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LA FOUDRE EN BOULE

DOCUMENT DE SYNTHÈSE RÉACISÉ EN

1978
LA FOUDRE EN BOULE

D e nombreux p h y s i c i e n s se s o n t i n t é r e s s é s a l a foudre
en boule e t d e s p u b l i c a t i o n s p a r a i s s e n t r é g u l i è r e m e n t pour
commenter l e phénomène, mais il n ' e n demeure pas moins que
c e l u i - c i n ' e s t p a s b i e n compris, e t que l e p r o c e s s u s de f o r -
mation de l a foudre en boule demeure obscur.

L e s r a p p o r t s c o n c e r n a n t l a foudre en boule o n t h i s -
toriquement é t é a c c u e i l l i s avec s c e p t i c i s m e e t l e s é t u d e s a
son s u j e t o n t rarement é t é c o n s i d é r é e s avec s é r i e u x .

Actuellement on e s t i m e que l a foudre en boule e s t


l a m a n i f e s t a t i o n d ' un phénomène atmosphérique r é e l q u i , si
l ' o n en crof t l e s r a p p o r t s , p e u t mettre en jeu des é n e r g i e s
considérables.
( L ' é q u i v a l e n t de quelques kilogrammes de TNT) .
Aussi c e r t a i n s s a v a n t s e s t i m e n t - i l s que l a m a î t r i s e
de l a foudre en boule e t de l a l i b é r a t i o n de son é n e r g i e au
v o i s i n a g e d 'un m i s s i l e d e v r a i t p e r m e t t r e s a d e s t r u c t i o n . La
compréhension du phénomène p r é s e n t e donc un i n t é r ê t m i l i t a i r e .
Actuellement l a f o u d r e en boule a p p a r a î t comme l ' u n e
des conséquences l e s p l u s a l é a t o i r e s des déplacements de c h a r -
ges é l e c t r i q u e s e n t r e l e s systèmes a é r i e n s e t l e s o l . D e s r e -
cherches s o n t e n t r e p r i s e s en vue d ' e x p l i q u e r e t r e p r o d u i r e au
l a b o r a t o i r e l e s p r o c e s s u s de formation.
Pages

1. INTRODUCTION
2 . D E S C R I P T I O N DU PHENOMENE ..............................
2 . 1 . Existence ...................................
2 . 2 . Aspect e t fréquence d ' a p p a r i t i o n ............
2 . 2 . 1 . A p p a r i t i o n ........................
2 . 2 . 2 . Apparence .........................
2 . 2 . 3 . Durée de v i e ......................
2 . 2 . 4 . Mouvement .........................
2 . 2 . 5 . Chaleur. son. odeur ...............
2 -2.6. A t t r a c t i o n des o b j e t s e t o u v e r t u r e s
2.2.7. Disparition .......................
2.2.8. D i f f é r e n t s t y p e s de f o u d r e en boule
2.2.9. Fréquence des o b s e r v a t i o n s de l a
foudre en boule ...................
2 . 3 . C o r r é l a t i o n avec d ' a u t r e s phénomènes
atmosphériques ..............................
3 . MESURES EFFECTUEES ET RESULTATS EXPERIMENTAUX ......... 17
3.1. Mesures a c o u s t i q u e s ......................... 17
3.2. Mesures lumineuses .......................... 18
3.3. Etude des i n t e r a c t i o n s é l e c t r i q u e s e t
magnétiques ................................. 20
3.4. Prélèvements chimiques e t r a d i o a c t i v i t é ..... 20
3.5. Chaleur dégagée ............................. 21
3.6. T e n t a t i v e s de p r o d u c t i o n e x p é r i m e n t a l e s ..... 21
3 . 6 . 1 . P r o d u i t s organiques c a r b o n y l é s .... 22
3 . 6 . 2 . P r o d u i t s organiques p l a s t i q u e s .... 22
3 . 6 . 3 . Les impulsions l a s e r .............. 23
3 . 6 . 4 . Les décharges r a d i o f r é q u e n c e s ..... 24
- 3 -

Pages

. THEORIES E T TENTATIVES
4 D 'EXPLICATIONS .................. 26
4.1. Modèles 3 source d ' é n e r g i e i n t e r n e ........... 26
4.2. Modèles 3 source d ' é n e r g i e e x t e r n e ........... 27
...
4.3. Théories possédant l a m e i l l e u r e c r é d i b i l i t é 28
4.3.1. Radiofréquences .................... 28
4.3.2. Processus chimiques ................ 28
4.3.3. Energie en provenance du nuage ..... 29

5. EFFETS DESTRUCTIFS ..................................... 30

6 . CONCLUSION ............................................. 32

BIBLIOGRAPHIE ........................................ 33
1. INTRODUCTION
,j

La foudre en boule e s t un phénomène é l e c t r i q u e atmos-


p h é r i q u e , généralement observé d u r a n t l e s p é r i o d e s orageuses.
I l s e p r é s e n t e s o u s l a forme d'un volume g l o b u l a i r e mobile
e t extrêmement lumineux dont l e comportement ne semble p a s dé-
terminé p a r l e m i l i e u e x t é r i e u r . Il possède des c a r a c t é r i s t i q u e s
(mouvement, l u m i è r e , apparence, d i s p a r i t i o n ) q u i e n f o n t un phé-
nomène é l e c t r i q u e à p a r t .

La foudre en boule e s t généralement observée comme un


o b j e t de forme s p h é r i q u e , de diamètre i n f é r i e u r à 4 0 cm. La
s u r f a c e en e s t f a i b l e m e n t é c l a i r é e e t p r é s e n t e d e s l a c u n e s
d'oii semblent s ' é c h a p p e r des flammes. Le mouvement e s t l e n t e -
ment descendant à p a r t i r d ' u n nuage orageux, ou b i e n a l é a t o i r e
à quelques mètres au- dessus du s o l . La boule n ' e s t p a s a f f e c -
t é e p a r l a p r é s e n c e de conducteurs ; e l l e semble t o u t e f o i s pos-
s é d e r une a f f i n i t é o c c a s i o n n e l l e pour l e s c 1 6 t u r e s t e t son
mouvement p e u t a u s s i é t r e d é v i é pour p é n é t r e r dans une p i è c e
dont l a f e n ê t r e e s t e n t r e b a i l l é e .

L a boule lumineuse e s t q u e l q u e f o i s accompagnée d 'une


f o r t e o d e u r , semblable à c e l l e accompagnant l e s d é c h a r g e s é l e c -
t r i q u e s . E l l e a une durée de v i e de quelques secondes e t d i s -
p a r a î t s i l e n c i e u s e m e n t , ou p l u s souvent p a r e x p l o s i o n .

On c o n s i d è r e que l a boule e s t dangereuse pour l a


v i e humaine, d e p u i s que l e phénomène e s t a s s i m i l é à une forme
de f o u d r e , ce q u i n ' e s t p a s confirmé ( d é c è s du p r o f e s s e u r
G.W. RICHMANN en 1 7 5 3 à S t - P é t e r s b o u r g ) , e t , p l u s récemment,
décès s i m u l t a n é s du d o c t e u r BABAT ( s p é c i a l i s t e de l a f o u d r e en
boule) e t du maréchal NEDELIN ( s p é c i a l i s t e des f u s é e s ) au
.
c o u r s d'une e x p é r i e n c e en 1 9 6 0 ) L'apparence de l a boule "de
f e u " pendant 1' o b s e r v a t i o n suggère l a prudence. Selon c e r t a i n e s
t h é o r i e s , l a d e n s i t é d ' é n e r g i e p o u r r a i t ê t r e de l ' o r d r e de
104 ~ / c m ~Des . dommages o b s e r v é s s u r des s t r u c t u r e s d ' a v i o n s o n t
é t é a t t r i b u é s à un écrasement da à l a foudre en .. ./. .
2 . DESCRIPTION DU PHENOMENE

2.1, EXISTENCE

La foudre en boule a f a i t l ' o b j e t de t r è s nombreuses


p u b l i c a t i o n s , t a n t s u r l e p l a n des o b s e r v a t i o n s i s o l é e s q u ' a u
n i v e a u des t e n t a t i v e s d ' e x p l i c a t i o n s t h é o r i q u e s . C e r t a i n s au-
t e u r s estiment q u ' i l s ' a g i t d'une i l l u s i o n d'optique, t a n d i s
que c e r t a i n s s c i e n t i f i q u e s p r o p o s e n t des e x p l i c a t i o n s peu
vraisemblables.

