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Annales historiques de la Rvolution

franaise
357 | 2009
Radicalits et modrations en Rvolution

Modrer la langue politique lextrme


Les journalistes remarqueurs au dbut de la rvolution franaise
Moderating political language to an extreme: journalistic commentators at the
beginning of the French Revolution

Jacques Guilhaumou

diteur :
Armand Colin, Socit des tudes
robespierristes
dition lectronique
URL : http://ahrf.revues.org/10528 dition imprime
DOI : 10.4000/ahrf.10528 Date de publication : 1 septembre 2009
ISSN : 1952-403X Pagination : 21-45
ISBN : 978-2-200-92559-8
ISSN : 0003-4436

Rfrence lectronique
Jacques Guilhaumou, Modrer la langue politique lextrme , Annales historiques de la Rvolution
franaise [En ligne], 357 | juillet-septembre 2009, mis en ligne le 01 septembre 2012, consult le 01
octobre 2016. URL : http://ahrf.revues.org/10528 ; DOI : 10.4000/ahrf.10528

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ARTICLES

MODRER LA LANGUE POLITIQUE LEXTRME.


LES JOURNALISTES REMARQUEURS AU DBUT
DE LA RVOLUTION FRANCAISE

Jacques GUILHAUMOU

Nombre de journalistes patriotes, au dbut de la Rvolution fran-


aise, multiplient les remarques sur les nouveaux usages de la
langue politique, certes pour en dplorer les abus cest le fameux
thme au XVIIIe sicle d abus de mots , mais aussi pour sinter-
roger sur leur signification prcise . Ces remarqueurs de la langue
sinscrivent dans une tradition linguistique ancienne, mais appor-
tent, dans leur multiple observation sur les mots (Duquesnoy),
des lments prcieux pour la connaissance de la langue politique
pendant la Rvolution franaise. Plutt modrs politiquement, ils
nen abordent pas moins les usages de la langue dans leur principe
extrme, cest--dire dans lexagration verbale, pour mieux oprer
leur rduction analytique, et ainsi ne pas en laisser le bnfice aux
pamphltaires royalistes.
Mots-cls : langue politique, remarques linguistiques, modration,
exagration.

Dans une de ses nombreuses notes consacres la dfinition de


mots tels que insurrection, peuple, monarchie etc., le journaliste patriote
Adrien Duquesnoy crit, dans LAmi des patriotes : Je prie quon me
pardonne mes frquentes observations sur les mots 1. Dnoncer labus
des mots, sinterroger sur lacception de quelques expressions nou-
velles , svertuer demployer tel ou tel mot dans sa signification pr-

(1) Livraison du 11 dcembre 1790. La plupart des sources cites, journaux et autres, pro-
viennent de la BNF. Nous le prcisons dans le cas contraire.

ANNALES HISTORIQUES DE LA RVOLUTION FRANAISE - 2009 - N3 [21 45]

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cise , tel est le travail dobservation et danalyse que pratiquent de trs


nombreux journalistes au dbut de la Rvolution franaise2.
Cependant observer, analyser ne suffit pas remarquer lensemble
des mouvements de la langue politique. Encore faut-il en mesurer les
effets, do un intrt particulier pour la langue des effets , en loccur-
rence la langue de lexagration , selon les expressions du patriote
Crutti. Une langue qui nest pas simple constat de lexacerbation de
labus des mots, mais que lon peut rduire un principe, en la raccordant
la science sublime des effets . Principe sentend ici au sens de Mon-
tesquieu, force qui entrane tout , ressort de lactivit, mode de subjec-
tivation qui met en mouvement3. Qui plus est, dans lhritage mdival, le
principe conjoint le sujet , premier terme dune proposition acciden-
telle, modratrice relative la sant de lhomme, sa vertu et sa science,
donc l o il est considr comme une chose, et lextrme qui marque
le terme de cette proposition et des choses quelle reprsente4.
Or tel est bien le mouvement de la langue politique, au dbut de la
Rvolution franaise, de sinstituer certes progressivement langue natio-
nale, ici dans une srie ininterrompue de remarques linguistiques mod-
rant ses usages, mais dans le mme temps dtre mue par un principe
extrme, le fait mme de lexagration verbale, ce qui suppose doprer la
rduction en art dune telle force langagire5.
Rendre compte de ce double processus permet alors dapprhender
lensemble du mouvement de la langue dans lintervention de journalistes
patriotes favorables la modration des mots, jusque dans le fait mme
den mesurer la force du principe dans leur exagration mme. Si ces
journalistes sessayent normer la nouvelle langue politique lencontre
de labus des mots, ils cherchent aussi, dans une dmarche critique,

(2) Nous inscrivons donc notre tude dans la ligne de lintrt des historiens de la langue
pour les remarqueurs, cest--dire pour ces hommes de lettres qui, ds le XVIe sicle, multiplient les
remarques sur la langue et ses usages, sans prendre le point de vue du grammairien. Voir sur ce point
Philippe CARON (dir.), Les remarqueurs sur la langue franaise du XVIe sicle nos jours, Rennes,
Presses Universitaires de Rennes, 2004.
(3) Nous avons dj prcis ce quil est dun tel principe dans le langage rvolutionnaire
propos du journaliste et grammairien patriote Antoine Tournon dans notre article Antoine Tournon,
un journaliste patriote lpreuve des principes , AHRF, n 351, janvier-mars 2008, p.3-28.
(4) Nous prcisons cet apport initial, dans la formation de la langue politique, en conclusion
de larticle.
(5) La rduction en art, dans le domaine de la langue, consiste mettre en uvre la rduc-
tion des variations dusage pour rendre la langue purement franaise , cest--dire mettre en rgles
le vernaculaire partir de faons de parler reprises dans des descriptions raisonnes. Voir sur ce
point, Francine MAZIERE, mergence de la langue franaise , Les Franais en mergence, Milan,
Galazzi et Molinari, 2006, p. 9-21.

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rduire analytiquement lexagration verbale, pour en positiver la force et


surtout ne pas en laisser le bnfice des effets aux extrmistes de tous
bords, principalement les pamphltaires royalistes en 1790-1791.

Instituer le franais langue nationale :


un objet social part entire

En premire approche, le travail des journalistes remarqueurs sappa-


rente un discours normatif hrit dune part des leons de lart de la
conversation et du bel esprit en pleine expansion du temps des Lumires,
dautre part repris de la recherche, lencontre de labus des mots, dune
norme du bon usage sur une base analytique, donc par recours lanalogie.
Louvrage rcent de Marie-Anne Paveau et Laurence Rosier fournit
une description trs prcise du systme de valeurs et des modalits de
description linguistique qui sous-tendent une telle pratique mtalinguis-
tique jusqu nos jours6. Dans cette voie, il est possible de reconstituer le
trajet, pour la priode rvolutionnaire, dune sociolinguistique spontane
des nouveaux usages du discours politique au plan descriptif, normatif et
idologique sur la base des attitudes explicatives, apprciatives et norma-
tives des journalistes. Il sagit tout la fois dune norme objective, avec
lusage intensif des mots du politique, dune norme subjective, forte du
sentiment de la langue politique, et enfin dune norme directement poli-
tique au titre de la promotion de la langue de la libert.
Nous allons prendre en compte de telles partitions dune pratique
mtalinguistique qui nous donne une intressante vue densemble sur le
discours normatif des rvolutionnaires7, tout en linsrant dans un critre
mthodologique plus large, ayant trait un processus de schmatisation
plus gnral des pratiques linguistiques. Il sagit dun processus linguis-
tique de schmatisation qui procde dun jugement rflchissant sur la
langue, cest--dire dun jugement qui relve dune norme subjective, le
sens commun, investi dans un espace intersubjectif o chaque soi com-
munique avec dautres sois. Qui plus est, il se trouve que Kant a pens ce
processus de schmatisation dans le cas de la Rvolution franaise, en
lassociant sa rflexion sur le jugement en histoire. Il y reconnat trois

(6) La langue franaise. Passions et polmiques, Paris, Vuibert, 2008.


