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EL PODER MARTIMO

EN LA CONCEPCIN POLTICA
DEL MARQUES DE LA ENSENADA
Fernando de BORDEJE Y MORENCOS
Director del Instituto
de Historia y Cultura Naval
Madrid, 1988

Un despacho que el conde de la Mark, embajador del Rey Muy Cristia


nsimo, dirigi a Versalles, nos suministra un cuadro bastante real de la
situacin y ambiente existente en la corte espaola a mediados del si
glo XVIII, quiz, cuadro menos brillante que el que figura en el relato del
duque de Saint Simn, pero ms vivo y demostrando una gran visin del
porvenir, al contener el informe un prrafo que hizo honor a la clarividen
cia de la que siempre hizo gala dicho embajador "hay un joven que es secreta
rio del Consejo del Almirantazgo muy inteligente; bien acogido en la Corte, con
xito entre las mujeres que trata de ascender hacia los cargos que otorgan poder,
por lo que, sin duda, no slo disputar con xito un puesto a las personas mucho
mayores que ly con mayor experiencia sino que les sobrepasar en podery hono
res", diagnstico que poda parecer fatuo, por establecerse en una poca en
la que el monopolio del poder descansaba, por lo general, en manos de
la gerontocracia.
Sin embargo, dicho augurio se cumpli y, aunque trat de ocultarlo, el
marqus de la Ensenada ansiaba concentrar el poder en sus manos para
desarrollar sus pensamientos polticos y estratgicos. Recordamos esto, por
que cuando recibi un informe "muy reservado", que los reyes le enviaron
desde Aranjuez, elabor una respuesta que comprenda un cmulo de
extraos escrpulos, aderezados con pinceladas de una gran modestia e
impregnado de dolicidad, ofreciendo el mayor espectculo de asceticismo
y humildad que puede ofrecer un hombre de Estado antes de aceptar un
cargo, que es el fin ms lgico y ardientemente esperado en su carrera.
Esa falsa modestia se encierra en las siguientes frases de su respuesta a
los reyes 'jams en el mundo se ha encontrado un servidor ms honrado por sus
maestros queyo por mis reyes, mis seores. Pero dada mi insignificancia para ocu
par un cargo de tanta responsabilidad sera una infamia ocultar la debilidad de
mis talentos. Yo no comprendo una sola palabra de finanzas, la guerra me es
extraa, el comercio de las Indias me es desconocido y, laMarina, en laquehesido
educado, es la esfera en la que menos cosas puedo aplicar si la comparamos con la
multitud defunciones que los reyes desean echar sobre mis espaldas. Adase a
ello mi escasa edad, me faltan algunos aos para alcanzar los cuarenta y no
conozco otras lenguas que la maternal y un poco de italiano. Slo tengo buena
salud..."prosiguiendo la misiva con un inventario de sus imperfecciones.
No obstante, consciente de la oportunidad que se le ofreca pronto cam
bi el tono y en las sucesivas misivas a los reyes abandon el tema de sus
insignificancias y carencias para desarrollar la tesis de su devocin, lealtad
y discrecin, cualidades ciertas como demostrara durante su permanencia
en el poder en la que, nada ms alcanzarlo, tom una serie de decisiones y
disposiciones que le revelaran como uno de los ms brillantes hombres de
Estado que ha tenido Espaa vindose favorecido porque, desde haca
muchos aos, haba tenido tiempo y ocasin para frecuentar los centros de
decisiones polticas y estratgicas y participar en los asuntos de Estado, no
sindole por ello ajeno ningn personaje ni tema de la poca.
En su vida pueden distinguirse tres claros perodos:

El de formacin y vertiginosa ascensin, que discurre entre 1724 y


1743, aos en los que acumula rpidamente multitud de destinos y cargos:

1724. Segundo oficial del Ministerio de Marina.


1726. Segundo Jefe del astillero de Guarnizo.
1728. Comisario Real de Marina.
1730. Comisario Jefe de Marina en El Ferrol.
1732. Ministro principal de Armamentos Navales, ao en que se le
otorga el ttulo de Marqus de la Ensenada.
1737. Secretario del Almirantazgo e Instituto de Marina.
1740. Secretario de Estado y Caballero de Calatrava.
1743. Primer ministro.

