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Annales historiques de la Rvolution

franaise
327 | 2002
Varia

Llargissement du droit de vote entre 1792 et


1795 au travers du dnombrement du comit de
division et des votes populaires sur les
constitutions de 1793 et 1795

Serge Aberdam

diteur :
Armand Colin, Socit des tudes
robespierristes
dition lectronique
URL : http://ahrf.revues.org/2943 dition imprime
DOI : 10.4000/ahrf.2943 Date de publication : 1 mars 2002
ISSN : 1952-403X Pagination : 106-118
ISSN : 0003-4436

Rfrence lectronique
Serge Aberdam, Llargissement du droit de vote entre 1792 et 1795 au travers du dnombrement du
comit de division et des votes populaires sur les constitutions de 1793 et 1795 , Annales historiques
de la Rvolution franaise [En ligne], 327 | janvier-mars 2002, mis en ligne le 19 mars 2008, consult le
01 octobre 2016. URL : http://ahrf.revues.org/2943 ; DOI : 10.4000/ahrf.2943

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L'ELARGISSEMENT DU DROIT DE VOTE
ENTRE 1792 ET 1795
AU TRAVERS DU DNOMBREMENT DU COMIT DE
DIVISION ET DES VOTES POPULAIRES SUR
LES CONSTITUTIONS DE 1793 ET 1795 (1)

SERGE ABERDAM

Il faut indiquer d'emble que ce titre aurait du marquer plus nettement


le double sens de l'largissement dont il s'agit, c'est--dire la fois l'augmen-
tation du nombre de ceux qui ont eu accs au droit de vote et l'accroissement
des pouvoirs reconnus aux citoyens dans leur vote. La thse comporte
quelque 1 200 pages de texte et 100 d'annexes, plus 560 tableaux statistiques
(par district) et 120 cartes. Les pages qui suivent la rsument grands traits,
la lumire des commentaires faits en sance et du rapport de soutenance.
Cette thse est ne des difficults rencontres dans un travail qui
portait sur les conflits de mtayage pendant la Rvolution, travail dont les
origines remontent ma matrise (1972) mais dont Michel Vovelle avait
accept de prendre la direction en septembre 1987. Ce qui m'a amen
passer du mtayage aux questions du vote populaire pourrait se rsumer de
la faon suivante : l'occasion du vote de la Constitution de 1793, les
mtayers du Centre et du Sud-Ouest cessent de simplement dfendre au
plan local leurs revenus contre le transfert des charges fodales, et leur
autonomie comme exploitants, pour rclamer et obtenir l'adoption d'une
rglementation nationale. Ce changement de comportement, chez des gens
aussi notoirement encadrs et prudents, est-il une consquence tardive de
l'instauration en 1792 d'un suffrage souvent dcrit comme universel ? Et
l'est-il ? Et, s'il ne l'est pas, qu'est-ce qui a pu donner une telle importance
pratique au vote sur la Constitution de 1793 ? Et pourquoi alors apparat-il
si peu dans l'historiographie ?
Ces questions m'amenrent en 1992 envisager un projet spcifique et
initier un atelier spcialis. Confront l'avance de la rflexion, Michel
Vovelle m'incita dposer en janvier 1993 un nouveau sujet. Il s'agit de

