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La volupt des mots dans Cllie de

Mademoiselle de Scudry

Christine Verna Haize

Tesis de Doctorado

Facultad: Filosofa y Letras

Director: Dra. Mara ngeles Sirvent Ramos

2002
L A VOLUPT DES MOTS DANS C LLIE DE
M ADEMOISELLE DE S CUDRY
A Francisco Hurtado,
a Sandra, Alexis, , Paco & Mara,
a toda mi familia & amigos,
a mi directora de tesis : ngeles Sirvent,
a mis compaeros de trabajo,
por la preciosa ayuda que me han brindado.
UNIVERSIDAD DE ALICANTE

FACULTAD DE FILOSOFA Y LETRAS


DEPARTAMENTO DE FILOLOGAS INTEGRADAS
REA DE FILOLOGA FRANCESA

LA VOLUPT DES MOTS DANS


CLLIE DE MADEMOISELLE DE SCUDRY

TESIS DOCTORAL PRESENTADA POR D. CHRISTINE VERNA HAIZE


DIRIGIDA POR LA DOCTORA D. M NGELES SIRVENT RAMOS

V BUENO DE LA DIRECTORA DE TESIS

ALICANTE, NOVIEMBRE 2002


Comme vne premiere eftincelle ne peut faire vn grand
embrazement,fi on ne prend foin de ne la laiffet pas efteindre : de
mefme lamour a befoin quon lentretienne pour laccroiftre .

(Cllie, Tome I, Livre I, p. 197).


Sommaire

INTRODUCTION .......................................................................................9

CHAPITRE 1 : FMINISME AU XVIIe SICLE....................................32

1.1. Le chemin vers lcriture fminine..................................... 32


1.2. Fminisme et prciosit....................................................... 35
1.2.1. La femme et les questions littraires .................... 49
1.2.2. La femme et les questions religieuse..................... 61
1.2.3. Melle de Scudry, militante fministe
avant la lettre .................................................... 68

CHAPITRE 2 : PRCIOSIT CHEZ MLLE DE SCUDRY .................81

2.1. Fausses ou vritables prcieuses .............................. 84


2.2. Les enjoues face aux mlancoliques ..................... 104

CHAPITRE 3 : LART DE PLAIRE ........................................................123

3.1. Lesprit prcieux ................................................................ 123


3.1.1. La vie brillante des salons .................................... 131
3.2. Le bien dire......................................................................... 138
3.3. Le bien crire ...................................................................... 155

5
Sommaire

CHAPITRE 4 : LES JEUX MONDAINS DANS CLLIE....................190

4.1. La libration du langage ................................................... 190


4.2. Lart du portrait ................................................................. 200
4.3. Iconographie dans la Carte de Tendre .....................................214

CHAPITRE 5 : LES PLAISIRS DE LA COMMUNICATION


DANS CLLIE...............................................................258

5.1. Le plaisir esthtique........................................................... 258


5.2. Les conversations galantes................................................ 263
5.3. Les dbats dans Cllie ........................................................ 268

CHAPITRE 6 : DES MOTS POUR SDUIRE ......................................305

6.1. Les vertus mondaines au XVIIe sicle ............................. 305

6.2. Glossaire des vertus........................................................... 314


6.2.1. Lhonntet ............................................................ 323

6
Sommaire

6.2.1.1. Dfiniton ............................................................. 329


6.2.1.2. Frquence demploi dans Cllie ........................ 333
6.2.1.3. Emploi hyperbolique dans Cllie ...................... 335
6.2.1.4. Qualits pour atteindre lhonntet ................. 336
6.2.2. La galanterie .......................................................... 338
6.2.3. La civilit................................................................ 343
6.2.4. La courtoisie .......................................................... 345
6.2.5. La politesse ............................................................ 347
6.2.6. La prudence ........................................................... 355
6.2.7.La mesure................................................................ 357
6.2.8. La discrtion .......................................................... 359
6.2.9. La sagesse............................................................... 362
6.2.10. La gnrosit........................................................ 364
6.2.11. La bont................................................................ 368
6.2.12. Linclination......................................................... 372
6.2.13. La constance......................................................... 375
6.2.14. La fidlit ............................................................. 378
6.2.15. La sincrit........................................................... 381
6.2.16. La droiture ........................................................... 384
6.2.17. La gloire ............................................................... 385
6.2.18. Lhumeur ............................................................. 390
6.2.19. Lhumilit............................................................. 393
7
Sommaire

6.2.20. La modestie.......................................................... 395


6.2.21. La dignit ............................................................. 399
6.2.22. La fortune............................................................. 401
6.2.23. La fiert ................................................................ 404
6.2.24. La douceur ........................................................... 408
6.2.25. La tendresse ......................................................... 410

CONCLUSION ........................................................................ 413

BIBLIOGRAPHIE..................................... 423

Oeuvres de Madeleine de Scudry...........................................423


Bibliographie sur Mlle de Scudry...........................425
Bibliographie concernant la prciosit.432
Bibliographie gnrale............................................................442
Dictionnaires..........................................................................................453

8
Introduction

INTRODUCTION
Au mme titre que lon ne conoit pas la littrature sans la
langue, en tous temps il est impossible de comprendre une littrature si
lon ignore entirement la politique. Le climat politique et social dun
pays donne les divers tats desprits que nous trouverons dans luvre
que nous allons tudier. Madeleine de Scudry, notre auteur, en est
particulirement imprgne et sensible.

Cette poque fut marque par luvre du Cardinal Richelieu qui


voulut restaurer lordre. Il souhaitait que lEurope parle franais, et que
cette langue devienne celle des diplomates, des savants, de la bonne
socit. Lorsque Richelieu cra lAcadmie franaise, sa pense tait que
tous les voisins se rallient la langue franaise. Cette volont de
grandeur sattnuera au fil des annes.

aucune poque la sparation entre llite et la masse na t


aussi tranche, les crivains travaillaient en fonction des exigences de
ces personnes bien nes , cest - dire laristocratie de naissance.
On les associera aux esprits savants et raisonnables. Lambition sera
dcrire pour se rendre digne de lestime des honntes gens .
Richelieu tait sensible au prestige quapportent les crivains une
nation et il avait auprs de lui un pote labb de Boisrobert, un homme
desprit qui assurait la liaison avec le monde des lettres. sa mort
(1642) cest le Cardinal Mazarin qui prend la direction des affaires, une

9
Introduction

nouvelle priode commence ; on peut la partager en trois moments :


avant, pendant et aprs la Fronde.

Les annes qui prcdrent la Fronde furent une poque


heureuse pour les franais qui respiraient nouveau un climat distendu
aprs les annes svres exiges par Richelieu, le divertissement et le
plaisir taient lordre du jour, les bals, les ballets de cour, les
comdies, les rjouissances occupaient la bonne socit. Des
reprsentations somptueuses venaient dItalie, ctait le temps de la
bonne Rgence. Malheureusement la Fronde clate en 1648, la tyrannie
revient.

Durant une longue priode de sa vie, Madeleine de Scudry a d


se dplacer afin daccompagner son frre Georges. Le fait de changer
souvent dendroits ne favorisait pas la cration de liens amicaux et cest
sans doute grce sa solitude que Madeleine commena prendre got
pour lcriture. Ds leur retour Paris, Georges a laudace de signer Le
Grand Cyrus1bien que ce soit luvre de sa sur; ce roman clef
emporta un vif succs de curiosit, tout lhtel de Rambouillet et lhtel
de Cond y dfile.

Ce nest quaprs les vnements de la Fronde que Madeleine de


Scudry ouvrira son salon littraire dans le quartier du Marais. Il
sappellera salon des Samedis , car ctait ce jour l que ses invits

1Artamne ou Le Grand Cyrus, Courb, 1649-1653, Genve, Slatkine,1972, rimpression de ldition


de 1656.
10
Introduction

prenaient sance. Ctait le rendez-vous des bourgeois tels que :


Conrart, Mnage, Sarasin, Isarn, Pellisson (son ami trs cher), ainsi que
de nombreuses bourgeoises du quartier : Mme Bocquet, Mme
Arragonais, etc

Le quartier du Marais, peine bauch, devint le cur de la vie


intellectuelle de la ville. Ctait un lieu o la socit se trouvait moins
contrainte qu la Cour. Amie de Madame de Maintenon et de la
Marquise de Svign, membre de lacadmie des Ricovrati Padoue,
correspondante de la reine Christine de Sude, de la princesse de
Brunswick, de Leibniz, Madeleine de Scudry simposa comme lune
des personnalits les plus relevantes du sicle de Louis XIV.

Tout ce monde, aimant la littrature, la posie, et les


conversations galantes, se retrouve dans le second roman de Mlle de
Scudry, Cllie, dont nous navons pas la clef complte. Ses amis par le
jeu de la conversation, prtendent atteindre une morale presque
irrprochable, un amour qui se veut platonique, elle entretint pendant
une cinquantaine dannes un amour-tendre avec Pellisson. Cet art
daimer fera de Mlle de Scudry un des meilleurs lments du
rayonnement de notre culture franaise.

Lillustre Sapho, pseudonyme donn Madeleine de Scudry,


sut accompagner le got de son temps et en devancer les aspirations. Sa
curiosit infatigable et son esprit ouvert la conduisirent explorer

11
Introduction

toutes les voies de la modernit littraire : des romans hroques aux


conversations, de la nouvelle galante aux fantaisies potiques en
passant par les diverses formes de la prose dides. Lincomparable
Sapho hritire des anciens idaux de courtoisie et durbanit donna
ses contemporains un modle culturel exemplaire quelle nomma
civilit galante .

Lexamen dune de ses uvres ,Cllie, na pas la prtention de


rpondre toutes les questions que se posent encore les spcialistes du
XVIIe sicle ; mais nous voudrions en aborder quelques unes, afin de
lgitimer une place de femme de lettres souvent raille sous le
qualificatif pjoratif de Prcieuse ou Femme savante.

Le fait davoir choisi cet auteur se base sur plusieurs critres


dlection. Le premier est sans doute propre ma condition fminine
qui prouve une grande admiration pour une femme moderne qui a su
tracer allgoriquement son chemin de vie. Sa constance et ses ides
progressistes pour lpoque mont fascine ; car il est bien vident que
le fait de revendiquer les droits de la Femme, avec cette diplomatie qui
lui tait propre, ntait pas encore trs facile au XVIIe sicle. Elle a su
mler des sujets graves, comme le mariage, avec une subtilit inne, un
romantisme et une constance hors du commun.

Le deuxime critre est trs certainement d sa grande culture


et son intrt pour les langues trangres. Son uvre, digne des travaux

12
Introduction

dHercules ma fascine, personnellement je ne pensais pas terminer la


lecture de Cllie, mais je dois reconnatre que les conversations
intercales donnent la lgret voulue, le souffle attendu, pour
reprendre hardiment la lecture. Mes premiers travaux de recherche ont
toujours t vers un mme sens, le got des mots, leurs forces
envotantes, Madeleine les matrisait, et comme dans sa vie prive, elle
a su garder la cadence, la mesure, ce ct parfois pudique ; antichambre
du jeu amoureux. Le titre de cette thse La volupt des mots , nest
donc pas anodin, cette force vibratoire des mots ma toujours invite
jouir dun texte. Ce plaisir presque rotique, cette coquetterie des mots,
nont fait que renforcer ce choix.

Enfin son ct romantique, cet amour platonique de plus de


cinquante annes damiti-amour avec Pellisson nont fait que nous
attendrir et aimer le sujet de ce travail de recherche. Cest donc avec ce
delectare que nous nous sommes plongs dans cette tude et venons
vous inviter venir dguster et peut-tre mieux apprcier Cllie.

Pour illustrer ce choix, nous commencerons par une maxime de


La Rochefoucauld car elle nous a paru une synthse de ltude dune
des uvres de Mlle de Scudry Cllie2 que nous avons dcid
dentreprendre et qui nous tient particulirement cur.

2 Mademoiselle de Scudry, Cllie, Histoire Romaine, 10 tomes. Genve, Slatkine,1973, rimpression de


ldition de Paris, 1660.
13
Introduction

Il ny a pas moins dloquence


dans le ton de la voix, dans les
yeux, et dans lair de la personne,
que dans le choix des paroles 3

Cllie, histoire romaine ou romania a t crite entre 1654 et 1660,


elle comprend cinq parties en dix volumes, chaque partie comporte
trois livres, le premier en un volume, le deuxime et le troisime
groups en un volume ; Exemple : IV, 2. p.1138, ce qui correspond au
volume 8. Bien que nous avons eu la grande joie de consulter avec une
extrme dlicatesse les ouvrages de lpoque, il va sans dire que nous
avons d utiliser le reprint Slatkine de ldition 1658-1661, paru en 1973.
Les rfrences indiquent la partie, le livre et la page dans la partie.
Nous avons voulu respecter la typographie de lpoque et dans la
mesure du possible, les citations sont le reflet de lortographe employe,
le s sera un f car nous navons la graphie . Cela bien entendu
nous a donn un effort supplmentaire aussi bien au moment de la
lecture que de lcriture.

Cest sous des noms romains que Madeleine de Scudry intgre,


comme nous le savons, les personnes de son entourage, elle donne une
vision de lAntiquit quelque peu romanesque base sur la
vraisemblance ; les aventures rapportes sinscrivent donc dans une
ralit historique.

3La Rochefoucauld Franois, duc de, Rflexions ou sentences et maximes morales, rflexions diverses,
Paris, Librairie Minard, 1967, p. 207.
14
Introduction

pour donner plus de vray-


semblance aux choses, iay voulu
que les fondemens de mon
Ouvrage fussent historiques, mes
principaux personnages marquez
dans lHistoire vritable, comme
personnes illustres, et les guerres
effectives. Cest sans doute par
cette voye que lon peut arriver
sa fin. Car lorsque le mensonge et
la vrit sont confondus par une
main adroite ; lesprit a peine les
dmesler, et ne se porte pas
aisment dtruire ce qui luy
plaist.

()

ie say mesme que la Mer est la


scne la plus propre faire de
grans changements ; et que
quelques uns lon nomme le
Thtre de lInconstance. Mais
comme tout excs est vicieux, ie ne
men suis servy que modrment,
pour conserver le vray-

15
Introduction

semblable 4.

Laction de Cllie se droule au cours de la rvolution qui


renversa le roi de Rome, Tarquin, en 509 av. J.C. Cllie, jeune romaine
fille du noble Cllius et Aronce, fils du roi des trusques Porsenna, sont
amoureux lun de lautre, mais Cllie est enleve par Tarquin dont
Porsenna est lalli. Un double obstacle, celui du rival et celui du pre,
soppose donc lamour dAronce, parti dlivrer Cllie. Tout finira
bien ; le roi des trusques rompra son alliance avec Tarquin, tandis
quAronce retrouvera Cllie. Rsumer quelques 8000 pages, nest pas
chose facile, le fait de lavoir fait dune faon aussi rduite nest pas
fortuit ; jaimerais que vous vous lanciez vous aussi la conqute de
Cllie.

Comme dans Le Grand Cyrus , ce sujet nest quun prtexte pour


accumuler les rebondissements romanesques, pour multiplier les
intrigues amoureuses et pour voquer des personnages clbres de
lpoque.

Les conversations qui fusent par rapport ces histoires nous font
apparatre la priode o elle vit, elle dcrit les comportements de son
temps, sadonne un exercice psychologique, en faisant voluer des
personnages qui se retrouvent et se reconnaissent dans ces tres fictifs,
mais qui sont en mme temps le reflet deux-mmes. Ce portrait des

4 In Godenne Ren, Les Romans de Mademoiselle de Scudry, Genve, Droz, 1938, p. 18.
16
Introduction

mes semble expliquer lengouement des lecteurs de lpoque avides


de vrit.

ce nest point par les choses de


dehors ; ce nest point par les
caprices du destin, que je veux
iuger de luy( le hros), cest par les
mouvemens de son me, et par les
choses quil dit .5

De Marie de France Madeleine de Scudry un mme souci


danalyse de la femme lhomme et de lhomme la femme courent
sous leurs plumes. Le premier dbat sur le Roman de la Rose 6 , pome
didactique franais du XIIIe sicle, fut initi par Christine de Pisan7.
Cette qute initiatique ainsi quun code de lamour courtois taient une
sorte dantichambre aux conversations et rflexions des salons du
Samedi , mais de nombreux traits ont t crits contre ce roman.
Selon le chancelier de Paris, il suscite plusieurs dangers :

Il ensaingne, monstre et enhorte


comment toutes jeusnes filles
doivent vendre leurs corps tost et

5Ibid., p.19.
6Lorris Guillaume de, (vers 1230), Le Roman de la Rose, LArt daimer 1re partie et Meung Jean de
(vers 1270), Le miroir aux amoureux 2me partie.
7Cf., Hicks Eric, Le dbat sur le roman de la Rose, Genve, d. Slatkine Reprints,. 1996.

17
Introduction

chierement sans paour et sans


vergoingne , ensuite Il vuelt
deffandre mariaige, sans exepcion,
par.i. Jalous souspessonneux,
hayneux, chagrineux et
malendrius, et par luy mesmes et
par les dis daucuns mes
adversaires : et conseille plus tost
a se pandre ou se noyer ou a fere
pechis qui ne font a nommer que
se joindre en mariage ; et blasme
toutes fames sans quelconque en
oster-, pour les rendre hayneuses a
tous les hommes tellement que on
ne les vuelle prandre en foy de
mairiage 8 .

Comme nous pouvons juger, les attaques sont nombreuses, le


but de notre tude ntant pas danalyser ce roman, et bien que trs
difiant, nous nen avons donn quun bref chantillon. Nous nous
hasarderons conclure quune observation du cur humain, un dsir
de dignit dans la vie du couple lient la Courtoisie , la Renaissance et la
Prciosit.

Quant au langage proprement dit, Mlle de Scudry se situe par


rapport au rgles du grammairien Vaugelas. Selon lui il faut :

18
8 Ibid., Le traicti dune vision faite contre Le Ronmant De La Rose par le chancelier de Paris , pp.
Introduction

Parler le langage des honnestes


gens du Pas et viter celuy
quont certaines gens, qui tenant
un peu de la Cour, un peu du
Peuple, un peu du sicle pass, &
beaucoup de la Ville ont le parler
le plus bizarre de tous 9.

Selon Mlle de Scudry, la conversation idale devrait tre, lgante, et


sans affectation.

En effet sa conversation est si


naturelle, si aise et si galante
quon ne lui entend jamais dire en
une conversation gnrale que des
choses quon peut croire quune
personne de grand esprit pourrait
dire sans avoir appris tout ce
quelle sait 10.

une certaine vulgarit de moeurs se substitue le raffinement et


le luxe de la Cour. Cette Cour se dplacera la ville, cest dire Paris o
des femmes et des gentilshommes se rassemblent dans des salons, cest
le phnomne de la prciosit, mais ce mouvement se conoit comme

60-61.
9 Wolfe Philipp.J ,Choix de Conversations de Mlle de scudry, p.18.
10 Mongrdien Georges, Les Prcieux et les Prcieuses, Paris, Mercure de France, 1963, p.125.

19
Introduction

une aristocratie de lesprit, ouverte la roture, et consacre


lpanouissement du salon et de la vie mondaine.

Le roman galant et sentimental revient au premier plan et


leffacement de la femme, succde une mise en avant do son honneur
sort vainqueur et sa dignit affirme.

iay vous dire, Lecteur,


quicy la vertu paroist tousiours
rcompense, et le vice tousiours
puny 11.

Dans Cllie , Mlle de Scudry nous conduit des valeurs


morales, elle cherche la diversit que lon rencontre chez tous les
hommes. Plus quun rcit, nous pourrions nous hasarder dire quil
sagit dune tude psychologique o elle y dpeint la vie sociale et la vie
sentimentale de son poque. Nous avons galement pens qu travers
son ouvrage o elle a voulu nous montrer quil peut y avoir des amours
plaisantes et innocentes, une rflexion sous-jacente pointait
modestement le bout de son nez, une certaine philosophie, et nous
pourrions hasarder qu une philosophie certaine apparat tout au long
de Cllie (1654-1660). Ce roman fminin aprs Le Grand Cyrus (1649-
1653) a repris ses droits et est install solidement au cur des lettres
franaises. Les nombreux prix de posie et dloquence lui valurent le

11Mlle de Scudry, Les conversations sur divers sujets, Paris, d. Barbin, 1680, p.19.
20
Introduction

surnom de Sapho lUniverselle. Elle bnficia de la protection et des


faveurs des grands de son temps : Louis XIV, Mazarin, Christine de
Sude.

Entre autres, Madeleine de Scudry se caractrisa surtout pour


tre extrmement fidle dans lamiti, elle tablit avec Pellisson une
amiti avec un grand A (Le petit a tant rserv lamour), ceci
sera davantage prcis lorsque nous aborderons la Carte du Tendre o
nous nous dlecterons travers les diffrentes Amitis .

De son temps, ses uvres navaient gure t tudies mais de


famille aise elle devint lune des premires femmes vivre de sa
plume et fit gagner son libraire Courb cent mille cus. Selon lavis de
Ren Godenne, les quatre romans qui atteignent la bagatelle de 29.931
pages auraient t un obstacle essentiel ltude et la critique de son
uvre :

aprs un nombre de tentatives


acharnes, il ma fallu, la sueur au
front, renoncer la tche dune
lecture suivie du Grand Cyrus 12.

12 Godenne Ren, Mlle de Scudry et le Grand Cyrus , Revue Franaise, 1958, p.524.

21
Introduction

Dune faon fort peu logieuse, elle stait galement fait


connatre travers les satires de Boileau, qui railla sa laideur, mais qui
nempcha pas son rayonnement dans la vie littraire parisienne et les
fameuses sances du Samedi quelle prsidait dans sa demeure du
quartier du Marais.

Paralllement lArt Potique nous assistons une nouvelle


tendance, celle de moraliste, dont les reprsentants seront nombreux,
nous citerons le duc de La Rochefoucauld, et Descartes comme
exemple. Mademoiselle de Scudry pense prendre des extraits de
Cllie et du Grand Cyrus et den examiner avec plus de rigueur les
conversations intercales qui taient confondues avec les aventures. Elle
classera donc les thmes moraux principaux et condensera ses
rflexions afin den faciliter le maniement en pensant peut-tre la
paresse des lecteurs de lpoque. Nous croyons surtout que les thmes
traits taient pour elle et pour les personnes de son entourage
fondamentaux, les leons de biensances, les qualits pour atteindre
lhonntet taient de la plus grande importance.

De cette faon, en rompant la linalit du rcit historique, elle


sinscrit dans le concept de modernit. Cette cassure du texte, qui
rappelle la structure fragmentaire de Roland Barthes, donne une autre
dimension lcriture.

22
Introduction

Ces conversations morales publies en quatre volumes eurent un


rel succs. Mme de Maintenon nhsitait pas les diffuser, elle
entretint une correspondance abondante sur ces thmes non seulement
en province mais ltranger. Grce cela, lillustre Sapho devint une
vritable ambassadrice de lesprit franais. En voici les titres :

Les Conversations sur divers sujets13 seront suivies par Les


Conversations nouvelles sur divers sujets 14 en 1684, Les Conversations
morales en 1686, Les Nouvelles Conversations de morale 15 en 1688, et
Les Entretiens de morale16 en 1692. Comme nous le mentionnions ces
conversations furent trs apprcies. Nous allons vous en fournir
quelques preuves :

Madame de Svign ne manquait jamais de remercier lauteur


des Conversations . Dans une de ses lettres elle notait :

Je porte mon fils vos


Conversations ; je veux quil en soit
charm, aprs avoir t charme .

()

13Conversationssur divers sujets, op. cit., volumes cits comme Conversations I et II (2 vol.)
14 Ibid., Volumes cits comme Conversations III et IV (1 vol.)
15 Mlle de Scudry, Nouvelles conversations de morale, Paris, Vve de S. Mabre-Cramoisy, 1688. (2vol.
16 Mlle de Scudry, Entretiens de morale, Paris, J.Anisson, 1692. (2 vol.)

23
Introduction

Je vous rends mille grce de vos


livres, jen avais ou parler, je les
souhaitais, et vous mavez donn
une vritable joie 17.

Madame de Maintenon, autre fervente des crits de Madeleine


de Scudry, commentait :

Quoique je ne vous remercie


point des lettres que je reois de
vous, et de ce que vous y joignez
quelquefois,croyez, Mademoiselle,
que jen fais tout le cas que jen
dois, quelles font leffet que vous
devez attendre, et que vous tes
fort estime de celui dont vous
faites le pangyrique. Il a entendu
lire de tous cts vous dernires
Conversations, quil trouve aussi
utiles quagrables 18.

Ces Conversations correspondent au code de lhonntet, les


courtisans tendent parler le mme langage, nuanc, lgant, conforme
au bon usage, mais en aucun cas pdant ; lintroduction de trop de
rfrences philosophiques taient bannir. A travers ces dialogues, les

17 In Wolf Philipp. J. op.cit., p. 21.

24
Introduction

courtisans prennent le temps de choisir leurs mots, de rfuter et de


donner leurs avis toujours avec courtoisie. On vitera de contredire
dune faon tranchante, rien nest vraiment impos et chacun peut
rester sur ses opinions. On se laisse aller suivant lhumeur du jour, les
expriences de la vie quotidienne ; un dbat peut alors souvrir sans
toutefois apporter une conclusion aux problmes poss . Ces
Conversations aboutissent parfois sur un loge au roi Louis XIV.

Comme le but de notre travail concerne ltude du vocabulaire ;


nous avons considr luvre proprement dite de Cllie, mais il nous a
paru galement intressant de reprendre certains thmes des
Conversations intercales comme lhonntet, le bien crire, la politesse ;
ceci dans le but de bien cibler lair ou lesprit du temps. Ces dbats
nous ont aid percevoir dune faon plus clairvoyante, le ct
psychologique des invits du samedi .

Pour ce qui est du premier chapitre , nous lavons intitul


Fminisme et Prciosit au XVIIe sicle , il nous donne tout de suite
le ton, le caractre de notre auteur. Nous verrons donc jusqu quel
point Madeleine de Scudry est avant tout une femme revendicatrice,
non pas laide de pancartes ni de slogans cris tout vent, mais elle le
fait dune manire dlicate et prcieuse. Madeleine de Scudry par sa
subtilit exposera des ides, des conceptions qui vous feront juger des
bienfaits de la gent fminine.

18 Ibid., loc. cit.


25
Introduction

Sans oser lappeler, mouvement fministe - quelque peu


moderne- Mlle de Scudry par son langage dfend avec lgance et
diplomatie la libert de la femme.

Le deuxime chapitre que lon traitera se veut polmique, car il


existait deux types de femmes : les fausses ou les vritables prcieuses.
Les incidences sur la vie de ces femmes taient troitement lies leur
caractre. Chaque auteur leur donnait une appellation diffrente, et ce
thme fit couler beaucoup dencre. Nous allons donc essayer dtablir la
comparaison entre les vraies et les fausses prcieuses. En ce qui
concerne Molire, il sempressa dcrire une pice de thtre Les
prcieuses ridicules connue dans le monde entier. Le fait de mettre en
scne ces femmes extravagantes a pour certains critiques immortalis
les prcieuses en les ridiculisant, pour dautres, il a permis de masquer,
voire dentraver lvolution de la prciosit. Que lon soit un imitateur
ou un rival de Molire un dbat simpose. Roger Duchne ouvre cette
discussion en disant :

Et si, pour nous faire rire, il


nous avait tromps ? Si, au lieu de
caricaturer des prcieuses, il setait
moqu de ce quil y avait de plus
moderne dans les faons de penser

26
Introduction

de ses contemporains ? 19.

Lappellation les enjoues face aux mlancoliques vient


justifier et renforcer celle de fausses ou vritables prcieuses , cest-
-dire que comme nous essaierons de le dmontrer dans Cllie la femme
na dans son comportement, rien de ridicule. Il sagit de deux types de
femmes tout fait diffrents, dune humeur oppose et qui entranera
lors des conversations des opinions personnelles et justifies. Cette
tude des diffrents tempraments aidera surtout comprendre les
ractions des invits du Samedi . Les opinions seront verses en
fonction du caractre ce qui donnera naissance aux clbres dbats.

Le troisime chapitre prtend montrer ce got du raffinement,


cette vie des salons et des ruelles. Dans un premier temps, nous
donnerons un reflet de cet esprit prcieux, afin que le lecteur
daujourdhui puisse tre quelque peu attir, il faudrait sans doute
quelques lments tels que : la musique baroque, les jardins et les
salons calfeutrs tout ceci aidant recrer la magie des lieux, cette
intimit complice, secrte o les liens damitis pouvaient atteindre
leurs paroxysmes. Il traitera lart de plaire et le comportement de la
socit au XVIIe sicle. Cet art de vivre nous entranera dans des cadres
allgoriques, des topos idylliques, o Cupidon joue cache-cache.
Beaucoup de clichs certes, mais il nous semble indispensable de
revivre cette atmosphre, afin de mieux communier avec lcriture de
Mlle de Scudry.

27
Introduction

Dans le thme Le bien dire , la part que nous donnerons aux


femmes lors des dbats sera trs importante, car elles pouvaient enfin
donner leur opinion, on les coutait. Mais bien que cet change oral soit
important, cest sans doute dans le thme Le bien crire que le rle
de la femme culmine. La diffusion de leurs crits se trouve dabord au
sein des salons, en petit comit, puis natra leur publication. Lcriture
pistolaire trs rpandue cette poque fut un moyen de se faire
connatre. Comme nous le dmontrerons par la suite, les salonnires
contriburent un changement sociologique important ; mais aussi la
reconnaissance de leur criture, car cest au sein mme des ruelles que
les femmes faisaient approuver leurs textes .

Le quatrime chapitre sintitule Les jeux mondains car grce


cet esprit ludique un air de lgret va rgner au cours de ce sicle. Il
nous donnera une certaine approche au thme central de ltude que
nous avons choisi dentreprendre car ces divertissements sont
essentiellement bass sur le maniement de mots, des billets, des
nigmes, tout ceci donnait du piquant et de lenjouement lors des
runions. Nous ne pouvions viter un des plus clbres jeux de
lpoque, la Carte du Tendre car en fait elle contribua en grande partie au
succs de Cllie. Nous tudierons jusqu quel point cette iconographie
nous entrane dans les diverses mtaphores reprsentant les embches
viter afin datteindre Tendre sur Estime ou Tendre sur
Reconnaissance deux buts pour trouver lAmiti avec un grand A.

19 Duchne Roger, Les prcieuses ou comment lesprit vint aux femmes, d. Fayard, 2001.
28
Introduction

Dans le cinquime chapitre nous centrerons notre tude sur les


conversations. Ces ouvrages se trouvent dans la Rserve de la Sorbonne
Paris, et nous devons souligner que ce nest pas sans une motion
certaine, que nous les avons dlicatement, prcieusement feuillets.
Madeleine de Scudry en intercalant ces conversations tout au fil du
roman voulait nous transmettre la morale, la sagesse, nous oserions le
dire, de cette socit dixseptimiste. Les diffrentes faons de penser de
lpoque nous aiderons nous forger une opinion sur lauteur dune
part et sur la socit du Marais en gnral. Nous pourrions nous
demander si ce ntait que des mots ou rellement une conduite de vie,
une philosophie. Nous lavons nomm Les plaisirs de la
communication car nous pensons rellement quil sagit dun plaisir
esthtique, le texte bien que didactique est avant tout un objet de
plaisir, comme Barthes nous la rappel. Nous pensons que lcriture de
Madeleine de Scudry remplit pleinement cette fonction. Non
seulement parce quelle intressa les lecteurs de lpoque, mais parce
quelle continue par son tude de caractres et de murs intresser les
sociologues, les crivains. Il faut galement remarquer que son criture
fait lobjet dtude pour un nombre inconsidrable de spcialistes
travaillant sur le langage ; car lapport de nologismes, de figures de
rhtorique est important pour lvolution de la langue.

Le dernier chapitre se prsentera sous forme de glossaire, il


sintitulera Les mots pour sduire afin de continuer ce priple
travers le plaisir. Les vertus ne sont que la reprise de celles qui sont
tudies dans les conversations, mais cette faon de les classer nous
29
Introduction

paraissait plus pragmatique et plus claire. De cette manire, en isolant


les vertus proprement dites, nous prtendons en donner la dfinition,
mais surtout cela fera lobjet de remarques de la langue du XVIIe sicle,
par rapport la langue daujourdhui. Comme nous pourrons observer
dans ce chapitre, les vingt-cinq qualits notes constituent les rgles de
lhonntet. Il faudra cette poque tre trs vigilent pour gagner le
titre dhomme galant.

Un des buts de notre tude est sans doute de redonner lenvie de


lire les belles lettres, les belles tournures, de faire aimer un texte bien
quloign de notre poque, par le simple fait dtre agrable. Le fait d
inciter les lecteurs connatre les humeurs de chacun travers cet
engouement pour le dialogue, de se laisser entraner par ces belles
conversations dune morale parfois implacable, mais dites dune faon
tendre, serait pour nous une russite. Les deux colloques auxquels j ai
eu la grande joie dassister et o jai eu le grand honneur de ctoyer les
grands spcialistes du XVIIe sicle, leur sensibilit et sensibilisation
pour ces textes nont fait quaviver mon enthousiasme pour cette
recherche.

Le premier Colloque traitait de la langue franaise au XVIIe


sicle, lcole Normale Suprieure Paris. Nous nous sommes rendu
compte que la langue du XVIIe sicle, bien que trois sicles nous en
sparent, fait toujours lobjet dtudes importantes. Nous avons pu,

30
Introduction

grce de nombreux spcialistes, prendre des notes sur le bien parler et


le bien crire.

Le deuxime colloque rendait hommage notre auteur :


Colloque International du Tricentenaire de La mort de Mlle de
Scudry . Cette commmoration nous a donn loccasion dchanger
nos opinions, mais surtout de nous rendre compte que son ouvrage,
bien que quelque peu rebutant de par sa longueur , est tudi dans le
monde entier (Europe, Etats-Unis, Isral notamment). Aux inlassables
questions : La prciosit est-elle un genre littraire ? ou peut-on
considrer les prcieuses comme de vrais auteurs ? Inutile de vous dire
que les grands spcialistes se sont penchs sur ces thmes, le but de
ltude nest pas dy rpondre, tout simplement nous devons remarquer
que la prciosit a fait couler beaucoup dencre. Nous prtendons
apporter un brin doriginalit l uvre dune femme crivaine qui
sest distingue par son esprit galant .

Nous nous hasarderons donc dfinir luvre de Mademoiselle


de Scudry comme fleuron moderne et revendicateur. notre avis,
notre auteur a su tracer son chemin, elle a su faonner cette Carte du
Tendre malgr les difficults dune vie, enfin elle a su former les
mandres dun morceau de vie et mordre pleine dent les
premires pulsions dun amour prohib.

31
Fminisme au XVIIe Sicle

CHAPITRE 1 : FMINISME AU XVIIE SICLE

1.1. LE CHEMIN VERS LCRITURE FMININE

Le fminisme est pour un grand nombre de personnes un


mouvement de revendication voire de rvolte fminine. Dans le
contexte que nous avons choisi, il sagit plutt de rendre hommage
avant tout lcriture fminine. Dans un article du 18 dcembre 1872,
Jenny dHricourt disait Messieurs, je ne puis pas crire autrement
quune femme, puisque jai lhonneur dtre femme .

Malgr dimportants succs littraires, lcriture des femmes est


maintenue hors pouvoir. Lingalit juridique et sociale nous conduit
lingalit littraire et parfois lexclusion. Ds Christine de Pisan, le
combat pour lcriture dbute ; de nos jours grce aux droits sociaux la
cration et le rapport de fminit lcriture nous ont permis une
ouverture vers cette littrature qui prne une image de la femme, voire
un mythe.
32
Fminisme au XVIIe Sicle

Madeleine de Scudry en est une vive reprsentante, la force de


son engagement, sa volont et ses stratgies nous donnent des dtails
fort prcieux de son poque et de son milieu social. travers quelques
extraits de Cllie, nous essaierons de lguer ce joyau dcriture
prcieuse et douvrir une nouvelle perspective sur lidentit
fminine.

Un bref aperu historique sur les origines de lcriture fminine


simpose. Nous commencerons donc par une priode de six sicles,
celle du Moyen-ge. Quelques femmes eurent lopportunit dexprimer
leurs opinions, leurs affinits. Ds le XIIe sicle, les femmes prennent la
plume pour revendiquer lgalit des sexes. Limagerie discriminatoire
les a fortement encourag crire, lhagiographie chrtienne a
dtermin les genres littraires et nous voyons fleurir sous la
renaissance carolingienne (750-850) et la dynastie captienne (987-1060)
des vies de saints en langue vulgaire, Squence de Sainte Eulalie (881), de
Sainte Radegonde. Des femmes crivains telles que Baudonivie (VIIe
sicle), Dhuoda (IXe sicle) ou Hlose (XIIe sicle) crivent en latin. Ce
nest qu partir du XIIe sicle que les femmes commencent crire en
ancien franais.

Limagerie fminine est cette poque ngative, la femme


responsable du pch originel sur terre est la proie et la conqute de
lhomme. Dhuoda est la premire femme a crire un ouvrage lac, o la
culture fminine fait surface dlaissant les valeurs chrtiennes.

33
Fminisme au XVIIe Sicle

Il y a des hommes qui savent


beaucoup de choses. Moi, jen
ignore beaucoup, moi et les
femmes sans culture qui me
ressemblent, moi plus que les
autres 20.

Les femmes, bien que relgues au tches mnagres et la


procration, crivent rgulirement pour se diffrencier de limage la
fois de mre et de pcheresse que le christianisme leur a impute. Les
textes jusquau XVe sicle sont rares mais de qualit car ils reprsentent
des rponses ou du moins des contestations au systme de rpression
impos aux femmes.

la Renaissance une priode favorable souvre surtout entre


1530 et 1550. Nous pensons toutefois que la littrature ne doit pas entrer
dans un cadre stricte, car nous ne pourrons comprendre la posie de
Marguerite de Navarre (1492-1549) en mconnaissant celle de Christine
de Pisan. Cest donc grce la diffusion des uvres du XVIe sicle que
la situation fminine a eu une incidence. Les femmes nanmoins restent
dans lombre tandis que les hommes vaquent leurs affaires et
souvrent dautres cultures. Mais ce qui a peut tre chang, cest un
public issu de milieux bourgeois et cultivs qui permet certaines
femmes de frquenter des cercles littraires prfigurant les salons du
XVIIe sicle. Lcriture fminine avance petits pas, il nous faudra

20 Cit par Got Raoul dans le Miroir des dames chrtiennes, Paris, d. Je Sers, 1935, pp. 45-46.
34
Fminisme au XVIIe Sicle

attendre des auteurs comme Marie Le Jars de Gournay et notre cher


auteur Madeleine de Scudry pour faire prendre conscience au sexe dit
faible de son importance. Nous leur devons beaucoup, car grce
leurs revendications elles ont dans lombre travaill pour la postrit.
Ces auteurs brisrent des tabous importants pour la libration de la
femme, au XVIIIe, XIXe et XXe sicle les femmes crivains continurent
sur cette voie difficile et laborieuse, celle de lgalit des sexes. Nous ne
les citerons pas dans cette recherche, la liste tant longue, nous aurions
peur den omettre quelques unes, mais nanmoins nous leur rendons
un vif hommage.

1.2. FMINISME ET PRCIOSIT

Aprs un bref aperu des diffrentes priodes de la littrature


fminine, nous entrerons dans le vif du sujet la prciosit . Ce
mouvement littraire ne trouvera son panouissement quaprs 1650.
Tout dabord elle sinstalle Paris, puis se rpand dans les grandes
villes de province, telles que Dijon, Grenoble, Rouen, Montpellier. Mais
les prcieuses sont parisiennes de naissance, et si par malheur elles sont
exiles, elles ont Paris des correspondants qui les informent
rgulirement sur les nouveauts du quartier Saint-Honor et de celui
du Marais (dans tous les salons parisiens, on sintresse plus ou moins
35
Fminisme au XVIIe Sicle

aux lettres). De nombreux crits nous montrent combien les


provinciaux sont raills, et malgr le fait dtre fort loquente, fort
douce, fort civile et fort de bonne maison, de connatre lespagnol,
litalien , le latin et mme le grec, il est indispensable de parler franais
comme si on tait n Paris ; sinon ces qualits au pralable cites
ne comptent pas.

Un combat acharn se livrera donc contre tout ce qui aura un


caractre provincial, et par consquent lidal sera de passer pour
parisien et de faire croire quon a des accointances la Cour et quon a
vu en tel lieu et en tel temps des gens de la Cour.

Sous le rgne du Louis XIV, appel le Grand Sicle, la socit


franaise entreprend dimportants changements, une volution
littraire apporte de nouvelles donnes en ce qui concerne la place des
femmes de lettres et bien quencore dans lombre, on peroit quelques
mutations. Les femmes parviennent se grouper autour dune notion,
ce sera celle de la prciosit. Certains auteurs ont bien entendu voulu
brouiller les pistes et leurs attaques furent nombreuses. Nanmoins,
comme nous pourrons le dvelopper au chapitre suivant, les femmes
revendiqurent leur condition. Elles veulent se forger un espace dans la
cration littraire. Dune part l espace physique en crant des salons et
dautre part l espace psychique ont contribu lmancipation de la
femme.

36
Fminisme au XVIIe Sicle

Une partie de la bourgeoisie aise imite la noblesse et la cour, ce


qui lui permet daspirer une vie intellectuelle et mondaine plus
raffine. La naissance et le sang nont plus la mme importance, les
distinctions vont soprer sur des critres diffrents : les qualits
mondaines font lhonnte homme, les talents intellectuels le bel esprit.

La prciosit prend place dans un vaste mouvement qui a pour


point de dpart les querelles sur la femme21 au XVIe sicle et qui
aboutit, cent ans plus tard, de vritables prises de position fministes.
Peu peu, les jeunes filles et mme les bourgeoises maries lisent et se
cultivent lesprit. Elles ne veulent plus vivre dans lombre de leur mari
et dcident de nouer des relations autrement que par son intermdiaire.
Elles deviennent parfois auteurs et soccupent de littrature et de
science. Des ouvrages de vulgarisation sont crits pour elles.
Linstruction fminine est pose, plusieurs dentre elles vont plus loin et
saffranchissent du joug conjugal, protestent contre les maternits trop
nombreuses et mettent en question le mariage. Les prcieuses dplorent
le sort de la jeune fille marie sans amour : Cest la revendication de
leur libert, elles attaquent ce que lon appellera au XXe sicle la socit
phallocratique. Seul serait admissible un mariage dont les curs
seraient emplis dun amour bas sur la pudeur et dignit chez la
femme, sacrifice et dvouement chez le mari. Jusqu prsent, les
femmes en majorit nont pas fait de mariages damour et beaucoup
dentre elles ne sont pas heureuses. Elles envisagent une sorte damour
platonique, lamiti tendre , un chevalier servant ou un amant de

37
Fminisme au XVIIe Sicle

cur, loin de lamour intress, bas et charnel. Madeleine de Scudry


en sera la grande protagoniste, car sous son aspect doux et serein et
travers son clbre jeu La Carte de Tendre , elle manifeste une
rbellion pour la condition fminine. Le rle prpondrant quelle a
jou, ses aspirations et ses gots seront abords en dtail dans le
chapitre intitul Mlle de Scudry, militante fministe avant la lettre .

Il faut remarquer cependant que le qualificatif de militante


chez Mademoiselle de Scudry est toutefois nuanc, on y trouve une
certaine mesure, sa faon daborder les sujets est loin dtre svre,
quelle que soit la gravit du dbat, le ton est modr, simple. Dans
dautres salons, ctait linverse, le soucis , voire mme lobligation , de
toujours renchrir sur ce que lon vient de dire, tait obligatoire. Ce
raffinement pesant et ridicule car il fallait tout prix trouver des
expressions tranges, des jeux compliqus, des affectations diverses
taient lordre du jour. Nous avons donc cru quil serait intressant de
ddier un chapitre sur les vraies et les fausses prcieuses .

Longtemps la femme na eu de place dans le secteur publique, et


comme nous le disions auparavant, par la cration des salons elle
accde un espace priv qui aura une rpercussion et une grande
influence sur sa cration littraire. Dans cette production littraire,
largument principal tourne toujours autour de la femme, et des

21 Georges Duby et Michelle Perrot, Histoire des femmes en Occident,Paris,d. Plon, 1991.
38
Fminisme au XVIIe Sicle

strotypes qui lui sont assigns comme la sensibilit, la fragilit, et


lhonntet.

Lloge la quenouille et lallgorie de LAnge du Foyer se


poursuivent, et ce mpris incite les femmes changer les modes
dexpression, afin que le monde ait un autre regard et un autre
discours. Elles vont de plus en plus essayer doccuper une place dans le
domaine du savoir. Cet apptit du savoir, constitua chez Mlle de
Scudry un leitmotiv, peut-tre une compensation une enfance
orpheline quelle surmontera , mais surtout grce son oncle
ecclsiastique qui lui donna un enseignement approfondi, voire
exceptionnel pour une jeune fille de cette poque. Une lutte sengage,
mais malgr une activit intense au sein des salons, les femmes de
lettres restent encore en dehors de lvolution du monde qui les
entoure. Elles restent minoritaires, mais cest tout de mme la premire
fois quelles sont regroupes autour dune notion : la prciosit.

La dfinition de la prciosit est comme dans tout courant


littraire controverse. Pour certains, ce serait une sorte damour
courtois ou damour tendre qui correspondrait un idal fminin de
lpoque. Pour dautres, une insulte lance la femme o des auteurs
masculins ridiculisent leurs aspirations. Molire crivit de nombreuses
comdies se moquant des femmes et de leurs manires, en fait nous
pensons quil a servi diffrencier les vraies des fausses prcieuses ; il a
donc bnfici les femmes de salons qui avaient de la culture face ces

39
Fminisme au XVIIe Sicle

petites sottes qui ne pensaient qu leurs toilettes et leurs gestes.


Les Prcieuses Ridicules , Les Femmes Savantes , sont une caricature des
femmes bourgeoises de lpoque ; par le biais de la comdie Molire en
quelque sorte les a fait connatre au grand public, la femme est sur la
scne.

Dans les Prcieuses ridicules, Molire, comme le titre lindique, se


raille du comportement de certaines femmes, voici la suite un
exemple svre contre les prcieuses :

Il semble que tout son corps soit


dmont, fait-il dire lun de ses
personnages, et que les
mouvements de ses hanches, de
ses paules et de sa tte naillent
que par ressorts. Elle affecte
toujours un ton de voix
languissant et niais, fait la moue
pour montrer une petite bouche, et
roule des yeux pour les faire
paratre plus grands 22.

Fort heureusement, les prcieuses ntaient pas toujours


critiques ngativement, de nombreux auteurs reconnurent la mme

22 Molire, uvres compltes :chronologie, introduction et notices par Georges Mongrdien Les

Prcieuses Ridicules , scne 3, Paris, d. Garnier-Flammarion, 1965.


40
Fminisme au XVIIe Sicle

poque leur faon de dlibrer, de juger des thmes importants, loin de


la frivolit, les prcieuses reprenaient leurs lettres de noblesse. Labb
de Pure entre autres les dfinissait ainsi :

toute personne qui attache du


prix toute chose quand elle juge,
quand elle loue ou quand elle
censure 23.

Comme nous lavons constat auparavant, et mme si cela se


laisse entrevoir travers les comdies, les femmes tiennent une place de
plus en plus importante dans lhistoire sociale du XVIIe sicle et ceci
dans divers domaines. Elles ont une influence directe sur lvolution
des moeurs et des gots (galanterie, biensances, modes littraires).
Leurs soucis de la dlicatesse et du raffinement les lvent au premier
rang des conversations, elles jouent un rle de premier plan dans les
salons ou ruelles.

Nos prcieuses se mlent galement la politique, au cours de la


Fronde, et participent son laboration. Un peu plus tard, elles
prennent part dans les ngociations du trait des Pyrnes. Mazarin
ose dclarer au ministre espagnol Don Luis de Haro :

23Abb de Pure, La Prtieuse ou le Mystre des ruelles, (1656-1658) Paris, d. Droz,1938, p. 41.
41
Fminisme au XVIIe Sicle

Vous tes bien heureux, vous


avez, comme partout ailleurs,
deux sortes de femmes, des
coquettes en abondance et fort peu
de femmes de bien : celles l ne
songent qu plaire leurs galants
et celles-ci leur mari ; les unes et
les autres nont dambition que
pour le luxe et la vanit. Les
ntres, au contraire, soit prudes,
soit vieilles, soit jeunes, sottes et
habiles, veulent se mler de toutes
choses. Une femme de bien ne
coucherait pas avec son mari , ni
une coquette avec son galant sils
ne leur avaient parl ce jour-l
daffaires dEtat ! Elles veulent
tout voir, tout connatre, tout
savoir et, qui pis est, tout faire et
tout brouiller .

La France devient le pays de la libert fminine par excellence.


Labb de Pure dans son roman La Prtieuse le souligne et crit :

La plus grande des douceur de


nostre France est celle de la libert
des femmes ; elle est si grande
42
Fminisme au XVIIe Sicle

dans tout le royaume que les


maris y sont presque sans pouvoir,
et que les femmes y sont
souveraines 24.

Pradon, la fin du sicle, dans sa rponse la Satire X de


Boileau, parue en 1694, abonde dans le mme sens :

Lhonnte libert que lon permet en France,


Loin daccrotre le vice, en bannit la licence ;
Sans se servir ici, comme en dautres climats,
De grilles, de verrous, de clefs, de cadenas,
Qui ne font quenhardir souvent les plus timides,
Lhonneur et la vertu servent ici de guides 25.

Lattaque de certains dtracteurs anti-fministes provoque


galement des rsultats inattendus et donne un essor des dfenses et
des apologies des femmes qui entraneront un courant fministe,
comme celui de Christine de Pisan. Bientt , lvolution des moeurs au
moyen de dbats donne le pas linstruction et lducation des
femmes qui taient jusqu' lors - sauf quelques exceptions- rserves
aux moralistes et aux thologiens. Des travaux de vulgarisation mettent
la porte des femmes lorthographe, la philosophie et les sciences. Ce

24 Ibid., p.41.
25 Pradon , Rponse la satire X de Boileau ,1694.
43
Fminisme au XVIIe Sicle

petit groupe de femmes crivains ont contribu propager lamour


prcieux comme sil sagissait de la renaissance de lamour courtois .

Les prcieuses profitant de ce mouvement gnral ont port leurs


revendications dans des domaines pointilleux comme le mariage. Leurs
audaces allrent jusqu' mettre en doute la valeur de cette institution,
battre en brche lautorit parentale et du mari, suggrer le mariage
lessai, cest dire instaurer un contrat et en restreindre sa dure,
envisager le divorce et la limitation des naissances. Lheure est aux
amazones dans le sens symbolique du mot- qui traitent dgal gal
avec les ministres, les princes, les gnraux et les parlementaires.

Une srie dauteurs ont couronn la femme dloges et ont


permis de rtablir une certaine notorit du sexe fminin, les satires
sont certes nombreuses mais les louanges la gloire de la femme aussi.
Voiture, Cotin, Vaugelas, Somaize, en sont les principaux dfenseurs.

On loue partout linfluence du beau sexe, au sein des ruelles,


leurs conversations sont qualifies comme les plus douces, les plus
agrables, les plus diffrentes et les plus dlicates. En voici quelques
dmonstrations :

44
Fminisme au XVIIe Sicle

Cette belle moiti du monde,


avec la facult de lire, a encore
celle de juger aussi bien que nous,
et est aujourdhui matresse de la
gloire des hommes autant comme
les hommes mmes 26.

Les femmes de qualit ont poli


mes moeurs et cultiv mon
esprit 27.

que dans les doutes de la langue


il vaut mieux pour lordinaire
consulter les femmes ... 28.

pour les femmes, il est certain


que , si les hommes font quelque
chose pour leur gloire, ce sont
elles qui donnent le prix aux
choses et qui mettent les ouvrages

26 Voiture Vincent, uvres (vol I-II), Genve, d. A. Ubicini, Slatkine, 1967 (rimpr. de
ldition de Paris, 1855) Tome I, p.15.
27 Cotin , Prface de ses Oeuvres Galantes , cit par R.Lathuillre, La prciosit, Genve, d. Droz,

1966.
28 Vaugelas Claude Favre de, Remarques sur la langue franaise, d. Streicher, Genve, red.Droz,

1934, p.11.
45
Fminisme au XVIIe Sicle

en rputation 29.

Rien nest approuv sans leurs suffrages, elles donnent des


arrests en pleine ruelle pour faire connatre si les ouvrages sont bons
ou mauvais, elles sont en effet les oracles du bon ton, du bon got et du
bon usage. Elles dploient des efforts encore incertains et disperss
jusqu la prciosit.

La prciosit donne un clat sans prcdent cette pousse


fministe qui concentre leurs revendications sur leurs droits la
science, la libert et la dignit. Luvre de Mlle de Scudry nous en
donne un chantillon.

Ce mouvement ntait nullement un excs, mais plutt une


raction de dfense contre la rudesse des moeurs et du langage, plus
profondment une raction des femmes contre la servitude elles
impose, par les lois les rgles, les usages, les coutumes, servitude qui
faisait de leur vie entire un esclavage plus ou moins dor. En
simplifiant, nous pourrions dire que la prciosit, cest la rvolte des
femmes qui, insatisfaites de leur vie conjugale, et quelle que soit la
nature de leur insatisfaction, cherchent sen vader, quelles que soient
les directions vers lesquelles sorientent leur volont, ou leurs vellits
dvasion. Dans le chapitre que nous avons intitul la femme et les
questions religieuses nous verrons que le couvent tait pour certaines
une chappatoire vers la libert, un havre de paix.

46
Fminisme au XVIIe Sicle

Madame de Svign, de son ct, ne pouvait quapplaudir aux


revendications des prcieuses en faveur de la libration de la femme et
contre la grossiret de hommes. Elle a adhr ce mouvement de
libration, et lemploi du ton prcieux nest pas toujours un jeu ou une
minauderie, mais un effort pour dguiser les vrits dsagrables.

Madame de Clves, serait la prcieuse type, la prcieuse idale,


la mal marie sur qui lamour fond trop tard. Cet amour, la princesse le
refuse, par devoir dabord, puis, devenue veuve et donc libre, on se
pose la question pourquoi a-telle dit non lamour partag. Mme de
Clves prfrera le repos, car, dune part, lamour complique
lexistence, dautre part, les hommes finissent toujours par tromper,
mais cest aussi prendre soin de sa gloire, cest--dire de sa rputation.
Les mignardises, les douceurs (mais quelles sont amres souvent !) que
lon rencontre dans une de ses lettres ne sont pas lexpression dune
passion, et dune passion malheureuse comme dirait Proust, mais de
toutes les passions amoureuses. Ici Mme de La Fayette devance Proust
de plus de deux sicles) . On naime jamais que le fruit dfendu, ltre
inaccessible, celui ou celle qui naime pas ou aime ailleurs. Elle crira :

Une passion, alimente la fois


par la sparation, les heurts de
caractres, et cette insatisfaction

29 Somaize Antoine Baudeau de, Dictionnaire des Prcieuses, Paris, d., Ch. L. Livet, 1856, p.41.
47
Fminisme au XVIIe Sicle

inhrente la passion amoureuse


qui veut quil y en ait toujours un
des deux qui aime le mieux, et
qu mesure que lun aime
davantage, lautre sente se
refroidir une tendresse quil ne
mettait pas dabord en question.
On naime que ce quon ne
possde pas tout entier 30.

La possession tue lamour, cest pourquoi certaines femmes


refusent le mariage, car une fois conquises la passion diminue. La
femme du XVIIe sicle ne veut pas se laisser entraner dans lquation :
Mariage = Bonheur, elle en connat les enjeux et les chanes. Elles
prfrent ne pas sengager et se limiter aux coquetteries que les
hommes leur prodiguent.

30Madame de Lafayette, La Princesse de Clves, Paris, d. Hatier , 1678, Red. Flammarion, 1996, p.
120.
48
Fminisme au XVIIe Sicle

1.2.1. LA FEMME ET LES QUESTIONS LITTRAIRES

Le problme de la conservation doeuvres littraires fminines se


pose et cela est d notre humble avis une dprciation, car
lorsquune femme crit, elle menace le pouvoir de lhomme sur le
savoir et la cration. Mais nous verrons que malgr les tentatives de
dvalorisation, lcriture fminine reste omniprsente au cours des
sicles.

Une uvre fminine sert plus souvent au plagiat quelle ne fait


office de modle. Les femmes crivains de par leur condition recluse et
dpendante, ne forment ni disciplines ni cole littraire sauf, dans le cas
des Prcieuses et cest pour cela que cette tude nous a paru
difiante et lide que les hommes les regroupent pour mieux se
moquer de leur volont de savoir, ne nous parat pas convainquante,
puisque les prcieuses ont su instaurer un style propre (langage
prcieux). Elles ont su se dmarquer des grandes tendances du sicle et
leurs oeuvres ont des intentions et des formes inconnues jusqu'alors.

49
Fminisme au XVIIe Sicle

Dans son Grief des dames31 , Marie Le Jars de Gournay - fille


dalliance de Montaigne - na pas cess de se battre contre une socit
qui mprisait son indpendance, son clibat, sa tnacit dfendre des
principes de droiture. Malgr un carcan religieux, politique et
idologique, elle luttera pour une meilleure condition fminine.

Le caractre individualiste de la femme drange. La religion lui


interdit un rle de cration, les contraintes sociales les relguent dans
un rle dimitatrice, de courtisane ou pis encore dhomme travesti.
Deux thmes se font jour dans les romans crits par des femmes ; La
bassesse et La cruaut .

La socit du XVIIe sicle, comme nous lavons dj mentionn,


attend de la femme, ce que transpos au XXe sicle serait : Sois belle et
tais-toi ! En effet selon les topiques, la femme devait tre belle et
lhomme intelligent. Madeleine de Scudry ne cessera de protester
contre cette injustice, dans un de ses harangues elle crit :

Nous aurons limagination


belle, lesprit clairvoyant, la
mmoire heureuse, le jugement
solide, et nous emploierons toutes
ces choses qu friser nos

Marie Le Jars de Gournay, Le Grief des Dames, 1626 , rd. par Mario Schiff, La fille dalliance de
31

Montaigne, Genve, d. H. Champion, 1910.


50
Fminisme au XVIIe Sicle

cheveux ? .

Ces vers crits par Sapho (Madeleine de Scudry) traitent un des


grands thmes de la littrature, le tempus fugit, la beaut passe, les
fleurs fanent, il est donc conseill de sinstruire, le physique ne dure
quun lapsus de temps :

Les lis, les illets, les roses

Et toutes ces belles choses


Dont votre visage est peint,
Lclat des yeux et du teint,
Tout perdra forme et matire,
Et vous mourrez tout entire,
Si pour vaincre la Parque et la
fatalit,
Vous nallez par ltude
limmortalit 32.