I l semble b i e n que l e nombre de témoignages r e c u e i l l i s


é t a b l i s s e 1' e x i s t e n c e d'un phénomène p a r t i c u l i e r . T o u t e f o i s ,
l a d i v e r s i t é des d e s c r i p t i o n s , e s t t e l l e q u ' i l e s t d i f f i c i l e
d ' e n v i s a g e r une e x p l i c a t i o n unique pour 1'ensemble des o b s e r -
vations.

Cette d i v e r s i t é a conduit l e s chercheurs à a s s i m i l e r


au phénomène de foudre en b o u l e , t o u t événement d é f i n i comme
t e l p a r un o b s e r v a t e u r non a v e r t i . Une enquête menée a u p r è s
de 4 0 0 p e r s o n n e s , c o n c l u t que, l o r s q u ' u n témoin observe un
coup de f o u d r e au s o l proche, i l mentionne l e phénomène dans
p r è s de 45 % des c a s . La foudre en boule ne s e r a i t donc p a s
r a r e . C e t t e e s t i m a t i o n n ' e s t pas i n v r a i s e m b l a b l e p u i s q u e , s u r
l ' e n s e m b l e de l a o o p u l a t i o n , 4 % des i n d i v i d u s diSclarent
1' a v o i r observée une f o i s au moins.

C e r t a i n s chercheurs c o n s i d è r e n t que c e t t e fréquence


é l e v é e p o u r r a i t s ' e x p l i q u e r p a r un e f f e t d ' i l l u s i o n o p t i q u e ,
en p a r t i c u l i e r , l a p e r s i s t a n c e r é t i n i e n n e a p r è s un éblouissement ;
c e t t e e x p l i c a t i o n p a r a f t d ' a i l l e u r s a s s e z v r a i s e m b l a b l e en c e
q u i concerne l e s d e s c r i p t i o n s d'une p a r t i e des témoins de
"foudre en b o u l e ".
... /...
Après un s i è c l e d ' h é s i t a t i o n s , il a p p a r a î t dans l a
d e r n i è r e décennie que l a m a j o r i t é des m é t é o r o l o g i s t e s e t d e s
p h y s i c i e n s considère désormais que l ' e x i s t e n c e de l a foudre
en boule e s t b i e n é t a b l i e .

Cependant, l a d e r n i è r e é d i t i o n de 1 'encyclopoedia
b r i t a n n i c a a f firme q u ' i l n ' e x i s t e pas de photographie authen-
t i q u e de l a foudre e n boule ; c e t t e a f f i r m a t i o n ne concerne que
l ' a b s e n c e de photographie e t i l s e r a i t a b u s i f d ' e n tirer a r -
gument pour n i e r l a v a l i d i t é du phénomène.

En conclusion il semble que l a foudre e n boule s o i t


un phénomène r e l a t i v e m e n t f r é q u e n t.
Néanmoins, l e s chercheurs ne s o n t p a s actuellement
en mesure de l ' o b s e r v e r à v o l o n t é c a r i l s ne peuvent p r é v o i r
013 n i quand i l se m a n i f e s t e r a .

2.2. ASPECT ET FREQUENCE D 'APPARITION

C e r t a i n s a u t e u r s m e t t e n t en avant l a n o t i o n de
"foudre en boule t y p i q u e " , q u i s e r a i t une sphère lumineuse
mobile, a p p a r a i s s a n t au cours d ' u n o r a g e , dont l e diamètre
s e r a i t d ' e n v i r o n 2 0 cm e t q u i a u r a i t une durée de v i e de quel-
ques secondes. Mais 1' énorme d i s p e r s i o n des i n d i c a t i o n s f o u r -
n i e s p a r les témoins e s t t e l l e que c e t t e n o t i o n de "foudre
en boule typique" d o i t ê t r e a c c u e i l l i e avec r é s e r v e .

C ' e s t a i n s i que pour l e d i a m è t r e , l e s v a l e u r s annoncées


vont de 1 cm à 1 0 0 mètres e t que l e s durées de v i e s ' é c h e l o n -
n e n t d'une f r a c t i o n de seconde jusqu'à une heure s a n s q u ' i l
a p p a r a i s s e une c o r r é l a t i o n e n t r e c e s deux paramètres.
C e r t a i n e s o b s e r v a t i o n s o n t é t é f a i t e s en 1'absence
d ' o r a g e ; l ' o b j e t e s t q u e l q u e f o i s immobile. N i l a c o u l e u r ,
n i l e b r u i t , n i l ' o d e u r ne p r é s e n t e n t de p r o p r i é t é s s p é c i f i -
ques.

L e s chercheurs o n t p r i s l e p a r t i de prendre en compte


toute observation, a t t i t u d e qui l a i s s e l a l i b e r t é d'opérer
un t r i e t de c l a s s e r éventuellement en p l u s i e u r s c a t é g o r i e s des
phénomènesd'intérét i n é g a l e t j u s t i c i a b l e s d ' e x p l i c a t i o n s d i f fé-
rentes.

Un phénomène t r è s s i m i l a i r e , sinon i d e n t i q u e à l a
foudre en boule, a é t é r a p p o r t é à bord d'un sous-marin a u
cours d'une décharge 3 t r è s f o r t c o u r a n t (environ 150 0 0 0 A)
p r o d u i t p a r une source de 2 6 0 v o l t s . D e nombreux r a p p o r t s
concernent des événements proches de l a production de f o u d r e
en boule i n i t i é s a c c i d e n t e l l e m e n t dans les équigements é l e c -
t r i q u e s à haute t e n s i o n .

L a foudre en boule e t l e s f e u x de St-Elme sont


q u e l q u e f o i s confondus. Le f e u de St-Elme e s t une décharge
c o r o n a i r e a u t o u r d'un o b j e t p o i n t u conducteur p l a c é dans un
champ é l e c t r i q u e i n t e n s e . Conne l a foudre en boule l e f e u
S t - E l m e p e u t posséder une forme s p h é r i q u e , m a i s à son con-
t r a i r e il d o i t r e s t e r a c c o l é à un conducteur, m ê m e s ' i l se dé-
p l a c e l e long du conducteur. L e f e u de St-Elme a d ' a u t r e p a r t
une durée de v i e p l u s grande que l a foudre en bodle h a b i t u e l l e .

D ' a p r è s l e s nombreuses o b s e r v a t i o n s p u b l i é e s s u r l a
foudre en boule, il e s t p o s s i b l e de d r e s s e r une l i s t e des ca-
r a c t é r i s t i q u e s de ce phénomène.
2 .2.1. Apparition

La p l u p a r t des o b s e r v a t i o n s i n t e r v i e n n e n t l o r s
d'une a c t i v i t g orageuse, Les p l u s nombreuses, mais pas
t o u t e s , se p r o d u i s e n t en meme temps qu'une décharge e n t r e s o l
e t nuage. C e s boules a p p a r a i s s e n t a l o r s a quelques m è t r e s du
s o l e t q u e l q u e f o i s , p r 6 s du s o l , en l ' a b s e n c e d'un é c l a i r .
Les boules o n t a u s s i é t é observées f l o t t a n t a mi- hauteur QU
bien descendant d'un nuage v e r s l e s o l .