(1) Soutenue en Sorbonne le 15 fvrier 2001 devant Mme Anna Maria Rao, professeur l'universit
Frdric II de Naples et MM. Michel Vovelle, professeur mrite l'universit Paris I, directeur de la thse,
Jean-Pierre Jessenne, professeur l'universit de Rouen, Jean Boutier, directeur de recherche au CNRS et
l'EHESS de Marseille et Jean-Clment Martin, professeur l'universit Paris I, directeur de l'IHRF, prsi-
dent du jury (mention trs honorable avec flicitations l'unanimit). Au-del des remerciements qui vont
trs naturellement aux membres du jury et au directeur, d'autres vont plus particulirement aux membres de
l'atelier Voter et lire pendant la dcennie rvolutionnaire et Catherine Cansot, cartographe l'INRA.
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replacer le vote de 1793 dans le cadre plus gnral de l'largissement quanti-
tatif et qualitatif du droit de vote. Il s'agit de resituer ces phnomnes dans
le contexte de la sociabilit politique rvolutionnaire, une poque o le
vote ne se conoit vraiment qu'mis dans des assembles de citoyens, prci-
sment parce que ces runions matrialisent leur galit, rcente et dispu-
te. Mais approfondir ces analyses qualitatives suppose de laisser toute sa
place une approche quantifie, raisonnablement rigoureuse.
Nous disposons d'emble, dans la sous-srie B II des Archives natio-
nales, d'un excellent corpus de procs-verbaux des votes directs de 1793 et de
ceux de 1795, comparables, qui fournissent des lments descriptifs et des
effectifs bruts de prsents. Mais, si on veut mesurer ces participations, il faut
reconstituer les tats successifs du corps lectoral, ce qu'on ne peut faire
qu'en regard d'un chiffrage dtaill de la population. D'o une enqute d'ar-
chive de plus en plus lourde dans les fonds des comits successivement char-
gs de la division administrative de la France et qui ont trs tt cherch
mesurer le droit de vote et la population. Ce sont donc de vastes ensembles
archivistiques qu'il a fallu solliciter et confronter, parce que c'tait la seule
faon logique d'apporter des rponses satisfaisantes des questions initiale-
ment fort simples.
Au final, ce travail suppose des rvaluations, qui portent :
1) Sur l'enchanement des dfinitions successives du droit de vote et sur
le nouveau sens que prend l'exercice de ce droit en 1793, quand on passe
d'un vote essentiellement indirect et lectif un vote direct des citoyens sur
des enjeux nationaux.
2) Sur les consquences institutionnelles et scientifiques de cet largis-
sement, en termes d'acquisition de connaissances de type statistique et sur la
possibilit qui en dcoule de mesurer d'une faon assez prcise la popula-
tion et l'extension du droit de vote, avant de se proccuper de la participa-
tion elle-mme.
3) Sur l'importance politique de la premire expression directe du
Souverain, en 1793, lorsque la Premire Rpublique se dote de sa premire
constitution et russit mobiliser, avec l'largissement du droit de vote, des
forces trs diverses et souvent imprvues.
4) Sur la permanence des effets politiques de ces procdures d'largis-
sement, en termes de lgitimit, pendant les diffrents pisodes du
Gouvernement rvolutionnaire, puis lors de l'adoption de la Constitution de
1795, et par la suite.
108 THSES