(7) Agns Steuckardt mne, et en dialogue avec nous, une enqute approfondie en ce
domaine. Voir en particulier sa rcente rdition du Dictionnaire national et anecdotique de Pierre-
Nicolas CHANTREAU, accompagne dune longue et prcieuse prsentation, Limoges, Lanbert-Lucas,
2009.

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lments suivants qui se succdent de lun lautre : la conviction


commune , la manire de penser proprement subjective qui se traduit
dans une disposition subjective de lesprit, enfin lexpression qui
convient , trois lments dont nous allons considrer la dimension
smiologique8. Ainsi, du constat de la conviction commune de labus
des mots la recherche de lexpression qui convient , en passant par
une manire de se rapproprier les mots et de les rendre conformes
une disposition morale du genre humain, il sagit au-del de la description
dlments dun discours puriste trs rptitif , didentifier une forme de
jugement sur la langue qui contribue, au mme titre que les grammaires et
les dictionnaires de la priode rvolutionnaire, la construction de lobjet
social langue nationale .

Un trajet dans la langue


La conviction commune de labus des mots
Ce qui fait sens commun, conviction commune pour utiliser
une expression courante lpoque rvolutionnaire, chez les journalistes
remarqueurs de la Rvolution, cest bien sr labus des mots tel que
lexplicite une fois de plus Duquesnoy : Jai assez remarqu, dans le
cours de cet ouvrage, combien on abuse des mots peuple, nation, pou-
voir 9, citant ainsi une srie synonymique trs classique, avec multi-
tude , et le plus souvent commente, du dictionnaire des Synonymes
franois de labb Girard la Feuille Villageoise :
Synonyme. Cest un nom ou un verbe qui a la mme acception quun
autre nom ou un autre verbe. Nation, Peuple, multitude sont des mots employs
quelque fois lun pour lautre, mais qui diffrent dans le fond. Multitude
signifie un assemblage dhommes runis dans une place. Peuple signifie un
assemblage de citoyens formant un empire plus ou moins tendu. Nation
signifie un assemblage de provinces, vivant sous les mmes lois, et parlant la
mme langue. On dit une multitude ignorante, un peuple industrieux, une
nation claire. Ou peut dire aussi, un grand homme est estim de sa nation,
admir du peuple, et quelque fois perscut par la multitude 10.

(8) Nous avons montr ailleurs le lien troit entre ce processus et lthique de lmancipa-
tion chez Kant, qui recoupe donc la valeur mancipatrice de la langue politique pendant la Rvolution
franaise, La parole des sans. Les mouvement actuels lpreuve de la Rvolution franaise, Lyon,
ENS ditions, 1998, p. 108 sq.
(9) LAmi des patriotes, 1er janvier 1791.
(10) Feuille Villageoise, 13 octobre 1791.

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Une brochure royaliste de 1790, qui sintitule de fait LAbus des


mots, sinquite ainsi dune srie d expressions fastueuses dont on nous
tourdit tous les jours , en loccurrence libert, proprit, patriotisme,
aristocratie, despotisme, regnration, constitution, gloire de la nation.11 Et
de mme, en lan III, Jamais labus des mots ne fut si commun , prcise
galement une brochure titre Essai sur le patriotisme. Enfin, des rubriques
de journaux sintitulent Sur labus des mots , en particulier au cours de
lanne 1792, propice avec son vnementiel charg un tel constat, par
exemple dans LAmi des Patriotes du 22 avril 1792, et dans Le Patriote
franais du 9 mai 1792. Dune remarque lautre, le champ smantique de
cette expression sorganise alors de faon diversifie, mais en partie attendue
pour qui connat ce thme trs rpandu au sicle des Lumires12.
Le premier aspect abord, et de faon ritrative, concerne lusage
abusif des mots en tant quinstrument de domination des hommes :

Les hommes se mnent par les mots/


On conduit les hommes par des mots
Les hommes se prennent aux mots/Tous les partis abusent
des mots pour tromper les hommes
Cest toujours avec les mots que les despotes et les prtres
ont conduit la masse du genre humain

Les mots
ont une si grande influence en temps de rvolution
dterminent le mode de la Rvolution

Labus des mots, un instrument


diviser les hommes
gouverner toutes les classes
dsigner, former lopinion publique

Il en ressort alors un accent particulier sur la fausse application


des mots tant dans lusage commun que du fait de labstraction, sur lemploi
de mots vides de sens par toutes sortes de procds linguistiques, de la
confusion des dnominations dans labus du raisonnement et la synonymie
mal employe des mots accols ensemble sans signification prcise :

(11) Bibliothque Historique de la ville de Paris, BHVP 8220 N 1.


(12) Cf. Ulrich RICKEN, Rflexions du XVIIIe sicle sur labus des mots , Mots, 1982,
V.4, n 1, p. 29-45.

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Labus des mots


Commun, fatal au public, funeste aux individus produit

labus du raisonnement les fausses applications des mots


un usage continuel de labstraction insignifiance des mots, mots vides
de sens

synonymie
mots employs lun pour lautre mots accusateurs
(nation, peuple, multitude) (patriote, fdraliste, terroriste..)

mots accols ensemble mots des partis, confusion


(libert, galit, constitution) de dnominations
(enrags, patriotes, modrs)

Le discours du journaliste remarqueur se construit alors partir de la srie


suivante dinfrences :

Distinguer ce qui est commun entre les mots :

On remarque des diffrences dexpression/On voit dsigner sous ces deux


dnominations

Essayons, si possible, de donner des mots X une ide distincte, de distin-
guer ce quils ont de commun, ce qui les spare

Exprimer la signification des mots :

On emploie trop souvent ces deux mots, sans faire attention au sens quils
reprsentent

Il faut employer chaque mot dans une signification prcise
Les mots doivent exprimer prcisment ce que lon veut quils signifient
On doit apprendre tous la vraie signification des termes

Expliquer lacception des mots :

On ne doit pas tre indiffrent lacception que les mots reoivent du


hasard et qui en pervertit le sens primitif

On doit tre attentif lacception que nous donnons aux expressions
nouvelles
Il faut sans cesse expliquer les termes dont on se sert
Il faut que les mots aient dans la langue un sens clair, juste, analogique
Il faut rendre aux mots la puret de leur signification primitive et vraie

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Cependant la dnonciation de labus des mots reste le fait aussi


bien du dmocrate que du royaliste comme le montre lintervention de ce
dernier dans un dialogue entre eux, au sein dun journal intitul Les
devoirs de la seconde lgislature. Journal didactique, critique et pol-
mique : On claire le peuple ? Dites quon lui apprend abuser des
mots, et entorser ou estropier les dfinitions le plus solidement tablies
pour nourrir et entretenir une fausset de raisonnement qui tourne la
ruine mme du peuple 13. Il convient alors den apprhender une exten-
sion plus spcifiquement patriotique lorsquil sagit de prendre en compte
la manire dtre, de faire, de se comporter, de dire du spectateur face
une telle variation incontrle des dnominations.
Une manire de penser, de sapproprier les mots
Autant labus des mots est sans cesse constat en matire dusage
des mots accusateurs , et tout particulirement le couple bien connu
aristocrates/patriotes, ou plus largement des dnominations des partis
propice la confusion de classe et de dnominations , autant l o une
dnomination fait ligne de dmarcation entre amis et ennemis de la
libert dans lespace du on dit, il est dabord question de ce quon se dit
dune telle dnomination, de ce quon entend par ce mot.
Lexemple en la matire le plus significatif est celui du mot sans-
culotte , la fois par son parcours trs particulier14 et par la manire dont
il est repris, diverses reprises, sous une forme dialogique dchange,
certes fictionnelle. Un mot trivial , une insipide plaisanterie intro-
duits dans la conversation par linsolente vanit de laristocratie , puis
dtourns pour attirer au parti de quelques hommes tout lintrt quins-
pire la pauvret , tels sont les termes quutilise Duquesnoy dans une
longue rubrique au sujet de ce mot, sous le titre attendu dAbus des mots.
Si le mot sans-culotte se prsente sous la forme dune plaisanterie
lgre, et dassez mauvais got , ce nest pas principalement affaire de
pauvret, ajoute le modr Duquesnoy, mais cest laffection et la sin-
gerie de ceux qui sabaissent au niveau du pauvre pour acqurir de ll-
vation et des richesses , crit-il. Et il considre alors que ce mot devient
injurieux du moment o les soi-disant sans-culottes se sont appropris
cette dnomination15.