L a boule e s t généralement sphérique b i e n que d ' a u t r e s


formes a i e n t é t é r a p p o r t é e s . E l l e a un diamètre moyen de
1 0 21 2 0 cm avec des v a r i a t i o n s de 1 à 1 0 0 cm. E l l e se p r é s e n t e
sous des c o u l e u r s v a r i é e s , rouge, orange, e t jaune, p l u s r a r e -
ment b l e u , ou v i o l e t t e . La foudre en boule ne possède p a s une
b r i l l a n c e e x c e p t i o n n e l l e , mais e l l e se d i s t i n g u e c l a i r e m e n t
de jour. L a luminosité e t l a t a i l l e s o n t pratiqumeent constan-
t e s au cours de l a v i e de l a boule mais des f l u c t u a t i o n s des
deux paramètres s o n t p o s s i b l e s .

2.2.3. Durée de v i e

L a m a j o r i t é des boules a une durée de v i e i n f é r i e u r e


à 5 secondes. Une p e t i t e f r a c t i o n a une durée de v i e supé-
r i e u r e à l a minute.

2.2.4. Mouvement

La foudre en boule se déplace l e p l u s souvent h o r i -


zontalement à une v i t e s s e de quelques mètres p a s seconde ;
e l l e p e u t a u s s i r e s t e r immobile à f a i b l e h a u t e u r au- dessus
du s o l ou descendre v e r s l e s o l . E l l e ne monte que tres ra-
rement comme c e l a d e v r a i t ê t r e l e c a s s ' i l s ' a g i s s a i t d ' a i r
chaud à p r e s s i o n atmosphérique ou présence des s e u l e s f o r c e s
gravitationnelles.
.. ./...
D e nombreux r a p p o r t s i n d i q u e n t que l a boule semble
t o u r n e r quand e l l e se déplace. Q u e l q u e f o i s , e l l e r e b o n d i t
s u r les o b j e t s s o l i d e s , t e l s que l e s o l .

2.2.5. Chaleur, son e t odeur

L e s o b s e r v a t e u r s o n t rarement r e s s e n t i l a c h a l e u r .
T o u t e f o i s il e x i s t e d e s témoignages s e l o n l e s q u e l s l a boule
a brQlé des é t a b l e s ou f a i t fondre des f i l s m é t a l l i q u e s .
Un r a p p o r t (1966) d é c r i t une foudre en boule h e u r t a n t l a s u r -
f a c e d'une mare a v e c un b r u i t comparable 3 c e l u i d ' u n f e r rouge
plongé dans 1 ' eau. De nombreux o b s e r v a t e u r s r a p p o r t e n t 1'ob-
s e r v a t i o n d 'une odeur accompagnant l e phénomène. L 'odeur e s t
d é c r i t e comme f o r t e e t d é s a g r é a b l e , ressemblant à l ' o d e u r
d'ozone, du s o u f r e en combustion, ou d'oxydes d ' a z o t e .

2.2.6. A t t r a c t i o n s e x e r c é e s p a r des o b j e t s e t o u v e r t u r e s

La foudre en boule semble souvent a t t a c h é e à des


o b j e t s m é t a l l i q u e s t e l s que b a r r i è r e s ou l i g n e s t é l é p h o n i q u e s ;
c e r t a i n e s de c e s o b s e r v a t i o n s se r é f è r e n t s a n s doute au f e u
St-Elme. La foudre e n b o u l e p é n è t r e souvent dans l e s maisons
p a r l e s cheminées ou e n t r a v e r s a n t l e s r i d e a u x ; q u e l q u e f o i s ,
e l l e t r a v e r s e l e s v i t r e s ; d ' a u t r e s r a p p o r t s mentionnent son
a p p a r i t i o n à l ' i n t é r i e u r , p a r exemple à p r o x i m i t é d'un p o s t e
téléphonique.

2.2.7. Disparition

La d i s p a r i t i o n de l a f o u d r e en boule s ' e f f e c t u e
s e l o n deux modes d i f f é r e n t s : s i l e n c i e u s e m e n t ou de façon
e x p l o s i v e . La d i s p a r i t i o n e x p l o s i v e e s t r a p i d e e t accompagnée
d'un b r u i t sourd. La d i s p a r i t i o n s i l e n c i e u s e p e u t ê t r e r a p i d e
ou l e n t e . La p l u p a r t des f o u d r e s e n boule d i s p a r a i s s e n t de
de façon r a p i d e . Après l ' e x t i n c t i o n de l a b o u l e , il p e r s i s t e
une brume ou quelques r é s i d u s . D e temps e n temps, on a
boservé l a f r a g m e n t a t i o n de l a b o u l e en 2 ou 3 b o u l e s p l u s
petites.

2.2.8. D i f f é r e n t s t y p e s de f o u d r e s en boule

I l semble r a i s o n n a b l e de c o n s i d é r e r au moins t r o i s
t y p e s de f o u d r e s en b o u l e :

- l a foudre en b o u l e dont le mouvement p a r a î t a l é a t o i r e e t


q u i se m a n i f e s t e au v o i s i n a g e du s o l , dans une maison o u
même dans un avion en v o l ; c ' e s t l a foudre e n b o u l e gé-
néralement p r é s e n t é e comme t y p i q u e .
A l'intérieur, l ' e x p l i c a t i o n de s a durée de v i e c o n s t i t u e
une énigme. I l e s t d i f f i c i l e d ' e n v i s a g e r qu'un a p p o r t
d ' é n e r g i e p u i s s e p r o v e n i r de l ' e x t é r i e u r . L e s c i r c o n s t a n -
c e s d ' a p p a r i t i o n c o n d u i s e n t à p e n s e r que c e r t a i n e s va-
p e u r s o r g a n i q u e s ou meme des p o u s s i è r e s p o u r r a i e n t ê t r e
des i n g r é d i e n t s n é c e s s a i r e s .
Wes t e n t a t i v e s d ' e x p l i c a t i o n p r o p o s e n t l e r e f r o i d i s s e m e n t
d'un volume d ' a i r chaud s u i v a n t l e s mécanismes u s u e l s ,
s o i t un mélange p r o d u i s a n t un dégagement d ' é n e r g i e p a r
r é a c t i o n chimique l e n t e , t e l l e une simple combustion.
Malheureusement c e s e x p l i c a t i o n s ne r e n d e n t p a s compte
de l a cohésion de l a boule n i des e f f e t s é l e c t r i q u e s ob-
s e r v é s p a r c e r t a i n s témoins ;

- l a foudre en boule q u i descend v e r s l e s o l ne p e u t ê t r e


c o n s t i t u é e q u ' à p a r t i r des éléments contenus dans 1' a t -
mosphsre. I l semble que ce t y p e p a r t i c u l i e r s o i t e n r a p -
p o r t avec l e s p r é c u r s e u r & b u i o u v r e n t l a v o i e aux dé-
charges des é c l a i r s o r d i n a i r e s . I l s e r a i t a l o r s n a t u r e l
de c o n s i d é r e r que l ' é n e r g i e é l e c t r i q u e p e u t c o n t i n u e r à
s ' é c o u l e r des nuages p a r un c a n a l i o n i s é s i peu lumineux
q u ' i l s e r a i t i n v i s i b l e , ou e n c o r e , g r â c e à une c o n d u c t i -
b i l i t é é l e c t r i q u e d i f f u s e . Compte-tenu de l a modestie

. ../...
(1) p r é c u r s e u r s , canaux i n i t i a t e u r s d ' u n é c l a i r dans 1 3 4
q u e l s l ' a i r commence à s ' i o n i s e r .
de nos connaissances s u r les p r é c u r s e u r s il n ' e s t pas
i n t e r d i t de supposer que c e r t a i n e foudre en boule s o i t
1' aboutissement d ' un p r e c u r s e u r i n c a p a b l e de p o u r s u i v r e
sa course Zi l a v i t e s s e h a b i t u e l l e .
C e p o i n t de vue e s t d ' a i l l e u r s é t a y é p a r des photogra-
phies récentes ;

- l a foudre en boule q u i r e s t e a u c o n t a c t d'un o b j e t me-


t a l l i q u e , d i f f è r e du f e u de St-Elne p a r l e s p o i n t s
suivants :
. aspect globulaire,
c o u l e u r souvent rouge a u l i e u de b l e u t é e ,
. absence de p r é d i l e c t i o n pour l ' e f f e t de p o i n t e .