1. Les dlimitations successives du droit de vote, et le changement de sens


de 1793

On insiste traditionnellement sur trois dfinitions de l'accs au droit de


vote :
- Celle de 1790-1791, lorsque l'exercice des droits de citoyens suppose
l'indpendance conomique et sociale, ainsi que le paiement d'un impt
direct gal la valeur locale de trois journes de travail, dlimitant un
suffrage masculin qu'on appellera plutt restreint que censitaire .
- Celle de 1792-1793, quand l'ge de la citoyennet est abaiss de 25
21 ans, les restrictions fiscales puis les restrictions lies la dpendance sont
supprimes, dlimitant un suffrage qu'on dcrira plutt comme largi que
comme universel .
- Celle qui est introduite la fin de 1795, plus restrictive, avec le retour
une obligation fiscale, mais o on maintient la majorit politique 21 ans.
En ralit, il a exist d'autres dlimitations lgales du droit de vote, qui
ont t donnes titre intermdiaire mais, surtout, ont t appliques
concrtement lors des votes dcisifs qui font transition entre les diffrents
rgimes, en 1789, 1792, 1793, 1795 et 1799. Sans entrer dans leur dtail, il
faut compter quelques huit neuf dfinitions successives et tenir compte
galement de l'autonomie laisse aux pratiques locales. La plupart de ces
dfinitions comportent en effet des critres annexes qui donnent aux autori-
ts des marges d'apprciation considrables et leur permettent en fait de
matriser l'extension du droit de vote. En l'absence d'une procdure unique
d'inscription, et au-del des dfinitions lgales, le droit de vote des citoyens
doit donc d'abord tre localement admis. Il s'agit alors, non d'un simple
dcalque de donnes fiscales, mais du rsultat d'une procdure de dlimita-
tion locale et donc d'un ensemble de donnes qu'il faut pleinement
admettre comme des variables politiques et valuer chaque moment en
regard de la population.
D'aprs les rgles institues par les constituants, en rupture avec les
pratiques dlibratives du printemps 1789, les citoyens sont chargs exclusi-
vement d'lire. Au-del des lections municipales et de celles des juges de
paix, toutes les lections se font d'ailleurs par degrs, avec le choix d'lec-
teurs (secondaires), qui lisent eux-mmes ensuite aux fonctions locales et
dpartementales et la reprsentation nationale. Entre 1789 et 1792, des
rsistances locales des pratiques dlibratives sont attestes, et restent
videmment tudier plus fond. Mais le sens et les fonctions attribues au
vote changent en 1792-1793.
Aprs la chute du trne et les premires dcisions d'largissement
quantitatif du droit de vote, en aot 1792, la Convention envisage ds sa
runion que la future constitution soit soumise au vote des assembles
THESES 109
primaires, un vote direct des citoyens. Dans l'hiver 1792-1793, le recours
un vote direct est dj adopt pour les runions des nouveaux dpartements
annexs, en particulier dans la Belgique. Sur un plan plus gnral, on
rencontre une tendance tendre le vote direct des citoyens dans les dcrets
de fvrier sur l'organisation de l'arme, avec les votes d'avancement dans les
units, et avec les formes adoptes pour la leve des 300 000 hommes, puis-
qu'on doit voter l-dessus dans les communes. Le mode de l'lection
communale directe est galement adopt pour la formation des comits de
surveillance (dcrets des 21-23 et 30 mars).
Au plan constitutionnel, on dbat prement en 1793 des droits civils et
du vote des femmes, mme si l'extension du droit de vote politique s'arrte
finalement avec l'inclusion des domestiques. La double tendance l'exten-
sion qualitative et quantitative se retrouve dans la loi galitaire du 10 juin
sur le partage des communaux, qui confie ces procdures des assembles
communales dcisionnelles, les seules tre ouvertes aux femmes. La
Constitution arrte le 24 juin 1793 carte ces dernires du droit de vote
politique, mais prvoit l'lection directe des futurs dputs, et surtout des
droits tendus pour les assembles primaires de citoyens, qui deviennent
susceptibles de se prononcer directement sur les lois, nouvelles et anciennes.
C'est ce qui va rapidement se matrialiser lors du vote sur le projet d'Acte
constitutionnel.

2. Les consquences institutionnelles et statistiques

Le projet d'lections lgislatives directes fait consensus depuis le dbut


1793. Pour les rendre possibles, la Convention dcide de former des circons-
criptions lectorales spcifiques, de 40 000 mes chacune. C'est le point de
dpart d'une enqute majeure que mne le comit de division. Cette
enqute prendra tellement d'ampleur que la masse des documents rassem-
bls a pu ensuite tre dcoupe en plusieurs fonds distincts des Archives
nationales, en particulier des sous-sries DIVbis, F20 et NN, sans que la
plupart des chercheurs concerns s'en rendent compte, ou ne fassent le lien
avec les dossiers demeurs dans les sries L des Archives dpartementales.
L'enqute du comit de division, largie par dcret du 11 aot 1793,
s'adresse dsormais aux districts et aux communes. Le travail statistique que
mne le comit part d'une critique trs lgitime des chiffres de population
nagure rassembls sous la Constituante. Le comit cherche obtenir,
auprs des administrations de base, des chiffres de population dtaills et
des effectifs d'ayants droit la fois en rapport avec la population et avec la
dfinition la plus rcente de la citoyennet. Malgr la mfiance avre du
Comit de salut public, le petit groupe des animateurs du comit finit par
assumer un dessein politique : en rassemblant ces donnes, il cherche
110 THESES