Les femmes sont intervenues au moment de laffaire du Cid, puis


dans la rivalit des Uranistes et des Jobelins, o Mlle de Scudry prend
part, elle crit Chapelain au sujet de Job :

32 Conversations sur Divers Sujets : la gloire du sexe, op.cit., p. 70.


51
Fminisme au XVIIe Sicle

Jai lu deux fois lendroit du


billet que vous avez crit mon
frre, o vous tmoignez souhaiter
que je vous mande mon sentiment
sur les deux sonnets qui sont en
contestation, nosant pas croire
que vous me fissiez un honneur
dont je suis indigne ; mais aprs
mtre rsolue de vous obir, je
vous dirai, sans complaisance
aucune, que celui dUranie, me
plat infiniment plus que lautre, et
vous ne me devez pas souponner
den avoir en cette rencontre,
puisquau contraire il me semble
quune personne comme moi fait
quelque tort une princesse dont
lesprit est aussi clair que celui
de Mme de Longueville, de penser
ce quelle pense. Ainsi, Monsieur,
croyez, sil vous plat, que je parle
sincrement. Les deux derniers
vers du sonnet de Job, sil mest
permis den parler de cette sorte,
ont quelque chose de joli et de
dlicat, mais il en faut lire onze,
pour les trouver ; de plus, je vous
avoue que jai limagination un
52
Fminisme au XVIIe Sicle

peu dlicate, et que comme je ne


puis jamais entendre nommer Job
sans avoir lesprit rempli de toutes
ces vilaines choses dont il est
environn, je ne puis souffrir
quun galant, qui doit tre propre,
se compare luiMais, pour le
sonnet dUranie, javoue que je le
trouve si beau, et que quelquun
en ost tre amoureux, je lui
conseillerois de se servir de ce
sonnet pour exprimer sa passion ;
et ce qui fait que je le trouve
dautant plus ingnieux, cest que
faisant une protestation damour,
il fait un loge 33.

Plus tard, elle prend part dans les intrigues nes autour de Mme
de Montbel ou dans llection de Boileau lAcadmie. Lavis du public
fminin compte dsormais autant que celui des doctes. Les crivains et
thoriciens qutent lapprobation des dames et on les voit se rpandre
dans les ruelles. Lempire de celles-ci est universel ; tout doit leur tre
soumis , tout dpend delles : le mrite, lhonntet, la vertu.

Les femmes commencent prendre conscience de ce quelles


valent, de ce quelles peuvent entreprendre, et de ce qui leur est d.

33 Lathuillre Roger, La prciosit , tude historique et linguistique,Genve, d. Droz, 1966. p. 364.


53
Fminisme au XVIIe Sicle

Jamais elles nont eu un tel rle. Ce privilge est essentiellement rserv


la France et ce mouvement dmancipation prpare les victoires
postrieures du fminisme.

Bien entendu cette lutte existait au temps de Rabelais et de


Montaigne, mais les injures et la vhmence avec lesquelles les
combattants de la querelle fministe crivaient, les sparent rellement
des prcieuses.

Mlle de Gournay publie en 1622, un trait intitul galit des


hommes et des femmes , il est ddi la reine Anne dAutriche. En voici
un extrait :

La pluspart de ceux qui prennent


la cause des femmes contre cette
orgueilleuse prfrance que les
hommes sattribuent, leur rendent
le change entier : renvoyans la
prfrance vers elles. Moi qui fuys
toutes extrmitez, je me contente
de les esgaler aux hommes, la
nature sopposant pour ce regard
autant la supriorit qu

54
Fminisme au XVIIe Sicle

linfriorit 34.

Marie de Gournay allgue lautorit de Socrate et de Platon


surtout qui donne aux hommes et aux femmes, dans sa Rpublique :
mesmes droicts, facultez et functions. Dans le Grief des dames , elle se
rvolte contre lenfermement domestique. Cette pense sur loppression
des femmes confirme son engagement sur lgalit des deux sexes :

Bienheureux es tu , lecteur, si tu
nes point de ce sexe quon interdit
de tous les biens, linterdisant de
la libert : ou quon interdit encore
peu prs de toutes les vertus, lui
soustrayant 35.

Nathalie Grande ; dans le premier chapitre de sa thse Stratgies


de romancires. De Cllie la Princesse de Clves (1654-1678) 36 nous
montre la Femme dans un cadre entre le conformisme et le refus dune
certaine bourgeoisie. Elle nous dmontre avec habilet combien la
femme remet en question non seulement certaines vertus comme la
gloire, le respect de la morale et le souci de la biensance, mais aussi
son criture par rapport au sexe masculin. Linterrogation

34 Marie le Jars de Gournay, galit des hommes et des femmes, Paris, d. T. du Bray, 1641. Rdit
comme La fille dalliance de Montaigne, op. cit., p. 61.
35 Marie de Gournay, Grief des Dames, in ibid., p.11.
36 Grande Nathalie, Stratgies de romancires- De Cllie la Princesse de Clves (1654-1678) , Paris, d.

Honor Champion, 1999.


55
Fminisme au XVIIe Sicle

fondamentale qui se pose est sans doute celle de savoir si une femme
crit en tant que femme.

Par le choix des hrones dans les Femmes Illustres ou les harangues
hroques37, Nathalie Grande nous dmontre aussi que Madeleine de
Scudry a toujours revendiqu lgalit des sexes. La gloire nest pas ici
synonyme de dignit mais de valeur pour rclamer des droits. Nous
aurons donc deux types bien distincts de gloire : la gloire = dignit et la
gloire = valeur.

Elle commence par une citation difiante dune lettre de Sapho


Erinne :

Et, pour en parler


raisonnablement, la beaut est en
notre sexe ce que la valeur est en
celui des hommes. Mais comme
cette qualit ne les empche pas
daimer dtudier des belles-
lettres, cet avantage aussi ne nous
empche point de les apprendre et
de les connatre. Que sil y a
quelque diffrence entre les
hommes et les femmes, que cela

56
Fminisme au XVIIe Sicle

doit tre seulement dans les


choses de la guerre ().
Lintention de la nature parat si
claire, en cette rencontre, quon ne
peut sy opposer ; je consens donc
que nous laissions prendre des
villes, donner des batailles et
conduire des armes ceux qui
sont ns pour cela ; mais pour les
choses qui nont besoin que de
limagination, de la vivacit de
lesprit, de la mmoire et du
jugement, je ne saurais souffrir
que lon nous en prive 38.

Cette dimension de gloire, nous la retrouverons galement dans


de nombreux passages de Cllie. Cette envie dgalit des sexes en niant
les diffrences physiques est flagrante lors de la traverse du Tibre
Cllie ralise un vritable tour de force et cet exploit physique norme
nous renvoie lidal scudrien de la Femme forte, cette allgorie par
rapport au livre de Tite-Live39 se complte par lapparition du cheval
(symbole de puissance) :

37 Grande Nathalie, Melle de Scudry, Les Femmes Illustres ou les Harangues hroques, Paris, d.
Sommaville et Courb 1642,1644, Red. Par Indigo et Ct-Femmes, 1991.
38 Lettre de Sapho Erinne Ibid., p. 48.
39 Tite-Live, Histoire romaine, Paris, d. Les Belles Lettres, 1967.

57
Fminisme au XVIIe Sicle

A peine fut-elle dans leau , que


toutes ses compagnes firent la
mme chose () mais ce quil y
eut de remarquable, fut que Cllie
qui de temps en temps tournait la
tte pour voir si ses compagnes la
suivaient, trouva au milieu du
fleuve, un cheval qui stait
chapp comme on le menait
boire, si bien que cette courageuse
fille lui prenant la bride, fit si bien
quelle monta dessus. Ainsi
slevant au dessus de leau, et le
jour tant augment, les soldats
furent bien surpris de la voir ()
ceux qui taient du ct de Rome,
apercevant une fille sur un cheval
qui nageait au milieu du fleuve, et
la voyant suivie de grand nombre
dautres () ne surent dabord si
ce ntait point des hommes
dguiss en femmes. 40.

Cette apparition du cheval parat miraculeuse. Dans Faits et dits


mmorables, Valre Maxime nous explique cette traverse :

40 Cllie, op.cit., Tome II, pp. 919-920.


58
Fminisme au XVIIe Sicle

Avec lensemble des jeunes filles


de la ville, (Cllie) avait t livre
en otage Porsenna et, une nuit,
elle trompa la garde et monta sur
un cheval ; elle traversa
rapidement la rivire et dlivra sa
patrie non seulement du sige
quelle subissait, mais mme de la
crainte quelle prouvait, en
portant devant les hommes, elle
qui ntait quune jeune femme, le
flambeau de la valeur (Viris puella
lumen virtutis praeferendo) 41.

Cette reprsentation de lamazone mlant lide de fminit et de


puissance masculine, nous la retrouvons chez la majeure partie des
romancires, mais pour en revenir notre pope, le but du combat
entreprit par Cllie est avant tout de schapper de Tarquin et de rester
fidle Aronce, son amour. Dans son roman Mlle de Scudry nous
montre des hrones farouches ; elle crit :

ie maffranchirois volontiers de
toutes celles o la Nature & la
couftume ont affuietty toutes les

41 Valre Maxime, Faits et dits mmorables, Tome I, livre 3, Paris, d., Les Belles Lettres, 1995, p. 223.
59
Fminisme au XVIIe Sicle

Femmes ; & fi ie difois tout ce que


ie penfe, ie ne fay fi ie ne dirois
point que fi iauois en mon choix
deftre pluftoft vn vaillant Soldat,
que deftre non feulement parmy
les Veftales, celle que lon apelle le
Grande Veftale, mais que deftre
ce que ie fuis ie ne fay, dis ie, fi ie
ne dirois point que iaimerois
mieux eftre le Soldat que la
Princeffe tant ie fuis peu fatisfaite
de mon Sexe 42.

mais comme la cruelle Tullie


eftoit encore dvn temperamment
plus impetueux, & quelle auoit
moins de prudence dans fon
ambition, elle trouuoit que le
chemin que Tarquin prenoit pour
monter au Thrne eftoit trop long :
& quil falloit precitpiter vn fi
grand deffein 43.

Ces images de Cllie, de Tullie qui incarnent le triomphe du sexe


fminin est propre limagerie de lpoque. Ce thme revient trs

42 Cllie, op.cit., Tome II, livre II. pp. 874-875.


43 Ibid., p. 992.
60
Fminisme au XVIIe Sicle

souvent et il serait bon de penser que derrire toute cette cruaut, ces
exploits se cachent les sentiments ; notre avis il ne sagit que de
fantasmes littraires.

Pour terminer ce chapitre, nous reprendrons un passage dAnnie


Leclerc dans Parole de femme qui disait : Ltre viril est un tre de
Chasse et bientt de dsir et de mort et elle ajoute : Cest celui du
sduisant, nergique mais indlicat Nemours, le matre des poursuites
et des victoires amoureuses, cest bien celui dune Cour dont la
princesse Dauphine joue si bien le jeu 44.

1.2.2. LA FEMME ET LES QUESTIONS RELIGIEUSES

Dans son Discours de la gloire 45, Mademoiselle de Scudry nous


dit que toute vraie gloire est rapporte Dieu. La plus futile
manifestation quotidienne se droule sous le regard de Dieu. travers
les propos, les lettres, les uvres littraires mais aussi dans le
comportement, nous retrouverons lassociation de Jansniste et de
Prcieuse. Mademoiselle de Scudry a effectivement compos des
ouvrages de pit, et que Christine de Sude dfinit les prcieuses
comme des jansnistes de lamour , mais cela ne veut pas dire que les

44 Annie Leclerc, Parole de femme, Arles, d. Grasset & Fasquelle, 2001.


61
Fminisme au XVIIe Sicle

prcieuses aient adhr au jansnisme, sinon quelles traitaient lamour


avec la mme exigence que pouvait le faire les jansnistes dans dautres
thmes. En fait, comme le mentionne Myriam Matre dans son ouvrage
Les Prcieuses :

Les raisons dune telle sduction


ont peu voir avec la foi. Il leur
semble avant tout que cest
lextrmisme des positions de
Port-Royal qui a pu conqurir une
lite mondaine hante par la
crainte du nivellement social,
intellectuel et moral :les difficults
conceptuelles quoffre lhrsie
cultive stimulent et permettent
de se distinguer du commun. On
flatte donc les femmes du monde
sur leurs aptitudes entrer dans
les dbats thologiques, parce que
leur influence mondaine en fait
dexcellents relais de la
propagande religieuse 46.

Mlle de Scudry, Discours de la gloire, Paris, d. P. Le Petit, 1671.


45

Matre Myriam, Les Prcieuses, Naissance des femmes de lettres en France au XVIIe sicle. Paris, d.
46

Honor Champion, 1999, p. 502.


62
Fminisme au XVIIe Sicle

Notre auteur, souveraine du royaume des prcieuses, nous


montre dans La Gazette galante47 quelle est en dsaccord avec le
royaume des bigots qui est l alli fidle la mdisance, et o elle nous
dit tre inquite de voir les serviteurs de Bigotisme tenter de se rendre
matres de tous les Etats. Cette opposition sera dans son uvre toujours
en demi teinte, mi-voix, car elle concevait quune femme parle de
religion avec respect. Elle avait choisi un style dont les biensances
mondaines lemportaient, le ton de ses crits tait trs nuanc, propre
une vritable prcieuse.

Nous prendrons par la suite quelques exemples de femmes


crivains, afin de mieux cibler leurs penses. Mlle de Gournay reprend
un passage de lEcriture o il est dit que :

Lhomme fut cre masle et


femelle

(...)

Ce nest point par aucun


mpris : ouy bien seulement, de
crainte quelles nesmeuvent les
tentations, par cette montre si
claire et publique quil faudrait

47 La Gazette galante, Paris, d. Champhoudry, 12 et 16 juin 1657.


63
Fminisme au XVIIe Sicle

faire en ministrant et preschant, de


ce quelles ont de grace de beaut
plus que les hommes

LEscale48 appelait la femme Kabale de Dieu, qui signifiait en


hbreu recepte de science cache . Pour lui, la femme ne doit pas
passer son temps dans les acadmies ou Universits pour connatre les
mathmatiques, les langues et la philosophie ; car elle a une grce
particulire de science infuse approchante de celle des Anges, par le
seul instinct de leur lumire naturelle, elle en sait plus que les plus
savants, ce qui montre bien leur supriorit sur les hommes.

Le Pre Du Bosc49 publie trois volumes intituls Honneste Femme.


Bien que fidle la morale de lEglise, il nexige pas une soumission
aveugle de la femme lgard de son mari ; il la considre comme
lgale de ce dernier. Il ne la veut pas compltement absorbe par les
soins domestiques :

il faut advouer que la musique,


lhistoire et la philosophie, et
dautres pareils exercices sont plus
convenables notre dessein que

48 LEscale, Le Champion des Femmes , cit par Roger Lathuillre, op.cit., pp. 73-75.
49 Le Pre Du Bosc, LHonneste Femme , in Ibid., p.665.
64
Fminisme au XVIIe Sicle

ceux dune bonne mesnagre 50.

Le Pre Du Bosc met laccent sur le progrs moral que doit faire
son honnte femme et lui ouvre des horizons intellectuels nouveaux. Il
est persuad quelle possde des qualits gales lhomme. Ses conseils
ont fait leur chemin dans le monde des ruelles.

laube de la prciosit de nombreux traits se proccupent de


la situation des femmes, mais on ne discute plus que de certaines
modalits dducation morale, de mode ou dinstruction. Les rticences
et les critiques ne remettent plus en cause la dignit de la femme , dune
manire dcisive la suprmatie du beau sexe et la victoire du fminisme
ne se posent plus.

Le Pre Le Moyne, de la compagnie de Jsus, fait paratre, en


1647, La Gallerie des femmes fortes51 . Elle se compose de vingt portraits,
peintures toutes en faveur de la femme. Dans chaque cas, il a un net
parti pris fministe. La question morale est videmment le point le plus
important :

pourquoy lamour conjugal est


plus fidle du cost de la femme
que du cost de lhomme

50 Du Bosc, Ibid., Tome II, pp. 214-215.


51 Le Pre Le Moyne, La Gallerie des femmes fortes,Paris, d. A. de Sommaville, 1647.
65
Fminisme au XVIIe Sicle

(...)

si la vertu des femmes est


daussi grande utilit pour le
public que la vertu des
hommes 52.

En ce qui concerne notre tude, les hrones dans Cllie cultivent


un idal spcifiquement fminin. Le respect de la morale et ce souci de
la biensance apparaissent comme quelque chose dinn, de naturel.
notre avis, il ne sagit pas seulement de conventions sociales. Ses
hrones se manifestent surtout dans les domaines moraux et
sentimentaux, mais elle privilgie aussi la gloire, elle publiera, comme
nous le savons, un trait sur ce sujet Le Discours sur la gloire qui lui
vaudra le premier prix de lAcadmie Franaise. Nous avons relev
quelques exemples pour argumenter cette ide de dignit chez la
Femme. Dans lexemple qui suit on remarque combien on se fait
louange et gloire envers une des vertus essentielles : la fidlit.

Il faut que ie vous die comme


sur de Cleluis, que ie fais plus de
gloire deftre sur dvn homme
qui vous a refift, que fi ie portois

52 Ibid., p. 67.
66
Fminisme au XVIIe Sicle

la Couronne des Rois 53.

...on y voit les huit celebres


foeurs de Clio, elles font peintes
aux quatre coftez de la chambre, &
femblent faire vn concert de
loanges, la gloire de celuy que
la fidelit reprefente 54.

53 Cllie, op.cit., Tome II, Livre III, p. 1111.


54 Ibid., Tome X, Livre II, p 1119.
67
Fminisme au XVIIe Sicle

1.2.3. MLLE DE SCUDRY, MILITANTE FMINISTE AVANT


L A L E T T RE

Linterprtation moderne sur lcriture de lpoque oscille entre


des opinions extrmes en ce qui concerne la condition de la femme.
Doit-on considrer ce courant, le fminisme, comme une revendication
dindpendance et dgalit, une hostilit envers le mariage, ou bien
doit-on admettre quil sagit dune reprsentation masculine de la
femme , car au milieu du sicle, cette nouvelle image de la femme est
mise en scne par des ouvrages crits par des hommes et ceci aux
dpens de lcriture des femmes.

Labb de Pure dans son uvre La Prtieuse55 en trois tomes


crivit et donna son opinion dans plusieurs conversations. Nous en
avons retenu deux, la premire sintitule Des remedes aux maux de
mariage et la deuxime Raisonnements de la Pretieuse sur le
Mariage, et son pouvoir sur le nombre des annes . Afin de mieux
forger lopinion de labb de Pure et bien que les sous-titres de son livre
La Prtieuse sont loquents, nous avons choisi quelques exemples pour
les illustrer :

Labb Michel de Pure, La Prcieuse ou le Mystre des Ruelles, (1656-1658) rdit Genve, d.
55

Droz , 1939.
68
Fminisme au XVIIe Sicle

ie formay vne question sur mon


dpit qui est bien plus importante
et plus digne de vostre entretien,
plus conforme nostre sujet, et
nostre sexe. Cest, mesdames, de
sauoir quelle regle on pourroit
apporter au desordre du mariage
pour en adoucir la rigueur de
lesclavage, la duret des fers ; et
ce qui peut estre est encor plus
fcheux que tous les deux
ensemble la dure de lun et de
lautre 56.

Nous pouvons remarquer combien le sujet du mariage est


important, il est symbolis par des fers, ce qui nous donne la dimension
du problme cette poque.

Il ne faudroit de tout point de


mariage ; il faudroit aneantir cette
espece de suplice qui a tant fait
gronder nos peres et qui fera
mourir mille de nos neueus. Car
enfin lhonneste homme ou
lhonneste femme en est

56 Labb de Pure, ibid., Rd., p. 17.


69
Fminisme au XVIIe Sicle

malheureuse. Il est rare que le


bon-heur porte sur les deux toicts,
que le contentement soit gal, que
laffection soit rciproque. La
beaut de la femme a chauff le
jeune galant ; soit que cette beaut
passe, soit que le goust en
vieillisse, soit que la possession en
degote, lindiffrence a desia
paru sur la scn, et a est suiuie
mesme dun personnage malin qui
est le mpris ; lacte suiuant sera
tout entier de hayne et dauersion.
Sans le mariage, tous ces
personnages seroient bien camus ;
vous les verriez descendre de
dessus le thtre, et quitter la
pompe de lauthorit et du
caractere de mary pour se
conseruer par les soins, et par
laffectio, ce quils pourroient
perdre par le mpris ou par
lindifference. Les femmes ne
seroient point contraintes
dessuyer toutes ces salies de
lesprit marital qui se prevaut de
ce quil ne peut perdre, et abuse
dans son domestique, et dans son
70
Fminisme au XVIIe Sicle

particulier du dessein de la seuret


publique. Partout regneroit cette
douce libert de faire des
conquestes, et de faire ce noble
commerce des curs et des
amitiez 57.

Cette image de liens conjugaux qui mne au supplice, veut tre


bannie, un air de libert planerait alors, la douceur de vivre reviendrait
dans le coeur des Dames.

Ne seroit-il pas plus raisonnable


apres auoir pardonn la beueu
de ces vieux Ostrogots qui ont
fabriqu cette espece de caueon,
ne seroit-il pas, dis-je, plus
raisonnable de donner quelque
relche sa peine, de prescrire vn
temps, et des bornes pour la finir,
et pour en dliurer les
incommodez ? Quand apres vn an
on auroit trouu dans la
possession ce que lespoir et le
desir auroient p promettre, on
renouroit pour Vn anne

57 Ibid., p. 23.
71
Fminisme au XVIIe Sicle

suiuante ; on feroit vn nouueau


bail ; on se feroit tout de nouueau
lamour ; et par de nouueaux soins
on tcheroit de meriter la
continuation des mesmes
faueurs 58.

Ce qui est propos dans ce passage est tout fait novateur, un


contrat de mariage reconduit sur un an pourrait tre la solution cet
esclavage.

Apres ces douces recompenses


des flmes mutuelles, on
cultiveroit ces ferueurs de mesme
faon que lon auroit fait les desirs,
et la craiute de les perdre en
conserueroit parmy les libertez le
respect et les soins que la seuret
et limpossibilit de la diuision
aneantit ds le second pas, et ds
le second iour du mariage 59.

Selon labb de Pure le fait dtre mari pour le meilleur ou pour


le pire, fait que les dsirs sestompent trs vite. Lesprit de conqute est

58 La Prtieuse, op.cit., p. 28.


59 Ibid., p. 34.
72
Fminisme au XVIIe Sicle

assouvi, il nest donc plus ncessaire de garder le respect pour sa


compagne.

De quelque cost que la femme


se tourne dans le mariage, elle se
trouve contrainte : ou elle ayme, et
voil les soins de satisfaire,
linquitude de labsence, la peine
et la part des affaires ; ou elle
nayme pas, et cependant la voil
lie ; elle a son supplice devant ses
yeux, elle est insparable, elle ne
peut sen dtacher 60.

Nous terminerons ces remarques par un panorama sans issue.


Que la femme aime ou naime pas, elle sera contrainte aux chanes, ce
manque de libert est cruelle mais irrmdiable.

Lors du colloque du tricentenaire de la mort de Mademoiselle de


Scudry (Paris 28-30 Juin 2001) Claire Carlin, de lUniversit de Victoria
Canada, nous donna un brillant expos qui sintitulait Prciosit et
thologie : lamour conjugal chez Madeleine de Scudry et dans quelques
traits catholiques sur le mariage61 et bien que ce thme a t souvent

60Ibid., p. 33.
61Carlin Claire, Prciosit et thologie : lamour conjugal ches Madeleine de Scudry et dans quelques
traits catholiques sur le mariage, Universit de Victoria.
73
Fminisme au XVIIe Sicle

abord , Claire Carlin nous clairait sur la maternit. Il est bon


dobserver que ce sujet reste dans lombre chez mademoiselle de
Scudry et que dans Cllie, aucun commentaire nest fait . ce sujet,
nous pourrions nous demander sil sagit de pudeur, dindiffrence, de
non-dsir ou tout simplement que Madeleine de Scudry, en tant que
clibataire, ne se sentait pas concerne . Comme nous lavions dj
mentionn, la femme aprs le mariage tait rduite la procration,
une espce de machine fabriquer des bbs. notre avis cest sans
doute cette image qui a rendu ce sujet tabou et peu logieux.

Dans son recueil de Harangues Les Femmes Illustres , le premier


volume traite de lthique du couple. Il est curieux dobserver que nos
protagonistes fminines Arthmise, Brnice et Athnas ont des ides
bien dtermines et que dans bien des cas les rles sont renverss, elles
deviennent le sujet agissant et sapproprient lhomme. Elles emploient
le possessif : mon Brutus et deviennent propritaires de ltre aim.
Mais sous ces apparences quelques peu directives, nous assistons grce
la tendresse (pense scudrienne) une transformation des liens de
lEglise et une revalorisation du mariage. La religion serait une toile
de fond alors que le tendre appartiendrait au social et une thique
de lamour conjugal.

Barthes rejoint lide des rles renverss, nous sommes loin des
topiques femmes faibles, hommes forts. Dans son oeuvre Sur Racine, il
tudie le caractre sexuel des oeuvres de Racine. Il pense que les

74
Fminisme au XVIIe Sicle

personnages sont dots dune sexualit qui na rien voir avec le sexe
biologique. Lexistence sexuelle du personnage se dterminera par sa
situation par rapport au conflit tragique. Racine oppose donc le
masculin au fminin comme la force la faiblesse. De cette faon
Axiane, Agrippine, Roxane et Athalie sont masculins, alors que Taxile,
Hippolyte, Bajazet et Britannicus seront des personnages fminins et
passifs. Cette passivit aura un caractre formel bien dfini. Le
personnage passif, homme ou femme, gardera le silence, il ne pourra
reconnatre une situation conflictive (par exemple amoureuse) et fuira
de cette faon le langage, ce qui, selon Barthes, revient fuir de la
tragdie mme. La tragdie ne conduit pas lamour, mais au pouvoir,
Barthes tablit ainsi dans Sur Racine, la relation pouvoir et dsir :
double cuation des personnages raciniens :

A a tout pouvoir sur B


A aime B, qui ne laime pas 62.

Comme nous lavions mentionn au dbut de ce chapitre le


fminisme et le prciosisme , Madeleine de Scudry fut une grande
revendicatrice auprs de la condition fminine, dun esprit modeste et
modr, par son calme et son aplomb, elle a su nous lguer sa sagesse.
Elle veut sans doute nous transmettre que les batailles ne se font pas
seulement avec dune manire belliqueuse mais travers divers jeux,
conversations, promenades, elle lutte en faveur de la condition

62R. Barthes, Sur racine, Cf., ngeles Sirvent, Roland Barthes, De las crticas de interpretacin al anlisis
textual, Universidad de Alicante, 1989 , p.106.
75
Fminisme au XVIIe Sicle

fminine, et obtient par cette douceur toute apparente, de se classer


parmi les grandes figures de son poque. Nous donnons la suite
quelques critiques et quelques unes des penses qui apparaissent dans
ses uvres.

Mlle de Scudry, grande lectrice de romans dans sa jeunesse,


crivait Huet :

vous avez choisi les romans qui


ont fait les dlices de ma premire
jeunesse, et qui mont donn lide
des romans raisonnables qui
peuvent saccommoder avec la
dcence et lhonntet, je veux dire
Thagne et Claricle, Thogne et
Claride, ainsi que lAstre ; voil
proprement les vraies sources o
mon esprit a puis les
connaissances qui ont fait ses
dlices. Jai seulement cru quil
fallait un peu plus de morale afin
de les loigner de ces romans
ennemis des bonnes moeurs, qui
ne peuvent que faire perdre le

76
Fminisme au XVIIe Sicle

temps 63.

En un temps o la demande dinstruction des femmes est en


vogue, Mlle de Scudry vient dfendre ses oeuvres personnelles. Les
romans tirs de lAntiquit font que les femmes qui ont de lesprit
cherchent lire les originaux. Elle a mme une amie qui naurait jamais
connu Xnophon ni Hrodote, si elle navait lu le Grand Cyrus, et qui en
le lisant sest accoutume aimer lhistoire et mme la fable.

Il sagit en effet de rpondre aux attaques misogynes contre la


femme savante, en prsentant une femme qui connat un peu tout, aussi
bien dans le domaine du savoir et de la littrature que dans les soins de
la maison. Ce sera le modle de lhonnte femme .

Lors dun passage du Grand Cyrus , (sous un personnage de


lantiquit perse, Clomire incarne Mme de Rambouillet), Mlle de
Scudry nous dfinit cet archtype en faisant lloge suivante :

Lesprit de Clomire nest pas un


de ces esprits qui nont pas de
lumire que celle que la nature
leur donne, car elle la cultiv
soigneusement, et je pense
pouvoir dire quil nest point de

63 Lathuillre Roger, op.cit., Tome I, p. 314.


77
Fminisme au XVIIe Sicle

belles connaissances quelle nait


acquises. Elle sait diverses langues
et nignore presque rien de tout ce
qui mrite d tre su, mais elle le
sait sans faire semblant de le
savoir et on dirait lentendre
parler, tant elle est modeste,
quelle ne parle de toutes choses
admirablement comme elle fait,
que par le simple sens commun et
par le seul usage du monde (...).
Lordre, la rgularit et la propret
sont dans tous ses appartements et
tous ses meubles ; tout est
magnifique chez elle et mme
particulier (...) . Au reste personne
na eu une connaissance si dlicate
quelle pour les beaux ouvrages de
prose ni pour les vers ; elle ne juge
pourtant avec une modration
merveilleuse, ne quittant jamais la
biensance de son sexe,
quoiquelle en soit beaucoup au-
dessus. 64.

La modestie, la simplicit, la modration sont des substantifs


chers notre auteur. Nous les trouverons galement dans Cllie.

78
Fminisme au XVIIe Sicle

Madeleine de Scudry tablit la diffrence entre une femme cultive et


prcieuse et une femme savante en mettant laccent sur le fait que la
femme devrait utiliser le mme temps embellir son aspect intrieur et
extrieur. Elle crit :

Je voudrais quon et autant de


soin dorner son esprit que son
corps, et quentre tre ignorante
ou savante, on prt un chemin
entre ces deux extrmits qui
empcht dtre incommode pour
une suffisance impertinente ou par
une stupidit ennuyeuse. Je veux
bien quon puisse dire dune
personne de mon sexe quelle sait
cent choses dont elle ne se vante
pas, quelle a de lesprit fort
clair, quelle ne connat finement
les beaux ouvrages, quelle parle
bien, quelle crit juste ; mais je ne
veux pas quon puisse dire delle :
Cest une femme savante, car ces
deux caractres sont si diffrents
quils ne se ressemblent point. Ce
nest pas que celle qui on
donnera ce terrible nom ; mais

64 Le Grand Cyrus, op.cit., cit par Huet , Trait de lorigine des romans, Paris, d. F. Ggou, 1971.
79
Fminisme au XVIIe Sicle

cest quelle sait mieux se servir de


son esprit et quelle sait cacher
adroitement ce que lautre montre
mal propos 65.

Une fois de plus le genre masculin affirme que les femmes


veulent tres savantes, et comme aux sicles prcdents, la femme
cherchera prouver son existence et ses qualits dans lart dcrire et de
converser.

Mlle de Scudry a contribu rpandre ces habilets, en


runissant dans son Salon du Samedi des personnes de lettres. En
cultivant et en sintressant la culture et la politique , les prcieuses
crent un dsquilibre dans la socit essentiellement masculine, et qui
jusqu' prsent reposait sur la claustration des femmes. travers leurs
fictions romanesques, elles sinsurgent contre linutilit des femmes
dans la socit.

Grce ce courant, les femmes se sont cres une libert fragile et


dangereuse certes, mais un mode de penser moderne et original.

65 Le Grand Cyrus, op.cit., in ibid., p. 9.

80
Prciosit chez Mlle de Scudry

CHAPITRE 2 : PRCIOSIT CHEZ MLLE DE SCUDRY

Nous commencerons par une dfinition de la prciosit que nous


avons prise dans le dictionnaire de Furetire et qui appuie notre
thorie, savoir que Mademoiselle Scudry ne fait pas partie des
Prcieuses , elle nest ni une vraie, ni une fausse prcieuse, elle
appartient un cercle de personnes cultives, aimant les mots lgants
et recherchs.

Prcieuse est aussi une pithte


que lon a donne des filles de
grand mrite et de grande vertu,
qui savaient bien le monde et la
langue, mais parce que dautres
ont affect et outr leurs manires,
cela a dcri le mot, et on les a
appels fausses prcieuses ou
prcieuses ridicules, dont Molire a
fait une comdie et labb de Pure
un roman 66.

Les multiples thories labores pour dfinir les vraies des


fausses prcieuses sont pour les uns dordre social ; les prcieuses de

81
Prciosit chez Mlle de Scudry

cour seraient les vritables, face aux prcieuses bourgeoises qui seraient
les ridicules. En fait, il est bien difficile dtablir un portrait-robot de la
prcieuse. Nous pensonsque lexcs danalyse a contribu brouiller le
caractre principal et dissminer les traits quelles avaient en
commun. Nous suggrons pour notre auteur une catgorie hors norme,
puisque son style dcriture est soign et non empoul, Madeleine de
Scudry est de toute vidence un auteur prcieux et non une prcieuse.
Laspiration tout au long de son roman est de nous dlecter par des
mots lgants et choisis. De par ses conversations insres dans Cllie,
elle nous conduit vers une lente et douce prise de conscience de lgalit
des sexes. La prsence des femmes dans la socit mondaine devenue
mixte, leur donnent une certaine influence. Les sujets quelles dfendent
sont justes, lamour contre le mariage impos, la libert contre
loppression, le progrs contre la tradition, pour nen citer que
quelques-uns. lhorizon se profile limage dune femme capable de
devenir lgale de lhomme. Les femmes ont droit une vie
intellectuelle, elles ont le droit de sinstruire, daccder la culture, de
juger duvres littraires, den crire parfois. Pour celles qui ont des
mouyens financiers, elles ont le droit de tenir salon o comme nouas
le verrons dans le chapitre suivant, elles auront la possibilit de
spanouir en compagnie dhommes et de femmes de leur milieu , des
gens de lettres et desprits galants.

De nombreux termes ont t utiliss pour qualifier les prcieuses,


des sous-genres se multiplient. Maulvrier, dans sa Carte du royaume des

66 Furetire Antoine, Dictionnaire Universel, La Haye, Rotterdam, d., A. et R. Leers. (3 vol.)


82
Prciosit chez Mlle de Scudry

prcieuses67 introduit deux grandes plaines de Coquetterie , labb


dAubignac cite galement les prcieuses comme des coquettes. En ce
qui concerne notre auteur o les lois de la galanterie amoureuse est
omniprsente, nous prfrerons lair galant, le bel air et le bel esprit
lpithte prcieux qui nous semble-t-il, a t trop galvaud. La
faon de dire, de crer un ton, dcrire, de notre auteur ne sapprend
pas aux collges, mais lcole du monde, dun monde choisi et
lgant. Elle se permettra donc de mettre sur un mme plan les propos
galants de son salon et les grand genres hrits de lAntiquit.
Madeleine de Scudry ne prtend pas imiter les uvres des Anciens,
elle prtend tout naturellement divulguer de la tendresse et de
lenjouement, en donnant quelques touches de morale, avec pour toile
de fond lHistoire romaine. Nous sommes loin du concepte de
prcieuses ridicules, et nous pensons que ce terme exista force den
parler.

Le got commun que nous trouvons dans un des portraits dcrit


par le groupe damis de Mlinthe souligne les priorits soulignes
auparavant pour caractriser le modle de femme de la socit du XVIIe
sicle :

Il faut dire, la louange de notre


cour, quune femme qui nest que
simplement belle attire quelques

67 Maulvrier, Carte du royaume des prcieuses, 1654.


83
Prciosit chez Mlle de Scudry

regards et ny acquiert pas


beaucoup destime. On y veut sans
doute de la beaut, mais on
cherche surtout lagrment, de
lesprit, de la politesse, et je ne sias
quel charme secret qui se trouve
jamais avec la stupidit 68.

Nous sommes loin des manires et des mots empouls prsents


par Molire, nous dfendrons avec vhmence le fait que notre auteur
navait absolument rien de comparable avec ces beauts ridicules.

2.1. FAUSSES OU VRITABLES PRCIEUSES.

Comme nous avons pu observer dans le chapitre antrieur le


mouvement de la prciosit a intrigu de nombreux auteurs et a suscit
de vastes commentaires. Nous ne prtendons pas rpondre aux
inlassables questions : Est-ce vraiment un genre littraire ? ou Peut-on
considrer les prcieuses comme de vrais auteurs ? car les diffrentes
thories et tudes ce sujet feraient lobjet dune autre thse. Nous
pourrons cependant, dans une certaine mesure, remarquer que les
prcieuses part avoir fait couler beaucoup dencre, ont tenu une place
trs honorable dans la littrature. Labb de Pure, Scarron, Molire, ont

68 Cllie, op.cit.,, cit par Chantal Morlet-Chantalat, La Cllie de Melle de Scudry, Paris, d. Honor-

Champion, 1994, p. 483.


84
Prciosit chez Mlle de Scudry

distingu les vraies et les fausses prcieuses et il ne faut pas oublier que
sans eux nous naurions pas eu le plaisir de lire, ni le roman La Prtieuse,
ni Lptre au marchal dAlbret, ni les pices Les prcieuses ridicules ou
Les femmes savantes. En effet la dichotomie vraies ou fausses prcieuses
a t aborde de diverses faons, par le jeu en inventant des
personnages, par la moquerie, la satire, voire mme la caricature ; tous
les moyens sont bons pour analyser le caractre des prcieuses.

Ltude des murs de lpoque par la satire a donn une relle


publicit ce mouvement prcieux. Moins svre, en apparence, le sujet
principal (les droits de la femme, libert choisir un mari), est trait
dune faon plus lgre, voire comique. Molire a choisi les titres de
pices par rapport au trait principal du personnage central, lAvare , le
Misanthrope , Tartuffe . En ce qui concerne les Femmes savantes et les
Prcieuses ridicules laccent est port essentiellement sur le pdantisme
fminin, ce qui de nos jours sappellerait snobisme. Il sagit
pratiquement de pices de revue comique ou satirique, Molire tant
lauteur la recherche dactualit par excellence. A-t-il fait tort au
mouvement prcieux ? notre humble avis, il a contribu divulguer
les murs de lpoque, et sous des abords joviaux, il proclame de dures
vrits, en voici quelques exemples :

Et moi, pour son poux, voici qui je


veux prendre :

85
Prciosit chez Mlle de Scudry

Mon choix sera suivi, cest un point


rsolu 69.

Et moi, pour trancher court cette


dispute,
Il faut absolument mon dsir
sexcute.
Henriette et Monsieur seront joints de
ce pas ;
Je lai dit, je le veux : ne me rpliquez
pas 70.

Je consens quune femme ait des


clarts de tout ;
Mais je ne lui veux point la passion
choquante
De se rendre savante afin dtre
savante.
De son tude enfin je veux quelle se
cache,
Et quelle ait du savoir sans vouloir
quon le sache 71.

Molire, tout comme Mlle de Scudry, savent pertinemment en


crivant lun des pices, lautre des romans , quavant lcriture se cache
lenvie de dpeindre la socit, les murs de lpoque. Ces deux
auteurs emploient un style diffrent, mais le but atteint est

69 Molire, op. cit.,Les Femmes savantes, ( vers 1638-1639).


70 Ibid.,( vers 1673-1676).
71 Ibid, (vers 218 et suivants).

86
Prciosit chez Mlle de Scudry

pratiquement le mme : le reflet de la socit par la plume. Molire ne


se moque pas essentiellement du langage prcieux, il veut surtout nous
montrer quun petit groupe veut se dmarquer du vulgaire. Les
prcieux et les prcieuses (les faux) veulent se hausser au-dessus des
bourgeois et au-dessus du peuple. A travers le langage de Cathau et
Madelon, Molire nous fait sentir cet orgueil, cette vanit vide et ce
dsir de paratre.

Molire grce ces pices de thtre Les Prcieuses ridicules ou


Les Femmes savantes est un des grands dtenteurs de ce dilemme. Nous
avons employ grce et non cause de, car nous pensons quil a aid
considrablement faire la distinction entre ces deux courants.

Les Prcieuses ridicules de Molire, voulaient se faire valoir, ce ne


sont pas les uvres qui les intressent, ce sont les potins. Elles veulent
tre la page, en voici quelques exemples :

Pour moi, ce que je considre


particulirement, cest que, par le
moyen de ces visites spirituelles,
on est instruite de cent choses quil
faut savoir de ncessit, et qui sont
de lessence du bel esprit. On
apprend par l, chaque jour, les
petites nouvelles galantes, les jolis

87
Prciosit chez Mlle de Scudry

commerces de prose et de vers. On


sait point nomm : un tel a
compos la plus jolie pice du
monde sur un tel sujet ; une telle a
fait des paroles sur un tel air ;
celui-ci a fait un madrigal sur une
jouissance(etc.,Madelon
numre avec dlices). Cest l ce
qui vous fait valoir dans les
compagnies ; et, si lon ignore ces
choses, je ne donnerais pas un clou
de tout lesprit quon peut avoir.

-En effet, je trouve que cest


renchrir sur le ridicule quune
personne se pique desprit et ne
sache pas jusquau moindre petit
quatrain qui se fait jour ; et, pour
moi, jaurais toutes les hontes du
monde sil fallait quon vnt me
demander si jaurais vu quelque
chose de nouveau que je naurais
pas vu 72.

Loriginalit du langage peut faire renoncer lintelligence, ce


qui est de nouvelle cration nest pas toujours de bon got, ce vernis, ce

88
Prciosit chez Mlle de Scudry

savoir de surface Molire travers lironie grinante les condamne. Le


mpris quprouve Cathau pour sa servante qui ne comprend pas le
nouveau langage, nous dnonce un racisme flagrant envers les petites
gens. Marotte la servante navait pas compris ce que voulait dire le
conseiller des grces , Cathau indigne lui dit :

Apportez-nous le miroir,
ignorante que vous tes, et gardez-
vous bien den salir le glace par la
communication de votre image 73.

Dans notre article intitul, Le choix des mots : mot-arme ou


mot-jeu travers le langage prcieux du XVIIe sicle et le parler
quotidien de lan 2000 , nous avions fait le rapprochement des deux
types de langage :

Nos Prcieuses parlaient dans


un langage empoul avec nombre
dadjectifs et dadverbes tels que :
effroyablement, furieusement
des tours biscornus, des abus de
mots abstraits, des mtaphores
files qui deviennent grotesques,

72 Molire, op.cit., Les Prcieuses Ridicules, ( Scne 9).


73 Ibid., (scne 9).
89
Prciosit chez Mlle de Scudry

les Marie-Chantal elles, parlent


un nouveau langage avec un
cocktail danglicismes et un zeste
de verlan. Comme nous pouvons
le constater toutes deux se
rejoignent par leur pdantisme ou
leur snobisme 74.

Ce nouveau langage, ce ton


prcieux nest pas toujours un jeu
ou une minauderie, mais plutt un
effort pour dguiser les vrits
dsagrables. Cet esprit est en
quelque sorte un mouvement de
libration, tout comme de nos
jours se crent de nouveaux mots,
les nouvelles Prcieuses ridicules
parlent lOphlie-Winter , le
shampouineuse jet-
set , ou le parler bourge par
besoin de se dmarquer de la
socit 75.

lpoque les prcieuses avaient dautres qualificatifs, on les


appelait les Chres , les Rares , les Incomparables et trs

Verna Christine, La Philologie Franaise la croise de lan 2000, Granada, d. Universidad de


74

Granada, 2000.,Tome II, pp. 157-161.

90
Prciosit chez Mlle de Scudry

souvent les Illustres . Notre auteur tait souvent nomme lillustre


Sapho.

Nous sommes loin des prcieuses ridicules, et le mot prcieux


na aucun sens pjoratif bien au contraire, Madeleine de Scudry se
considrait comme une vritable prcieuse. Des auteurs acharns et
quelque peu misogynes comme Boileau ou Sauval essaieront de
dissuader les contemporains dune part et la postrit dautre part, mais
sans grand succs. R. Lathuillre ainsi que P. Sellier se rallient
lhypothse peu connue dA. Cioranescu qui constate quil est courant
de voir les gnrations dsignes par le terme quelles ont cit de
prfrence pour exprimer leur admiration. Cest ainsi, par exemple que
nous avons eu dernirement les Zazous et les Y-Y. Cest ainsi encore
que les incroyables ont reu leur nom cause de la frquence avec
laquelle ce mot revenait sur leurs lvres, pour traduire leur
merveillement ou enthousiasme, () Il se peut donc que les prcieuses
aient t approuves ainsi, cause dune prfrence marque pour le
mot prcieux, ou encore un emploi particulier de ce mot. La mode,
lusage frquent de ce terme ont contribu cette polmique de Vraies
ou Fausses Prcieuses

Le titre de ce chapitre fausses ou vritables prcieuses, nous tient


particulirement cur, car notre thme principal tant le langage
prcieux, nous venons dfendre notre auteur qui forte raison ne se

75 Ibid., loc.cit.
91
Prciosit chez Mlle de Scudry

considrait pas prcieuse par sa faon dcrire ; dailleurs sous sa


plume nous ne trouvons pas ce vocable. Elle emploie le mot
prcieux dans son acception ordinaire, cest dire mtaphorique :
tout ce qui renvoie des richesses spirituelles qui sont comparables aux
pierres prcieuses. Somaize, un an aprs Molire, publie un premier
rpertoire des ruelles prcieuses qui nous initie aux langages
tarabiscots, aux crations curieuses. Dans son dialogue de deux
prcieuses et o Amalthe dit Istrie que les vritables prcieuses se
sont alarmes lorsquelles ont vu des prcieuses qui ne leur
ressemblaient en rien, et le dpit quelles ont montr a fait penser
quelles taient toutes ridicules. Cette caricature reprsente dans la
littrature gne et le modle de la vritable prcieuse de Sapho dans
luvre de Cyrus parat tre lincarnation de la prcieuse ridicule.

Le mot prcieux revient assez


souvent, avec un sens pjoratif,
pour dsigner ce qui scarte du
naturel Ainsi, il considre
comme un livre prcieux, les
conversations du chevalier Mr,
et il condamne le style prcieux de
Saint vremont, voire de
Ptronne ! 76.

76Mesnard Jean, Familles amies de Port-Royal : les Lombert, in Chroniques de Port-Royal, n38, 1989,
p. 76.
92
Prciosit chez Mlle de Scudry

La dichotomie, fausses ou vraies prcieuses, coquettes ou


prudes, prciosit bourgeoise ou aristocratique, se retrouve
constamment chez les auteurs que nous avons consults. Georges
Mongrdien nous en donne encore un aperu dans son ouvrage Les
prcieux et les Prcieuses 77. Il fait un choix des passages les plus difiants
pour nous montrer la diffrence de caractres entre les fausses et les
vritables prcieuses.

Les prudes sont des personnes gnralement ges, dues par la


vie et par le mariage et qui essaient de continuer la tradition
intellectuelle des Samedis du Marais. Ce ne sont que les imitatrices de
Madeleine de Scudry dont la chastet fut exemplaire durant sa longue
vie. Elles seront trs nombreuses la fin du sicle et se caractriseront
par un langage lourd et ridiculement imag. Autour delles un grand
nombre de bigotes refrnent les passions de leur cur, elles ne
connaissent que lamour platonique qui lve lme sans souiller le
corps. Elles mritent le surnom de Jansnistes de lamour que Ninon
de Lanclos leur a dcern. Elles se mfient des lments rencontrs dans
la Carte de Tendre ; la Mer Dangereuse, le Royaume damour et son le de
jouissance leur sont interdits. Mais on aurait certainement tort de croire
que leur amour platonique tait sincre, sous leurs apparentes vertus,
chastet, charit se cachent des envies sensuelles ; bien entendu elles ne
les mettent pas la lumire du jour, ce ne sont en vrit que des dvotes
refoules et hypocrites.

77 Mongrdien Georges , Les Prcieux et les Prcieuses , Paris, d. Mercure de France, 1963.
93
Prciosit chez Mlle de Scudry

ct delles se trouvent les coquettes qui font un contraste


assez surprenant ; elles se distinguent par leur toilette provoquante qui
laisse entrevoir leurs coussinets damour , elles consultent
longueur de journe le conseiller des grces , se parfument lexcs.
Un de leurs jeux favoris est de tenir en haleine leurs blondins , les
faveurs ne saccordent qu grand peine, ils doivent les mriter et
multiplier les cadeaux pour arriver au but.

Labb Michel de Pure nous donne quelques descriptions et


distingue les Prudes, des Coquettes et des Prcieuses ; il nous dit :

La Prude est vne femme entre


deux ges, qui a toute lardeur de
ses premieres complexions ; mais
qui par le temps et le bon vsage
des occasions, sest acquis lart de
les si bien deguiser, quelles ne
paroissent point, ou quelles
paroissent correctes ; de sorte
quelle est tousiours la mesme
dans la vrit, mais neantmoins
toute diferente dans laparence et
dans lopinion 78.

78 Abb de Pure, La Prcieuse, Tome I, p. 61.


94
Prciosit chez Mlle de Scudry

Labb de Pure critique svrement la Prude qui lui semble


fausse . Elles se cachent selon lui sous le masque de la passion dguise
alors quelles ont des dsirs comme toutes les autres femmes.

La Coquette est vne espece


amphibie, tantost fille et tantost
femme ; qui a pour objet
dattaquer la Dupe ou le Galant, et
faire enrager l Amant ou le
Mary 79.

Labb de Pure traite la coquette damphibie, cest dire quil ne


saurait pas trs bien la dfinir, elle semble par cette description dun
caractre capricieux et enfantin, puisquelle fait enrag soit lamant soit
le mari.

Pour la Pretieuse, cest un


animal dune espece autant
bizarre quinconnu. Les
Naturalistes nendisent rien ; et
nos plus anciens Historiens, ni
mme nos modernes, nen ont
point encore fait de mention,
Comme on decouure tous les iours

95
Prciosit chez Mlle de Scudry

des astres au Ciel et des pas


inhabitez sur la terre, et si vous
voulez des modes en France, la
Pretieuse fut introduite peu pres
en vogue en mesme anne quon
eut declar permis de prendre la
Macreuse80pour poisson, et en
manger tout le Caresme. On fut
surpris labord dvne chose de si
belle apparence et on la receut
auec toute lestime que nostre
Nation a pour toutes les choses
nouuelles. Chacun tcha de sen
fournir, ou du moins den voir. On
dit quelles ne se formoient que
dvne vapeur spirituelle qui,
sexcitant par les douces agitations
qui se font dans vne docte Ruelle,
se forment enfin en corps et
composent la PRETIEVSE81.

Enfin, il nous prsente la Prtieuse comme un animal, qualificatif


quelque peu os et choquant, il nous en donne lexplication par la
comparaison de la Prtieuse et dun oiseau maritime, mi oiseau, mi

79 Ibid, p. 61.
80 Furetire, Dictionnaire Universel, 1694, II, art. Macreuse, Oiseau maritime qui ressemble un
canard et qui passe pour poisson cause quil a le sang froid, de sorte quon permet de le manger
en carme .
81 Ibid, p. 97.

96
Prciosit chez Mlle de Scudry

poisson , mais qui en quelque sorte tait fort apprci et de belle


apparence.

Cest un mot du temps, cest un


mot la mode, qui a cours
aujourdhui comme autrefois
celuy de Prude et depuis celuy de
Fueillantine82. Ainsi aujourdhuy
on appelle Prtieuses certaines
personnes du beau sexe, qui ont
sceu de tirer du prix commun des
autres, et qui ont acquis un espece
et un rang tout particulier 83.

Scarron, dans son Epistre chagrine Mgr. Le mareschal


dAlbret84 crit :

Vous en serez, vieilles Pecheresses,


Dont lon a sceu les impures jeunesses,
Et nestant plus en estat de pecher,
Qui vous meslez le nous venir prescher,
En grand soucy pour les pechez des autres,

82 Les Feuillantines taient des femmes de murs scandaleuses et enfermes sur l0rdre de leurs
maris dans un couvent trs svre, tabli en 1622, le nom vient de leur rformateur, Jean de La
Barrire,abb de Feuillant, prs de Toulouse.
83 La Prtieuse, op.cit., Tome I, p.12.
84In Lathuillre, op.cit., p. 17, Scarron, Epistre chagrine Mgr le mareschal dAlbret, pp.8-9.

97
Prciosit chez Mlle de Scudry

En grand repos cependant pour les vostres


Et songez-vous lors que vous nous preschez,
Quil nest partout bruit que de vos pechez ?
Mais vous trouvez la Censure un peu forte,
Et vous grondez, le Diable vous emporte.
Vous en serez, vous dont la chastet
Remplit lesprit dune sorte de fiert,
Qui prtendez quaux pudiques Lucresses,
Il est permis de faire les Diablesses,
Et que pourveu quon garde son honneur,
On peut navoir ny bont ny douceur ;
Et l-dessus, Mesdames les Prudes !
Vous devenez inciviles et rudes,
Et tout le Monde, et mesme vos Espoux,
Ont souffrir et se plaindre de vous.
Quoy ! Si le Ciel vous fit naistre stupides,
Si les plaisirs sont pour vous insipides,
Si vous gardez vostre honneur cherement,
Moins par vertu que par temperament,
Pretendez-vous, Prudes insupportables !
Que les Humains vous en soient redevables,
Et qui, grand Dieu, lorsque vous vivez bien,
Si ce nest vous en reoit quelque bien ?
Soyez, soyez un peu moins vertueuses,
Si vous voulez, mais aussi moins fcheuses 85.

Roger Lathuillre dans son tude approfondie sur la prciosit


nous dit que Sorel dans ses uvres Diverses commente :

85 Ibid., p. 189.
98
Prciosit chez Mlle de Scudry

qu Amaranthe, jeune veuve sans enfants, a le plus grand souci de sa


rputation. Elle ne reoit jamais dhommes dans sa maison ; elle les
bannit mme des tableaux et des tapisseries de sa chambre. Toutes les
veuves qui lui ressemblent et les filles de mrite se rassemblent chez
elle .

On dit aussi que par un caprice


un peu superstitieux, elle sest
form un langage dont elle se sert
la pluspart du temps, o il nentre
point de mots masculins, et que
cela sappelle le Langage pur et
rform 86.

Cette compagnie- mentionne R. Lathuillre -se divertit lire des


romans, des lettres, des billets, des sonnets et des madrigaux et forme :

un ordre particulier rig de


nouveau, de Prcieuses preudes,
assez belle et assez jeunes, qui
ayans entierement renonc la
coquetterie, ne croyent pas neant-
moins quil leur soit defendu de

86 Sorel Charles, uvres Diverses, 1663, pp. 58-59. sous-titre La Mascarade dAmour ou de la Nouvelle

des Prcieuses preudes. Red. Paris, Garnier-Flammarion, 1979.


99
Prciosit chez Mlle de Scudry

faire profession de galanterie,


pourveu quelle soit moins
corporelle que spirituelle 87.

Que ce soit dun point de vue social ou cause dun cart de


gnrations, ces oppositions, ces tiquettes mises certaines prcieuses
naffectent en rien le style prcieux de lauteur que nous tudions.
Madeleine de Scudry et son cercle ne doivent en aucun cas se sentir
atteints par la satire de Molire. Marcou dans son tude sur la vie et les
uvres de Pellisson 88 faisait la distinction entre lHtel de Rambouillet et
les runions du Samedi chez Mlle de Scudry :

Ces grands seigneurs de


Rambouillet gaspillaient
tourdiment leur esprit comme
leur argent. Les bourgeois du
Samedi eurent de lordre et tinrent
registre : Pellisson fut secrtaire, et
Conrart archiviste 89.

Rathery et Boutron constatent que llment aristocratique


diminue mesure que les runions de la Vieille rue du Temple
sloignent par la date de celles de la rue Saint-Thomas du Louvre, la
distance se faisait entre le Marais et lHtel de Rambouillet de plus en

87 In Roger Lathuillre, op.cit., p. 125.


88 Marcou, Etude sur la vie et les uvres de Pellisson, Paris, d. Didier, , 1859 .

100
Prciosit chez Mlle de Scudry

plus noter. Certains des habitus, en tait jaloux, La Calprende disait :


Pour moi, je ne vais point chercher mes hros dans la rue
Quincampoix

Il sagirait donc pour certains dune catgorie sociale, pour


dautres une question de dates et dpoques diffrentes, nous penchons
pour lassociation des deux, car comme nous avons essay de le
dmontrer dans notre article dj mentionn, les diffrents parlers se
constituent dans divers groupes de socit parler bourge afin de
ridiculiser les Snob le verlan afin de se dmarquer, et surtout de
former un groupe soud, en marge de la socit, pendant laprsguerre
, des groupes se sont mis parler le Javanais , il fallait mettre AV
devant chaque voyelle de chaque syllabe, ce jeu invent par les
tudiants, leur permettait de sentir une certain souffle de libert.

Lhistoire de la prciosit pourrait se diviser en trois poques.


Une premire poque dont lHtel de Rambouillet en est le symbole, la
dlicatesse , la puret et llgance du langage sont lhonneur. La
deuxime priode serait celle de notre auteur Madeleine de Scudry qui
donnerait le ton la coterie o le platonisme serait exagr. Enfin, la
dernire priode serait celle du mauvais got, le langage affect. Mais
cette dlimitation faite par certains auteurs est tout fait arbitraire,
nous savons tous que les mouvements littraires en constante

89 Ibid., p. 104.
101
Prciosit chez Mlle de Scudry

mouvance, empruntent , modifient, remanient les faons de penser des


sicles antrieurs.

Plusieurs auteurs emploient ladjectif prcieux pour comparer


les femmes aux pierres prcieuses, dans un sens mtaphorique,
renvoyant tout ce qui a de valeur, des richesses spirituelles. Le 7
fvrier 1654, cest dire lanne mme o lon dcouvre le Royaume
des Prcieuses , Godeau crit Madeleine de Scudry :

Voyant les perles, les


meraudes, & lor de mes
orangers, je vous en souhaiteray
dune nature moins fragile, & je
penseray aux richesses de vostre
esprit qui valent mieux que toutes
les pierres prcieuses. Elles sont si
abondantes, que vous ne devez
pas men estre chiche. Escrivez-
moy donc souvent, je vous en
conjure,ma tres-prcieuse Sapho ;
je noserois pas ajouster ma tres-
chere, si lamiti nosoit, & ne
pouvoit oser ce que la grimace de
la civilit condamne .

Charles Sorel fait lloge des prcieuses ; il leur crit :


102
Prciosit chez Mlle de Scudry

Combien avons-nous veu de


Vers faits vostre loange, o le
Potes asseuroient quon trouvoit
en vos Beautez toutes les richesses
du Monde ?. () Que vos cheveux
estoient des filets dor, que vos
dents estoient des Perles, & vos
levres des Rubys, & que vos yeux
qui ne brilloinet pas moins que les
Saphirs & les Diamans, estoient
quelque chose qui se rendoit
autant estimable. Y-a-til rien de
plus prcieux que vous, si vous
possedez es plus nobles metaux
& les pierres precieuses ? ()
Nous connoissons par ce moyen
que tout est rare & precieux en
vous. Quelle augmentation de prix
trouvera-ton, quand on
considerera la beaut de votre
Esprit ? 90.