(13) Tome V, cahier II du 7 mai 1791, p. 35.


(14) Cf. Annie GEFFROY, Sans-culotte(s) (novembre 1790-juin 1792) , Dictionnaire des
usages socio-politiques, fascicule 1, Paris, Klincsieck, 1985, p. 159-186.
(15) LAmi des patriotes, 22 avril 1792.

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Reste que le mot sans-culotte sinscrit, par une telle exposition au


sentiment et la souffrance sociale, certes ridiculise, dans un habitus lin-
guistique dune ampleur bien plus large quune simple affaire dabus des
mots. Lhabitus, selon le sociologue Pierre Bourdieu, est une manire par-
ticulire, mais constante dentrer en relation avec le monde avec en son sein
une part de connaissance valeur anticipatrice16. Elle sexpose donc la
sensation, au sentiment, la souffrance, comme cest le cas prsentement
avec le mot sans-culotte, et en propose une forme de matrise, de gouverne-
ment. Les penseurs thermidoriens, soucieux dradiquer le sans-culottisme,
ne sy tromperont pas. Ainsi de Jean-Franois de La Harpe dans Du Fana-
tisme dans la langue rvolutionnaire lorsquil crit : Il fallait que la
marque du civisme prononc ft toujours dinsulter de toute manire au
malheur, avec une brutalit quon ne peut qualifier quen rappelant que
ctait celle du sans-culottisme : ce mot dit tout des hommes que le sans-
culottisme a gouverns si longtemps et veut gouverner encore 17.
Le girondin Carra, dans les Annales patriotiques et littraires,
prcise alors que le terme de sans-culotte, dans la mesure o les rvolu-
tionnaires se lapproprient, devient une dsignation qu ils shonorent
tous galement de porter . Appropriation qui fait ligne de dmarca-
tion et donc fait dbat en permanence, avec le boug de cette ligne, sur
ce que lon entend par ce mot. Pour sa part, Carra considre quil sagit
damis de la libert quils soient riches ou pauvres :

Voil certainement un vrai sans-culotte, car ce titre ne consiste pas,


comme on le crot vulgairement, navoir pas de chausses. Cest linso-
lente vanit de laristocratie qui a imagin cette dnomination, et ds lors
elle est devenue la ligne de dmarcation entre elle et les amis de la libert :
cest prcisment parce quelle leur a donn cette dsignation que, riches
ou pauvres, ils shonorent tous galement de la porter.
On se dit sans-culotte pour signifier dans une langue connu des aristo-
crates quon nest pas de leur bord, quon veut tre rang dans la classe
nombreuse qui, lasse de leur impertinent orgueil et de leur longue oppres-
sion, sest leve pour les terrasser, et a jur leur chute ternelle 18.

(16) Mditations pascaliennes, Paris, Seuil, 1997, p. 170 sq.


(17) Du fanatisme dans la langue rvolutionnaire ou de la perscution suscite par les
Barbares du dix-huitime sicle, contre la religion chrtienne et ses ministres, 1797, p. 133. Dispo-
nible sur Gallica.
(18) Annales patriotiques et littraires, 25 aot 1793.

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On se dit sans-culotte , le terme se prcise ainsi dans son pro-


cessus mme dappropriation, do la multiplication de formulations du
type Quentendez-vous par sans-culotte ? , ou quentends-tu par
sans-culotte ? , aussi bien dans les affiches19, ce qui marque dautant
limportance de ce travail de rappropriation, que dans la presse. Ques-
tionnements qui nous valent des dialogues assez savoureux, par exemple
le suivant sur une affiche :
Mais quest-ce quun SANS-CULOTTE ?
Ah ! ah ! matre fripon, lui dit alors un freluquet culottes troites, dis
moi, QUENTENDS-TU par SANSCULOTTE, ou je tassomme ?
Un sans-culotte un sansculotte eh bien ! puisquil faut que je
vous le dise : un sans-culotte daujourdhui est un sansculotte qui a de
bonnes culottes, et cependant qui veut attraper les culottes de ceux qui ont
des culottes, pour ne donner ni sou, ni maille ni culottes aux pauvres dia-
bles de sansculottes .

Ainsi la dfinition du sans-culotte et du sans-culottisme savre


dune grande instabilit smantique. la question ritrative sous des
formes telles que Quentendez-vous par des sans-culottes ? , Quen-
tends-tu par sans-culotte ? ou au constat que ce mot de sans-culottisme
nest pas encore bien entendu , la rponse est hsitante, jentends,
jentends , Un sans-culotte, un sans-culotte eh bien ! . De mme
il sy sadjoint un commentaire mtadiscursif, du type puisquil faut
que je vous le dise , Mais vous me faites une question ridicule : tout le
monde sait ce quon entend par sans-culotte , qui nous introduit soit
des diffrenciations sociales : jentends les non-propritaires, les gens
qui nont rien , qui relve plus, dialogue oblige, du on dit que de la
vrit sociale , soit un simple constat dexistence, un sans-culotte
daujourdhui , certes de forte teneur idologique.
Reste toujours lattestation dun effort, au sein de la presse jaco-
bine, pour trouver ce quil en est de la vraie signification du mot , en le
situant du ct de la vertu sociale, donc une fois de plus hors du clivage
entre le riche et le pauvre :

(19) Ainsi dans les deux affiches issues de limprimerie de Gorsas, donc des jacobins bris-
sotins en 1792, et conserves la Bibliothque de lAssemble nationale, sous le titre Un freluquet
aux pauvres b de sans-culottes qui nont que des chaises de paille et Mais quest-ce quun
sans-culotte ?

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Quant au sans-culottisme, nous croyons que ce mot nest pas encore


bien entendu dans la plupart des Dpartements, o lon a cherch garer
le peuple. Les aristocrates qui, avec raison, regardent les Sans-Culottes
comme leurs plus cruels ennemis, les ont dpeints comme des brigands,
des anarchistes qui ne respectent rien, ni les lois, ni les proprits, des
hommes de sang quil faut exterminer.
Cependant les Sans-culottes ne sont moins rien que tout cela. Le vrai
sans-culotte est limage de la vertu sociale, il peut exister chez le riche
comme chez le pauvre : cest une runion dhommes, jaloux de la Libert
et de lgalit, ne respirant, que pour la gloire, lindpendance et le bon-
heur de leur patrie, toujours prts se sacrifier pour le salut de leurs frres,
qui nestiment que les hommes quautant quils sont vertueux et utiles
leurs semblables 20.

Lart de raisonner lencontre de labus des mots procde ici de la


faon suivante : cest la manire mme dont les sans-culottes eux-mmes,
spectateurs de lusage de cette dnomination utilise par les aristocrates
comme une injure, en font une manire active de penser publiquement en
la rapportant un idal moral qui lui confre une disposition desprit
propice lmancipation humaine. ce qui fait sens commun, labus des
mots, succde donc une manire de dterminer une dnomination
conforme la disposition morale de lhumanit dans lart mme de
trouver un mot propre. Reste que linstabilit smantique de sans-culotte,
et son fort potentiel motionnel, rendent ce terme peu apte trouver
lexpression qui convient. Il nous faut alors, dans la troisime tape du
processus de schmatisation, nous tourner vers un autre terme issu dune
considration sur un terme adversitif, roi .
La qute de lexpression qui convient
Nous entrons maintenant dans lunivers extensif de la recherche de
lexpression qui convient. Elle relve trs classiquement au XVIIIe sicle
de lexercice analogique qui prsentement permet de faire le partage entre
un mot vide de sens , un mot vain et ridicule 21 et un mot dont la
signification est claire et prcise, ce qui revient rechercher la vraie
signification des termes 22.