rendre possible une sortie constitutionnelle de la dictature de salut public de


1794, par la tenue d'lections gnrales directes. Mais ces rpublicains
constitutionnels se comportent galement en statisticiens, au sens moderne,
en tablissant des donnes cohrentes sur la population et le droit de vote.
Dans les deux optiques, ils finissent par susciter la coopration d'une bonne
partie des administrations locales. Ensuite, sous le Directoire et le Consulat,
les chiffres de population ainsi runis et leur publication seront l'objet de
discrets affrontements parmi les hommes de science installs aux
commandes des Archives nationales, de l'Institut de France, du Bureau des
longitudes, du Bureau du cadastre et du Bureau de statistique...
Une fois mises en perspective au plan national, les donnes compiles
par le comit de division constituent un trsor dont l'exploitation exhaustive
ncessitera des travaux de longue haleine, en particulier sur les projets de
re-dcoupage territorial. La mise en forme ralise pour ma thse privilgie
une continuit dcennale des districts, comme cadre gographique et poli-
tique, au dtriment parfois d'une lecture dtaille des contrastes ville-
campagne, d'autant plus difficile raliser que le dcoupage proprement
lectoral en tient ingalement compte : cette exploitation minutieuse reste
donc faire. En revanche, la cartographie ralise au niveau des districts
permet de visualiser l'amlioration des mthodes de dnombrement entre
1790-1791 et 1793-1795. Parmi les cartes de l'extension du droit de vote, les
plus pertinentes sont celles qui ont t prcisment "cales" sur les chiffres
de population de l'enqute du comit de division et prsentent l'extension
du droit de vote aux deux poques du suffrage restreint de 1790-1791 et du
suffrage largi de 1793-1794, en ignorant ici les effets des dfinitions inter-
mdiaires de 1792.
l'poque du suffrage restreint, les zones o l'admission au droit de
vote est particulirement librale se regroupent en trois ensembles, politi-
quement assez divers... Une zone Sud-Est, la fois alpine et mditerra-
nenne, un vaste Sud-Ouest et une zone Nord-Est axe sur la Champagne,
o ce droit de vote lev semble troitement li des facteurs politiques et
militaires plus gnraux, dcisifs aussi bien en face des invasions que lors de
l'quipe de Varennes.
Un niveau d'largissement du droit de vote compatible avec la dfini-
tion de 1793 ne se retrouve que dans les tableaux statistiques de 1794 et du
dbut 1795, sous les deux gouvernements rvolutionnaires, c'est--dire des
poques o les activits lectorales sont suspendues. Au final, l'augmenta-
tion du corps lectoral depuis 1790 est vidente sur la quasi-totalit du terri-
toire, mais les valeurs proches de la mdiane, entre 23 et 27 %, regroupent
prs de la moiti des districts : un quart de ces derniers renvoie donc des
chiffres qui supposent des taux en dessous de 23 %. Il ne s'agit donc pas
d'un suffrage de type universel, qui se situerait globalement au-dessus de
28 %, mais de ralits toujours contrastes selon les localits, comme depuis
THESES 111
le dbut de la Rvolution. De surcrot, cette dlimitation largie n'est pas
mise en pratique avant d'avoir t remise en cause, l't 1795. Aprs cette
poque, il apparat que la dcrue du droit de vote est son tour trs progres-
sive, mme en tenant compte de ce que l'ge d'admission reste fix 21 ans,
et on ne revient pas aux taux de 1790.