A c e s t r o i s t y p e s de foudre en boule p o u r r a i e n t cor-


respondre des e x p l i c a t i o n s t h é o r i q u e s d i f f é r e n t e s pour l e s -
q u e l l e s l e s é n e r g i e s mises en jeu o r e n d r a i e n t des v a l e u r s ex-
trémement v a r i a b l e s ( d e n s i t é s de 1 à l o s ~ / c m ~ ) .

2.2.9. Fréquence des o b s e r v a t i o n s de l a foudre en boule

La foudre en boule n ' e s t p e u t - ê t r e pas un phénbmène


a u s s i r a r e que ne l e suggère l a d i f f i c u l t é de p r o d u i r e un évé-
nement de c e type en l a b o r a t o i r e . D e r é c e n t s t r a v a u x à
S t - P r i v a t d ' A l l i e r pour déclencher des é c l a i r s au- dessus d'une
s t a t i o n t e r r e s t r e o n t donné quelques r é s u l t a t s i n t é r e s s a n t s :
une boule de f e u , f i x e e t au v o i s i n a g e du s o l , a pu é t r e pro-
d u i t e à t r o i s r e p r i s e s ( s u r un t o t a l de 45 é c l a i r s déclenchés
de 1973 a 1975). 11 e s t à n o t e r t o u t e f o i s que l e processus
de déclenchement ne semble pas f a v o r a b l e à l a g é n é r a t i o n de
foudre en boule.
Les événenents s n t d ' a i l l e u r s t r o p peu nombreux pour
üne s t a ? i s t l q u e
p e r m e t t r e d t é t a b l i r / p o u r un phénomène a u s s i v a r i é . L e s cher-
cheurs américains Mac NALLY e t M Y L E o n t mené une enquête dans
un c e n t r e de l a NASA e t o n t obtenu suffisamment de réponses
s a t i s f a i s a n t e s . Environ 4 0 % des personnes s e t r o u v a n t à pro-
x i m i t é du p o i n t de chute d ' u n é c l a i r o n t observé l a foudre
en boule. L e s r é s u l t a t s de cette a n a l y s e s o n t rassemblés
dans les courbes ( f i g u r e s 1 e t 2 ) indiquant l a fréquence en
f o n c t i o n du diamètre ou de l a dur6e de v i e estimée de
l a boule

FIGURE 1 : Fréquence d'observation en f o n c t i o n du diamètre


temps
(secondes)

FIGURE 2 : Fréquence d ' o b s e r v a t i o n en f o n c t i o n de l a durée


de l a boule
Sur 176 4 personnes i n t e r r o g é e s , l a r Q p a r t it i o n e n
dur& d ' o b s e r v a t i o n e s t l a s u i v a n t e :

I I I I 1 1
i
1
Durée d ' o b s e r v a t i o n (s)
*
1 21 ! 3 1 4 3 8 i ,8 ;r

{ Impact d'un é c l a i r 1
!
179 I
!
179 iI 34 iI 17 1
>
1 1 I 1
,! ,! i
1 I 1
! Foudre en boule ! 111 ! 34
I 1 I

: E c l a i r en c h a p e l e t
!
I
!
39
1
30 1
!
1
10 1
!
1
33 !1
1 I
1 1
I I !!

2.3. CORRELATION AVEC D 'AUTRES PHENOMENES ATPIOSPHERIQUES

L ' é t u d e s t a t i s t i q u e des phénomènes de foudre en boule


n é c e s s i t e de c o n n a i t r e le degré d ' a t t e n t i o n des o b s e r v a t e u r s .
Ce degré d ' a t t e n t i o n e s t v a r i a b l e s e l o n 1'environnement éco-
nomique e t s o c i a l de chaque époque ( g u e r r e , i n t é r ê t p o r t é à La
.
météorologie, a t t r a i t gour l e s OVNI) Le chercheur PANETH
a é t u d i é dans ce b u t un a u t r e type d'événements, a l é a t o i r e ,
s u r p r e n a n t e t lumineux : l a chute des m é t é o r i t e s . L e graphe 3
i n d i q u e les r é s u l t a t s obtenus e t montre avec q u e l l e cisconspec-
t i o n on d o i t aborder l e s r é s u l t a t s d ' o b s e r v a t i o n s .
FIGURE 3 : Fréquence d ' o b s e r v a t i o n des m é t é o r i t e s (1) e t
de l a foudre en boule ( I I )

Les années 1 8 0 0 montrent le g a i n de l ' i n t é r ê t p o r t é


aux o b s e r v a t i o n s de l a foudre en b o u l e .
Les m é t é o r o l o g i s t e s s ' i n t é r e s s e n t d e p u i s de nombreuses
années à l ' a c t i v i t é s o l a i r e ( c y c l e de 11 a n s ) e t à c e s i n c i -
dences p o s s i b l e s s u r l e temps.
Les c h e r c h e u r s a n g l a i s o n t é t a b l i une t r è s n e t t e c o r r é -
l a t i o n e n t r e a c t i v i t é s o l a i r e e t i n d i c e annuel des é c l a i r s en
Grande-Bretagne. I l p o u r r a i t don en ê t r e de m8me de l a f o u d r e
en b o u l e , mais l a c o r r é l a t i o n e s t l a beaucoup p l u s d i f f i c i l e
=I m e t t r e en évidence. C ' e s t ce q u ' a e s s a y é de f a i r e l e c h e r -
cheur s o v i é t i q u e ARABADYI s a n s grand s u c c è s ( f i g u r e 4 ) .
FIGURE 4
- 17 -
3 . MESURES EFFECTUEES ET RESULTATS EXPERIMENTAUX

L e s mesures e f f e c t u é e s p a r l e s chercheurs s o n t
o r i e n t é e s v e r s l a connaissance des phénomènes' de décharge
é l e c t r i q u e dans l'atmosphère. Ces mesures o n t pour b u t de dé-
t e r m i n e r l e processus de formation de l a foudre en boule. Les
d i f f é r e n t s procédés u t i l i s e n t p r i n c i p a l e m e n t l e s mesures acous-
t i q u e s , lumineuses, é l e c t r i q u e s , chimiques e t r a d i o a c t i v e s .

3.1. MESURES ACOUSTIQUES

Pour l ' é t u d e des é c l a i r s les mesures a c o u s t i q u e s e f -


f e c t u é e s simultanément en p l u s i e u r s e n d r o i t s p e r m e t t e n t ,
d ' a p r è s l e s temps de propagation e t avec l ' a i d e de photogra-
p h i e s d'un événement, de r e s t i t u e r avec p r é c i s i o n l a géomé-
t r i e de l ' é c l a i r au cours des d i f f é r e n t e s é t a p e s de l a dé-
charge. C e t t e méthode p r é s e n t e t o u t e f o i s quelques inconvé-
nients :
- les f l u c t u a t i o n s de t e n p é r a t u r e dans l a zone d ' é t u d e
p e r t y r b e n t l a chronologie d 'un e n r e g i s t r e m e n t ;
- l e s i g n a l acoustique d o i t ê t r e s u f f i s a n t pour dominer
l e b r u i t de fond g é n é r a l :
- l e s r é f l e x i o n s ne p e r m e t t e n t pas l ' é t u d e de l a décharge
au v o i s i n a g e du s o l ;
- l e s t r è s b a s s e s fréquences a s s o c i é e s aux p e t i t e s r a m i f i -
c a t i o n s s o n t extrêmement a t t é n u é e s dans l ' a i r ;
- l e s i g n a l , q u i r é s u l t e des sons i s s u s de t o u t e s l e s Sour-
c e s l o c a l e s du champ d ' é t u d e ne permet d ' é t u d i e r e t de
l o c a l i s e r que l e s s o u r c e s de t r è s h a u t n i v e a u , les a u t r e s
ne pouvant e t r e d i s c r i m i n é e s e n r a i s o n de l e u r complexité.
La r é s o l u t i o n dépend d ' a i l l e u r s du nombre de c a p t e u r s .