En guise de conclusion , et pour insister que notre auteur ne


faisait pas partie du cercle des prcieuses ridicules, nous prendrons les
propos de Charles Louis Livet qui disait :

90 Sorel Charles. op.cit., p. 129.


103
Prciosit chez Mlle de Scudry

Ces femmes de got sont les


vritables prcieuses ; elles
sappellent Mme de Rambouillet,
Mlle de Montpensier, Mlle de
Scudry, Mme Scarron, Mme de
Svign, Mme de La Fayette, la
comtesse de Maure, Mme de
Fiesque, la marquise de Sabl.
Nous avons delles des propos
rapports, des lettres ou dautres
ouvrages ; Quon les lise, et
quon nous dise si elles pouvaient,
en entendant parler Cathos ou
Magdelon, se sentir atteintes par la
satire de Molire 91.

2.2. LES ENJOUES FACE AUX MLANCOLIQUES

Jusqu' lors la mlancolie tait un attribut masculin. Ds


lAntiquit, Aristote qualifiait les hommes de mlancoliques, ceux qui
taient associs de hautes facults, pourquoi tous les hommes qui

91 Livet Charles Louis,Prcieux et prcieuses, Paris, d. Welter, 1896.


104
Prciosit chez Mlle de Scudry

deviennent minents en philosophie, en politique, en posie ou dans les


arts, sont-ils manifestement mlancoliques . Dautre part le philosophe
de Stagire indiquait dans son trait De la divination dans le sommeil
laptitude des mlancoliques prvoir lavenir -par leur finesse dans la
perception des causes et leur justesse dans la dduction des effets- et
tre visits de songes prmonitoires. Ces traits de caractre seront suivis
au Moyen-ge et la Renaissance. Les ides sur les mlancoliques
relvent, au XVIIe sicle dune tradition fort tablie. Nanmoins les
femmes se trouvaient exclues de ce privilge et Madeleine de Scudry
sera notre connaissance la premire donner ses lettres de noblesse
la mlancolie fminine. la fin du XVIIe sicle, lAcadmie dfinit
Mlancolique comme un adjectif de tout genre.

Le srieux, le jugement, la
constance dans les sentiments, la
discrtion, lgalit devant la
bonne et la mauvaise fortune,
laptitude la vie intrieure sont
les traits classiques de la bonne
mlancolie 92.

La mlancolie se disait en
mdecine du dlire dune

92 Marty-Laveaux Charles , tudes de langue franaise, Genve, d. Sltakine, p. 150.


105
Prciosit chez Mlle de Scudry

personne tourmente par une


grande abondance de bile noire,
et, au figur, du chagrin le plus
vif, le plus exclusif ; il est rest
noble, na nullement vieilli, et on
le prodiguait, il ny a pas
longtemps, dans certain ouvrages
alors la mode ; mais ctait pour
exprimer un tat quon ne peut
pas nommer douloureux, une
tristesse vague, ou plutt un
simple penchant la tristesse, qui
nexclut ni la vie du monde, ni les
distractions, ni les plaisirs, au
milieu desquels on se contente de
porter un visage quelque peu
assombri 93.

Dans Le Grand Cyrus, un portrait de Clarice (Ninon De Lanclos)


nous donne les traits de caractre dune enjoue, et les qualits dune
mlancolique, une personne qui en quelque sorte est trs fortune.

Laimable Clarice est sans doute


une des personnes du monde la
plus charmante et de qui lesprit et

93 Ibid., p. 150.
106
Prciosit chez Mlle de Scudry

lhumeur ont un caractre le plus


particulier 94.

et la physionomie fine,
enjoue et fort spirituelle. Pour de
lesprit, Clarice en a sans doute
beaucoup, et elle en a mme dune
certaine manire dont il y a peu de
personnes qui soient capables, car
elle la enjou, divertissant et
commode pour toutes sortes de
gens, principalement pour des
gens du monde. Elle parle
volontiers, elle rit aisment, elle se
fait un grand plaisir dune
bagatelle, elle aime faire une
innocente guerre ses amis. Mais ,
parmi toute cette disposition
quelle a pour la joie, on peut dire
que cette aimable enjoue a toutes
les bonnes qualits des
mlancoliques qui ont lesprit bien
fait, car elle a le cur tendre et
sensible, elle sait pleurer avec ses
amies affliges ; elle sait rompre
avec les plaisirs quand lamiti le

94 Les Prcieux et les Prcieuses, op.cit., p. 136.


107
Prciosit chez Mlle de Scudry

demande ; elle est fidle ses


amis ; elle est capable de secret et
de discrtion ; elle ne fait jamais de
brouilleries qui que ce soit ; elle
est gnreuse et constante dans ses
sentiments, et elle est enfin si
aimable quelle est aime des plus
honntes personnes de la Cour, de
lun et lautre sexe, mais de gens
qui ne se ressemblent ni en
condition, ni en humeur, ni en
esprit, ni en intrt et qui
conviennent pourtant tous que
Clarice est trs charmante, quelle
a de lesprit, de la vritable bont
et mille qualits dignes dtre
infiniment estimes 95.

Aprs ce portrait fort logieux de Clarice nous reprendrons une


des questions poses lors dune des nombreuses conversations suggre
dans Cllie. Pour qui doit-on opter ? les enjoues ? les mlancoliques ?.
Les traits de caractre dpeints ci-dessus, nous persuade quun brin de
fantaisie et un peu de mlancolie serait sans doute un modle idal de
femme.

95 Ibid., pp. 136-137.


108
Prciosit chez Mlle de Scudry

de la belle enjoue, de la belle


fire et capricieuse ou de la belle
mlancolique est la plus propre
aimer et donner de plus
sensibles marques damour ? 96.

Dans Cllie , le thme est abord et cest la suite dun dbat sur
la diversit des gots, et en particulier sur ceux qui distinguent les
enjous des mlancoliques, mais aussi pour introduire lhistoire
dArtaxandre, pseudonyme du personnage le plus moderne du roman,
Amilcar, que va se dvelopper une analyse thorique.

A partir dun plan de conversation o les trois causes seront


dfendues, lentretien sengage, dabord dfavorable la mlancolique
dans la bouche dAmilcar qui naime dit-il que la gaiet et la facilit, et
reproche au parti adverse un got morbide pour les peines de cur.

... car premirement quand on


aime une mlancolique, il faut
laimer par les formes, il faut de
grands respects, il faut soupirer
longtemps ; il faut une dclaration
damour adroite, il faut de grands
et de petits services, il faut des
loanges, des douceurs, des

96 Cllie, op. cit., Tome II, Livre III, p. 1163.


109
Prciosit chez Mlle de Scudry

transports, de lasiduit, et un peu


de desespoir parmy tout cela(...Et
si vous tes aim), pour lordinaire
vous lestes trop ; car de cent
melancoliques qui aiment, il ny en
a pas deux qui ne soient jalouses et
difficiles, et qui ne vous fassent
desesperer par leurs plaintes
continuelles 97.

Quand vient le tour pour dfendre la belle fire et capricieuse, un


trait de plus est ajout en faveur de la mlancolique, cest quelle est
sans caprice.

Puis finalement Clre est charg de dfendre la mlancolique et


dit :

ie foutiens quvn Amant qui


connoift toute la delicateffe de
cette paffion trouuera plus de
plaifir voir dans les yeux de la
Perfonne quil aime, vn certain
efclat languiffant et paffionn que
tout lenioement

97 Ibid., pp. 1171-1172.


110
Prciosit chez Mlle de Scudry

des yeux dvne Perfonne gaye ne


luy fauroit donner en toute fa
vie 98.
nouveau notre auteur dfend le caractre mlancolique, le fait
de tout donner sans faire patienter son amant ne lui plat gure, en effet
nous sommes bien loin de lamour platonique entre Madeleine de
Scudry et Paul Pellisson, qui selon les crits dura plus de cinquante
ans ; il existe peut-tre un juste milieu

De forte que defcouurant tous


les iours de nouuelles graces, vous
auez tous les iours de nouueaux
plaifirs ; mais il nen eft pas de
mefme dvne Personne enioe ;
car elle vous montre prefques ds
la premiere fois que vous la voyez
toute fa beaut, tout fon efprit,
tout fon cur,& toute fon
affection, eftant certain que fi elle
ne vous aime dabord, elle ne vous
aime prefque iamais. Ioint que
quand elle vous aimera, elle vous
donnera que de mediocres

98 Ibid., p. 1184.
111
Prciosit chez Mlle de Scudry

plaifirs99.

En ce qui concerne les rapports damitis Aronce, est plutt en


faveur de lenjouement , mais pour ce qui est des liens amoureux il
refuse catgoriquement ce type de temprament, une personne doit
avoir des engagements mdits et raisonns.

ie renonce aimer
lenioement pour toute ma vie. Ie
laime fort en mes Amies ; mai ie
ne veux point de Maiftresse de ce
temperamment l ; car il ny a rien
de plus cruel, que daimer vne
Perfonne, qui ne fait reflection
rien, qui nobferue rien, & qui ne
fe fouuient de rien, il nen eft pas
de mefme dvne melancolique
paffionne 100.

Trois sources vont confluer pour rendre son bonheur durable :


lune est la profondeur et la stabilit du sentiment, lautre, lingniosit,
la troisime source est que la mlancolique est vertueuse. Au sommet
de ce bonheur se trouve la dure. La mlancolique sest longtemps

99 Ibid., p. 1187.
100 Ibid., p. 1188.
112
Prciosit chez Mlle de Scudry

dfendue de donner son cur, mais quand enfin elle la donn , cest
sans retour .

Par un subtil effort Mlle de Scudry a transpos les traits


caractristiques de la tradition (mlancolique tait du genre masculin)
et a diversifi les modalits selon les exigences imposes la femme de
son poque. Elle dicte une conduite prudente envers qui cherche la
conqurir, quelle dominera comme La sagesse ; cest en quelque sorte
une certaine mfiance, mais aussi la volont dtre aime dans les
formes , la lenteur mise se livrer, la vertu qui prside les relations.

Plusieurs de ces traits de caractre rpondent au portrait de


Cllie, elle choisit comme guides de sa conduite la raison et la vertu, et
dans sa profession de foi elle dclare :

... quil est permis daymer une


fois en sa vie, pourveu que cette
amour soit innocente, et quon
aime avec une rsolution
inesbranlable de navoir jamais de
seconde passion quoy quil puisse
arriver 101.

101 Ibid.,p. 1200.


113
Prciosit chez Mlle de Scudry

Le Pre Du Bosc a fait une loge du type mlancolique , il


assimile ce caractre aux personnes constantes et modestes, voici
quelques exemples recueillis dans LHonneste Femme :

Cest (la mlancolie) qui rend les


esprits(...) constans dans leurs
deseins, modestes dans la bonne
fortune, patients dans la
mauvaise... 102.

comme leur feu est trs pur , il


ne dimunie point son ardeur, il
dure tousjours galement, comme
celuy que les Philosophes croyent
sous le Ciel de la Lune 103.

On ne doit pas sestonner si les


Melancoliques sont si constans et
si jamais on ne les voit troublez,
quand mesme ils sont contraints
de ceder la force ; Puis quils
conservent tousjours une place
secrette dans eux-mesmes, o les

102 LHonneste Femme, op.cit., p. 102.

114
Prciosit chez Mlle de Scudry

orages de la fortune ne sauroient


arriver 104.

Nomi Hepp de lUniversit de Strasbourg II, dans sa recherche


A propos de la Cllie : Mlancolie et perfection fminine, nous donne une
vue densemble sur le caractre mlancolique. Elle va pour cela
remonter aux sources grecques de la doctrine de la mlancolie, sujet
passionnant mais qui occuperait trop de pages. Bien entendu, nous
pensons quelle a dans son tude un penchant certain pour les
mlancoliques, elle nous dit qu au sommet du bonheur de lamant
dune telle femme se place ce qui est le plus rare en amour : la dure. La
mlancolique sest longtemps dfendue de donner son cur, mais
quand enfin elle la donn, cest sans retour105.

O quelle soit, son esprit est


tousjours avec son Amant, elle se
souvient de tous les lieux o elle
la veu ; elle voudroit le pouvoir
tousjours voir ; elle a
eternellement cent mille choses
luy dire, quelle ne luy dit
pourtant jamais 106.

103 Ibid., p. 106.


104 Ibid., p. 117.
105 Nomie Hepp, A propos de la Cllie, Mlancolie et perfection fminine , d. W. Leiner.
106 Cllie, op.cit., Tome II, Livre III, p. 1193.

115
Prciosit chez Mlle de Scudry

ce nest qu la charmante
melancolie () quil appartient
dinspirer une passion ardente,
durable, et divertissante tout
ensemble (Elle) est la Vestale qui
conserve le feu de lamour dans le
cur dune personne qui
aime 107.

Notre auteur a donc pris le contre-pied et a transpos le caractre


mlancolique attribu au sexe masculin, la conduite sage et prudente
de la femme, portrait autobiographique en quelque sorte, puisque
Madeleine na telle pas aim Paul Pellisson dans la vie relle de cette
faon ?. Cet esprit constant, cette volont dtre aim dans les
formes , ces hsitations se livrer, enfin cette vertu appele Sagesse
tait le brviaire par excellence de Madeleine.

La caractrologie tait ne. notre avis, il ne faut donc pas voir


le portrait comme un simple jeu de critiques plus ou moins
constructives, mais plutt une nouvelle discipline. En voici, une
dfinition moderne, prise du Trait de Caractrologie de R. Le Senne :

Notre belle mlancolique est une


sentimentale , motive, non-

107 Ibid., pp. 1995-6.


116
Prciosit chez Mlle de Scudry

active, secondaire. Les traits


spcifiques sont ici : vulnrabilit
et recherche de protection,
introversion et got pour le
souvenir, motivit spcialise,
antipathie pour le changement,
sentiments moraux et dignit.
Laptitude un amour plus
profond que passionn et la
fidlit en amour sont donns
donns par Le Senne comme les
caractres distinctifs du
sentimental affectueux 108.

Les enjous ou enjoues taient cette poque aussi nombreux


que les mlancoliques. Nous avons commenc peindre le portrait des
mlancoliques sans doute par respect que nous prouvons pour Mlle de
Scudry. Dans le salon du samedi daimables personnes venaient
converser et faisaient parti de ses amis , bien que de caractre diffrent.
Nous pensons au contraire que cela mettait un certain piquant la
conversation.

Nous avons relev un passage dans Cllie, qui nous montre


quaprs un long dbat sur les mlancoliques et les enjoues, la
conclusion est loin dtre claire ; en voici un exemple :

108 Le Senne R., Le trait de Caractrologie, Paris, d. PUF, 1963, p.63.


117
Prciosit chez Mlle de Scudry

Mais ce que ie voy la difpute a


finy fans quon fache fil les
melancoliques ont lauantage fue
les capricieufes, & sur les
enioes : il faudroit eftre bien
hardy, dit Sextus, pour prononcer
vn Arreft de cette forte deuant tant
de belle Perfonnes que ie connois
fi peu, quoyque iaye dit que ie
voulois eftre Iuge. En effet il peut
eftre quil y en a plus denioes
que ie ne penfe, & que celles qui
me paroiffent melancoliques le
font par vne caufe eftrangere, &
non pas par temperemment ... 109.

Le parti des enjous y est prsent comme de plus en plus


nombreux et leur got comme rsolument hostile aux traditions. Pour
satisfaire aux gots des modernes que sont les enjous, Amilcar va se
livrer la narration dune aventure galante. Bien entendu il sagit dun
rcit damour :

Ce que je men vais donc vous


raconter est une aventure
amoureuse, une aventure

109 Cllie, op.cit., Tome II, Livre III, p. 1199.


118
Prciosit chez Mlle de Scudry

nouvelle, une aventure galante, et


une aventure vritable 110.

Il ne sagit pas (dit-il apres


auoir commenc de propofer la
queftion dont il sagiffoit) de
fauoir fi vne belle enioe eft
plus aimable quvne belle
melancolique, ou quvne belle
fiere & capricieufe : mais il sagit
dexaminer laquelle eft la plus
propre aimer, & donner de
plus fenfibles marques damour.
Ha ! Seigneur (reprit Celere qui ne
fauoit point le deffein dAmilcar)
vne belle enioe donne de
lamour fans en prendre : & ie ne
fache rien de plus infuportable
que de trouuer vne de ces belles
dhumeur brillante & gaye, qui
ds le premier iour vous fait mille
ciuilitez obligeantes, qui fait cent
parties de plaifir aueque vous, &
qui fouffre quon luy die des
douceurs & qui en dit elle mefme
fa maniere ; qui rit, qui chante,

110 Ibid., p. 1193.


119
Prciosit chez Mlle de Scudry

qui dance, & qui raille, auec la


mefme libert que fi vous lauiez
veu toute vosftre vie, qui vous
fait mefme cent petits fecrets de
bagatelles 111.

Pour la satisfaction dune curiosit mondaine, cest surtout le


caractre de vritable qui retiendra lattention. Une femme peut avoir de
nombreuses qualits, mais elle doit avant tout, tre propre aimer et
donner de sensibles marques damour. Le fait dtre propre
nous donne bien le sentiment dhonntet quune femme devait avoir.
Le terme de sensibles nous rappelle combien les femmes tendres
taient apprcies. Tout au long de Cllie nous pourrons observer
lenvie permanente datteindre ses qualits essentielles qui deviennent
presque une obsession pour les Dames du XVIIe sicle.

Vritables ou fausses prcieuses ? Les traits qui dfinissent la


prciosit se retrouvent dans chaque poque. Nous pensons que ce
mouvement prcieux nest pas individuel mais plutt une des
manifestations dune attitude humaine. Lhomme en groupe, en socit
tendance vouloir jouer, il prend une certaine assurance, dsir de
plaire pour certains, dinventer ou de crer pour dautres. Ne sommes-
nous pas au cur de la prciosit ? Nous ne pensons pas que notre
auteur soit une prcieuse et encore moins une prcieuse ridicule ; elle
crit dans un style prcieux cest tout.

111 Ibid., pp. 1163-1164.


120
Prciosit chez Mlle de Scudry

Chantal Morlet-Chantalat rsume trs bien lesprit prcieux, elle


nous dit :

Cest entre ce deux ples, entre


le respect de la diversit des
natures et des conditions dune
part, et lharmonieuse
communaut acquise dans le
commerce du monde dautre part,
que la plupart des portraits situent
leurs modles. Commun et
propos tous est en effet lidal
de lhonntet, comme le montre,
au dbut du roman, le portrait
dAronce 112.

Ce portrait dAronce, nous rsume les qualits agrables quun


homme honnte devait possder, il faut surtout souligner le don
naturel, la naissance nest pas primordiale. Grce ses multiples vertus,
il est rang parmi les vritables honntes gens et le positionne au-
dessus des honntes gens de la Cour.

...vous nauez iamais connu vn


plus honnefte homme que luy. En

121
Prciosit chez Mlle de Scudry

effet, Madame, il a tout ce quon


peut defirer en vn homme
accomply (...) Car premierement
Aronce a infiniment de lefprit ; il
la grand, ferme, agreable, &
naturel tout enfemble ; il fait plus
quvn homme de fa naiffance & de
la profeffion quil a faite toute fa
vie ne doit fauoi ; mais il fait en
homme de grande qualitm & en
homme qui fait le monde (...) Il a
de la douceur, de la bont, & vn
charme inexplicable dans fa
conuerfation, qui le rend Maiftre
du coeur de tous ceux qui
lapprochent : & pour le dfinir en
peu de mots, aronce pouuoit eftre
admirablement honnefte homme,
de quelque condition quil fuft n :
car il a toutes les vertus quon
pourroit defirer en tous les
hommes 113.

112 Morlet-Chantalat, Chantal, op.cit.,p. 483.


113 Cllie, op.cit., Tome I-Livre I, pp. 69-70.

122
Lart de plaire

CHAPITRE 3 : LART DE PLAIRE

3.1. LESPRIT PRCIEUX

Lart de plaire qui est avant tout le savoir-vivre sera dfini dans
notre tude comme style galant. Delphine Denis114 nous en donne
quelques dfinitions et rquisitoires adopter si un homme ou une
femme veulent se faire qualifier de Galant . Pour cela, il faudra
quils adoptent certaines rgles de biensance. Nous verrons galement
comment ne pas confondre les libertins des libertins rudits et
comment le bien parler, le bien crire, le bien vivre, le bien penser,
nous donne limage de lhonnte homme. Nous prendrons bien
entendu quelques exemples dans Cllie o Madeleine de Scudry nous
fait comprendre que les ralits amoureuses et lintimit demandent un
savoir-vivre, une esthtique.

Les dfinitions donnes dans les dictionnaires classiques


propos du libertin sont ambivalentes. Pour Richelet en 1680, le libertin
est un impie et un dbauch, le libertinage , un drglement et un
dsordre. Mais ces termes employs en riant peuvent, dit Richelet,
indiquer la tendance suivre sa pente naturelle sans scarter de
lhonntet , ce qui reviendrait dire que la personne doit agir selon

123
Lart de plaire

son penchant naturel, et pour reprendre un des vocables favoris de Mlle


de Scudry, son inclination.

Antoine Furetire en 1690 caractrise le libertin comme celui qui


refuse de sastreindre la loi. Michel Delon dans son livre Le savoir-
vivre libertin115 nous expose lart de la gradation face la dgradation
morale.

travers une srie dadverbes, insensiblement,


imperceptiblement, il veut nous dmontrer la ncessit de satisfaire la
personne aime en employant des nuances. Pour cet auteur,
insensiblement indique labsence de tout heurt et suggre limage dune
continuit, dun glissement finalement dune ncessit ; mais la
gradation marque la fois un entranement et une rsistance, une
ngociation entre deux dsirs, un quilibre entre plaisir physique et
plaisir moral. Cette gradation tient compte et des biensances et des
exigences sexuelles. Il sagirait donc de satisfaire lautre personne par
degrs, les amants raffins prfrent :

ces tendres riens que la finesse


de lme, et la politesse des
manires rendent suprieurs aux
plaisirs, ou qui pour mieux dire,

114 Denis Delphine, De lair galant et autres conversations, Paris, d.. Honor Champion, 1998.
115 Delon Michel, Le Savoir-vivre libertin, Paris, d. Hachette, Coll. Littratures , 2000.
124
Lart de plaire

les sont eux-mmes 116.

En ce qui concerne notre auteur, nous reprendrons un passage de


la lettre crite par lvque de Vence, il la flicite davoir prter son
nom la belle galanterie :

Je vois bien que vous allez


devenir loracle de la galanterie
pour tout lunivers, et que comme
on dit platonisme, et le
pripattisme, pour ne point
parler de jansnisme et de
molinisme, qui sont des choses
trop srieuses, on dira le
saphonisme pour expliquer la plus
dlicate galanterie 117.

Ces glissements, ces amours toutes en nuance, ne sont pas sans


nous rappeler les tapes exiges par Madeleine de Scudry symbolises
dans la Carte de Tendre.

Faire la cour est donc tout un art, pour atteindre le but propos,
il faudra apprendre lart de sexprimer, dcrire, de penser, de savoir
vivre, et ceci avec cette pointe dhumour si particulire aux enjous, ce

116 Crbillon, Les garements du cur et de lesprit, d. Jean Dagen, Paris, Gallimard-Flamarion, p.53.
117 Godeau et Isarn, Lettres indites de mademoiselle de Scudry, Paris, d. Didier, 1880, p. 151.
125
Lart de plaire

brin de coquetterie, et cette pince de mlancolie, ce cocktail et, notre


avis, ce qui renferme lart daimer. . Tout ceci dfinit larchtype de
lamour bourgeois.

Lexpression de ngligence affecte est emprunte Faret, cet


auteur se pencha sur un art de vivre, appel de nos jours savoir-vivre.
dit en 1630, Lhonnte Homme, ou lart de plaire la cour , connat un
trs grand succs, nous pourrions le considrer comme une sorte de
bible des bonnes manires. Nicolas Faret crivit ce livre dans deux buts
: il voulait premirement faire bonne figure la cour et dans les salons,
deuximement il prtendait dgager un idal de conduite fond sur la
modration, la simplicit et le respect des autres.

Faret, pour qui les femmes sont ncessaires dans les Cours, crit :

A cela il faut ajouter que sans


elles les plus belles cours du
monde demeureraient tristes et
languissantes, sans ornement, sans
splendeur, sans joie et sans aucune
sorte de galanterie 118.

Il faut pour cet honnte homme rendre aux femmes des petits
soins :

118Faret Nicolas , Lhonnte Homme, ou lart de plaire la cour , 1630, p. 75.


126
Lart de plaire

Il y a mille petits soins et mille


petits services rendre aux
femmes qui, tant rendus temps
et souvent ritrs, font la fin sur
leurs esprits de plus fortes
impressions que les plus
importants mmes, dont les
occasions ne soffrent que
rarement 119 .

Loccupation prcieuse consistera essentiellement en des


discussions amoureuses, la galanterie est une qualit dont tout honnte
homme doit faire preuve. Les dames parlent souvent entre elles de leur
parfait amant qui sait dbiter de beaux sentiments, aimer le doux et
le tendre. Les rencontres doivent suivre des rgles bien prcises.

Les conversations insres dans Cllie, proposent un modle et


une thorie de la civilit. Il a fallu choisir, car les proccupations pour
le bon got, lharmonie, le naturel, lhonntet, laisance qui constituent
lesthtique sociale sont apparentes un peu partout. Comme la montr
E. Bury dans son ouvrage intitul Littrature et politesse120 elles
entretiennent des liens troits dont Madeleine de Scudry, en
institutrice des murs , avait su mesurer tous les enjeux .

119 Ibid., loc.cit.


120Bury E. , Littrature et politesse. Linvention de lhonnte homme, 1580-1750.
127
Lart de plaire

Nous nous appuierons sur la conversation nomme par notre


auteur De la politesse qui traite de plusieurs fragments dArtamne
ou Le Grand Cyrus, et de Cllie. Le but de la romancire tait sans doute
de donner une vue densemble, une sorte de synthse pour dfinir la
civilit et la galanterie. En voici quelques exemples :

Mais, dit laimable Fnice, ce


quon appelle lair du monde et
lair galant, nest ce pas peu
prs mme chose que la politesse ?
Non, Madame, reprit Thanor, ces
airs-l en sont ordinairement une
suite ; la politesse est quelque
chose de plus solide, de plus
essentiel et de plus ncessaire ; car
on peut manquer davoir lair
galant et lair du monde, et ne
manquer pourtant jamais
lexacte biensance ; mais si on
manque de politesse on manque
souvent plusieurs devoirs de la
socit raisonnable ; et pour bien
connatre toutes les vertus et
toutes les bonnes qualits, il faut,
ce me semble, regarder ce qui leur
est oppos

128
Lart de plaire

()

En un mot, la vritable politesse


est proprement savoir-vivre, et
savoir toujours parler propos :
cest soumettre judicieusement sa
raison au bel usage du monde, en
quelques occasions o ils ne
seraient pas toujours daccord ;
cest ne faire jamais ni rudesse ni
incivilit personne

()

Javance hardiment que la


politesse rend la pratique de
toutes les vertus plus
agrable 121.

la fin du sicle, notre auteur, commentant ses conservations et


en rponse quelques-uns de ses critiques, crit :

Ces entretiens ne sont pas ceux


de deux philosophes de la secte de
Diogne, ce sont des hommes et

121 Madeleine de Scudry, Conversations Nouvelles sur Divers Sujets,op.cit., p. 119.


129
Lart de plaire

des dames du monde qui doivent


parler comme on y parle. Et il est
constamment vrai que le bel usage
veut quon relve avec esprit ce
qui se dit dagrable dans uen
compagnie compose de
personnes quisavent lexacte
politesse, et les conversations
auraient un air sec et incivil sans
cet usage. De sorte() que
voulant faire passer la politesse de
notre temps au temps qui viendra,
jai d faire parler les personnages
que jintroduis comme des
honntes gens parlent122.

Nous prendrons galement pour exemple la conversation De


parler trop, ou trop peu pour illustrer et argumenter le chapitre 3.2 ;Le
bien dire, ainsi que la conversation De la manire dcrire des lettres
pour le chapitre 3.3 ; Le bien crire.

Au milieu du sicle, au moment o les prcieuses vont


apparatre, ce mouvement volue en faveur des femmes, auroles de
gloire et pourvues de lumire nouvelles, elles ont un esprit clair,
form aux manires mondaines, aux belles lettres, aux sciences et la
philosophie, tout en restant pouses et mres. Au sein des ruelles,

122 Lettre labb Boisot du 3 novembre 1692, d. Rathery et Boutron . pp. 351-352.
130
Lart de plaire

linfluence fminine est universellement reconnue et la conversation du


beau sexe est la plus douce, la plus agrable, la plus diffrente et la
plus dlicate de toutes les autres comme laffirme Faret dans son
Honneste Homme 123.

Grce aux prcieuses, on


dcouvre les douceurs des
entretiens, les mille petits soins
et mille petits services , sans elles,
les plus belles assembles
demeureroient tristes et
languissantes, sans ornement, sans
joye et sans aucune sorte de
galanterie 124.

3.1. LA VIE BRILLANTE DES SALONS

partir de 1650, le rayonnement du salon de la Marquise de


Rambouillet va sclipser progressivement et sera remplac par celui de
Madeleine de Scudry qui fondera son propre cercle dans sa demeure
du Marais. Les principaux salons du XVIIe sicle se situeront dans le
quartier du Marais, prs du cur de Paris. Son nom le Marais est d

123 Faret, op.cit., p. 157.


124 Ibid., p.161.
131
Lart de plaire

un ancien bras de la Seine qui ,stant assch, fut cultiv par des
marachers, et ensuite construit sous Henri IV et Louis XIII. La Place
Royale, baptise aujourdhui Place des Vosges tait le centre
aristocratique de Paris. Ce quartier possde de riches htels, des
demeures de la haute bourgeoisie, enrichie par le commerce. Ces
nouveaux aristocrates redonneront llan de nouvelles distractions
telles que le thtre, les correspondances et les discussions de salon.

Myriam Matre dans son ouvrage Les prcieuses125, nous claircit


sur lidentit de ces dames de salon. Selon elle, les prcieuses se
regroupent en ordre , en communaut , en socit et rdigent
un nouveau catchisme. Une cabale runit des gens qui sont dans la
mme confidence & dans les mmes interests . Une cabale poursuivit-
elle est un clan familial, lembryon dun parti, la forme premire de
laction politique et du jeu gouvernemental. Mais le terme nest pas
ncessairement pjoratif au XVIIe sicle, et Mlle de Scudry lemploie
elle-mme sans intention satirique, pour dsigner lamiti troite qui lie
Sapho et ses voisines : Sapho fait ainsi ses amies une agrable guerre
de mille petites choses qui sestoient passes dans leur Cabale 126, et
plus loin : Amithone pour faire la guerre Sapho dans la libert de
leur amiti, luy disoit apres plusieurs petites nouvelles de leur
Cabale()127 . Somaize lui aussi dsigne le groupe de Mlle de Scudry
sous le nom de Grande Cabale 128. Cest sans doute Faure dans La

125 Myriam Matre,op.cit., Chapitre III. p.110.


126 Le Grand Cyrus, Tome X, p. 382. In ibid., p. 127.
127 Ibid., p 540. In Ibid., p. 128.
128 Somaize, Dictionnaire II, Tome I, pp. 214-215.

132
Lart de plaire

Fine Galanterie du Temps , qui sera un des auteurs les plus incisifs , car il
crivait :

Prcieuses, vos maximes


Tyrannisent nos dsirs. Vous faites
passer pour crimes les plus
innocents plaisirs ; Ramboillet, &
vous, Daumale. Quoy, ne verrons-
nous jamais lamour & vostre
caballe faire un bon trait de
paix ? 129.

Les runions des prcieuses donc un effet redoutable, elles


exercent un certain pouvoir, et la mtaphore politique nommant les
prcieuses comme souveraines de lEmpire dAmour se rvle assez
juste.

Chaque salon avait sa tendance, littraire, politique ou


mondaine. Nous commencerons parler de la clbre Chambre bleue
de la marquise de Rambouillet o se donnaient rendez-vous les
membres dune socit qui voulait samuser. Les jeux y sont nombreux :
la chasse lamour ou encore le corbillon , le cur vol (on cherche
la voleuse). Plus intellectuelle, la clbre Guirlande de Julie , il sagit
dun recueil de pomes crits pour la belle fille de Madame de

129 Faure, La Fine Galanterie du temps, Paris, d. J. Ribou, 1661, p. 57.


133
Lart de plaire

Rambouillet par Monsieur de Montausier. Mais la principale


occupation tait de loin la conversation.

Le salon de Madeleine de Scudry continue la tradition de


lHtel de Rambouillet. Dans la ruelle du samedi, o se runiront des
hommes et des femmes de lettres, on se lance dans des dbats
psychologiques, on discute sur des thmes la mode , murs, uvres
littraires, questions grammaticales, mais avant tout les conversations
sur lamour bat son plein. Un foyer de vie intellectuelle se palpe, une
intense correspondance littraire partira chaque jour dans toutes les
provinces, et mme ltranger.

Dans les salons du Samedi , les vertus et les pchs de la


socit allaient bon train et faisaient couler beaucoup dencre. Mlle de
Scudry en utilisant un langage soign , un raffinement exquis, un
franais pur, fin et lgant nous offre une toile gigantesque du genre
humain avec ses dfauts et qualits . Cette gazette de XVIIe sicle nous
aide nous situer et mieux connatre son monde, sa socit, la place
de la femme. Les proccupations intellectuelles se dveloppent, le got
pour les problmes psychologiques et moraux ou les discussions
littraires prennent jour. Les sujets les plus varis, runis en plusieurs
volumes dans le roman Cllie de Mlle de Scudry, tmoignent
amplement cette passion pour la conversation.

134
Lart de plaire

La prciosit bat son plein, et comme tout ce qui est mode, trs
vite on cherchera limiter ; loeuvre de labb de Pure en est un vif
tmoignage. Nous avons recueilli quelques descriptions afin de recrer
lambiance de ces lieux de runions :

Chaque ruelle est un lieu


magnifique, par de riches
tapisseries, de tableaux, de
miroirs, de faences hollandaises,
de cabinets et bibelots de la Chine,
meubl dun cercle de fauteuils et
de siges ployants ; au centre de ce
cercle se dresse, sur une estrade,
dans le cadre colonnes dune
alcve, le lit pentes de brocard
o se tient, mi tendue, la
matresse de cans. Il nest pas de
paradis plus riant que la
ruelle 130.

Il nest pas de paradis plus riant


que la ruelle. Le climat en est
tempr, latmosphre embaume
du parfum que rpandent les

130 Michel de Pure, op.cit., pp. XXXI- XXXII.


135
Lart de plaire

fleurs du bien dire et lon y


cueille le plaisir sans le semer. Nul
tumulte, nul dsordre, nulle
inquitude ne sy produisent. Un
gnie, veillant la porte dsarme
de leur humeur chagrine les
esprits hypocondres. Les
prcieuses galantes consacrent
leurs matines aux soins de la
coiffure et de la propret ; elles
ont, de plus, leur jour de
rception, port sur le calendrier
de la ruelle, car elles refusent de
paratre autrement quajustes et
munies de leurs armes de
sduction 131.

Les salons sont aussi des lieux de distraction et les jeux de socit
tiennent aussi une place importante dans ce monde oisif. Le climat en
est dtendu, latmosphre est sereine, on vide son sac des mauvaises
humeurs et lon vient cueillir le plaisir de la conversation et des jeux.
Tout un mange de coquetterie sinstaure. Les prcieuses ont invent
lempire damour, elles ont donc leurs stratgies afin de capter les
alcvistes . Nous nen nommerons que quelques unes, car la liste
serait trop longue ; labb de Pure a enregistr douze faons diffrentes

131 Ibid, p XXXIII.


136
Lart de plaire

de sourire : le sourire de loeil gracieux, de la dent blanche, le faux-


semblant, le ddaigneux etc

Michel de Pure avait mme eu lide dtablir une carte des us et


coutumes de l Empire damour . Mesdames les Prcieuses
occupaient selon leur ge et leurs attraits des rangs particuliers. Il
sagissait de femmes de qualit mais leurs quartiers de noblesse ne
suffisaient pas ; on y ctoyait diffrentes sortes de beauts. Nous
pouvions rencontrer les Beauts proprement dites : juvniles et
gracieuses ; les Beauts fires et les Beauts svres , venaient ensuite
les Beaut journalires , puis les Beauts dencore et de plus ou moins ;
les Beauts de consolation ; les Beauts despoir.

Une des dfinitions quil nous cda, nous a paru intressante, car
elle rsume assez bien cet art de plaire que nous dtaillerons dans le
chapitre trois de notre travail. Il crit :

Ce sont dames de la plus haute


vol, de manires amnes et
polies, assouplies au bel air de la
cour et expertes en lart de plaire.
Ayant cultiv avec application
les dons suprmes que le Ciel
versa dans leurs mes , elles sont
devenues de subtils mlanges

137
Lart de plaire

dintelligence et de raison ; elles


forment une secte ou plutt un
triage dhumanit 132.

Cest dans cette atmosphre dtendue que les madrigaux, les


billets seront tous crits sous linspiration de Cupidon.

3.2. LE BIEN DIRE

Nous avons dlimit le bien dire du bien crire , mais en fait


ils sont indissociables. Mademoiselle de Scudry sinspirera des
Remarques et appellera lune de ses conversations La tyrannie de
lusage , ces termes tant chers Vaugelas, nous en dduisons que
notre auteur tait proche de ses ides. Il exercera une influence sur
lhomme de cour et de salon, ce sera en quelque sorte la rfrence du
bien parler. Vaugelas, ainsi que quelques autres fut choisi pour rdiger
le Dictionnaire. Pour simprgner des faons de parler de la bonne
compagnie, il frquenta lhtel de Rambouillet. Fonde en 1610, la
socit qui se runissait dans cet htel tait raffine, le but tait avant
tout damliorer les murs, et de propager le got pour la littrature.
Une guerre la bouffonnerie italienne dune part et lexaltation
espagnole dautre part pour laisser une place au bel esprit et la
politesse voil en quelque sorte ce qutait le style du salon. Un ton plus

132 Ibid., p.XXXV.


138
Lart de plaire

dcent se faisait sentir, des hros plus doux et surtout une langue
ennoblie par la suppression de termes bas et vulgaires. Nanmoins une
question se pose, comment la langue parvint-elle se librer de cette
double treinte, et par qui ?. Nous pensons que ltablissement de
lAcadmie fut un point crucial pour cette volution et pour cet
quilibre. Cest au sein de lAcadmie que les premires protestations
contre le grotesque slevrent. Mnage dans la Requte des Dictionnaires,
nous livre un aveu prcieux et dit :

notre langue nest pas


seulement la plus belle et la plus
riche de toutes les langues parles,
mais encore la plus sage et la plus
modeste 133.

Vaugelas nous prsente trois moyens pour bien parler et bien


crire, il veut que lon montre en parlant, aussi bien quen crivant, du
respect pour soi-mme et pour les autres. Nous pourrions dans le cadre
de notre tude, nous poser la question ; Vaugelas a-t-il t un
prcieux ?. Nous avons ddi tout un chapitre concernant les vraies et
les fausses prcieuses, et de toute vidence nous considrons notre
grand grammairien comme dfenseur de la noblesse et de la dlicatesse
du langage, qui se traduit par lharmonie. Vaugelas a toujours
condamn laffectation et la bassesse du style. Nous lui devons cette

133 Mnage, Observations sur la Langue franaise, 1672-1676. Eptre ddicatoire M. de Mr.
139
Lart de plaire

dignit des termes et des tours. Il est le reflet vivant de la mesure. Il


nous lgue dans ses Remarques ces penses ce sujet :

Cest une maxime, dit-il , que


tous les mots et toutes les faons
de parler qui sont bases ne se
doivent jamais dire en parlant,
quoiquil y ait beaucoup plus de
libert parler qu crire. Il y a
une certaine dignit, mme dans le
langage ordinaire et familier, que
les honntes gens sont obligs de
garder, comme ils gardent une
certaine biensance en tout ce
quils exposent aux yeux du
monde 134.

La premire des conditions pour bien parler serait selon lui de


frquenter la Cour, la deuxime serait de lire les bons auteurs ( latin
surtout), et le troisime moyen serait de consulter des gens savants en la
langue. Voici quelques unes de ses ides, nous les avons puises dans
ses Remarques, tmoin prcieux non seulement pour la langue franaise,
mais aussi son caractre essentiel qui somme toute est le reflet vivant de
la socit et de ses murs.

134 Vaugelas, op.cit., Tome III, p. 91.


140
Lart de plaire

On nen voit tous les jours les


effets en ceux qui studient bien
parler et bien crire lorsque, se
rendant assidus la lecture des
bons ouvrages, ils se corrigent de
plusieurs fautes familires la
cour et acquirent une puret de
langage et de style quon apprend
que dans les bons auteurs. 135.

Bien que Vaugelas emploie le bien parler nous avons trouv


que le bien dire tait plus adquat, car il ne sagit pas seulement de
bien articuler, de bien prononcer la langue mais aussi demployer des
termes agrables dans une structure correcte.

Je rponds que, pour ce qui est


de parler, on sait bien que la
lecture ne saurait suffire, tant
parce que la bonne prononciation,
qui est une partie essentielle des
langues vivantes, veut que lon
hante la cour, qu cause que la
cour est la seule cole dune
infinit de termes qui entrent
toute heure dans la conversation

135 Ibid., p. 10.


141
Lart de plaire

et dans la pratique du monde et


rarement dans les livres. 136.

En particulier lapport et linfluence des femmes ont contribu


laborer un langage dlicat, voire chaste. Vaugelas avait beaucoup de
respect et de considration pour leur pudeur. Il fallut bien entendu
quelque temps avant de reconnatre linfluence positive des femmes qui
auparavant avaient introduit un style ampoul, un jargon fade et
alambiqu, mais cest aussi grce elles que se corrigea laffectation.
Cest donc aux femmes que revient dcider des modes, juger de la
langue, discerner le bon air et les belles manires. Elles ont, nous dit
Mallebranche dans sa Recherche de la Vrit, 2e partie, chapitre 1 plus
de science, dhabilet et de finesse sur ces choses . Le Gaulois Mzeray,
en racontant le rgne de Henri III, et en parlant de la prsence des
femmes la cour, sexprime de cette faon :

Du commencement, cela eut de


fort bons effets, cet aimable sexe y
ayant amen la politesse et la
courtoisie, en donnant de vives
pointes de gnrosit aux mes
bien faites 137.

136 Ibid., p. 11.


137 Mallebranche, Recherche de la vrit.
142
Lart de plaire

Son ouvrage Remarques sur la langue franaise : utiles ceux qui


veulent bien parler et bien crire fut publi en 1647, mais vingt ans plus
tt Vaugelas appartenait dj au cercle qui entourait Malherbe. Selon
lui cest lusage qui dcide de la correction dun mot ou dun tour, cet
usage ne pouvait tre que celui de la Cour, il lappelait le roi et le
tyran . Cest lusage qui dcide et non pas comme le faisaient les
humanistes en employant des citations puises chez les auteurs grecs
ou latins ou bien encore en imitant les grands crivains du sicle
prcdent. Lorsque Vaugelas se rfre la Cour, il sagit pour lui dun
nombre rduit de personnes la plus saine partie de la Cour (ceux qui
gravitent autour de Sa Majest). En fait nous pensons quil voulait
encore restreindre le nombre des puristes.

Ren Bary dans sa Rhtorique franaise138 numre les milieux


sociaux et dit que Vaugelas devait penser au Cercle constitu par les
ministres, les acadmiciens et enfin par la Cour. Ce sont donc eux qui
nous donneront les normes du bon usage de la langue ; lauteur ntait
pas sans frquenter les salons, garants du bon got et de lexpression
correcte. Il frquenta assidment celui de la Marquise de Rambouillet,
celui de Madame de Sabl ou celui de Madame de Clermont ; donc son
ide de Cour stant tendu vers dautres cercles, il se rendit compte
que la puret du langage tait fondamentalement lie aux vertus de
lhonnte homme ; il crit :

138 Bary Ren, Rhtorique Franaise.,vol. 1, Paris, d. Pierre le Petit, 1673.


143
Lart de plaire

Nulle langue, nest plus grave et


plus douce que la ntre, nulle nest
plus chaste, nulle nest plus
ennemie des quivoques. Il nen
est pas qui aime plus llgance et
lornement, mais qui craigne plus
laffectation 139.

Ds le dbut du sicle les questions littraires et grammaticales


commencrent tre souleves, un engouement, une passion naissaient
dans les ruelles, chacun disait son mot : les rudits, les auteurs, les gens
de Cour mais les femmes surtout ont pris part ltablissement de la
langue. La recherche de lunit du langage est primordiale. Notre
auteur bien entendu ne resta pas larrire plan ; elle nous donna ses
prcieuses rflexions non seulement travers luvre tudie Cllie,
mais aussi dans ses uvres plus courtes, donc plus faciles lire quelle
intitula Les conversations diverses sur plusieurs sujets : De parler trop, et
comment il faut parler ou trop peu140.

Ds la premire partie de la conversation, les galants ouvrent le


dbat sur le fait de parler peu et parler bien. Ensuite, au fil de la
conversation, un autre sujet dchange est abord, parler beaucoup et
bien, trop parler, et parler mal. notre avis, ce qui rend ces
conversations si divertissantes et le fait quelles soient spontanes, on
pourrait trs bien simaginer ce genre de discours de nos jours, si bien

139 Ibid.
140 Cllie, op.cit., Tome VIII, Livre II. p. 638.
144
Lart de plaire

entendu nous ntions pas bombards par les moyens de


communications modernes. Il y aurait une personne charge dassurer
la progression dans la conversation, un modrateur afin quil coupe le
discours lorsquil serait trop long, trop ennuyeux, mais quoi bon
rver, ctait hier. En voici quelques exemples :

() De forte que quand Amilcar


trouuoit tous fes riuaux auprs de
Plotine, il ny en auoit pas vn de
qui la converfation ne fuft
diuertiffante, de la manire dont
Amilcar la tournoit ; & quand ils
ny toient pas, ils sen divertiffait
encore admirablement, tantoft en
contrefaifant le filence de lvn,
tantoft en voulant parler trop
comme lautre, et tantoft en
examinant plaifamment toutes les
opinions de La nouvelle fecte de
Pythagore. Si bien que par l il
nuifoit ses Riuaux, il divertiffoit
fa Maiftreffe, & ne sennuyoit
iamais. Vn iour entre les autres,
Acrise parla tant, & dit tant de
chofes inutiles, & Sicinuis parla fi
peu, quils importunerent tous

145
Lart de plaire

deux, car comme ils toient venus


lvn aprs lautre chez Plotine, elle
fe plaignit agreablement Amilcar
qui arriua chez elle apres quils
furent partis.

()

De grace, luy dit-elle, ds quelle le


vit, promettez-moy deux chofes
que iay vous demander, lvne
est que vous ne parlerez pas tant,
que ie ne puisse dire un mot fi ien
ay enuie, & lautre que ie ne ferai
pas oblige de parler toufiours, &
que vous vous meflerez
quelquefois dans mon difcours,
car iay veu deux hommes
auiourdhuy, dont lvn ne ma pas
laiff dire vne parole, & lautre ne
men a pas dit quatre 141.

Comme nous pouvons observer la mesure tait de bon got, ni


trop parler ni pas assez. Cette modration est une forme de respect et
de civilit. Cest pour ainsi dire les rgles classiques avec une touche ,
un petit rien qui donne le ton prcieux. Les termes employs dans

141 Ibid., p.638.


146
Lart de plaire

lexemple ci-dessus, comme admirablement, plaifamment,


agreablement, orne le langage et lui octroie un caractre gracieux.

Serieufement, reprit Amilcar , le


bruit de ceux qui parlent trop, eft
bien auffi importun, que le filence
de ceux qui ne parlent guere,& fi
vous y voulez bien fonger, vous le
trouuerez pour le moins auffi
incommode. Car enfin, y a-til rien
de plus facheux, que dentendre ce
grand nombre de chofes fauffes &
inutiles, que difent tous les grands
parleurs ; car ie prefuppofe
hardiment que ds quon parle
beaucoup, on dit des menfonges &
des chofes qui ne feruent
rien 142.

Notre auteur, d son caractre plutt mlancolique, accepte


difficilement la futilit des conversations et surtout le fait de parler pour
ne rien dire ou pour inventer des faits. Elle aime les dbats sur diverses
choses dune faon constructive. Il ne faut surtout pas confondre le
langage superficiel qui dplaisait Madeleine de Scudry et le langage

142 Ibid.,pp. 641-642.


147
Lart de plaire

agrable, voire plaisant de par la faon de sexprimer mais dont le sujet


pouvait tre srieux et parfois grave.

Pour moy qui fuis pareffeufe, dit


Valerie, ie penfe que iaimerois
encore mieux parler trop peu, que
parler trop. Vous auez raifon,
adioufta Cefonie, car encore quon
accufe en general les femmes
daimer parler beaucoup. Ie
trouue quvne trop grande
parleufe, eft plus importune quvn
trop grand parleur. En effet,
quand les femmes parlent trop,
pour lordinaire leur conuerfation
neft quvn torrent de bagatelles &
de paroles fuperflus, qui
ennuyent fort ceux qui ont lefprit
vn peut raifonnable 143.

Aprs ces bribes de conversations assez difiantes pour sentir la


proccupation de lpoque et lopinion de la socit o se trouvait
Madeleine de Scudry, nous allons vous donner des exemples tirs des

143 Ibid., pp. 644-645..


148
Lart de plaire

Remarques de Vaugelas dans le but de vous forger une ide un peu plus
claire du dire du XVIIe sicle.

Il y a sans doute deux sortes


dusages, un bon et un mauvais.
Le mauvais se forme du plus
grand nombre de personnes, qui
presque en toutes choses nest pas
le meilleur, et le bon au contraire
est compos non pas de la
pluralit, mais de llite des voix,
et cest vritablement celui que
lon nomme le matre des langues,
celui quil faut suivre pour bien
parler et pour bien crire en toutes
sortes de styles, si vous en
exceptes la satire, le comique(...) et
le burlesque, qui sont daussi peu
dtendue que peu de gens sy
adonnent. Voici donc comme on
dfinit le bon usage. Cest la faon
de parler de la plus saine partie de
la cour conformment la faon
dcrire de la plus saine partie des

149
Lart de plaire

auteurs du temps 144.

Molire, malgr de nombreuses critiques, a su nous captiver par


ses inventions du langage, par cette fantaisie qui lui est propre. Ses
emprunts bien connus nous ont fourni des dtails prcieux. Il a su
transposer sur la scne des passages douvrages techniques, voire des
traits grammaticaux avec dintressants procds dintertextualit.
Dune manire amusante Molire a su mettre le Trait de la parole de
Cordemoy dans sa pice le Bourgeois gentilhomme. Dans Les Femmes
Savantes Vaugelas est nomm cinq fois en deux scnes. Molire a traduit
un passage de la Prface des Remarques, le procd dintertextualit tait
dj prsent. En voici un exemple :

Jay oy dire un grand homme


quil est justement des mots
comme des modes. Les sages ne se
hasardent jamais faire ny lun ny
lautre ; mais si quelque
tmraire,ou quelque bizarre,pour
ne luy pas donner un autre nom,
en veut bien prendre, le hazard, et
quil soit si heureux quun mot ou
quune mode quil aura invente.
Luy rssisse, alors, les sages qui
savent quil faut parler et

144 Vaugelas, op.cit., prface, p. 10..


150
Lart de plaire

shabiller comme les autres,


suivent non pas, le bien prendre,
ce que le tmraire a invent, mais
ce que lusage receu 145.

Voici comment a traduit Molire la prose un peu lourde de


Vaugelas :

Toujours au plus grand nombre on


doit saccommoder
Et jamais il ne faut se faire regarder.
Lun et lautre excs choque, et tout
homme bien sage
Doit faire des habits ainsi que du
langage,
Ny rien trop affecter, et sans
empressement
Suivre ce que lusage y fait de
changement 146.

Aprs cette comparaison de mode du langage et mode


vestimentaire, on retrouvera trs frquemment en parlant de mots
nouveaux, des mots la mode.

145 Ibid., loc.cit.


146 Molire, op.cit., cole des maris, scne I .
151
Lart de plaire

Nous serons galement frapps de la ressemblance des penses


entre la Prface des Remarques et les comdies de Molire, en voici
quelques exemples :

Javoue que lon ne saurait


empcher les esprits enclins aux
mauvaises penses den faire
natre presque partout, et de
dtourner beaucoup de paroles
innocentes en mauvais sens, tant
toujours au guet sur des paroles
deux ententes, qui est certes une
marque dun esprit bien bas et
dune me mal ne 147.

Uranie. Il faut donc que pour les


ordures vous ayez des lumires que
dautres nont pas Je regarde les
choses du ct quon me les montre,
et les tourne point pour y chercher ce
quil ne faut pas voir Lhonntet
dune femme nest pas dans les
grimaces. Il sied mal de vouloir tre
plus et les tourne point pour y
chercher ce quil ne faut sages que

147 Vaugelas, Remarques, op.,cit. p. 28


152
Lart de plaire

celles qui sont sages ; laffectation en


cette matire est pire quen toute
autre, et je ne vois rien de si ridicule
que cette dlicatesse dhonneur qui
prend tout en mauvaise part, donne un
sens criminel aux plus innocentes
paroles, et soffense de lombre des
choses 148.

Les termes de lart sont toujours


fort bons et fort bien reus dans
ltendu de leur juridiction, o les
autres ne vaudroient rien, et le
plus habile notaire de Paris se
rendroit ridicule, et perdroit toute
sa pratique, sil ne mettoit dans
lesprit de changer son stile et ses
phrases, pour prendre celles de
nos meilleurs auteurs 149.

Le notaire des Femmes savantes rpond de cette faon ses


clientes :

- Philaminthe au notaire

148 Molire, op.cit.,LEcole des femmes, scne VI.


149 Vaugelas, op.cit., p.28.
153
Lart de plaire

Vous ne sauriez changer votre


style sauvage
Et nous faire un contrat qui soit en
beau langage
- Le Notaire
Mon style est trs bon, et je serais
un sot,
Madame, de vouloir y changer un
seul mot.
- Belise
Ah ! quelle barbarie au milieu de
la France !
Mais au moins, en faveur,
monsieur, de la science,
Veuillez, au lieu dcus, de livres
et de francs,
Nous exprimer la dot en mines et
talents
Et dater par les mots dides et de
calendes.
- Le Notaire
Moi ? Si jallais, madame, accorder
vos demandes,
Je me ferais siffler de tous mes
compagnons .

154
Lart de plaire

Comme vous avez pu lobserver le paralllisme est flagrant et


bien quexprim dune autre faon, le fond reste le mme. Il faut
absolument soigner le langage.

3.3. LE BIEN CRIRE

Pour illustrer les rgles du bien crire, nous avons pris pour
exemple un texte crit par Mnage, La requte des Dictionnaires
Messieurs de lAcadmie franaise quil insra dans ses Miscellanea en
1652.

A Nosseigneurs Acadmiques,
Nosseigneurs les Hypercritiques,
Souverains arbitres des mots,
Doctes faiseurs dAvant-propos,
Cardinal-historiographes,
Surintendants des orthographes,
Raffineurs de Locutions,
Entrepreneurs de Versions,
Peseurs de Brves et de Longues,
De Voyelles et de Diphtongues :

155
Lart de plaire

Supplie humblement Calepin,


Avec Nicot, Estienne, Oudin,150
Disant que, depuis trente annes,
On a, par diverses menes,
Banni des Romans, des Poulets,
Des Lettres douces, des Billets,
Des Madrigaux, des lgies,
Des Sonnets et des Comdies,
Ces nobles mots, moult, ains,
jaoit,
Ores, adonc, maint, ainsi-soit,
A-tant, si-que, piteux, icelle,
Trop-plus, trop-mieux, blandice,
isnelle,
Piea, tollir, illec, ainois,
Comme estant de mauvais
Franois.
Et bien que telle outrecuidance
(Soit dit sauf votre rvrence)
Fist prjudice aux Suppliants,
Vos bons et fidles Clients,
Et que De Gournay151 la pucelle,
Cette savante Demoiselle,
En faveur de lAntiquit
Eust nostre corps sollicit

150 Ambrogio Calepino, cest--dire de Calepio (1510), auteur dun Dictionnaire publi en 1503. Jean

Nicot (153o-16oo), auteur du Trsor de la langue franaise publi en 1606 et 1610. Henri Estienne
(1528-1598), auteur du Thesaurus linguae graecae, 1572, et de la Precellance du langage franais, 1579.
Antoine Oudin venait de faire paratre sa Grammaire franaise, 1633.

156
Lart de plaire

De faire ses plaintes publiques


Du dcri de ces mots antiques.
Toutefois, comme nous pensions
Que le reste des dictions
Ne souffriroit aucun dommage
Par ces Correcteus du langage,
Et que, sous votre autorit,
Nous aurions toute seuret,
Nous nous serions, par dfrence,
Tous contenus dans le silence,
Aimant mieux perdre ces bons
mots
Que de troubler vostre repos.
Cependant on scait par la ville
Que, depuis, vostre Gomberville
Auroit injustement proscrit
Le pauvre Car dun sien escrit,
Comme estant un mot trop
antique,
Et qui tiroit sur le Gothique,
Et quaussitost vostre Baro
Sur ce mot cria tant haro,
Quon alloit, par cette crierie,
Bannir de la Chancellerie,
Tant lors on estoit de loisir,
Le Car tel est nostre bon plaisir,
Sans que Conrart le secrtaire,

151 Mlle de Gournay tait connue pour son attachement la langue traditionnelle.
157
Lart de plaire

Dun tel mal ne pouvant se taire,


Sopposa gnreusement
A ce cruel bannissement,
Vous remonstrant quen toute
affaire,
Le Car est un mot ncessaire ;
Que cest un mot de liaison,
Introducteur de la raison,
Et que depuis plus de cent lustres,
Tousjours par des emplois
illustres,
Il sert utilement nos Rois
Dans leurs Traitez et dans leurs
Lois.
Sa remonstrance estant suivie,
Au pauvre Car sauva la vie.
Mais dautres bizarres Esprits,
Qui mchamment ont entrepris
De nous rduire lindigence,
Vouloient, contre toute apparence,
Par brigues et par faux tesmoins,
Proscrire encore nantmoins,
Pour quoi, dautant, cependant,
oncques,
Or, toutesfois, partant et doncques,
Et prononcer un interdit
Tant contre ladite et ledit,
Que contre lequel et Laquelle,

158
Lart de plaire

Un quidam, un tel, une telle.


