux-Douces d'Asie sont places sur la
rive oppose du Bosphore. C'est aussi un des
lieux de promenade les plus, frquents. On ne
peut s'y rendre qu'en caque, en remontant le
Bosphore, et cela seul constitue le plus grand
charme de la promenade. La valle ombreuse
des Eaux-Douces est solitaire et potique. La
foule y est moindre qu'aux Eaux d'Europe et
peu aristocratique. La cte d'Europe sur le Bos-
phore est aussi pittoresque que celle d'Asie. Ro-
chers, bois, villages et palais se mirant dans les
eaux charment constamment le regard. On n'y
rencontre pas sans motion le palais de l'am-
bassade de France et le collge catholique de
Bbek. Les RR. PP. Lazaristes, sous la direction
du R. P. Bore, visiteur de l'ordre, ont fond
Bbek un important tablissement d'instruction
suprieure, o cent pensionnaires environ re-
oivent une ducation complte. Les cours sont
faits en franais, et l'enseignement religieux est
le mme pour tous. Le rayonnement catholique
atteint directement des Grecs et des armniens
schismatiques, et mme des musulmans, qui y
apprennent librement estimer, vnrer et
aimer les saints prtres qui se dvouent eux,
et qui sont aussi les plus prcieux instruments
de la rconciliation future des sectes orientales.
257
L'tablissement des Lazaristes a cr dans ce
coin du Bosphore une vie charmante. Mille
caques se croisent souvent sur le quai d'une
grande place ombrage par un platane scu-
laire. Les maisons de mille couleurs du village
se dtachent en couleurs vives sur le vert des
bois et servent d'avenue au collge plac au
sommet de la falaise et du village dont il
semble la couronne. La vue dont on y jouit est
splendide. Non loin de l, et comme transplant
de la vie catholique la vie orientale, on peut
visiter encore Yni-Keni, un palais inachev,
bti par un certain Armnien, ancien fermier
des douanes de Constantinople, arrt au mi-
lieu de ses rves de grandeur par une confisca-
tion au profit de l'tat. On dit que ce person-
nage consacrait tout ce qu'il volait au Grand-
Turc l'dification de ce charmant palais, la
dcoration duquel il avait convi des artistes
minents de l'Occident. Tout le monde blmait
le sultan de n'avoir pas laiss au voleur achever
son oeuvre; il aurait aujourd'hui un palais
merveilleux de plus, tandis que l'arrestation
prmature du coupable n'a rien fait rentrer
dans ses caisses et ne lui a donn que des
murs dgrads et dtruits chaque jour par les
injures de l'air.
258
Les les des Princes forment dans le golfe asia-
tique le plus rapproch de Constantinople une
des plus belles parures de la mer de Marmara.
Habit par des Grecs, ce petit archipel n'est
gure frquent par les Turcs. C'est la prome-
nade prfre des chrtiens, qui s'y sentent sur
une terre sympathique. Au moment de la
guerre de Crime, la France avait tabli un h-
pital dans l'une de ces les. Nous emes le re-
gret de ne pouvoir y dbarquer : nous ne visi-
tmes que Principi, l'le la plus importante du
groupe. Le calme habituel de la mer a permis
d'tablir un long dbarcadre, trs-avanc
cause de la trs-faible profondeur des eaux. On
arrive travers une sorte de caf-rue. Les mai-
sons, la plupart en bois, sont bties sur une fa-
laise : les rues sont propres, larges et ares.
On aperoit des rideaux aux fentres, des mna-
gres en besogne sous l'oeil de la matresse de
maison dans les intrieurs. On se sent en pays
civilis. L'aspect de calme, d'aisance, que pr-
sente cette petite ville grecque, fait du bien et
repose du tumulte de Constantinople. Un grand
nombre de familles grecques de cette ville ont
dans les les des Princes des rsidences d't,
qui font du petit archipel le rendez-vous aristo-
cratique de la socit chrtienne. Nous passmes
259
la soire dans un grand caf o se runit la
