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ACOUSTIQUE

I) Le son se propage

1) La ncessit d'un milieu matriel

Des faits de la vie courante montrent que tout milieu matriel (qu'il soit gazeux, liquide ou
solide) transmet le son. Cependant, les corps nous transmettent mal le son : on peut
insonoriser une salle en la tapissant de mousse.

L'exprience dcrite ci-dessous montre que le son ne peut pas se propager dans le vide.

Le son ne se propage pas dans le vide. Sa propagation ncessite un milieu matriel.

2) La nature de la grandeur physique se propageant dans l'air

Plaons une bougie allume devant un baffle n'mettant aucun son : la flamme est longue et
fine (a). En revanche, la flamme est courte et paisse lorsque le haut-parleur fonctionne (b).

Ainsi, lorsque l'metteur vibre, il secoue et fait vibrer, autour d'une position moyenne, les
molcules de l'air situes son contact. Celles-ci communiquent leur mouvement leurs
voisines, lesquelles en font vibrer d'autres leur tour : l'onde sonore se propage.
Ci-dessous, on a reprsent les molcules par des points.

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En l'absence de son, dans l'air calme, la pression atmosphrique au niveau de la mer est, en
moyenne, de 105 pascals (le pascal est l'unit de pression dans le systme international
d'units ; son symbole est Pa). Lors de la propagation de l'onde sonore, les molcules d'air
sont :

- tantt rapproches les unes des autres : il y a alors compression, c'est--dire augmentation
locale de pression ;
- tantt cartes les unes des autres : il y a alors une dpression ou encore une diminution
locale de pression.

Une onde sonore est la propagation de vibrations mcaniques ; elle s'accompagne de


variations locales de la pression de l'air. Ces variations de pression sont de l'ordre de 0,1
Pa, soit un millionime de la valeur de la pression atmosphrique.

Dans l'air, la propagation du son se traduit par la mise en vibration, de proche en proche,
des molcules de part et d'autre de leur position moyenne. Il en rsulte des variations de
pression dans tout l'espace perturb par l'onde sonore.

Dans les milieux condenss, c'est--dire les milieux solides ou liquides, le mcanisme de
propagation est analogue. Toutefois, les amplitudes de dplacement des molcules sont
encore plus faibles.

L'exprience de propagation d'une perturbation le long d'un ressort donne une bonne image de
ce qui se passe, l'chelle microscopique, pour la propagation du son dans un milieu matriel.

La propagation du son s'effectue sans dplacement global de matire.

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II) La vitesse de propagation du son

1) Dfinition

Considrons un haut-parleur mettant un son. La perturbation passe au point M1 la date t1 ;


elle se propage et passe au point M2 la date t2.

La vitesse V du son est dfinie par :


d (M1 , M 2 )
V=
t2 t1
d(MI , M2) est la distance entre M1 et M2, exprime en mtre (m)

t2 t1 est la dure, en seconde (s) ; V est en mtre par seconde (m/s)

2) La vitesse du son dans l'air

La vitesse de propagation ne dpend pas des caractristiques du son mis, mais de la


temprature de l'air. On la calcule laide de la relation :

c( ) = 331, 4 + 0, 607 c en m/s en C

La vitesse de propagation du son dans l'air est d'environ 340 m/s la temprature
ordinaire ( 20 C).

3) La vitesse dpend du milieu de propagation

Le son se propage la fois dans les gaz, les liquides, et les solides.

Les solides conduisent trs bien le son : le stthoscope mdical, par exemple, est bas sur ce
principe.

La diffrence de vitesse du son dans les solides est utilise pour l'tude gologique de la
crote terrestre en analysant l'cho sonore cr par une explosion souterraine.

La vitesse du son dpend du milieu de propagation. Elle est plus importante dans les solides
et les liquides que dans lair.