Ascensin en la que tuvo mucho que ver Patino y Campillo sobre todo el
primero, quien lo descubri, lanz, form y hasta le dio gloria.
El segundo perodo es el de la madurez poltica y monopolio del
poder, perodo que se inicia en 1743 y finaliza en 1754, aos en los que aca
para una serie de cargos: Secretario de Hacienda, Marina, Guerra e Indias;
Superintendente de Rentas Generales del Milln del Reino; Notario de los
Reinos de Espaa; Superintendente General del Almirantazgo; Capitn
General del Ejrcito y Marina; Secretario de la Reina y Consejero de
Estado.
En cuanto a la tercera fase la de la cada y confinamiento, es conse
cuencia, como tantos otros ejemplos que ofrece nuestra historia, de rivalida
des personales y celos de los propios polticos espaoles.
Claro es que, en esa cada, tendr mucho que ver Inglaterra, pas que
desde haca muchos aos haba sealado a Ensenada como un terrible
rival, desde el mismo momento en que observ su empeo y tesn por hacer
resurgir el poder naval espaol y convertir a nuestra patria en una gran
potencia martima.
Aunque ese poderlo alcanza en 1743 reinando Felipe V, los tres aos que
va a ejercer con dicho soberano le servirn de reflexin y preparacin para
la gran obra que piensa y desea emprender y que va a fructificar y desarro-
llar con Fernando VI, quien le convertir en uno de los polticos de talla uni
versal, aunque por desgracia, entre nosotros contine siendo un personaje
distorsionado y muy poco conocido, como suele acaecer con nuestros gran
des hombres.
Al subir al trono Fernando VI y una vez que el soberano confirma en sus
cargos a Ensenada, ste se apresura a redactar por s mismo, una directiva
de actuacin poltica y estratgica en la que condensa de forma detallada su
pensamiento y establece sus lneas de accin o actuacin. Para ello aplica
una metodologa propia de tiempos muy modernos, tanto, que ciertos histo
riadores lo han calificado de semejante a la que se estudia en las actuales
escuelas de Estado Mayor, apresurndose a establecer y destacar el primer
objetivo o finalidad poltica de su plan, que no es otro, que mantener la paz a
lo largo del reinado aunque, eso s, matice y deje bien sentado que "no la hay
segura si se obtiene con falta de decoro o con descrdito de quien la ajusta".
Es un objetivo lgico para una nacin hasta haca poco sometida a ml
tiples y continuos conflictos y, como seala, "por ser el clamor de los pueblos y
aspiracin suprema del soberano". No obstante se debe reconocer que dicho
objetivo, que por todos los medios tratara de alcanzar, responde ms a una
visin pragmtica y realista del escenario internacional y nacional que a sus
propios sentimientos, puesto que as lo aconsejaba, no solamente los cre
cientes gastos militares y desgaste originado por una guerra que prctica
mente acababa de finalizar, cargas que haban incidido sobre el pueblo a
travs de tasas e impuestos, sino, tambin, por la necesidad de fomentar el
comercio exterior e interior, la agricultura y la industria, esferas cuyas activi
dades se haban visto paralizadas cuando no arruinadas y como advierte
"para que los tesoros de las Indias se aprovechen en Espaa y no sean consumidos
en gastos blicos o se dirijan al extranjero".
Claro es que al mismo tiempo comprenda que, para conseguir esa paz,
era preciso mantenerse en una posicin de fuerza "para que vean los enemigos
que hay igual disposicin en el rey para empuar la espada que para ceir las sie
nes con olivo", es decir, lo que propugnaba era conservar a Espaa en paz a
travs de una neutralidad armada, evitando por igual las presiones extranje
ras y mantenindose distante de aquellas potencias que pretendieran invo
lucrar a Espaa en sus privativos conflictos.
Establecido ese primer y supremo objetivo poltico, Ensenada consagr
sus energas a incidir en una serie de campos y esferas a travs de una serie
de directrices y decisiones que nos han llegado exponiendo, en cada caso,
con clarividencia cmo vea y prevea resolver los problemas polticos, eco
nmicos, estratgicos, militares y navales, sectores o pilares sobre los que
sustentara su idea poltica.
Como era lgico, en sus planteamientos, en las esferas poltica y estrat
gica, nicas que en este trabajo contemplamos, lo primero que se impona
era efectuar un estudio y anlisis de las amenazas, basndose en tres facto
res: estudio de la coyuntura internacional, estudio de los objetivos visibles
que estimaba pretendan alcanzar las potencias extranjeras potencialmente
hostiles y, por ltimo, anlisis y evaluacin de los diferentes potenciales
blicos.
Producto de sus reflexiones, del estudio efectuado y como era de prever,
Inglaterra apareca como la amenaza potencialmente ms peligrosa "por
que las ventajas que logre Inglaterra pueden ser el exterminio de las Indias". La
consecucin de la paz de Utrecht haba supuesto no solamente un rudo
golpe para la monarqua sino un aldabonazo que reson ampliamente en
los sectores rectores de la poltica espaola, pues advirtieron que Inglaterra
aspirara con la Paz alcanzar ventajas positivas para su comercio.
Si porua parte la paz alcanzada con Inglaterra haba supuesto una tre
gua y hasta alivio, tambin permiti observar con claridad los enormes con
tenciosos y problemas pendientes por los que, en su opinin, era preciso
"buscarla sin humillarse", aunque reconoca que "se encontraran muchas difi
cultades para llegar a una inteligencia con aquel pas, no porque Inglaterra sea
opuesta a la paz, sino por ndole de los problemas que nos oponen ".
En el mbito que tratamos y con independencia del litigio sobre los nue
vos lmite de la Florida y a otras partes de Amrica, de los impedimentos que
Inglaterra ofreca a nuestras flotas pesqueras de bacalao en Terranova y la
cuestin relativa a las "compaas de trfico de negros", los principales pro
blemas pendientes con Inglaterra eran los siguientes:

Pretensin inglesa de comerciar y navegar sin restricciones por todas


las aguas de la Monarqua, especialmente, las americanas. En opinin de
Ensenada "concederles la libre navegacin no es posible sin abandonar las
Indias; restringirla como pretendemos, tampoco es practicable, por lo que entre los
dos extremos se ha de procurar alguna senda", dictando una serie de medidas
de compromiso que, bien saba, no seran aceptados por Londres.
El otro litigio que consideraba era el de Gibraltar, que no cesara en
reivindicar aunque, como hombre realista que era, estimaba que deba
abordarse "cuando se halle la Monarqua con el vigor que no ser difcil que
cobre en pocos aos de tranquilidad y aplicacin".