Les mesures a c o u s t i q u e s n ' o n t encore pu ê t r e e m ~ l o y é e s


à 1'étude de l a foudre en boule.
3 . 2 . MESURES LUMINEUSES ( R é f , 3 1)

E l l e s p r o c è d e n t de deux techniques p r i n c i p a l e s :
-cinématographie u l t r a - r a p i d e ,
-photographie e t mesures d ' i n t e n s i t é .
La cinématographie u l t r a - r a p i d e permet 1' é t u d e du développe-
ment de p r é c u r s e u r s .

Quelques photographies de foudre en boule o n t été


r é a l i s é e s . L e s mesures de d e n s i t é o p t i q u e o n t permis de dg-
terminer l a v a r i a t i o n de l a l u m i n o s i t é de l a boule, l a fonc-
t i o n du rayon e t son é v o l u t i o n dans l e temps.

L ' é n e r g i e indiquée r é s u l t e d ' une é t u d e du chercheur


russe DIMITRIEV (Figures n o 5 e t n 06 ) .

luminosité C

FIGURE 5
FIGURE 6
I n t e n s i t é lumineuse e n f o n c t i o n de l a d i s t a n c e
parcourue ( v o i s i n e du temps é c o u l é ) .
1 - première e x t i n c t i o n a p p a r e n t e
II - deuxième II II

III - e x t i n c t i o n finale
3 . 3 . ETUDE DES INTERACTIONS ELECTRIQUES ET MAGNETIQUES ( R é f . 4 2 )

L e s é t u d e s de charge é l e c t r i q u e de l a boule s o n t
d i f f i c i l e s à r é a l i s e r e t le chercheur e s t amené a s p é c u l e r
a p a r t i r des o b s e r v a t i o n s d e s mouvements ou e f f e t s p r o d u i t s
p a r l a boule. Les o b s e r v a t i o n s semblent i n d i q u e r une i n t e r a c -
t i o n é l e c t r o s t a t i q u e avec l e s o l ou les conducteurs. La b o u l e
p e u t s u i v r e une l i g n e d i r e c t r i c e ( o b s e r v a t i o n du chercheur
r u s s e DIMITRIEV l e long de l a r i v i è r e Onega oii l a b o u l e s u i t
un b a r r a g e f l o t t a n t ).
C e r t a i n e s o b s e r v a t i o n s p e r m e t t e n t de p r é c i s e r q u ' i l
p u i s s e e x i s t e r un champ hyaerfréquence ( c h a u f f a g e h y p e r f r é -
quence d'un anneau de bague) e t c e r t a i n e s e x p é r i e n c e s o n t
é t é développées dans ce s e n s ( c f . 3 . 7 ) . I l semble b i e n que
l e s p r o p r i é t é s é l e c t r o m a g n é t i q u e s de l a foudre e n b o u l e ne
p o u r r o n t é t r e é t u d i é e s correctement q u ' a p r è s a v o i r r é s o l u
l e s problèmes de s a p r o d u c t i o n en l a b o r a t o i r e .

3.4. PRELEVEMENTS CHIMIQUES ET RADIOACTIVïTE

DIMITRIEV a e f f e c t u é quelques prélèvements de 1' a i r


atmosphérique aprEs le passage d'une f o u d r e en boule. I l
c o n s t a t e une augmentation de l a t e n e u r e n ozone e t dioxyde
d'azote.
L e s c h e r c h e u r s de 1'u n i v e r s i t é d'OXFORD o n t e f f e c t u é
d e s mesures de thermoluminescence dans des b r i q u e s s a n s doute
p r o d u i t e s a r t i f i c i e l l e m e n t , soumises au passage de l a foudre
en boule. Les r é s u l t a t s obtenus semblent montrer q u ' i l n ' y
a pas i r r a d i a t i o n des m a t é r i a u x , c e r t a i n s témoins soumis à
l a foudre en boule ne p r é s e n t a n t aucun c a r a c t è r e d é c o u l a n t
de l ' e x p o s i t i o n aux rayonnements i o n i s a n t s . Ces r é s u l t a t s
i n f i r m e n t l e s hypothèses s e l o n l e s q u e l l e s l a boule p o u r r a i t
r é s u l t e r de r é a c t i o n s n u c l é a i r e s .
3.5 . CHALEUR DEGAGEE
Les estimations sont excessivement v a r i a b l e s e t l a
c h a l e u r dégagée p o u r r a i t c a r a c t é r i s e r l e type de foudre e n
boule observé. D e s phénomènes de b r a l u r e s généralement mo-
d e s t e s o n t é t é c o n s t a t é s . Un témoin r a c o n t e qu'une boule tom-
bée dans un baquet p l e i n d ' e a u l ' a chauffée ; 1' a p p o r t d ' é n e r -
g i e serait a l o r s considérable.

TENTATIVES DE PRODUCTION EXPERIMENTALE

Les t e n t a t i v e s de p r o d u c t i o n s expérimentales o n t
d é j a provoqué l e décès de p l u s i e u r s chercheurs t e l s FCCCHMAN
.
(1753) e t BABAT ( 1 9 6 0 ) L e s c o n d i t i o n s de s é c u r i t é é l e c t r i q u e
ont é t é relativement d i f f i c i l e s a r é a l i s e r m a i s actuellement
l ' e m p l o i de t r a n s m i s s i o n s pneumatiques e t l'avènement s u r le
marché des f i b r e s o p t i q u e s permet a l ' e x p é r i m e n t a t e u r de t r a -
v a i l l e r dans de bonnes c o n d i t i o n s de s é c u r i t é .

Comme il a é t é vu, l a foudre en boule a pu ê t r e pro-


d u i t e a c c i d e n t e l l e m e n t p a r l a m i s e en c o u r t - c i r c u i t d'une
grosse b a t t e r i e de sous-marin.
L e phénomsne de décharge é l e c t r i q u e ou l a production
de grandes é t i n c e l l e s (sous des t e n s i c n s a t t e i g n a n t 30 MV
avec des s l e c t r o d e s é c a r t é e s d'une d i z a i n e de mètres) ne s o n t
pas f a v o r a b l e s il l a g é n é r a t i o n de l a foudre e n boule.
Les méthodes l e s p l u s couramment u t i l i s é e s s o n t fon-
dées s u r :
-l ' e m p l o i de p r o d u i t s organiques t e l s que r a d i c a u x c a r -
bonyles e t m a t i è r e s p l a s t i q u e s ,
-l e s impulsions- lasers,
-l e s décharges en radiofréquences.
3.6.1. P r o d u i t s orqaniques carbonyles

Le chercheur f r a n ç a i s P. HUBERT a r é u s s i 3 p r o d u i r e 2

p a r i n j e c t i o n de m a t i è r e organique a u niveau du s o l , 3 pro-


I
x i m i t é du p o i n t d ' i m p a c t d ' é c l a i r s déclenchés, un o b j e t
lumineux sphérique ressemblant 3 l a foudre en boule.
L ' o b j e t a p p a r a e t avec un r e t a r d de 0 , 2 s e n v i r o n p a r r a p p o r t
au début de l ' b c l a i r e t B quelques mètres du p o i n t d'impact.
I l e s t e n s u i t e p u l s é e n synchronisme avec les réamorçages du
c o u r a n t de décharge e t s 1 6 t e i n t avec l e d e r n i e r a p r s s a v o i r
duré jusqu'a 0 , 8 S . C e t o b j e t a une forme ronde de 25 cm de
diamètre, il r e s t e au c o n t a c t du s o l où il n ' a l a i s s é aucune
trace, L a présence de radicaux carbonyles semble ê t r e un fat-
t e u r déterminant, s a n s que l e nombre d 'événements f a v o r a b l e s
( 3 ) permette de tirer une conclusion d 6 f i n i t i v e . D ' a u t r e p a r t ,
il ne f a i t aucun doute que c e t t e o b s e r v a t i o n s o i t e n r a p p o r t
avec l'écoulement des c o u r a n t s dans le s o l avec une p r i s e
de terre rudimentaire (synchronisme p a r f a i t e n t r e p u l s a t i o n s de
l ' é c l a i r e t de l a boule) .
Les o b j e t s lumineux p r o d u i t s s ' a p p a r e n t e n t à une forme de
foudre en boule, ?anni l e s moins s u r p r e n a n t e s en r a i s o n de l e u r
immobilité.
Ce t y p e corresoond à 9 % des c a s .
J

L e s a u t r e s t e n t a t i v e s de production de foudre e n
boule d é c r i t e s c i - a p r è s s ' e f f e c t u e n t au l a b o r a t o i r e .