(20) Journal des Ctes de Cherbourg du 4 septembre 1793.


(21) Expressions du Mercure National et tranger , 30 mai 1791 et 18 fvrier 1791.
(22) Expression de LAmi des patriotes, 26 mars 1791.

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Une Lettre sur le nouveau langage publie par un auteur ano-


nyme dans la Correspondance patriotique du 14 novembre 1791 pose les
jalons dune telle dmarche analogique, tout en se focalisant sur un
exemple particulirement parlant, celui du mot roi, et plus largement des
termes qui sy associent :
Notre langue sest leve et devait slever. Elle a d adopter et crer
des mots nouveaux en recevant des ides nouvelles. Mais il aurait t bon
que ces mots eussent dans la langue un sens clair, juste, analogique. Il est
encore plus ncessaire de nen pas adopter dautres qui feraient contresens
manifeste avec lide quon y attache. Jai beaucoup de peine maccou-
tumer lexpression liste civile, quand on parle du revenu, de la pension,
du traitement que la nation assure au roi. Mais [] quoique lexpression
dont nous venons de parler manque de justesse, et ne soit pas conforme
la philosophie de la langue, lusage fait quon la comprend .

Pourquoi une telle rticence sur lexpression liste civile , en


quoi ne convient-elle pas ? Sans doute parce quelle est associe aux
manuvres de ceux, autour du roi, qui veulent royaliser lesprit public
selon le journaliste du Courrier des dpartements23 lencontre donc de
lopinion publique. Ce dernier attribue ainsi la mnagerie de la liste
civile lexpression de reprsentant hrditaire du genre humain dans
une rubrique intitule une fois de plus Sur labus dun mot .
Le mot roi, dans une telle dmarche analogique, fait dautant plus
problme quon a cherch le dguiser sous toutes les dnominations
possibles . Ainsi, dabord ctait le Chef suprme ; mais bientt on en
a fait un Fonctionnaire public, puis un Dlgu !... Puis lAgent de la
Nation, puis le simple lecteur des Agents du pouvoir excutif, puis enfin
le Reprsentant . Et pourtant : Qui ntant quun contre douze cents
nest pas plus que chacun des douze cents et na pas mme sa voix contre
eux tous ! ajoute, non sans quelque ironie, le journaliste du Stationnaire
au frontires, ou lappel au bon sens24.
Cest aussi un mot qui permet au journaliste remarqueur de montrer
sa capacit rendre compte de diffrences dexpression , en faisant
attention au sens que les mots reprsentent, et donc proposer la vraie
signification des termes . Soit lexemple suivant qui porte sur la nces-

(23) Dans sa livraison du 22 juillet 1792.


(24) Dans sa livraison du 28 aot 1791.

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saire diffrence dexpression entre les mots roi et pouvoir ex-


cutif :
En examinant de prs le style de la rdaction de lacte constitutionnel,
on remarque des diffrences dexpression qui en supposent dans le sens.
Par exemple, tantt on emploie le mot roi et tantt le mot pouvoir ex-
cutif ; on voit videmment que les comits ont voulu, sous ces deux
dnominations, dsigner deux autorits, deux pouvoirs distincts, de
manire quil y ait les fonctions royales et les fonctions du pouvoir ex-
cutif 25.

Enfin les penseurs rpublicains semparent du mot roi pour le


dmontiser compltement. Tout dabord, ils opposent au Roi, ramen
une simple interpellation par son prnom, Louis, lexpression peuple
roi 26. Puis ils en viennent, sous la plume de Franois Robert, journaliste
mais par ailleurs auteur dun fameux opuscule sur les Avantages de la
fuite de Louis XVI et ncessit dun nouveau gouvernement27, demander
la suppression du funeste nom de roi puisqu un roi nest rien selon
la rgle mme de lanalogie entre les mots et les choses. Et il sagit aussi
den finir avec toutes les expressions indcentes qui sy associent,
telles que ses fidles sujets et la liste civile . Protester contre la
dnomination de sujet , Dsigner la liste civile comme le simple salaire
du roi , tel est ici le propre dune dmarche analogique qui met en vi-
dence un rapport secret par lequel deux objets se conviennent 28.
Le journaliste en vient enfin remarquer, toujours dans lenvi-
ronnement de roi, mais dans lordre adjectival , la diffrence entre royal
et national , qui nous introduit, par la substitution de la nation au
roi , ce quil appelle un synonyme de remplacement :
Plusieurs auteurs aussi savants quingnieux ont pris plaisir nous
faire sentir la dlicatesse de notre langue, en nous prouvant quil nest
aucun mot qui puisse semployer indiffremment la place dun autre. Ils
auraient d ajouter que non seulement un mot nest pas le synonyme dun
autre, mais encore quavec le temps le mme mot change souvent de

(25) Thermomtre du jour , 18 aot 1791.


(26) Dans un texte anonyme fort intressant de 1790 intitul Sur linfluence des mots et le
pouvoir de lusage, et qui a fait lobjet, sous notre direction, dune publication et dun dbat entre
linguistes dans la seconde srie n 1 d Archives et documents de la SHESL de dcembre 1989.
(27) 1791, BNF 8 Lb39 (5103), repris de Le rpublicanisme adapt la France, 1790,
disponible sur Gallica.
(28) Voir la rubrique Analogie dans la Feuille Villageoise, 13 octobre 1791.

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MODRER LA LANGUE POLITIQUE LEXTRME 33

signification. Cependant, monsieur, comme les hommes ont toujours


peu prs les mmes ides exprimer, il arrive alors quun mot, soit nou-
veau, soit ancien, prend la place de celui qui se trouve dpossd. Ainsi,
par exemple, la nation stant mise la place du roi, le mot national a
remplac le mot royal. Mais il en est de ces synonymes de remplacement,
comme des autres : ils ne sont jamais tout fait justes. Je vais tcher de
faire sentir aux gens de got les nuances dlicates qui distinguent lancien
royal du nouveau national 29.

Nous pouvons donc considrer que les journalistes de la Rvolution


franaise, en multipliant leurs remarques sur les nouveaux usages de la
langue politique, construisent une sorte de Dictionnaire contextuel des
mots, comme nous lavons dj soulign ailleurs30, avec prsentement une
rflexion terminale sur labus de la synonymie, ainsi des mots aristocrate,
rvolte, propritaire devenus respectivement synonymes de richesse,
patriotisme et fripon. Cependant, nous risquons de manquer une dimen-
sion essentielle du processus linguistique ainsi mis en place, avec sa part
vidente de modration analytique, si nous ne prenons pas en compte ce
qui est, non pas son inverse, mais son complment analytique, lexagra-
tion rduite son principe, sa force propre.

Un dictionnaire la mode : la part de lexagration

Le Consolateur propose des lments disparates, sous la plume de


son rdacteur, dun Dictionnaire la mode, dont il justifie la ncessit du
fait qu il est certain que beaucoup de mots Franais ont chang daccep-
tion et ne signifient plus la mme chose 31. Il considre en particulier tout
nologisme dont il faut shabituer et qui relve de linvention de
termes gnriques . Ainsi lart de dnoncer deviendrait la fauchet-
terie , lart de passer pour ce quon nest pas, la patrioterie .
Sil est bien question de faire appel au bon sens , comme le
prcise le rdacteur anonyme de Tirez le Rideau. La Farce est joue
(octobre 1791), pour, face labus des mots, sentendre dfinitivement
sur la vraie signification des mots mystrieux laide desquels on a su

(29) Correspondance des mcontents, 8 avril 1791.