fashion de Pra; un orchestre y jouait des airs
de danse, mais on ne dansait pas. Des groupes
se promenaient dans un jardin clair la ma-
nire des bals publics parisiens. Sur cette po-
tique falaise, dont les mille feux mlangeaient
dans la mer leurs reflets ceux de Stamboul,
sous ce ciel oriental, nous eussions pu pourtant
nous croire aux environs de Paris, si, faut-il le
dire, la distinction, la rserve, la tenue des ha-
bitus du caf de Principi ne nous avaient averti
que nous tions huit cents lieues d'Asnires
et de Mabille. Nous passmes la nuit Principi,
et ds le lever du soleil nous voulmes visiter
ce singulier caf clair par d'autres feux que
ceux des lanternes vnitiennes. Au sommet de
la falaise, nous vmes un plancher s'avancer
vers la mer, soutenu par des tiges de sapin dont
les pieds baignaient dans les eaux. Une majes-
tueuse solitude rgnait dans ce lieu, dont le calme
faisait contraste avec l'animation que nous y
avions remarque la veille. Les bruits de Cons-
tantinople, dont les coupoles se levaient seules
au-dessus de la brune, n'arrivaient pas jusqu'
nous : un silence solennel rgnait sur ces verts
coteaux, dont les grandes ombres se prolon-
geaient dans la mer, qui semblait encore en-
260
dormie. Quelques rares habitants fumaient leurs
longs chibouques sous les premiers rayons du
soleil, qui se dgageait peine des montagnes
asiatiques, au milieu desquelles l'Olympe de
Bithynie s'levait au loin. Nous quittmes re-
gret Principi, et nous ne nous repentmes pas
d'avoir prfr ses brises parfumes au spectacle
du jour anniversaire du Beiram Stamboul. Les
Turcs avaient t ce jour-l en grande rumeur ;
toutes les mosques et les difices publics illu-
mins nous avaient montr Constantinople en-
veloppe dans une ceinture de feu. Le matin il
y avait eu Stamboul une crmonie, dit-on,
fort curieuse, une grande rception du sultan,
o avaient figur tous les fonctionnaires turcs en
grand costume. Nous avions prfr le calme
potique de Principi tout ce fracas, et voil
pourquoi nous ne saurions en rien dire. Tant
d'autres l'ont fait d'ailleurs, que nous ne regret-
tons pas notre silence. Nous avouons n'avoir
jamais eu de got pour le tapage turc, et dans
ces jours o Mahomet se rjouit, nous demeu-
rions bord ou recherchions les rues les plus
dsertes de Pra. Nous aimions aller deman-
der la sainte maison des Lazaristes le calme et
le recueillement chrtien, qu'on ne saurait
trouver ailleurs Constantinople.
261
Je ne puis parler sans motion de cet tablis-
sement de Saint-Benot, dont les dalles ont t
uses par des pieds franais : on se sentait chez
soit en franchissant ce seuil bni. C'tait la patrie
qu'on retrouvait, et, plus encore, la patrie et l'E-
glise ensemble dans ce pays infidle o tout con-
triste le coeur chrtien. La maison de Saint-Be-
not, que les PP. Lazaristes ont voulu placer au
sein de ce quartier de Galata occup par les
grecs et ls armniens et par la partie la plus
pauvre de la population chrtienne, est le centre
des missions catholiques dans le Levant. L
furent runies leur dbut toutes les oeuvres ca-
tholiques. Avant la fondationdu collge de Bbek
dont nous avons parl et l'arrive ds frres des
coles chrtiennes, qui a t confi le soin de-
rpandre l'instruction lmentaire, la maison
de Saint-Benot renfermait la seule cole catho-
lique de Constantinople. Mais on n'y trouve plus
maintenant que l'antique chapelle et le couvent
des PP., d'o part la direction de toutes leurs
oeuvres dans cette partie de l'Orient. Les soeurs
de Saint-Vincent de Paul, sous la direction de la
vnrable soeur Lesueur, qui occupe son poste de-
puis 1840, poque de leur arrive, ont fond leur
tablissement de Notre-Dame de la Providence
ct de la maison de Saint-Benot.
262