En cualquiera de los casos frente a esa prioritaria amenaza, todo nuevo


conflicto tendra por escenario la mar.
De ah la idea de Ensenada de contar con un fuerte poder naval, capaz
de hacer frente a previsibles conflictos y para mantener abierto el trfico de
las Indias las derrotas del Atlntico, lo que slo podra asegurarse con el
dominio de dicho mar.
Sus ideas en ese sentido quedan reflejadas en la carta que dirigi al rey,
desde Aranjuez, el 28 de mayo de 1748 en la que deca: "si Espaa hubiera de
poner una Escuadra de 40 navios de lnea sobre el Cabo Finisterre, otra de 15 20
en los mares de Cartagena, fortificando en Galicia puertos de retirada... y al
mismo tiempo se hubiesefomentado y abrazado el corso, no habra querido gue
rras la Inglaterra con la Espaa ". Por otra parte estimaba que "no hay potencia
en el mundo que necesite msfuerzas martimas que las de Espaa pues, espenn-
sulay tiene que guardar vastsimos dominios en Amrica que le pertenecen ", pen
samiento al que aada: Y mientras Espaa no tenga una Marina competente,
no ser considerada por Francia e Inglaterra sus mulos ms inmediatos."
Hay que recordar que en las primeras dcadas del siglo XVIII Espaa no
tena una Marina de Guerra capaz de defender sus intereses. Por otra parte,
la construccin de grandes navios de guerra haba desaparecido de nuestro
litoral, especialmente de Andaluca e incluso estaba totalmente prohibido
que buques construidos en esa regin pudiesen navegar a las Indias, orden
que se recordaba a los capitanes de los buques que partan de Cdiz, prohi
bicin que tena su origen en la mala calidad de las maderas de la regin.
Por otra parte slo existan dos armadas en la Pennsula: la de la Mar
Ocano y la de Averia, ambas con base en Cdiz, apoyndose en una estruc
tura verdaderamente ridicula, al no existir un arsenal de apoyo que se crea
ra a lo largo del siglo, el primero de ellos en La Carraca segn decisin de
Patino, cuyo nombre lo fijara posteriormente una Real Orden de 3 de octu
bre de 1752 y menos an, diques secos de carenar que comenzaran a cons
truirse a partir de 1753, asimismo el primero en La Carraca.
A este condicionamiento que no ser otro que asegurar los enlaces con
las Indias es al que, como veremos, respondern los objetivos de fuerza y
apoyo de su programa naval, que puede presentarse, sin duda alguna, como
el primer programa naval de nuestra historia, y en el que, asimismo por pri
mera vez se atenda a sus cuatro pilares bsicos; personal, material, organi
zacin e infraestructura.
Asimismo el aprovechamiento de la ra de El Ferrol y la creacin del
Arsenal, indicaba una percepcin geoestratgica de esa amenaza que resu
ma en la frase "las indias se defienden en el Canal de la Mancha".
En vas de eliminacin los contenciosos con Austria como segunda ame
naza apareca Francia.
Como sucede con todo hombre pblico, durante toda su vida pes sobre
Ensenada el anatema de ser un ferviente servidor de los intereses del pas
vecino, mereciendo esa acusacin, por s sola, un meditado y profundo an
lisis que no se ha efectuado.
Si algo caracteriza su figura es la del profundo sentido nacional que
imprimi a su poltica "si alguna vez me veis preferir la bandera francesa al
pabelln espaol hacedme arrestar y ahorcar como el mayor bribn que jams
existi en la tierra", sentido de lo nacional, resultado de un detallado anlisis
y conocimiento de la realidad interior, exterior y de los intereses que exiga
su patria.
Sin duda alguna siempre existi en Ensenada una abierta simpata por
Francia, pero tambin, no cabe duda, que Keene embajador ingls en
Espaa, intent y hasta logr mitificarla, hasta el punto de que dicha acusa
cin ha sido una fuente de inspiracin para los historiadores que han estu
diado nuestro siglo XVIII.
Sin embargo, sus verdaderos afectos deben buscarse en su correspon
dencia e informaciones al soberano, en los que expone con franqueza sus
ntimos sentimientos. Es en esa correspondencia en donde puede obser
varse cmo advierte al monarca, tras la ruptura del tratado de Fointene-
bleau, de que no solamente no exista ningn lazo que le obligase con
Francia sino que este pas "mostrara deseos de continuar la guerra con
Inglaterray de mantener su alianza con Esparta, pero le mueve a ello el logro de
susfines an a costa de nuestro dao". De ah que aunque recomendaba man
tener una buena relacin de amistad con la nacin vecina, no por ello se
deba caer en ningn tipo de dependencia mientras la monarqua espaola
no fuese fuerte para "no exponernos al torrente de su poder", insistiendo en la
necesidad de reforzar las plazas fuertes del Pirineo eliminando aquellas
intiles y obsoletas o las que exigan una excesiva guarnicin y creando
nuevas en lugares ventajosos, como las de Figueras. concebidas para equili
brar las ocho plazas fuertes que dispona Francia en el Roselln, capaces de
detener una penetracin espaola.
Esas advertencias provenan al observar que por tierra la Pennsula slo
poda ser atacada por Francia y Portugal, pas este ltimo del que descar
taba cualquier tipo de amenaza, dadas las buenas relaciones entre ambos
reinos, reforzadas por lazos familiares reales.
De ah que con respecto a Francia insistiese, ao tras ao, en recomen
dar al soberano que vivisemos alerta y siguisemos el desarrollo de la pol
tica francesa en su sentir "potencia muy poderosa que aspira a la monarqua
universal y est acostumbrada a dominar Espaa y le ser muy sensible perder
este alto dominio".
Estas ideas encajaban perfectamente en el sentir de Fernando VI, en
quien la total dependencia que con respecto a Francia haba mantenido su
padre, haba originado en l sentimientos encontrados, pasando de una
atraccin inicial a una fase en la que predominaba el recelo y prevencin,
especialmente, a causa de las intromisiones de los embajadores franceses en
los asuntos espaoles y en su actuacin como verdaderos ministros.
Esa realidad de las ideas de Ensenada con respecto a Francia, quedaron
claramente reflejadas en la carta remitida por el embajador francs, obispo
de Rennes, a su soberano a la muerte de Felipe V "el gobierno espaol ha sido
francs durante Luis XIV, italiano el resto del reino de Felipe, ahora va a ser caste
llano y nacional", frases que, por s solas, demuestran lo que Francia espe
raba de la actuacin en el poder del Marqus.
Aunque en su lnea poltica buscara siempre mantener unas buenas
relaciones con Francia, "para que esta nacin no se anime contra Espaa, antes
bien procure cultivar la buena correspondencia con ella ", no por ello descartar
dicha amenaza y, de ah, la restructuracin y fortalecimiento del ejrcito de
tierra, aunque en 1751 reconoce que "proponera V. M. tenga igualesfuerzas de
tierra que las de Francia... sera delirio pues ni la poblacin de Espaa lo permite
ni el erario puede suplir tan formidables gastos", aloque aade: "pero proponer
que no se aumente el ejrcito y no se haga una decente marina, sera querer que
Espaa continuase subordinada a la Francia por tierra y a la Inglaterra por
mar .