Mais grce labb de Chambon,
A Sirmond, au Pre Bourbon,
A Godeau le grand Para phrasre,
A Baudoin le grand Mtaphraste,
Au politique Prieuzac,
Au grans pistolier Balzac,
A Chapelain lArchipuriste,
A Vayer le Dialogiste,
Vayer qui de Pyrrhonien
Sest fait Acadmicien,
Au vieux Mainard le satyrique,
A Silhon le mlancolique,
Au jansniste De Bourzay,
Contre lavis de Serizay,
De lEstoille, de Maslleville,
De Faret et de Gomberville,
Et dautres nous inconnus,
Ces mots ont t maintenus.

Nous avons choisi cet extrait plein dironie et dhumour, car il


nous donne un chantillon des problmes entre crire un bon ou un
mauvais franais. De plus, il nous numre les gens de lpoque et les
caractrise brivement. La polmique autour de mots de liaison, tel que
car, entrane de vives discussions, la personnification de cet humble
mot dmontre que tout tait pass au peigne fin et avait une grande
importance. Dun ct nous trouvions les dfenseurs et sauveteurs de la

159
Lart de plaire

langue et dautre part ceux qui voulaient la rformer en supprimant ces


soit-disant mots futils et inutiles. tait-ce une phobie ou simplement
une envie de rforme, notre avis pas toujours justifie et justifiable.

Au XVIIe sicle, la prononciation tait variable, le genre des mots


douteux, la syntaxe fort capricieuse, ctait le temps des observations,
des remarques sur les doutes de la langue franaise. Un mot pouvait
possder plusieurs formes, on les conservait toutes. Cette faon
dtudier notre langue avait quelques inconvnients, le peuple ne savait
qui suivre et se posait des questions qui nous paratraient totalement
lmentaires de nos jours. Cette incertitude de lorthographe fut le plus
grand obstacle que rencontra lAcadmie. Nous allons donner la suite
quelques unes de ces remarques afin de souligner que le but de
rassembler et dlaborer un dictionnaire renfermant les rgles de la
langue franaise ntait pas si simple.

Lancienne orthographe ne
peche presquen lettres
superflues ; il ne faut pas les
appeler ainsy quand elles seruent
marquer lorigine, mais quand
elles y sont inutiles et mesmes
vitieuses ; par exemple quand
dans un mot qui vient du latin, de
litalien ou de quelquautre langue

160
Lart de plaire

on a chang quelque lettre en une


autre, si on y remet cette lettre la
auec celle mesme pour laquelle on
la change, on y en met une de
trop, et cest vouloir, pour ainsy
dire, auoir tout ensemble la piece
et la monnoye 152

Dans Cllie nous pouvons observer ces multiples changements ,


nous nallons donner que quelques exemples car la liste de mots est
grande :

Savoir, pouvait scrire favoir ou fauoir . Nous observons que


le S prend lorthographe F et quil conversait galement le .
Le V se transformait en U dans la majorit des cas.

Nous observons que le a et orthographi o . Dans les


dsinences de l imparfait de lindicatif scrivaient oi au lieu de
ai exemple : il auoit, il deuoit. Au conditionnel prsent : il pourroit
au lieu de pourrait, aimerois etc...

Le i est souvent crit y , icy, luy,


Le j initial est crit i , exemple , iaimerois, ie mengage,
iay, etc

152 Bossuet, Discours de la rception lAcadmie Franaise, 1671.


161
Lart de plaire

Dans une remarque faite aux deux premiers articles de


lAcadmie, Bossuet sexprime ainsi :

Ces deux premiers articles ne


donnent pas une ide assez
etende du dessein de la
compaignie. Parmi les lettres qui
ne se prononcent pas et quelle a
dessein de retenir il y en a qui ne
seruent guere a faire connoistre
lorigine ; de plus, il faut marquer
quelle origine on ueut parler, car
lancienne orthographe retient des
lettres qui marquent lorigine
legard des langues etrangeres
latine, italienne, alemande ; et
dautres qui font connoistre
lancienne prononciation de la
France mesme : Il faut demesler
tout cela. Autrement des le
premier pas on confondra toutes
les ides 153.

Jean-Louis Guez de Balzac (1595-1654) fut trs influenc par la


culture italienne. Sa renomme est due surtout sa correspondance. Il

153 Bossuet, op.cit.


162
Lart de plaire

emploie un langage ferme et pure sa fermet avec une pointe dhumour


et de ddramatisation. Il se trouve entre lcriture classique et lcriture
baroque et rejoint les canons du style prcieux. En voici un court
exemple :

ni les dserts de lAfrique, ni


dans les abmes de la mer, il ny
eut jamais un si furieux monstre
que la sciatique (...) Maintenant
que la violence de la douleur
cesse, je commence jouir de ce
repos que la lassitude et la
faiblesse apportent aux corps qui
ont t travaills(...) toutefois le
mesurant par la proximit du mal
que jai eu et la comparaison des
peines que jai souffertes, je me
loue bien fort de ma fortune
prsente... 154.

Comme nous lavions dj mentionn, Vaugelas crit : il faut


compter pour beaucoup linfluence que lart de causer exera sur lart
dcrire . Il divise en deux parties le bon usage :

154 Guez de Balzac, Lettres , p.75, Lettres XXI,Paris, d. T. du Bray,1624.


163
Lart de plaire

Lusage dclar : cest lusage o la cour et les auteurs du temps


seront daccord .

Lusage douteux ou linconnu : sera celui que lon ignore. Le


doute vient surtout de trois facteurs :

a) dun manque de diffrence dans la prononciation (le s au


pluriel ne se prononce pas, le double l, non plus)
b) de la raret de lusage (genre masculin ou fminin :
pigramme, pitaphe) la difficult saccrot car la voyelle de
larticle se mange : lpigramme.
c) deux faons dcrire et dcouter : (vesquit ou vescut)

Il est certain que la cour est


comme un magasin, do notre
langue tire quantit de beaux
termes pour exprimer nos penses
et que lloquence de la chaire ni
du barreau naurait pas les grces
quelle demande 155.

quand je parle du bon usage,


jentends parler aussi du bel usage
ne mettant point de diffrence en

155 Vaugelas, op.cit., Prface, p. 12.


164
Lart de plaire

ceci entre le bon et le beau, car ces


remarques ne sont pas comme un
dictionnaire qui reoit toutes
sortes de mots, pourvu quils
soient franais, encore quils ne
soient pas du bel usage et quau
contraire ils soient bas et de la lie
du peuple. Mais mon dessein en
cette uvre est de condamner tout
ce qui nest pas du bon ou du bel
usage, ce qui se doit entendre
sainement et selon mon intention,
dont je pense avoir fait une
dclaration assez ample au
commencement de cette
prface 156.

Vaugelas donne quatre points indispensables dans sa faon de


concevoir lart dcrire :

a) Le choix des mots


b) Leur arrangement dans la proposition
c) Larrangement et la liaison des membres de la priode
d) La liaison des phrases entre elles

156 Ibid., loc. cit.


165
Lart de plaire

Il se montre svre pour les constructions quivoques, la


gomtrie et la logique doivent tre lme de notre syntaxe. Il considre
la longueur excesive des phrases comme ennemie de la clart du style,
la fameuse querelle du Car revient. On voit alors la phrase sabrger
et se simplifier, lesprit danalyse du franais reprend le dessus.

Laspect linguistique, qui constitue le premier lment du titre


de notre tude, sinsre dans une parcelle o les phnomnes
grammaticaux et les problmes de langue augmentent continuellement.
Mlle de Scudry dveloppe son activit dcriture tout au long du XVIIe
sicle, elle nous servira dexemple dans les divers emplois du franais
de son poque.

Nous prtendons donc mettre en relief la situation de transit sur


le plan linguistique que la langue souffre au XVIIe sicle, car dun ct
elle veut maintenir certains archasmes du XVIe sicle et en mme
temps innover et prparer le dveloppement de modernisation de la
langue qui culminera au XVIIIe sicle. Pour analyser ses
transformations linguistiques, nous nous sommes servis de diffrentes
grammaires et de diffrents dictionnaires :

* Vaugelas, Syntaxe franaise du XVIIe sicle, A.Haase, Paris, 1975


Librairie Delagrave.
* Grvisse, Le Bon Usage, grammaire franaise, Paris, d. J. Duculot,
1961.

166
Lart de plaire

* Littr, Dictionnaire de la langue franaise. Paris, d. Hachette,


1863-1872 4 vol. (supplment, 1877.)
* Furetire, Dictionnaire universel contenant generalement tous les
mots franois tant vieux que modernes. La Haye-Rotterdam,
Arnout et Reinier Leers, 1690, 2 vol.
* Richelet, Dictionnaire franois. Genve, d. Widerholt, 1680, 2 vol.
(Nouv. Ed., 1706, 1732)
* Spillebout G., Grammaire de la Langue franaise du XVIIe sicle
(Tours) dition Picard, Paris 1985.
* Marty-Laveaux Ch., tudes de Langue Franaise (XVIe et XVIIe
sicles) Genve, d. Slatkine Reprints ,1968.

Maurice Grevisse conoit un projet de nouvelle grammaire dans


lesprit de Vaugelas. En 1936 parat la premire dition du Bon Usage.
Aprs sa mort en 1980, Andr Goosse son gendre assurera sa
succession. Nous pensons que sa grande rigueur et rputation nous
serviront de modle pour traiter dune faon gnrale certains points de
grammaire. Le Bon Usage, Paris-Gembloux, ditions Duculot, 1986.

la suite, nous allons donner quelques exemples grammaticaux


afin de justifier certains points obscurs que nous avons rencontrs au fil
de notre travail. Le titre lui-mme nous a demble fait rflchir :
pourquoi Cllie pour certains auteurs critiques et pour dautres La
Cllie ?.

167
Lart de plaire

Selon le Bon Usage , larticle dfini devant le nom propre se place


ou non selon les niveaux de langue :

a) Les noms propres de personnes, prnoms ou noms de famille,


sont suffisamment dtermins par eux-mmes et ils se passent
dordinaire de larticle.
b) Larticle se met cependant devant les noms de personnes dans
certains cas :
* Dans la langue gnrale, mme littraire, pour exprimer le
ddain ou le mpris : La Dubarry
* Dans la langue populaire, surtout campagnarde et surtout
avec les prnoms, ordinairement sans nuance de
dnigrement : La Lontine
* limitation de litalien, lorsquon dsigne des crivains ou
des artistes dItalie :
* Devant des noms de familles, conformment lusage
italien, on dit dordinaire en franais Le Tasse, lArioste.

Nous pensons donc que notre roman a pu sintituler La Cllie


pour cette dernire raison, mais aussi par analogie LAstre dHonor
dUrf.

Larticle dfini est absent dordinaire devant les noms de jours et


de mois, ainsi que devant midi et minuit :

168
Lart de plaire

Les Samedis dans Cllie , semploie avec larticle car il


indique un fait qui se rpte. La frquence des runions le samedi
donna le clbre nom au salon de Madeleine de Scudry. Nous avons
galement pu observer que larticle devant les jours de la semaine tait
dun emploi courant et nindiquait pas toujours cette notion dhabitude.

Article dfini La au lieu de la prposition par


*Exemple : Je lai vu cinq fois la semaine
Emploi arbitraire de larticle dfini :
*Exemple : la nage/ nage

Les adverbes en ment sont trs usits au XVIIe sicle, de nos


jours ce sont parfois des archasmes sauf au Canada o ils en ont
conserv un grand nombre : Prsentement, ordinairement, hardiment,
en voici quelques exemples puiss dans Cllie :

Elle eft fi confiderable, repliqua


Clelie, quon peut dire hardiment
quil y en a prefques moins entre
lindifference, & lamiti ordinaire,
quentre ces deux fortes
damitiez. 157.

157 Cllie, op., cit. Tome I, Livre I. p.306.


169
Lart de plaire

Mais pour bien definir la


tendreffe, ie penfe pouuoir dire,
que ceft vne certaine fenfibilit de
cur, qui ne fe trouue prefques
iamais fouuerainement, quen des
perfonnes qui ont lame noble&
quelles fentent fi viuement toutes
les douleurs, & toutes les ioyes de
ceux quelles aiment, quelles ne
fentent pas tant les leurs
propres 158.

Cette longueur dadverbes prciosistes refltait peut-tre cet


esprit languissant de lpoque de Mlle de Scudry. Les conversations
interminables devaient certainement tre accompagnes dadverbes
rallonge . De nos jours au contraire la tendance est de les rduire au
maximum, dans le parler populaire de Paris, limitation de largot on
emploie souvent ladjectif au lieu de ladverbe en ment qui y
correspond ; on peut penser une suppression du suffixe, une
rduction du mot, exemple : On les confond facile avec les concierges
ou Tes attach solide .

Valry Larbaud jouait sur le poids des mots, selon lui, ladverbe
pse plus que ladjectif de part sa longueur et donne par consquent
une toute autre perspective des faits. Il faut bien reconnatre qu
loreille, il est plus agrable dentendre assurment que daccord, nous

158 Ibid., p. 211.


170
Lart de plaire

vivons dune faon acclre si bien que les mots les plus courts sont
les meilleurs, par analogie sans doute aux histoires les plus
courtes . Nous pourrions diviser la manire de sexprimer en deux
groupes : dune part ceux en faveur de lconomie de la langue, classs
comme modernes, dautre part ceux qui aiment les archasmes ,classs
comme sentimentaux car ils regrettent les belles tournures, un certain
romantisme. De toutes les faons nous nempcherons pas la langue
dvoluer dans le bon ou le mauvais sens, lusage est souverain.

Les Prpositions : nous avons galement remarqu que lemploi


des prpositons est bien diffrent au XVII e sicle, on prfrait la
prposition . En lisant Cllie, nous avons pens souvent nos lves
qui rencontrent une pitre difficult pour utiliser les diffrentes
prpositions, leurs emplois tant moins arbitraire, on pouvait trouver la
prposition au lieu de de et vice-versa :

au lieu de de
au lieu de dans
au lieu de pour & sen voulant feruir luy parler de fa
paffion... 159 .
au lieu de envers

Lemploi de : Avant que de au lieu de avant de est


frquent .

159 Ibid., p. 410.


171
Lart de plaire

Avant que de vous dire le succez de leur voyage 160.

Lemploi de : ioint que au lieu de de plus que

Horace voulut repliquer quelque


chofe, mais Clelie ne voulut pas
lefcouter, ioint qu Aronce eftant
arriu, il fut contraint de sen
aller... 161.

Nous aurions pu continuer les exemples de grammaire, mais


tant donn que de nombreux spcialistes ont dj labor des
ouvrages on ne peut plus complets, nous nen avons donn que
quelques exemples.

Il arrive aussi que la vogue du terme populaire mette la mode


toute une catgorie de mots. Ainsi la drivation verbale en ance
avait t dlaisse presque compltement par le XVIIe sicle. Balzac au
XIXe sicle la remet en honneur. Il croit sentir dans ces drivs, une
sonorit pleine de valeur affective, tel que : Accoutumance,
compatissance, repentance, souvenance.

160 Ibid., p. 135.


161 Ibid., p. 414.
172
Lart de plaire

La phrase classique du XVIIe sicle avait fait un usage trs


abondant des pronoms relatifs et de la conjonction que . Ces mots
leurs servaient marquer les points de jonction. Les articulations qui
donnaient aux priodes une forte structure intellectuelle, la clart de
rapports organiques. Voltaire pourvoit ses phrases de trs peu de
pronoms relatifs. Il prfre la phrase courte, qui se porte elle-mme, qui
ne demande rien ni ce qui prcde ni ce qui suit. Cest la phrase de
la conversation de salon, spirituelle et sans prtention.

Madeleine de Scudry elle aussi tenait nous laisser un


tmoignage de ltat dcriture au XVIIe sicle, elle reprend dans Les
Conversations Nouvelles sur Divers Sujets, celle de la Manire dcrire
des lettres ; en voici un passage :

A Clante :

Non, je ne men fcaurois ddire,


Et plus je lis, et plus jadmire,
Et plus je veux ncrire rien ;
Car on ne doit jamais crire,
Que quand on crit tojours
bien 162.
Clante trouva fort plaisant quAminte trouvait plus ais de
rpondre en vers quen prose.

162Mlle de Scudry, Conversation de la manire dcrire des lettres, Tome IV, Versailles le 6 dcembre
1684.
173
Lart de plaire

Une dame peut faire de mdiocres vers sans honte, mais non pas
une mchante lettre en prose.

Du moins, dit Aminte,


maccorderez vous que les femmes
ont moins crit que les hommes,
o si elles ont rpondu, elles ont
mal crit, car je vois fort peu de
lettres de Dames dans tant de
volumes que vous mavez donns
et comme gnralement parlant
tous les hommes ont de la vanit
ils auraient mis les rponses des
Dames si elles avaient bien
rpondu 163.

Le respect quon doit aux Dames ne permet pas quon imprime


leurs Lettres sans quelles y consentent et elles le font rarement par pure
modestie.

Clarisse : Pour moi je ne fais


point de faon mes billets ; jcris
comme je parle, je dis ce que je
pense, et pourvu que je me fasse

163 Ibid.
174
Lart de plaire

entendre je suis contente de moi,


et je suis persuade qu'il ne faut
jamais avoir trop d'esprit dans des
lettres ordinaires. On ma montr
ajouta, Clarisse, une apostille
dune lettre damour, o ce
sentiment l est bien expliqu. Le
voici, cest une Dame qui parle :

Joubliais de vous demander


pardon davoir voulu avoir de
lesprit en vous crivant, car
quand on ne se hait pas, et quon
est malheureux il ne faut avoir que
de la tendresse. Il ny faut point de
grandes paroles. Il ne faut pas
aussi parler comme le peuple. Il
ny faut ni trop dart ni trop de
ngligence. Il ny faut point ce
quon appelle bel esprit, il y faut
pourtant de la galanterie de la
politesse et de la passion, et il est
enfin si difficile de bien crire en
amour, quil ny a rien qui le soit
davantage 164.

164 Ibid.
175
Lart de plaire

Dans son brillant ouvrage Madame de Svign et la lettre damour


Roger Duchne nous parle de lcho des bavardages des gens du
monde, et nous rappelle le lien entre le dire et lcrire. Le contenu des
lettres galantes doit tre frivole art de bien dire des bagatelles car le
but nest pas dexprimer le srieux de la vie mais de jouer sans
contrainte avec les sentiments, les ides ou mme les vnements. Elle
ne propose pas de traduire toute la ralit, mais den privilgier
quelques aspects pour manifester que lon sait vivre agrablement :

Il est vrai, affirme Clonice, quil


ny a point dagrment plus grand
dans lesprit que ce tour galant et
naturel 165 .

Nous observons que notre auteur ne concevait pas la galanterie


dans lart dcrire sans la prsence fminine. Cette touche qui contribue
lart du bien dire est rserve un esprit adroit. Les tournures
agrables pour crer un ton seront indispensables. Elle ajoute quil ne
faut surtout pas de grande loquence pour donner un effet charmant.
Nous relverons un exemple dune lettre mondaine crite la fin de la
deuxime partie de Cllie :

& ces fortes de Lettres eftant

165 Duchne Roger, Madame Svign, Correspondance, Paris, d Gallimard, 1972,1974, 1978.
176
Lart de plaire

proprement parler vne


conuerfation de Perfonnes
abfentes, il fe faut bien garder dy
mettre dvne certaine efpece de bel
efprit qui a vn caractre contraint,
qui fent les Liures et lEftude ; &
qui eft bien efloign de la
galanterie quon peut nommer
lame de ces fortes de Lettres. Il
faut donc que le ftile en foit aif,
naturel, & noble tout enfemble ; &
il ne faut pourtant pas laiffer dy
pratiquer vn certain Art qui fait
quil neft presfques rien quon ne
puiffe faire entrer propos dans
les Lettres de cette nature, & que
depuis le prouerbe le plus
populaire, iufques aux vers de la
Sibille, tout peut feruir vn efprit
adroit . Mais il fe faut bien
garder en ces occafions
demployer cette grande
eloquence qui eft particulierement
propre aux Harangues ; & il en
faut employer vne autre qui
quelquesfois auec moins de bruit,
fait vn plus agreable effet ;
principalement parmy les
177
Lart de plaire

femmes ; car en vu mot, lart de


bien dire des bagatelles neft pas
sfeu de toutes fortes de gens 166.

Mademoiselle de Scudry nous donne un aperu sur la faon


dcrire selon les circonstances et le destinataire de la lettre. Comme
vous pourrez l'observer, elle avait un don certain pour la didactique.
Dans le choix pour les conversations, elle a su captiver notre attention,
tout comme le matre lorsquil nous explique dune faon pragmatique
une leon. Notre auteur emploie souvent le verbe falloir : il fe faut , il
faut donc, il ne faut pourtant, il en faut . Cette rptition est voulue,
elle insiste pour nous convaincre.

Alors quau XVIe sicle les dialogues se rfraient aux


commentaires dAristote, Mlle de Scudry puise ses modles dans la
belle socit, ils sont fonds avant tout sur la civilit voire politesse,
savoir-vivre . Des liens indissociables stablissent entre une thique et
une esthtique mondaines.Voici quelques exemples de lettres :

Lettres de consolation : elle nous dit quelle doit tre courte, et


quelle doit laisser toute la morale et lloquence de ct. Elle crit :

..ien feray cinq ou fix fuiuant


fon confeil, que ie garderay pour

166 Cllie, op. cit., Tome IV , Livre III, p. 1139.


178
Lart de plaire

men feruir quand ien auray


faire : car il eft vray quil ny a rien
de plus oppof mon humeur que
ces fortes de Lettres

(...)

En verit, repliqua Plotine ...ie ne


puis fouffrir ces grandes Lettres de
confolation qui nont iamais nul
effet 167.

...ceft pourquoy ie trouue que le


mieux quon puiffe faire en ces
occafions, eft de faire les lettres de
Confolation fort courtes... 168.

...Ie fais le voeu de nefcrire


iamais de Lettres de confolation
qui ne foient courtes ; & de laiffer
toute le morale, & toute
leloquence en paix en ces
occafions ; de ne faire plus de
longues exageration contre la

167 Ibid., p. 1129.


168 Ibid., p. 1130.
179
Lart de plaire

cruaut de la mort

(...)

de ne faire auffi ni grands Eloges,


ni longs Panegiriques ; & en fin de
me conformer tout fait vos
fentimens 169.

Lettres de compliments : elle nous donne lexemple suivant :

En mon perticulier, dit Clelie, ire


voudrois bien que vous
mapriffiez comment il faut efcrire
certaines Perfonnes auec qui la
feule bien feance vous engage
dauoir quelque commerce, & que
vous neftimez pas affez pour leur
donner voftre amiti , ni pour
prendre plaifir les diuertir 170.

...il faut auoir dvne efpece de


civilit tiede quon trouue quand
on la cherche ; afin de sen feruir

169 Ibid., p. 1131.

180
Lart de plaire

pour ces gens quon neftime


guere, & quon naime point, lors
que quelques raifons de fociet
nous engagent leur efcrire ?& il
faut proprement en ces recontres
faire de ces Lettres quon apelle
des Lettres de compliments, qui
nont rien de particulier, rien de
bien, ni rien de mal, qui ont
quelques paroles, & peu de fens,
qui nengagent rien

(...)

quelles conuiennent prefques


toutes fortes de gens fans
conuenir particulierement
perfonne 171.

Nouvelles : Les nouvelles semblent priori faciles rdiger, mais


il faut, malgr leur caractre universel les soigner afin de ne pas en
perdre le grce. Elle crit :

...on diroit quil ny a rien de


plus aif que defcrire des

170 Ibid., p.1133.

181
Lart de plaire

nouuelles : cependant il ne laiffe


pas dy auoir des perfonnes qui en
efcriuent bizarrement. Ce font de
fes gens, reprit Amilcar qui en
efcriuent bien fouuent fans en
fcauoir, qui croyent tout ce quon
leur dit ; qui lefcriuent fans ordre,
& fans agrement... 172.

Cependant il eft certain quil


neft pas encore fi neceffaire vne
femme deftre ieune, pour eftre
belle, qu vne nouuelle deftre
nouuelle pour eftre agreable ; &
quil ny a rien de plus importun,
que de receuoir vne longue
relation dvne vieille auanture 173.

Ceft pourquoy il faut bien


connoiftre lhumeur des gens qui
lon efcrit, quand on fe mefle de
leur mander des nouuelles 174.

171 Ibid., pp. 1133-1135.


172 Ibid., p. 1135.
173 Ibid., p. 1136.
174Ibid., p. 1137.

182
Lart de plaire

Lettres galantes : Les prfres de notre auteur ; voici ce quelle nous dit
ce propos :

Ceft proprement en celles l que


lefprit doit auoir toute fon
eftende ; o limagination a la
liberte de fe ioer, & o le
iugement ne paroift pas fi fevere
quon ne puiffe quelque fois
mefler dagreables folies parmy les
chofes plus ferieufes. On y peut
donc railler ingenieufement ; les
loanges & les flatteries y
trouuent agreablement leur place ;
on y parle quelque fois damiti,
comme fi on parloit damour ; on y
cherche la nouueaut ; on y peut
mefme dire dinnocens
menfonges ; on fait des nouuelles
quand on nen fait pas ; on paffe
dvne chofe vne autre fans
aucune contrainte ; & ces fortes de
Lettres eftant proprement parler
vne conuerfation de Perfonnes
abfentes, il fe faut bien garder dy
mettre dvne certaine efpece de
bel efprit qui a vn caractere
contraint, qui fent les Liures &
183
Lart de plaire

lEftude ; & qui eft bien loign de


la galanterie quon peut nommer
lame de ces fortes de Lettres. Il
faut donc que le ftile en foit aif,
naturel, & noble tout enfemble ; &
il ne faut pourtant pas laiffer dy
pratiquer vn certain Art qui fait
quil neft prefques rien quon ne
puiffe faire entrer propos dans
les Lettres de cette nature, & que
depuis le prouerbe le plus
populaire, iufques aux vers de la
Sibille, tout peut feruir vn efprit
adroit. Mais il fe faut bien garder
en ces occafions demployer cette
grande eloquence qui eft
particulierement propre aux
Harangues... 175.

Lettres dAmour : Le caractre des lettres damour nous dit-elle est


diffrent du caractre des lettres que lon crit une ami ; elle nous dit
quil :

doit eftre tendre, & paffionn ;


& que ce quil y a de galant , de

175 Ibid., pp. 1139-1140.


184
Lart de plaire

fpirituel,& mefme denio dans


ces fortes de Lettres, doit pourtant
tojours tenir de la paffion, & du
refpect. Il faut que les expreffions
en foient flus fortes, & plus
touchantes ; & il faut toufiours
dire des chofes qui aillent au cur,
parmy celles qui divertiffent
lefprit. Il faut mefme fi ie ne me
trompe, quil y ait vn peu
dinquietude ; car les Lettres de
felicit ne font nullement bien en
amour.

(...)

Mais enfin il faut quvne Lettre


damour ait plus de fentimens que
defprit ; que le ftile en foit naturel,
refpectueux, & paffionn : & ie
fouftiens mefme quil ny a rien de
fi propre faire quvne Lettre de
cette nature ne touche point , que
de la faire trop belle 176.

& fi ie fais vne Lettre damiti, ie

185
Lart de plaire

niray pas me mettre fur le haut


ftile ; & fi ie voulois efcrire des
Lettres damour, ie ne confulterois
que mon coeur. Ceft pourqouy ie
ne fay pas trop bien pourquoy
vous metttez vne fi grande
difficult efcrire efcrire des
Lettres de cette nature177.

...il faut enfin fauoir faire vne


diftinction fort delicate, de la
galanterie des Lettres damiti
dauec la galanterie des Lettres
damour.

(...)

il faut que les Lettres damour


dvn Amant & dvne Amante
foient differentes.

(...)

il faut que lamour et le refpect


lemportent dans les Lettres dvn

176 Ibid.,pp. 1143-1144.


177 Ibid., p. 1126.
186
Lart de plaire

Amant ; & que la modeftie & la


crainte fe meflent la tendreffe de
celles dvne Amante 178.

Le reste de la conversation fut


fort enjou et fort agrable ; et
comme Berise et Clante se
trouvrent dhumeur se divertir
leurs retours, ils accablrent
Aminte de toutes sortes de lettres
dcriture diffrentes durant huit
jours 179.

Dans les conversations de Mlle de Scudry , nous pouvons


relever de nombreuses expressions et rgles de bonne conduite, nous
nallons pas les noter, car ces normes taient souvent fastidieuses, et le
but de notre travail est de vous plaire. Madeleine de Scudry avait
galement le souci de divertir ses invits, et bien que le bien crire tait
une affaire srieuse, elle avait lhabilet de terminer les dbats en jeu ; il
ne faut surtout pas oublier que cette socit se runissait pour
agrmenter leurs samedis.

Mademoiselle de Scudry juge que la conversation doit se faire


dans un cadre social lgant et raffin , par des interlocuteurs au

178 Ibid., pp. 1145-1146.


179 Ibid., p. 1150.
187
Lart de plaire

langage poli, et avec une dmarche et des changes libres. Nous


pourrions reprocher luniformit du style, les conversations semblent
tre strotypes, mais en fait cette poque, lidal tait de parler le
mme langage, conforme au bon usage de Vaugelas. Dans
lhabillement, dans la faon de sexprimer, la tyrannie de lusage est
tellement grande quelle stend jusquaux choses les plus simples ; en
voici un exemple :

Mais ne voyez-vous pas, dit


Dorinice, quau lieu de ces mots
que lusage avoit introduits, &
quun autre usage a bannis, on
voit naistre de nostre temps le
grand air, le bel air, le bon air, le
savoir faire, le fmeux faire
attention, si suivy, & quelquefois
si mal plac, lexpression de
manege, qui a quit la chevalerie
pour devenir une expression
figure des Courtisans adroits :
celle dun bon commerce, quon a
drobe aux marchands pour
exprimer ceux qui on laplique
sont gens avec qui on peut vivre
commodement 180.

180 Mlle de Scudry, Choix de Conversations, op.cit., p.70.


188
Lart de plaire

Tous les membres de la ruelle doivent se rallier au code de


lhonntet, de cette faon on ne trahit pas sa profession ds quon
ouvre la bouche. Il faudra donc bien distinguer lusage rel et la
fabrication artificielle dun langage caricatural que Molire reprsentait.
Un mot nouveau interprt la faon de Molire, cest dire rpt
outrance donna cet effet comique ses pices.

Nous pensons que le langage doit bouger et cette cration de


nologismes est indispensable et salutaire surtout sils sont employs
dune faon lgante et avec modration comme le pratiquait notre
auteur. Lexpression un je ne sais quoi nous dmontre que malgr
une certaine tyrannie de lusage, la socit dans laquelle vivait
Madeleine de Scudry sy accommodait trs bien et savait se libraliser .

189
Les jeux mondains dans Cllie

CHAPITRE 4 : LES JEUX MONDAINS DANS CLLIE

4.1. LA LIBRATION DU LANGAGE

Nous avons intitul ce chapitre la libration du langage, alors que


nos arguments montrent un langage pur par rapport celui du XVIe
sicle. Nous allons nous expliquer ce sujet. Il est vrai que certains
auteurs veulent bannir du vocabulaire nombre dexpressions
populaires, mais en revanche un autre mouvement se cre, celui qui fait
lobjet de notre tude. Cest le temps des beaux mots, lart du bien
parler.

elle sait si bien lart de la


conversation rendre telle quelle
veut quon sorte de chez elle sans
y avoir ou dire mille belles et
agrables choses ; mais cest
quelle a une adresse dans lesprit
qui la rend matresse de celui des
autres 181

181Mlle de Scudry,Le Grand Cyrus, Portrait de Sapho, cit par Georges Mongrdien , Les Prcieux et
les Prcieuses, Paris, d. Mercure de France, 1963, p.126.
190
Les jeux mondains dans Cllie

Au reste, elle a un esprit


daccommodement admirable et
elle parle si galement bien des
choses srieuses et des choses
galantes et enjoues 182.

Le langage au XVIIe sicle face au XVIe sicle souvre vers une


philosophie fonde sur la raison, Descartes en est linstigateur. Ce
nouvel esprit, moins individuel, fera que les hommes se concentrent sur
ce que nous avons de commun. Bien entendu lvolution de la langue
ressentira cette nouvelle faon de penser. Alors quau XVIe sicle, les
auteurs la maniaient leur guise : emplois frquents de mots
provinciaux et dexpressions techniques, le XVIIe sicle soumet la
langue une discipline. Malgr cela, ce ct arbitraire est tout relatif car
les conversations de salons donnent un air plus enjou la langue et
les jeux ortoguent une atmosphre lgre .

Bien que le langage du XVIIe ait hrit le principe de limitation,


il y a ajout la raison. Cette victoire de la raison par rapport la
spontanit se manifestera de diverses manires, lme des franais
prend conscience delle-mme et forge son ducation sur la loi
fondamentale : le langage.

182 Ibid., loc. cit.


191
Les jeux mondains dans Cllie

Beaucoup dauteurs ont eu la tche dlicate de faire un peu le


mnage de la langue , il leur fallait purer, simplifier, supprimer le
vocabulaire dit inintelligible. Malherbe fut charg en 1605 de
dgasconner la Cour, en rayant du vocabulaire tous les dialectismes
. Il fallait abandonner toutes les expressions qui ne pouvaient pas tre
comprises de tout le monde, il limina les archasmes , les nologismes ,
les emprunts et enfin les termes techniques. Il alla jusqu' vouloir
supprimer les expressions trop populaires. Mais ce programme de
restructuration nous semble bien ngatif, voire restrictif, et cest peut-
tre en contrepartie que les salons se sont crs. Nanmoins, la France
avait besoin de normes pour sa langue, afin dexprimer ses penses
dune manire harmonieuse, dans un style qui se veut limpide, naturel.
Luvre de Malherbe fut continue par lAcadmie avec la cration du
Dictionnaire dont le vocabulaire est surtout bas sur lhonnte homme.
Nous parlerons galement du clbre Vaugelas que nous avons dj
cit dans le chapitre 3 dans lequel il nous communiquait les rgles du
Bien parler . Ses remarques sur la langue franaise, trs pertinentes, sont
encore tudies de nos jours.

Lusage est le Roy des langues,


pour ne pas en dire le Tyran et
juge que lusage, en matire de
langue, lemporte toujours par
dessus la raison .
(...)

192
Les jeux mondains dans Cllie

Il ny a quun seul maistre des


langues, qui en est le roy, cest
lUsage.
(...)
Cest un des principes de la
langue qye lorsque la cour parle
dune faon et la ville dune autre,
il faut suivre la cour... Lusage de
la cour doit prvaloir sur celuy de
lautre sans y chercher de raison.
( ...)
Il est certain que la cour est
comme un magasin, do notre
langue tire quantit de beaux
termes pour exprimer nos penses
et que lloquence de la chaire ni
du barreau nauront pas les grces
quelle demande 183.

Mademoiselle de Scudry dailleurs dfinit le langage par


rapport Vaugelas ; elle sinspirera donc de cette notion de langage et
insiste sur la clart de lexpression. Selon Mlle de Scudry la
conversation idale serait claire, lgante, et sans affectation. Elle
reprendra ces rgles de bon usage dans les Conversations sur divers
sujets, entre autre celle De parler trop ou trop peu ainsi que celle
De la tyrannie de lusage . Elle crit :

183 In Vaugelas, op.cit. (Prface).


193
Les jeux mondains dans Cllie

Il faut parler le langage des


honnestes gens du Pas et
viter celuy quont certaines
gens, qui tenant un peu de la
Cour, un peu du Peuple, un peu
du sicle pass, & beaucoup de la
Ville ont le parler le plus bizarre
de tous 184.

Grce aux rencontres dans les salons, grce aux jeux des
conversations les langues vont se dlier au sens propre et au sens figur
du terme. Cet aspect ludique va librer la langue, elle devient un lieu de
variation et cette mouvance des mots va nous entraner dans une
manipulation du langage. Nous trouverons bientt un foisonnement
assez libre des langages littraires. En fait, jamais on ne parle pour dire
mais pour agir, il y a toujours des enjeux . Au XVIIe sicle leffet
recherch et voulu tait de se divertir tout en voulant se faire connatre,
aimer, critiquer ; il y a une interaction verbale, on choisit ses mots. Nous
entrons dans un type dcriture ornementale.

Le poids des mots, la densit des mots, nous donnent une vision
plus relle du vcu, ; pourquoi choisit-on tel ou tel mot ? alors quil en
existe une kyrielle dans le dictionnaire, serait-ce linconscient collectif

184 Conversations sur Divers Sujets, op.cit., p. 182.


194
Les jeux mondains dans Cllie

ou plutt le rythme de la phrase qui nous prcipite dans un mcanisme


, un rouage et nous entrane faire ce choix.

Comme nous le verrons plus tard, le langage du XVIIe sicle


avait une forte tendance labstraction, toute une sorte dnigme
entourait le mot, une atmosphre mystrieuse sinstaurait et donnait
lieu des dbats, des jeux. Dans Le Grand Cyrus, le portrait de Sapho
nous parat fort juste et logieux, il dpeint le caractre de lcriture de
Madeleine de Scudry et rsume fort bien ses grandes qualits ainsi que
le thme principal de son uvre .

Georges Mongrdien dans Les Prcieux et les Prcieuses en relve


quelques traits . Le portrait de Sapho est rempli de louanges, et il me
semble que nous serions bien ingrats de passer notre chemin sans
connatre cette aimable personne.

Premirement elle est ne avec


une inclination faire des vers
quelle a si heureusement cultiv
quelle en fait mieux qui que ce
soit
()
Elle crit aussi tout fait bien
en prose et il y a un caractre si
amoureux dans tous les ouvrages
de cette admirable fille quelle

195
Les jeux mondains dans Cllie

meut et quelle attendrit le cur


de tous ceux qui lisent ce quelle
crit
()
Il y a un certain tour amoureux
tout ce qui part de son esprit que
nulle autre quelle ne saurait avoir.
Elle exprime mme si dlicatement
les sentiments les plus difficiles
exprimer et elle sait si bien faire
lanatomie dun cur amoureux,
sil est permis de parler ainsi,
quelle en sait dcrire exactement
toute les jalousies, toutes les
inquitudes, toutes les
impatiences, toutes les joies, tous
les dgots, tous les murmures,
tous les dsespoirs, toutes les
esprances, toutes les rvoltes, et
tous ces sentiments tumultueux
qui ne sont jamais bien connus que
de ceux qui se sentent ou qui les
ont sentis. Au reste, ladmirable
Sapho ne connat pas seulement
tout ce qui dpend de lamour,
car elle ne connat pas moins bien
tout ce qui appartient la
gnrosit, et elle sait enfin si
196
Les jeux mondains dans Cllie

parfaitement crire et parler de


toutes choses quil nest rien qui
tombe dans sa connaissance 185.

notre avis ces quelques citations relve parfaitement lesprit


galant de lpoque, le sentiment amoureux, le coeur amoureux, le tour
amoureux, nous donnent limportance de lamour. La rptition des
termes : sentiment, sentir, nous dmontre la proccupation pour les
tats dme, non seulement de lamour mais aussi tous ceux qui
gravitent autour, comme la jalousie, la gnrosit, les inquitudes. Ce
portrait, bien quessentiellement aimable, nous indique galement la
grande volont de sinstruire, la culture, mais surtout le bien crire et le
bien parler.

Roland Barthes sest pench sur le problme du langage au XVIIe


sicle et le dfinit de la faon suivante :

le langage classique tait porteur deuphorie


parce que ctait un langage immdiatement
social. Il ny a aucun genre, aucun crit classique
qui ne suppose une consommation collective et
comme parle : lart littraire classique est un
objet qui circule entre personnes assembles par
la classe, cest un produit conu pour la
transmission orale, pour une consommation
rgle selon les contingences mondaines : cest

185Le Grand Cyrus, Portrait de Sapho, op.cit., p. 125.


197
Les jeux mondains dans Cllie

essentiellement un langage parl, en dpit de


codification svre 186.

Ce paradoxe entre langue au code svre et langue dlie est lun


des phnomnes du langage du XVIIe sicle, des rgles certes, mais un
esprit enclin aux jeux de mots, la crativit. Cest sans doute ce que
Madeleine de Scudry a voulu nous transmettre en insrant les
conversations de ses habitus du samedi . Intercales dans lpope,
elles ont le but de nous dlasser, de nous divertir et surtout de nous
faire connatre les opinions de chacun. Cela nous permettra davoir le
reflet de la socit dans laquelle ils vivaient.

Ce langage dit langage prcieux sera lobjet de notre tude, il


nous conduira directement des vertus, des rgles de biensance. Il
sagissait de manifester la subtilit de ses penses grce une tude des
sentiments et un raffinement du langage et des motions. Ce ne sera
plus que courtoisie, civilit et harmonie. Ces normes de savoir-vivre
entraneront les personnages dans des dbats, donnant un modle
dhumanit.

Les personnages des romans de Mlle de Scudry sinscrivent


dans les grandes tragdies classiques (fastes, plaisirs, sensualit) do
les dsordres du roman . En effet, lorsque nous lisons Cllie il nous est
difficile de trouver une unit dans cette complexit de laction et des
conversations intercales qui constituent la partie des analyses

186 Le degr zro de lcriture, op. cit., pp. 38-39


198
Les jeux mondains dans Cllie

psychologiques. Nous pensons que le but ntait pas de dmontrer


quelque chose mais dvoquer des scnes plaisantes.

Diviser (partager) pour unir,


cest la formule de lordre
baroque. Nest-ce-pas celle du
langage mme ? 187.

Ces conversations htroclites des salons taient le reflet de la


socit et le langage exact de son poque. Le langage tait surtout
esthtique, la rhtorique, ce dcor heureux, tait lobjet principal de
persuasion, les structures ne sont pas encore tablies. Le choix des mots,
la diversit des genres, et le mouvement des styles constituaient la
langue que nous sommes dsireux dtudier.

4.2. LART DU PORTRAIT

Les lecteurs de lpoque de Mlle de Scudry ont cru reconnatre


leurs contemporains dans ses personnages, et certaines clefs circulaient.
Mais les apparences sont peut-tre trompeuses, la romancire avait un
tel sens de lobservation du comportement mondain et peignait ses

199
Les jeux mondains dans Cllie

personnages dune faon si naturelle en les caractrisant dans leur


personnalit morale que lon pouvait sy mprendre parfaitement.
Nanmoins, vrais ou faux protagonistes, un nouveau jeu tait n, les
portraits clefs, et il tait amusant de retrouver au milieu du roman
historique, avec ces grands noms, des situations et des dmls qui
rappelaient la vie quotidienne. Un avant-got dun Marivaux ou dun
Honor de Balzac ?

Nous associons Mlle de Scudry la mode des portraits cls. A


travers ce divertissement et aprs une srie de vertus et de pchs les
masques tombent. Ce coup de thtre lpoque est certainement plus
nuanc, vu que les personnages minutieusement dcrits sont trs vite
dvoils, mais le but nest pas prcisment le fait de dcouvrir tel ou tel
galant ou galante, mais plutt les manires savoureuses, les
subterfuges, les jeux de mots et rhtoriques employs pour les dceler.

Lart de peindre et lart dcrire sont troitement lis, les arts ne


sont pas cloisonns, ils sinfluencent mutuellement, lun comme lautre
pratiquent la description de paysages et le portrait. Mlle de Scudry,
lorsquelle nous dcrit Cllie passant le Tibre188, sinscrit dans la
perspective idaliste et mythologique de son poque , bien que ces
fictions deviennent purement ornementales et ne constituent plus quun
langage conventionnel et us.

187 Genette G, Figures I , Paris , d. Du Seuil, 1972.


188 Jacques Stella , Cllie pasant le Tibre, Paris, muse du Louvre.
200
Les jeux mondains dans Cllie

La peinture du portrait vu par les mots nous mne dans un


monde de passions. Selon La Rochefoucauld :

la passion tout comme lamour-


propre peut prendre les formes les
plus diverses et les plus opposes.
Le dsir entrane la luxure ou
lenvie et nous fait suivre des
chemins invraisemblables 189.

On sait que les maximes de La Rochefoucauld sont nes des jeux


de salons ; les portraits, les devinettes, les sentences, les pointes, dont il
tait trs friand, nous les devons au runions mondaines. Mlle de
Scudry avec cette lgance du verbe nous conduit dans les ddales du
marais, l o un jour elle dessina la clbre Carte du Tendre dont
nous parlerons plus tard.

Comme nous lavons dj mentionn, cest grce aux


conversations de salon quune srie de jeux sinstalla, cette sorte de
rivalit verbale entranait les invits dans lunivers de la crativit, dans
une finesse du langage, o la mtaphore, la pointe, le poulet, le billet, le
concetti prenaient une place dhonneur. En voici quelques
dfinitions prises dans le dictionnaire Le Petit Robert :

189 La Rochefoucauld, Rflexions ou Sentences et Maximes, Prface, Club du livre, 1961.


201
Les jeux mondains dans Cllie

La pointe : n.f. (1150 ; bas lat.


Puncta ; de pungere poindre ).
Allusion ironique, parole
blessante, moquerie, raillerie.
Lancer, dcocher des pointes qqn.
Les discours ne furent pas sans
pointes, allusions et remontrances
(Valry).

Tout au long des conversations intercales, nous avons pu nous


rendre compte que la satire, la raillerie sont lhonneur. En voici
quelques exemples pris dans Cllie :

Il faut bien confiderer ceux qui


on la (la guerre) fait, & bien choifir
les paroles dont on fe fert, puis
que bien fouuent un mot vn peu
plus fort, fait dvne raillerie
douce, vne raillerie aigre. Croyez
moy, dit Cefonie, il faut
quelquefois encore quelque chofe
moins quvn mot, pour faire ce
changement, car le fon de la voix
feulement, change le fens dvn
difcours ; vn fouris malicieux, fait

202
Les jeux mondains dans Cllie

vne fatyre dvne fimple


raillerie... 190.

Roland Barthes nous la dfinit de la faon suivante , selon lui le


jeu de mots est bas sur la dichotomie. Il crit :

La pointe est un jeu, sans doute,


mais ce jeu est au service dune
trs ancienne technique, celle du
sens ; en sorte que bien crire,
cest jouer avec les mots parce que
jouer avec les mots, cest
fatalement se rapprocher de ce
dessin dopposition qui rgle
fondamentalement la naissance
dune signification 191.

Quant au billet, le Petit Robert nous donne la dfinition suivante :

Le billet : n.m. (Xve ; a.fr. billette


(1389), altr. De bullette, dimin. De
bulle ; dapr. Bille). Courte lettre. V.

190 Cllie, op.cit., Tome X-Livre II, pp. 552-553.

203
Les jeux mondains dans Cllie

Missive. crire, envoyer, faire


parvenir un billet. V. Mot. Billet
doux, billet galant : lettre damour.
V. Poulet. Avis crit la main ou
imprim. le billet est une courte
lettre damour.

Dans Cllie quelques billets ont t insrs, ils font preuve de


concision, dlgance, ils sappelaient familirement des poulets .

Ie vous confesse que iay eft


aime dArtemidore, & ie vous
avoue mefme que le Portrait que
ie vous donne auoit eft
commenc pour luy ; mais la
bizarrerie de ma fortune ayant mis
des obftacles invincibles au
progrs de cette affection, ie men
fuis delivre par raifon... 192.

... Amilcar prenant la parole, ha


Madame, luy dit-il, que vous me
faites vn grand plaifir de
demander pardon aronce,

191 In Roland Barthes,op.cit., p.79.


192 Cllie, op.cit., Tome IV,Livre II, p. 772 (billet de Clidamire a Telesis).
204
Les jeux mondains dans Cllie

dauoir mis trop defprit dasn


voftre Billet. Il eft certain quil
nen faut point trop auoir en
Billets, ni en Lettres damour ; &
que ceft la raifon qui fait quil eft
fi difficile de trouuer de Lettres &
des Billets de cette nature qui
foient tout fait comme il
faut... 193.

...puis que vous favez tant,


dittes moy encore sil eft permis de
faire de longues Lettres
amoureufes : car iay vn Amy qui
dit quil faut toufiours que les
Billets damour foient courts. A
parler de toutes fortes de Billets
en general, reprit Plotine, ie penfe
quil eft bon quils ne foient pas
exceffiuement longs... 194.

Lnigme dans le Petit Robert est dfinit de la faon suivante :

193 Cllie, op.cit., Tome IV, Livre III. pp. 1124-1125.


194 Ibid., p. 1146.
205
Les jeux mondains dans Cllie

nigme : n.f. (1529 ; enigmat, XVIe ;


ainigme, Xve ; lat. Oenigma,-atis, gr.
Ainigma). 1 Chose deviner
daprs une dfinition ou une
description faites en termes
obscurs, abigus. V. Charade,
devinette, logogriphe. Lnigme
propose Oedipe par le Sphinx.
Trouver le mot de lnigme, la
solutuoin de lnigme, et au fig.
lexplication de ce quon ne
comprenait pas. 2 (XVIIe). Toute
chose difficile comprendre,
expliquer, connatre. V. Mystre,
problme, secret. La grande nigme
humaine et le secret du monde !
(Hugo). Parler par nigmes, dune
manire obscure et allusive. Cest
sur cette hypothse que je fonde
lesprance de dchiffrer lnigme
entire (Baudelaire).

Les nigmes taient galement lordre du jour. lisabeth Spica


relve une pense de Saint Augustin :

Les Enigmes different des


mensonges, en ceci que le
206
Les jeux mondains dans Cllie

mensonge est dirig chez la


pensee de celui qui le profere, et
qui ne veut pas seulement couvrir
et dguiser sa pensee pour exercer
lesprit, et la subtilit de ceux qui
il parle, mais il veut directement
les tromper. Au contraire lEnigme
est un jeu desprit, qui cherche
donner du plaisir en donnant de la
peine, parce que linclination, et le
dsir naturel que nous avons
daprendre, de savoir et de
penetrer, fait que nous nous
applicons avec ardeur chercher
dentrer dans les choses les plus
cachees, et quand nous y pouvons
decouvrir quelque jour nous y
sentons un veritable plaisir 195.

Nous verrons dans ce mme chapitre que limage symbolique, la


devise, sont des manires de jouer, linterprtation de chacun nest pas
tout fait libre, car la culture que nous avons reue nous renvoie
inconsciemment vers des images ou des rcits qui se sont inscrits dans
notre mmoire. Je prendrai pour exemple le lion, figure emblmatique
de la force , lanimal roi des forts des fables de La Fontaine.

Mnestrier, La philosophie des Images nigmatiques, pp. 102-103, cit par . Spica, Symbolique
195

humaniste et emblmatique - Lvolution et les genres (1580-1700).


207
Les jeux mondains dans Cllie

La vogue du portrait n du roman culmine chez mademoiselle


de Scudry en 1659, au moment o vient de paratre la quatrime partie
de Cllie . Cette technique nous parat essentielle pour fonder une
esthtique, un idal de socit de lpoque.

Nous commencerons par donner un type de portrait classique,


celui que la socit du XVIIe sicle considrait le plus important, cest
avant tout le portrait de lesprit, le portrait physique passant en second
lieu. Par gards et respect envers Mlle de Scudry, nous avons choisi
cette description pleine dloges, vue par Baudeau de Somaize auteur
connu pour son Dictionnaire des Prcieuses, ainsi que son Grand
Dictionnaire des Prcieuses ou la clef de la langue des ruelles196, qui tait un
recueil de portraits sous des noms supposs dont il eut soin de publier
une clef197.

si lenvie de rendre justice


lillustre Sophie (Madeleine de
Scudry) ne lemportait dessus la
connaissance de sa modestie
naturelle, je me verrais oblig de
passer sous silence la plus
remarquable de toutes les
Prcieuses. En effet, Sophie
lemporte sur toutes celles de son

196 Baudeau de Somaize, Le Grand Dictionnaire des Prcieuses ou la clef de la langue des ruelles. J. Ribou,
1660 (rd. Anvers, 1661 ; J. Ribou, 1660, 2 dition).
197 Baudeau de Somaize, La Clef du Grand Dictionnaire historique des Prcieuses. J. Ribou, 1661.

208
Les jeux mondains dans Cllie

sexe lgarde de lesprit, de la


facilit dcrire en vers et en prose,
et de toutes les connaissances qui
rendent un esprit accompli, et nen
voit point ou peu parmi les
hommes les plus habiles qui ne la
regardent comme une digne rival
(...)
Lon sait assez comme elle est
faite sans que jaie besoin den
parler, et pour ses alcvistes, on ne
les peut compter que par le
nombre de ceux qui la
connaissent, sa douceur et son
esprit attirant chez elle la plus
grande et la plus illustre partie de
ceux qui crivent
(...)
Elle loge au quartier de Lolie
(Marais du Temple), et ses uvres
font le divertissement et
loccupation de toutes les ruelles
de la Grce (France)... 198.

Derrire ces masques humains o les vertus et les pchs sont


minutieusement dcrits se cachent les personnages de son entourage.

198 Baudeau de Somaize, Sophie,Madeleine de Scudry, cit par Georges Mongrdien, op.cit., p.93.
209
Les jeux mondains dans Cllie

lpoque le stratagme tait trs vite dvoil, car la caractrisation des


amis de Sapho tait perspicace et fidle.

Le plus important pour nous, ce nest pas de dcouvrir la


mascarade, mais plutt den soutirer les subterfuges employs, ce
mlange exquis de lArt de peindre avec lArt dcrire. Les lecteurs de
Mlle de Scudry se plaisaient identifier les personnages de ses rcits,
et navaient de cesse que lorsque lnigme tait trouve. Cette cl
donnait alors loccasion dun nouveau dbat. Le portrait cl est n.

Mlle de Scudry, comme nous le disions plus haut, a song


dpeindre plusieurs de ses familiers, et pendant la parution du roman,
ses contemporains neurent aucun mal mettre un nom sur les hros.
Luvre antrieure Cllie, Le Grand Cyrus, nous avait dj mis sur les
pistes de son entourage : portrait de Callicrate (Voiture), portraits de
Clomire et de Philonide (La Marquise de Rambouillet et Julie
DAngennes), son propre portrait, portrait de Sapho (Madeleine de
Scudry)199.

je ne pense pas que toute la


Grce ait jamais vu une personne
quon puisse comparer Sapho
()

199 Mademoiselle de Scudry, Portrait de Sapho , in ibid., p 123.


210
Les jeux mondains dans Cllie

car les charmes de son esprit


surpassent de beaucoup ceux de
sa beaut
()

et il y a un certain tour amoureux


tout ce qui part de son esprit que
nulle autre quelle ne saurait avoir.
Elle exprime mme si dlicatement
les sentiments les plus difficiles
exprimer et elle sait si bien faire
lanatomie dun cur amoureux,
sil est permis de parler ainsi,
quelle sait dcrire exactement
toutes les jalousies 200.

malheureusement nous navons pas la clef complte.

Dans une lettre Mnage, Mme de La Fayette assure l avoir


reconnu et lui reproche de ne pas le lui avoir dit :

Je suis fort offense que vous ne


mayez point mand que vous
tiez dans Cllie. Vous avez voulu
voir, sans doute, si je vous
reconnoistrois. H bien, Monsieur,

200Ibid., p. 125.
211
Les jeux mondains dans Cllie

je vous ai reconnu au premier


trait, et je trouve votre peinture
fort ressemblante 201.

Cllie se prsente comme une uvre cls dchiffrables. Le


premier, selon les crits avoir dmasqu les personnages fut Boileau,
mais toujours trs critique, il dplore que Mlle de Scudry ait choisi un
Sicle des plus graves de la Rpublique Romaine pour y copier et
peindre les caractres de ses amis ; de toute faon, percer le mystre ne
lintresse pas prcisment :

Tout ce que je scay cest que le


gnreux Herminius estoit Mr
Pellisson lagrable Scaurus
cestoit Scarron le galant Amilcar
Sarrazin etc. .

Aprs de nombreuses recherches et critiques, nous pensons quil


serait plus sage davoir quelques doutes sur la peinture des
personnages et bien que fort ressemblante pour certains, nous pensons
que ce ne sont que des suppositions. Vraisemblables ou non, les cls ne
servent pas la comprhension du texte, mais le simple fait que Sapho

Madame de La Fayette, Correspondance Lettre du 3 Mars 1657. d. Beaunier, Paris, red.


201

Gallimard, 1942, I, p. 96.


212
Les jeux mondains dans Cllie

soit Madeleine de Scudry nous entrane vers dautres contres et nous


ouvre dautre horizons. Roland Barthes crit ce propos :

Le nom propre est gal au mot


potique, Le nom propre a un
pouvoir dessentialisation ,de
citation et dexploration : cest la
rminiscence. Proust dans son
systme dcriture onomastique en
est un vif reprsentant 202.

Derrire ce cortge de noms propres emprunts lantiquit ;


mademoiselle de Scudry voyait tout un sens, toute une posie. Comme
nous le constaterons dans un autre chapitre les noms ne sont pas
donns au hasard sinon dlibrment choisis, ils correspondent une
qualit propre ltre dsign : cest lantonomase.

Malgr limportance des noms employs tout au long de Cllie et


comme nous lavons dj soulign, nous voulons surtout baser ltude
de Cllie sur le cur humain et relever les mots spcifiques pour
exprimer les sentiments de lpoque.

202 In Roland Barthes, op. cit., p. 121.


213
Les jeux mondains dans Cllie

4.3. ICONOGRAPHIE DANS LA CARTE DU TENDRE

Plusieurs cartes allgoriques firent leur apparition et nous


devons faire la distinction entre les cartes dessines et graves des
cartes descriptives crites. Au cours de ce travail, nous reprendrons
plus en dtails cette allgorie de sentiments en tant que figure
rhtorique dans Cllie.

Dans Cllie se trouve insre la clbre Carte de Tendre ou Carte


du Tendre203 (du royaume de Tendre). Il serait difficile daffirmer que
Mlle de Scudry fut lauteur de ce genre littraire, labb dAubignac a
prtendu que non, et quil avait publi en 1654 une Carte du royaume
de Coquetterie ; cependant la Carte de Mlle de Scudry circulait dj
en 1653. Dautre part Roger Lathuillre observe que la carte de
dAubignac est une carte satirique, alors que la Carte du Tendre est une
fiction symbolique tendre. Peu importe lordre de parution ce qui
rellement compte est le vif succs que remporta cette carte. Daprs les
illustrations et les commentaires il est encore durable.

Tout ce quil y avait de gens


desprit Capoue crivirent
quelque chose la louange de
cette carte, soit en vers, soit en

214
Les jeux mondains dans Cllie

prose, car elle servit de sujet un


pome fort ingnieux, dautre
vers fort galants, de fort belles
lettres, de fort agrables billets et
des conversations si
divertissantes que Cllie
soutenaient quelles valaient mille
fois mieux que sa carte, et lon ne
voyait alors personne qui lon ne
demandt sil voulait aller
Tendre 204.

Proust na pas une carte dans son uvre mais il se rfre la


cration de Madeleine de Scudry lorsquil dcrit travers une belle
intertextualit ltat desprit de Swann, qui, en attendant Odette, tudie
une carte des contres voisines comme si avait t la Carte de
Tendre 205.