Cette maison, dit M. de Moustier dans
un trs-intressant article sur la charit ca-
tholique Constantinople publi dans la Revue
d'Economie chrtienne, renferme un orphe-
linat o deux cents enfants pauvres de races
et de religions diverses, sont entretenues
gratuitement. Quatre cents externes frquen-
tent la classe, l'ouvroir et la salle d'asile ; la
plupart ne payent point de rtribution ; quel-
ques-unes seulement, appartenant des fa-
milles riches, contribuent l'entretien des or-
phelines. L'instruction religieuse est la mme
pour tous ; les cours sont faits en franais. Notre-
Dame de la Providence abrite aussi cinquante
orphelins. On y trouve encore un dispensaire,
o, de tous les quartiers, les pauvres infirmes
viennent chercher des conseils, des soins et des
mdicaments.
Dans une de nos visites frquentes Saint-Be-
not, nous emes l'honneur et le bonheur la
fois de faire la connaissance du P. Bor, dont il
est inutile de rappeler la grande mission en
Orient. L'minent missionnaire qui, pour pr-
cher Jsus et sa croix de pauvres enfants barba-
res, des infidles, des chrtiens inconnus, a
quitt toutes les joies et toutes les gloires intel-
ectuelles du monde, ne nous pardonnerait pas de
263
parler ici de lui, et nous nous taisons ; mais nous
ne manquerons pas de payer un juste tribut de
vnration et de regret une mmoire qui nous
est chre, celle du P. Gamba, ancien suprieur
de Saint-Benot. La mort devait enlever trop tt
ce saint missionnaire la reconnaissance des ca-
tholiques de Galata et de Pra; mais, au moins,
Dieu l'a-t-il laiss durant toute la dure de la
guerre d'Orient cette moisson d'mes qu'il fit
si riche dans les rangs de notre arme. Que de
coeurs gnreux ont battu contre le sien ! car il
aimait tenir embrasss ceux qu'il ramenait
Dieu, et qu'il savait pour la plupart ne devoir
plus revenir ; que de larmes ont mouill l'hum-
ble prie-Dieu o il fit tomber le pardon sur tant
de fronts, qui bientt devaient trouver dans une
mort glorieuse une rsurrection cleste plus glo-
rieuse encore ! Nos braves guerriers, que la cu-
riosit ou plutt la grce attirait Saint-Benot,
ne rsistaient pas au rayonnement de l'me du
P. Gamba : ils s'agenouillaient, ils pleuraient, et
ils taient sauvs. Ceux qui, loin de leur pays,
de leurs familles dsoles, si prs de la mort,
ne connurent pas les consolations religieuses,
furent bien plaindre ; leur fin fut pleine d'a-
mertume : car Dieu seul peut consoler celui
qui, loin de toutes les affections du monde,
264
priv de toutes ses esprances, attend sur la
terre nue une mort solitaire.
L'hpital franais Pra a t fond au sicle
dernier par des ngociants de Marseille. Il
contient, dit M. Moustier, soixante lits dans des
conditions de salubrit trs-satisfaisantes. Ils
sont rservs par prfrence nos compatriotes,
mais leur dfaut on y admet des malades in-
dignes. Le gouvernement franais accorde
annuellement cet tablissement une subven-
tion de six mille francs ; le surplus des dpenses,
ici comme la Providence, est couvert au moyen
de l'indemnit fournie par les malades qui se
font soigner dans des chambres particulires,
et la pension que payent quelques-uns des
lves les plus riches parmi deux cents externes
qui frquentent la classe; enfin l'aide des
qutes domicile. L'audace des bonnes soeurs
cet gard est presque gale leur zle. Les
Turcs eux-mmes ne savent pas rsister leurs
pieuses sollicitations, et, dernirement encore,
le sultan leur a fait don d'un terrain d'une
valeur de six mille francs, qui tenait leur
hpital.
Les soeurs de Saint-Vincentdesservent encore
Poucaldi, sur la route de Therapia, l'hpital
de la Paix, qui servit d'ambulance l'arme
265
franaise. Les Soeurs dans la limite de leurs res-
sources y soignent les malades que ne reoivent
pas les hpitaux spciaux des diverses nations.
Elles y lvent aussi une centaine d'enfants
trouvs.
Mais l ne s'arrte pas leur zle, qui va cher-
cher les criminels dans les bagnes et les cachots
et soigner toutes les misres domicile, au grand
tonnement des Turcs, dont elles ont forc
l'admiration.
En rsum, dit M. de Moustier, vingt prtres
lazaristes employs aux missions et l'duca-
tion de la jeunesse, trente frres des coles
chrtiennes, cinquante soeurs de Saint-Vincent
de Paul, cent cinquante laques s'occupant r-
gulirement d'oeuvres charitables; tel est le per-
sonnel qui rpand, au nom de la foi catholique,
l'instruction, des consolations, des secours de
toute sorte, au sein de cette population la-
quelle le plus souvent aucun lien de sympathie
humaine ne le rattache, et dont au contraire
d'anciennes et profondes divisions semblaient
le tenir spar.
C'est du petit couvent de Saint-Benot qu'est
partie l'tincelle qui a allum dans toute la po-
pulation catholique de Constantinople un zle
tel que M. de Moustier, mieux plac que per-
266
sonne pour l'observer, a pu dire qu'il y a peu
de villes en Europe o il soit fait autant de bien.