3.6.2. P r o d u i t s organiques last tiques

L e chercheur r u s s e BABYBERDI N p r o d u i t de p e t i t e s
boules lumineuses en provoquant de brusques décharges e n t r e
deux é l e c t r o d e s de c u i v r e i s o l é e s p a r un m a t é r i a u d i é l e c t r i -
.
que ( v i n y l ou c e l l u l o Z d e ) La décharge e s t amorcée p a r une
p e t i t e é l e c t r o d e de g r a p h i t e de 1 mm d ' é p a i s s e u r .
L e -g é n é r a t e u r d'impulsion p e u t f o u r n i r 1 5 0 kV, un c o u r a n t
maximal de 7 kA, l a durée t o t a l e de l a décharge é t a n t de 70 f ~ s
e n v i r o n , l ' é n e r g i e l i b é r é e de 2 , 2 kJ.
.../...
Dans un grand nombre de c a s , un p e t i t o b j e t lumi-
n e s c e n t d'un diamètre c q r i s e n t r e 2 , 5 e t 4 cm e s t observé,
Sa v i t e s s e de déplacement p e u t a t t e i n d r e 240 m/s e t sa durée
de v i e 3 m s
\

..
L'apparence de l a boule e s t c o r r é l é e avec le develop-
pement de c o u r a n t s t u r b u l e n t s du plasma a b a s s e température
formé d e s p r o d u i t s d ' é r o s i o n du d i é l e c t r i q u e e t des é l e c t r o d e s .
L e mouvement de l a boule de plasma e s t dû a l ' i m p u l s i o n é l e c -
tromagnétique de décharge p u i s a l ' o n d e de choc se propageant
dans 1' atmosphère.
L e diamètre e t l a durée de v i e c r o i s s e n t avec l ' é n e r -
g i e de l a décharge. L ' u t i l i s a t i o n d'une sonde à e f f e t H a l l
n ' a p a s permis de t r o u v e r des d é s é q u i l i b r e s de charges à l ' i n -
t é r i e u r de l a boule ; des mesures s p e c t r a l e s o n t donné les
r é s u l t a t s h a b i t u e l s obtenus pour l a recombinaison d 'un p l a s -
ma d ' a i r contenant des impuretés de carbone e t c u i v r e .
Les c a r a c t é r i s t i q u e s du phénomène obtenu s o n t un peu
d i f f é r e n t e s des foudres en boule c l a s s i q u e s , t o u t e f o i s c e t t e
e x p é r i e n c e d e v r a i t p e r m e t t r e de p a r v e n i r a une m e i l l e u r e con-
n a i s s a n c e du phénomène.

3 . 6 . 3 . L e s impulsions - l a s e r

L e s i m p u l s i o n s - l a s e r de c o u r t e durée o n t é t é employées
pour p r o d u i r e l e claquage optique d'un gaz p a r f o c a l i s a t i o n du
f a i s c e a u . Une é n e r g i e de 1 j o u l e e s t l i b é r é e en 30 ps e t un
sphérolde de -lasma de 0 , 6 m de diamètre e s t formé au p o i n t
de f o c a l i s a t i o n , s a durée de v i e e s t de 1 0 p.

L'onde de choc provoque l e mouvement de l a "boule e n


f e u " pendant l a p é r i o d e où l ' a c t i o n i o n i s a n t e e s t importante.
Les chercheurs r u s s e s o n t développé des formules em-
p i r i q u e s déterminant les c a r a c t é r i s t i q u e s du plasma :
Rayon & A E 2/5 E é n e r g i e m i s e en jeu
A, B r C constantes
Tdurée de v i e 'J,B E 1/2
Le moment magnétique du plasma a é t é détermine p a r
une méthode de p e r t u r b a t i o n e t l a v a l e u r obtenue e s t :

x 2 c -
E pl masse volumique du m i l i e u
Po
Le modèle développé à l ' I n s t i t u t LEBEDEV permet
d ' e x p l i q u e r un grand nombre de ohénomènes , Notons t o u t e f o i s
q u ' i l s ' a p p l i q u e a de t r è s p e t i t e s boules de plasma ; l a pro-
d u c t i o n d'un sphgrolide de 2 0 cm de diamètre n é c e s s i t e r a i t
l ' u t i l i s a t i o n d'une é n e r g i e de 2 MJ, sa durée de v i e s e r a i t
de 15 m s . L e s r é s u l t a t s obtenus ne peuvent donc s ' e x t r a p o l e r
aux phénomènes de foudre en boule atmosphérique ; des e t u d e s
v i s a n t à 1' u t i l i s a t i o n de l a s e r s de p l u s h a u t e s é n e r g i e s
s o n t en cours dans d i f f é r e n t s l a b o r a t o i r e s . Le p r o b l h de
l ' i n t e r a c t i o n du l a s e r avec l e m i l i e u , e s t au c e n t r e de c e r -
t a i n e s é t u d e s concernant 1'arme l a s e r e t donne l i e u a de nom-
breux travaux t r è s c l a s s i f i é s .

3.6.4. L e s décharges radiofréquences

Une approche i n t é r e s s a n t e a é t é développée p a r les


chercheurs m é r i c a i n s du BROOKHAVEN NATIONAL LABORATORY
POWELL e t FINKELSTEIN, u t i l i s a n t le phénomène d ' a c t i v a t i o n
de l ' a z o t e .
~ E ~ a G montré
H que de 1'a z o t e e x c i t é p o u v a i t encore
p r o d u i r e une f a i b l e luminosité une demi-heure a p r è s que l a
décharge a i t é t é a r r ê t é e , C e t t e lumière e s t p r o d u i t e p a r l a
recombinaison de l ' a z o t e atomique, I c i , les chercheurs se sont
i n t é r e s s é s aux e x c i t a t i o n s m o l é c u l a i r e s de p e r s i s t a n c e moins
importante (0,5 à 1 s) .
POWELL u t i l i s e une source d'une puissance de 30 KW et
de fréquence 75 MHz,
L ' a p p a r e i l u t i l i s e un c y c l i n d r e de v e r r e de 15 c e n t i -
mètres de diamètre connecté a l 'o s c i l l a t e u r radiofréquence .
Un a r c e l e c t r i q u e se forme au p o i n t de s é p a r a t i o n des
deux é l e c t r o d e s . Quand 1'é l e c t r o d e mobile e s t con>l&tement
r é t r a c t é e a l ' i n t é r i e u r du c y l i n d r e , une longue colonne de
plasma se forme à l ' e x t r ê m i t é de l ' é l e c t r o d e f i n e e t d e v i e n t
e n f a i t une antenne connectée à l ' o s c i l l a t e u r . L'émission e s t
supprimée 2i c e t i n s t a n t . Le plasma se détache formant une
boule lumineuse. La durée de v i e est de 0 , 5 a 1 seconde en
atmosphère confinée e t de 0,2 à 0 , 4 seconde en atmosphère
libre,
T r o i s p a r m è t r e s semblent déterminants 3 l a p r e s s i o n
du gaz, s a composition, e t l a composition des é l e c t r o d e s .
- L a p r e s s i o n d o i t é t r e de l ' o r d r e de 0,5 à 3 atmosphères,
- La composition du gaz a é t é é t u d i é e dans d i f f é r e n t e s con-
ditions :
N 2 0 2 , e t N 2 0 a des c o n c e n t r a t i o n s v a r i a b l e s p e r m e t t a n t