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Para potenciar el ejrcito, frente a esa posible amenaza francesa, esti
maba Ensenada que, con independencia de mantener los batallones de
milicias y completar los regimientos de veteranos, para guarnecer las plazas
menos expuestas, era preciso crear 41 batallones y 57 escuadrones, al consi
derar a la Caballera como el arma de mayor eficacia y prestigio, fuerzas que
se aadiran a los 133 batallones de Infantera y 68 escuadrones desplaza
dos a lo largo y ancho de la Monarqua, y a los 59 escuadrones disponibles
como fuerza de maniobra.
As, en su opinin, podran defenderse las plazas de frontera con honor
"repartiendo con prudencia la Infantera y acudiendo 25.000 caballos que es opi
nin comn entre los generales espaoles que se puede deshacer un ejrcitofrancs
de 200.000 combatientes, porque no podrn ocupar ms terreno que el que pise,
porque la Caballera los embarazara hacer destacamentos y les cortar los
convoyes".
Finalmente, en su ideario poltico-estratgico preconizaba establecer
"una tregua con los moros", refirindose a los de las costas argelinas. Com
prenda que era preciso llegar a algn tipo de acuerdo, pues el norte de
frica, se haba convertido en una especie de "cncer" para nuestros esfuer
zos, al obligarnos a una continua vigilancia de la accin de los piratas ber
beriscos. Prueba de ese desgaste, era no solamente el considerable nmero
de embarcaciones mediterrneas consagradas a combatir esa accin guerri
llera, sino que cada embarcacin llevaba un refuerzo de 25 hombres de gue
rra, cuando buques ingleses de idntico tonelaje incluan 6, conjunto de
gente que como deca Ensenada: "liberados de aquella vigilancia tendramos
marinera para armar 20 navios".
Centrndonos en el aspecto naval o, mejor dicho, en los esfuerzos del
marqus de la Ensenada para constituir un fuerte poder naval, que conside
raba fundamento de la irradiacin y afirmacin del poder del Estado, ideas
que materializ incluso siendo ya Primer Ministro y Ministro de Hacienda,
Indias, Marina y Guerra y que hizo pblicas en la memoria al rey fechada
en Aranjuez el 28 de mayo de 1740, llama la atencin que sus ideas no las
expuso de forma deslabazada y anrquica, sino ordenadas, clasificadas y
respondiendo a conceptos funcionales y, por tanto, de nuestros das, al agru
parlas en las cinco esferas tradicionales que continan conservndose.
La primera esfera se refera al campo operativo estableciendo, como
veremos, unos claros objetivos de fuerza y unas misiones a las fuerzas nava
les; la segunda vertiente incida en el campo personal, donde destaca no
solamente su cdula para la formacin de las matrculas de mar sino el
envo de comisiones y oficiales al extranjero para formarse o la fundacin
de centros de enseanza o investigacin como el Observatorio Astronmico
de la Armada de San Fernando o los Colegios de Medicina y Ciruga Nava
les antecedentes de la primera Facultad de Medicina de Espaa; en la esfera
econmica impuls la redaccin de un reglamento de sueldos y retribucio
nes, algo indito y tema de verdadera trascendencia puesto que, hasta all,
las pagas y soldadas se suministraban de forma anrquica, cuando se paga-

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ban; en la esfera logstica o de apoyo a la fuerza, Ensenada multiplic sus
esfuerzos, impulsando la creacin, restructuracin y organizacin de los
arsenales as como sobre el mantenimiento y sostenimiento de la fuerza. Por
ltimo, en el campo orgnico dio origen de las Ordenanzas Generales de la
Armada de 1748.
Dentro de su poltica naval, presida en l una idea de innovacin. En su
opinin toda poltica personal, material y organizacin naval y militar, para
ser eficaz, deba gozar de una continuidad en el tiempo, denunciando y
dejando claramente sentado que la decadencia naval y militar espaola se
deba a que, cada vez que un personaje se haba hecho responsable de un
cargo, haba impuesto sus propios criterios pues era "punto de honor" repu
diar y modificar los proyectos de su antecesor.
Otra idea que la patentiz en la frase "hemos de sanar o curar de la alucina
cin de creer que tenemos Marina adquiriendo barcos y personal", indicaba que,
para poseer una marina eficiente, se necesitaba adems de los barcos, es
decir del material a flote, acopios, pertrechos, provisiones, dotaciones adies
tradas, mandos cualificados, arsenales eficientes, etc., es decir, todo lo nece
sario para sostener operativamente a la fuerza naval que Espaa poda
mantener. Deseamos recalcar la palabra poda o en palabras del propio
Ensenada "sinfinjir que se tiene ms poder que el que se tiene", al sentir que los
lmites econmicos incidan y se imponan en la constitucin de una
armada nacional y que el apoyo logstico era esencial, idea en la que asi
mismo se adelant a su tiempo y que por desgracia sera olvidada a finales
del siglo XVIII y a lo largo del XIX y parte del XX.
Otra muestra de la clarividencia de este hombre qued reflejada en otra
frase: "cuando pienso en las necesidades de Espaa, me prevengo contra una ten
tacin peligrossima, el seguir en poltica naval el ejemplo de los extraos". Esti
maba que aunque del exterior se aprenda y era preciso extraer consecuencia,
haba que cuidar no trasplantar ideas y creaciones exticas de todo los rde
nes a pases en condiciones totalmente diferentes por lo que escriba:
"Cuando oigo hablar de Inglaterra y el menor ademn trasladarlo a Espaa,
tiemblo, porque lo que allfructifica aqu podra ser estril." De igual modo opi
naba que tampoco poda copiarse del modelo francs, pues en su parecer las
decisiones de aquel reino siempre adolecan del peso o remora de la accin
de una administracin que como sealaba "en su simtrica complicacin
es incorregible".
Con respecto al campo operativo el programa naval de Ensenada, ele
vado al Rey en una memoria titulada "Exposicin sobre el fomento de la
Marina" fechada, como ya hemos dicho, en Aranjuez el 28 de mayo de 1740,
encerraba los objetivos de fuerza y apoyo y comenzaba con la siguiente
frase: "Seor. Sin Marina no puede ser respetada la monarqua espaola" pre
sentando al soberano el lastimoso estado de la Armada "que slo tiene presen
temente 18 navios y 15 embarcaciones menores, mientras Inglaterra cuenta con
100 navios y 188 embarcaciones menores", considerando que exista un dese
quilibrio peligrossimo y patente que justificaba la obtencin de los objeti-

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vos de fuerza que propona. Eso significa que la proporcin de buques con
Inglaterra cuando Ensenada disea su plan, era de 1 a 9 y, en esa propor
cin, y a ttulo de ejemplo, diremos que en navios de 80 caones, Espaa
contaba con 2 contra 15 Inglaterra; de 60 caones la porporcin era de 5
contra 27 y en navios de 50 caones de 2 contra 35. No obstante su programa
naval o rearme fue objeto de grandes polmicas al enfrentarse quienes pre
tendan alcanzar un poder en la mar que fuese capaz de restringir al
mximo la libre navegacin del trfico ingls en el Atlntico y en las Indias,
y quienes, ms realistas, pero tambin ms despreocupados y acomodati
cios, pretendan no poder ningn tipo de trabas a dicha navegacin.
De lo que no cabe duda, es que Ensenada era consciente que jams
podra alcanzar e igualar al poder martimo ingls, como sealan las
siguientes frases al soberano: "yo no dir que pueda Vuestra Majestad en pocos
aos tener una Marina que compita con la de Inglaterra porque aunque hubiera
caudales para hacerla no hay gente para tripularla pero s que esfcil tener Vues
tra Majestad el nmero de bajeles que basta para que, unidos con los de Francia,
se prive a los ingleses el dominio que tiene adquirido sobre el mar".
En ese programa aparecan los siguientes objetivos de fuerza:

Construccin de seis navios anuales, en cada uno de los astilleros de


El Ferrol, Cdiz y Cartagena.