Ce zle charitable, dit le mme auteur,
que nous nous plaisons citer, est d'autant
plus honorable pour ceux de nos compatriotes
et de nos coreligionnaires qui prennent part ces
bonnes oeuvres, que les hommes de loisir sont
rares Pra. On n'y compte gure plus de deux
mille Franais, et si on ajoute ce nombre un
nombre double d'Autrichiens, d'Espagnols,
d'Italiens, la population catholique trangre
n'y dpasse pas 5 ou 6,000 ttes.
L comme partout la socit de Saint-Vincent
de Paul est le foyer o viennent s'allumer les
plus gnreux dvouements laques. Une cin-
quantained'hommes se runissent en confrence
l'archevch de Pra pour faire le bien, et ne
demeurent trangers aucune misre physique
ou morale. A ct de la socit de Saint-Vincent
de Paul, les dames de charit, au nombre de
cent environ, vont chercher des souffrances sp-
ciales, et, unissant leurs efforts aux membres de
la confrence, prtent un concours efficace aux
PP. Lazaristes, aux frres et aux soeurs de
Constantinople. Qui peut dire les fruits que
portera un tel zle? Dieu a ses secrets; mais au
moins peut-on affirmer que tant de sang franais
267
ne peut pas avoir coul inutilement en Orient,
comme tant de charit, tant de dvouement
ne peuvent s'y dpenser en vain chaque jour.
Les PP. Lazaristes n'ont pas limit leur action
l'instruction, la prdication et au soulage-
ment des misres physiques et morales ; ils
ont essay former aux travaux des champs
cette population chrtienne d'Orient qui doit
trouver dans la culture des plus belles terres
du monde, aujourd'hui incultes, un des princi-
paux lments de son avenir moral et politique.
L'intressant essai agricole du tchiflik Saint-
Vincent mrite toute notre protection. Depuis
vingt ans que les rvrends Pres ont tabli leur
orphelinat agricole, 4,000 hectares de terre
ont t mis en valeur et un centre de popu-
lation s'est cr. Nous ne saurions trop engager
nos lecteurs lire, dans le travail de M. le comte
de Moustier dont nous avons parl, les intres-
sants dtails qu'il donne sur cette prcieuse
fondation de la charit catholique.