Nous ne devons donc en aucun cas sous estimer cette carte qui
navait pas t rajoute par hasard et qui tenait fort cur notre
auteur.
voyez, ie vous prie, vne
Coppie de cette ingnieufe Carte,

203 Cllie, op. cit., Carte du Tendre, gravure Tome I, livre I, p. 398.
204 Cllie, op.cit., Tome I, Livre I. pp. 406-407.
205 Proust, Un amour de Swann,Paris, Ed. Grasset, coll. Livre de Poche, 1972

215
Les jeux mondains dans Cllie

que iay toujours conferue


foigneufement de depuis cela. 206.

Cllie dcide de dessiner pour Herminius cette carte pour lui


viter les embches de lAmour, elle lui trace trois chemins de
sduction, car elle avait imagin quon pouvait avoir de la tendresse par
trois causes diffrentes : allant de Nouvelle Amiti Tendre-sur -
inclination , Tendre-sur-estime et Tendre-sur-reconnaissance .

La Carte du Tendre qui entrana le succs de luvre et suscita de


nombreuses imitations, a t trs favorable par son ingniosit aux
analyses psychologiques et aux changes dides. Le chiffre trois revient
souvent dans le trac de cette carte, trois parcours, trois villes de
Tendre, sur trois rivires, dont les noms (inclination, estime,
reconnaissance) rpondent aux trois types de sentiments qui mnent
lamour ; un amour bas sur la tendresse, la douceur, la sensibilit, et
qui a pour but de donner une Morale damiti. Ce chiffre trois nest
peut-tre pas fortuit, et derrire ce chiffre se trouve toute une
symbolique plus spirituelle, celle de la Sainte Trinit.

Madeleine de Scudry, en inventant ce divertissement, veut nous


faire comprendre quen empruntant diffrentes Routes ltre qui
mritera sa confiance devra avoir mille bonnes qualits, et que celui qui

206 Cllie, op.cit., Tome I , Livre I, p. 396.


216
Les jeux mondains dans Cllie

en a de mauvaises, ne peut recevoir que sa haine ou son indiffrence.


Cette Carte dessine de sa main est sans doute le symbole de lamour-
danger, elle veut nous faire prendre conscience par ce simple jeu de
lesprit quelle na pas eu damour, et quelle ne peut en avoir. Cette
crainte et mme cette angoisse face lamour se concrtise sur une
feuille de papier, lorsquelle bauche la Rivire dinclination et que
celle-ci se jette dans une mer appele Mer dangereuse : il est
certainement dangereux de passer les dernires bornes de lamiti, car
au-del se trouvent les Terres inconnues...

Ce jeu qui paraissait aux yeux de Madeleine assez prilleux, nous


entrane vers lamour platonique quelle prouvait envers Pellisson.

Jentends, dit-elle, quon maime


ardemment, quon naime que
moi et quon maime avec respect.
Je veux mme que cette amour soit
une amour tendre et sensible, qui
se fasse de grands plaisirs de fort
petites choses, qui ait la solidit de
lamiti et qui soit fonde sur
lestime et sur linclination 207.

207 Les Prcieux et les Prcieuses, op.cit., p. 128.


217
Les jeux mondains dans Cllie

Ce divertissement prend trs vite des mesures


disproportionnes, et tous les gens desprit crivirent ou parlrent avec
louange de cette carte soit en vers, soit en prose ; elle servit daimables
billets, de belles lettres, dagrables conversations. Mlle de Scudry,
quoique honore, en fut un peu fche, elle aurait aim conserver sa
carte pour son petit cercle damis. Elle ne voulait pas que des gens
grossiers et incapables de saisir une certaine galanterie en parlent dune
faon stupide. Dans Le Royaume du Tendre208, on peut remarquer
combien Mlle de Scudry tient dfendre son Empire de Tendre ,
elle crit une harangue afin dapaiser quelques querelles et justifier le
choix de ses invits du samedi . La souveraine de Tendre emploie
des termes la fois affectueux et durs envers ses amis, on peut se
rendre compte combien linjustice la drangeait ; en voici quelques
exemples :

Je neusse jamais creu, mes


tendres Amis, me pouvoir trouver
dans la nessit de justifier ma
conduite aupres de vous ()
Cependant jay connu avec
beaucoup de douleur quil pouvoit
se trouver quelque sorte
dinjustice parmi les plus grands

218
Les jeux mondains dans Cllie

Hommes du monde, puisque


quelques uns dentre vous ont
est capables de celle de
murmurer contre moy () et vous
faire souvenir que cest moy qui
ay basti la ville de Tendre et fond
cet empire, que jen ay fait les loix
telles quil ma sembl a propos, et
que vous vous y estes assujettis
volontairement. Il est vray que je
ne vous ay receus au rang de mes
Tendres Amis, quapres avoir
connu que vous avies mille
qualites esclattantes dans lesprit,
et mille vertus dans lame ()
mais de grace dittes moy si
despuis que mon empire est
establi, vous mavez veu recevoir
quelquun qui ne fust pas digne
destre receu () soyez fortement
persuades que puisquelle a si bien
seu choisir en vous choisissant ()
en effect vos propres vertus luy
ont apris a connoistre mieux celles
des autres () elle advoue avec
sincerit que vostre conversation
luy a esclair lesprit, et quelle

208 Paul Pellisson, Madeleine de scudry, le royaume du Tendre,Paris, d. Didot, 1735, p. 252.
219
Les jeux mondains dans Cllie

vous doit une partie de la lumiere


qui luy sert a discerner peut estre
dune maniere asses juste, cette
grande diversit quil y a entre
certaines quqlits qui mettent de
la difference au merite, quoy
quelles ne semblent pas opposes
et elle advoue enfin quelle vous
considere avec des sentiments
destime quelle ne peut presques
avoir que pour vous 209.

On peut remarquer dans ces crits, cette extrme modration,


elle traite ses amis avec tendresse mais aussi avec fermet, elle
considrait ce jeu comme une folie dun moment, mais en mme temps
elle voulait certainement faire passer un message : comment peut-on
acqurir la tendresse dune honnte personne ? Cette invention nos
yeux trs subtile, expliquait les raisons pour lesquelles Madeleine,
malgr lamour quelle ressentait pour Pellisson voulait se protger, et
ne pas sengager dans un autre type de relation, autre que cette tendre
amiti. Liconologie reprsente dans la Carte de Tendre nous aide
dcrypter et nous sensibiliser avec le langage. Lambivalence du mot
image est significative, elle nous sert dans lart de la littrature et
dans lart plastique. De nos jours, cest ce que nous appelons la
smiologie, cette science trs rpandue non seulement travers la

209 Ibid., p. 252.


220
Les jeux mondains dans Cllie

littrature mais aussi travers le cinma, la publicit, les caricatures, et


qui reprsente le monde de la crativit. Mlle de Scudry utilise ce
recours , la liaison avec son tendre ami Pellisson serait plus
compromettante si elle dpassait les bornes et franchissait la mer
dangereuse. Non seulement elle fait preuve dingniosit, mais elle
nous transmet par ce simple dessin, une perception, sa perception de
lamour, ses angoisses. travers ses sensations elle nous fait dcouvrir
celle du monde fminin qui lentoure. Cette retenue volontaire ne pas
dpasser le cap, nous ouvre vers un pouvoir nouveau chez la femme du
XVIIe sicle, une certaine libert franchir ou ne pas franchir les portes
de linconnu. Elle prfre ne pas sengager afin de prserver un amour-
tendre. Est-ce la peur ou un tat de parfaite conscience qui guide notre
auteur dans les mandres dun fleuve quelle veut tranquille et serein.
Ce refus franchir les Terres inconnues est nous semble-t-il dlibr,
Madeleine a certainement observ la vie conjugale de quelques uns de
ses proches, et elle navait aucunement envie de suivre les mmes
embches ; cest dire, mariage, procration (un enfant par an) ou bien
encore la peur de la trahison, tout comme Madame de Clves dans le
roman de Madame de Lafayette.

Comme nous lavons dj mentionn de nombreux vers furent


crits autour de ce thme, dans le Recueil de Sercy, nous relverons un
pome de Segrais qui nous offre une variante, et nous invite suivre le
chemin par Bijoux .

221
Les jeux mondains dans Cllie

Sur la Carte de Tendre :

Estimez-vous cette carte nouvelle


Qui veut de Tendre apprendre le
chemin ?
Pour adoucir une beaut cruelle,
Je men servais encore ce matin.
Mais, croyez-moi, ce nest que
bagatelles ;
Le grand chemin et le plus court
de tous,
Cest par Bijoux

Si quelquefois sur Estime on


savance,
Cest quand on peut faire estimer
ses dons,
Car Petits-soins ne vont qu
Rvrence,
Et Jolis vers, pris souvent pour
chansons,
Malaisment vont
Reconnaissance,
Mais bien plutt aux Petites
Maisons.

222
Les jeux mondains dans Cllie

Le grand chemin et le plus court


de tous,
Cest par Bijoux.

Oubliez donc cette trop longue


route,
Et retenez le chemin de Bijoux ;
Avec lui seul vous parviendrez
sans doute ;
Et si dabord Tendre ne soffre
vous,
Sjournez-y, quoi que le sjour
cote ;
Tendre viendra jusques au rendez-
vous.
Le grand chemin et le plus court
de tous,
Cest par Bijoux210.

Aprs ce pome, nous trouvons galement une carte de Tristan


lHermite211 ; encore une fois linspiration est trs nette.

210Segrais, Sur la Carte de Tendre , in Le Recueil de Sercy, les Prcieux et les Prcieuses, op.cit., p.
216.
211Tristan LHermite, in Ibid., p. 222.

223
Les jeux mondains dans Cllie

La Carte du Royaume dAmour ou la description succincte de la contre quil


rgit, de ses principales villes, bourgades et autres lieux, et le chemin quil faut
tenir pour y faire voyage .

Le Royaume dAmour est situ


fort prs de celui des Prcieuses.
Cest une contre fort agrable, et
o il y a de la satisfaction de
voyager, quand on sait la Carte en
perfection et quon nest point en
hasard de sy fourvoyer. Il

sy trouve quelques mauvais


passages quon ne saurait
viter 212.

De Jouissance on vient par un


chemin bord de roses Satit
()
De Satit on arrive une
bourgade qui na quune rue fort
longue quon appelle Faible
Amiti
()

212 Ibid. loc.cit.


224
Les jeux mondains dans Cllie

De Faible Amiti on se trouve


tout contre Inclination nouvelle,
joignant Doux-Regard, dans le
bois de Belle Assemble, tellement
quil semble quon nait fait quun
circuit dans toute la Rgion
dAmour. 213.

Nous prendrons comme dernier exemple, pour marquer la


popularit de cette Carte de Tendre, un passage de la lettre de M.D.
sur la Carte du Royaume de Tendre crite lIllustre M.S. 214.

Vous ne savez sans doute pas le


danger quil y a de voyager aux
Terres inconnues, puisque vous
tmoignez souhaiter dy aller 215.

Les mtaphores sont lordre du jour, tout dabord le sentier que


lon doit emprunter pour atteindre les Terres inconnues se nomme
hasard et en passant par un bois appel Bonnes Fortunes cela nous
permet demprunter le pont appel Faiblesse fminine. Ce pont sert de

213 Ibid., p. 224.


214 Ibid., loc.cit.

225
Les jeux mondains dans Cllie

lien pour atteindre lamour. Ce voyage initiatique, bien entendu, nous


le trouvons dans la Carte de Tendre, mais nous observons une variante
trs significative. Madeleine de Scudry stait donn des limites, une
certaine barrire ne devait pas tre franchie, il ne fallait absolument pas
atteindre la Mer dangereuse. Dans ce passage on nous parle de faiblesse
alors que notre auteur dans son dessin na aucunement envisag de
pont, sa position est ferme, il ne faut pas dpasser les bornes quelle
sest donne.

je moffre de vous enseigner


un petit sentier que des gens
nouveaux venus de ces terres
mont dit tre le plus court et le
moins dangereux. La Carte de
Tendre nen fait point de mention ;
cependant, de la manire quon
me la dpeint, je mtonne quil y
ait t oubli : on lappelle le
sentier du Hasard ; on passe pour
y arriver par un Bois qui se
nomme des Bonnes Fortunes, et il
se termine un Pont quon appelle
Faiblesse fminine. On dit, quand
on est sur ce Pont, quon na plus

215 Ibid., loc.cit.


226
Les jeux mondains dans Cllie

quun pas jusques aux Terrres


inconnues 216.

La rputation de notre auteur se fait entrevoir dans le passage


suivant. On la traite de Concierge nomme Grande Vertu, et lon nous
dit que pour atteindre la Ville de Tendre, il faut passer par beaucoup de
formalits, dembches. Tout est en marche pour dcourager les
personnes amoureuses.

Jai mme ou dire que les Curs


qui se vendent sur cette route sont
dun usage plus commode que
ceux de la Ville de Tendre, car
ceux de cette Ville de Tendre sont
gards dans un magasin public
dont la Concierge est une ancienne
Dame nomme Grande Vertu, qui
nen permet lentre qu fort peu
de gens. Elle demande des
certificat de Longue Connaissance,
des attestations de Bel Esprit et
des passeports de Bonne
Rputation. Toutes ces formalits
sont incommodes aux gens que la

216 Ibid., p.225.


227
Les jeux mondains dans Cllie

seule curiosit pousse faire ce


voyage 217.

Comme nous pouvons le constater, les termes employs dans la


Carte du Tendre se retrouvent dans le pome ci-dessus, mais dun point
de vue diffrent. On nous conseille un sentier plus court et moins
dangereux, cette incitation lamour ne se trouve pas sur la carte, au
contraire il faut emprunter de nombreux mandres si lon veut
atteindre la grande Amiti. Nous vous avons donn un aperu de
linspiration donne par cette clbre carte, il y en a bien entendu des
centaines toutes aussi intressantes.

Molire une fois de plus a repris tout ce langage, on retrouvera


les termes dEstime, de Petits-soins, de Jolis-vers, Reconnaissance,
insrs dans la Carte de Tendre. Voici un extrait des Prcieuses Ridicules :

Magdelon Mon pere,


voil ma cousine qui vous dira,
aussi bien que moy, que le
mariage ne doit jamais arriver
quaprs les autres avantures. Il
faut quun amant, pour estres
agrable, sache dbiter les beaus
sentiments, pousser le doux, le
tendre et le passionn, et que sa

217 Les Prcieux et les Prcieuses, op. cit., p. 225.


228
Les jeux mondains dans Cllie

recherche soit dans les formes.


Premeierement, il doit voir au
Temple, ou la promenade, ou
dans quelque ceremonie publique,
la personne dont il devient
amoureux () Voil comme les
choses se traitent dans les belles
manires, et ce sont des regles
dont une bonne galanterie on ne
sauroit se dispenser ; mais en
venir de but en blanc lunion
conjugale ! ne faire lamour quen
faisant le contract du mariage, et
prendre le Roman par la quee !
Encore un coup, mon pere, il ne se
peut rien de plus Marchand que ce
procd, et jay du mal au cur de
la seule vision que cela me fait.
( )

Cathos En effet, mon oncle, ma


cousine donne dans le vray de la
chose. Le moyen de bien recevoir
des gens qui sont tout fait
incongrus en galanteries. Je men
vais gager quils nont jamais veu
la carte de Tendre, et que Billets
doux, Petits soins, Billets galans et
229
Les jeux mondains dans Cllie

Jolis vers sont des terres inconnus


pour eux ! Ne voyez vous pas que
toute leur personne marque cela,
et quils nont point cet air qui
donne dabord bonne opinion des
gens ? ()218.

Bien avant cette carte, les anciens Romains btirent un temple de


la vertu et un Temple de lhonneur, lun ct de lautre et il fallait
passer par le Temple de lHonneur pour entrer celui de la Vertu, cest
dire quil fallait montrer de nobles preuves afin de continuer son
chemin. Christine de Pizan, elle aussi, dans la cit des Dames, btit
laide de trois dames allgoriques, Dame Raison, Dame Justice et dame
Droiture, une ville fictive dont les murs et les tours des btiments
symbolisent les femmes mythiques. Elle emprunte les lgendes crites
par Boccace entre 1358 et 1374, en changeant toutefois le contenu
suivant ses propres motivations. Chacune des dames une uvre
accomplir, lune est charge des fondations, la deuxime rige les murs
et la troisime les tours. Une fois luvre termine, elles invitent la
Madone qui reprsente le modle de vertu absolu entrer dans ldifice
qui sera le refuge de toute femme vertueuse. Christine de Pizan
encouragera toute femme vertueuse chercher refuge dans sa
forteresse de paroles emblmatiques qui les gardera contre leurs
ennemis, cest--dire les hommes qui conduisent les femmes sur le
chemin dangereux de lamour courtois.

218 Molire, op.cit.,Les Prcieuses Ridicules, Premier Acte, Scne IV.


230
Les jeux mondains dans Cllie

Nous pensons que Mlle de Scudry inventa ce jeu mondain, en se


rappelant lune de ses lectures favorites lAstre dHonor dUrf219.
Dans ce roman les personnages dcouvrent des lieux souvent
champtres et sassocient selon leur rang et leur caractre telle ou telle
terre. Cette gographie allgorique qui donna naissance un jeu
mondain o le lecteur se substituait ses hros en portant leurs noms
vocateurs, en tenant leurs rles et en partageant leurs peines et leurs
enthousiasmes donna lide de la Carte du Tendre.

Bien que les exemples soient diffrents, nous retrouvons


linvention de Mlle de Scudry, selon elle, on acquiert une amiti non
par hasard, il y a un passage oblig, les preuves damiti doivent se
gagner, il faut en tre digne et travailler ses sentiments, ses qualits
pour lobtenir. Nous retrouvons galement dune manire symbolique
le fait de se prserver. Les auteurs se veulent protecteurs et servent de
guide des vertus. Les conseils nous paraissent personnaliss ; en ce qui
concerne la Carte du tendre cest peut-tre le fait que notre auteur
crivait concrtement pour Paul Pellisson.

Dans son ouvrage Cllie/Cllia, Joseph-Marc Bailb fait le


rapprochement dun passage de La Chartreuse de Parme , de Stendhal
et La Carte de Tendre. On retrouve un parcours qui conduit Cllia et
Fabrice des bords du lac de Cme jusqu' la Chartreuse de Parme. Dans
les deux cas litinraire est la recherche dune esthtique, dune beaut

219 Honor dUrf, LAstre, Anthologie de la littrature franaise XVIIe sicle, 1627.
231
Les jeux mondains dans Cllie

et dune lgance des sentiments. Une harmonie des sensations (lac,


fleuve, ville, monts...) et une lente contemplation plaident en faveur du
tendre amour comme de la tendre amiti220.

Une grande place est donc rserve au paysage afin de


concrtiser les visions thoriques. On trouvera les dlicieuses prairies
de la campagne de Capoue qui nous inviteront rver, les ruisseaux et
les arbres qui font le plus bel ombrage . Le lac de Thrasimne avec
ses trois belles les avec leur chteau, des jardins, des petits bois, des
alles. Aronce dans sa solitude cherche oublier Cllie mais toute la
nature lui parle delle. Cest galement un parcours tudi qui conduira
Cllia et Fabrice au bord du lac de Cme. On notera une certaine
lenteur, et une analyse parfaite des lieux, une mme exigence, une
mme tendance se fait jour, ces instants favorables une solitude, cette
communication avec la nature nous entrane vers un recueillement
contemplatif. On peut lire dans Cllie :

Pour rver doucement il faut


laisser errer son espritil faut
avoir quelque chose dans lme
qui ne dplaise pas il faut quon
nentende que confusment le
chant des oiseaux, et le bruit des
fontaines, et que les yeux ne voient

220Cf. Joseph-Marc Bailb, Cllie/Cllia : affinits romanesques, pp. 473-483.


232
Les jeux mondains dans Cllie

pas distinctement le diversit des


objets" 221 .

Cette envie datteindre le sublime permet donc de rapprocher les


deux hrones et dtablir des affinits entre le roman prcieux et le
roman de lpoque romantique. Dans les deux cas les aventures
paraissent minimises devant les dispositions intrieures, voire
intimistes des hrones. Tout est prtexte une philosophie de la vie, la
recherche non pas du temps perdu, mais du bonheur.

Mlle de Scudry donne ses personnages des pseudonymes et


parcourt avec ses amis dimaginaires royaumes. Elle espre atteindre la
nature profonde des choses, leur essence, par les diverses sortes
damour, destime ou de reconnaissance. Elle va tablir des hirarchies
ingnieuses et nous entranera dans un priple inoubliable. Le paysage
englobe la mtaphore de prestigieuses qualits, il reflte un tat dme.
Les aventures deviennent en quelques sortes une philosophie de la vie,
une recherche du bonheur. On pourrait tablir un manuel, un
catchisme de la bonne compagnie o les sept vertus capitales seraient
la disposition de la socit et o chacun pourrait se reconnatre.

Ce curieux phnomne littraire et artistique semble stre


produit seulement en France et au XVIIe sicle. Lide dajouter une
image aux descriptions de voyages imaginaires apparat vers les annes

221 Cllie, op.cit., Tome III, Livre I, p.42.


233
Les jeux mondains dans Cllie

1616, puis reprend avec force vers 1653, pour disparatre vers 1665, elle
ne reparatra que sporadiquement, ensuite. Liconographie ou
liconologie battait son plein.

Liconologie forme par icon image et logie thorie, nous


conduit vers un objectif bien prcis ; celui dextraire de limage une
moralit ou une leon profitable. De plus cette image nous sert
mmoriser et par consquent des fins didactiques. Cesare Ripa222 dans
son tude sur liconologie, dans ldition franaise de Jean Baptiste
Boudard nous en donne une dfinition : Ce serait selon lui lart de
personnifier les passions, les vertus, les vices et tous les diffrents tats
de la vie. Lallgorie de liconologie est reprsente avec une plume et
un pinceau donnant la vie. Cesare Ripa recourt la Rhtorique
dAristotes et considre les attributs de lallgorie comme des
mtaphores illustres.

Iconologie ou explication
nouvelle de plusieurs images,
emblmes et autres figures
hiroglyphiques des vertus, des
Arts, des Sciences, des causes
naturelles, des humeurs
diffrentes et des passions

222 Cesare Ripa, lIconologie, d. Jean Baptiste Boudard. (1 edicion : 1593) 1866 version espagnole
234
Les jeux mondains dans Cllie

humaines. uvre augmente


dune seconde partie, ncessaire
toutes sortes desprits et
particulirement ceux qui
aspirent tre ou sont en effet
orateurs, potes, sculpteurs,
peintres, ingnieurs, autheurs de
mdailles, de devises, de ballets et
de pomes dramatiques 223.

De nombreux auteurs ont donn leurs dfinitions sur le mot


image , nous en avons retenu quelques unes :

Limage est un acte qui, son


insu, noue le lecteur. On ne touche
pas le lecteur : on lenvote 224.

Georges Couton se penche sur le langage de lallgorie au XVIIe


sicle et nous dit :

dans le monde rien nest


fortuit, rien nest accidentel. Tout
est signe, signifi, signifiant. Le
monde est intellectuellement

223 Titre de Cesare Ripa , Traduction de Baudoin (d. de 1644).


235
Les jeux mondains dans Cllie

explicable, donc stimulant,


excitant pour limagination.
Comment, avec une telle vision du
monde, lallgorie naurait-elle pas
fleuri, puisquelle est lart de
trouver rapports, et des
significations multiples ?
Au reste un monde pareil est
intellectuellement confortable. Un
chrtien du XVIIe sicle peut tre
tourment par lide quil risque le
damnation. Au moins nest-il pas
tourment par langoisse moderne
qui est de se dire que le monde est
fait pour rien.
Lallgorie est le produit de ce
monde la fois confortable et
stimulant 225.

Les rflexions que je voudrais


vous prsenter me paraissent
valoir tout autant pour bien des
uvres crites que pour des
uvres peintes, dessines,
sculptes : les arts de la littrature
et les arts plastiques utilisent au

224 Antoine de St. Exupry dans la prface Le vent se lve de Anna Morrow Lindbergh.
225 Georges Couton, Rapprendre lire : deux des langages de lallgorie au XVIIe sicle. p. 100.
236
Les jeux mondains dans Cllie

XVIIe sicle le mme vocabulaire


et lagencent avec la mme
rhtorique. Lambivalence du mot
image est significative 226.

Le langage de limage nous conduit dans les sentiers du signe et


du symbole. Gilles Deleuze rejoint linterprtation du mot sens en
laissant le lecteur se bercer par son imagination, il dit :

Le sens matriel nest rien sans


une essence idale quil incarne.
Lerreur est de croire que les
hiroglyphes reprsentent
seulement des objets
matriels 227.

Devant limagerie du XVIIe


sicle, une attitude est prendre :
on ne doit pas rester passif, il ne
suffit mme pas dtre rceptif ; il
faut faire un effort actif de lecture.
Le langage de limage est la fois
transparence et cryptographie.

226 Ibid., p. 103.

237
Les jeux mondains dans Cllie

Une uvre du XVIIe sicle a


normalement plusieurs sens. Qui
nen a trouv quun est comme un
commentateur de la Bible qui
aurait vu le sens historique, mais
pas le sens moral et le sens
anagogique 228.

Les signes constituent pour nos deux auteurs diffrents mondes,


nous trouverons des signes sensibles matriels, des signes mensongers,
des signes vides enfin des signes de lart essentiels car ils transforment
tous les autres.

Nous pensons quil serait intressant de dvelopper la


conception dallgorie, car cest elle qui nous donnera le jeu du plaisir
des mots, les diffrentes interprtations qui laissent libre cours au
lecteur et nous facilitera le chemin vers un art rempli de sens.

En ce qui concerne mademoiselle de Scudry, on la fit peindre en


vestale, entretenant le feu sacr, avec ce mot, au bas de lautel , fovebo
,pour marquer quelle avait soin de nourrir le feu de lamiti. Au XVIIe
sicle le mme emblme pouvait servir diffrentes personnes, tout un
monde moral se livra donc par codification et par la combinaison de
signes picturaux comme sil sagissait dun alphabet. Se faire dessiner

227 Gilles Deleuze , La imagen literaria,in MRosario Garcia Arance Universidad de valladolid (1983).
228Georges Couton, op.cit., p. 98.
238
Les jeux mondains dans Cllie

en Astre, en Madeleine, en Vnus ne veut pas dire se masquer sous ces


apparences, bien au contraire il sagit de rendre visible et de magnifier
son essence mme. Lallgorie ouvre sur une ontologie (tre en tant
qutre) qui laide de quelques traits rend visible et lisible ltre
dessin. Le Brun par exemple a peint en Artmise, Madame du Plessis-
belliere veuve depuis peu, il rvle le caractre de cette prcieuse,
nouvelle incarnation de la Fidlit inconsolable.

Dans ces leons de morale Madeleine de Scudry veut nous


donner une profonde unit du monde, des dtails sensibles aux vrits
invisibles sinon pour le cur. Cette conception de lallgorie est
marque dune croyance profonde en la dignit des petites choses. Le
fait de les considrer nous permet non pas de nous loigner des grandes
bien au contraire, elles nous y mne.

Ceft fans doute ordinairement


par les peties chofes, reprit Clelie,
que lon vient connoiftre les
grandes 229.

Nous pourrions nous poser cette question : lallgorie est-elle


un jeu ou un hritage ? Pour rpondre en partie cette question, nous

229 Cllie, op. cit., Tome II, Livre 3, p. 1385.


239
Les jeux mondains dans Cllie

pensons faire appel plusieurs auteurs qui se sont penchs sur la


question. Quelques rflexions glanes chez les anciens et ayant pour
modle Aristote et dautres contemporaines comme celles de Roland
Barthes et de Grard Genette ont attir notre attention. Enfin, quelques
exemples pris chez des auteurs clbres, tels que Marcel Proust, Valery
Larbaud et Le Clzio nous permettront dillustrer quelques unes de ces
thories sur lallgorie.

Cette imagerie nous permet de traduire les ralits morales, ce


langage est commun aux arts plastiques et aux arts de lcriture, limage
propose les mmes ides mais dune faon plus vive. Ce langage
prsente des commodits ; dabord, il est valable pour ceux qui ont une
culture antique et chrtienne dans le monde occidental. Dautre part, il
sadresse toutes les classes, et selon leur niveau de langue, lallgorie
sera traduite de telle ou telle faon, permettant de saisir les ralits
abstraites et de ce fait les rendre plus accessibles, elle fera appel
lintelligence et limagination.

Lallgorie est essentielle dans la conception dun crivain du


XVIIe sicle, labb dAubignac en avait mme fond une acadmie :
lAcadmie des allgoriques. Baudoin dans sa Prface de ltude de
Csare Ripa, disait : Limage est une rhtorique muette 230 ; en fait,
pour exprimer des ides simples , le vocabulaire peut suffire, mais ds
quil sagit dides plus complexes nous devons nous organiser, un

230 Csare Ripa, op.cit., p.146.


240
Les jeux mondains dans Cllie

tableau est construire, lallgorie devient indispensable. En voici une


reprsentation :

Le tableau de Cbs : au XVIIe sicle on avait attribu au disciple


de Socrate un Tableau qui reprsentait le rcit de la naissance, de la vie,
de la mort des hommes. La transcription graphique nous montre une
montagne, une espce de tour de Babel ou les tre humains en font
lascension, ils sont guids par le Gnie qui leur montre le chemin de la
Vie heureuse, mais guetts par lImposture qui leur communique
lErreur et lIgnorance.

Un autre exemple est celui de LAlmanach : en 1654, les Jsuites


publient un almanach, les Jansnistes reproduisirent la gravure
Enluminures du fameux almanach des Jsuites de Le Matre de Sacy,
leurs noms clarifient lidentit des personnages et permettent de lire
cette rhtorique muette. Nous y trouvons par liconographie, les
symboles : de la Pit, la Tromperie, lignorance, lErreur. Je prendrai
lexemple de lErreur car elle reprsente un des reflets de la socit du
XVIIe sicle.

LErreur se met les doigts dans


les yeux, pour ne pas voir le livre
rayonnant de la lumire de
lglise, que tendent les docteurs
assesseurs du Pape. Une dame
241
Les jeux mondains dans Cllie

jansniste la vue basse (elle porte


des lunettes ; au XVIIe sicle, signe
certain de dcrpitude, et surtout
pour une dame) ; un jansniste
laccompagne (petit collet austre).
Avec un peu dimagination, on
reconnatrait peut-tre en la dame
quelquune des mres de
lglise jansniste ; qui sait ?
Mme de Longueville, la plus
illustre ? 231.

Dans son article intitul De la palette lcritoire, Anne-Elisabeth


Spica fait une brillante thorie sur le rapprochement entre peinture et
roman. Selon elle, crire, cest dabord faire voir puisque les paroles
sont les signes qui reprsentent les choses qui se passent dans notre
esprit, lon peut dire quelles sont comme une peinture de nos penses,
et que la langue est le pinceau qui trace cette peinture, et que les mots
sont les couleurs.

Dcrire, chez Furetire, est dabord le fait de peindre avant que


dtre, mtaphoriquement, celui de lauteur qui peint les caractres
et les passions humaines la valeur morale, allgorique, est
dimportance. Ce langage allgorique, comme nous pouvons le

231 Rapprendre lire : deux des langages de lallgorie au XVIIe sicle, op.cit., p 87.
242
Les jeux mondains dans Cllie

constater nous rapproche des portraits cl, car bien que verbaux, nous
devons faire preuve dimagination pour reconnatre le personnage
dcrit sous la plume de Mlle de Scudry.

L allgorie place sous le signe de lanalogie fonctionne comme


une sorte de miroir. Cette double signification peut faire peur car le
visible ouvre la porte linvisible. Il existe donc une alliance, car il sagit
dun jeu, mais le mystre attire et rebute la fois. Lusage des portraits
dans Cllie, des pseudonymes galants, aide sinterroger sur soi-mme,
nous pensons que ces masques vont au-del dun simple jeu. Madeleine
de Scudry connaissait parfaitement tous les petits recoins de lesprit et
du cur de ses invits, elle joue certes, en inventant la Carte de Tendre,
mais sous toutes ces apparences ny a t-il pas une critique intentionne,
celle de rendre visible la philosophie de lpoque. Toute une stratgie
de lamour se droule dans les nombreux mandres, dans les nombreux
cueils de la vie. Afin de mieux visualiser le jeu de la Carte de Tendre,
un tableau reprsentant lamour-amiti simposait, nous partirons donc
du mot abstrait, en passant par le choix du portrait de la personne qui
notre auteur se rfre, liconographie nous situera dans lespace et nous
irons vers les centres dapplications, cest dire les tapes franchir.
Une analyse psychologique en dcoulera, cette phase rpondrait
lanalyse des caractres de nos personnages et le reflet dune certaine
faon fminine de penser de lpoque. Nous avons voulu la prsenter
sous forme dun tableau afin dtre plus clair.

243
Les jeux mondains dans Cllie

Le mot abstrait Antonomase Iconographie Application dans


Cllie Application postrieure

LAmour Cllie 3 villes 3 causes diffrentes Lamour est


difficile obtenir
La Tendresse Aronce 3 rivires Tendre sur inclination La douceur des
mandres mne
au
Tendre
Nouvelle amiti Horace 3 routes Tendre sur Estime (Choisir le bon
chemin)
Estime Sapho Cumes sur la mer Tendre sur (Vie faite
dIonio Reconnaissance dembches)
Reconnaissance Sulpicie
Constance Cleluis Cumes sur la mer (poursuivre un
Thyrrene but avec tnacit)
Galanterie Arricidie
Fortune (le destin est
marqu par la
Fortune)

La mtaphore employe dans la Carte de Tendre - Lamour est un


fleuve qui emporte - est potique sans aucun doute, mais aussi
lmentaire. Autour de ce fleuve, lallgorie tablit la gographie dun
ou de plusieurs royaumes avec les villes de Petits Soins, Billets doux,
etc. Lallgorie gographique est devenue la construction dune
psychologie 232. Dans ces leons de morale Madeleine, veut
certainement nous donner une profonde unit du monde dans lequel

244
Les jeux mondains dans Cllie

elle vit. Cette conception de lallgorie nous dmontre que notre auteur
avait une croyance profonde pour les petites choses et, considrait que
ces petits dtails nous conduisaient la dignit. Le got pour les
nigmes et les portraits clef tmoigne de la permanence des lectures
allgoriques du monde des salons. Des petites touches des points
mystrieux o le visible se mle linvisible et o les chemins ( faits de
petits dtails) mnent une perfection morale, vers un idal scudrien.

Pour aborder le thme danalogie, nous prendrons comme


exemple ce que nous dit Genette233 : -Les tats dme sadaptent la
nature ou inversement la nature sadaptent aux tats dme- Selon
Genette tout trope consiste en une substitution de termes et par
consquent suggre une quivalence entre ces deux termes, mme si
leur rapport nest nullement analogique.

Le texte prend vie, ce systme, ce jeu de la conversation est loin


dtre innocent et futile, il se trouve li une vision allgorique du
monde. Cette porte affective nous sera donne dans Cllie par un
systme de signes et de cadres allgoriques. Nous devons ajouter que le
dcor allgorique tait essentiel dans la socit mondaine et que par
consquent pour exprimer lidal de la galanterie et crer une
harmonie, il fallait sloigner de la ville . Gourmont disait : La

232 George Couton, critures codes, p.174.


233 Genette, Figures III : Smiotique du discours, pp. 38-39, Paris, d. du Seuil, 1972.
245
Les jeux mondains dans Cllie

littrature nest pas en effet autre chose que la symbolisation de lide


au moyen de hros imaginaires Le philtre de Tristan et Iseult qui
symbolise lamour involontaire, irrsistible et ternel , se retrouve dans
le discours iconologique dans Cllie. La Carte de Tendre symbolise le
chemin de vie de chaque individu, la libert de choisir lun ou lautre
ainsi que les consquences par rapport ce choix.

Roland Barthes traite la partie affective dun texte dune faon


innovatrice. Il nous aide nous dnuder devant un texte, mettre de
ct les tabous de lhritage grec et latin et nous laisse libre afin de jouir
pleinement du texte. Une sorte dcriture rotique surgit et nous
enseigne aimer le texte. Selon Barthes le texte est un objet ftiche, il
peut tre lu comme un corps, un objet peut colorer rotiquement une
criture. Nous prendrons cet exemple :

Que les mots pendent comme de


beaux fruits larbre indiffrent
du rcit, tel est au fond le rve de
lcrivain 234.

Ce type de plaisir profondment sensuel nous mne la volupt


des mots et du dtail. Mlle de Scudry prtend abriter deux dimensions
par rapport au langage :

234Barthes Roland, Le bruissement de la langue, op., cit. p. 88. Nouveaux essais critiques, Paris, d. du
Seuil, 1972. p. 113 (le sensuel p.236).
246
Les jeux mondains dans Cllie

Elle nous entrane vers la notion dornement travers une


rhtorique classique (allgories, mtaphores) . Cela lui permet
dentrer dans la partie ludique du texte et grce la mtaphore
interprtative nous donne des cls et nous permet la libralisation du
sens et donner cong au signifi. Cette mtaphore mrite toutefois une
rflexion, cette question nous nous ltions dj pose dans notre article
EL inconsciente colectivo 235. La mtaphore sert linterprtation, mais
nous limite et nous impose la prsence de lHistoire, de situations et de
rcits dj entendus. Tout un monde de symboles vit en nous, nous
avions pris comme exemple la clbre phrase des quarante voleurs
Ssame, ouvre-toi car elle nous ouvre au monde de linconscient li
au texte fantastique qui est le conte. R.Barthes me traiterait
certainement de dmode car dans sa critique pour luvre de
Sarrasine de Balzac, les strotypes appartiennent selon lui au petit
savoir . Il dit : Cest La grande voix de la petite science . Nous ne
prtendons mettre une critique et lenseignement dhier et
daujourdhui est bien diffrent. Il tait bas auparavant sur des
maximes de moral, des proverbes, essais psychologiques et de
rhtoriques, de nos jours lenseignement est davantage bas sur la
smiologie, des traits de psychanalyse.

La mtaphore culturelle moderne enfin se rfre des notions


doppositions paradigmatiques, de transgressions, de castration. Nous
prendrons lexemple quelque peu extrme du geste du petit enfant qui
montre du doigt, en disant seulement : a !. Le langage est sans doute

235 Verna Christine, El inconsciente collectivo , Murcia voir p.


247
Les jeux mondains dans Cllie

bien rduit, mais laide dun seul mot, il sest fait comprendre. Pour en
revenir notre Carte de Tendre, en la regardant nous nous rendons
compte quelle est galement trs simple :

Comme la tendresse qui nat par


inclination na besoin de rien autre
chose pour tre ce quelle est,
Cllie na mis nul village le long
de cette rivire 236.

Cette spontanit, cette inclination naturelle peuvent tre


parfaitement transposes lcriture rvolutionnaire, revendicatrice
dmystificatrice de R. Barthes ,qui nous parle dimmdiatet. Lcriture
serait un pur geste dinscription. Cependant il parat se contredire
lorsquil aborde le sujet du plaisir du texte, il est en faveur de la
rhabilitation du plaisir esthtique. Barthes distingue le plaisir et la
jouissance dun texte, il nous faudra pour cela prendre un certain recul
par rapport la notion de plaisir. Selon cet auteur le plaisir serait un
bon livre, une bonne criture, alors que la jouissance est une sensation
bien diffrente, au del du plaisir de par la structure elle-mme du
texte, le choix des mots, lagencement de ces mots.voir livre ngeles

236 Cllie, op.cit., Tome I ,Livre I, p. 53.


248
Les jeux mondains dans Cllie

Le plaisir, cependant, nest pas


un lment du texte, ce nest pas
un rsidu naf ; il ne dpend pas
dune logique de lentendement et
de la sensation ; cest une drive,
quelque chose qui est la fois
rvolutionnaire et asocial et ne
peut tre pris en charge par
aucune collectivit, aucune
mentalit, aucun idiolecte ! 237.

Avant tout nous pensons que le langage indpendamment de


telle ou telle thorie doit nous procurer du plaisir en le lisant. Valry
Larbaud par exemple emploie leffet de surprise, ce caractre insolite en
introduisant un vocable tranger est d sa grande connaissance des
langues ; pour lui les mots reprsentent une image, un souvenir
frappant, ils agissent comme un baume, une cure thermale, une
panace.

Cet exotisme que nous rencontrons tout au long de son uvre


nous ouvre des portes, et souvent derrire des mots ou des noms de
femmes , il y a un tableau. Il joue galement sur la sonorit des mots.
Des mots trangers, italien, anglais, espagnol viennent vous surprendre
au milieu dune phrase, mais comment ne pas rver, comme Valry
Larbaud le fait, devant le mot vaporeto , quelle chanson ! il est plein

237 Barthes Roland, Le Plaisir du texte , Paris, d. du seuil, 1973, p. 39.


249
Les jeux mondains dans Cllie

de lgret, essayez de le traduire le bateau vapeur ce vocable


vous incite-t-il la traverse ? Nous pensons que sa plume lui dictait ce
mot plutt quun autre, le rythme de la phrase le prcipitait dans un
mcanisme de rouage et lentranait inscrire borrasca au lieu de
tempte ; pour lui ce mot tait sans doute vident, il tait peut-tre
charg de plus gros nuages, ce vocable lui semblait plus dense, plus
exact, plus rel. Le poids des mots lui donnait une vision plus relle du
vcu. Il tait considr bon traducteur, car il savait simprgner de la
culture, des us et coutumes du pays et surtout il se laissait bercer par les
mots, leurs tonalits, leurs sons, leur musicalit. Il choisissait galement
des noms de femmes trs vocateurs, souvenir damour perdu !...qui
sait ?.

Les couleurs sont galement trs vocatrices pour Valry


Larbaud ; nous avons relev quelques passages :

Liverpool a des ruelles de


couleurs vives comme des palettes
charges de vermillon, de terre de
Sienne brle, de jaune de chrome
et de toute la srie des laques ou
encore Il est agrable de
commencer la journe par une
lettre un ami, dans un mlange
de lumire artificielle et daurore,
250
Les jeux mondains dans Cllie

les rayons privilgis qui


envahissent doucement le calme
feuillu dun parc

Les sensations coloristes sont pour Barthes des reprsentations


sensorielles bases sur les mystrieuses relations sinestsiques qui
oprent dans notre psychique.

Cette tude des sens a t brillamment dfendu par Jose- Lus


Arraz. Il avait choisi danalyser luvre de J.M.G Le Clzio travers
ses principes intellectuels et de son univers matriel et sensible. En
introduisant des toponymes cet auteur nous transporte vers un
exotisme qui nous entoure de mystre et qui derrire un nom de pays
ou le titre dun livre nous voque un dsir, une histoire, un tout. Nous
avons relev un exemple dans le roman Onitsha : Ctait un nom trs
beau et trs mystrieux, comme une fort, comme le mandre dun
fleuve Pourquoi lauteur choisit Onitsha, et non Biafra ? Dune part
nous pensons que la sensation dexotisme est majeure dans Onitsha, de
plus Biafra rpondrait la colonisation, la partie historique qui
apporte du malheur et qui serait lie lexploitation des gens. Les noms
magiques se transforment : Maintenant Maou avait rejoint le fleuve,
elle tait venue, enfin, dans ce pays dont elle avait rv si longtemps. Et
tout tait si banal, Ollivant, Chaura, United Africa, est-ce que ctait
pour ces nom-l quon avait vcu ?.

251
Les jeux mondains dans Cllie

Le Clzio a recours galement tout un monde color et les


tonalits du paysage sous linfluence du soleil, de la lune ou de la pluie
attirent lattention du lecteur :

Le ciel tait deux fois plus grand,


et la terre, par endroits,
particulirement aux alentours de
la ligne de montagnes qui barrait
la route lhorizon maritime, tait
mal agence ; les couleurs taient
criardes et les volumes souvent
ajouts les uns aux autres dans un
drle d mpris des notions les plus
lmentaires de lquilibre et de la
perspective ; on sentait que le
paysage ne manquait pas une
occasion, un coucher de soleil
rose, une clipse violace 238.

Tout comme Le Clzio, Proust est un auteur qui nous fait vivre
des images sensorielles, le fameux got de la madeleine lui avait
rappel Combray ( )239 , le clocher assimil son environnement
rustique ; pi, meule, tout lui est bon pour motiver le lien. Cet tat

238 Jose Lus Arraez ,Anlisis de la Obra de Le Clzio J.M.G, p. 202. (Thse 1999).
239 Gilles Deleuze, Proust et les signes.Paris, d. PUF, Coll. Perspectives critiques , 1964.
252
Les jeux mondains dans Cllie

affectif qui sexprime travers le discours stablit travers un lexique


affectif. Proust , lui aussi par laide dun patrimoine ancien avec les
figures de rhtorique classique ou encore par la nostalgie si bien
apprhende, nous transmet un vif plaisir. En voici un passage :

Mais, un peu plus tard, comme


nous tions dj prs de Combray,
le soleil tant maintenant couch,
je les aperus une dernire fois de
trs loin qui ntaient plus comme
trois fleurs peintes sur le ciel au-
dessus de la ligne basse des
champs. Ils me faisaient penser
ausii aux trois jeunes filles dune
lgende, abandonnes dans une
solitude o tombait dj
lobscurit 240.

En ce qui concerne Cllie les adverbes dintensit, la rptition


des termes mer sur le chiffre symbolique trois, tous ces lments
semblent nous transmettre un certain rythme, des vibrations. Nous
nous sentons emports tout au long du fleuve aux eaux paisibles et
nous sert de contraste avec les conseils donns par lauteur de ne pas
sloigner du bon chemin . Le sujet passionnel est un sujet qui parle
avec son corps, il sent, il voit, il touche, il entend.

253
Les jeux mondains dans Cllie

Cet veil affectif, nous le trouvons dans les conversations


intercales ; sans elles le rcit serait une sorte de page dhistoire,
denviron 4000 pages ! plus ou moins bien dcrite. Lintervention
directe de thmes anodins, les tats dmes des invits du Samedi nous
donne lenvie de poursuivre la lecture. La synchronisation et la
dsynchronisation donnent le rythme souhait par le lecteur, lentrelacs
de scnes donne le dsir, le plaisir du texte.
Notre auteur Mlle de Scudry , par le jeu, nous donne une autre
forme de captiver le lecteur. travers sa propre sensibilit, dans un
cadre appropri (couleur, nature exubrante..) En ce qui concerne La
Carte de Tendre celle-ci sinscrit dans une tradition culturelle et le cadre
allgorique donne une dimension affective essentielle dans la socit
mondaine fminine. Il serait bon de nous demander si les tats
dmes sadaptent la nature ou si au contraire la nature sadapte aux
tats dmes . Ce qui est certain cest que cette clbre Carte de Tendre
fut le vif reflet de la socit du XVIIe sicle et que ce jeu est loin dtre
innocent et futile, il se trouve li une vision allgorique du monde.

Lors du IX Symposium International de lAssociation


Andalouse de Smiotique. Congrs Femmes et Communication
Sville du 12 au 14 Dcembre 2001, jai prsent une communication qui
sintitulait Esquema Pasional en el marco alegrico de la Carte de
Tendre de Madeleine de Scudry 241. Ce travail consistait analyser
la porte affective grce un systme de signes et cadres allgoriques.

240 Ibid, p.179.

254
Les jeux mondains dans Cllie

Nous pensons que les tats-dme sadaptent la nature dans un cadre


spatio-temporel, et nous fait prendre conscience de lhritage
symbolique qui se loge dans notre subconscient. Cette dimension
affective prendra forme dans le texte travers un langage affectif
accentu par les circonstances et lenvironnement o se drouleront les
scnes.

travers le langage : Les structures lexicales donneront les


valeurs de lunivers affectif. Lemploi dadverbes dintensit, la
rptition accorderont un certain rythme au texte et une perception
diffrente en ce qi concerne les tats dme (rage, nostalgie, vengeance,
frustration, satisfaction)

travers lenvironnement : Le cadre symbolique que nous


trouvons dans La Carte de Tendre nous aide considrablement la
cohsion et cohrence du texte. Ces mtaphores, hritage prcieux de
nos aeux cultivs permet de donner une plus grande dimension dans le
champ smantique de laffectivit (bois, jardin, fontaine)

Le langage et le dcor taient essentiels dans une socit par


excellence fminine et mondaine afin dexprimer lidal de galanterie et
de crer une harmonie. Lallgorie gographique devient une espce de
construction phsychologique ; La Carte de Tendre permet de nous y

Verna Christine, Esquema pasional en el marco alegrico de la Carte de Tendre de


241

Madeleine de Scudry, Sevilla, 2001.


255
Les jeux mondains dans Cllie

conduire et grce une srie de dtails sensibles propre notre auteur


de nous donner une unit profonde du monde.

Madeleine de Scudry connat si bien les recoins de lesprit et du


cur quelle dcide de dessiner une carte, La Carte de Tendre .
Tendre est le pays de lamour-amiti, arros par la rivire
Inclination . La rive droite reprsente la raison, la rive gauche le
cur ; plus on sloigne des rives, plus les sentiments se diluent, vers
lest, et plus ils sobscurcissent , vers lOuest. Toutefois, si les amants se
laissent glisser sur les eaux ils passent par toutes les tapes du
sentiment amoureux, depuis leffet de surprise de la premire rencontre
( qui correspond au village de Nouvelle Amiti ) jusquaux Terres
Inconnues du mariage.

Cependant comme elle a


prefupof que la tendreffe qui
naift par inclination, na befoin de
rien autre chofe pour eftre ce
quelle eft ; Clelie, comme vous le
voyez, Madame, na mis nul
Village, le long des bords de cette
Riuiere, qui va fi vifte, quon na
que faire de logement le long de

256
Les jeux mondains dans Cllie

fes Riues, pour aller de Nouuelle


Amiti Tendre 242.

Le fait de ne pas mettre de villages le long de la rivire nest pas


fortuit ; Madeleine de Scudry a certainement voulu nous transmettre
que la tendresse est au-dessus de tous les autres sentiments, quil
nexiste pas dombre, ni dobstacles lorsque lon respecte cette valeur.

Lide de symboliser lamour, comme nous lavons not


auparavant, nest certes pas originale, lallgorie la plus connue est sans
doute celle que nous trouvons dans le Roman de la Rose243, ou lon dcrit
un Art daimer hrit dOvide et qui montre la femme aime
symbolise par une rose. Le procd de nomination de Guillaume de
Lorris qui met en scne Male Bouche, Bel Accueil et Oiseuse est propre
lcriture allgorique. Dans Cllie, nous nous trouvons devant deux
types dcriture. Le premier suivant le rcit historique et le deuxime
intercalant des rcits didactiques, de cette faon Mlle de Scudry veut
nous transmettre un message en nous montrant le reflet de la socit du
XVIIe sicle. Le jeu de La Carte de Tendre et les conversations
intercales aident svadir dune uvre dune telle envergure. Cette
fameuse Carte De Tendre poussa les ventes. Cette dichotomie du Bien et
du Mal, des Vertus et des Dfauts reprsente les proccupations de la
socit dans laquelle vivait Madeleine de Scudry.

242 Cllie, op.cit., Tome I, Livre I. p. 400.


243 Lorris Guillaume de, op.cit.

257
Les plaisirs de la communication dans Cllie

CHAPITRE 5 : LES PLAISIRS DE LA COMMUNICATION


DANS CLLIE

5.1. LE PLAISIR ESTHTIQUE

Nous commencerons ce chapitre par une phrase dAntoine


Godeau, ami de longue date de Madeleine de Scudry la flicitant de
reprsenter les traits de lesthtique galante. Il lui crit :

Je vois bien que vous allez


devenir loracle de la galanterie
pour tout lunivers, et que comme
on dit le platonisme, et le
pripattisme, pour ne point
parler de jansnisme et de
molinisme, qui sont des choses
trop srieuses, on dira le saphonisme
pour expliquer la plus dlicate

258
Les plaisirs de la communication dans Cllie

galanterie 244.

En effet Madeleine restera fidle tout au long de sa carrire pour


ce got dune criture lgante, ce choix pour la conversation littraire
lui permettra dentretenir des liens indissociables et fondamentaux en
ce qui concerne lesthtique mondaine. Elle prend pour modle la
pratique de la belle socit, les thories de la civilit, telles que les
rgles de politesse de savoir-vivre que nous avons abord dans
le chapitre III.

Au XVIe sicle beaucoup de dialogues se rfraient aux


commentaires labors par Aristote, il sagit de dialogues plutt
philosophiques, alors que les dialogues dans Cllie sont dun autre
ordre, nous pourrions les qualifier de didactiques, car ils nous donnent
des conseils sur la vie sociale.

On peut observer que les conversations prsentent des lieux


communs et une culture partage, les rfrences dautorits anciennes
viennent gayer les conversations. Par pdantisme, certains auteurs
abusent dans lintroduction de noms appartenant la mythologie, mais
nous ne pensons pas que Madeleine le faisait dans ce but. Noublions
surtout pas que la mode tait au portrait. Un certain exotisme, et
surtout de beaux noms qui sonnent bien loreille, cette recherche
constante du mot plaisir lui donnait des ailes. Il sagit avant tout de se

244La lettre, date du 28 fvrier 1654, est publie par d. de Barthlmy, dans Sapho, la mage de
Sidon, Zenocrate. Etude sur la socit prcieuse daprs les lettres indites de Mademoiselle de Scudry, de

259
Les plaisirs de la communication dans Cllie

divertir. Certes la conversation a une forme rigide et didactique, mais


aussi un mode dnonciation et une faon de se projeter dans un cadre
de civilit mondaine, avec des rgles de biensances tout ceci dans une
recherche du plaisir de la bonne humeur de l enjouement partag.

Notre auteur se servira des pouvoirs du langage labors par


Cicron , dune part lloquence quil appelait contentio et de la
conversation sermo , cela dmontre quelle connaissait les thories
De oratore . Madeleine de Scudry vise en particulier ladaptation du
thme quelle choisit, pour elle la conversation se range dans un registre
moyen de lchange mondain. Les crits sont souples et rguls par le
bon usage. Mais bien quelle suive de prs les prceptes de Vaugelas et
les principes rhtoriques de laptum , Sapho et ses amis du samedi
noublient pas le but des conversations, le jeu et les loisirs mondains. Ce
plus, selon notre opinion, nous donne la diffrence entre bon et bel
usage. Lagrment du langage, lhumeur joviale comme la nommait
Gracin, donne la cl essentielle au succs des conversations intercales.
Dans Cllie, laimable Plotine et son amant le galant Amilcar nous en
donne la dimension.

Une autre mode se faisait jour, la mode des classifications. Cette


prdilection pour les questions lexicales, la recherche dune
transparence qui entranera lemploi de mots discuts tmoignent dun
soucis de langue, un effort constant de lusage et de la signification. Le

Godeau et dIsarn, Paris, d. Didier, 1880, p.151.


260
Les plaisirs de la communication dans Cllie

parler net est un but atteindre, Gracin dans une de ses maximes
notait : mais comment les autres jugeront-ils de ce quils coutent, si
ceux qui parlent ne conoivent pas eux-mmes ce quils disent ? 245.

Madeleine de Scudry ne mconnat pas les bienfaits de la


lecture ; elle nous dit :

Il est pourtant certain, que la


lecture claire si fort lesprit, et
forme si bien le jugement, que la
conversation toute seule ne peut le
faire aussi tt, ni aussi
parfaitement 246.

Par contre, dans la conversation entre Csonie et Plotine, la


conversation lemporte :

Mais de grace, dit alors Cfonie,


dites-moy ce que peuuent faire
ceux qui ne parlent pas comme
Plotine, afin dacquerir ce quelle a
de bon, & de perdre ce quils ont
de mauuais. Aimer les honneftes
gens, reprit Herminius, & nen

245 Gracin Baltasar, lHomme de Cour, 1647, trad. par Amelot de la Houssaie, Paris, Vve Martin et J.
Boudot, 1684. Rd. Paris, G. Le bovici, 1990. Maxime CCXVI.
246 Le Grand Cyrus, op.cit., Tome X, d. 1656 , p. 404.

261
Les plaisirs de la communication dans Cllie

voir guere dautres ; car enfin il


nappartient point aux liures
dapprendre parler, & ceux qui
fe contentent de lire pour eftre
propres la converfation,
sabufent eftrangement ; & ne
sfauent pas quoy la lecture eft
bonne. Elle esft fans doute
nceffaire parer lefprit, regler
les murs, & former le
iugement, elle peut mefme feruir
apprendre vne langue, mais pour
lagrment du langage, la
conuerfation toute feule le peut
donner, encore faut-il que cfe soit
vne conuerfation de gens du
monde,() car comme
ordinairement les liures ne parlent
pas comme les gens parlent en
conuerfation, il ne faut pas non
plus parler en conuerfation
comme les liures 247.

Tout au long de la lecture de Cllie nous avons pu observer que la


conversation lemporte sur la lecture. Les plaisirs de la communication
dans les salons sont primordiaux. Elle qualifie tour de rle les

247 Cllie, op.cit., Tome VIII, livre II, pp. 670-671.


262
Les plaisirs de la communication dans Cllie

agrments du langage denjou, divertissant, agrable et elle est


convaincue surtout que cest une pratique idale pour apprendre
parler. Comme nous lavons dit au chapitre prcdent, la formation, les
conseils que Madeleine de Scudry veut nous transmettre sont toujours
prsents, elle se fait un point dhonneur enseigner, une vocation
denseignante frustre peut-tre !.

5.2. LES CONVERSATIONS GALANTES

Les manifestations amoureuses sont trs nombreuses dans


luvre de Mlle de Scudry, il nous a donc paru intressant de centrer
notre tude sur lanalyse des structures des conversations intercales
dans Cllie ce qui nous conduira la connaissance de lvolution de la
morale et de la sensibilit. travers ces conversations indpendantes,
nous pourrons avoir le reflet des comportements des galants et galantes
dans le salon des Samedis et les vertus ncessaires la vie en socit.

La complaisance, le respect de la vrit, la tolrance nous


entraneront dans un labyrinthe de vertus, o le jeu de mots, les
nigmes, les portraits et les descriptions illustrent la dimension

263
Les plaisirs de la communication dans Cllie

esthtique de la prciosit. Lair galant est n, il ne consiste pas


seulement avoir beaucoup desprit, de jugement et de savoir, cest un
je ne sais quoi propre cet esprit, comme quelque chose dinn, inhrent
ltre humain, il nat de cents choses diffrentes, de nos jours nous
pourrions hasarder quil correspond au charme.

je connais un homme que


toute la compagnie connat aussi,
qui est bien fait, qui a de lesprit,
qui est magnifiquement en train,
en meubles, et en habillements,
qui est propre, qui parle
judicieusement et juste, qui, de
plus, fait tout ce quil peut pour
avoir lair galant et qui cependant
est le moins galant de tous les
hommes
()
car enfin je suis persuade reprit
Sapho, quil faut que la nature
mette du moins dans lesprit et
dans la personne de ceux qui
doivent avoir lair galant une
certaine disposition le recevoir ;
il faut de plus que le grand
commerce du monde et de la Cour
aide encore le donner, et il faut
264
Les plaisirs de la communication dans Cllie

aussi que la conversation des


femmes le donne aux hommes, car
je soutiens quil ny en a jamais eu
qui ait eu lair galant, qui sait fui
lentretien des personnes de mon
sexe, et si jose dire tout ce que je
pense, je dirai encore quil faut
mme quun homme ait eu du
moins une fois en sa vie quelque
lgre inclination amoureuse pour
acqurir parfaitement lair
galant 248.