En ese esfuerzo, llamara poderosamente la atencin la construccin


simultnea, en El Ferrol, de 12 navios, que recibiran el nombre de "Los
Doce Apstoles" de los cuales 9 montaban 74 caones, 2 con 68 piezas y 1
con bocas de fuego, esfuerzo que merecera unos versos que se populizaran,
debidos a Jacobo Saundecer.
Continuando con los objetivos de fuerza el plan asimismo prevea:

Construccin de 3 navios anuales en los astilleros de La Habana.


Armamento de 8 bajeles para la vigilancia y patrulla de las aguas de
Amrica y vengan de ellas a Europa.
Construccin de 6 bajeles para emplear contra los moros y resguardar
las costas de Espaa.

Prosiguiendo despus con los objetivos de apoyo o de infraestructura, de


los que despus hablaremos, y que deben resaltarse pues indican su forma
lgica y coherente de pensar sobre las necesidades que la fuerza naval
requera en tierra.
Como era lgico dicho programa naval no solamente requera o se mate
rializaba en los objetivos de fuerza, es decir, en los navios, sino que estable
ca y asignaba unas misiones que dej claramente establecidas, as como su
articulacin operativa.
Los 21 navios anuales que se deban construir en los astilleros de Carta
gena, Cdiz, El Ferrol y La Habana constituiran la fuerza de alta mar o de

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batalla con la misin de alcanzar el dominio del mar, es decir el dominio del
Atlntico y dar cobertura lejana al trfico ultramarino.
En cuanto a los 8 bajeles que estimaba deban operar en aguas america
nas e ir y venir protegiendo los convoyes a la Pennsula, se trataba de los que
hoy encuadramos en las fuerzas de proteccin al trfico martimo y su
misin sera otorgar proteccin cercana a los convoyes.
Por ltimo, los bajeles diseados para combatir las incursiones berberis
cas, contra las costas de Espaa, respondan a lo que actualmente denomi
namos fuerzas sutiles de defensa de costas.
Como advertimos, concibi idnticas misiones para las fuerzas que
deban operar en el siglo XVIII, que las que se asignan a las fuerzas navales
de nuestro tiempo.
A este respecto diremos que en slo diez aos de gobierno, la labor de
Ensenada lograra reducir la proporcin de navios, con respecto a Inglate
rra, pasndose de aquel 1 a 9, a la de 1 a 2, gracias a la construccin de 66
navios y fragatas. Esta cifra an estara lejos de la que haba previsto en su
plan, construir 60 navios de lnea, 44 fragatas y 22 unidades menores, pero si
no lo consigui, se debi, sin duda alguna, a su prematura cada y exilio.
Con respecto al campo del personal, el problema principal se centraba
en la falta de dotaciones, que rpidamente capt "el escollo que hay que vencer
es el de la marinera", y debido a varios factores: disminucin del trfico
martimo consecuencia de la inseguridad de las derrotas ocenicas; aban
dono paulatino de la prctica de la pesca como consecuencia de las incur
siones berberiscas que induca a las poblaciones del litoral a rehuir todo
contacto con la mar; el duro trato que imperaba a bordo de los buques de
guerra; la falta de pagas; restricciones para comerciar con Amrica desde
ciertos puertos, etc.
Para paliar tales inconvenientes el marqus de la Ensenada actu en
varios frentes: obligacin de pagar regular y puntualmente a las dotaciones;
y algo muy importante, pues se descubra en l una inquietud social inhe
rente y propona "socorrer losfamiliares de los que embarcan y tratar bien a los
extranjeros que acuden "; autorizacin de libertad de comercio con Amrica
desde cualquier puerto de Espaa con arreglos de leyes y ordenanzas; con
cesin de exenciones a los que se empleasen en la navegacin y comercio;
privilegios a las industrias martimas; fomento de la pesca, procurando,
para ello, neutralizar el peligro de las incursiones de piratas berberiscos,
especialmente en el Mediterrneo, puesto que la navegacin entre Catalua
y Mallorca haba llegado a ser problemtica; reglamentacin de la vida a
bordo a travs de nuevas ordenanzas, debiendo destacar la Ordenanza de
Matrculas de 1 de enero de 1751.
Con respecto a la infraestructura u objetivos de apoyo a la fuerza, Ense
nada, asimismo, se adelant a su tiempo, nos atreveramos a decir en ms de
un siglo. Para el Ministro, el poder naval y militar espaol deba fomentarse
y levantarse evitando acudir a compras masivas en el extranjero, pero cons
ciente de nuestra inferioridad tecnolgica y econmica admita y propug-