3. Sur l'importance qualitative et quantitative du vote direct de 1793

Avec le dbut de la Vende et aprs que l'insurrection parisienne des 31


mai et 2 juin 1793 ait chass du pouvoir les dirigeants girondins, les insurrec-
tions s'tendent dans presque tout le pays, et la question du pouvoir est
pose. Dans ces circonstances dramatiques, l'adoption d'un projet de
Constitution rpublicaine et sa soumission au vote direct du Souverain par le
dcret du 27 juin ponctuent la double extension du droit de vote, mais il s'agit
galement d'une vaste opration de communication politique, d'une forme
largie et renouvele des crmonies de l'information de l'Ancien Rgime. La
Constitution est une arme politique (une massue politique disent certains)
massivement diffuse pour contrer les insurrections du fdralisme. En
dehors des crmonies de rception, le vote proprement dit ne rassemble pas
moins de 2 millions de votants civils et contribue puissamment dissocier les
adversaires de la Convention, qui redevient ainsi la matresse du jeu.
L'appel au vote, prsent et ressenti comme un antidote la guerre
civile, entrane donc une mobilisation forte, politiquement extrmement
diverse, ce qui marque prcisment son succs alors que les pressions exer-
ces sont faibles ou contradictoires. Mais les rponses vont au-del d'une
approbation et tendent l'application immdiate des aspects les plus dmo-
cratiques de la Constitution. Au-del du simple vu demand sur la
Constitution, des centaines d'assembles primaires dlibrent et adoptent
des vux, parfois trs proches des cahiers de dolances de 1789, o elles
posent directement les problmes qui les proccupent. C'est dans ce mouve-
ment que, par exemple, des mtayers en viennent exposer leurs revendica-
tions dans un cadre national.
D'autres dbats majeurs ont lieu dans ces assembles de 1793, par
exemple en dfense du statut du clerg constitutionnel, ou bien autour du
Maximum. Le statut civil et politique des femmes est abord partir des lois
sur l'galit successorale et sur le partage des communaux, et, non contentes
de figurer dans les crmonies, des citoyennes en groupes compacts tentent
de faire la dmonstration de leur capacit de voter. Mis en perspective, tous
ces aspects n'ont rien d'anecdotique mais renvoient, d'une part au rle des
assembles primaires comme des espaces publics fondamentaux de
l'poque, et d'autre part la lecture attentive qui a pu tre faite localement
des textes soumis au vote.
112 THESES