Les conversations examinent des cas offerts par la vie


quotidienne, et par leurs commentaires mettent en relief un certain
nombre de caractres de la morale et de vertus ncessaires la vie en
socit, comme lhonntet, la confiance ou le respect de la vrit
prennent forme dans le salon des Samedis de Sapho Rue de Beauce.

Cest en analysant ces pratiques que nous avons pens tablir


un glossaire dans le chapitre qui suit nous permettant de rpertorier ces
qualits morales et en relevant les tournures de langage du XVIIe sicle.
Un lexique simposait, cette liste comporte les mots dont la frquence
est significative ; pour donner un exemple, nous navons pas relev le

248 Les Prcieux et les Prcieuses, op. cit., p. 129.


265
Les plaisirs de la communication dans Cllie

verbe aimer, mais ses drivs (aimable, amant) leurs significations


tant parfois diffrentes du sens actuel et intressantes prciser.

Tout au long de la littrature de nombreux auteurs se sont


penchs sur les effets quengendrent la passion. Dans la plupart des cas,
cette passion reprsente le ct ngatif de lamour. En voici quelques
exemples : Talleyrand disait : La vie serait supportable sans les
plaisirs , Tristan et Yseult clamaient : non, ce ntait pas du vin,
ctait la passion et la triste joie et langoisse sans fin et la mort , Proust
crivait : Jappelle ici amour une torture rciproque . Pour Sainte
Thrse dAvila lamour est dur et inflexible comme lenfer . Nous
terminerons par Racine dont les personnages incarns dans ces pices
de thtre souffrent damour ; il crit : Ils saiment ! Ah ! douleur non
encore prouve ! . Pour les prcieuses la passion est galement un
signe ngatif, comme nous le constaterons ultrieurement dans les
exemples pris dans Cllie, cette passion amoureuse entrane nos
personnages dans des situations de dpendance, de jalousie et par
consquent de souffrance. Ces faits sont comme nous le verrons et
suivant la tradition littraire, souvent lis la fatalit, au hasard, la
fortune.

La passion dautre part, refuse de rendre des comptes, elle est sa


propre cohrence. Elle est lenttement mme. Elle reprsente
galement la solitude, lindiffrence quelle maquille de ses propres
teintes . Hegel crit :

266
Les plaisirs de la communication dans Cllie

Rien de grand ne se fait sans


passion, il ny aurait ni romans,
ni tragdies, ni littrature, ni
opras. Il ny aurait plus
dhistoire, il ny aurait presque
rien du tout, sauf la nature et la
raison et on sennuierait
mourir 249.

Les conversations , dans les cercles mondains, constituaient un


vritable art dagrment. Mais qui dit art dcrire serait tent de voir
dans ces crits, un langage fig, trs acadmique, il nen est rien, car ce
qui nous semble trs intressant, cest cette conversation rapporte et
qui est le reflet du langage parl, lgant bien entendu, de par un
certain type de socit, mais avant tout vridique ou plausible. Nous
aborderons le domaine des expressions o laffectivit intervient car les
manifestations amoureuses sont trs nombreuses dans luvre de Mlle
de Scudry. Nous avons donc centr notre tude et privilgi les
expressions du sentiment amoureux dans la langue du XVIIe sicle.
Nous puiserons les exemples dans Cllie et ferons appel aux
dictionnaires prcieux de lpoque.

249 Hegel, Georg, Introduccin a la esttica, Barcelona, d. Pennsula, 1979.


267
Les plaisirs de la communication dans Cllie

Les nombreuses nuances enrichiront le sens des mots choisis et


nous nous efforcerons de donner non seulement son acception
premire, mais aussi den voquer des valeurs demploi plus larges.

5.3. LES DBATS DANS CLLIE

En guise dintroduction, nous reprendrons le dbut du texte des


Conversations sur divers sujets dans la version de 1680 :

Comme la conversation est le


lien de la socit de tous les
hommes, le plus grand plaisir des
honntes gens, et le moyen le plus
ordinaire dintroduire, non
seulement la politesse dans le
monde, mais encore la morale la
plus pure et lamour de la gloire
et de la vertu : il me parat que la
compagnie ne peut sentretenir
plus agrablement, ni plus
268
Les plaisirs de la communication dans Cllie

utilement, dit Cilnie, que


dexaminer ce que cest quon
appelle conversation . Car
lorsque les hommes ne parlent
prcisment que pour la ncessit
de leurs affaires, cela ne peut pas
sappeler ainsi () Tous ces gens-
l peuvent bien parler de leurs
intrts et de leurs affaires ; et
navoir pas cet agrable talent de
la conversation, qui est le plus
doux charme de la vie, et qui est
peut-tre plus rare quon ne le
croit .

Lexemple que nous avons choisi nous donne limportance


quattachait Madeleine de Scudry aux conversations. Le titre de notre
chapitre sintitule les plaisirs de la communication car, sans elles, les
liens, les rencontres ne pourraient se faire. Lchange dopinions est
essentielle pour tablir des relations, mais, attention, notre auteur
insiste ce que ce soit une conversation agrable ; la slection de ses
invits est primordiale, il faut avant tout des gens desprit et honntes.

Le premier sujet de conversation que nous aborderons, nous le


trouvons dans le premier tome de Cllie. Il nous a paru intressant car il
regroupe les diffrentes conceptions daimer. Il analyse les diffrents
caractres enjou ou mlancolique et condense diverses
269
Les plaisirs de la communication dans Cllie

dichotomies sur la conception de lamour. La question qui se pose est la


suivante : Peut-on aimer une femme ds quon la voit ?.

Ce qui caufa cette conuerfation,


fut quon vint parler de ces deux
pheniciennes, quon venoit de
marier deux hommes,dont il y
en auoit vn qui eftoit deuenu fort
amoureux de celle quil auoit
efpouse, ds le premier inftant
quil lauoit veu, & qui auoit ceff
de leftre auffi-tost apres fes
Nopces ; & lautre ayant efpouf
celle qui luy eftoit deftine fans en
eftre amoureux, fembloit leftre
deuenu depuis fon Mariage 250.

Nous distinguerons dans cette conversation deux types de


caractres, appels lpoque temprament :

car cela eft pluftoft vn effet


de leur temperamment, que de la
grandeur de leur paffion. De forte
que comme pour lordinaire, ceux
qui font dvn naturel ardent &
prompt, naiment pas fi

270
Les plaisirs de la communication dans Cllie

conftamment que les autres, parce


quils fe laffent de tout, & que ne
pouuant demeurer long.temps en
vne mefme affiette, il faut de
neceffit quils changent damour
comme dautre chofe251
()
...que ceux qui aiment le plus
promptement, ne font pas les plus
conftans 252.

Face au caractre ardent sopposera un temprament plus serein,


plus tendre, mais aussi sans joie. Ce caractre semble appartenir aux
personnes insensibles. Voici quelques bribes de conversation :

ils ont mefme vne certaine


lethargie de cur, qui fait quils ne
fentent pas la ioye quil y a deftre
aim de ce quon aime
()
& ils aiment enfin avec tant de
tiedeur, qu la moindre petite
conteftation quil y a entre eux &

250 Cllie, op.cit., Tome I, Livre I, pp. 195-196.


251 Ibid., p. 200.
252 Ibid., loc.cit.

271
Les plaisirs de la communication dans Cllie

leurs Amis, ils font tout prefts


rompre, & rompre fans peine
()
car pour lordinaire, ils soppofent
foiblement ceux qui les
attaquent, & les loent eux-
mefmes fans ardeur, & fans
exageration 253.

Peut-on aimer une femme ds quon la voit ? , ce dbat bas sur les
diffrents tempraments de ltre humain appels galement les
humeurs fit boule de neige. Il nous entranera dans dautres rflexions,
dans des comparaisons pertinentes et ceci dans un langage galant o
lemploi des mtaphores strotypes se mlera des formes de
comparaisons innovatrices de part le sujet et le style employ
proprement dit.

Les sujets que nous avons choisis de traiter dans Cllie concerne
lamour ; comme nous le savons il aura une place de choix dans toute
luvre. Cet amour sera souvent dissimul par cette tendre Amiti,
mais cela nentrave en rien notre tude ; car il sagit toujours de
sentiments envers une personne apprcie et aime. En voici la liste :

Amour / Amiti
Amour/ Tideur

272
Les plaisirs de la communication dans Cllie

Amour / Passion
Amour/ Tendresse
Amour/Galanterie
Amour/ Mlancolie
Amour/ Inclination
Amour/ Fortune
Amour/Fidlit

La conversation dbute ainsi :

car il esft certain quon ne peut


pas paffer vne plus agreable
Aprefdine que celle que nous
paffafmes chez Sulpicie. Ce qui
caufa cette conuerfation, fut quon
vint parler de ces deux
pheniciennes, quon venait de
marier deux hommes
()
Pour moy, dit alors Cllie, je nai
jamais pu comprendre quil fuft
poffible daimer ce quon na pas
eu le loisir de connoiftre : ie
conois aifment, pourfuiuit-elle,
quvne grande beaut plaift ds le
premier inftant quon la voit : mais

253 Ibid., p. 207.


273
Les plaisirs de la communication dans Cllie

ie ne conoy point du tout quon la


puiffe aimer en vn moment : & ie
fuis fortement perfuade, quon ne
peut tout au plus la premiere fois
quon voit vne Perfonue, quelque
aimable quelle puiffe eftre, fentir
autre chofe dans fon cur, que
quelque difpofition laimer 254.

Nous avons relev les termes concernant les sentiments du


cur. En voici quelques dfinitions prises dans le Bon Usage :

Aimable : Drivation suffixale /-able ( du latin -abilem, qui a


souvent remplac -ibilem en lat. Vulg. ; comp.-ible, 33) sert surtout
aujourdhui faire des adjectifs exprimant une possibilit passive ( qui
peut tre... ) partir de verbes : aimer, adorer

Il a eu jadis un sens actif : convenable, prissable, valable. Ces


drivs forms avec -able sur des verbes sont parfois appels adjectifs
verbaux. Il est plus rare que -able se joigne un nom : corvable,
cyclable, ministrable. Sur la concurrence avec -ible partir de verbes
latins, soit sur leur infinitif : amovible, compatible... 255.

254 Ibid., p. 196.


255 Grvisse Maurice , Le Bon Usage Paris, d. Duculot, 1988, p.225 et p. 231.
274
Les plaisirs de la communication dans Cllie

Ce qualificatif, aimable, sinscrit dans le mme champ


notionnel de la dsignation de ltre aim ; il caractrise celui qui est
digne dtre aim parce quil en a toutes les qualits ncessaires. Avec
cette acception, qui rend compte de la valeur du suffixe able , il reste
vivant tout au long du XVIIe sicle.256

Aimablement, avant amiable, en franais moderne nous avons


gard amiable dans certains cas.

Amiable . adj (1402 ; aimable , XIIe ; bas lat. Amicabilis)


1Droit. Qui a lieu ou agit par la voie de la conciliation. Un
partage amiable . Proc.civ. Amiable compositeur : arbitre charg
de rgler lamiable un
diffrend entre deux personnes. Loc adv. (1579) Cour.
lamiable, par voie de conciliation (et non contentieuse), de gr
gr.

Disposition .n.f. (XIIe ; lat. dispositio)


5 ( XVIIe ) Aptitude faire quelque chose en bien ou en mal. V.
Aptitude, don, facilit, facult, got, inclination, instinct,
orientation, penchant, prdisposition, propension, tendance,
vocation257

Sancier-Chteau Anne, Introduction la langue du XVIIe sicle 1.- Vocabulaire, p.36, Paris, d.
256

Nathan, 1993.
275
Les plaisirs de la communication dans Cllie

Nous allons observer, en donnant une srie de comparaison


larticulation de diffrents types damour et damiti.

5.2.1. Amour/Amiti

Amour : au pluriel le fminin est unanimement adopt, au


singulier, la forme du possessif est ncessairement masculine puisque
le mot commence par une voyelle mon amour do lhsitation
entre le masculin et le fminin au singulier. Nous avons remarqu
nanmoins que le genre fminin tait plus employ dans Cllie .

Amiti : Un compliment affectueux n.f. (Amisti, 1080 ; lat pop


amicitatem, accus, de amicitas, class. Amicitia)

1 Sentiment rciproque daffection ou de sympathie qui ne se


fonde ni sur les liens du sang, ni sur lattrait sexuel. la camaraderie
mne lamiti (Mauriac). Lamiti entre homme et femme est dlicate,
cest encore une manire damour (Cocteau) Le roi lui envoya faire une
amiti (XVIIe)258.

La tendresse dans Cllie fait partie intgrante de lamiti, sans elle


les vritables relations entre amis ne peuvent pas exister ; en voici
quelques dmonstrations :

257Dictionnaire, Petit Robert, op.cit., p. 554. 276


Les plaisirs de la communication dans Cllie

Ceft cette tendreffe qui les


oblige daimer mieux eftre auec
leurs Amis mal-heureux, que
deftre en vn lieu de
diuertiffement ; ceft elle qui fait
quils excufent leurs fautes, &
leurs deffauts ; & quils loent
auec exageration leurs moindres
vertus 259.

Dans cette conversation nous pouvons juger de limportance de


lAmiti avec un A majuscule, cette amiti particulire voulait que
lgosme soit ananti. Ce sens hyperbolique de lamiti tait pour Mlle
de Scudry au dessus de toutes les qualits, de toutes les vertus.

Ceux qui ont vne veritable


tendreffe dans le cur, ne
sennuyent iamais auec ceux pour
qui ils ont de lamiti, quand
mefme ils feroient malades,&
melancoliques ; iugez donc quelle
difference i ya entre des Amis

258 Ibid., p. 60.


259 Cllie, Tome I, Livre I, pp. 211-212.
277
Les plaisirs de la communication dans Cllie

fans tendreffe ,& de tendres


Amis 260.

Lamiti dans Cllie est exprime avec un grand A ou un petit


a , Madeleine de Scudry marquait cette diffrence dans ses crits,
selon le grade damiti. Nous lavons observ et dtaill dans le
chapitre consacr la Carte de Tendre , les tapes que ltre aim
devait traverser, donnait la dimension du sentiment, linclination
envers lautre personne. Lamiti pour notre auteur est place au-dessus
de lamour. Lamour reprsent par la mer dangereuse implique
mariage, procration, privation des liberts. La tendre amiti nayant
pas toutes ces contraintes est selon notre auteur le chemin prendre
pour une femme du XVIIe sicle.

Dans L Astre (1607-1625) plusieurs histoires sont relates ; sous


lapparence de bergers nous pouvons remarquer les divers effets de
lhonnte amiti. Ce qualificatif voque lide dachvement, de
compltude. Le terme damiti requiert une analyse trs dveloppe.
De nos jours la tendresse souvent prise dans le sens dune personne
trop faible, trop douce serait remplace par laffection.

Affection : n.f. (1190 ; lat. affectio)


3 Sentiment tendre qui sattache quelquun. V. Amiti,
attachement, tendresse261.

260 Ibid., p. 213.


278
Les plaisirs de la communication dans Cllie

Le mot a un champ smantique


plus large quaujourdhui. Sil
dsigne en effet laffection que
lon a pour quelquun
(Furetire), cest--dire un
attachement profond et solide, il
se dit quelquefois pour amour
note le dictionnaire de lAcadmie
de 1694. Cest dj le cas dans
lAstre, o amiti comme affection
se substituent au mot amour 262.

5.2.2. Amour/Tideur

La tideur en amour, comme nous pouvons en juger dans cette


conversation est synonyme de lthargie, de peu dardeur, cela peut
donner une impression de peu de fougue, de peu de passion mais nous
devons prendre un certain recul, car la tideur tait au XVIIe sicle
analogue la tendresse, ce qui tait la principale qualit en amour.
Voici quelques exemples :

261 Petit Robert, op. cit., p. 30.

279
Les plaisirs de la communication dans Cllie

ils ont mefme vne certaine


lethargie de cur, qui fait quils ne
fentent pas la ioye quil y a deftre
aim de ce quon aime
()
car pour lordinaire ils soppofent
foiblement ceux qui les
attaquent, & les loent eux
mefmes fans ardeur, & fans
exageration
()
ils aiment enfin auec tant de
tiedeur, qu la moindre petite
conteftation quil y a entre eux &
leurs Amis , ils font tout prefts
rompre, & rompre fans peine
()
ainfi lon peut prefques dire quils
aiment comme sils naimoient
pas, tant cette forte damiti eft
tiede. 263.

262 Introduction la langue du XVIIe sicle, op.cit., p.28.


263 Cllie, op.cit., Tome I, Livre I, pp. 207-208.
280
Les plaisirs de la communication dans Cllie

5.2.3. Amour/Passion

La passion comme nous lavons dj mentionn a souvent dans


la littrature des connotations ngatives, elle pousse les tres se
dchirer, elle entrane parfois la mort. Dans la conversation qui suit, la
passion est plutt nfaste puisquelle sempare de ltre aim. Cette
possession entranera un manque de libert et de dtermination . De
nos jours, cest ce que nous appellerions un coup de foudre. La foudre
au XVIIe sicle tant le symbole de lenfer, par analogie la passion serait
signe denfer terrestre.

Vous nauez jamais eu damour,


repliqua Horace, il neft pas fort
eftrange que vous ne fachiez
point comment cette passion
sempare du cur de ceux quelle
poffede : mais il eft pourtant
conftamment vray, quon peut
auoir de lamour ds le premier
iour quon voit vne Perfonne
quon eft capable daimer. 264

264 Ibid., p. 197.


281
Les plaisirs de la communication dans Cllie

Nous trouvons dans la conversation suivante les mtaphores


propres la passion (feu, embrasement, tincelle) et si chre au XVIIe
sicle :

Car enfin, comme vne premiere


estincelle ne peut faire vn grand
embrazement, fi on ne prend foin
de ne la laiffet pas efteindre ; de
mefme lamour a befoin quon
lentretienne pour laccroiftre :
mais apres tout, comme cette
eftincelle ne laiffe pas deftre feu,
quoy quelle nait encore ni grande
lumiere, ni grande chaleur 265.

Embrasement : n.m. (1160 ; de embraser) Par mtaphore La


premire tincelle ferait un grand embrasement (Michelet) V.
Conflagration266.

La reprsentation de lamour, sa valeur et sa place dans


lexistence humaine ont eu des modifications tout au long des sicles.
Mais lamour-passion qui est une sorte de source de dpassement de soi

265 Ibid., pp. 197-198.


266Dict. Petit Robert, op.cit., p. 624.
282
Les plaisirs de la communication dans Cllie

est souvent peru comme avilissant, fatal, et responsable de la perte de


lme et du corps. Dans la tradition hroque, il tend dpossder ltre
et le conduit sa perte.

Les dictionnaires du XVIIe sicle nous livrent la dfinition


suivante et gnrale :

Le mot passion se dit - note Furetire en 1690- des diffrentes


agitations de lme selon les divers objets qui se prsentent ses
sens267.

5.2.3. Amour/Tendresse

La tendresse au XVIIe sicle est certainement une des plus


grandes qualits que lon puisse exiger ltre aim ; les exemples dans
Cllie sont si nombreux que nous aurions pu inventer un autre jeu que
celui de la Carte de Tendre, mais nous ne prtendons pas nous mesurer
Madeleine de Scudry. Nous avons donc pour illustrer la tendresse
choisi certains passages :

267Dict. Universel., op.cit., Tome III.


283
Les plaisirs de la communication dans Cllie

Comme iay naturellement lame


tendre, reprit Clelie, ie penfe quil
mappartient en effet plus qu
vne autre de parler de tendreffe :
& que Barc auec tout fon efprit,
ne le feroit pas fi bien que moy. Ie
vous ay defia auo, repliqua cette
belle Perfonne, que ie ne fay pas
trop bien fi ie me fers propos de
ce mot l : & pour vous parler
encore auec plus dingenuit : ie
vous aduoeray mefme que ie ne
fay pas precifment fi iay de la
tendreffe, ou fi ie nen ay
point 268.

Tendresse : n.f. XVIIe ; caractre tendre


1 Sentiment tendre pour qqn. V. Affection, attachement. La tendresse
est le repos de la passion (Joubert)269.

Mais pour bien definir la


tendreffe, ie penfe pouuoir dire,
que ceft vne certaine fenfibilit

268 Ibid.,Tome I, Livre I. p.205.


269 Petit Robert, op. cit., p. 1941.
284
Les plaisirs de la communication dans Cllie

de cur, qui fe trouue prefques


iamais fouuerainement, quen des
perfonnes qui ont lame noble, les
inclinations vertueufes, & lefprit
bien tourn ; & qui fait que
lorsquelles ont de lamiti, elles
lont fincere, & ardente ; & quelles
fentent fi viuement toutes les
douleurs, & toutes les ioyes de
ceux quelles aiment, quelles ne
fentent pas tant les leurs
propres 270.

Cette dfinition nous entrane aux dfinitions successives de


cur sensible, me noble, inclinations vertueuses, esprit bien tourn,
car la courtoisie est le principe fondamental, il sappellera galanterie au
XVIIe sicle.

5.2.4. Amour/Galanterie

Comme nous lavons fait remarquer dans le chapitre III, la galanterie


est la vertu essentielle pour qualifier un homme dhonnte. Lesprit galant est
dans lair, on respire la courtoisie, la civilit, la politesse. Nous ne pouvions
donc pas passer outre sur cette grande vertu.

270 Cllie, op.cit., Tome I, Livre I, p. 211.


285
Les plaisirs de la communication dans Cllie

Galanterie : n.f. (1537 ; de galant) Distinction , lgance de


lesprit et des manires. Courtoisie que lon tmoigne aux femmes par
des gards, des attentions.

La galanterie nest pas toujours facile de dfinir et Vaugelas


consacre toute une Remarque au mot galant :

Quen un mot cestoit vn


compos o il entroit du ie ne say
quoy, ou de la bonne grace, de
lair de la Cour, de lesprit, du
jugement, de la civilit, de la
courtoisie et de la gayet, le tout
sans contrainte, sans affectation,
et sans vice. Avec cela il y a de
quoy faire un honneste homme
la mode de la Cour 271.

5.2.6. Amour/Mlancolie

Mademoiselle de Scudry a personnifi la mlancolie, tout


comme le chanteur grec Moustaki a personnifi la solitude. Elle crit

271 Vaugelas, op.cit., p.11.


286
Les plaisirs de la communication dans Cllie

Conrart, lors dun de ses voyages : Je fis trve avec ma mlancolie le


jour que nous fmes Romaine , ce recours signifie que cette solitude
faisait partie de sa vie et quelle laccompagnait partout o elle allait.
Nous pouvons ressentir une sorte de soulagement, cette mlancolie
semblait peser lourd. Dans ltude des caractres, les mlancoliques
face aux enjous, nous en avions dduit que notre auteur tait une
mlancolique enjoue.

Ce font, dis-ie, de ces Amans qui


ne lifes quvne fois les Lettres de
leur Maiftreffe, de qui le cur na
nulle agitation quand ils la
rencontrent ; qui ne fauent ny
refver, ny foupirer agreablement ;
qui ne connoiffent point vne
certaine melancolie douce qui nait
de la tendreffe dvn cur
amoureux 272.

Cependant iaime Clelie, ie


laime fans efperance, & ie laime
mefme avec la refolution de ne
luy dire point, & de ne murmurer
pas fi elle sirrite deftre aime de
moy, en cas quelle deuine la

272 Cllie, , op.cit., Tome I, Livre I, pp. 217-218.


287
Les plaisirs de la communication dans Cllie

paffion que iay pour elle ; iugez


donc apres cela mon chere Amy, fi
ie nay pas fuiet deftre
melancolique 273

Mlancolie : n.f. (XIIIe ; bas lat. melancholia, bile noire, humeur


noire . 3 Cour.(XVIIe sicle) tat dabattement, de tristesse,
accompagn de rverie. V. Taedium vitae, spleen274.

5.2.7. Amour/Inclination

La conversation prend parfois un air de recette culinaire et sans


les ingrdients propre lamour, lAmant ne pourra semble-t-il russir,
mais nous nous apercevons galement que les Dieux nous donnent un
temprament et que ceux qui ont la chance davoir un don naturel,
pourront exceller en amour. Lamour parfait existe-til ?.

Il eft vray auffi que fi un Amant


a le cur naturellement tendre, il
aimera plus tendrement que celuy
qui fera dvn temperamment plus

273 Ibid., p. 228.

288
Les plaisirs de la communication dans Cllie

fier, & plus rude. Ainsi ie foutiens,


que pour bien aimer, il faut quvn
Amant ait de la tendreffe
naturelle, deuant que dauoir de
lamour ; & cette precieufe & rare
qualit qui eft fi neceffaire bien
aimer, a mefme ct aduantage
quelle ne sacquiert point, & que
ceft veritablement vn prefent des
Dieux 275.

Mais pour bien definir la


tendreffe, ie penfe pouuoirdire,
que ceft vne certaine fenfibilit de
cur, qui fe trouue prefques
iamais fouverainement, quen des
perfonnes qui ont lame noble, les
inclinations vertueufes, & lefprit
bien tourn 276.

de la ciuilit, fans agrement ;


de lobeffance, fans douceur ; &
de lamour mefme, fans vne
certaine Fenfibilit delicate, qui
feule fait tous les fuplices, &

274 Petit Robert, op.cit., p.1175.


275 Ibid., p. 219.

289
Les plaisirs de la communication dans Cllie

toutes les felicitez de ceux qui


aiment ; & qui eft enfin la plus
veritable marque dvne amour
parfaite .277

5.2.8. Amour/Fortune

La Fortune au XVIIe sicle avait une signification beaucoup plus


large. Dans le registre de lamour, elle signifiait la chance. En voici
quelques exemples :

En effet on voit tous les iours


que ces Amis fans tendreffe,
abandonnent ceux qui ils ont
promis affection, ds que la
Fortune les quitte 278.

Si la profeffion que Theomene a


choifie, ne lauoit pas oblig vne
retenu particuliere. Fon ame
auroit eft capable de beaucoup
damourMais comme fa fortune

276 Ibid., p. 211.


277 Cllie, op.cit., Tome I, Livre I, pp. 220-221.
290
Les plaisirs de la communication dans Cllie

eft difpofe dvne autre maniere, il


connoift prefentement lamour en
autruy, & a abandonn fon cur
lamiti 279.

Sa fortune est affs bonne pour


rendre la vostre heureufe, ne
refifts donc pas fon
affection 280

5.2.9. Amour/Fidlit

La fidlit ou la constance en amour est longuement dbattue


dans Cllie, elle est nouveau lie au temprament. Selon notre auteur
le caractre mlancolique est beaucoup plus enclin tre fidle.

tout le monde voulant


examiner qui vne femme auroit
plus dobligation, ou un
inconftant qui deuiendroit fidelle
en laimant; ou un Amant fidelle
qui deuiendroit inconftant pour fa

278 Ibid., Tome I, Livre I, p. 208.


279 Ibid., Tome X , Livre I, p. 593.

291
Les plaisirs de la communication dans Cllie

premiere Maiftreffe, parce quil y


feroit forc par les charmes quil
trouveroit en la feconde 281.

Il eft vray que ceftoient des


efprits affez differens, car
Perfandre a la conuerfation plus
divertiffante, plus libre, plus
vniuerselle, & plus propre toutes
ces petites chofes qui font les
grandes affaires de lamour.
Turnus auoit pourtant lhumeur
plus efgalle, il eftoit plus doux, &
complaifant ; & si lamour de
loifivet, neust pas difput
lempire de fon cur lamour de
la gloire & lamour de fes
Maiftreffes, il eust eft vn des plus
agreable Amants du monde : car il
auoit quelque chofe de galant, de
delicat, & daffectueux, qui plaifoit
beaucoup ; & mefme malgr fon
humeur oifiue, quelque
impetuofit defprit, qui luy eftoit

280 Ibid., Tome X, Livre III, p. 1216 (billet dArtemidore Clidamire).


281 Cllie, op.cit.,Tome IV, Livre III, p. 1169.
292
Les plaisirs de la communication dans Cllie

favorable perfuader quil auoit


de lamour 282.

Cette conversation met en vidence la double dichotomie


fidlit/infidlit et constance/inconstance. Ce sujet de conversation
tout comme de nos jours revient trs souvent dans Cllie. Nous pouvons
galement observer les majuscules de Amant et Maiftreffe, que nous
retrouverons Ami et ami ; pour lauteur cet emploi de majuscule et
minuscule selon les circonstances est significatif et non fortuit. Lami
avec un grand A signifie amant, en minuscule il signifiera lami en
tant quamiti. Il faudra donc noter que lorthographe dans Cllie est
assez fantaisiste, mais que certains changements sont utiliss
consciemment par notre auteur.

Dans cette deuxime conversation le thme de lamour-amiti


resurgit ; il est trait cette fois par rapport la jalousie. Lors dune
promenade, Terille se trouva auprs de Clidamire, & Artemidore
auprs de Berelise , Lyficoris tait prs de Cleodamas, si bien que
Philonice voyant que les deux Amies taient spares demanda
Berelise si elle ntait pas jalouse de voir que Lificoris la quittait pour
Cleodamas. partir de cette question, un dbat sengagea sur la
diffrence entre la jalousie damiti et la jalousie damour ; en voici
quelques extraits :

282 Ibid, pp. 1196-1170.


293
Les plaisirs de la communication dans Cllie

mais parler raifonnablement,


comme lamour & lamiti naiffent
toutes deux dans le cur, & que
nous ne faurions rien aimer que
par vne certaine caufe vniuerfelle
qui fait toutes les amours , &
toutes les amitiez du monde, il y a
auffi dans le cur de tous les
hommes, vne difpofition ialoufe
comme il y a vne difpofition
aimante, & cette difpofition agit
fans doute plus ou moins
violemment, comme ie lay defia
dit, felon la force de laffection qui
la caufe, felon les fuiets quon a
dauoir de la ialoufie, felon le
temperament des gens qui en font
capables, & mefme felon les lieux
o lon naift. Ioint qu parler
veritablement, lamiti neftant
autre chofe quvne amour
imparfaite, il ne faut pas trouuer
eftrange fi la compagnie
infeparable de lamour la fuit auffi
prefque infeparablement, quoy
quelle ne la fuive pas auec tous
ces tourmens, & tous ces fuplices

294
Les plaisirs de la communication dans Cllie

quelle traifne dordinaire apres


elle dans le cur dvn Amant 283.

Comme nous pouvons le constater la vertu de la fidlit est


pose ; ce nest bien entendu pas un thme nouveau, mais Madeleine de
Scudry en donne les nuances. Ce nest jamais noir ou blanc, le gris
existe, ce qui donne notre avis lorigine ces dbats si intressants et
fructueux car, si les esprits taient extrmistes et les invits restaient
sur leurs positions, les conversations du Samedi auraient vite tourn
court. Ctait un vif exemple de tolrance envers les amis, les amants ;
on coutait les diverses versions sur les questions lances. Nous
pouvons galement observer que le temprament, cest dire
linclination ou le caractre des personnes est lpoque indispensable
dans la faon dagir ou de ragir devant telle ou telle situation. Cest ce
quappelle notre auteur, la disposition.

Un autre moment de la conversation, nous a paru galement trs


difiant puisque la possession est un facteur dtonnant de la jalousie :

Mais, reprit Terille, ne


comprenez vous pas quon ne
peut eftre ialoux que de ce quon
poffede ; ou de ce quon peut
poffeder ? & que cela eftant ainfi

283 Cllie, op.cit., Tome IV, livre II, pp. 912-913.


295
Les plaisirs de la communication dans Cllie

on ne peut iamais auoir de ialoufie


en amiti, puis quil eft vray que
nos Amis & nos Amies, ne
peuuent iamais eftre abfolument
nous. Car apres tout, prenez le
meilleur Amy de la Terre, sil a
vne Maiftreffe , il fera plus fa
Maiftreffe qu fon Amy : de forte
que lamiti ne nous donnant
iamais rien qui puiffe eftre tout
fait nous, il eft impoffible den
eftre ialoux comme on left dvne
Maiftreffe 284.

La jalousie serait en quelque sorte un enjeu et un violent dfi de


conserver ce que lon aime et ce que lon possde. Nous pouvons
galement remarquer que lauteur plusieurs reprises personnalise ce
sentiment et qualifie la jalousie dinquite, de sombre, de chagrine, de
furieuse, de tumultueuse. Cette jalousie peut entraner la vengeance,
voire au crime, cette passion qui nat dune autre passion nest souvent
pas contrlable et conduit parfois la mort.

Un autre grand dbat partir de la jalousie nous entrane la


rflexion : Peut-on tre amoureux sans tre jaloux ? :

284 Ibid., p.909.


296
Les plaisirs de la communication dans Cllie

Ioint qu parler veritablement


la ialoufie eft vn effet fi neceffaire
de lamour, quon ne peut eftre
amoureux fans eftre ialoux ; car fi
lon ne left pas de fes Rivaux, on
left de mille autres choses. Ceft
par vn fentiment ialoux quon eft
quelquesfois fafch de la propre
gloire de la Personne quon aime :
on voudroit volontiers eftre feul
la voir, ladmirer, & ladorer.
On voudroit eftre feul partager
fes regards ; on voudroit eftre
toufiours feul auec elle ; & on
voudroit quelquesfois tant la
ialoufie eft effenteillement attach
lamour, que la Perfonne que
lon aime, naimaft ni fes Amis, ni
fes Amies 285.

La conversation continue avec la distinction entre : la jalousie


damiti et la jalousie damour ; en voici quelques passages :

mais parler fincrement, elle


a fi courageufement deffendu le

285 Cllie,op.cit., Tome IV. Livre II. p. 899.


297
Les plaisirs de la communication dans Cllie

party de la verit., quil eft


prefques inutile que ie declare
quil y a vne ialoufie damiti,
comme vne ialoufie damour ; &
que sil fe trouue des Amis fans
ialoufie, lors quils on fuiet den
auoir, ce font des Amis fans
tendreffe, qui vfurpent
iniuftement vne qualit quils ne
meritent pas ; puis quil eft
abfolument impoffible de rien
aimer long-temps fans ialoufie
() 286.

La jalousie nous est dpeinte comme un sentiment ngatif, , le


ct danger de lamour rapparat ; nous retrouvons ici le penchant que
Madeleine de Scudry a pour lamiti plus sereine.

mais lamiti na-t-elle pas tout


ce quon trouve en amour ? Elle a
de petits soins, et de grands
services ; le dsir de plaire sy
trouve, la complaisance 287.

286 Ibid., pp. 915-916.


287Ibid., p. 908.
298
Les plaisirs de la communication dans Cllie

Mais pour ne parler que de


lamiti, ie fouftiens que toute fage
quelle eft, elle ne fauroit eftre
tendre fi elle neft vn peu
ialoufe 288.

La conversation soriente entre des jalousies causes par une


mme passion et qui se dfiniront diffremment selon le caractre des
amants. Cette jalousie pourra entraner dans le cas extrme, la mort de
ltre trop aim. En voici quelques exemples :

car les Amans ne font pas


galement ialoux, la diuerfit de
leur temperament, & de leur
fortune, en met en leurs
fentimens : & encore quils ayent
tous de la ialoufie, ils en ont peut-
eftre auec autant de fifference quil
y en a entre lamiti & lamour. Il y
a des ialoux dont la ialoufie ne
produit que des fopirs, des
plaintes, des larmes, & des Vers
tendres & amoureux & il y en a
mefme qui la ialoufie ne fait

288 Ibid., p. 905.


299
Les plaisirs de la communication dans Cllie

faire quvne chanfon. Mais il y en


a dautres qui la ialoufie ofte la
raifon & la vertu, & qui ont
recours au fer & au poifon pour
faire perir ce quils ayment 289.

Comme dernire conversation, nous avons choisi le dbat sur la


vrit. Cette vertu est primordiale car sans elle les tres se trouveraient
dans une confusion des plus complte. Notre auteur nadmet pas
lhypocrisie et le mensonge sauf des fins charitables et pour ne pas
nuire autrui. En voici quelques exemples :

Cependant la vrit eft le lien


vniuerfel qui maintient lordre
dans le monde ; ceft fur elle que fe
fondent la foy publique, le droit
des gens, & la juftice. Elle prefide
lamour, lamiti, fans elle le
monde ne feroit que confufion,
tous les hommes feroient des
fourbes, des lafches & des
impofteurs, & il ny auroit ni
honneur ni plaifir au monde, fi la

289 Ibid., p. 904.


300
Les plaisirs de la communication dans Cllie

verit en eftoit bannie 290.

mais du moins permettrez-


vous ces menfonges officieux qui
vont lvtilit de nos Amis, ou qui
feruent cacher leurs deffauts.
Iaime fort mes Amis, reprit
Herminius, & iay beaucoup de
ioyes lors que ie leur puis rendre
office, mais fi ie ne les pouuois
feruir quen mentant, ie ferois fort
embaraff 291.

Mais quand le menfonge ne nuit


perfonne, & fert quelquvn,
reprit Amilcar, nft-il pas
innocent ? Le menfonge, repliqua
Herminius, ne peut iamais
manquer de nuire celuy qui
ment.

()

290 Cllie, op.cit., Tome IX, Livre I, p. 99.


291 Ibid., p.104.
301
Les plaisirs de la communication dans Cllie

& tout ce quon peut dire, eft que


pour empefcher vn amy de tomber
en vn grand malheur, lamiti
pourroit lemporter fur la verit.
Mais pour ce qui me regarde, ie
vous auou que iaurois peine
me garantir dvn fort grand mal
par vn menfonge 292.

Nous pouvons remarquer que les dbats bien quils sagissent de


thmes diffrents se placent par rapport lamour ou lamiti. Dans
ces conversations nous retrouvons clairement la thorie de la clbre
Carte du Tendre. Dune faon subtile, Madeleine de Scudry simplique
et donne son avis travers les dbats sur lamiti qui semble aussi forte
et importante que lamour. Bien dautres soutenances apparaissent dans
Cllie mais nous navons retenu que celles en relation avec lamiti-
amour, les conversations sur le Bien dire, le Bien crire sont
soulignes dans le chapitre 3, Lart de plaire .

Madeleine de Scudry en insrant les conversations fait preuve


dun esprit novateur, elle rompt le rcit, elle fait souvent prcder ses
conversations dune courte introduction, pour en prciser lendroit et
les circonstances. Comme nous lavons vu dans le chapitre IV Les jeux
mondains dans Cllie , elle attache une grande prdilection au cadre,
jardin, sous-bois etclallgorie devient la figure rhtorique par

292 Ibid., p. 105.


302
Les plaisirs de la communication dans Cllie

excellence. Cet art de la conversation littraire est en quelque sorte


lcho des bavardages des gens de la socit du Marais. Son contenu en
est quelque peu frivole, car il ne sagit pas dexprimer le srieux de la
vie mais de jouer sans contrainte avec les sentiments, les vnements. Il
sagit enfin de manifester que lon sait vivre agrablement. Les
conversations se penchent selon nous vers une douceur et un
enjouement. Notre auteur en crivant pensait certainement aux
entretiens des Samedis o les expressions de la ralit taient le
reflet de lme galante. Selon Madeleine de Scudry : ceux qui ont un
tour galant dans lesprit peuvent souvent dire ce que les autres
noseraient seulement penser . Tout est donc dans la manire de dire
les choses, la tournure galante tant primordiale. Sans ce ct
esthtique, nous naurions pas eu le plaisir de lire et de jouir du texte.

303
Des mots pour sduire

CHAPITRE 6 : DES MOTS POUR SDUIRE

6.1. LES VERTUS MONDAINES AU XVIIE SICLE

Nous avons pu observer dans les chapitres antrieurs que le


langage est dune manire intrinsque, li aux comportements dune
socit, il est avant tout social. Ce langage nous donne un prcieux
tmoignage des multiples formes de vertus, particulirement nuances
au XVIIe sicle. Les vertus nous ouvrent donc les portes toute une
manire de penser, de se comporter qui nous entrane dans les valeurs
sociales de lpoque.

Il ne sagit pas dun essai philosophique ou moral, nous nen


navons nullement la prtention, mais travers les vertus nous
pourrions mieux cibler, canaliser le langage prcieux. Depuis tout
temps, les philosophes se penchent sur le thme de la vertu ou des
vertus. Nous nallons pas reprendre, bien que trs difiantes, les
dfinitions multiples de la vertu, mais nous en donnerons quelques
apprciations et rflexions, ceci dans le but dentamer le travail
proprement dit sur le langage prcieux . En voici quelques
304
Des mots pour sduire

dfinitions que nous avons prises dans le dictionnaire de A. Furetire293,


de J.Dubois et R.Lagane294 et dans celui de E. Littr295 :

Vertu, n.f. (du latin virtus, courage ), disposition qui pousse


lindividu faire le bien, accomplir son devoir et viter le mal. La
religion catholique considre quil existe plusieurs sortes de vertus,
dont les principales sont les trois vertus thologales (foi, esprance,
charit) et les quatre vertus cardinales (courage, justice, prudence,
temprance).

La vertu au sens ancien du terme pouvait se subdiviser en trois


catgories socialement et conceptuellement bien tranches.

Dabord la Sagesse, la Prudence et la Pit : ce furent les qualits


propres aux lites politiques, intellectuelles et religieuses,
thoriquement du moins.

En second lieu, la force et le courage : lun et lautre figurent


parmi les prrogatives de la noblesse militaire et hrditaire.

Enfin, la chastet, notamment fminine, celle laquelle on fait


allusion, quant on dplore les atteintes la vertu dune dame 296.

293 A. Furetire, Dictionnaire Universel, 3 vol, La Haye, Rotterdam, d. A.et R. Leers, ,. 1690, Rd. Le
Robert, Paris,1978.
294 J. Dubois-R. Lagane, Dictionnaire de la langue franaise classique, Paris , d. E. Belin, , 1960.
295 E. Littr, Dictionnaire, Paris, d. Encyclopaedia Britanica, 1994.

305
Des mots pour sduire

Les trois premires catgories se portaient bien jusquau XVIIe


sicle et mme dans la moiti du XVIIIe. Il ne sagit pas cependant de
peindre en rose bonbon lAncien rgime, toutefois un certain systme
de la vertu ou des vertus tait en place ; il va se transformer au XVIIIe,
sous les coups que lui assne la philosophie des Lumires .

Comme nous lannoncions plus haut, il ne sagit pas de


reprendre toutes les vertus, le but de notre travail sera de cibler celles
qui ont un rapport direct avec le thme principal dans Cllie (honntet,
bont, gnrosit etc.). Bien entendu, nous rserverons une place
dhonneur lhonntet , car de cette vertu en dcouleront
beaucoup dautres ; on ne pouvait la concevoir sans un cortge dautres
valeurs, telles que la civilit, la courtoisie, la gnrosit ou la galanterie.

Tout dabord commenons par la notion mme de vertu. Le


dictionnaire de Dubois et Lagane nous donne la dfinition suivante :

Vertu n.f. Vigueur physique ou morale : Notre me suprieure au


monde et toutes les vertus qui le composent(Boss., Mort.) Lon peut
faire ce reproche lhrone vertu des grands hommes quelle a
corrompu lloquence (La Br. XV, 13). Force : Je trouve dans la terre les
vertus qui la font mouvoir (Cyrano, tats et empires de la lune, p. 45).
Courage : Pour puiser sa vertu, la guerre va puiser toutes ses
inventions (Boss., O.F. Cond). Puissance, efficacit . Jadorerais un dieu

296 E. Littr, op.cit.


306
Des mots pour sduire

sans force et sans vertu (Rac., Esth., 764). Le thtre a une grande vertu
pour la correction (Mol., Tart. Prf.). En parlant dune chose, Consistance,
duret : Le bord flottant et rabattu du feutre mince et sans vertu (Saint-
Amant, Rome ridicule). Faire vertu, avoir de lefficacit :Attendant que
Sabine survienne, Et que sur son esprit vos dons fassent vertu (Corn.,
Ment., 1119). Pl. Les vertus, Les qualits, les avantages : Vit-on jamais en
deux hommes (Cond et Turenne) les mmes vertus ? (Boss., O.F.
Cond). Depuis vingt ans je rgne, et jen sais les vertus (Corn.,Cin.,
1248). Auj. il a gard le sens, usuel au XVIIe s., de disposition faire
le bien et viter le mal, ou telle qualit morale particulire 297.

Comme nous pouvons le remarquer, les vertus exiges la


femme se rfrent toutes la sexualit et ses consquences dans la vie
sociale. Pour lhomme, il ne sagit que de bonnes manires.

Nous citerons galement le pre Le Moyne, qui fait paratre en


1647, dans La Gallerie des femmes fortes298 vingt portraits de femmes quil
a choisis parmi les femmes les plus renommes de lpoque et o il
ajoute une rflexion morale. Il y clbre les vertus ; la question morale
est bien entendu le point fort du trait, voici quelques unes de ces
rflexions :

297 Dubois et Lagane, op.cit., p.492.


298 Le Moyne (le Pre) ,op.cit., 1647.
307
Des mots pour sduire

Pourquoy lamour conjugal est


plus fidle du cost de la femme
que du cost de lhomme
()
Si la vertu des femmes est daussi
grande utilit pour le public que la
vertu des hommes
()
Si les femmes sont capables de
haute gnrosit
()
Si les femmes sont capables de la
vraye philosophie 299.

Toutes ces questions sont dveloppes et le Pre Le Moyne est


catgorique dans son jugement ; selon lui, il ny a aucun doute et se
dcide de prendre parti pour les femmes.

Le frre de notre auteur, Georges de Scudry est galement un


dfenseur du sexe fminin, dans Les Femmes illustres ou les Harangues
hroques300 il fait lloge de ces dames. Il crit :

Joffre les Femmes illustres aux


plus illustres des femmes et les

299 Ibid., p. 671.


300 Georges de Scudry, Les femmes illustres ou les harangues hroques, cit par R. Lathuillre p. 667.
308
Des mots pour sduire

conjure den vouloir prendre la


protection. En soutenant la gloire
des Hrones, elles soutinedront la
leur propre : et par un interest
gnreux, elles se dfendront en
les dfendant. Pour moy, belles et
aimables Dames, qui ay tousjours
est adorateur de vostre sexe,
pourveu que cet ouvrage vous
plaise, et quil contribue quelque
chose vostre rputation, je seray
arriv la fin que je me suis
propose 301.

Mlle de Scudry, en crivant Cllie , ntait peut-tre pas


consciente de la porte philosophique et psychologique de son ouvrage.
cette poque, les valeurs morales et par consquent sociales , les
civilits, les comportements de biensance taient encrs, comme
englus dans ces personnages masqus. LHomme vertueux tait
dtermin bien agir envers autrui ; cette qualit morale, ce sens du
devoir tait intrinsque au XVIIe sicle. Pour cette raison, ce constat
pourrait paratre bien banal, mais Madeleine de Scudry, par sa finesse,
ses portraits cl et ses jeux langagiers, dvoile un monde qui a un sens
moral, des normes, des conventions propres son poque. Elle nous
donne le tmoignage, le reflet de la socit du XVIIe, un peu comme le
journaliste qui nous narre les faits divers de notre temps. La seule, mais

301 Georges de Scudry, in ibid., loc.cit.


309
Des mots pour sduire

grande diffrence,est que le langage soign, choisi de Mlle de Scudry


nous dlecte et nous entrane au plaisir du texte .

Dautres auteurs crivirent sur les vertus. Bien entendu nous


nen citerons que quelques uns. Ren Descartes crivit sur la vertu de la
joie et nous dit :

La cause la plus ordinaire de la


fivre lente est la tristesse (...). Et il
est craindre que vous nen
puissiez tre du tout dlivre, si ce
nest que, par la force de votre
vertu, vous vendiez votre me
contente, malgr les disgrces de
la fortune,. Je sais bien que ce
serait tre imprudent de vouloir
persuader la joie une personne
qui la fortune envoie tous les jours
de nouveaux sujets de dplaisir, et
je ne suis point de ces philosophes
cruels, qui veulent que leur sage
soit insensible (...) Mais il me
semble que la diffrence qui est
entre les plus grandes mes et
celles qui sont basses et vulgaires,
consiste, principalement, en ce que
les mes vulgaires se laissent aller

310
Des mots pour sduire

leurs passions, et ne sont


heureuses ou malheureuses, que
selon les choses qui leur
surviennent sont agrables ou
dplaisantes ( ...) 302.

La Rochefoucauld dans ses Maximes nous donne galement le


reflet de la socit du XVIIe sicle. Elles seront considres comme un
art de salon. Le fruit dune riche exprience personnelle nous donne la
synthse de toute la culture dune socit. Dans les Rflexions Diverses303,
La Rochefoucauld crit sur des thmes qui lui tenaient cur, dune
faon spontane il nous parle de la socit dans laquelle il vit. Il nous
dit :

Je ne parlerai donc
prsentement que du commerce
particulier que les honnestes gens
doivent avoir ensemble. Il serait
inutile de dire combien la socit
est ncessaire aux hommes : tous
la dsirent et tous la cherchent,
mais si peu se servent des moyens
de la rendre agrable et de la faire
durer. Chacun veut trouver son
plaisir et ses avantages aux dpens

302 De Sacy, Descartes par lui-mme ,Paris, d. Du Seuil, Coll. crivains de toujour , 19 pp. 143.144
(lettre lisabeth, 18 mai 1645)
303 La Rochefoucauld, Maximes et Rflexions diverses, , Paris , d. Garnier Frres, 1967, p. 185.

311
Des mots pour sduire

des autres ; on se prfre toujours


avec ceux avec qui on se propose
de vivre, et on leur fait presque
toujours sentir cette prfrence ;
cest ce qui trouble et qui dtruit la
socit 304.

Avant de passer au glossaire, il nous a paru intressant de


relever un passage sur la rflexion XVI. De la diffrence des esprits o il
crit :

Bien que toutes les qualits de


lesprit se puissent rencontrer
dans un grand esprit, il y en a
nanmoins qui lui sont propres et
particulires : ses lumires nont
point de bornes, il agit toujours
galement et avec la mme
activit, il discerne les objets
loigns comme sils taient
prsents, il comprend, il imagine
les plus grandes choses, il voit et
connat les plus petites ; ses
penses sont releves, tendues,
justes et intelligibles ; rien
nchappe sa pntration, et elle
lui fait toujours dcouvrir la vrit

304 Ibid.,rflexions , p. 194.


312
Des mots pour sduire

au travers des obscurits qui


cachent les autres. Mais toutes ces
grandes qualits ne peuvent
empcher que lesprit ne paraisse
petit et faible, quand lhumeur
sen est rendue la matresse 305.

Nous verrons donc comment notre auteur traita ses qualits, ses
vertus, en fonction de lhumeur, car un temprament enjou ne pourra
agir ou ragir de la mme faon quun temprament mlancolique.
Pour rester dans lesprit du temps, il faudra que lhonnte homme ait
pour atteindre ce titre, une srie dautres vertus que celle de
lhonntet.

305 La Rochefoucauld, op. cit., Rflexion XVI. p. 218.


313
Des mots pour sduire

6.2. GLOSSAIRE DES VERTUS MONDAINES

Il y avait plusieurs manires daborder ce chapitre et nous avons


opt par choisir quelques mots qui nous ont paru dimportance dans le
langage du XVIIe sicle. Nous les avons puiss dans les tomes de Cllie
et plus prcisment dans les conversations intercales, l o les habitus
du samedi donnaient leurs opinions sur les comportements de
lpoque en faisant la distinction entre le bien et la mal, les qualits
requises pour une personne honnte et les dfauts viter.

Pour les personnes aimant et amantes de la langue franaise


lillustration de certains emplois de vocabulaire, de verbes,
dexpressions leur donneront peut-tre le got et lhumeur de lire ce
joyau de la littrature du XVIIe sicle, bien que moins tudi mais dune
dlicatesse et fminit extrmes. Les dfinitions prises dans le
Dictionnaire Classique de MM. Dubois et Lagane nous permettront
dtudier les expressions archaques. Le prcieux dictionnaire de
Furetire nous a donn lide dapporter ces dfinitions un chantillon
du vaste roman de Mademoiselle de Scudry afin que le lecteur ne soit
plus rebut par les mots, de faire de ces formes prcieuses une allie,
une amiti particulire. Nous pensons quil est plus facile de retenir une

314
Des mots pour sduire

explication lorsque nous nous servons dexemples prcis, pris dans un


contexte ; en loccurrence dans Cllie.

Les remarques et rflexions que nous allons exposer dans cette


tude du langage seront donc bases sur lemploi spcifique du
vocabulaire des vertus et par antithse des vices dans Cllie. Selon le
contexte les visions seront diffrentes et nous permettront de canaliser
et de ctoyer la socit du Marais. Cette mthode peut, comme nous
lavons exprim plus haut, rendre la lecture plus facile et mettre jour
quelques points obscurs.

Nous ne pouvons passer outre lorsque nous abordons le terme


remarque sur la grande labeur entreprise par le clbre Vaugelas.
Qui dit remarque sur la langue franaise dit automatiquement
Vaugelas. Lors du VIIe colloque du GEHLF306 Paris auquel jai eu la
chance dassister, des spcialistes dans la langue du XVIIe sicle me
donnrent une vue densemble sur leur travail, entre autres sur les
remarqueurs . la suite, il nous a sembl utile de donner quelques
dfinitions sur le terme remarque , la conception et llaboration des
dictionnaires de lpoque taient diffrentes, toutefois, nous pouvons
observer un retour des explications plus compltes, et au mot pris
dans un contexte, afin que lapprenant fixe davantage son attention et
retienne la dfinition donne. Le dictionnaire de Jacqueline Picoche et

306VIIe Colloque du GEHLF : Entre norme et usage : Le travail des remarqueurs sur la langue
franaise, 16-17-18 novembre 2000, paratre bientt.
315
Des mots pour sduire

de Jean-Claude Rolland307 paru trs rcemment en est un fier exemple.


Nous allons vous donner quelques dfinitions du terme remarque :

Remarque,s.f. Observation quon


fait sur quelque chose. Une belle,
une judicieuse remarque. Faire des
remarques sur la langue. Il y a tant
de remarques sur la langue quon
ne sait plus comment crire.)

*Un seigneur de remarque. Cest


dire, de considration. (Richelet
1685)

REMARQUE.s.f. Observation
quon fait dune chose singulire
ou notable. Les Saints Peres ont
fait des remarques sur plusieurs
passages de lEscriture. Vaugelas a
fait de belles remarques sur la
Langue Franoise. La Physique
nest riche que des remarques &
observations quon a faites sur
plusieurs expriences.

307 J. Picoche et J-C. Rolland, Dictionnaire du franais usuel, Bruxelles, d. Duculot- De Boeck, 2002.
316
Des mots pour sduire

REMARQUE, se dit quelquefois


malicieusement des Critiques
quon fait sur un ouvrage dun
Auteur. Il ne paroist gueres de
livre qui ait la vogue, quon ne
fasse aussi-tost des remarques
contre. La remarque est juste, cest
dire, que la critique en est bonne.

On appelle aussi un homme de


remarque, celuy qui est fort
distingu des autres par sa
naissance, sa qualit, son courage,
ou son savoir. (Furetire 1690)308.

Cest pourquoy ce petit Ouvrage a


pris le nom de Remarques, & ne
sest charg du frontispice
fastueux de Dcisions ,ou de Loix,
ou de quelque autre semblable ;
Car encore que ce soient en effet
les Loix dvn Souuerain, qui est
lVsage, si est-ce quoutre
lauersion que jay ces titres
ambitieux, jay deu esloigner de
moy tout soupon de vouloir
establir ce que ie ne fais que

317
Des mots pour sduire

rapporter.

Mais comme ie nay eu dessein


que de faire des Remarques, qui
sont toutes destaches lvne de
lautre,& dont lintelligence ne
depend nullement, ny de celles
qui precedent, ny de celles qui
suiuent, la liaison ny eust seruy
que dembarras,& jeusse bien pris
de la peine pour rendre mon
trauail moins agrable, & moins
vtile ; car il est certain que cette
continuelles diuersit de matieres
recre lesprit,& le rend plus
capable de ce quon luy propose,
sur tout quand la briefet y est
iointe, comme icy, & quon est
asseur que chaque Remarque fait
son effet.

Apres tout, il y a vne certaine


confusion qui a ses charmes, aussi
bien que lordre ; toutefois ie ne
tiens pas que ce soit vne confusion
quvn meslange de diuerses

308 Ces remarques ont t prises lors du colloque GEHLF Paris, paratre bientt.
318
Des mots pour sduire

chsoses, dont chacune subsiste


separement. (Vaugelas 1647).

1. Vx.Action de remarquer, de
noter. (1505,1580)
2. Opinion quon exprime sur un
point particulier.(1690 Furetire ;
critique, blme 1577 Jamyn.)
3. Note crite exprimant une
rflexion, un commentaire.
(Vaugelas 1647).
4. Petite esquisse grave dans la
marge dune estampe, et qui lui
donne plus de prix. (Grand
Larousse de la langue franaise, 1977)

Remarque.s.f. Observation.
Remarque utile, judicieuse,
importante, curieuse remarque, faire
des remarques, cest une chose digne
de remarque. (Acadmie Franaise,
Premire dition)

Dans un temps o il nexistait


encore aucun Dictionnaire franais
(a) (Le Dictionnaire de Nicot, de
1606, est franais-latin ; celui de
319
Des mots pour sduire

Cotgrave, de 1611, est franais-


anglais ; le premier Dictionnaire
purement franais est celui de
Richelet, en 1680), o les
grammaires, dpourvues de
mthode et dunit, ntaient que
des rsums sans valeur, rdigs
la hte, pour les trangers, par
quelques professeurs subalternes,
on ne croyait pas encore pouvoir
remplacer, laide dun petit
nombre de formules retenues par
cur, ltude approfondie de
notre langue

Ce temps ntait pas celui des


rgles tranchantes, imprieuses,
absolues, mais des remarques, des
observations, des doutes sur la
langue (c) Remarques sur la langue
franaise (par Vaugelas). Paris,
Courb, 1647, in 4. Observations
de M. Mnage. Paris, Barbier, 1672,
in-12. Doutes sur la langue
franoise( par Bouhours) .Paris,
Mabre-Cramoisy, 1674, in-

320
Des mots pour sduire

12,etc. 309.

Nous pourrions donner une liste plus exhaustive de dfinitions


sur les remarques, mais bien que trs difiantes nous devons pour ne pas
nous faire remarquer , entrer dans le vif du sujet. Nos remarques se
baseront donc sur le lexique et les expressions qui en dcoulent, nous
pourrons donc observer des faits linguistiques intressants, tel que des
glissements smantiques survenus au cours des sicles pour certains
mots, proverbes ou expressions figes, ainsi que sur les tours
irrguliers, la place des mots jouant un grand rle sur le style voire
mme le signifi.

Il faudra constater dune part la simplification et


lappauvrissement de la langue qui dune part seront compenss par
un enrichissement, voire mme une complication de lautre
(diffrenciation des synonymes, rduction de la polysmie etc). Ce
phnomne qui peut paratre paradoxal, nous entranera vers un
peaufinage de la langue . Nous avons choisi comme exemples surtout
des substantifs, mais les verbes, eux aussi, sont pleinement intgrs
dans ce travail smantique, et leurs forces mtaphoriques ont donn des
sens totalement nouveaux. Ces observations prtendent claircir ltat
desprit de lpoque et par l mme, avoir une porte sur lhistoire du
langage, mais aussi sur lhistoire de la littrature et des murs. Ce
serait une sorte dtude psychologico-linguistique.