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III) L'onde sonore sinusodale

Alimentons un haut-parleur l'aide d'un gnrateur B.F. dlivrant des signaux sinusodaux.
Un petit microphone M1 reli un oscilloscope permet d'explorer le milieu dans lequel l'onde
se propage.

Nous constatons que M1 dtecte des vibrations sonores quelle que soit sa position : tout l'air
environnant le haut-parleur est le sige de vibrations.

Sur l'cran apparat une sinusode : les vibrations perues sont sinusodales. Mesurons pour
quelques positions de M1 la frquence et l'amplitude de cette sinusode : la frquence est
toujours la mme, mais l'amplitude dcrot lorsqu'on s'loigne du haut-parleur.

Plaons cte cte deux microphones identiques M1 et M2 que nous relions chacune des
voies de l'oscilloscope. Nous observons deux sinusodes identiques que nous pouvons
superposer : M1 et M2 reoivent en mme temps des vibrations identiques.

Dplaons maintenant lentement M2 en l'loignant du haut-parleur. Les deux sinusodes se


dcalent. Ce dcalage horizontal est d la propagation des vibrations : M2 qui est plus loin
du haut-parleur que M1, reoit les mmes vibrations que M1, mais un peu plus tard.

Une onde sonore se propage. Puisque l'amplitude des vibrations diminue lorsqu'on s'loigne
du haut parleur, nous dirons que l'onde sonore s'amortit.

Un haut-parleur aliment par un gnrateur de signaux lectriques sinusodaux de basse


frquence est une source d'ondes sonores sinusodales.

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IV) Les proprits de l'onde sonore sinusodale

L'tude prcdente nous montre que le phnomne tudi dpend du temps et de l'espace
(c'est--dire de la position du microphone).

1) La priodicit temporelle

Intressons-nous ce qui se passe en un point donn. Pour cela, plaons un microphone en ce


point.
l'aide de l'oscilloscope, reli au microphone et au gnrateur B.F., nous constatons que les
signaux reus sont priodiques ; ils ont la mme frquence f et la mme priode temporelle T
que la tension lectrique dlivre par le gnrateur B.F., servant exciter le haut-parleur.

T est la priode temporelle de l'onde sonore. En un point donn, pour des dures
successives gales T, le signal capt est le mme.

La priode temporelle de l'onde est fixe par le gnrateur alimentant le haut-parleur.

1
A la priodicit temporelle T est lie la frquence telle que : f =
T

2) La priodicit spatiale

Utilisons les deux microphones prcdents. Plaons-les tout d'abord cte cte, face au haut-
parleur. Sur l'cran de l'oscilloscope, il est alors possible de superposer les deux sinusodes :
M1 et M2 reoivent en mme temps des vibrations identiques. Les vibrations dtectes sont
maximales en mme temps : on dit qu'elles sont en phase.

Dplaons lentement M2 paralllement l'axe du haut-parleur,M1 restant fixe. Les sinusodes


se dcalent horizontalement : les vibrations dtectes sont dphases.

Pour une nouvelle position de M2, les vibrations reues par M1 et M2 sont nouveau
maximales en mme temps : elles sont encore en phase.
Continuons d'loigner M2. Pour des positions successives quidistantes, nous retrouvons des
signaux en phase.

Londe prsente une priodicit spatiale pour deux points quelconques spars par une
distance particulire, les vibrations reues sont en phase.

La longueur d'onde est la plus petite distance sparant deux positions pour lesquelles les
signaux sonores sont en phase.

La longueur d'onde est la priode spatiale.

Ainsi, des signaux arrivant en phase en deux points distants d'un nombre entier de longueurs
d'onde seront en phase.

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3) La relation entre la priodicit temporelle et la priodicit spatiale

La longueur d'onde dpend de la frquence, donc de la priode temporelle T.