(30) Fragments dun dictionnaire contextuel des mots de la Rvolution franaise ,
Cahiers de lexicologie n 84, 2004-1, p. 119-134.
(31) N 24, 23 mars 1792.

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34 JACQUES GUILHAUMOU

rpandre ces illusions et tromper si cruellement la multitude , la tonalit


est ici plutt la gaiet, voire lexagration.
De mme, La Greffe patriotique de la socit des amis du bon sens
aprs avoir rcus tout ornement associ la raison, se donne dsormais
en 1791 le droit de planer au dessus de latmosphre pour voir sil y a
dans cette rgion quelque vrit politique et donc de considrer que :
La socit admettra dans ses assembles tous les dclamateurs qui
sy prsenteront, mais sous la condition expresse que leurs phrases
emphatiques, leurs locutions nouvelles, leurs exclamations, leurs exag-
rations outres, leurs mouvements extatiques, leurs longues numrations,
en un mot tous leurs tours de force de quelque genre quils soient, ne
pourront servir masquer aux yeux de la socit, lerreur, labsurdit ou
le mensonge, pour les introduire furtivement dans son sein 32.

Nous entrons ainsi dans un espace dictionnairique particulier, au


titre de lexagration, dont nous navons conserv que des fragments,
avec cependant une prsentation densemble de ce quaurait pu tre un
dictionnaire systmatique. Nous la devons au patriote Crutti, auteur par
ailleurs de la Feuille villageoise, dans un texte imprim de 56 pages, sign
Micromegas, et intitul Prospectus dun Dictionnaire dexagration 33.
Antoine de Baecque a bien dcrit ce personnage si typique de la gaiet
franaise qui se propose dorner la langue franaise de ces figures pro-
pres convaincre les esprits les plus borns 34. Sil convient selon Crutti
de rcuser tout usage du grossier, du grotesque, il importe tout autant de
considrer lexagration langagire, non avec les armes de la raison, donc
de la bannir, mais de la dissquer jusque dans la parodie, de la rduire
ses principaux aspects, sur la base dun principe dfinitoire delle-mme,
lexcs de la force . Avec une telle attaque en parodie , soccuper de
lexagration devient une activit en soi, comme il le prcise dans la
perspective de ltablissement dun Dictionnaire portatif et raisonn de
tous les termes et de toutes les phrases qui forment la langue de lexag-
ration 35.

(32) Ce curieux document se trouve dans le fonds des imprims de la Collection Rondon-
neau, aux Archives nationales (AD I 65), p. 8.
(33) Disponible sur Gallica dans un recueil de quatre de ses textes des annes 1780 et
1790.
(34) Dans le quatrime chapitre de son ouvrage, Les clats du rire. La culture des rieurs au
XVIIIe sicle, Paris, Calmann-Lvy, 2000.
(35) Prospectus op.cit., p. 36.

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MODRER LA LANGUE POLITIQUE LEXTRME 35

Le Dictionnaire la mode devient ainsi lespace o il sagit, en


parallle avec la recherche analytique de dfinitions exactes , de
prendre en compte lexagration en tant qu excs de la force , cest--
dire dans son principe, ce qui nous fait entrer dans la science sublime
des effets , la langue comme effet , par un travail de rduction en art.
Alors qu il tait temps denseigner un idiome proportionn laccrois-
sement successif, ou plutt la crue subite et prodigieuse de nos ides ,
du fait que cest lorsquune science est perfectionne quil convient de
fixer la langue 36, le choix dune approche de lexagration verbale peut
tonner. Pourtant elle est le complment indispensable de la qute de la
modration linguistique.
Il nous faut revenir ici au Rousseau penseur de la force des signes,
en complment du Condillac principal thoricien de la langue bien
faite . Dans la perspective rousseauiste37, dfinir les choses par leurs
vrais noms, donc par des mots adquats relve de lidentification de leur
vraie forme, ce qui revient prendre en compte la force des mots par le
fait de la voix, limitation, la passion, bref ce qui fait impression dans le
discours. Plus la prsentation du sens est dramatique, plus laccent est mis
sur la force des signes, mieux lon peut apprhender lexpressivit de la
langue ainsi figure. Et Crutti de parler de pantomime de lexagra-
tion et dnumrer, lidentique des Amis du bon sens, de tels effets
extrmes de la langue naturelle : Exclamations puissantes, paroles
nergiques, tournures inattendues, mtaphores audacieuses, phrases de
cration 38. Il sagit alors de doubler, daccentuer les mots, de les aug-
menter de volume. Ainsi un titre ridicule devient ridiculissime.
Il propose alors une chelle de lexagration longue de dix
barreaux, conscutive la partie grammaticale suppose de son Diction-
naire39. Il le fait au titre de la partie philosophique de son expos,
seule apte rendre compte du choix des termes et des phrases par le
dploiement dun art particulirement subtil. Il numre ainsi, par lart de
la rduction, les formes de lidiome exagrateur auxquelles nous allons
donner un contenu lexical par la collecte dlments discursifs dans les
nombreuses remarques des journalistes sur les disputes de mots qui

(36) Ibid., p. 38.


(37) Voir sur ce point louvrage de Francine MARKOVITS, Lordre des changes. Philosophie
de lconomie et conomie du discours au XVIIIe sicle en France, Paris, PUF, 1986, en particulier le
chapitre II intitul Rousseau : lefficace des signes .
(38) Prospectus, op. cit., p. 40.
(39) Ibid., p. 44-53.

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36 JACQUES GUILHAUMOU

constituent toujours llment principal de notre corpus danalyse dans la


prsente tude.
1. Lemploi de termes ariens, donc situs dans la partie la plus
leve de notre langue . Et dnumrer : nature, libert, despotisme,
fanatisme, enthousiasme, dmocratie, etc.
Libert, associe nature, est bien sr ici le matre-mot en la
matire. Sous la plume des royalistes, elle est esclavage horrible pour
tous les honntes gens, mpris des lois et de toutes les conventions,
etc 40. Elle conserve mme son pluriel liberts dAncien Rgime
contre nos prcheurs de libert qui menacent de linfernale lan-
terne toute personne prenant le danger davoir une opinion contraire
la dmence du moment . Telle est la part de lexagration, au regard de
la libert raisonnable , de ce point de vue.
Cependant, linverse, le patriote modr considre que ce mot
dsigne ce droit prcieux que la nature accorde tous les hommes ,
non sans une allusion ce qui lui fait obstacle en ajoutant [] quand
nature ne trouve point sur son chemin des bastilles qui ont des de
Launay 41, allusion malgr tout la libert du cannibale isol De
Launay est massacr le 14 juillet 1789, jour mme de la prise de la Bastille
propre lexagration du dmagogue. Qui plus est, lavnement de la
libert resmantise la srie synonymique classique, nation, peuple, multi-
tude, nous ouvrant lesprit la seconde tape sur lchelle de lexagra-
tion, de larien au collectif.
2. Lusage des termes collectifs qui servent gnraliser notre
langue , lexemple de la nation devenue une peuplade, le genre humain
pris pour lUnivers.
Cette part de lidiome exagrateur est admise mme parmi les
grammairiens patriotes . Ainsi Urbain Domergue, dans une rubrique
intitule Du pouvoir des grands mots , considre qu il nest pas vrai
que certains mots ronflants, dont lorateur remplit le vide de ses priodes,
nuisent leffet quil doit produire, quoiquils ne soient pas essentiels au
fond du sujet 42. Et de donner lexemple de Cicron parlant devant le
peuple, de populi romani majestatem pour capter lattention dun peuple
distrait.
Alors que le royaliste dnonce lappel gnralisant la gloire de
la nation qui couvre en fait les crimes du peuple parisien, la barbare

(40) Synonymes nouveaux (1790), BHVP 7836.


(41) Dictionnaire national et anecdotique, op. cit., p. 158.
(42) Journal de Langue Franaise, tome 2, p. 459.