d ' o b t e n i r de bons r é s u l t a t s .
Argon e t CO2 p r o d u i s e n t des plasmas de quelques
millisecondes.
L a lumière p r o d u i t e p a r N 2 est p â l e t a n d i s que c e l l e
p r o d u i t e p a r O2 e s t trss v i v e . N20 engendre des b o u l e s
de 50 cm de diamètre, de couleur orange, e t d u r a n t 2 S.
I l semble d ' a i l l e u r s q u ' i l s o i t responsable de l a ma-
j o r i t é des émissions lumineuses.
- La composition des é l e c t r o d e s a une i n f l u e n c e s u r l e spec-
t r e de lumière émise.
Les c o u l e u r s observées de foudre en boule typique
correspondent à des t e i n t e s i n t e r m é d i a i r e s e n t r e jaune c l a i r
e t orange e t semblent donc i n d i q u e r l a présence simultanée
d ' a z o t e d'oxygène e t de N 3, ce q u i semble n a t u r e l pour des
2
décharges s e p r o d u i s a n t dans 1'a i r . Les r é s u l t a t s ohtenus
p a r l e groupe de BROOKHAVEN s o n t extrêmement i n t é r e s s a n t s i
i l s o n t permis d ' é t o f f e r l e s e x p l i c a t i o n s l e s ? l u s p l a u s i b l e s
du phénomène de foudre en boule.
4 - THEORIEÇ ET TENTATIVES D'EXPLICATIONS

Les t h é o r i e s l e i p l u s d i v e r s e s o n t é t 6 proposees dans


le b u t d ' e x p l i q u e r l a foudre e n boule, m a i s e n d é f i n i t i v e le
m6canisme de formation n ' e s t p a s encore é t a b l i . C e s t h é o r i e s
se c l a s s e n t en deux c a t é g o r i e s p r i n c i p a l e s , c e l l e s pour les-
q u e l l e s l a s o u r c e d ' é n e r g i e se trouve 3 l ' i n t é r i e u r de l a
boule e t c e l l e s où l a source d ' é n e r g i e se t r o u v e a l ' e x t é r i e u r ,

MODELE A SOURCE D 'ENERJIE INTERNE

Dans ce grouFe, e x i s t e n t s e p t grandes c l a s s e s :

1/. La boule e s t c o n s t i t u é e de gaz ou d ' a i r se t r o u v a n t


dans un é t a t é n e r g é t i q u e i n h a b i t u e l . L e s gaz o n t une évo-
l u t i o n l e n t e , l ' é m i s s i o n lumineuse e s t due à l a recombi-
naison des i o n s . L ' é n e r g i e e s t f o u r n i e p a r des r é a c t i o n s
chimiques e n t r e gaz, p o u s s i è r e s , ...
2/. La boule e s t c o n s t i t u é e d ' a i r chaud à p r e s s i o n atmosphé-
r i q u e . UMAN e t LOWHE o n t montré qu'une sphère d ' a i r chaud
de 20 cm de diamètre s e r e f r o i d i s s a i t de 1 0 0 0 K / s t o u t
en conservant un rayon c o n s t a n t , l a température i n i t i a l e
é t a n t de l ' o r d r e de 3 0 0 0 K.
L e d é f a u t du modèle e s t de ne pouvoir e x p l i q u e r une l u m i -
n o s i t é presque c o n s t a n t e pendant l e r e f r o i d i s s e m e n t e t de
ne pas ê t r e compatible avec l ' a b s e n c e de mouvement gSnéral
ascendant. \

3/. La boule e s t c o n s t i t u é e d'un plasma de t r è s haute d e n s i t é


é l e c t r o n i q u e ( 1 0 e/,3)
~ ~ q u i possede l e s p r o p r i é t é s quan-
t i q u e s de 1' é t a t s o l i d e ( t h é o r i e proposée p a r NEUGEBAUER
en 1937).
4/, D e nombreuses c o n f i g u r a t i o n s de c o u r a n t s en boucles
fermées o n t é t é proposées. La s t a b i l i t é de l a boucle d o i t
etre a s s u r é e p a r le champ magnétique q u ' e l l e c r é e . Cepen-
d a n t Zi 1' e n c o n t r e de c e s t h é o r i e s , FINKELSTEIN e t
RUBEINSTEIN o n t montré e n 1964 qu'un plasma autoconfiné
p a r un champ magnétique ne p o u v a i t ê t r e s t a b l e sous les
.
c o n d i t i o n s atmosphériques h a b i t u e l l e s

5/. La boule e s t due à une s o r t e de t o u r b i l l o n ( p r o d u i s a n t


le confinement de gaz e x c i t é , comparable aux ronds de
fumée) .
6/. La boule e s t c o n s t i t u é e d ' u n champ a très h a u t e fréquence
confiné dans une enveloppe sphérique de plasma (DAWSON 1

e t JONES 1968) .
7,'. Quelques modèles f o n t appel à d e s r é a c t i o n s n u c l é a i r e s
comme source d ' é n e r g i e , c e s t h é o r i e s s o n t suggérées p a r
l e s t r è s grandes é n e r g i e s q u e l q u e f o i s mises e n jeu.

4.2. MODELES A SOURCE D 'ENERGIE EXTERNE

I l a é t é suggéré t r o i s t y p e s de s o u r c e d ' é n e r g i e 1

externes d i s t i n c t e s :

a) Un champ électromagnétique à t r è s haute fréquence ; pro-


posé p a r CERRILLO ( 1 9 4 3 ) e t KAPITZA ( 1 9 5 5 ) ; c e t t e i d é e
u t i l i s e 1'é n e r g i e radiofréquence f o c a l i s é e depuis l e nuage.
I l e s t à n o t e r que l e champ é l e v é n é c e s s a i r e au confinement
n ' a é t é que t r e s d i f f i c i l e m e n t observé en p é r i o d e orageuse.

b) Un c o u r a n t d ' e n t r e t i e n a l l a n t du nuage au s o l . Ce processus


e s t à rapprocher de c e l u i de formation des é c l a î r s en
c h a p e l e t , mais il ne p e u t e x p l i q u e r 1' e x i s t e n c e de b o u l e s
à 1'i n t é r i e u r d ' h a b i t a t i o n s ou à proximité de s t r u c t u r e s
métalliques.
.../...
C) ARABADZHI ( 1 9 5 7 ) a émis l ' h y p o t h è s e d ' u n e f o c a l i s a t i o n des
rayons cosmiques dans le champ é l e c t r i q u e au c o u r s d'un
o r a g e de t e l l e s o r t e q u ' i l s p u i s s e n t c r é e r une décharge
localisée.

4.3. THEORIES POSSEDANT LA MEIUEUIiE CREDIBILITE

4.3.1. Radiofréquences

L a t h é o r i e de KAPITZA s u r l a g é n é r a t i o n d ' é n e r g i e
p a r r a d i o f r é q u e n c e en 1 9 5 5 a é t é é t a y é e d e p u i s p a r d e s ré-
s u l t a t s t r è s int6ressants :

- l e s r é s u l t a t s e x p é r i n e n t a u x de POWELL e t FINKELSTEIN
( c h a p i t r e 3 . 6 . 4 . ) e n 1969 ;
- l e s r e c h e r c h e s de KOSAREV e t SEREZHKIN (1974) pour m e t t r e
en évidence Les champs r a d i o f r é q u e n c e s l o r s des o r a g e s .
A l o r s que les r é s u l t a t s i n d i q u e n t h a b i t u e l l e m e n t un
b r u i t c o n t i n u a h a u t e f r é q u e n c e , les c h e r c h e u r s r u s s e s
o n t pu m e t t r e en évidence des émissions de 1 0 0 MHz 3
200 .WZ d ' u n e durbe maximale de 0,17 S.