Droit de vote en pourcentage de la population


1790- % ramens la
population de 1794

1794- % ramens la
population de 1794
THESES 113

Votes constituants - Participation approche

1793

Il795
114 THESES

Pour centraliser le vu du peuple franais, les assembles primaires


doivent lgalement choisir des envoys, mais elles les chargent galement de
transmettre leurs vux particuliers. Le rassemblement Paris de ces 7 000
8 000 envoys directs du Souverain interpelle directement la Convention
dsormais pure, elle qui a t lue un an auparavant et au suffrage indi-
rect. Tout en transmettant leur charge de lgitimit, les envoys et les vux
psent trs directement sur les dbats et sur l'adoption par la Convention
des grandes mesures de l't. Dans sa forme comme dans ses effets, le vote
de l't 1793, immdiatement et spontanment dlibratif, anticipe sur l'ex-
cution de l'Acte constitutionnel, dont le contenu apparat ainsi bien moins
utopique qu'on le dit souvent.
Depuis 1789, dans les lections tenues en assembles de citoyens, le
nombre de prsents n'est pas un aspect essentiel. Ce qui compte avant tout,
c'est la runion paisible des assembles, selon des formes rgles ou du
moins consensuelles. La mention frquente de l'unanimit des votes d'une
assemble donne ne peut pas se comprendre au sens moderne puisqu'elle
tmoigne souvent, non de l'absence de partage des voix, mais d'un consen-
sus sur la valabilit des rsultats du vote. Avec le projet d'lections directes
adopt en 1793, on se rapproche pourtant de ce qui sera plus tard le scrutin
uninominal d'arrondissement et la ncessit apparat d'une totalisation, par
circonscription, de votes individuels. Cette ide coexiste donc dj avec
l'appel aux assembles primaires lorsqu'on provoque le vote d'acceptation
de la Constitution.
De fait, cette premire occasion de voter directement ne correspond
pas une dfinition simple du droit de vote, ni des donnes d'ensemble
sur son niveau, ce qui complique beaucoup la mesure de la participation.
Nous disposons pourtant, pour 1793 comme pour 1795, de rsultats bruts
globalement utilisables. Mais dans la mesure o ce sont chaque fois des
dfinitions intermdiaires du droit de vote qui s'appliquent, on doit effec-
tuer des calculs et combiner les donnes, ce qui pose de dlicates questions
statistiques. La possibilit d'adopter des motions et des vux particuliers
rduit d'autre part beaucoup l'importance des votes purement ngatifs qui
sont tout le moins minors : dans une situation de fait o, si l'on se
dplace, c'est fondamentalement pour s'inscrire dans un cadre d'approba-
tion, ces votes ngatifs sont trop faibles pour qu'on puisse en confiance
raisonner sur leurs menues variations. C'est donc la participation globale,
plus que les rponses en oui ou non, qui a t traite, sachant qu'elle dessine
en creux une abstention qu'on ne peut qualifier comme telle, mais qui n'en
reste pas moins un phnomne massif.
Lorsqu'il s'agit de comparer les participations des assembles
primaires, et non communales, tenues essentiellement dans les chefs-lieux
de canton, donc avec d'importants dplacements pour les citoyens, on peut
d'autant moins ngliger les ralits agricoles. En aot 1792, en juillet 1793 et
THESES 115
en septembre 1795, les assembles sont convoques pendant la saison des
grands travaux d't et, en ce sens, elles ne sont nullement comparables ce
qui les prcde ou les suit. Le vote de 1793 a lieu des dates localement
dcides par les autorits, donc amnageables en fonction des travaux, alors
que ceux de 1792 et 1795 se font en principe dates fixes.
En 1792, lors des lections primaires pour la Convention, il y a peut-tre
eu 700 000 votes civils ; en 1793, ils sont peu prs 2 millions, une progres-
sion remarquable ; en 1795 ils seront en gros 1,2 million. La carte du vote de
1793 montre des zones de force au nord et l'est, face l'invasion, mais
prolonges au sud presque jusqu' Lyon; d'autres, de la Manche aux
Charentes, font face la Vende et aux tentatives fdralistes de l'Ouest, mais
celle qui couvre quasiment le Massif central et se prolonge jusqu'aux
Pyrnes centrales marque une acclimatation remarquable de la Rpublique
dans des rgions peu menaces. La carte de 1795 marque un contraste
vident. Un recul massif de participation se manifeste dans toute une vaste
rgion nord-est, regroupant la Normandie, le Bassin parisien, le Nord et l'Est
(Alsace excepte). On pense tout de suite une explication politique, mais ce
peut tre tort et ce contraste nord-sud me semble plutt une consquence
de dates de moissons exceptionnellement tardives, qui limitent la participa-
tion. C'est l une autre raison pour rester prudent sur l'interprtation des
rsultats lectoraux rvolutionnaires et pour les considrer dans leur modali-
ts les plus concrtes.
Ainsi raisonnablement tayes, les cartes de participation ne montrent
aucune corrlation avec celles des socits politiques tablies par Jean
Boutier et Philippe Boutry, rfutant par l mme une thse essentielle que
Patrice Gueniffey a reprise de Taine et Cochin, et qui place la capacit de
contrainte ou d'entranement de ces socits au cur du succs du vote de
1793. Il existe des espaces forte participation et dpourvus de socits; il
existe des rgions trs riches en socits o on vote peu. Tout se passe
comme si l'extension du droit de vote, l'ampleur de la participation, la
densit des socits tmoignaient de formes diverses de la sociabilit poli-
tique rvolutionnaire, l'intrieur desquelles la pratique dlibrative forme-
rait une variable supplmentaire, et dont il faudra par la suite essayer de
mieux cerner les interrelations.