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naba atraer tcnicos de otros pases y hasta capitales hacia Espaa,
favoreciendo a aqul que desease instalar artilleros en nuestra patria. La
contrapartida no era otra que evitar que tales concesiones se mantuviesen a
largo plazo pues en tal caso, se caera en un nuevo monopolio extranjero. Su
idea quedaba condensada en la siguiente frase que "nos aseguren alfin de la
jornada la posesin del establecimiento", es decir, prevea ya una poltica
de nacionalizaciones.
Esa poltica de atraccin la puso en marcha estableciendo contacto con
varios pases, especialmente, con Inglaterra, pese a ser nuestra potencial
enemiga, viajando Jorge Juan a Londres con el encargo de contratar cons
trucciones de navios, quienes deban venir acompaados de un cuadro de
tcnicos y advirtindoles que "no se enteren las autoridades inglesas".
Fruto de esta misin de Jorge Juan fue la paulatina llegada a Espaa de
tcnicos extranjeros, siendo Henry Sayers, maestro de jarcia, el primero en
presentarse en El Ferrol el 18 de noviembre de 1749. A ste le siguieron otros
como Richard Rooth que se asign a ese mismo arsenal, Edward Bryant que
viaj a Cartagena, Mateo Mullan a Cdiz y David Howell a Guarnizo junto
con Almad Hill, quien llegara a ser delineante general y maestro de cons
truccin de la Academia de Guardiamarinas. Entre los subalternos citare
mos a los maestros Thomas Hewer, Janes Turner, Richard Steynard,
Cristofer Waters, John Laughan, Abraham Guill, John Bakers, etc.
A ellos habra que aadir seis contramaestres de construcciones, tres
escultores, siete maestros de armar y aparejar, dos caldereros, ocho aserra
dores, dos herreros, dos motoneros, dos barreneros, diecisiete carpinteros de
ribera, doce carpinteros de lo blanco, dos purifcadores de piedra y expertos
en pudricin y un nmero indeterminado de intrpretes y criados.
Como era lgico el incentivo que les atrajo resida en los emolumentos
prometidos, unos 18.000 reales/ao para los ayudantes, sueldo excelente a
mediados del siglo XVIII y hasta 55.000 reales anuales para los constructo
res que, como los tcnicos, casi sin excepcin, se quedaran en Espaa inte
grndose en nuestra sociedad.
Por su parte, Antonio de Ulloa march con idntica misin a Holanda,
logrando contratar constructores y tcnicos, quienes llegaran a Espaa
entre 1750 y 1752, la mayor parte expertos en lonas y jarcias. Entre ellos cabe
citar a Juan Graft, Floro Timons, Jacobo Sonnerman, Juan Hankszargull,
Baltasar Beinteyn, etc.
A ese extenso ncleo se aadieron 55 genoveses, carpinteros de ribera,
llegados en 1753 a Cdiz y hasta 3 ingleses, que se afectaron al astillero
de Jubia.
El gran mrito de esa poltica, que logr en breve espacio de tiempo que
en El Ferrol se pusiesen doce quillas simultneamente, en otras tantas gra
das, los navios conocidos como doce apstoles, es que ese ncleo creara
escuela, es decir, que a su sombra crecieron y se formaron una legin de tc
nicos espaoles que se familiarizaron e impusieron en las innovaciones
que, en materia naval, surgan y se imponan en Europa.

15
Siguiendo con el apoyo a la fuerza, cabe asimismo citar las siguientes
previsiones o realizaciones:

Reglamento para fbrica de lonas.


Reglamento sobre gruesos aparejos.
Impulso a la fbrica de anclas de Guipzcoa.
Nueva vida a los astilleros de Guarnizo, prcticamente abandonados
desde 1739 y que reflotara Fernndez de Velasco, con el apoyo de
Ensenada.
Remodelacin de la fbrica de artillera de La Cavada y Lierganes,
con la instalacin de 5 nuevos hornos de fusin y 2 de reverbero, en los que
pes decisivamente el trabajo del marqus de Villacastil.

En ese campo, aunque no vayamos a profundizar, podemos tambin


incluir la fundacin:

Colegio de Mdicos y Cirujanos de Cdiz, cuya idea debe atribuirse a


Pedro Virgili. De aqu saldran los profesores que en 1764 y 1780 fundaran y
dirigiran los Colegios de Barcelona y Madrid, respectivamente.
Colegio o Academia de Guardiamarinas de Cdiz.
Fundacin del Observatorio de Cdiz.

Pero con ello no bastaba pues era consciente el marqus, que las conti
nuas reformas de ordenanzas y reglamentos de los arsenales en pocas ante
riores y la multiplicidad de astilleros haba conducido a que los buques del
Estado se eternizasen en las gradas y se armasen con defectos. Para paliar
ese mal, Ensenada adivin el camino que deba seguir que, no era otro, que
potenciar aquellos astilleros que los presupuestos pudiesen dotarlos y soste
nerlos con decoro y eficiencia, eliminando aquellos otros improvisados
para la construccin de un determinado navio que implicaban una carga
para el erario. Asimismo aqullos del propio Estado, como los de Catalua,
que se haban polarizado a la construccin de unos tipos de barcos ya obso
letos en el tiempo, como por ejemplo, eran las galeras.
La experiencia que haba acumulado el marqus de la Ensenada, a su
paso por diferentes destinos en astilleros, Ministerio y Almirantazgo, le con
dujo a ratificarse en una idea que le obsesionaba desde haca aos. Esa idea
se relacionaba con la poltica seguida en la construccin de navios, que
prcticamente no haba variado desde haca siglos, y se basaba en concebir
que el problema naval se resolva limitndose a echar buques al agua y
engrosar con ellos las listas de las armadas, sin preverse, en ningn caso, su
conservacin y mantenimiento preventivo a lo largo de la vida del buque.
En 1748 termin con dicha situacin ordenando que, en lo sucesivo, se
aplicasen a las unidades navales una serie de medidas para su conserva
cin, prescribiendo la necesidad de calafateados, recorridas y un carenado
total cada tres o cuatro aos, sistema que ofreca la ventaja no solamente de

16
prolongar la vida de los buques, sino de que saliesen ms baratos, pues se
evitaba relevarlos con nuevas construcciones.
El resultado de esa poltica, que en nuestros das es factor fundamental y
prioritario en todas las marinas del mundo y se aplica a travs de lo que se
conoce como Apoyo Logstico Integrado, vino a ampliar la vida media de
los barcos, pasndose de doce aos y medio de los construidos entre 1714 y
1724, a 31 aos para los 74 navios de lnea proyectados entre 1750 y 1774,
incidiendo en el extraordinario aumento de la fuerza ofensiva espaola en
la mar. La eficacia de esos mantenimientos y recorridos nos la muestra el
hecho de que el navio "El Guerrero" de 74 caones, construido en El Ferrol
en 1755, no necesit carenarse hasta 1767, prolongando su vida hasta 1844,
en tanto que el navio "Soberano" construido asimismo en El Ferrol, en 1754,
sera desguazado en 1854.
Posteriormente por olvidarse muchos de esos preceptos, la vida media
de las construcciones navales volvera a decaer pues para los botados entre
1777 y 1800 no pas de 22,5 aos, aunque no se deba olvidar que en esa pro
longacin influa, tambin, de manera decisiva, la madera empleada en
los cascos.
Esa poltica es la que oblig a contar con un elemento imprescindible, el
dique seco de carenar, siendo consciente Ensenada y sus asesores de que el
mtodo hasta all empleado, en casi todo el mundo, afectaba negativamente
a las unidades, mtodo que no era otro que "dar el costado", es decir, tumbar
el barco paralelamente sobre la playa o apoyarlo sobre un pontn o
casco viejo.
Realmente, aunque ya en el siglo XVI se nos habla de la existencia de
ciertos diques de carenar en el norte de Europa, stos no se prodigaron ni
existan en Espaa al aparecer Ensenada, quien, en 1750, inici las obras de
los dos de Cartagena que seran los primeros que aparecan en todo el Medi
terrneo, terminndose el primero de ellos en 1754 y siendo la fragata
"Astea" y el navio "El Terrible", en 1758, los dos primeros barcos en utilizar
ambos. Poco despus se iniciaron idnticas obras en El Ferrol, entrando en
servicio el primer dique seco en 1762, con el navio "El Diligente" y el
segundo, en 1764, con la fragata "Esmeralda".
Esa poltica es la que conducira a que la Marina dispusiese, al finalizar
el siglo, de siete diques de carenar en seco, si contamos los tres que se cons
truiran en Cdiz, convirtindose Ensenada en una especie de pionero en
este campo, aunque, sea verdad, que los costes sobrepasaron en un 20% lo
que se haba previsto.
Otros hitos importantes de la obra de Ensenada en ese campo se resu
men en los siguientes:

Ampliacin del astillero de La Habana, especializado en la construc


cin de navios de lnea, astillero en el que se construiran veinte gradas para
construir veinte buques simultneamente.
Construccin de la drsena de El Ferrol, obra finalizada en 1767,

17
capaz de albergar 70 navios que en lo sucesivo quedaran amarrados, evi
tando los peligros que hasta all implicaba el tener que fondear a la gira, en
la baha, con el peligro de garrear las anclas y soportar los temporales
del invierno.
Especializacin de los astilleros, idea vigente en nuestros propios
das. Ensenada dictamin que El Ferrol, La Habana y Cdiz se polarizaran
a la construccin de navios de lnea y fragatas, en tanto que, en Cartagena se
construiran jabeques, bergantines y buques menores con los que constituir
la fuerza de proteccin y vigilancia costera, capaz de hacer frente y neutrali
zar las hasta entonces continuas incursiones de los piratas berberiscos.
Paulatina condena del veterano astillero de Guarnizo. en el que, sin
embargo, se construiran el 20% de los barcos aparecidos en ese siglo. Esa
desaparicin se relacionaba con el auge que ira tomando el arsenal de
El Ferrol.
Desmantelamiento de los astilleros de Barcelona, a partir de 1748, por
razones ya apuntadas.
Limitacin muy acusada de inversiones en los pequeos astilleros de
Guayaquil, Veracruz, Cartagena de Indias y Cavite y otros, en lo sucesivo
polarizados a la construccin de embarcaciones de muy escaso tonelaje.
Por el contrario y en relacin con Amrica, una vertiente que no des
cuida y que no ha sido suficientemente estudiada se relaciona con la fortifi
cacin y defensa de puertos, en general y de un rea que apareca como
nuestro Taln de Aquiles, en particular, como era la regin del Caribe. A
este respecto, tras formar una Junta Asesora en el tema, presidida por
Eslava, impuls, la ltima vez que se impulsara, las defensas de los puertos
y arsenales de Portobelo, Chagres, Darien, Cartagena de Indias, Cumanal y
Fuerte Arayo, as como La Habana, puerto que consider en mayo de 1752,
por su situacin geoestratgica como eje de todo despliegue y defensa en el
Caribe, diez aos antes que Carlos III, en 1762, prestara atencin a esa
plaza, ante una inminente guerra con Inglaterra.
Finalmente, abandono de las gradas del Esteiro en El Ferrol, tras la
botadura en 1740 de los navios "Asia" y "San Fernando", para convertirlo en
un depsito de armas.

Otra vertiente importante sobre la que incidi Ensenada, se relaciona


con los tipos de buques y navios, esfera en los que tom decisiones de
gran trascendencia.
Por lo pronto, despus de analizar la batalla de Cabo Pasaro, decidi
que no volviesen a construirse galeras, de las que en 1745 an poseamos
siete, al haberse revelado en dicha batalla impotentes para oponerse al
armamento de los navios de guerra ingleses, decisin que conllevara la
desaparicin del tradicional impuesto de cruzada que se consuma en esa
clase de construcciones, desvindose los fondos an existentes, en aquella
fecha, hacia las obras del arsenal de Cartagena.
Con respecto al tipo de unidades, Ensenada atisbo que stas no deban

18
responder al capricho de lo que el llamaba "autoridades tcnicas", pues esti
maba que los razonamientos tcnicos imponan fijar a priori la proporcin
que deba existir entre el tonelaje del conjunto de las armadas y el nmero
de unidades que deban componerlas.
En su sentir, las caractersticas de los armamentos navales se deban
relacionar con el vertiginoso progreso de la artillera, el arma reina naval, y,
en consecuencia, con la necesidad de que el can, para mejorar su preci
sin, dispusiese de una mayor estabilidad de plataforma de tiro, dato a tener
en cuenta en todo proyecto, lo que condujo a lograr buques de alto tonelaje
capaces de acumular el mayor nmero posible de piezas. Fue as, como se
pasara de las 700 y 800 toneladas de los buques del siglo XVII y primer ter
cio del siglo XVIII, a los navios de hasta 2.000 toneladas, de tres puentes, con
70 a 80 caones, tipo de barco que se incorporara a las flotas a partir
de 1765.
Asimismo entrevio que esas transformaciones deban verse acompaa
das por mejoras en la proteccin, primero para no dejar indefenso un arma
mento tan valioso y, luego, porque deba existir una correlacin o equilibrio
entre los elementos defensivos y ofensivos de un buque. Como puede apre
ciarse se adelant en un siglo a unas ideas que originaran grandes polmi
cas a mediados del siglo XIX, relacionadas con el binomio potencia de
fuego o de un proyectil y proteccin del casco, que llevara al advenimiento
de la coraza de los buques, artillera acasamatada y obs, de cada vez,
mayor calibre.
Por otra parte, buscando la homogeneidad y mejora en las caractersti
cas, en 1752 Ensenada decidi que se abandonase el sistema hasta all impe
rante en casi todo el mundo, para el diseo de buques y que quedaba
resumido en la siguiente frase: Cuando Su Majestad ordena la construccin de
un navio y fija su tamao el intendente rene a los carpinteros de plantilla y les
ordena hacer a cada uno un presupuesto y un plano, eligiendo el que le parece ms
conveniente.
En lo sucesivo, en lugar de levantar un plano para cada buque, que origi
naba que ninguno fuese semejante, los navios se construiran segn el plano
diseado por un constructor de prestigio, similares a los de los buques ya en
servicio, que haban demostrado poseer una cualidades marineras y milita
res sobresalientes o de diseos extranjeros, franceses o ingleses, copiados o
inspirados en presas capturadas. En todos los casos esos planos los analiza
ra la Junta de Constructores por l creada siendo el "Velasco" el primer
buque que sali segn estas ideas, botado en 1764 y armado de 70 caones,
con unas dimensiones de 92 codos y 18 pulgadas de eslora, 23 codos y 10 pul
gadas de manga, y 1.691 toneladas de desplazamiento.
Esta decisin coincidi con otra que rompa, asimismo, con una tradi
cin de siglos, la supresin de las esculturas en la popa de los navios "que si
los adornos son degusto para la vista en nada aprovechan para la guerra ipara
la mar".