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MODRER LA LANGUE POLITIQUE LEXTRME 37

joie dune populace effrne 43, le patriote modr nen est pas moins
critique : il considre que nation a signifi tout parmi nous, ds linstant
que nous avons t rellement une nation 44, mais il retient le moment o
le citoyen peut enfin crier Vive la nation aprs le 14 juillet 1789.
Faut-il considrer alors que la nation stant mise la place du
roi, le mot national a remplac le mot royal ? Nous entrons alors dans
lunivers dj mentionn des synonymes de remplacement et le jour-
naliste de la Correspondance des mcontents dajouter : Je vais tcher
de faire sentir aux gens de got les nuances dlicates qui distingue lan-
cien royal du nouveau national 45. Mais, dans le vocabulaire de lexag-
ration, la dlicatesse nest gure de mise.
3. Lusage de synonymes pour substituer un terme dlicat un
terme vhment, par exemple homme vendu ou vendre au lieu dun
patriote impartial .
Ainsi de mme le mot rvolte est devenu synonyme du beau nom
de patriotisme , et puisque le changement dun mot influe sur la chose
publique , le patriotisme a dgnr en sclratesse. Le bandit, le
voleur, lassassin, lhomme jusqualors dvou au mpris public, sil
porte une cocarde aux trois couleurs, est appel patriote 46.
Sur lautre bord du couple patriote/aristocrate, un aristocrate, de
citoyen qui possde une dignit, une distinction, une charge honorable
ou lucrative 47 devient le synonyme de mauvais citoyen, de pire encore :
il devient un fauteur de complots, un ennemi de la libert 48. Et lexag-
ration porte alors sur le fait que cest le haro qui ordonne, oblige, qui
force tout bon Franois courir sus, semparer de lindividu quelconque
ou tax daristocratie . Les couples aristocrate/patriote, aristocrate/
dmocrate se trouvent au centre dun tel travail synonymique au dbut de
la Rvolution franaise. Mais une fois que richesse est devenue synonyme
daristocrate, un nouveau couple, encore plus vhment, exagr, se met
en place aristocrate/sans-culotte.
Face une telle exagration qui cre une confusion de classes et
dnominations , il sagit de distinguer, dans les appellations de partis,

(43) LAbus des mots, op. cit.


(44) Dictionnaire national et anecdotique, op. cit., p. 163.
(45) Correspondance des mcontents, 8 avril 1791.
(46) Ibid.
(47) Synonymes nouveaux, op. cit., p. 4.
(48) Dictionnaire national et anecdotique, op. cit., p. 108.

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38 JACQUES GUILHAUMOU

telles que patriotes, modrs, enrags ce quils ont de commun, et ce qui


les spare 49.
4. Lemploi dimages frappantes, de tournures vigoureuses
lexemple dun crivain qui dit que Dieu cra les Rpubliques dans sa
bont et les Monarchies dans sa colre .
Ainsi en est-il lorsque le journaliste de deux liards mon journal
crit : Avec le mot Fdraliste par exemple, on a tu dexcellents rpu-
blicains ; avec le mot Patriote, on a presque tu la Rpublique 50. Mais
cest aussi le cas dans le sens donn au mot rvolution lorsque vous
entendez dire des hommes qui abusent de ce mot, il faut des lois, des
mesures, des hommes rvolutionnaires 51, propos appuy par Condorcet
dans le Journal dInstruction sociale de juin 1793, tout en ajoutant
Entend-on par mesure rvolutionnaire une mesure violente, extraordi-
naire, contraire aux rgles de lordre commun ? 52 vrai dire, cest un
terrain sur lequel labord de lexagration est particulirement intressant,
car sujet hypothse. En effet faut-il justifier tous les excs en les
rejetant prcise Condorcet, ce qui veut dire quil convient dasservir
des rgles mme le plus excessif, en loccurrence les lois rvolutionnaires,
ce qui permet den envisager lhypothse, par exemple dans le cas du
maximum en matire de libert du commerce des subsistances53. Une
telle prise de conscience du danger rejeter lexagration sans donc en
envisager lhypothse de la rgulation analytique est llment central du
Dictionnaire de lexagration dont nous parcourons prsentement les
gradations.
Derrire la volont affiche de trouver le mot juste, on peut aussi
trouver quelque image frappante. Ainsi lorsque Urbain Domergue,
recherchant la dnomination politique adquate du nouvel tat en 1791
propose celle de loyaume , quelque peu ridicule vrai dire, prcise le
journaliste du Bulletin ou Journal des Journaux54, il veut frapper limagi-
nation de son lecteur par ce quil croit tre un nologisme de sa part. En
fait le terme est dj attest en 1789. Il sagit dune brochure intitule La
trompette du jugement. Premier septembre 1789 o lauteur anonyme

(49) Le Patriote Franais, 10 mai 1792.


(50) Dans sa livraison du n 8, 1792.
(51) BRISSOT, rubrique Sur le mot rvolutionnaire , dans Le Patriote Franais, 21 avril
1792.
(52) Sur le sens du mot rvolutionnaire , Journal dInstruction sociale du 1er juin 1793,
p. 4, Paris, Reprint Edhis, 1981.
(53) Ibid., p. 9.
(54) Dans sa livraison du 15 aot 1791.

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MODRER LA LANGUE POLITIQUE LEXTRME 39

pose la question, Quel gouvernement faut-il donner la France ? et,


propos de la loi, rpond : La loi faite et accepte par tous est notre
unique souverain ; si on pouvait employer ce mot sans heurter la gram-
maire, il faudrait dire, la France est un loyaume , ou si on trouve plus
auguste dy mettre un mot grec, ce sera le mot de Nomarchie, de Nomos,
qui veut dire loi 55. Nous sommes ici dj dans la gradation suivante.
5. Franchir toute gradation , ainsi faire de la grandeur un
colosse.
Cest surtout ici, nous semble-t-il, le passage du tout au rien, et
inversement. Ainsi des privilgis, de la noblesse, et inversement du
peuple. L o la modration considre que la noblesse nest rien si vous
entendez une qualit occulte, inhrente au sang , elle demeure malgr
tout quelque chose si vous entendez par ce mot talents, mrite, vertu,
services . Lexagration considre, pour sa part, quelle nest vraiment
rien. De mme pour le roi : une fois que le peuple est convaincu que les
rois ne sont plus les matres , il aura senti quun roi nest rien , et
donc quil est tout, quil est peuple roi 56. Il est aussi question ici de la
gradation jusqu lusure extrme de dsignants dj voqus. Ainsi si
lon va depuis le mot Aristocrate, qui commence suser, jusquau mot
Terroriste, si la mode aujourdhui , on peut compter dix adjectifs
franais ou franciss dont labus est fatal au bien public , prcise le
journaliste, l encore sensible au Dictionnaire la mode57.
6. Lusage de comparaison qui flatte lamour-propre, ainsi datta-
cher en quelque sorte un homme immortel un homme vivant .
Nous prendrons ici un exemple atypique, le cas de la mort de
Mirabeau, compar Dmosthne, propos de son loge funbre dans
La lgende dore ou les actes de martyrs pour servir de pendant aux
actes des aptres. Le rdacteur montre en quoi cette comparaison,
dexagre devient insuffisante, ds le lendemain de la mort dune per-
sonne. Lauteur de cet loge dcrire en effet : Je lai souvent entendu
appeler le Dmosthne franais ; mais, jose le dire, cette comparaison
na rien de flatteur que pour lorateur grec, et Mirabeau, dans des cir-
constances plus difficiles, dploya plus de talents et dnergie 58. Ce
qui savre trs gocentr du vivant de la personne prend une toute autre
tournure aprs sa mort.

(55) Bibliothque de lInstitut, GX 199 (21), p. 24.


(56) Daprs Franois ROBERT dans Avantage de la fuite de Louis XVI, op. cit.
(57) deux liardsmon journal, n 8, 1792.
(58) La Lgende dore 6 avril 1791, p. 218.