4. Permanence des effets de l'largissement, en termes de lgitimation

Dans les votes de l'poque rvolutionnaire, la tenue paisible des assem-


bles et le consensus local sur leurs formes sont des valeurs essentielles. En
1793, le vote est pour la premire fois utilis dlibrment pour rassembler
le pays en face des prils, mais il me semble que l'cho que rencontre l'Acte
constitutionnel, l'ampleur quantitative du vote et des vux trouvent gale-
116 THESES

ment leur source dans la continuit des pratiques dlibratives des assem-
bles primaires, renouveles de 1789. Ces pratiques et l'action des envoys
ont laiss dans l'immdiat des traces politiques relles et paradoxales. D'un
ct, les envoys s'inscrivent rapidement dans l'affirmation du besoin de
recourir de grandes mesures, plus prcisment la leve en masse ; certains
d'entre eux sont la fin de l't pour quelque chose dans l'inscription de la
terreur l'ordre du jour; d'autres, revenus dans leurs cantons, se feront les
agents des mesures du gouvernement rvolutionnaire. D'un autre ct, les
envoys sont nettement partisans de l'excution la plus rapide possible de la
Constitution dmocratique, accepte par le peuple.
La procdure du vote direct a en effet donn la Constitution une lgi-
timit d'un type nouveau, qui va rapidement s'opposer celle du Mode rvo-
lutionnaire de gouvernement adopt l'automne. On a souvent sous-estim
l'importance des fractions de l'opinion qui ne cessent jamais de s'exprimer
sur ce thme en face des formes successives du gouvernement rvolution-
naire, de l'automne 1793 au printemps de 1794, puis de l't 1794 au prin-
temps 1795. Dans la Convention, le comit de division tente obstinment de
sauvegarder, avec le cadre fix en 1793, la possibilit d'une sortie lectorale
de la dictature de salut public. Plus largement, les esprances ainsi exprimes
dessinent videmment une gamme politique et sociale tendue, prcisment
caractristique du consensus qui s'est port sur la premire Constitution
rpublicaine, et qui se prolonge pour des courants plus minoritaires jusqu'en
avril-mai 1795 et mme au-del.
Le vote de la Constitution de 1795, dans des circonstances tout fait
diffrentes, aprs la dfaite finale des sans-culottes, a lieu dans des formes
pratiques trs proches de celui de 1793. Il est nouveau l'objet d'un consen-
sus, l'intersection d'aspirations assez diffrentes : partir de cette ritra-
tion, on peut dire que la mthode rfrendaire est ne, et les rgimes
bonapartistes lui donneront la forme du plbiscite. Mais le vote de 1795
tmoigne galement de la permanence dans les assembles primaires de la
tradition dlibrative, par exemple celle des fidles du clerg rfractaire qui,
aprs les constitutionnels, s'expriment massivement. Cet aspect rattache les
assembles de 1795 celles de 1793 comme celles de 1789. Il est clair que
ce sont d'autres travaux qui suivront les prolongements de ces pratiques
dlibratoires sous le Directoire, et leur interdiction sous le Consulat, mais
elles mritent dfinitivement l'attention.
nos yeux de modernes, pour des runions qui durent au moins une
journe, tenues au canton en pleine saison de gros travaux, le succs du vote
de 1793 est vident, et celui de 1795 n'est pas mince. Mais, pour les commis-
sions et comits successivement chargs d'tablir les rsultats, ils semblent
faibles en regard de ce que devrait tre, dans l'absolu, la prsence des
millions de citoyens prcdemment dnombrs. Dans ce contexte, le
passage d'une totalisation des votes individuels leur mesure est trs lent.
THESES 117
L'accent reste mis sur la tenue paisible d'assembles primaires agissant
comme des portions du souverain. Les rsultats totaliss du vote de 1793 ne
sont pas publis, parce que vcus comme trop faibles. Ceux de 1795 sont
publis, mais prudemment, sans tre rapports des effectifs d'ayants droit
ou aux chiffres du vote de 1793. Lors du vote de la Constitution de l'an VIII,
les frres Bonaparte introduiront la mthode novatrice d'une comparaison
avec les chiffres des votes antrieurs, mais en imposant la fois la fin du
vote en assembles de citoyens... et une fraude massive. Le passage au scru-
tin individualis ne correspond donc pas, beaucoup prs, une avance
vers la libert de vote.
***