309Marty-Laveaux Ch., tudes de langue franaise (XVIe et XVIIe sicles) Genve, Slatkine reprints ,
1968.
321
Des mots pour sduire

Pour illustrer la faon dentreprendre ce travail, nous prendrons


la dfinition du terme femmelette dans le Dictionnaire Universel
dAntoine Furetire et paralllement celle dun dictionnaire rcent Le
Petit Robert, dition de 1989, afin de mentionner plus clairement
lvolution permanente de la langue.

femme simple, pauvre desprit et


de biens 310.

Ce mot de nos jours a non seulement chang de sexe mais il a


aussi chang de signifi. Voici la dfinition du Petit Robert, dition
1989 :

homme faible, sans nergie. Il


tremble, cest une femmelette 311.

Nous pourrons observer que les vertus sont permanentes, mais


elles sont perues de nos jours diffremment, la constance tait
employe au XVIIe sicle dans le champ smantique des sentiments
amoureux, alors que cette qualit est maintenant plutt employe dans
le monde des affaires, des tudes.

Les expressions revtent divers aspects et peuvent se classer


dans des registres de langue diffrents selon les sicles. Nous pensons

310 A. Furetire, op. cit., Tome I.


322
Des mots pour sduire

que Mademoiselle de Scudry a eu un talent particulier a utiliser des


expressions recherches tout en donnant un air simple et naturel la
langue. Les nombreuses mtaphores dans Cllie nous offrent un style
enjou et plaisant au texte ; sa Carte de Tendre, telle que nous avons pu
lobserver dans le chapitre quatre, en est un fier exemple.

6.2.1. LHONNTET

Comme nous lavions constat dans les gnralits sur les vertus
mondaines, lhonntet est sans aucun doute, la vertu indispensable
pour se faire qualifier dhonnte homme. Bien que le concept dhonnte
homme date du XVIe sicle, cest Faret, dans son ouvrage Lhoneste
homme ou lart de plaire la cour 1630 qui lui a donn sa forme classique
et parfaite, ce sera bientt le produit dun systme de valeurs. Les
hommes de condition, les honntes gens sont des modles, leurs actions
sont sans prix, dune trs grande valeur. Cest cette socit des honnestes
gens et des gens de condition qui sait ce que cest que la politesse, la
manire de se conduire civile et honnte, correspondant lusage du
monde.

Le Littr dfinit lhonntet dans un sens gnral : ( ce qui


mrite de lestime, de la louange, cause quil est raisonnable selon les

311 Petit Robert, op.cit., p. 769.


323
Des mots pour sduire

bonnes murs ) et lexplique dabord selon les valeurs du monde :


On le dit premirement de lhomme de bien, du galant homme qui a
pris lair du monde, qui sait vivre. Puis il consacre un article spar
lexpression Honnte femme , qui se dit particulirement de celle
qui est chaste, prude et modeste, qui ne donne aucune occasion de
parler delle ni mme de la souponner . Lhonntet dune femme est
assez prcisment localise dans les environs de ce que les casuistes
appellent le conduit de la pudeur ; celle de lhomme au contraire
nest pas dans ses chausses, mais dans lensemble de son comportement
social : un sducteur comme Candale, un homosexuel comme Guiche
conservent cette qualit. Ou plutt lhonntet masculine suppose
lpanouissement de la sexualit. Signe de timidit, limpuissance
temporaire de Marsillac, rapporte dans lHistoire amoureuse des Gaules,
fait partie des ridicules qui lempchent dtre honnte homme. Nul
mle naurait lide de se vanter dtre puceau pour affirmer son
honntet. Chacun se plat numrer ses conqutes.

Aprs de nombreuses lectures au sujet de lhonntet, nous


osons hasarder que la notion dhonntet est bien diffrente pour les
hommes que pour les femmes. Alors que les hommes tirent vanit de
leurs conqutes, ils reprsentent lostentation et la dilatation du moi. La
femme au contraire doit les cacher, la chastet et la pudeur tant ,en
apparence, les conduites suivre. Lhonntet dune femme consistait
essentiellement en lart de paratre honnte, elle dpend, en fin de
compte, moins de la sexualit que de sa rputation. Aux exigences de
pudeur et de modestie, la femme se voit oblige les substituer par la
324
Des mots pour sduire

ruse, lhypocrisie, la dissimulation. Cette retenue symbolise par le fard


nous montre que la femme devait vivre masque.

Lhonntet selon Furetire se rattache la morale pratique. Il la


dfinit demble comme la puret des murs , il condamne
limpression des livres qui pchent contre lhonntet publique . Ses
rgles, explique-t-il ensuite, sont les rgles de la biensance, des
bonnes murs . La premire dfinition nous renvoie aux conventions
de la socit ; la seconde la distinction entre le bien et le mal par
rapport lindividu. Les exigences entre les deux sexes comme nous le
verrons sont rparties dune faon ingale.

Selon Furetire, lhonntet des femmes pourrait se dfinir


comme suit :

Lhonntet des femmes, cest la


chastet, la modestie, la pudeur, la
retenue. Lhonntet des hommes
est une manire dagir juste,
sincre, courtoise, obligeante,
civile 312.

Ces dfinitions annoncent bien entendu toute une faon dcrire, les
dbats sur lhonntet seront nombreux. Dans son uvre LHonnte

312 A. Furetire, op.cit., Tome I.


325
Des mots pour sduire

Fille313, Grenaille en ddie plus de la moiti du second tome , soit


environ 200 pages, la dfinition de lhonneur des filles . Il dit :

lhonntet, qui semble tre


commune toutes sortes de
personnes, appartient proprement
aux filles.

()

Il me semble que lhonntet


appartient plus particulirement
aux filles et quelle est comme
leur caractre, ntant que
lornement des autres personnes
qui lont acquise. ()

Il nest pas besoin de redire ici


quune fille perdant son nom
quand elle perd son honneur, il
faut quelle change dtre et de
qualit, ou quelle conserve
soigneusement ce caractre.
Javoue donc en premire instance
que lhonneur tant lme de
lhonntet, une fille dbauche ne
peut non plus y prtendre quun

313 Grenaille, LHonnte Fille, cit par R. Lathuillre, op.cit. , p. 667.


326
Des mots pour sduire

cadavre au droit des hommes


vivants.
()

Celles qui, par une honteuse


chute, se laissent dgrader en leur
noblesse, ne peuvent plus passer
pour honntes, stant elles-
mmes dshonores 314.

Lhonntet pour la femme se basera donc exclusivement sur la


perte ou la conservation du pucelage et puisque la virginit suffit faire
lhonntet dune fille et que lon oublie lesprit au profit du corps, cela
oblige dvaloriser les qualits aristocratiques fille de bonne maison
ou de bonne famille .

Grenaille a une trs haute ide du sexe fminin et malgr sa


svrit et sa rigueur envers les faiblesses humaines, il prtend former
une jeune fille idale qui serait doue de toutes les qualits du corps et
de lesprit. On retrouvera ces mmes vertus lorsquelle sera devenue
adulte dans lhonnte femme. Il veut dmontrer :

Que lestat dhonneste fille nest


pas moins priser que celui

314 Ibid., p. 670.


327
Des mots pour sduire

dhonneste femme

()

Que lhonneste fille est une des


principales causes de la perfection
de lhonneste homme 315.

Pour sa part La Rochefoucauld nous dit propos de


lhonntet :

Les faux honntes gens sont ceux


qui dguisent leurs dfauts aux
autres et eux-mmes : les vrais
honntes gens sont ceux qui les
connaissent parfaitement, et les
confessent 316.

Honntet des femmes est


souvent lamour de leur
rputation et de leur repos 317.

315 Grenaille, op.cit., Tome I, p. 542, cit par R : Lathuillre, Ibid. p. 667.
316 La Rochefoucauld, op.cit., maxime 202, p 51.
317 Ibid., maxime 205, p. 52.

328
Des mots pour sduire

Le vrai honnte homme est celui


qui ne se pique de rien 318.

Honntet des femmes est


souvent lamour de leur
rputation et de leur repos 319.

6.2.1.1. DFINITIONS

Citons les dfinitions que diffrents dictionnaires de lpoque


nous facilitent. Nous prendrons comme rfrence le clbre dictionnaire
de Furetire et celui de MM. Dubois et Lagane. Ce choix est dlibr,
bien entendu dautres dictionnaires mritent une tude, mais dans le
cas prsent notre travail sorientant sur les remarques et sur les
exemples puiss dans Cllie qui est une uvre littraire, il nous a
sembl adquat de nous rfrer aux dictionnaires cits ci-dessus ; car ils
se rfrent presque exclusivement la pratique des crivains et puisent
ainsi aux sources vivantes du langage du XVIIe sicle. Le plaisir les
parcourir et de dcouvrir les diffrents sens de chaque mot nous
apporte lcho dun chef-duvre. Les nuances affectives propres
chaque mot nous permettent de distinguer le style auquel il appartient :
prcieux, hroque, lyrique, familier, burlesque ou archaque. Voici

318 Ibid., maxime 203, p. 51.


319 Ibid., maxime 205. p. 52.
329
Des mots pour sduire

donc quelques dfinitions du terme Honntet . Pour ne pas rpter


la source de chaque dfinitions nous emploierons la nomenclature
suivante :

a) Dictionnaire Universel A. Furetire


b) Dictionnaire de la langue franaise classique J. Dubois R .
Lagane
c) Dictionnaire Petit Robert, Paul Robert

a) Honntet : f.f. Puret des moeurs. On ne doit pas fouffrir


limpreffion des livres qui pechent contre lhonneftet publique, les
regles de lhonneftet font des regles de la bienfeance , des bonnes
moeurs, lhonneftet des femmes, ceft la chaftet, la modeftie, la pudeur,
la retenu. Lhonneftet des hommes , eft une maniere dagir jufte,
fincere, courtoife, obligeante, civile. Il ma fait cent honneftetez, quand je
lay eft voir. Jay trouv de lhonneftet dans toutes fes actions. On
appelle auffi une honneftet, un prefent mediocre quon fait ceux qui
nous ont rendu quelque fervice ; une efpece de falaire dont on neftoit
point convenu, & quon donne de fa bonne volont320.

b) Honntet : honnestet n.f. Politesse, marque dobligeance : Il me fit


offre de toutes choses, dargent, de commodits, de chevaux. Je lui
rpondis avec les mmes honntets (Boil., Let. Racine, 19 aot 1687).
Le sens actuel de probit tait le plus usuel au XVIIe s.321.

320 Dict. a). Tome I.


321 Dict. b). p.99.
330
Des mots pour sduire

c)Honntet. n.f. (1372 ; honest, v. 880 ; honestet. V. 1260 ; de honnte,


ou lat. honestas).

1 Qualit de celui qui est honnte, ou de ce qui est honnte (I) V.


Dignit, droiture, intgrit, moralit, probit. Un homme dune parfaite
honntet. Lhonntet de sa conduite, de ses intentions, Honntet en affaires.
V.Correction. Honntet absolue, insouponnable, scrupuleuse. V.
Conscience, dlicatesse. Ayez lhonntet de la reconnatre. V. Foi
(bonne). Vieilli (Femmes) V. Puret, vertu. Lhonntet des
femmesnest souvent autre chose quun art de paratre honnte (La
Rochef.). Honntet dune pouse. V. Fidlit. Absolt. (vx ou dans des
expressions) V. Dcence, modestie, pudeur. Le latin, dans les mots, brave
lhonntet (Boil.) 2 Vx(1538). Qualit de lhonnte homme 3 Vx.
Civilit, politesse o entre de laffabilit, de lobligeance. Sans me faire
la moindre honntet (Rouss.) Ant. Malhonntet. Grossiret ;
impolitesse322.

6.2.1.2. FRQUENCE DEMPLOI DANS CLLIE

331
Des mots pour sduire

Tout au long des quatre tomes de Cllie , nous avons trouv un


emploi frquent du terme Honntet . Nous en donnons quelques
exemples, afin de mieux illustrer cette vertu essentielle au XVIIe sicle
pour se faire qualifier dhonnte homme ou dhonnte femme .

Il ne faut donc pas, reprit Sextus,


quelle ait toute laufterit des
Prudes : quelle foit folitaire,
fauvage, fcrupuleufe, aife
fcandalifer, imperieufe, critique ;
condamnant aifment les autres,
penfant mal dautruy fur les
moindrescoiecturesmelancolique,
& chagrine du propre chagrin que
fon auftere vertu luy donne ;&
quelle fe priue de tous les plaifirs
quelle aime, pour auoi feulement
celuy d eftre en fi grande
retputation dhonneste Femme,
quelle puiffe quand la fantaifie luy
en prend, dire quil ny en a point
au Monde 323.

Mais, Madame, adioufta-til,


apres que le temps a fait trouver

322 Dict. c) p.936.

332
Des mots pour sduire

que la folitude eft fcheufe, on ne


fait plus comment rentrer dans la
focit : & pour lordinaire toutes
les Belles prudes fe rendent les
plus malheureufes Perfonnes du
monde, pour auoir voulu
commencer vne forme de vie trop
auftere. Ceft pourquoy, Madame,
fi vous men croyez, nadiouftez
rien le feuerit Romaine ; ne
Foyez pas plus auftere que les
Veftales 324.

Comme nous pouvons le constater, les Belles prudes ou


Honnestes Femmes taient synonymes de personnes austres,
svres, solitaires, sauvages, scrupuleuses.

Bien entendu, lhonneste homme avait une place aussi


importante que lhonnte femme. En voici un exemple :

ce neft pas que quand vn


honneste homme eft heureux &
opiniaftre dans fon amour, il ne
foit prefques affur de vaincre, sil

323 Cllie ,op.cit., Tome II, Livre III, pp. 1408-1409.


324 Ibid., pp. 1422-1423.
333
Des mots pour sduire

fait bien mefnager les occasions,


& fe feruir propos de certains
momens fauorables que lon
trouue quelquefois en la
converfation de toutes les fieres, &
de toutes les capricieufes 325.

Ie voudrois, dis-ie, que vous


euffiez de la preoccupation mon
auantage ; que vous me creuffiez
plus honnefte homme que ie ne le
fuis 326.

Ceft vn homme daffez honnefte


naiffance, reprit Berelife 327.

6.2.1.3. EMPLOI HYPERBOLIQUE DANS CLLIE

325 Cllie, op.cit., Tome II , Livre III, pp. 1178-1179.


326 Ibid., Tome III , Livre I , pp. 430-431.
327 Ibid., Tome IX , Livre I, p.94.

334
Des mots pour sduire

La vision de ltre aim tait bien diffrente au XVIIe sicle, et le


comportement du parfait amant se prsentait sous des
manifestations de sentiments souvent plus exalts que de nos jours. Ce
concept transmettait plus de force, plus de pouvoir dvocation, parfois
plus de violence. Lhonnte homme au XVIIe sicle tait agrable,
distingu par ses manires mais aussi par son esprit, il devait tre le
reflet de la morale mondaine, devait faire preuve de savoir-vivre , de
politesse. En ce qui concerne notre tude, lhonnte homme contribue
nous donner une dfinition de mode de vie, sans lui les relations
sociales seraient bien diffrentes. Ce chevalier servant qui rend des
soins assidus la femme, nous entrane dans une certaine manire de
vivre, une qualit de cur envers ltre cher ; il veut mriter son amour
et mettre toutes les valeurs hroques et chevaleresques pour lobtenir.
Cet idal aristocratique est sans doute la vertu essentielle de lAmant
de Cllie. Le sens de probit tait le plus usuel au XVIIe sicle.

Ladjectif honnte se place avant le nom, il a une place de


choix, ce nest pas fortuit, et comme nous lavons dj mentionn,
lhonntet tait la qualit essentielle pour une femme du XVIIe sicle.

Si nous voulions reprsenter limage de lhonnte femme, nous


pourrions peut-tre nous reporter La Carte du Tendre 328, Madeleine de
Scudry a voulu passer du langage au langage de limage. Cette
iconographie est en quelque sorte le reflet de la femme du XVIIe sicle,

335
Des mots pour sduire

les cueils que nous rencontrons sur cette Carte reprsentent


certainement les nombreuses retenues quune Dame devait respecter.

6.2.1.4. QUALITS POUR ATTEINDRE LHONNTET

Comme nous avons pu observer dans les exemples sur


lhonntet, cette vertu est accompagne de plusieurs autres facteurs.
Nous ne les considrons pas comme synonymes, mais comme partie
intgrante cette vertu primordiale et obligatoire qui caractrise
lhonnte homme.

Nous prendrons un passage dune des nombreuses


conversations intercales dans Cllie, afin denglober les vertus
principales pour caractriser un personne sage et honnte. Plusieurs
vertus sont nommes afin de dcrire lhonnte amant, il tendrait selon
notre apprciation la perfection.

328 Ibid., p.20.


336
Des mots pour sduire

ie nay qu vous aprendre que


Damo auoit opiniaftrment
deffendu fon cur contre les
honneftes gens du monde, parce
quelle nauoit iamais creu trouuer
en vn feul homme, de lefprit, de
la vertu, de la bont, de la
galanterie, de la tendreffe, & de la
fidelit. Elle nauuoit point cr,
dis-ie, quil fuft poffible de trouuer
vn Amant qui neuft que
dinnocens defirs, & que de fages
tranfports : fi bien que defefperant
de rencontrer vn homme affez
verueux pour aimer de la maniere
dont elle auoit imagin que deuoit
eftre lamour dvne honnefte
Perfonne, elle auoit refolu de ne
rien aimer que la gloire 329.

Nous devons remarquer que bien dautres vertus sont rattaches


celle de lhonntet, elles sont toutes dimportance. Nous avons
commenc par la galanterie qui est en quelque sorte le synonyme de
lhonntet et nous terminerons ce glossaire par la tendresse. Ces deux
qualits tant sans doute les plus reprsentatives dans Cllie.

329 Cllie, op.cit., Tome III, Livre I. pp. 424-425.


337
Des mots pour sduire

6.2.2. LA GALANTERIE

Comme nous lavons annonc, nous commencerons la liste des


vertus par la galanterie, car cest sans doute la qualit la plus proche de
notre auteur et celle qui plane dans Cllie et nous entrane dans
latmosphre feutre du salon des samedis. Cest air galant qui a notre
poque pourrait paratre un peu ringard , nous redonne au contraire
lenvie de nous transposer au XVIIe sicle et de ctoyer le bel air ,
le bel esprit .

a) Galanterie fubft. fem Ce qui eft galant ; & fe dit des actions & des
chofes. La galanterie eft naturelle cet homme-l, cet amant envoy
cent galanteries fon accorde. Voil un beau trait de galanterie, les
lettres de cet Auteur ne contiennent quune fauffe galanterie.
Galanterie,fe dit auffi de lattache quon a courtifer les Dames. Il fe
prend en bonne & en mauvaife part. Il y a galanterie ouverte entre ces
deux perfonnes ; leur commerce ne paffe point lhonnefte galanterie.
On dit auffi, quun homme a gagn quelque galanterie avec une femme,
pour dire, quelque faveur de Vnus qui demande des remedes.
On dit auffi figurment & avec hyperbole. Cette affaire-l neft quune
pure galanterie, pour dire, ce neft pas une chofe de confequence, choses,
agrment, distinction, bon got330.

b) Galanterie n.f. Grce, lgance, raffinement dans les manires : La

338
Des mots pour sduire

galanterie est dans le badinage. Cest ce quon nomme adresse, esprit,


vivacit, Et le vritable air des gens de qualit (Quinault, Mre coquette
I,3). La galanterie de lesprit est de dire des choses flatteuses dune
manire agrable (La Roch., Maximes, 100). Mais surtout je vous
recommande Le manteau, dun ruban sur le dos retrouss : La
galanterie en est grande (Mol., Remerc. Au Roi, 269. Oeuvre litttraire
spirituelle, lgante ; bagatelle : Nous avons vu les Rondeaux, les
Mtamorphoses, les Bouts-rims rgner, tour tour ; maintenant ces
galanteries sont hors d emode (La Font., Cont. Prf.). Cadeau,
divertissement raffin offert quelquun : Tout ce spectacle est une
magnifique galanterie, dont lun des princes rgale sur la mer la
promenade des princesses (Mol. Am. magn.1 interm.) . Got des
intrigues amoureuses (en parlant des femmes aussi bien que des hommes) ;
coquetterie : Votre galanterie, et les bruits quelle excite, Trouvrent des
censeurs plus quil naurait fallu (Mol. Mis., 890. Arsino parle
Climne) Ruse adroite tromperie tromperie : Ces galanteries ingnieuses
qui le vulgaire ignorant donne le nom de fourberies (Mol., Fourb. I. 2).
Faire galanterie de, trouver lgant, convenable de : Ceux qui ..., le dos
tourn, font galanterie de se dchirer lun lautre (Mol., Impr., sc. IV).
Auj. Il a gard seulement le sens de attitude prvenante, empresse
auprs des femmes 331.

c) Galanterie n.f. (1537 ; de galant). 1 Vx. Distinction, lgance de


lesprit et des manires. 2 Courtoisie que lon tmoigne aux femmes

330 Dict. a) - Tome II.


331 Dict. b) - p. 248.
339
Des mots pour sduire

par des gards, des attentions. V. Amabilit, civilit, politesse. La vieille


galanterie franaise. Spcialt. Empressement inspir par le dsir de
conqurir uen femme ; got des bonnes fortunes. Le mange, le langage de
la galanterie. V. Coquetterie, cour, flirt, marivaudage, sduction. 3
Propos flatteur, crit galant (adress une femme) Dbiter des
galanteries. V. Compliment, douceur, fleurette. 4 Intrigue amoureuse.
V. Aventure, fortune (bonne), fredaine, intrigue, liaison. Toute la
premire partie de sa vie avait t donne au monde et aux galanteries
(Hugo) . Ant : Froideur. Brutalit, impolitesse, muflerie332.

Comme nous pouvons observer les qualits exiges pour la


galanterie rejoignent celles de lhonntet. Cest pour cette raison que
nous lavons place juste aprs. Cependant nous avons jug que
lhonntet tait encore plus complte, puisque lhonneur est en jeu, le
respect nous semble intrinsque cette vertu. De plus un esprit
chevaleresque se dgage de lhonntet, cette gloire de conqurir la
femme englob dans le mot espagnol Caballero .

Les exemples dans Cllie sont nombreux, en voici quelques uns :

...Perfandre & Turnus


saccouftumerent infenfiblement
voir dauantage Cefonie ; &
sattacherent beaucoup plus notre

332 Dict. c) - p. 844.


340
Des mots pour sduire

cabale, qui eftoit fans doute la plus


fpirituelle, & la plus galante de la
Ville & fi ie lofe dire celle o il y
auoit auffi le plus de vertu 333.

...toutes les Dames les vnes


apres les autres vont paffer deuant
la Figure de cet Amour, quon
appelle lAmour liberal, & apres
auoir fait vne grande reuerence,
elles vont lentement paffer deuant
tous ces hommes qui tiennent
toutes ces chofes galantes &
precieufes quils ont deffein de
donner leurs Maiftreffes... 334.

Cette Couronne eftant donc


acheue, Perfandre la mit dans
vne Corbeille fort galante, &
lenvoya Cefonie, auec un Billet
quelle reeut comme ieftois feule
aupres delle 335.

333 Cllie, op.cit., Tome IV, Livre III, p. 1191.


334 Ibid, pp. 1221-1222.
335Ibid., Tome IV,Livre III, p. 1229.

341
Des mots pour sduire

...Cefonie qui ne veut point aller


au Temple le iour de la Fefte de
Dana, de peur de receuoir des
prefens, & qui craint plus la Plue
dor, que la foudre de Iupiter,
vient deftre trompe par
Perfandre de la plus galante
maniere du monde 336.

Dans ces exemples choisis au hasard, nous pouvons observer que


la galanterie pouvait sutiliser pour parler dun homme galant, dune
chose galante (corbeille) ou bien dune faon de se comporter.

6.2.3. LA CIVILIT

a) Civilit. F.f. Maniere honnefte, douce & polie dagir, de converfer

336 Ibid, p. 1237.


342
Des mots pour sduire

enfemble. On doit traitter tout le monde avec civilit, on apprend aux


enfants la civilit puerile, il ny a que les payfans, les gens groffiers, qui
manquent la civilit.

Civilit, fignifie auffi, Recommandation, compliment. Je vous prie de


faire mes civilitez un tel, mes tres-humbles baifemains337.

b) Civilit : n.f. Faire civilit quelquun, le saluer poliment : comme


je le connaissais extrmement, je lui fis civilit (Retz, Mm. II, 222)338.

c) Civilit n.f. (1361 ; lat. Civilitas) 1 Vieilli. Observation des


convenances, des bonnes manires en usage dans un groupe social. V.
Courtoisie, politesse ; affabilit, amabilit, sociabilit. Formule de
civilit. Les rgles de la civilit. 2 Au plur. Dmonstration de civilit, de
politesse. Prsenter ses civilits, ses compliments, ses devoirs, ses
hommages, ses salutations. Agrez mes civilits, ANT : Grossiret,
impolitesse, incivilit, insolence, injure339.

La civilit semploi de nos jours comme adjectif, le franais


moderne prfrera poli civil. Chez notre auteur, les preuves de civilit
taient obligatoires si lon voulait rentrer dans son salon. Le synonyme
le plus proche est la courtoisie. Voici quelques exemples puiss dans
Cllie.

337 Dict. a) - Tome I


338 Dict. b) - p. 88.
339 Dict. c) - p. 320.

343
Des mots pour sduire

Brutus refpondit cette ciuilit


par vne autre, & leur conuerfation
fut ce iour l fi douce, & fi
agreable, que Bellanire ne pouuoit
conceuoir comment Brutus
pourroit faire pour ne montrer pas
fon efprit. 340.

Ce quil y a de particulier
Lucilius, ceft quil eft tres-
vaillant, fans auoir pas vn des
deffauts qui font affez ordinaires
aux braues, car il na nulle vanit.
Il eft doux, ciuil, & modr... 341.

...car en entrant il (Brutus) fe


changea lair du vifage, il fe mit de
la ftupidit dans la phifionomie, &
il eut vne ciuilit defcontenance
& incertaine... 342.

340 Cllie, op.cit., Tome III, Livre I. p. 221.


341 Ibid., Tome X, Livre II. p. 581.
342 Ibid., Tome III, Livre I. p. 224.

344
Des mots pour sduire

Nous pouvons constater que ladjectif civil est assimil celui de


doux et modr, ils sont donns pour caractriser une personne de
temprament mlancolique, aux plaisirs raisonnables.

6.2.4. LA COURTOISIE

a) Courtoisie f.f. Civilit, gracieux acceuil. Les Grands gagnent le


coeurde tous leurs fujets par la courtoifie, par la douceur de laccueil
quils font leurs infrieurs. Courtoifie, fignifie auffi un bon offfice, un
plaisir quon rend volontairement quelquun fans y eftre oblig. Je
tiens cette faveur de la courtoifie dun tel. Jattens ce plaisir de voftre
courtoifie, de voftre humeur obligeante.

Courtoifie, eft auffi un terme honnefte pour demander des faveurs aux
Dames. Cet amant seft rendu bientoft familier, il luy a demand la
courtoifie, il la prie de la courtoifer343.

b) Courtoisie : n.f. Service rendu, gracieuset : Un autre mavait fait


de la courtoisie, mais depuis il ma trait si outrageusement (
Malh. Bienf. VI, 5).

343 Dict a) Tome I.


345
Des mots pour sduire

Auj. il signifie politesse , comme aussi au XVIIe sicle344.

c) Courtoisie .n.f. (fin XIIe ; de courtoid). Politesse raffine. V.


Affabilit, ivilit, politesse. Mon cher ami, avait dit le pacha avec cet
air de courtoisie parfaite des Turcs de bonne naissance (Loti)345.

Mademoiselle de Scudry prfrera la civilit, la politesse, elle


nemploie pas le terme de courtoisie, mais il nous a paru bon de
lajouter dans notre glossaire, car cest grce la notion de Courtoisie
remplace par la galanterie est apparue dans les textes du XVIIe sicle.

6.2.5. LA POLITESSE

a) Politesse, civile & agreable dans les murs, dans les manieres dagir
& defcrire. Les voyageurs ont trouv beaucoup de politeffe dans les
Cours des Rois de perfe & de la Chine. On ne fauroit voir plus de

344 Dict b) p. 117.

346
Des mots pour sduire

politeffe quil y en a la Cour de France. Malheurbe nous a enfeign le


grand politeffe des vers. Balfac avoit une grande politesse defprit, de
ftile346.

b) Politesse, n.f. Civilisation : En envoyant ses colonies par toute la


terre, et avec elles la politesse et les lois(Boss., H.U. III, 3.) Culture
intelectuelle, distinction, lgance : Quelque peine quait lItalie
dabandonner tout fait lempire, elle est prte vous cder celui de la
politesse et des sciences (Boss., Disc. Rcept. Acad. fr.. 1671). Elle avait t
leve la cour de France, elle en avait pris toute la politesse (La Fayette,
Clves I). Notre langue deviendrait bientt abondante, si les personnes
qui ont la plus grande rputation de politesse sappliquaient
introduire les expressions ou simples ou figures dont nous avons t
privs jusquici (Fn., Let.Acad.3).
Ce mot semble prendre dans la deuxime moiti du XVIIe s. le sens
actuel de respect des biensances 347.

c) Politesse. n.f. (1659 ; propret , 1578 ; a.it. politezza, de polito. V.


Poli (i). 1 (XVIIe). Vx. Dlicatesse, bon got. La politesse de lesprit
consiste penser des choses honntes et dlicates (La Rochef.) 2 (1655).
Ensemble de rgles qui rgisent le comportement, le langage considrs
comme les meilleurs dans une socit (V. Biensance) ; le fait et la
manire dobserver ces usages (V. Civilit, courtoisie, ducation,

345 Dict. c) p.412.


346 Dict. a) - Tome II.
347 Dict b) p. 382.

347
Des mots pour sduire

savoir-vivre, usage, urbanit). La politesse chinoise, orientale. Devoir de


politesse. Faire une visite de politesse qqn. Politesse exquise, raffine. La
politesse, cher enfant, cosiste paratre soublier pour les autres (Balz.) La
politesse nexprime plus un tat de lme, une conception de la vie. Elle tend
devenir un ensemble de rites, dont le sens originel chappe (Bernanos).- La
politesse de cur : Laffabilit qui est inspire par un sentiment sincre.
Formules de politesse, employes dans la conversation, dans une lettre (
ex. : Sil vous plat. Veuillez agrer mes salutations distingues. Etc.).-
Gram. Pluriel de politesse (emploi de vous au lieu de tu). Conditionnel,
futur, imparfait de politesse (ex. : je voudrais). Dire, faire qqch. Par politesse.
javais lair de ne la dtromper que par politesse (Radiguet). Loc. fig.
Brler la politesse : partir brusquement, sans prendre cong (CF. Fausser
compagnie).- Allus. Hist. Lexactitude est la politesse des rois : phrase
favorite de Louis XVIII. 3 (1737). Une Politesse : action, parole exige
par les usages. change de politesses. Devoir, faire, rendre une politesse
qqn. Lurgence de leur besogne leur interdisait de vaines politesses
(Romain). Ant. Grossiret, impertinence, impolitesse, incorrection348.

La politesse cest aussi le contrle de ses propos, de ses faits pour


viter de blesser autrui. Un dfaut peut devenir une qualit, par
exemple le mensonge. Dans son roman Cllie Mlle de Scudry disait :

... travers les devoirs de lamiti


et par consquent lexacte

348 Dict c) p.1475.


348
Des mots pour sduire

politesse qui ne permet pas quon


la puisse jamais blesser. Mais ce
qui me le fait encore plus aimer
cest quil tait ennemi dclar du
mensonge que je hais plus quon
ne peut simaginer et quil tait
fort exact dire la vrit. Le
mensonge est sans doute une
mauvaise chose dit Clitandre,
mais nen mentir pas, il est assez
difficile de sen passer absolument
et sy on voulait bien prendre
garde on verrait que ceux mme
qui le hassent le plus sen servent
quelques fois malgr quils en
ayent 349.

Daprs Mlle de Scudry, le bon langage, les bons


comportements, les bons usages, la politesse sont issus de la Cour. Plus
lon sen loigne et plus lusage de la politesse diminue. Selon ses
rflexions, la seule vraie politesse nest enseigne qu la Cour, et la
politesse parfaite ne se trouve que trs rarement ailleurs qu la Cour .
Ainsi, lorsquelle parle du monde, elle sous-entend la Cour. (expression
que nous employons de nos jours le beau-monde qui correspond
des personnes de rang lev).

349 Conversations sur divers sujets, op. cit., p. 239.


349
Des mots pour sduire

Une des conversations intercales traite de la politesse350, cette


qualit englobant aussi bien la civilit, la galanterie, la courtoisie, toutes
formant partie intgrante pour qualifier ltre comme honnte Homme.
Notre auteur ractualisera ces crits en ce qui concerne la politesse, en
reprenant en 1684 la conversation De lair galant . Elle raffirme sa
position mais en donnant une inflexion plus moraliste. La politesse
dfinit le savoir-vivre , le devoir-tre de lhomme de la socit
du XVIIe sicle.

Madeleine de Scudry distinguera : la politesse des usages


o il faudra respecter la variabilit des coutumes sans en faire la
critique de la politesse des murs o il faudra avoir des gards
dans les rapports humains ceci conduisant au respect de lautre et de
soi-mme. Lloge du roi et de la Cour qui sert de conclusion la
conversation prend pour modle le Livre du Courtisan351 de Castiglione
qui clbre lalliance de la littrature et de la politesse.

Pour illustrer et donner un certain regard sur la politesse, nous


avons relev les passages suivants :

Il me semble, dit Clonte, quil y


a une faon de parler quon peut
dire quon doit la politesse, cest

350Ibid., De la politesse , les exemples seront pris dans Cllie.


351 Castiglione Baltasar, El cortesano, Madrid, d. Espasa-Calpe, 1972.
350
Des mots pour sduire

lorsquon veut louer une personne


dtre sage, discrte et considre,
on dit quelquefois quelle a
beaucoup dgards pour ses
devoirs, pour ses amis, et pour
tous ceux avec qui elle est oblige
de vivre () et lon peut dire en
effet que la science des gards
quon doit avoir, appartient la
politesse et en est en quelque
sorte la source. Ce que vous dites,
Madame, reprit Clonte, est fort
bien dit, et comme cest
proprement cette science des
gards, qui cause lexactitude qui
doit tre insparable de la
politesse, javance hardiment
quun homme poli ne peut jamais
manquer dtre exact, et cest cela
principalement que jappelle une
politesse de murs 352.

Un autre passage des conversations, nous renvoie la dfinition


clbre de Vaugelas.

352 Conversations sur divers sujets, op.cit., De la politesse, p. 286.


351
Des mots pour sduire

Il en est de mme de lusage qui


fait la politesse ; il varie, et ne
peut tre vritablement bon qu
la Cour, si ce nest en la personne
de ceux qui y vont quelquefois ;
car enfin il faut un premier modle
en toutes choses. A la Cour,
Paris, et toutes les provinces
proches, les dames ne conduisent
jamais les hommes ; nous voyons
pourtant quil y a des provinces
loignes, o cet usage mal
entendu dure encore ; cependant
une dame de bon sens doit sy
assujettit tant quil durera ; mais ce
serait aux hommes de ces pays l,
qui viennent quelquefois dans le
monde ne souffrir plus quon les
conduist, et connatre que cet
usage blesse la politesse, que les
hommes doivent toujours
respecter les dames, et non pas
sen laisser conduire

... la Cour, Paris et toutes les


provinces proches, les dames ne
conduisent jamais les hommes ;
352
Des mots pour sduire

nous voyons pourtant quil y a des


provinces loignes o cet usage
mal entendu dure encore.
Cependant une Dame de bon sens
doit sy assujetir tant quil durera.
Cest aux hommes de ces pays la
qui viennent quelque fois dans le
monde ne souffrir plus quon les
conduisit et connatre que cet
usage blesse la politesse ; que les
hommes doivent toujours
respecter les dames et non pas sen
laisser conduire 353.

...le prince attire dans la cour un


grand nombre de gens de qualit
qui lenvironnent on peut dire
quils servent les uns ,les autres
pour acqurir la politesse 354.

...ceux qui naissent la Cour ont


lavantage de lavoir vue en

353 Ibid., p. 119.


354 Ibid., loc.cit.
353
Des mots pour sduire

naissant 355.

...les cabales qui font les


divisions dans les rpubliques
occupent trop lesprit pour penser
aux politesses et le dsir de plaire
tous ou un trop grand nombre
fait quon ne plat quelquefois
personne 356.

Mais elle rajoute : cette rgle nest pas sans exception.

...il se peut trouver des gens en


toute sorte de pays, en toute sorte
dEtat qui auront une naissance si
heureuse, quils seront polis
naturellement mais cela est
assurment trs rare. LAmour des
Sciences et des beaux Arts, quand
le Prince les favorise sert
beaucoup tablir la politesse.
LAmour mme en chauffant le
cur sert le faire rgner dans le
monde, pourvu que la vertu

355 Ibid., p. 120.


356 Ibid., p. 161.
354
Des mots pour sduire

rgne, sans cela elle le bannit 357.

Mademoiselle de Scudry na pas eu de difficults laborer les


titres de ses recueils de morale, celui de La Politesse tait vident car
sans cette qualit, lhonntet serait bannir, le savoir-vivre tait
primordial cette poque dans son milieu

6.2.6. LA PRUDENCE

La mesure rejoint la prudence et nous lattribuerons au caractre


mlancolique, une humeur sans grande passion mais o les
sentiments sont raisonns. La prudence et la mesure sont aussi des
traits de caractres dcisifs afin datteindre le rang dhonnte homme,
qui dit prudence, dit prendre conseil, mesurer ses propos, en voici les
dfinitions :

a) Prudence, f.f. Ceft la premiere def vertus cardinales, qui enfeigne


bien conduire fa vie & fes murs, fes discours & fes actions fuivant la
droit raifon. La Prudence nous oblige bien examiner les choses,
prendre confeil. Un Juge doit juger avec prudence & circonfpection358.

357 Ibid., p. 179.


358 Dict a) Tome II.
355
Des mots pour sduire

b) Prudence, n.f. Sagesse, vigilance : Remettez-vous, Seigneur, et quen


vous la prudence Bannisse la fureur davecque la puissance (ROTR.,
Laure persc.I,10). Et trompant de Colbert la prudence
importune(BOIL., Sat. VIII, 181). Discernement, jugement : (Ce
monarque) Qui, sparant le bon davec son apparence, Dcide sans
erreur, et loue avec prudence (MOL., Val de Gr., 296). Le sens actuel de
modration, retenue de celui qui vite les dangers , tait usuel au
XVIIe s359.

c) Prudence, n.f. (1200 ; lat. prudentia) 1 Vx.Sagesse ; conduite


raisonnable (vertu cardinale). V. Sagesse. Il est vrai que du ciel la
prudence infinie(CORN.) 2(XVIe). Mod. Attitude desprit de celui qui,
rflchissant la porte et aux consquences de ses actes, prend ses
dispositions pour viter des erreurs, des malheurs possibles, sabstient
detout ce quil croit pouvoir tre source de dommage. Art, cest
Prudenc. Quand on na rien ni dire , ni cacher, il ny a pas lieu dtre
prudent (GIDE). Avoir de la prudence. Annoncez-lui la vrit avec
beaucoup de prudence. V. Mnagement, prcaution. La jeunesse en
face de la maturit ; laudace, le got du risque en face de la prudence
(MART. du G.) Conseils de prudence aux automobilistes. Se faire vacciner
contre une maladie par prudence, par mesure de prudence. PROV. Prudence est
mre de sret. LOC. Avoir la prudence du serpent, allusion la ruse du
dmon qui prit la prcaution de se dguiser en serpent pour tenter ve.
Quand il sagit de dfendre sa bourse contre les artistes, il est dune prudence

356
Des mots pour sduire

de serpent (R. ROLLAND). 3 (Surtout plur.). Littr. Acte, manifestation


de prudence. V. Prcaution. Le tout avec des prudences pour ntre pas
vue, parce quon est en grand deuil(MONTHERLANT) ANT. Btise,
garement, imprvoyance, imprudence, insouciance, lgret Tmrit360.
Dans les portraits retracs dans Cllie nous trouvons ce qualificatif de
prudent, il appartient aux personnes raisonnables, et au temprament
des mlancoliques.

6.2.7. LA MESURE

a) Mesure : fe dit figurment en Morale. Du menagement des temps,


des occasions, & des autres circonftances, qui font resuffir, ou qui
ruinent toutes les affaires. Un Prince qui entreprend une guerre doit
bien prendre fes mefures, obferver bien des precautions, faire de grands
preparatifs. Il doit prendre des mefures avec les Princes voifins361.

b) Mesure, an.f. (dic.Class.) Distance convenable pour donner ou parer


un coup dpe, et par extension un coup quelconque.
Auj. tre en mesure de (suivi dun infinitif) cest avoir la possibilit
de .

359 Dict b) p.396.


360 Dict c) p. 1558.
361 Dict a) Tome II.

357
Des mots pour sduire

De mesure, mesur : Ses gestes concerts, ses regards de mesure


(Corn.,oth., 405)

Hors de mesure, dconcert, empch dagir : Et je vais gayer mon


srieux loisir a mettre Amphitryon hors de toute mesure (Mol.,Amph.,
1493)

Les mesures (pl.), Mnagements, dispositions prudentes

Perdre ses mesures, devenir vulnrable, perdre lavantage, tre


dconcert.

Rompre les mesures de quelquun, contrarier ses projets :

Selon le Pre Bouhours, en 1671, ces expressions figures,


empruntes au langage des armes, taient assez nouvelles362.

c)Mesure, n.f. (1080 ; lat. mensura, rac. Metiri mesurer 3


Apprciation de la valeur, de limportance dune chose. V.

valuation. Le temps fuyait, et il nen avait ni le sentiment ni la mesure


(A :Hermant). Valeur, capacit apprcie ou estime. La mesure de ses
forces. Donner sa mesure, la mesure de son talent : montrer ce dont on est
capable. Il est des hommes qui donnent leur mesure du premier

358
Des mots pour sduire

coup (Delacroix). Modration dans le comportement. V.


Circonspection, prcaution, retenue363.

6.2.8. LA DISCRTION

a) Discretion. .f.f. Prudence, modeftie qui fert conduire nos actions &
nos paroles. Quand on eft coftitu en dignit, il faut fe conduire avec
grande difcretion. Quand on parle devant des inconnus, ou des ennemis,
on ne le sauroit faire avec trop de difcretion.

Difcretion, fignifie auffi, jugement, difcernement. A fept ans on eft en


ge de difcretion,on connoift, ce qui est bon ou mauvais. Cet homme eft
fi ftupide, quil na pas la difcretion de voir que la longueur de fa vifite
incommode.

Au jeu on appelle difcretion, ce quon laiffe la volont du perdant.


Ceft un moyen de faire un prefent dguis une femme, de jouer
contre elle une difcretion.

On dit en termes de Guerre, quune place fe rend a difcretion, pour dire,


la mercy du vainqueur, par la confiance quon a quil ufera bien de fa

362 Dict b) p. 322.


363 Dict. c) p. 1188.
359
Des mots pour sduire

victoire.

Vivre difcretion, ceft vivre en honnefte homme une table commune,


& fans quon prenne un plat particulier pour foy & fur fon compte. Ceft
ainfi quon en ufe dans les Auberges & Meffageries.

On dit en controfens des foldats, quils vivent difcretion, lorsquils


vivent en libert chez leurs hoftes, & quil ny a aucune taxe ni payment
de ce quils prennent. Le vray moyen de riner une ville, ceft dy
laiffer des foldats vivre difcretion364.

b) Discrtion, n.f. Jugement, discernement (on dit encore parfois ge de


discrtion, ge de raison). Facult duser volont dune chose :
Guillaume (le charetier)qui, de son ct, `par reconnaissance, lui
donnait la discrtion. Ce qui plaisait si fort au soldat quil menait non
seulement ce cabaret tous ses amis, il y faisait mme ses enrlements
(LE SAGE, Diable boit. VII). On dit encore discrtion, volont Par
discrtion, par conjecture (expression du XVIe s. vieillie au XVIIe s. ) :
Je ne sais ce quil veut dire, mais je le devine par discrtion (Malh.,
Comm. Desportes) Gage fix par le gagnant, et que doit donner celui
qui a perdu au jeu : Le bal, les collations, Les prsents, les discrtions
Nont point avanc mon affaire (Corn., Mascarade des enfants gts).
Auj. il signifie retenue, rserve comme aussi au XVIIe s365.

364 Dict. a) - Tome I.


365 Dict b) p. 157.
360
Des mots pour sduire

c) Discrtion, n.f. (1160 ; lat. discretio discernement . I. Vx.


Discernement ; pouvoir de dcider. Sen remettre la discrtion de qqn :
sen rapporter sa sagesse, sa comptence. Mod. tre la discrtion de
qqn : dpendre entirement de lui, tre en son pouvoir. Vous tes en
notre pouvoir, notre discrtion (Hugo). V. Discrtionnaire. Loc. adv.
Cour. discrtion : comme on le veut, autant quon le veut. V. Volont
(). Manger, boire discrtion (Cf. gogo) Servez-vous discrtion. Vin
discrtion. II. (XVIe). 1 Retenue dans les relations sociales. V. Dcence,
dlicatesse, rserve, retenue, tact. Il a trop de discrtion pour vous rendre
visite sans prvenir. Un ediscrtion, une peur de simposer, de gner, une
pudeur de sentiment, une rserve perptuelle (R. Rolland). Il sefface, par
discrtion, pudeur, crainte de me gner (Gide). 2 Qualit consistant
savoir garder les secrets dautrui. Il me faut une impntrable discrtion
et un silence absolu (Maupass.). Discrtion assure. Ant. Impudence,
sans-gne, indlicatesse, indiscrtion366.

6.2.9. LA SAGESSE

a) Sagesse, f.f. Pleine connoiffance, parfait difcernement des chofes. On


le dit par excellence de Dieu. Tout le monde eft louvrage de la sageffe
infinie de Dieu. On a appell auffi le Verbe, la sageffe incarne. Sageffe,
fe dit auffi par participation des hommes & des connoiffances quils

366 Dict c) p. 550.


361
Des mots pour sduire

peuuent acquerir dans la Physique & dans la Morale. La philosophie eft


leftude de la sageffe, lamour de la sageffe. La sageffe de Salomon luy
donnoit la connoifffance de la nature depuis le cedre jufqu lhyffope.
Socrate & les Stociens ont fait des leons de sageffe : Cardan en a efcrit
cinq- LEvangile a confondu toute La sageffe des Payens. Sageffe,
fignifie quelquefois, Jugement, prudente conduite, En beaucoup
doccafions, cest sageffe que de fe taire. Cette affaire a t manie avec
une grande sageffe & dextrit. Cest une sageffe dacquitter fes dettes,
de mettre quelque argent en referve. Sagesse, lefgard des femmes &
des enfants fignifie, Modeftie, pudeur, retenu. Les filles doivent
toujours vivre avec beaucoup de sageffe. Sagesse, fe dit auffi en termes
de Chaffe, des chiens qui ont une certaine retenu & jufteffe dan sleurs
mouvements, neceffaires pour bien chaffer. On attribu la sageffe aux
chiens Anglois, & la gaillardife aux franois. On dit proverbialement,
que la sageffe des hommes eft folie devant Dieu. On dit auffi, que toute
la sageffe nest pas enferme dans uen tefte, pour dire, quil faut que les
plus habiles prennent confeil367.

b) Sagesse on ne trouve pas de dfinition dans le dict. de Dubois et


Lagane.

c) Sagesse, n.f. (XIIIe ; de sage). 1 Vx ou littr. Connaissance juste des


choses ; Parfaite connaissance de toutes les choses que lhomme peut
savoir (Descartes) V. Connaissance, raison vrit. Minerve, desse de la

367 Dict a) Tome III.


362
Des mots pour sduire

sagesse. La libert intellectuelle, ou sagesse, cest le doute (Alain)368 .

Dans Cllie la sagesse par rapport au sentiment amoureux est


trs prsente. La retenue est importante afin de maintenir les
biensances, il faut en apparence garder ses distances envers
ltre aim. Nous pourrons observer dans le passage qui suit
combien la sagesse est lie lhonntet.

Elle nauoit point cr, dis-ie,


quil fuft poffible de trouuer vn
Amant qui neuft que dinnocens
defirs, & que de fages transports :
fi bien que defefperant de
rencontrer vn homme affez
vertueux pour aimer de la maniere
dont elle auoit imagin que deuoit
eftre lamour dvne honnefte
Perfonne, elle auoit refolu de ne
rien aimer que la gloire 369.

368 Dict c) p. 1750.


369 Cllie, op.cit., Tome III, Livre I, p. 425.
363
Des mots pour sduire

6.2.10. LA GNROSIT

Voyons comment cette vertu est perue par certains auteurs de


lpoque. Descartes nous en donne sa propre perception :

Je crois que la vraie gnrosit,


qui fait quun homme sestime au
plus haut point quil peut
lgitimement estimer, consiste
seulement , partie en ce quil
connat quil ny a rien qui
vritablement lui appartienne que
cette libre disposition de ses
volonts, ni pourquoi il doive tre
lou ou blm sinon pour ce quil
en use bien ou mal ; et partie en ce
quil sent en soi-mme une ferme
et constante rsolution den bien
user, cest--dire de ne manquer
jamais de volont pour
entreprendre et excuter toutes les
choses quil jugera tre les
meilleures. Ce qui est suivre

364
Des mots pour sduire

parfaitement la vertu 370.

a) Gnrosit : f.f. Grandeur dame, de courage, magnanimit,


bravoure, libralit, & toute autre qualit qui fait le genereux371.

b) Gnrosit : n.f. Noblesse de sentiments, magnanimit, bravoure :


Cest gnrosit quand pour venger un pre Notre devoir attaque une
tte si chre (Corn., Cid, 1197).

Cette gnrosit surprenante qui vous fit risquer votre vie, pour
drober la mienne la fureur des ondes (Mol., Av.I,I).

Aujourdhui il ne signifie plus que libralit ou plus rarement don


de soi 372.

c) Gnrosit, n.f. (v. 1400 ; lat. generositas). Caractre dun tre


gnreux, dune action gnreuse. 1 Vx. Qualit dune me fire, bien
ne ; sentiment de lhonneur. V. Courage, noblesse, vaillance, valeur.
2 Qualit qui lve un homme au-dessus de lui-mme et le dispose
sacrifier son avantage celui de sautres, se dvouer. V. Abandon,
don, oubli (de soi-mme) ; abngation, dsintressement ; cur,
grandeur (dme), noblesse. Spcialt. Sentiment dhumanit qui porte
se montrer bienveillant, charitable, pardonner, pargner un ennemi.

370 De Sacy, op.cit., p.146.


371 Dict a) Tome I.

365
Des mots pour sduire

V. Bont, indulgence. Il en a parl, sans gnrosit. 3 Disposition


donner plus quon nest tenu de le faire. V . Largesse, libralit. La
gnrosit est si sacre chez ce peuple quil est permis de voler pour
donner (Stendhal). Gnrosit dmesure, excessive. V : Prodigalit.
Au plur. Faire des gnrosits. V. Bienfait, cadeau, don. Ceux-l qui
senrichissent de ses gnrosits trouvent quil ne fait que son devoir
(B.Constant)373.

Ha ! Madame, dit alors Amilcar


Racilia, pour eftre fi genereufe
vous neftes guere pitiable, de
navoir pas fong que la vee de
cette belle Perfonne eftoit fort
propre confoler des
malheureux 374.

& il fallut quelle fe refoluft


demeurer chez Racilia : car elle
auoit trop de gnrofit pour dire
la caufe qui luy faifoit fouhaiter
daller Rome, puis quelle ne le
pouuoit fans expofer la vie de

372 Dict b) p. 253.


373 Dict c) p. 859.
374 Cllie, op.cit., Tome III, Livre I, pp. 103-104.

366
Des mots pour sduire

Brutus 375.

Dans le premier exemple pris dans Cllie , ladjectif gnreux est


juxtapos ladjectif pitiable, lauteur parat nous dire que la gnrosit
ne va pas sans la pit, nouveau nous nous trouvons devant un
emploi hyperbolique de ladjectif gnreux par rapport lemploi
actuel, le don de soi ntait pas mesur, la spontanit, la passion des
sentiments taient omniprsentes.

Dans le second exemple , le substantif gnrofit est signe de


pudeur, nous pouvons donc remarquer que lemploi est bien diffrent
du premier exemple, et mme oppos la pudeur tant la retenue, la
gnrosit le don . Cela dmontre la diversit demplois du vocabulaire
au XVIIe sicle qui pouvait varier selon le contexte.

6.2.11. LA BONT

a) Bont, f.f. Attribut de la Divinit, quand on la confidere


fouverainement bonne caufe de fa clemence, de fa misericorde, de fes

375 Ibid., p. 397


367
Des mots pour sduire

graces.

Bont, en Physique, eft la qualit de ce quieft bon dans chaque corps, ce


qui le perfectionne. La Bont de la terre, la bont de lor, ce corps a tant
de degrs de bont, on ne fauroit trop loer la bont de cette eftoffe. On
admire la bont de fon efprit, de fa memoire.

Bont, en Morale Chrtienne, fe dit de la vertu, & particulierement de la


charit, de la douceur, des murs, de linclination affifter fon
prochain, de la patience fouffrir pour lamour de dieu.

Bont, dans les Princes, fe dit particulierement de leur clemence.

Bont, Fe dit auffi des actions, & est oppos malice.la bont dune
action depend fouvent de lintention avec laquelle on la fait. Cet
homme eft plein de bont, fans malice ; ceft la bont mme. Il fignifie
auffi. Simplicit, facilit. Fottife. Cet homme seft ruin par fa bont.

Bont, fe dit auffi des fimples civilits. Vous aurez la bont de faire tenir
ma lettre, je rends grace vos bonts376.

b) Bont, n.f. Qualit de ce qui apparat bon au got, au jugement, etc. ;


bonne qualit, excellence. Un mets si plein de bont (La Fontaine, Conte
IV, II).

368
Des mots pour sduire

Aujourdhui comme aussi au XVIIe sicle il signifie qualit dune


personne compatissante, charitable, etc.

Bon adj. Vaillant, courageux, gnreux, sincre, franc, naf


Bon : adv. Beaucoup, cher. Du bon du cur : sincrement
De bon, tout de bon, tout bon, srieusement
Il fait bon, il est avantageux, propos.
Faire bon : garantir, cautionner377.

c) Bont, n.f. (XIIe ; lat. bonitas,-atis) I. (Rare). Qualit de ce qui est bon
(I) ; bonne qualit. V. Excellence. Bont dune terre, dun vin. II. 1
Qualit morale qui porte faire le bien, tre bon (II) pour les autres.
V. Altruisme, bnignitbienveillance, bonhomie, clmence,
compassion, humanit, indulgence, magnanimit, mansutude,
misricorde, piti. Nul ne mrite dtre lou de bont, sil na pas la force
dtre mchant (La Rochef.)378.

Dans Cllie nous trouverons la bont en tant que bienveillance,


complaisance et amabilit, en voici quelques exemples :

Il fe confirma mefme en la
bonne opinion quil auoit delle

376 Dict a) Tome I.


377 Dict b) p. 57.
378 Dict c) p. 199.

369
Des mots pour sduire

par diuerfes chofes quelle dit ce


jour l lauantage de la bont ;
car enfin (difoit-elle Hermilie,
qui fouftenoit quil eftoit
quelques-fois defauantageux
deftre trop bonne) le grand efprit
fans bont fe fait craindre &
har, 379.

iaime fans doute beaucoup


mieux la grande bont Fans efprit,
que le grand efprit fans bont. 380.

En vrit, reprit Hermilie, ces


perfonnes qui font fi bonnes
quelles ne peuuent iamais eftre
mefchantes, ne diuertiffent guere ;
& dire tout ce que ie penfe, ie
croy que la bont toute feule a
quelque chofe de languiffant, de
fade, & dennuyeux, qui fait quon
la peut conter prefque pour rien

379 Cllie, op .cit.,Tome III, Livre I, p. 307.


380 Ibid., p. 308.
370
Des mots pour sduire

dans le cur de certaines gens 381.

Ha ! Hermilie, sefcria Lucrece,


vous eftes vne mauuvaife
perfonne de dire ce que vous dites,
car il eft conftamment vray, que
lefprit fans bont neft propre
qu faire du mal ;& que la bont
fans efprit a du moins ct
auantage quelle ne peut iamais
nuire, Mais reprit Hermilie, la
bont exceffiue nuit bien fouuent
celles qui lont 382.

Dans ces quelques exemples nous pouvons remarquer que


lauteur associe bont avec esprit, nous pensons que pour mademoiselle
de Scudry la bont tait un signe destime et de sincrit, alors que son
amie Hermilie pense au contraire quelle nuit lindividu.

Lorsque lon fait le portrait dune personne du XVIIe sicle, un des


traits de caractres fondamental est la bont.

381 Ibid., loc.cit.


382 Ibid., p. 310.
371
Des mots pour sduire

6.2.12. LINCLINATION

a) Inclination : fubft.fem. fe dit figurment en chofes fpirituelles des


affections de lame ; & fignifie alors une pente ou difpofition naturelle
faire quelque chofe. Les uns ont de linclination aux armes ; les autres
leftude ; les uns la vertu, les autres la defbauche, on ne reffit
jamais bien en une chofe, quand on force fon inclination.
Inclination se dit auffi de lamour, de la bonne volont quon a pour
quelquun. Ces deux amis ont beaucoup dinclination lun pour lautre,
ils saiment dinclination. Cet amant voit que fa maiftreffe a beaucoup
dinclination pour luy383.

b) Inclination : n.f. Personne ou chose aime :


Nauriez-vous point quelque secrte inclination, avec qui vous
souhaiteriez que votre pre vous marit ? (Mol., Am.md. I,3)
La chasse, le jeu est son inclination (Acad. 94).
Le XVIIe sicle connaissait surtout le sens actuel de penchant . Le sens
actuel de inclination est signal comme nouveau par Sorel en 1671384.

c) Inclination, n.f. (Inclinacion, 1236 ; lat. Inclinatio) 1 Mouvement


affectif, spontan vers un objet ou une fin. V. Apptit, dsir, envie,
penchant, propension, tendance. Inclination inne, naturelle (v.
Nature, temprament). Ses bonnes inclinations saltrent

383 Dict a) Tome I.


384 Dict b) p. 279.
372
Des mots pour sduire

(Chateaub.) Inclinations et passions. Combattre ses inclinations. Agir


contre sa propre inclination. V. Got. Suivre son inclination. Avoir de
linclination, une certaine inclination mentir. V. Enclin, port, sujet
(tre).- La vie navait pas trop contrari son inclination naturelle au
bonheur (France). Montrer de linclination, une vive inclination pour
laventure, les sciences. V. Attrait, disposition.- Tendance morale,
Inclinations gostes, altruistes, suprieures 2Vieilli. Mouvement qui
porte aimer qqn. V. Affection, amour, sympathie. De lamour, de
linclination, comme tu voudras (Marivaux). Tendre, vive inclination
pour qqn, Mariage inclination385.

cest en ct ge l quil eft


poffible de soppofer aux
mauuaises inclinations, & de
cultiuer les bonnes, pourue quon
fe donne la peine de bien obferuer
le naturel de ceux quon veut
corriger 386.

il auoit une efpece damiti


pour Artaxandre, qui euft p
deuenir vn peu trop tendre, fi elle
ne fe fuft oppofe cette

385 Dict c) p. 979.


386 Cllie,op.cit., Tome III , Livre I. p. 192.
373
Des mots pour sduire

inclination naiffante. 387.

car enfin difoit Lucrece


Brutus, fi vous pouuuez perfuder
Valerie quvne honnefte
Perfonne peut auoir vne affection
de la nature que vous la voulez, ie
confentiray fouffrir la voftre :
condition que vous ne mobligerez
iamais faire vne defobeffance
publique mon Pere : quen cas
quil difpofe de moy contre mon
inclination, vous ne fouffrirez
fans me har 388.