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40 JACQUES GUILHAUMOU

7. Renchrir sur ce qui se dit de plus fort .


Ce renchrissement est particulirement visible, une fois de plus,
dans lusage gradu des dsignants socio-politiques. Ainsi la Chronique
de Paris prcise les gradations par lesquelles les royalistes svertuent
rendre odieux les patriotes auprs de lopinion publique59. Tout lart se
rduit trouver un nom , toujours plus fort que le prcdent donc.
Dabord le mot jacobin a t habilement employ , alors que les
populaciers faisaient un usage non moins louable de celui daristocrate ,
allusion sans doute principalement au Pre Duchesne. Maintenant, celui
qui est lordre du jour, cest celui de factieux . Face une telle suren-
chre, le journaliste ragit en concluant : Pour nous qui navons pas la
mme fcondit dimagination, nous ne connaissons quun mot, un mot
propre, dont lquivalent est dans toutes les langues parce que la chose a
t chez tous les peuples, cest celui dintrigant . Voil une monte en
gnralit dun dsignant que lon retrouvera dans dautres conjonctures
politiques, par exemple le fdralisme de 179360.
8. Sapproprier les termes les plus savants dun art , dire ainsi
des esprits quils sont en incandescence, et non en effervescence.
Cest ici qu on dit apparat comme un terme usuel pour intro-
duire lavis de lopinion publique61. Lusage dtourn qui en est fait pen-
dant la Rvolution est lobjet de la critique des journalistes dans sa part
dexagration. Dabord, lauteur anonyme de De la puissance des on dit
et de leurs dangers en politique et en morale prcise que On dit est un
sot dont nous sommes tous les jours la dupe . Puis le journaliste de Le
Nouvelliste de France62 ajoute que on dit est une espce damphybie,
moiti dmocrate et presque toujours ennemi du bien, de lordre et de la
monarchie . Un vrai camlon donc auquel on peut attacher nimporte
quel nom et pithte, aussi exagrs soient-ils.
9. Mettre de la disproportion entre la chose et le mot, joindre aux
conqutes dexpressions les contrastes dides , jouer donc sur les
discordances. Ainsi nommer une insurrection populaire une querelle
de quelques gens du peuple.

(59) Dans sa livraison du 30 juillet 1791.


(60) Voir notre tude Lintrigant dans le discours sectionnaire marseillais (avril-juin
1793) , Dictionnaire des Usages Socio-Politiques 1770-1815, fasc. 4, Dsignants socio-politi-
ques , 2, Paris, Klincksieck, 1989, p. 145-165.
(61) Voir plus largement notre tude, La guerre de mots. On dit, nouvelles et dialogues
dans la presse rvolutionnaire (1791-1793) , dans Michel BIARD, Annie CRPIN, Bernard GAINOT
(dir.), La plume et le sabre. Mlanges Bertaud, Paris, Publications de la Sorbonne, 2002, p. 101-110.
(62) Dans sa livraison du 27 dcembre 1790.

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MODRER LA LANGUE POLITIQUE LEXTRME 41

Le journaliste de Le Lendemain contextualise ce type dexagration


sur le mme thme dans une rubrique significativement intitule Des
insurrections 63. Il considre quun ouvrage sur lhistoire de la Rvolu-
tion se devrait davoir une introduction claire et prcise o lon dtermi-
nerait ce que cest quune insurrection, o lon dmontrerait que le seul
mouvement populaire qui soit digne de ce nom, le seul qui puisse avoir
des suites utiles, est celui dune nation toute entire, ou du moins de la
majorit dune nation lorsquelle est opprime . ce titre, il est possible
daffirmer que depuis le 14 juillet, il ny a pas eu une seule insurrection
vritable, que tous les mouvements populaires qui ont eu lieu ntaient
que partiels . Seul donc le 14 juillet est une insurrection : pour le reste ce
nest quexagration de la part de journalistes infods un parti, et de
clubistes sous les charme des orateurs, prcise-t-il galement.
Une analyse de mme genre se trouve sous la plume du journaliste
de la Chronique de Paris dans la rubrique Des mouvements populaires
et de lopinion publique 64. Il y est question des ides lgitimes ou non
que lon peut associer cette expression. Si le mouvement populaire est
le fait de limpulsion dune multitude usant de la force contre un objet
matriel et physique bien connu on pense de suite la Bastille quelle
dtruit, lexpression est lgitime par le fait dune telle association dides.
Mais sil sagit dune impulsion guide par rien , travaille dinqui-
tudes , ce nest quapparence de mouvement populaire, usage sans fon-
dement dune telle expression.
Bien sr, ce type dexagration se trouve de nouveau dans lunivers
des dsignants. Ainsi un correspondant de la Chronique de Paris remarque
quavec la nouvelle acception du mot enrag , on peut se demander si
ce mot ne serait pas synonyme de philanthrope, dami de lgalit et du
peuple, cest--dire loppos en tout ce quon appelle aujourdhui aris-
tocrate 65. La disproportion entre la chose et le mot est ici vidente.
Multiplier les citations savantes et les allusions pompeuses constitue
la dixime et dernire marche de lchelle de lexagration. Nous nen
donnerons pas dexemple journalistique, puisque Crutti lui-mme use de
la citation propos de la pomme de Newton, tout en ajoutant, Je mgare,
ou du moins je mcarte 66 !

(63) Dans sa livraison du 20 mars 1791.


(64) Chronique de Paris, 2 mars 1792.
(65) Lambert dans la Chronique de Paris, 19 janvier 1790.
(66) Prospectus, op. cit., p. 34.

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42 JACQUES GUILHAUMOU

chaque tape, il sagit donc bien de prendre les nouveaux poids


de lexagration . Cependant, pour mesurer lampleur de ce dtour par
lexagration parmi les patriotes modrs soucieux dune langue ration-
nelle, nous pouvons aussi considrer un courant trs particulier parmi les
littrateurs politiques , celui qui a pour but de prouver aux Aristo-
crates que tous les rieurs ne sont pas de leur ct, et que lon peut rire
aussi dans le sens de la rvolution . Telle est la formule que lon retrouve
dans La Lgende dore ou Les actes des martyrs pour servir de pendant
aux Actes des aptres, sa vise tant de contrecarrer un des organes les
plus importants en 1791 de la presse royaliste, les Actes des aptres.
Il faut y adjoindre, pour une part, le Dictionnaire national et anec-
dotique de Pierre-Nicolas Chantreau. Agns Steuckardt prcise son
propos que les libellistes royalistes, en particulier dans Les Actes des
aptres avaient la partie facile, lorsquil sagit de mettre les rieurs de leur
ct, puisque leurs moqueries visent la fois le discours et sa rf-
rence 67. Mettre les rieurs du ct des patriotes, en matire dusage des
mots, savre plus complexe : cela relve ici conjointement de la fantaisie
verbale, du style anecdotique et de lironie. Mais l aussi lexagration
tient une bonne place, comme nous lavons montr en introduisant des
exemples extraits du Dictionnaire de Chantreau dans lchelle de lexag-
ration propose par Crutti. Il en est de mme dans La lgende dore, en
partant dun dialogue, qui met en scne les protagonistes de lexagration,
les libellistes royalistes bien connus, Farmian Durosoy et labb Royou.
Durosoy
Eh bien ! Avez-vous prpar vos batteries contre le nouveau dcret ?
Avez-vous prpar une bonne et prolixe dclamation o vous puissiez,
la faveur des figures de rhtorique, vous dispenser de raisonnement ?
Royou
Oh ! Du raisonnement, du raisonnement Fi, laissons cela aux
enrags ; pour nous, mon ami, dclamons ; surtout, pas de scrupule,
entendez-vous ; de bons mensonges, bien impudents, bien calomnieux
Dans de si bonnes causes, toutes les armes sont lgitimes 68.