Le rapport constant /T s'exprime dans les mmes units qu'une vitesse (m/s). Il ne dpend
pas de la priode ou de la frquence de l'onde; la valeur obtenue est gale la vitesse V du
son.
Nous crivons la relation :

V= ou V = f
T

est la longueur d'onde, en mtre (m) ; T la priode, en seconde (s) ;


f la frquence, en hertz (Hz) ; V la vitesse de propagation, en mtre par seconde (m/s)

partir de : V = , nous obtenons : = V T
T

La longueur d'onde de l'onde sonore sinusodale est la distance parcourue par le son
pendant une priode de vibration de la source.

La vitesse du son est indpendante de la frquence de l'onde : elle permet ainsi aux auditeurs
d'un concert, placs loin de l'orchestre, d'entendre en mme temps les sons graves et les sons
aigus mis simultanment.

4) Le son transporte de l'nergie.

a) L'nergie acoustique

Un bruit trs intense, tel celui d'une explosion, peut provoquer une rupture du tympan. Un
avion qui franchit le mur du son produit un bruit suffisamment intense pour casser les
vitres.

Des sons trs aigus mis par la voix d'une chanteuse peuvent briser des verres de cristal.
Lorsque l'onde sonore parvient au tympan, les surpressions et dpressions successives le font
vibrer : l'onde sonore lui communique de l'nergie sous la forme de vibrations. Nous
appellerons cette nergie : nergie acoustique.

Le son transporte de l'nergie.

b) L'intensit acoustique

Soit une source ponctuelle qui met un son de puissance P, se propageant uniformment dans
toutes les directions, chaque instant, la surface atteinte par londe sonore est une sphre
daire S.

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On appelle intensit acoustique, note I, la puissance acoustique reue par unit de
surface du rcepteur ; elle s'exprime en watt par mtre carr (symbole : W/m).

P
I= I en W/m
S

Soit I1 lintensit du son la distance R1 de la source et I2 lintensit la distance R2.


Lintensit du son dcrot en raison du carr de la distance la source :

I1 R22
=
I 2 R12

L'intensit acoustique minimale perue par l'oreille humaine est de l'ordre de 1012 W/m :
c'est le seuil d'intensit acoustique.

Des puissances acoustiques trop leves, reues par le tympan, provoquent des sensations
douloureuses ; elles peuvent mme entraner une rupture du tympan. Le seuil de douleur est
estim 25 W.

V) Son pur et son complexe

Un son pur est un son obtenu partir dune seule frquence.

Un son complexe est la superposition dun son fondamental et dharmoniques. Les


harmoniques de rang 2, 3, 4,. .., sont toujours des multiples de la frquence du fondamental.
La somme de deux fonctions sinusodales de frquence f et 2f est une fonction priodique de
frquence f.

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Pour couvrir l'ensemble des sons audibles, on utilise 11 gammes. Une gamme correspond
un ensemble de hauteurs quivalant une octave.

La note de rfrence est celle du La de la gamme numrote 3 et sa frquence est fixe


440 Hz

VI) L'oreille

1) Description et fonctionnement

L'oreille comporte trois parties : l'oreille externe (pavillon et conduit auditif, l'oreille moyenne
(tympan et chane des osselets) et l'oreille interne (cochle, vestibule, ...).

Le pavillon capte les sons qui sont achemins au tympan par le conduit auditif d'environ 25
mm de longueur.

Dans l'oreille moyenne, les vibrations du tympan sont communiques aux osselets : le
marteau, l'enclume et l'trier.

L'trier, s'appuyant sur la fentre ovale qui dlimite l'entre de l'oreille interne, transmet au
liquide entourant la cochle une pression gale trente fois la pression acoustique reue par le
tympan.

L'oreille est un capteur de pression.


Les ranges de cellules cilies de la cochle, excites par les vibrations du liquide de l'oreille
interne, engendrent des messages nerveux transmis au cerveau par le nerf auditif constitu par
un rseau de 35 000 fibres.

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2) Les frquences audibles

Une oreille normale peroit les sons de frquences comprises entre 15 et 20 000 Hz, cet
intervalle s'amenuisant avec l'ge.