L inclination dans Cllie est synonyme de penchant. Nous


pouvons remarquer que dans le premier exemple, lducation des
enfants jouait un rle important. Les tendances, les penchants sont
naturels, et selon quils soient bons ou mauvais il ne faut pas attendre
pour les corriger.

Dans le deuxime exemple, le penchant est un sentiment


dattirance que lon prouve envers une autre personne, et au cours des
conversations, nous le retrouverons trs frquemment.

387 Ibid.,Tome II , Livre III, p.1357.


388 Ibid., Tome III, Livre I, pp. 422-423.
374
Des mots pour sduire

6.2.13. LA CONSTANCE

a) Constance, f.f. Force defprit qui entretient tojours lame dans une
mme affiette, en une mme fermet, quelque branlement que fouffre
le corps par la douleur, laffliction, la neceffit, ou autres caufes
semblables. La conftance des Stoques leur empchoit davoer que la
douleur fuft un mal. La conftance des Martyrs eft ce qui a augment la
Religion Chrtienne.

Conftance, fignifie auffi la fermet qui fait perfeverer dans lexecution


dun loable deffein quon a entrepris. Ce neft pas affez que
dentreprendre de grands deffeins, il les faut executer avec conftance. La
plus belle qualit quon demande un amant cest la conftance389.

b) Constance, n.f. Fermet, force dme : Ses douleurs (de la


Rochefoucauld) taient au point que toute sa constance tait
vaincuelexcs de ses douleurs lagitait de telle sorte quil tait en lair
dans sa chaise avec une fivre violente (Sv., 23 mars 1671). Duret,
insensibilit : Ses yeux indiffrents ont dj la constance dun tyran dans
le crime endurci ds lenfance (Rac.. Brit., 1711). Auj. il a conserv le

389 Dict a) Tome I.


375
Des mots pour sduire

sens, usuel aussi au XVIIe s. , de persvrance, continuit390.

c) Constance, n.f.(db. XIIIe ; de constant). 1 Vieilli. Force morale,


fermet dme qui perment de garder lempire sur soi-mme. V.
Courage, nergie, fermet, force, rsolution. Souffrir, endurer son mal
avec constance. La constance nest-elle pas la plus haute expression de la
force ? (Balz.) 2 Littr. Persvrance dans ce que lon entreprend.
Travailler avec constance. La constance dun amour ; la constance en amour.
V. Fidlit. Fam. Patience. Vous avez de la constance de lattendre si
longtemps ! 3 Qualit de ce qui ne cesse dtre le mme. V. Continuit,
invariabilit, permanence, persistance, rgularit. La constance dun
phnomne. Cette constance de la nature reproduire toujours de la mmem
faon ses plus infimes dtails (Loti). Ant . Inconstance ; changement,
instabilit, variabilit391.

Perfandre nest plus quvn


infidelle, repliqua-til, & ie fuis
deuenu conftant. Mais fi
Perfandre eft infidelle, refpondit
Cefonie, vous dittes quil left pour
lamour de moy ; ainfi ie ne croy
pas quil vous foit fort auantageux
de luy dire cette efpece diniure en
ma prefance.Mais Madame reprit-

390 Dict b) p. 106.


391 Dict c) p. 374.
376
Des mots pour sduire

il, sil eft auantageux Perfandre


deftre deuenu fidelle pour la
mefme raison ? Il y a encore fi peu
que vous croyez neftre plus
inconftant, repliqua telle, que
quand vous devriez deuenir, vous
auriez pour le moins encore cinq
ou fix heures maimer 392.

Elles eftoient fans doute fort


triftes dans le fons du coeur,
principalement Clelie, mais leur
trifteffe eftoit fage, & Clelie entre
les autres tefmoigna vne conftance
admirable 393.

Notre auteur est certainement le vif reprsentant de la constance,


cinquante longues annes de tendre amiti entre un homme et une
femme parat de nos jours un record.

392 Cllie, op.cit., Tome IV,Livre III, p. 1239.


393 Ibid., Tome X, Livre III, p. 1082.
377
Des mots pour sduire

6.2.14. LA FIDLIT

a) Fidlit : f.f.Entretien des ferments quon a faits, des paroles quon a


donnes. On fait tacitement un ferment de fidelit au Roy & fa patrie
en naiffant. La fidelit des Martyrs a t reconnu par leurs souffrances,
le chien eft le fymbole de la fidelit394.
Fidelit, fignifie auffi, une vrit exacte & fincere. Ces depofitions ont
t rdiges par efcrit avec grande fidelit.

b) Fidlit, n.f. Probit, honntet : Vous savez que jai voulu que les
coffres fussent ouverts et quil rgnt une fidlit dans la maison qui
net besoin daucune prcaution (Maintenon, Avis aux matresses des
classes, dc. 1691)395.

c) Fidlit, n.f. (fin XIIIe ; lat. fidelitas ; a remplac falt. faut, de fal). 1
Qualit dune personne fidle ( qqn). V. Dvouement,
loyalisme.Fidlit envers qqn. Jurer fidlit. serment de fidlit. V.
Allgeance. 2 Constance dans les affections, les sentiments. V.
Attachement, constance. prouver la fidlit de qqn. Fidlit du chien.
Fidlit conjugale. V. Fidle. Les poux se doivent fidlit. Les femmes fidles
ne pensent qu leur fidlit et jamais leurs maris (Giraudoux).
3Fidlit (qqch) : le fait de ne pas manquer , de ne pas trahir.
Fidlit un serment, une promesse. Fidlit une habitude, ses

394 Dict. a) Tome I.


395 Dict. b) - p. 230.
378
Des mots pour sduire

convictions. V. Attachement .4Conformit la vrit. V. Exactitude,


vracit. Fidlit dune traduction ; dune reproduction. V. Correction.
5Qualit de ce qui est fidle (6) Qualit dans la reproduction du son et
de limage par un appareil (radio, tlvision, lectrophone). Ant.
Dloyaut, trahison ; inconstance, infidlit. Mensonge. Erreur,
inexactitude396.

Dans Cllie, la fidlit au sein de lamiti surtout, est primordiale,


nous avons relev quelques exemples :

Billet du malheureux Aronce


lincomparable Cllie :

Je ne fay de quoy on maccufe,


Madame ; mais ie fay bien que ie
nay rien fait que vous aimer,
depuis que iay commenc deftre
vous. Cependant pleignez moy,
ie vous en coniure, & quoy quil
marrive, foyez auffi fidele que ie
le fuis 397.

Madame, reprit-il, sil eft


auantageux Perfandre deftre

396 Dict. c) p. 779.


397 Cllie, op.cit., Tome IX , Livre I, pp. 542-543.
379
Des mots pour sduire

deuenu fidelle pour la mefme


raison ? Il y a encore fi peu que
vous croyez neftre plus
inconftant, repliqua telle, que
quand vous devriez deuenir, vous
auriez pour le moins encore cinq
ou fix heures maimer 398.

Comme nous pouvons lobserver dans le dernier exemple la


constance et la fidlit vont de paire.

6.2.15. LA SINCRIT

Bien que la sincrit et la


confiance aient du rapport, elles
sont nanmoins diffrentes en
plusieurs choses : la sincrit est
une ouverture du cur, qui nous

398 Ibid., Tome IV , Livre III, p. 1239.


380
Des mots pour sduire

montre tel que nous sommes ; cest


un amour de la vrit, une
rpugnance se dguiser, 399.

a) Sincrit, ff. Qualit de ce qui eft fincere. Il y a de la Sincerit dans


fon procd, dans fes confeils400.

b )Sincrit, Ce terme nest pas dans ce dictionnaire.

c) Sincrit, n.f. (db. XIIIe ; lat. sinceritas). ! Qualit dune personne


sincre. V. foi (bonne), franchise, loyaut. Et la sincrit dont son me
se pique A quelque chose, en soi, de noble et dhroque (Mol.). Il
donne, en toute sincritson opinion (Bernanos). 2 Caractre de
ce qui est sincre. Vous doutez de la sincrit de mes paroles
(Muss.). Ils changeaient des confidences avec une libert, une
sincrit daccent (Romains). 3 Authenticit, absence de trucage.
Le lieutenant Grappa se saisit de mes papiers, en vrifia la sincrit
(Cline) Ant. Hypocrisie, insincrit401.

Pour vous tefmoigner que ie fuis


la plus fincere perfonne du
monde, ie vous auoe

399 La Rochefoucauld, op.cit., p. 194


400 Dict. a) Tome III
401 Dict. c) p. 1817.

381
Des mots pour sduire

ingenument que iay eu quelque


ioye que vous mayez fourny un
pretexte de manquer la parole
que ie vous auois donne, de ne
faire plus de nouuelles amitiez :
car fi vous aurez trouv une
agreable Amie, ie puis me vanter
dauoir rencontr un fi agreable
Amy, que ie le croy digne deftre
Amant de cette belle Perfonne
dont vous me faites le Portrait.

()

De forte qu vous parler


fincerement, iaurois eu pour le
moins autant de peine
mempefcher de recevoir ce
nouvel Amy, que vous en auriez fi
ie voulois vous obliger de rompre
voftre nouuelle Amie 402.

402 Cllie, op.cit., Tome III, Livre I. pp. 213-214.


382
Des mots pour sduire

6.2.16. LA DROITURE

a) Droiture. f.f. Action de celuy qui va droit, qui rend juftice. Droiture
des fentiments. Droiture du cur. Ce mot eft de peu dufage.
droiture. adv. Directement. Il ne fe dit que des lettres & des
nouvelles403.

b) Droiture, n.f. Loyaut, honntet : Quand, par exemple, vous naurez


que deux pistoles, et quil faudra que vous en donniez une par droiture
(Maintenon, Instr. A la classe bleue, 1714). A droiture, la droiture, en
droiture, directement : Faire venir droiture les livres que vous aviez
rsolu de nous envoyer (Chap., Let. II, 463). Il me semble que nous
devrions nous adresser nos lettres la droiture (Corbinelli, Let., 18 sept.
1672)404.

Plur. Les droitures, les actes loyaux et francs : Toutes les farces qui se
sont faites ici entre les Grignans et les Fourbins : les ruses de ceux-ci, les
droitures des autres (Sv., avr. ou mai 1674).

c)Droiture. n.f. (fin XIIe ; au sens 1, puis droit, justice ; de droit 1)


1Vx. Direction en droite ligne. En droiture. 2(XVIIe). Mod. Qualit
dune personne droite, loyale, dont la conduite est conforme aux lois de
la morale, du devoir. V. Franchise, honntet, loyaut, probit,

403 Dict. a) Tome I.


404 Dict. b) p. 166.
383
Des mots pour sduire

rectitude, sincrit. Droiture de caractre, de cur. Il voyait lhonntet de


ma nature, la puret de mes murs et la droiture de mon esprit (Renan).
Ant. Dloyaut, improbit, malhonntet405.

Dans Cllie nous trouverons de nombreux passages en ce qui


concerne cette qualit primordiale pour une personne honnte, nous
avons relev des synonymes de droiture, car ce terme tait peu
employ, voici quelques exemples :

Il dit les chofes dvn air fi franc


& fi ingenieux, quil peut tromper
toute fa vie 406.

Mais il faut au contraire regarder


la vrit comme lame de la
probit, sil faut ainfi dire 407.

Cependant la verit eft le lien


vniverfel qui maintient lordre
dans le monde ; ceft fur elle que fe
fondent la foy publique, le droit

405 Dict. c) 581.


406 Cllie, op.cit., Tome IX, Livre I p.95.
407 Ibid., p. 98.

384
Des mots pour sduire

des gens, & la juftice 408.

Dans une des conversations intercales, comme nous lavons vu


dans le chapitre 5 , la sincrit est lhonneur, il nexiste pas de
mensonges innocents.

6.2.17. LA GLOIRE

a) Gloire : fubft. fem. fignifie quelquefois, Orgueuil, prefomption,


bonne opinion quon a de foy-mme. Ce Noble a une forte gloire qui
empche qu0n ne le frequente. Ce qui gte bien des Auteurs, ceft la
vaine gloire.

On dit, quun homme fait gloire dune chofe, lorsquil sen vante, quil
sen fait honneur. Cet homme me fait gloire de la Noblesse, cet autre fait
gloire deftre parvenu aux grands employs malgr fa baffe naiffance, un
infame fait gloire de fon vice409.

b) La gloire : n.f. Honneur, considration, qualit flatteuse :


Il vous est doux de voir un aveu plein de gloire Sur les feux dun
rival marquer votre victoire (Mol.,D.G. 1052) Rputation intacte aux
yeux dautrui et aux yeux de soi-mme : Laissez-moi seule ; ici ma gloire

408 Ibid, p. 99.


409Dict a) Tome I.
385
Des mots pour sduire

se hasarde ; Dun et dautre ct je vois quon nous regarde (Th.


Corn., Am. la mode II,1). Et je veux que la voix de la plus noire envie
lve au ciel ma gloire et plaigne mes ennuis (Corn., Cid, 971). Il y va de
ma gloire, il faut que je me venge ; Et de quoi que nous flatte un dsir
amoureux, Toute excuse est honteuse aux esprits gnreux (Corn. Cid.
842). Amour-propre : Et de bien dautres traits il sest senti piquer Sans
que jamis sa gloire ait fait que sen moquer (Mol., F.S., 1324). Il ny avait
aucune dame dans la cour dont la gloire net t flatte de le voir
attach elle (La Fayette, Clves I). La fausse gloire et la fausse modestie
sont les deux cueils que la plupart de ceux qui ont crit leur propre vie
nont pu viter (Retz, Mm. I, 81). Orgueil, vanit : Ne vous enflez donc
point dune si grande gloire (Mol. Mis., 1017). Succs :Mais si de votre
bouche il na point su sa gloire, Est-ce un crime pour lui que de noser la
croire ? (Mol., D.G., 59). A grande gloire, en faisant honneur quelquun,
quelque chose : Ce qui restait (de vin) en quantit A Bibias fut prsent ; Il
le reut grande gloire (Scarr., V. t. I, 2807).

Le sens actuel est usuel aussi au XVIIe s. : clbrit mrite par


quelque action clatante 410.

c)Gloire, n.f. (XIIe ; glorie, XI e ; lat. gloria). V. Clbrit, clat, honneur,


illustration, lustre, renom, renomme, rputation411.

410 Dict. b) p. 255.


411 Dict. c) p. 870.
386
Des mots pour sduire

Dans Cllie, la gloire est trs importante, Madeleine de Scudry,


en reprit de nombreux passages afin de les insrer dans les
Conversations sur divers sujets : Le discours de la Gloire. Elle crit :

Car neft-il pas vray, que qui ofte


la refiftance & la dificult
LAmour, le deftruit ; ou luy ofte
du moins toutes ces douceurs, &
tous ces agreables tranfports qui
rendent les Amans heureux ? Ie
fouftiens mefme que pour leftre
entierement, il faut que la gloire fe
mefle auec lamour pour la rendre
ardente : & quvne efpece
dambition amoureufe, redouble la
violence de cette paffion. En effet
il y a vn plaifir extrme apres
auoir eft lEfclaue de fa
Maiftreffe, den eftre le
Conquerant : mais pour pouuoir
meriter ce glorieux titre, il faut
auoir trouu de la refiftance, il faut
pouuoir simaginer quil eft
glorieux dauuoir surmont vn

387
Des mots pour sduire

cur qui paroiffoit inuincible, & il


faut fe pouuoir dire foy mefme
quon a merit de vaincre 412.

Mais comme ce Prince fut encore


plus grand Guerrier que ne lauoit
eft Romulus, il entreprit le
fameufe Guerre dAlbe ; qui luy
fucceda fi glorieufement, quil
dtruifit vne des plus belles Villes
de la Terre 413.

On fe pique mefme de la gloire


de vouloir conferuez fa conquefte,
& dempefcher fon Riual den
profiter : & la ialoufie qui fe vante
deftre la plus puiffante ennemie
de lamour, la retient bien fouuent
dans le cur dvn Amant
abandonn de fa Maiftreffe 414.

Lobtention de lamour et une bataille livrer, la terminologie


appartient au champ smantique militaire, nous pouvons relever dans
ce passage : conqute, invincible, vaincre. De nouveau, notre auteur

412 Cllie, op.cit.,Tome II, Livre III, pp. 1177-1178.


413 Ibid., Tome II, Livre II, p.844.
388
Des mots pour sduire

travers les conversations nous montre les difficults pour atteindre ce


sentiment amoureux, elle prend pour exemple les divers tempraments
(enjoues et fires) et compare leurs dsirs amoureux. Nous pensons
que Madeleine de Scudry sidentifie dune part aux fires, par le
symbole de sa Carte de tendre et les commentaires mis en faveur de ce
temprament. Elle aime les passages obligs, les embches, lui
paraissent exquis pour la culmination de lamour, et dautre part elle
met dans ces relations des obstacles afin de lui apporter du piquant. Ce
ct aventureux correspondrait davantage aux enjoues.

6.2.18. LHUMEUR

a) Humeur : f.f. fubftance fluide dont les parties font en mouvement.


En termes de Medecine, on appelle les quatre humeurs, les quatre
fubftances liquides qui abreuvent tous les corps des animaux, & quon
croit eftre caufes des divers tempremments, qui font le flegme ou la
pituite, le fang, la bile, la melancolie. On les appelle de divers noms,

414 Ibid., Tome IV, Livre II, p.842


389
Des mots pour sduire

malignes, adultes, acres, mordicantes, crus, pecantes, & etc.

Humeur fe dit auffi du temperamment particulier qui vient du


meflange de ces qualitez. Ainfi on dit, quun homme eft dhumeur
bilieufe, colerique, emporte ; dhumeur flegmatique, douce, pofe,
froide ; dhumeur sociable, grave ; dhumeur melancolique, chagrine,
inquiete, trifte, noire, fombre, bizarre, infuppoutable, hypocondriaque ;
dhumeur fanguine, gaye, enjoe, complaifante, volage, amoureufe, de
belle humeur. Dhumeur joviale, imperieufe.

Humeur , fe dit en Morale, des paffions qui sefmeuvent en nous


fuivant la difposition lagitation de ces quatre humeurs. Ainfi on dit ;
quun homme a une humeur fantafque, capricieufe quil eft en humeur
de rire ; quon la mis en humeur de boire, de faire lamour ; quil eft en
humeur de faire des vers, de chanter & de compofer en mufique : & ceft
ce quon appelle, exciter fon genie. Ceft en ce fens quon dit ; Il faut
prendre cet homme en fes bonnes humeurs, il faut effuyer les mauvaises
humeurs de fa femme.

Humeur, prefque en ce fens fe dit de la refolution de la difposition de


lefprit. Il neft pas dhumeur de vous accorder telle chofe. Ce brave
neft point en humeur de fe laiffer battre. On a de la peine trouuer
deux perfonnes de mme humeur qui puiffent vivre toujours bien
enfemble415.

390
Des mots pour sduire

b) Humeur : n.f. Substance liquide qui entre dans la composition des


corps animaux : Les quatre humeurs fondamentales selon les mdecins,
taient le flegme ou la pituite, le sang, la bile et la mlancolie ou bile
noire.

Penchant la plaisanterie, humour : Cet homme a de lhumeur.


Il tait parfois masculin au dbut du sicle :

Moi qui suis dun humeur trop enclin pcher (TH. De Viau, Sat.II).
Pl. Les humeurs, la complexion, la disposition du caractre rsultant du
dosage de ces humeurs dans lorganisme : Le temps, qui change
tout, change aussi nos humeurs : chaque ge a ses plaisirs, son esprit et
ses murs (Boil., A .P.III, 369)416.

c) Humeur, n.f. (1119, liquide ; lat. Humor liquide .

II. Mod. (Abstrait ; XVe) 1 Ensemble des dispositions, des tendances


dominantes qui forment le temprament, le caractre (et que lon
attribuait, autrefoir, la composition, au rapport des humeurs du
corps). V. Caractre, naturel, temprament. La fortune et lhumeur
gouvernent le monde (La Rochef.)417.

mais quoy que lincomparable


Amilcar euft ce foir l tout

415 Dict. a) Tome I.


416 Dict. b) p.273.

391
Des mots pour sduire

lenioument de fa belle humeur,


& que tous ceux qui fe trouuerent
aupres du Prince de Carthage,
aduoaffent quils ne luy auoient
iamais entendu dire de plus
agreables chofes. 418.

Neantmoins ayant fceu quon


difoit chez elle quelle fe trouuoit
vn peu mal, il penfa quelle seftoit
trouue en humeur pareffeufe, &
quelle ne luy auoit point efcrit
pour cette raifon feulement 419.

Cependant ie ne fuis pas de


voftre humeur, car ie veux
toufiours tellement mimaginer
que ie retourneray la Cour dans
peur de iours... 420.

Les humeurs comme nous lavons vu dans le chapitre prcden


donnaient le ton aux conversations, lauteur rattache la bonne humeur
au temprament enjou, et lhumeur morose, la mlancolie au

417 Dict. c) p.945.


418 Cllie, op.cit., Tome I, Livre I, pp. 221-222.
419 Ibid., Tome III, Livre I , p. 560.
420 Ibid., Tome X, Livre II, p. 697.

392
Des mots pour sduire

temprament des Fires et des Prudes. Ltude des caractres est


omniprsente et passionnante dans Cllie.

6.2.19. LHUMILIT

a) Humilit : f.f. Vertu contraire lorgueil & la fuperbe, qui nous


porte la foumiffion, labbaiffement devant nos fuprieurs, devant
cuex qui nous voulons faire honneur, tefmoigner du refpect. Ceft une
erreur de croire que le Payens nayent point eu dhumilit. Humilit,
parmy les Chreftiens, fe dit dune vertu interieure qui leur donne un
aneantiffement deux-mmes devant les grandeurs de Dieu, qui les fait
aimer & souffrir les injures, les affronts, les perfecutions pour lamour
de Dieu. On ne peut gagner le Ciel que par lhumilit, il faut bien
prendre garde quil y a une vraye, & une fauffe humilit421.

b) Humilit, ce terme nest pas dans ce dictionnaire

c) Humilit : n.f. (XIIe. ; humilitatiet, Xe ; lat. Humilitas) 1 Sentiment


de faiblesse, de son insuffisance qui pousse lhomme sabaisser
volontairement en rprimant en lui tout mouvement dorgueil. V.

393
Des mots pour sduire

Modestie. Lhumilit sa source dans la conscience dune indignit,


parfois aussi dans la conscience blouie dune saintet. (Colette). La
fausse humilit. Ton dhumilit. V. Componction. Relig. Humilit
vanglique, vertu chrtienne. Humilit difiante, confesser ses pchs
avec humilit. 2 Grande dfrence. V. Soumission. Le premier
devoir des petits est lhumilit devant les grands . (France). 3 Littr.
tat dinfriorit (de la nature humaine ou dune condition sociale) Ant.
Amour-propre, arrogance, hauteur, orgueil, vanit422.

Dans le choix des Conversations de Mlle de Scudry, Phillip J.


Wolfe sest intress pour lenvie face lhumilit :

Cependant quelque lche que


soit lenvie, cest souvent lorgueil
et la prsomption qui la font
natre, & cest pour cela quil est
plus dangereux de se flatter soy-
mme, que de flatter les autres ;
car si on ne se flattoit jamais, les
loanges ne donneroient ni
orgueil, ny presomption, & par
consequent lenvie ne pourroit
naistre par cette voye ; de sorte
que comme lhumilit est

421 Dict. a) Tome I.


422 Dict . b) p. 946.
394
Des mots pour sduire

proprement lunique prservatif


de lenvie, & que la presomption
lattire, il faut bien songer ne se
flatter jamais soy-mme 423.

6.2.20. LA MODESTIE

a) Modestie : fubft. fem. Pudeur, retenu. La modeftie fied bien fur le


vifage dune fille. La modeftie des Ecclefiaftiques difie beaucoup le
peuple : il faut que leur modeftie paroiffe en leurs paroles, en leurs
actions, leur table. Agathocles nonobftant fa grande fortune refait
tojours dans la modeftie, il ne voulut manger que dans de la vaiffelle
de terre424.

b) Modestie n.f. Modration : Il cote si peu aux grands ne donner que


des paroles..., que cest modestie eux de ne promettre pas encore plus
largement (La Br. IX, 6) Pudeur : Mettez dans vos discours un peu de
modestie, ou je vais sur-le champ vous quitter la partie (Mol., Tart.,
869).

423 Choix de Conversations de Mlle de Scudry, cit par Phillip J. Wolfe, p 57.
424 Dict. a) Tome II.
395
Des mots pour sduire

Le sens actuel se rencontrait aussi au XVIIe s425.

c) Modestie. N.f. (1355 ; lat. Modestia). 1 Vx. Modration. 2 (XVIIe).


Mod. Modration, retenue dans lapprciation de soi-mme, de ses
qualits. V. Humilit, rserve, retenue, simplicit. Lamthyste, la
violette, symboles de modestie. Ils avaient manqu de cette modestie, de cet
effacement de soi, de ces qualits de modration de jugement (Proust).-
Fausse modestie, modestie affecte. La fausse modestie est le plus dcent
de tous les mensonges (Chamfort). 3 Pudeur, retenue. V. Dcence,
honntet.La rougeur de la modestie. Ant. Excs ; audace, orgueil, prtention,
vanit ; indcenc426e.

Cette qualit prend bien souvent une allure de dfaut, car


derrire cette modestie se cache trs souvent une fausse modestie.

Au cours de cette conversation qui prend lieu dans une galerie


de peinture, Ericle prtend ne pas reconnatre les tableaux et avoue
son ignorance, cette fausse modestie au fil de la visite pointe son nez, et
bientt une de ces compagne Melanire lui dit :

Ah ! ma chre Ericle, vostre


pretendu ignorance est une

425 Dict. b) p. 327.


426 Dict. c) p. 1212.
396
Des mots pour sduire

affectation 427.

Timagene est du mme avis que Melanire, il observe :

Croyez-moy, vous avez trop


desprit pour estre aussi ignorante
que vous le dites 428.

A ce que je voy, dit Polemon, la


belle Ericle est tout le contraire de
celuy qui savoit toutes choses, &
qui se trouva ne savoir rien ; car
elle dit ne rien savoir, & il se
trouvera quelle sait tout se
quelle feint dignorer 429.

Ces diverses fausses modesties provoquent une double raction


parmi la compagnie, que prtend Ericle, surprendre son entourage,
son faux orgueil a certainement pour but de faire natre des louanges.

Madame, reprit Timagene en


soriant, que presentement la

427 Ibid., pp. 44-45.


428 Ibid., p . 45.
429 Ibid., p. 46.

397
Des mots pour sduire

veu de laffreuse figure de


lenvie, & en parlant contre
lenvie, je suis moy-mme devenu
envieux. En effet, poursuivit-il,
vostre pretendu ignorance me la
fait devenir ; car le moyen de ne
pas porter envie une personne,
qui sans avoir eu la peine de rien
apprendre, en sait plus que
Polemon, que Cleonte & moy nen
pouvons savoir 430.

Cette conversation est trs riche en allgorie, les peintres en


symbolisant Lenvie taient cruels, Ovide la reprsente ne souriant
jamais, si ce nest pour les malheurs dautrui ; elle ne dort pas, ses dents
sont jaunes, et le venin sortant de sa bouche, envenime toutes ses
paroles. Ses cheveux sont des serpents nous sur sa tte, elle en porte
trois autres plus grands dune main et de lautre elle tient une hydre
sept ttes. Enfin un autre grand serpent lui ronge le sein.

430 Ibid., p.61.


398
Des mots pour sduire

6.2.21. LA DIGNIT

a) Dignit : Qualit de ce qui eft digne. Ce Predicateur a bien fouftenu


la dignit de fon sujet par les belles expreffions.

Dignit, fignifie auffi, Magiftrature, Prelature, employ ou office


confiderable. Le Chancelier poffede la premiere dignit de la Robbe.
LEpifcopat eft une des premieres dignitez Ecclefiaftiques.

On dit quun Prefident, quun Grand Seigneur parle avec dignit, quil
agit avec dignit, quil marche avec dignit, pour dire, quil fouftient bien
fonrang, quil ne dement point fon caractere, quil parle, quil agit bien,
quil a grand train. Ceft un homme conftitu en dignit.

De tout temps il y a eu des marques de dignit par les habits, les


ornements431.

b) Dignit, n.f. Importance, droit la considration : Il avait une autre


chapellede moindre dignit que la premire(Boss., H.U. II, 26)432.

c) Dignit n.f.(fin Xie ; lat. Dignitas). Fonction, titre ou charge qui donne
qqn un rang minent. Les plus hautes, les plus grandes dignits. tre
lev la dignit de...Confrer une dignit, installer dans une dignit

431 Dict. a) Tome I.


432 Dict. b) p. 155.
399
Des mots pour sduire

(V. Investiture, promotion). Personne revtue dune dignit, V.


Dignitaire. Respect de soi. V. Amour-propre,fiert, honneur. Avoir de
la dignit. Manquer de dignit. Sa dignit hautaine qui...lavait
maintenue honnte et solitaire (Loti). Allure, comportement qui
traduit ce sentiment. Avoir de la dignit dans ses manires : Une gravit
qui inspire le respect. V. Noblesse, rserve, retenue. Elle eut une
dignit de reine offense (Zola). Garder son calme et sa dignit. ANT.
Bassesse, indignit, veulerie ; familiarit, laisser-aller, vulgarit433.

...Quoy quil en foit ie beniray


mon fort, & ie le trouueray digne
denuie, fi ie meurs vos pieds ;
apres vous auoir dit encore vne
fois, ie vous aime 434.

6.2.22. LA FORTUNE

a) Fortune : f.f. On appelle en termes de galanterie, Bonne fortune, les


dernires faveurs dune Dame, qui dailleurs paffe pour prude. Ce galant
eft fort bien fait, il eft homme bonnes fortunes, trouver des
maiftreffes de merite.

433 Dict. c) p. 541.

400
Des mots pour sduire

Fortune fe dit proverbialement en ces phrafes. Contre fortune bon coeur,


pour dire, que le courage & la conftance mettent couvert de tous les
revers de fortune435.

b) Fortune n.f. Hasard. De fortune, par fortune, Par hasard : Je lavais


sous mes pieds rencontr (un portrait) par fortune (Mol.,Sgan.,594).
Il prit une des alles du jardin ; de fortune ce fut celle o tait la
princesse (Segrais, Nouv.franc.,1656,p.88)

De bonne fortune, par un heureux hasard.


Destine, sort
Bonne fortune, bonne aventure, heureux hasard ou comme aujourdhui
aventure galante
Situation sociale, russite sociale, situation leve
Faire fortune, russir
Courir fortune, risquer
tre en fortune, tre en verve.Auj. ce mot dsigne la richesse ;
pourtant on parle encore de la fortune dun bon mot, dune thorie, etc.
(de sa carrire brillante, de sa clbrit).
Fortun, adj. Heureux, favoris. Auj. Il a pris le sens de riche 436.

c)Fortune n.f. (XIIe ; lat. Fortuna bonne ou mauvaise fortune


1 Vx ou Littr. Puissance qui est cense distribuer le bonheur et le

434 Cllie, op.cit., Tome IV, Livre III, p. 1122 (Billet dAronce lincomparable Cllie).
435 Dict. a) Tome I.

401
Des mots pour sduire

malheur sans rgle apparente. V. Hasard, sort. Les caprices de la fortune.


Etre favoris par la fortune. V. Fortun, heureux. La fortune lui fut
contraire. Mon enfant la fortune ta donn dexcelelnts parents qui te
guideront (France). Vx. De fortune, par fortune : Par hasard. 2 Divinit
antique qui reprsente, cette puissance. La Fortune est reprsente les yeux
bands. Debout sur uen roue (la roue d ela Fortuen) et tenant une corne
dabondance.

vnements dus la chance 1 (dans des expressions). Ce qui advient par


la volont de la fortune ; vnement ou suite dvnements considrs
dans ce quils ont dheureux ou de malheureux. V. Chance (1), hasard,
La fortune des armes. Bonne fortune . chance heureuxe ; spcialt. Succs
galant. Un homme bonnes fortunes.- Avoir la bonne, lheureuse fortune de .
Mauvaise fortune : adversit, malheur, malchance. Faire contre mauvaise
fortune bon coeur : se rsigner.- Chercher, tenter fortune. V. Aventure.
Mod. (Xve). 1 Ensemble des biens , des richesses qui appartiennent
un individu, une collectivit. V. Argent, avoir, bien, capital,
patrimoine, ressources, richesse. Les biens qui composent sa fortune437.
Voici quelques exemples pris par hasard ou par fortune dans Cllie :

que quand la Fortune me met


en lieu o ie nen puis
apparemment auoir, ie men fais
des affaires quelle me donne,
pluftoft que de nen auoir pas. Car

436 Dict. b) p. 239.


402
Des mots pour sduire

enfin on ne peut viure fans


plaifir 438.

Aronce commenca de regarder


fon Amy auec vne melancolie fi
touchante, quil ne falloit que
raconter fes yeux pour auoir le
cur attendry. Et bien Celere, luy
dit-il, que dittes vous de la cruaut
de ma fortune ? elle eft fans doute
bien cruelle 439.

La fortune auoit mefme mis la


richeffe dans la Maifon de
Brutus 440.

Nous pouvons observer que selon le contexte la fortune a des sens


diffrents .

Dans le premier exemple Fortune avec un F majuscule a le sens


actuel cest dire richesse, biens. Le deuxime et le troisime exemple a
pour signifi, la destine, le hasard de la vie. Dans Cllie la dernire

437 Dict. c) p. 812.


438 Cllie, op.cit., Tome II , Livre III, p.1386.
439 Ibid., p. 1431.

403
Des mots pour sduire

acceptation est beaucoup plus frquente que la premire.

6.2.23. LA FIERT

a) Fiert : f.f. Qualit de celuy qui eft fier. La fiertfied bien aux belles.
Les Princes ont une noble fiert une grande fiert de courage. Et en
mauvaife part, on dit, Refpondre avec fiert, avec infolence, temerit. On
dit auffi des chevaux courageux, quils ont de la fiert441.

b) Fiert : n.f. Sauvagerie, cruaut : Duret, ton hautain : Et laissant la


fiert des paroles aux autre, cest par leurs actions quils reprennent les
ntres (Mol., tart., 393) 442.

La Reine tait, depuis midi, dans une fiert qui lui faisait craindre
quelle net quelque ngociation cache (Retz, Mm. III,376) .

Rigueur, insensibilit dune femme courtise (au sing. Ou au plur.) :


Le bruit de ses fierts en mon me ft natre un transport inconnu dont
je ne fus point matre (Mol. Pr. l., 77) .

440 Ibid., Tome III Livre I p. 170.


441 Dict. a) Tome I.
442 Dict. b) 230.

404
Des mots pour sduire

Fougue, ardeur, en parlant dun cheval : Effet vigoureux, heurt ;


contraste : La fiert de lobscur (tranchant) sur la douceur du clair (Mol.,
Val de Gr., 182)

Aujourdhui sans nuance pjorative il dsigne la noblesse de caractre


ou la lgitime satisfaction de ses actes. Ce sens se rencontrait au XVIIe
sicle., mais plus rarement.

Se tenir sur le fier, prendre un air hautain. Noble, hautain qui


senorgueillit.

c) Fiert : n.f. (1080 ; de fier, dapr. Lat. Feritas). 1 Vx. Frocit.


Courage, intrpidit 2 Vieilli. Caractre de celui qui se croit suprieur
aux autres, senorgueillit davantages rels ou supposs. V. Orgueil,
prsomption, vanit.- Mod. Attitude arrogante. Il montre un peu trop de
fiert lgard de ses collgues. V. Arrogance, condescendance, hauteur,
morgue. La fiert ne vaut rien...Nous lui avons toujours recommand la
modestie (Zola). 3 Littr. Sentiment lev de la dignit,de lhonneur.
V. Amour-propre, orgueil. Quand de fortes motions saisissent notre
peuple, le sang monte ce front et le sentiment tout-puissant de la fiert
lillumine (Valry). Cour. Le fait dtre fier (3) de qqch,. Senorgueillir.
V. Contentement, satisfaction. Il en tire une juste fiert. Le gamin est dj
parti, rose de fiert et de reconnaissance (Romains).- Cest sa fiert : ce qui
lui fait concevoir de la fiert. ANT : Humilit. Familiarit, modestie,

405
Des mots pour sduire

simplicit, Dpit, honte443.

Pour les fieres & les capricieufes,


adiufta til ; ceft bien encore pis ;
car on ne fait par o sy
prendre 444.

Quand vous rencontrez leurs


yeux, vous ny voyez que de la
fiert ; elles dtournent mefme
bien fouuent mefprifamment le
tefte pour ne rencontrer pas les
voftres ; elles vous regardent de
haut en bas en cent occafions ; &
on diroit, veu comme elles agiffent
quelquesfois, quon leur doit
rendre grace de ce quelles ne vous
tunt pas 445.

ie fais bien que que les fieres


& les capricieufs, vont quelquefois
plus loing que les autres : mais ie
fais auffi quelles ne sacquiret

443 Dict. c) p. 779.


444 Cllie, op.cit., Tome II, Livre III, p.1173.
445 Ibid., Loc. cit.

406
Des mots pour sduire

pas fans peine, quelles ne fe


conferuent que par hazard, &
quon ne peut poffeder leur
affection auec vn plaifir
tranquile 446.

Comme nous pouvons le remarquer, la fiert est synonyme de


conqute difficile. La femme a son orgueil bien plac et se laisse
galantiser avec mesure et retenue. Au cours de notre lecture ce ct
de refus lamour avait un got piquant voire excitant. La conqute
devenait aventure et les stratgies employes taient tout fait dans le
ton de lpoque. Entre lardeur et le respect, la dlicatesse faisait partie
du jeu amoureux. Il fallait contourner le mieux possible la trivialit de
la ralit sexuelle. Cest donc sous des aspects fiers et froids que la
personne aime dissimulait ses transports amoureux.

6.2.24. LA DOUCEUR

a) Douceur : f.f. Qualit des chofes qui nont point dacidit, qui nont
rien qui pique le gouft, ou les autres fens. La douceur du mieleft plus
fade que celle du fucre. La douceur de la voix eft aimable loreille. Ce
quon eftime dans les parfums, ceft la douceur. La douceur des couleurs

446 Cllie,op.cit., Tome II , Livre III, p. 1174.


407
Des mots pour sduire

plaift la veu. La douceur de la peau plaift au toucher. On dit quun


homme aime les douceurs, quand il aime le fucre, les confitures, les vins
de liqueur. Douceur,fe dit figurment en chofes morales. La douceur du
gouvernement eft ce qui maintient les peuples en paix. Le repos defprit
eft la douceur de la vie. La douceur de lefprit eft lagrement de la
converfation. La vie prive a fes douceurs, auffi-bien que celle de la
Cour. On ramene les gens par la douceur, en les flattant447.

b) Douceur : le terme nest pas dans ce dictionnaire

c) Douceur n.f. (Dulur, XIIe ; bas lat. Dulcor, dapr. Doux). 1 Qualit de
ce qui est doux au got. La douceur dun fruit, du miel. Par ext. Au plur.
V. Friandises, sucreries. Offrir des douceurs un enfant 2 Par anal.
Quantit de ce qui procure aux sens un plaisir dlicat. Douceur dune
musique, dun parfum. Douceur du velours : le velout. Douceur de la peau.-
la douceur de la temprature, du climat. 3 Qualit dun mouvement
progressif et ais. De ce qqui fonctionne sans heurt ni bruit. Douceur
dun dmarrage, dun mcanisme,dun moteur. La machine tuer se mit en
mouvement avec une impitoyable douceur (Maurois).- Loc. Adv. En
douceur. Fam. Voiture qui dmarre en douceur. V. Doucement. Sclipser,
filer en douceur (Cf. Fam. En douce). 4 Impression douce, plaisir modr
et calme. V. Joie, jouissance, satisfaction. Douceur de vivre. V. Bien-tre,
bonheur. Les douceurs de lamiti. La douceur de pardonner, de vivre en paix.
La douceur de te voir ne mest donc point ravie ! (Volt.) Si le mtier
dauteur a ses douceurs, il a aussi ses pines (Brillat-Sav.) 5 Qualit

447 Dict. a) Tome I.


408
Des mots pour sduire

morale qui porte ne pas heurter autrui de front, tre patient,


conciliant, affectueux. V. Affabilit, amabilit, amnit, bienveillance,
bont, clmemce, gentillesse, humanit, indulgence, mansutude,
patience. Douceur de caractre. Douceur anglique. La colombe, symbole de
douceur. Cest la douceur mm. Antoine reporta son regard sur la mre. Tant
de douceur et de tristesse embellissait ce visage fan, quil en fut navement
touch (Mart. Du G.). Douceur excessive. V. Faiblesse, mollesse. Les
forts..ont seuls cette douceur que le vulgaire prend pour de la faiblesse
(Proust). Douceur qui dissimule une grande fermet (Cf. Une mainde fer
dans un gant de velours). Employer la douceur. Prendre qqn par la douceur,
lamener faire ce quon veut sans le brusquer. Prov. Plus fait douceur
que violence. Ant : Amertume ; cret. Brusquerie, brutalit, duret, rudesse,
violence448.

Voici des exemples pris dans Cllie, ils sont trs nombreux, nous nen
navons retenus que quelques uns afin dillustrer ce temprament doux.
De nos jours les critiques seraient ngatives mais au XVIIe sicle, ce
caractre tait une grande qualit.

Enfin Theomene eft doux,


fociable, complaifant, fage, &
difcret. Il a de la moderation & de
lquit, il saccommode du
monde, & sen diuertit, & fait
trouuer dans la folitude toutes les

448 Dict. c) p. 573.


409
Des mots pour sduire

douceurs quelle peut donner 449.

6.2.25. LA TENDRESSE

Nous avons choisi comme dernier exemple la tendresse, en


lhonneur de la clbre Carte de Tendre, tendresse en amour, tendresse
en amiti, cela peut paratre utopique, (tout le monde il est gentil), mais
ne nous dtrompez pas Madeleine de Scudry malgr son ct lascif
savait parfaitement ce quelle voulait et jusquo elle voulait pousser sa
relation (Pellisson).

Tendresse n.f. Dlicatesse : Nul ciseau, nul tour, nul pinceau ne peut
approcher de la tendresse avec laquelle la nature tourne et arrondit ses
sujets (Boss., connaiss. IV,2 in L.) .Attendrissement , motion : On me fit l
des rponses si tendres, que je ne pus les soutenir, sans une extrme
tendrese (Sv., 8 dc. 1679). Inclination, tendance : Vous lui avez donn
de la tendresse pour de plus grands desseins (Sv., 11 sept. 1680). Je nai
que trop de tendresse rendre de petits services (Mol., Av. IV. I)450.

Tendresse : n.f. (XVIIe ; caractre tendre (2) , 1319 ; de tendre 2)

449 Cllie, op.cit., Tome X, Livre II, pp. 575.576.


450 Dict. b) p. 470.
410
Des mots pour sduire

1sentiment tendre pour qqn. V. Affection, attachement, La tendresse


est le repos de la passion (Joubert). Avoir de la tendresse pour qqn. lan de
tendresse (Gautier). Rves de tendresse partage (Proust). Tendresse
maternelle. Par ext. Sentiment fondamental de sympathie, daltruisme.
Le lait de la tendresse humaine (trad. De Shakespeare). 2 (au plur.).
Expressions, tmoignages de tendresse. Mille tendresses (au bas dune
lettre) 3 Fam. Prfrence complaisante. V. Faible (avoir un..). Garder
des tendresses orlanistes (Zola). Je nai aucune tendresse pour ce genre de
procd, cela me dplat. Ant : Duret, froideur451.

Voici quelques exemples de Cllie et plus prcisment dans La


Carte de tendre :

Puisque vous me le permettez,


Madame, dit alors Aronce, ie diray
hardiment, que la tendreffe eft
vne qualit encore plus neceffaire
lamour, qu lamiti

(...)

mais pour lamour, Madame, qui


eft prefques toufiours
incomparable auec la raifon, & qui

451 Dict. c) p. 1941.


411
Des mots pour sduire

du moins ne luy peut iamais eftre


affuiettie ; elle a abfolument befoin
de tendreffe pour lempefcher
deftre brutale, groffiere, &
inconfidre. En effet, vne amour
fans tendreffe, na que des defirs
impetueux, qui nont ny bornes,
ny retenus

(...)

car vn des Principaux effets de la


veritable tendresse, ceft quelle
fait quon penfe beaucoup plus
lintereft de ce quon aime, quau
fien propre 452.

452 Cllie, op.cit., Tome I, Livre I, pp. 215-216.

412
Conclusion

CONCLUSION

Le nouvel tat desprit dans lequel se trouve la socit du XVIIe


sicle et o tous les salons parisiens, lexception de celui de Mnage,
sont prsids par une femme, donne loccasion de mettre en commun
leurs penses, leurs aspirations, voire leurs rves. Le cercle de
Sapho est considr comme exceptionnel par la qualit de ses
membres. La dlicatesse dans les ides et le langage, le got des
subtilits de la pense et du raffinement de lexpression, nous donne un
cocktail et la dfinition de lesprit scudrien.

Depuis plusieurs annes, les dix-septimistes se sont penchs sur


luvre de Madeleine de Scudry et lui ont restitu sa place dans la
littrature franaise. Il nous a sembl important de contribuer, bien que
modestement, diffuser le phnomne scudrien par une tude divise
en six chapitres et travers laquelle nous avons prcis le type
dcriture, lanalyse des comportements. Enfin nous avons essay de
faire tomber les masques des amis du Samedi .

Comme nous lavons affirm dans lIntroduction, un des traits


caractristiques de Mademoiselle de Scudry est son esprit novateur. Le

413
Conclusion

fait davoir intercal des dbats dans le rcit, nous a donn maintes
reprises envie de participer aux runions, et malgr les trois cents ans
qui nous sparent, nous nous sommes sentis impliqus et proches du
texte. Les conversations souvrent trs souvent sur une interrogation, le
sujet est abord par un membre du groupe ou provoqu par une
situation. Les invits participent en donnant leurs opinions selon leurs
tempraments, leurs humeurs. De nouveaux arguments sajoutent au
premier ce qui relance la conversation.

travers Cllie nous avons dcouvert la vie en socit durant


lpoque o a vcu notre auteur ; les dtails des conversations nous
donnent latmosphre du salon et les proccupations fondamentales du
XVIIe sicle. La politesse mondaine dans luvre de mademoiselle de
Scudry atteste quil est possible de retirer de prcieux renseignements
de lanalyse de caractres des diffrents personnages.

Le langage employ nous claire sur certains emplois de la


langue du XVIe sicle et celui du XVIIe sicle en plein changement. Ces
phnomnes nous transfrent dans le temps et nous donne une
volution de la langue en parallle lvolution de la socit. Son style
comme nous lavons fait remarquer est une approche lart de peindre.
Le recours la nature, lenvironnement nous dmontre combien les
mes sensibles sharmonisaient avec un certain cadre de vie.

414
Conclusion

Le grand Cyrus et Cllie sont ,


avant tout, des ouvrages
dducation mondaine ; ils
peignent les hommes tels quils
devraient tre dans la vie en
socit, tels que les dsirait une
imagination prise dhrosme et
dhonntet, vaillants la guerre,
fidles en amour, agrables en
conversation 453 (Magendie p.635)

Il nous a paru intressant de consacrer le premier chapitre au


fminisme et la prciosit. Plusieurs auteurs soulignent les mrites du
sexe fminin, ce dbat nest certes pas nouveau, mais il va entrer dans
une phase o les femmes ont dcid de ne plus vivre lombre de leur
mari, et de nouer des relations autrement que par son intermdiaire.
Madeleine sera une sorte demblme aux revendications. Dans une des
conversations, De la tyrannie de lusage, Roslie lors dune visite au
Louvre dit dune faon sarcastique que la gloire des honntes femmes
consiste reconnatre leurs maris comme matres absolus.

Nous avons voqu son esprit rvolutionnaire pour son


poque, et innovateur, puisquelle a lide de proposer un mariage
contrat dtermin. Elle se permet de rver en concevant un autre type
de mariage et mme si les revendications ne servent pas dans

453Magendie Maurice, Le roman franais au XVII e sicle. De lAstre au Grand Cyrus, Genve, d.
Slatkine, 1970.
415
Conclusion

limmdiat, leurs successeurs, dans dautres sicles, pourront en


profiter. Ce sujet dgalit des sexes revient plusieurs fois dans son
uvre. Il est trait dune faon lgre, mais cela ne veut pas dire que le
thme ntait pas grave, ni srieux ; simplement nous pensons quelle
nous le prsente selon les biensances de lpoque. Il ne faut surtout
pas se laisser duper par cette frivolit ; en ralit la prciosit reflte une
volution des murs. Madeleine de Scudry devient parfois sarcastique
vis vis de ses semblables. Dans ses crits, Madeleine de Scudry
critique lducation que reoivent les jeunes filles de son milieu, elle a le
mrite davoir dit aux femmes que ctait de leur devoir de se cultiver,
quelles devaient soccuper moins de leur beaut et plus de leur
jugement et de leur savoir.

Le terme de Prcieuses napparat comme nous lavons


soulign pour la premire fois en 1654 dans le sens que lui donne
Molire ; cest lanne o parat la premire partie de Cllie. Nous
pensons que sil existe une aspiration proprement fminine la libert
et la dignit, cest travers les dfinitions de lamour tendre dans son
roman. Madeleine de Scudry apporte dune faon esthtique et morale
lintrieur de la trame romanesque. Toute son oeuvre reflte limage
de la condition fminine au milieu du XVIIe sicle.

Nous avons intitul le deuxime chapitre Prciosit chez Mlle


de Scudry . Nous avons bas notre tude sur la polmique de vraies
et fausses prcieuses, mais surtout sur la classification des caractres de

416
Conclusion

ltre humain. Au XVIIe sicle, nous parlions de tempraments et


dhumeurs. Ltre humain est conditionn ds sa naissance, et son
temprament guidera ses faits et gestes tout au long de sa vie.

Nous nous sommes poss galement la question, savoir quelle


place occupe la femme de lettres , vilipende sous les qualificatifs de
prcieuse ou femme savante . Les vraies ou fausses prcieuses ont
fait couler beaucoup dencre, elles ont servi de critique sociale, les
critiques se sont acharnes sur cette fausse notion de prciosit. Pour
nous, Madeleine de Scudry crivait dans un style raffin, lgant et par
extension prcieux ,mais ne correspond en rien au style ampoul des
personnages de Molire. Bien entendu Molire a contribu brouiller
lpithte prcieuse avec ridicule , mais cette connotation
pjorative nest quune caricature, une satire propre lauteur. Si les
Cathos et Magdelon se laissent duper cest sans doute par leur manque
de connaissances. Si elles avaient t formes aux disciplines classiques,
leur admiration pour les antithses, les mtaphores, les jeux de mots
nauraient pas t aussi grande. Il est difficile de penser que Molire,
alli des femmes dans leur lutte pour se librer de parents tyranniques
et des mariages imposs ridiculise le droit au savoir . notre avis, il a
plutt essay en se moquant de poser le problme dacqurir de la
culture et du got. Mlle de Scudry crit Mlle de Bussy : On dira
tout ce quon voudra du grand livre du monde, il faut en avoir vu
dautres pour savoir profiter de celui-l, et je me plains tous les jours de
ce quon ne ma pas appris . Mlle de Bussy rpond : on peut natre
avec plus de disposition quun autre tre Honnte homme, mais cest
417
Conclusion

lducation qui les fait . La malchance des Prcieuses ridicules et des


Femmes savantes, cest de stre trouves dans un milieu o personne ne
les a duques intellectuellement .

Le troisime chapitre sappuie sur le plaisir des mots.


Lesthtique, lducation raffine paraissent videntes. Les salons, et en
particulier celui de notre auteur install dans ce magnifique quartier du
Marais, nous invite la nostalgie. Dans ces ruelles linvitation au
dialogue semblait de toutes vidences. Nous nous sommes toutefois
appuys sur les nombreuses rfrences prises auprs dauteurs aussi
connus que Vaugelas, Faret, Guez de Balzac. Le Bien crire et le
Bien dire nous entraneront automatiquement vers ce si cher plaisir
des mots.

Cet art de la conversation se trouve plus prcisment dans le


recueil de conversations : De parler trop ou trop peu et comment il faut
parler .

Lesthtique du langage se doit Vaugelas qui en fut linterprte.


Dans sa prface il disait que lharmonie est la vritable marque de la
perfection des langues. Cest pour cela que loreille tait considre
comme le vestibule du coeur, la plus noble pense ne peut plaire
lesprit si loreille est blesse. Lharmonie est donc ncessaire. Lesprit
galant sera donc lalliage de la politesse, de la courtoisie, de la

418
Conclusion

retenue ; tout ceci exprim dans un langage raffin et prcieux de


part le choix des mots.

Nous avons essay de dmontrer que lart de la conversation, les


dbats sont bass sur la psychologie, leurs analyses sont fines et
nuances, et que nul ne peut chapper lamour, nul ne peut lui
rsister. Ces dbats prennent souvent une tournure figure, la Carte du
Tendre en est un bon exemple.

Le quatrime chapitre a la prtention d ouvrir un univers


gnimatique et allgorique. Les portraits cl donnent un pseudonyme
aux invits du Samedi , un mystre relatif les entoure et sous ces
masques limage dune socit avant tout raffine nous a apport un
delectare lheure de la lecture. Nous ne devions pas passer sous silence
ce soucis permanent de la recherche dun vocabulaire choisi et ce soin
pour les tournures de politesse. De plus lart de peindre et lart dcrire
sont troitement lis ; cette sensibilit est sans doute un des points
nostalgiques de notre tude. Le cadre, lenvironnement favorisant
lallgorie, la manire de penser nous remplissent dune certaine
amertume, voire mlancolie. La nature qui se dgage dans Cllie,
permet dtudier la psychologie de ltre humain travers les
sensations. Ces perceptions donnent un ton musical, un bruissement,
pour arriver au frissonnement. Cette partie voluptueuse, nous est
donne par cet esprit galant, par ce choix des mots et les valeurs encres
dans cette socit du Marais. Cest ce petit je ne sais quoi qui donne

419
Conclusion

cette sonorit, ce plat-il ? qui plat, ce ct archaque qui nous


rapproche de nos cousins dAmrique, enfin cet accent et ce geste
prcieux dans un salon calfeutr au couleur de velours. Un monde sans
doute que nous idalisons, mais qui nous procure du plaisir.

Ce plaisir des mots presque charnel au refus du plaisir physique


est symbolis chez notre auteur par la Carte de Tendre. Elle nous avertit
des embches que la vie nous rserve. Elle prfre rester au seuil de
cette Mer Dangereuse et de ces Terres Inconnues afin de
sauvegarder sa prcieuse Amiti avec Pellissson.

Les diffrentes figures de rhtorique, la mtaphore, lallgorie


donnent indniablement une touche esthtique son uvre. Les arts
figuratifs comme la peinture, la musique, la gestuelle aident nous
plonger dans cette atmosphre quelque peu vicie des ruelles, les
promenades dans les jardins redonnent un bol dair nos invits. La
nature aidant, ils deviennent plus bucoliques, joserais dire plus proches
de nous.

Nous avons ddi le cinquime chapitre principalement aux


conversations galantes. Nous avons relev le thme essentiel et qui tient
cur notre auteur, lamour-amiti, la jalousie damiti ou la jalousie
damour, les enjous et les mlancoliques face lamiti ou lamour.
Nous avions vu comment ce sujet proccupait Madeleine de Scudry.
Non seulement elle confectionna un parcours de la Carte de Tendre afin

420
Conclusion

que ses amis prennent garde au danger de lamour et de lamiti mais


elle souligna tout au long des dix tomes limportance de ces rapports. Il
nous a donc paru vident de reprendre quelques passages des dbats et
den soustraire un vocabulaire type de lpoque. Nous navons pas
trait tous les sujets des conversations de part lextension du
travail,nous nous sommes limits celles appartenant aux sentiments
amoureux, mais les thmes concernant la politesse, les rgles de
biensance pourraient faire lobjet dune passionnante tude dont il me
serait fort gr de continuer ultrieurement.

Le sixime chapitre rejoint le cinquime, puisque nous avons


essay dlaborer un glossaire sur les vertus. Lhonntet prend la
premire place, car sans cette qualit il tait bien inutile de se prsenter
dans les salons. La bont, la gnrosit, la gloire, la modestie, la
politesse, la pudeur etc feront galement lobjet dune recherche dans
Cllie et dans Les Conversations sur divers sujets ; car pour rester dans
lesprit du temps lhomme devra pour atteindre le titre dhonnte
homme non seulement avoir la qualit principale lhonntet , mais
aussi une srie dautres vertus. Nous avons choisi trois dictionnaires
afin dillustrer les diffrentes dfinitions ; le Dictionnaire Universel
dAntoine Furetire, le Dictionnaire de la langue franaise classique de
J.Dubois et R. Lagane et enfin le Petit Robert afin de mentionner
lvolution de la langue.

421
Conclusion

Nous osons terminer en soulignant que lincomparable sapho


a su nous captiver, son esprit douverture la conduite vers les sentiers
de la modernit, elle a su accompagner le got de son temps et en
devancer les aspirations. Il faut esprer que les tudes entreprises sur
son uvre et les nombreux colloques permettront une meilleure
comprhension de la place qui revient notre auteur dans lhistoire de
lhonntet et de la civilisation franaise.

Certes, le principal sujet de discussion des prcieuses se rfre


lamour tendre, mais noublions pas que cette nouvelle sensibilit
littraire qui a fix un vritable code de lamour a contribu la
formation de la langue franaise.

422
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REA DE FILOLOGA FRANCESA

LA VOLUPT DES MOTS DANS CLLIE

DE MADEMOISELLE DE SCUDRY

CHRISTINE VERNA HAIZE

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