Du vocabulaire de lexagration pingl dans ce journal, retenons


par exemple limage frappante de terre de perdition pour dsigner la
France dans le vocabulaire du royaliste ce qui fait dire au franc patriote,

(67) Dictionnaire national et anecdotique, p. 55.


(68) La Lgende dore, p. 35.

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Ah ! Cela mriterait explication. Mais pourquoi sil vous plat vomir


contre ma patrie ce saint torrent de pieuses injures ? 69. Si le vocabulaire
de lexagration est ici mis distance pour prouver que lon peut rire
aussi dans le sens de la rvolution , quen est-il alors dans Le Nouveau
dictionnaire pour servir lintelligence des termes mis en vogue par la
Rvolution, rdig par labb Bue et publi en janvier 1792 , un
royaliste convaincu qui ddie son ouvrage aux amis de la Rvolution,
du roi et du sens commun 70 ? Sagit-il alors dexagration au premier
degr, ce qui ne serait pas, selon Crutti, lexagration proprement dite ?
Cest l o il faut sentendre sur la diffrence entre la connaissance
patriotique, cest--dire sur la base des vritables principes , et lexa-
gration et lexagration folle et lexagration hypocrite (Crutti)
dans lesquelles versent des auteurs comme labb Bue. Il sagit en effet
davertir lattention de lopinion publique sur lexagration comme
excs de la force , donc apprhende dans son principe, et de sen
informer pour donner du gnie langue que lon utilise. Il sagit donc
bien quelque part de la positiver en la rduisant analytiquement, donc en
la rgulant. Et Crutti dajouter que celui qui sintresse une telle
langue des effets , enseigne les diverses manires de troubler, dagiter
les ttes les plus calmes. Il aidera particulirement les personnages qui
parlent en public, et il leur servira en quelque manire de porte-voix pour
grossir et propager le son trop faible de leur voix naturelle 71. Labb
Bue entre alors dans la catgorie de ceux qui font que lexagration est
la rhtorique des esprits faibles et la logique des esprits faux 72.
Ainsi que la montr Ghislaine Lozachmeur73, le discours pol-
mique de Bue se nourrit du langage rvolutionnaire lui-mme, distance
de toute tentative dimposer un discours contre-rvolutionnaire, distinct
du langage patriotique, pour en faire une sorte de crime linguistique.
Ainsi, au titre dune vision naturaliste du rapport entre les mots, les ides
et les choses, labb Bue exagre les contrastes entre la chose et le mot,
le mot tant une extension indfinie de la dsignation de la chose, ainsi du
ci-devant dfini comme un Nom quon donne tout ce qui existait,

(69) Ibid., p. 72.


(70) Nous faisons ici rfrence lexemplaire disponible la Bibliothque Historique de la
Ville de Paris sous la cote BHVP 957104.
(71) Propectus, op. cit., p. 37.
(72) Ibid., p. 35.
(73) Dans sa thse de doctorat, soutenue Aix-Marseille I, en 1995 sur Le Nouveau Dic-
tionnaire (A.Q. Bue 1792). tude dun discours polmique contre-rvolutionnaire.

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et quon donnera bientt tout ce qui existe 74. Contraste qui peut gale-
ment se faire dans la destruction mme de la chose par le mot, ainsi des
clubs qui deviennent des Associations qua fait clore la nouvelle
constitution, qui ne veut pas dassociations par le fait que la Constitution
franaise est la Dsorganisation de tous les pouvoirs . De mme pour
linsurrection : Q. Quest-ce que linsurrection ? Cest le plus saint des
devoirs. En quoi consiste ce devoir ? piller, brler, massacrer 75.
Quant aux termes ariens pingls par Crutti, ils entrent ici dans le
langage du journaliste, des folliculaires : Quand on sait par cur les
mots despotismes, fanatisme, libert, aristocratie, poignards, tyrans, etc.,
on a tout le secret de lloquence des folliculaires 76. De mme lusage de
termes collectifs forte valeur de gnralisation est ici, sans surprise,
pingl propos du rapport nation-libert dj voqu. lentre Libert
politique , il est crit : Cest la libert que possde une nation considre
comme un tre unique, comme si elle ne formait quun seul individu 77.

Au Moyen-ge sous le rgne de Charles V (1364-1380), Nicole


Oresme traduit lthique dAristote : il y associe demble lexpression de
communicacion politique , nologisme qui renvoie plusieurs termes
latins tels que societas, urbanitas, politia, respublica et bien sr communi-
catio, distance des mots commun , commune , communalt . Il
franchit donc le pas de la connaissance intuitive, de sens commun, vers la
connaissance abstraite, scientifique . Cest alors que Nicolas Oresme
propose, suite sa traduction du livre de Lthique, une table des mots
divers et tranges de la science politique, tels que aristocratie, dmocratie,
civilit, etc., permettant ainsi la gense et le dveloppement du vocabulaire
de cette nouvelle science, du moins dans son expression romane78. Il ne
sagit pas l simplement de crer un nouveau lexique politique, dans la
mesure o cette table rend compte de lmergence dune conscience lin-
guistique du fait politique comme une entit constitue en elle-mme qui

(74) Nouveau Dictionnaire pour servir lintelligence des termes mis en vogue par la
Rvolution, op. cit., p. 11.
(75) Ibid , p.14, 15 et 56.
(76) Ibid., p. 53.
(77) Ibid., p. 65.
(78) Nous prenons ici en compte les travaux dOlivier BERTRAND, en particulier son ouvrage,
Du vocabulaire religieux la thorie politique en France au 14e sicle, les nologismes sous le rgne
de Charles V (1364-1380), Paris, Connaissances et Savoirs, 2005.

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simpose progressivement. Nous en avons ailleurs retrac les tapes jusquau


XIXe sicle79.
Or nous trouvons, au centre de ce lexique, le mot extrme ainsi
dfini : Extremes ou extremits sont les bonz des fins, les termes des
choses. Mais en especial en matiere moral, extremes sont les habiz et les
operacions qui sont hors le moien de vertu en trop et en surhabondance ou
en peu et en deffaute. Et pour ce dit len que la vertu est moienne et que
les vices sont extremes 80. Cinq sicles plus tard, la communication
politique relve certes dune forme plus labore, mais laccs la vertu
modratrice, donc moyenne, en matire de langue politique passe aussi
par la connaissance des termes des choses , de leur extrmes qui sont
ainsi visibiliss dans une srie doprations, lies aux usages, dont le
journaliste patriote prsente les rgles par un travail de rduction analy-
tique. ses yeux, la langue politique en tant que langue bien faite est
tout autant une langue des effets lie la force du discours quune
langue analytique issue de la raison.
En fin de compte, nous retrouvons l un phnomne plus gnral,
le fait que labord des extrmes occupe une place centrale au moment o
la crise rvolutionnaire se traduit par une surproduction de textes, de
prises de parole, de recherches de visibilit dans le champ politique 81.
La part proprement linguistique de lanalyse politique, marque par une
profusion de remarques sur la langue par les journalistes, nchappe pas
ce processus, bien au contraire.

Jacques GUILHAUMOU

UMR Triangle ,
Universit de Lyon, CNRS/ENS-LSH
15 parvis Ren Descartes
BP 7000 69342 Lyon cedex 07
guilhaum@newsup.univ-mrs.fr

(79) Voir notre tude, Les Signes du Politique : Language and Sociability in France from
the Fourteenth to the Nineteenth Century, Contributions to the History of Concepts, Volume
4, number 2, 2008, p. 137-159.
(80) Nicole ORESME, La table des moz divers et estranges , Le livre des thiques dAris-
tote, Critical Introduction and Notes by Albert Douglas Menut, New York, G.E. Stechert & Co, 1940,
p. 544.
(81) Pierre SERNA, La Rpublique des girouettes. 1789-1815 et au-del. Une anomalie
politique : la France de lExtrme centre, Paris, Champ Vallon, 2005, p. 419.

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