La source d ' é n e r g i e e s t a l o r s une r é a c t i o n chimique


se p r o d u i s a n t à l ' i n t é r i e u r de l a s p h è r e . C e t t e t h é o r i e a p a r -
t i c u l i è r e m e n t é t é développée p a r SMIRNOV u t i l i s a n t les r é s u l -
t a t s o b t e n u s p a r DXITRIEV ( c h a p i t r e 1
L e s processus typiques envisagés s o n t :
D e nombreuses a u t r e s r e a c t i o n s e n t r e oxygène e t a z o t e
o n t é t é é t u d i é e s . La température de l ' a i r e x c i t é e s t a l o r s
d ' e n v i r o n 400 K , l a c o n c e n t r a t i o n e n ozone e s t de 3 %. La p e r -
s i s t a n c e de l a boule est d ' a u t a n t p l u s grande que sa temp9-
rature e s t plus faible.
SMIRNOV c o n c l u t e n i n d i q u a n t l'extréme rareté d ' une
t e l l e c o n c e n t r a t i o n d'ozone dans 1'a i r ; l e phénomène e n v i -
sagé d o i t être i n i t i a l i s é p a r une r é a c t i o n p r o d u i s a n t l a con-
c e n t r a t i o n n é c e s s a i r e en ozone e t il semble b i e n que 1'616-
ment i n i t i a t e u r s o i t très i d f f é r e n t pour des foudres en b o u l e s
différentes.

4.3.3. Energie e n provenance du nuage

Suggérée p a r FINKELSTEIN e t RUBINSTEIN en 1964 p u i s


r e p r i s e p a r UMAN e t HELSTROM en 1 9 6 6 , c e t t e i d é e permet d ' e x -
p l i q u e r c e r t a i n s phénomènes de foudre en b o u l e , en p a r t i c u -
l i e r c e l l e s pour l e s q u e l l e s 1' é n e r g i e m i s e en jeu e s t impor-
t a n t e . C e t t e i d é e suppose que l a boule e s t une r é g i o n de grande
c o n d u c t i b i l i t é é l e c t r i q u e . D e nombreux p r é c u r s e u r s d ' é c l a i r s
a b o u t i s s e n t à l a boule ; l a c o n s t r u c t i o n du cousant a son
passage dans 1' étranglement a ~ p o r t e1' é n e r g i e n é c e s s a i r e à
l a cohésion de l a boule. Cet a s p e c t de l a foudre en boule e s t
à rapprocher du phhomène d ' é c l a i r en c h a p e l e t , t r è s souvent
observé à l ' a i d e de caméra r a p i d e (150 images/s) , au c o u r s
des é c l a i r s n a t u r e l s e t q u i e s t l e fonctionnement du c h e n a l
d'écoulement du c o u r a n t en une m u l t i t u d e de grappes e t g r a i n s
lumineux d i s t i n c t s .
5 . EFFETS DESTRUCTIFS

La foudre e n boule e s t un phénomène extrêmement d i v e r -


s i f i é ; s i l a m a j o r i t é des o b s e r v a t i o n s s ' e f f e c t u e n t s a n s
danger, e t s a n s q u ' i l y a i t d ' e f f e t s d e s t r u c t i f s , il e n e s t
où des q u a n t i t é s d ' é n e r g i e extremement i m p o r t a n t e s s o n t mises
en jeu. L a compréhension des phénomènes impliqués dans c e s d e r -
n i e r s c a s p r é s e n t e un i n t é r ê t m i l i t a i r e é v i d e n t .

I l e s t r a p p o r t é un événement où l a boule lumineuse


a t r a v e r s é t o u t e l a cabine d'un avion à r é a c t i o n s a n s dommage.. .,
ce c a s e s t e x c e p t i o n n e l e t t o u s les s p é c i a l i s t e s d'aéronau-
t i q u e c o n n a i s s e n t b i e n l e s d é g a t s causés aux avions p a r l e s
décharges é l e c t r i q u e s . L e s e n d r o i t s l e s p l u s s e n s i b l e s se
t r o u v e n t ê t r e l e s p o i n t e s du f u s e l a g e ( n e z , a i l e s , antennes)
e

La production d'une foudre e n boule au v o i s i n a g e du nez d'un


avion ou d'une f u s é e p o u r r a i t provoquer sa d e s t r u c t i o n . Le
plasma de moyenne température q u i e n t o u r e Une ogive Zi s a péné-
t r a t i o n dans 1'atmosphère p o u r r a i t p e r m e t t r e de g é n é r e r p l u s
f a c i l e m e n t l a boule lumineuse. Une é n e r g i e de l ' o r d r e de 1 0
à 1 0 0 kJ d é t r u i t f a c i l e m e n t u n radome.

Le problème de l a d e s t r u c t i o n r é s i d e dans l a produc-


t i o n de l a boule ; c ' e s t un peu dans ce s e n s que les m i l i t a i r e s
de l ' E s t e t de l ' o u e s t t r a v a i l l e n t à l a mise au p o i n t de l ' a r -
me l a s e r , t o u t e n é t u d i a n t les processus de formations de
plasma, e t l e s i n t e r a c t i o n s e n t r e le l a s e r e t ce plasma.

L e s é t u d e s menées de p a r t e t d ' a u t r e s u r l a foudre


en boule d e v r a i e n t p e r m e t t r e de dé t e r m i n e r les m e i l l e u r e s
c o n d i t i o n s de fonctionnement, de p r o d u c t i o n , e t de g é n é r a t i o n
des m e i l l e u r s e f f e t s d e s t r u c t i f s .
. ../...
Ces études impliqueront aussi le déve loppement des
moyens de protection contre les décharges é l e c t r i q u e s e t
l e s armes futures. L'accroissement de complexité des dispo-
s i t i f s embarqués e s t t e l qu 'un "durcissement électronique "
e s t indispensable.
6. CONCLUSION

Les t r a v a u x s o v i é t i q u e s e t américains s o n t impor-


t a n t s dans c e domaine. I l est a n o t e r que les p u b l i c a t i o n s
s o v i é t i q u e s concernent e s s e n t i e l l e m e n t des t r a v a u x t h é o r i q u e s ;
les a p p l i c a t i o n s p r a t i q u e s f o n t p a r t i e de p r o j e t s ' c l a s s i f i e s .
Au c o n t r a i r e , l e s chercheurs américains i n d i q u e n t des r é s u l -
t a t s expérimentaux. A i n s i les t r a v a u x de POWELL e t FINKELSTEIN
( BROOKHAVEN LABORATORY) , BARRY ( A I R FORCE AVIONICS LABORATORY) ,
J L TUCK (LOS ALAMOS LABORATORY) , RD HILL (OFFICE OF NAVAL
RESEARCH) s o n t - i l s p a r t i c u l i è r e m e n t i n t é r e s s a n t s ?

La d i f f i c u l t é d ' i n t e r p r é t a t i o n du phénomène a c o n d u i t
au développement d'hypothèses extrêmement v a r i é e s . N o m b r e
d ' e n t r e e l l e s r e l e v e n t s a n s doute de l ' u t o p i e , m a i s il e s t
probable qu'une s e u l e e x p l i c a t i o n ne p e u t j u s t i f i e r t o u t e s les
observations. Les u t i l i s a t e u r s m i l i t a i r e s pourraient s ' i n t é -
r e s s e r t o u t à l a f o i s aux phénomènes m e t t a n t en jeu une grande
q u a n t i t é d ' é n e r g i e ( d e s t r u c t i o n d ' avions, de f u s é e s ) e t aux
phénomènes où s e u l un e f f e t d ' é c r a n e s t recherché ( b r o u i l l a g e
des émissions r a d i o , aveuglement, l e u r r e ) .
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