Au final, en considrant les acquisitions statistiques de ce travail, on


peut dire que nous disposons dsormais, avec l'enqute du comit de divi-
sion de la Convention, d'un outil dmographique supplmentaire, produit
d'un effort beaucoup plus systmatique que ne l'avait affirm Jacques
Dupquier, ainsi que de donnes fiables sur le droit de vote. Avec certaines
prcautions, on peut les associer aux rsultats des votes. Les cartes qui en
dcoulent ne rvolutionnent pas les connaissances antrieures, ce qui
tmoigne d'une certaine faon de la solidit des sries retenues. Leur combi-
naison systmatique dessine pourtant une cartographie nettement diffrente
par exemple de celle des serments ecclsiastiques ou des socits politiques.
partir des spcificits de chacune de ces gographies, on peut dsormais
les envisager comme complmentaires et les comparer minutieusement,
pour dboucher terme sur une classification des sociabilits et de leurs
croisements qu'on espre novatrice dans la gense des espaces politiques et
associatifs ultrieurs.
On pourra encore longtemps discuter des rapports, dans la
Constitution de 1793, entre les temptes de la dmocratie absolue et la perfide
tranquillit du despotisme reprsentatif, selon les termes de Robespierre, et du
caractre applicable de ce texte. Mais l't 1793 en a connu un intressant
dbut d'application. On pourra galement dbattre des rapports entre le
vote populaire, les circonstances et la volont des conventionnels dans le
passage la dictature de salut public, mais condition de bien distinguer ce
qui avait t accept de ce qui a t fait, et la faon dont les contemporains
l'ont compris. sa faon, la non-application par les dtenteurs du pouvoir
du projet qu'ils avaient propos est aussi une exprience fondatrice pour les
dmocrates.
Les problmatiques relatives aux votes de la dcennie rvolutionnaire
ont longtemps t domines par l'opposition entre dmocratie bourgeoise et
dmocratie directe. Mais la capacit dlibrative des citoyens runis, dans les
assembles paroissiales de 1789 comme dans les runions communales ou
cantonales des annes 1790, s'est exerce grande chelle pendant la plus
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grande partie de la priode rvolutionnaire et sur tout le territoire. Cette


exprience massive et continue constitue un lien longtemps sous-valu
entre la reprsentation consentie et la volont de contrler troitement l'ac-
tion des mandataires. La pratique des assembles de citoyens, et la connais-
sance de leurs limites, me paraissent des conditions de la participation
toutes les formes de socits politiques, plus restreintes, comme de la volont
que le souverain rgle directement ses affaires.
Lorsqu'on s'carte ainsi d'une lecture troitement lectorale et repr-
sentative des votes rvolutionnaires et qu'on leur restitue leur caractre
dlibratif, on retrouve fondamentalement ce par quoi il y a eu effective-
ment rvolution. Alors que l'Ancien et le Nouveau Rgime en viennent
une confrontation sans merci, en 1793 mais aussi en 1795, au-del de
consensus politiques bien diffrents, ce dont il est question dans les votes
directs, c'est de la viabilit d'une existence de la nation souveraine, dgage
de la monarchie de droit divin, et plus prcisment d'un souverain capable
de s'assembler. La combinaison momentane, provisoire et vacillante de la
reprsentation et de la dmocratie aurait alors particip d'un mouvement
multiforme d'association des citoyens, dont les socits ne sont qu'un
moment, et dont l'avenir devait dire la puissance. Le moment la fois lectif
et dlibratif pendant lequel les citoyens russissent associer leurs votes
paratrait alors celui d'une tentation partage et peut-tre en cela fondatrice
de ce que nous appelons dsormais dmocratie.

Serge ABERDAM