Nous quittmes l'hpital franais avec le


regret de n'avoir pu revoir le P. Gamba avant
de nous embarquer. Le temps tait magnifique
268
et la Corne-d'Or semblait s'tre pare de ses
charmes les plus brillants pour notre dpart.
Nous allions remonter le Bosphore. On croit
rver en voyant se drouler devant les yeux
cette srie de magiques tableaux. A l'entre du
Bosphore, les palais de Top-han d'un ct
et la gracieuse tour blanche de Landre avec
Scutari de l'autre, forment le cadre du premier
tableau, dont le fond est dessin par les man-
dres gracieux du Bosphore. Les palais du sul-
tan, les maisons aux mille couleurs des villages
turcs, se refltent comme d'innombrables arcs-
en-ciel dans les eaux limpides du dtroit, et
s'harmonisent admirablement de ton avec les
masses sombres des grands arbres qui croissent
sur ces rives enchantes. Les ctes n'ont rien
de commun avec celles de la Grce et de la
Syrie. La vgtation la plus riche ombrage ces
palais suspendus sur des falaises, ces pittores-
ques cabanes qui se mirent dans les eaux. Le
printemps nuanait de mille couleurs ces riches
coteaux. Le rouge, le blanc et le vert donnaient
lieu des contrastes d'un imprvu charmant. Les
eaux du Bosphore prennent les nuances les plus
varies. L'azur du ciel s'y mle au vert des
bois, au blanc, au rouge des palais et des vil-
lages. Des milliers de naviressillonnent ces eaux
269
calmes, et les caques ressemblent des flches
lances sur elles. On voit des myriades d'oi-
seaux voler par groupes avec une rapidit ex-
trme, et sans jamais se reposer sur les eaux
qu'ils touchent presque de leurs ailes. Remon-
tant et redescendant sans cesse le cours du Bos-
phore, ces oiseaux passent auprs des Turcs
pour tre des mes en peine, et ils portent
mme ce nom. C'est une sorte de mouette
sacre que la superstition musulmane entoure
de respect.
Nous passmes devant Thrapia, Buyuk-Dr;
nous salumes en passant le drapeau de la
France, qui flottait sur le palais de notre ambas-
sadeur, et la frgate de la Belle-Poule, mouille
dans le Bosphore. Nous brismes notre vergue
de grande hune l'un de ces navires qui en-
combrent le canal, et nous arrivmes dans la mer
Noire. Dans un dernier regard jet sur la terre
turque, nous admirmes un cimetire aux
grands cyprs sombres et aux roches de formes
fantastiques, que surmonte un donjon en ruine
dont les blanches murailles se relvent en
relief sur le vert des bois : c'est un cimetire
qu'on voit toujours quand on arrive en Orient
ou qu'on le quitte ; c'est la mort pour le prsent
et la mort pour l'avenir. Cette amre pense
270
voilait de deuil pour nous le souvenir de ces
lieux merveilleux que nous venions de quitter.
Elle n'tait pourtant pas sans consolation.
Depuis quatre sicles, il est vrai, la nature pro-
digue ne cesse pas de verser ses richesses sur ce
qui fut l'empire d'Orient ; et l'islamisme, qui
ne voit rien de. ces dons divins, ne cesse de
vivre de la mort. Mais il a aujourd'hui dvor
les derniers dbris de sa victime, et il est con-
damn mourir lui-mme sur cette terre chr-
tienne dont il a puis la sve. La mer Noire se
droula devant nous comme un lac immense
qu'en vingt-neuf heures nous devions franchir.
Nous quittions la terre turque pour la terre
russe, dont nous ne tardmes pas entendre les
mugissements belliqueux. C'tait aussi un cime-
tire qui devait y frapper nos yeux; mais o,
semence fconde, le sang gnreux qui s'y
enfouissait doit un jour produire de nobles
fruits. Il y a de la Turquie la Russie la diff-
rence de la mort la lthargie : celle-ci con-
serve l'esprance. Les Russes, au milieu de
leur barbarie, que cache peine dans certaines
classes un vernis dor, ont conserv la foi en
Jsus-Christ : c'est elle qui les sauvera quand
l'heure du schisme aura pass, et que le rveil
au catholicisme et la libert sonnera pour eux.
271
Mais je m'arrte pour ne pas m'engager sur
un terrain qui ne m'est pas ouvert. Voil bien
longtemps d'ailleurs que dure ce rcit, et je ne
saurais abuser davantage de la bienveillance
qui m'a accompagn jusqu'ici. Puissent ces sim-
ples souvenirs d'un temps dj loin inspirer
mes lecteurs le dsir de voir ce beau pays que
j'ai eu tant de douleur quitter ! La vieille terre
des croiss se plaint des dlaissements de l'Occi-
dent, et Sion ne cesse pas de pleurer de voir les
hrtiques accourir seuls elle et ses enfants
l'oublier. Honneur aux plerins qui, chaque
anne, vont baiser les pas du Sauveur ! Sion a
pu sur eux laisser couler ses larmes, et elle a
t console.

FIN.
TABLE

Notice sur M. le docteur C. Allard 1


Introduction
CHAPITRE I.


De Marseille a Malte.
II. Malte
III. En mer
...... 1
1

10
22

IV. Alexandrie 40
V. Jaffa 57




VI.
Le catholicisme Beyrouth. ...
Beyrouth et sa colonie europenne.

VII. Les Maronites et leurs ennemis. .


.

.
64
80
98
VIII. Les environs de Beyrouth 114
IX. Tripoli 121
X. Lattaqui 127
XI. Alexandrette. 134
XII. Mersina 146
XIII. L'Archipel 149

XIV. Smyrne 168
XV. Les Grecs en Turquie 193
XVI. Constantinople 221

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