30 300 1250 16 000

INFRASONS GRAVES MEDIUM AIGUS ULTRASONS


(inaudibles) (inaudibles)

3) La sensation auditive et le niveau d'intensit acoustique

Le systme auditif humain est d'une trs grande sensibilit : il peut dtecter des sons
provoquant des dplacements du tympan de l'ordre de 10 nm !
Les sons audibles ont une intensit acoustique comprise entre 1012 W/m (seuil d'audibilit) et
100 W/m (seuil de douleur).

Dans une salle o un haut-parleur fonctionne, l'ajout d'un second haut parleur ne change gure
la sensation auditive. L'intensit acoustique double, mais l'oreille ne peroit pas un son deux
fois plus fort.
Ainsi, on dfinit une grandeur lie la sensibilit de l'oreille, appele niveau d'intensit
acoustique.

Le niveau d'intensit acoustique L (L comme level en anglais) est dfini par :


I
L = 10 log
I0
I0 est une intensit acoustique de rfrence
On a choisi I0 = 10-12 W/m qui est le seuil d'audibilit.

L s'exprime en dcibel (symbole dB) et se mesure avec un sonomtre.


Quand l'intensit acoustique est multiplie par deux, le niveau d'intensit acoustique
augmente de 3 dB.
La sensation auditive n'est pas proportionnelle l'intensit acoustique I ; elle est lie au
niveau d'intensit acoustique L.

Le document ci-dessous donne quelques valeurs de niveaux dintensit acoustique.

10 20 30 40 50 60 70 80 90 100 110 120 130 140 150 180 (dB)

REPOSANT GNANT FATIGANT DANGEREUX DOULOUREUX


chambre chambre bureau conversation arrive alarme marteau passage moteur fuse
sourde coucher calme normale dun de piqueur dun Ariane
Dsert sjour calme grand magasin train voiture train en gare raction au sol au dcollage

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4) La sensation auditive et la frquence

L'oreille peroit diffremment des sons de mme niveau d'intensit acoustique, mais de
frquences diffrentes.
Par exemple, un son de niveau d'intensit acoustique de 20 dB est entendu lorsqu'il est mis
1 024 Hz (point A) alors qu'il ne l'est pas 64 Hz (point B).

Le document ci contre donne des


courbes d'gale sensation auditive
ainsi que les seuils d'audibilit et de
douleur en fonction de la frquence.

Le seuil d'audibilit correspond au


niveau d'intensit acoustique
minimum qui provoque une
sensation perue par l'oreille. Le
seuil de douleur correspond au
niveau d'intensit partir duquel la
sensation devient insupportable et
dangereuse pour l'organisme

5) La strophonie

L'audition binaurale (ou par les deux oreilles) augmente peu le niveau acoustique peru ; en
revanche, elle permet de dterminer la direction d'une source sonore, donc de la localiser dans
l'espace.
L'oreille la plus proche de la source peroit le son un peu plus tt et avec une intensit sonore
un peu plus grande que l'autre oreille. Le cerveau interprte ces diffrences pour localiser la
source sonore.
Lorsque l'on coute le son produit par une seule enceinte acoustique, tous les sons mis
proviennent de la mme source. Or, lors de l'enregistrement d'un concert, par exemple, les
sources sonores sont rparties dans l'espace. L'mission monophonique (avec une seule
enceinte) ne pourra pas reproduire la rpartition spatiale qui donne le relief sonore du son
d'origine.
La strophonie est un systme de reproduction sonore qui restitue l'impression de rpartition
des sources sonores dans l'espace. L'enregistrement en strophonie consiste placer
plusieurs (au moins deux) microphones, par exemple l'un droite et l'autre gauche de la
scne.
Les signaux capts par les deux microphones sont enregistrs et traits sparment. La
reproduction du son en strophonie ncessite alors deux enceintes acoustiques, chaque
enceinte restituant l'enregistrement du microphone correspondant.

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