19
Claro es que en la poltica naval de Ensenada aparecen dos puntos que
muchos bigrafos han calificado de errores o puntos negros.
El primero se relaciona con el dao que ese rearme naval produjo a los
bosques espaoles, a partir de 1747, en el que comenzaron las talas masivas
y sin que pueda paliar ese error la orden del Marqus de plantar dos millo
nes de robles o las ordenanzas sobre plantos de 1748.
Sin duda alguna, esas talas fueron fatales, especialmente para los bos
ques cantbricos, pues el volumen de las construcciones oblig a profundi
zar en los cortes pudiendo citarse, a ttulo de ejemplo, los 160.000 grandes
robles y hayas, as como un nmero ilimitado de pinos, cortados entre 1748 y
1754 con destino a los arsenales, razn que, al caer Ensenada, existiesen an
grandes stocks en aqullos, valorndose el de El Ferrol en 200.000 doblones.
Sin embargo, no hay que olvidar que esas talas las requeran los intere
ses del Estado en aquellos momentos y que Ensenada trat de paliar sus
negativos efectos a travs de Ordenanzas y Reglamentos como el "Regla
mento de maderas de roble"; la "Ordenanza de cra, conservacin, plantos
y cortes de montes" que acarreara la plantacin de dos millones de robles o
la Ordenanza que ordenaba el registro de la magnitud y riqueza forestal de
todos los pinares peninsulares.
En cuanto al otro error que se le achaca, se relaciona con la supresin del
Almirantazgo en 1748. En nuestro sentir, dicho organismo, concebido para
colocar al infante Felipe, no tena sentido mantenerlo cuando ste accedi
como Soberano de Parma, Plasencia y Guestelle, puesto que en sus escasos
once aos de vida haba servido nicamente para que Ensenada, como
secretario de dicho organismo, lo utilizase y lo instrumentase para estudiar
una serie de ideas que ms tarde pondra en marcha como Secretario de
Estado de Marina. En consecuencia, ya no serva para dirigir las grandes
transformaciones de Ensenada y, menos an, servir de rgano conductor de
operaciones, pues estas funciones tenan su marco adecuado en la secretara
del ramo que desempeaba.
En lo que respecta a la financiacin de los proyectos militares y navales,
el marqus de la Ensenada calculaba que era preciso aplicar 19 millones de
escudos para potenciar el Ejrcito y 6 millones para la Marina, y puesto que
los recursos alcanzaban solamente 27 millones, necesitaba aumentar los
ingresos en 7 millones, si se queran consagrar 9 a las restantes obligaciones.
A su entender era fcil de obtener con el establecimiento de una contribu
cin nica que proyectaba con el incremento de la venta del tabaco y de la
sal, de rentas del comercio de la sal; camo y madera, del desarrollo del
comercio de manufacturas y frutos, de la redencin de juros y de los desem
peos de alcabalas, as como del producto de Indias. Asegurada esa poten
ciacin el rey podra ser arbitro de la paz y de la guerra entre Francia e
Inglaterra y aun en Europa pues las noticias de ese rearme "causar respeto y
contribuir a a tranquilidad que se desea para aprovecharse de ella".
Aun cuando faltan estudios fehacientes, pese a existir en Simancas unos
diez mil documentos que esperan una profunda y seria investigacin, los

20
dineros procedentes de Indias pagaban ms de la mitad de los gastos del
rearme naval, procediendo el resto de los crditos que suministraba la
Hacienda desde Madrid y aqullos provinentes de las respectivas regiones o
provincias vinculadas a Cdiz, El Ferrol y Cartagena, ya que. La Habana, se
mantena con dinero que pareca sobrar en Nuevo Mjico.
A este respecto hay que hacer constar que durante los aos en que Ense
nada se mantuvo en el poder, la importancia de los caudales que procedan
de Amrica, fueron inmensos pues, segn documentos que existen, en el
sexenio del 9 de enero de 1748 al 4 de marzo de 1754, se recibieron en oro y
plata, en moneda labrada y en pasta con agregacin de lo venido fuera de
registro y en frutos, ms de 3.077 millones de reales de velln, de lo que no
haba precedente en los aos anteriores ni los habr en los posteriores a la
Administracin de Ensenada.
En 1750 Ensenada impuso un sistema ms racional mediante la asigna
cin de unos fondos fijos que atendieran las respectivas necesidades de
cada astillero, pero la complejidad y amplitud de este problema escapa al
tema que aqu nos congrega, por lo que nicamente sealaremos que con
Ensenada se logra racionalizar los costes de las construcciones ya que nadie
haba logrado conocer con exactitud el coste de un buque.
Con su plan de racionalizacin y control Ensenada lograra, no sola
mente detener el alza constante del precio de las unidades, sino que a partir
de 1750 se conociese con bastante exactitud el coste real de un navio de lnea
a fragata, pudiendo sealarse que el presupuesto para un navio de tres puen
tes ascenda a 455.000 pesos, es decir, unos 800 millones de pesetas de
1987.
Para finalizar, diremos, que cuando se encontraba en la cima de su glo
ria y en plena marcha sus transformaciones, la noche del 21 de abril de 1754,
a los once aos escasos de alcanzar el mximo poder, caa abatido por una
trama espaola pero alentada, financiada y dirigida por Londres.
Era lgico que Keene, embajador britnico en Madrid, comunicase la
noticia rpidamente a su gobierno y sealase: "los grandes proyectos de Ense
nada sobre la Marina se han desvanecido, no se construirn ms barcos", frases
que desvelan la clase y el motivo que condujo a la cada de uno de los hom
bres que, ha sido calificado por un historiador de nuestro tiempo, como el
Ministro ms genuinamente espaol que ha gobernado los Reinos de
Espaa en los dos ltimos siglos.
Evidentemente, ello explica que de los 163 buques con un tonelaje global
de 141.200 tn. que dispondramos a finales de 1795, resultado de la poltica
iniciada por Patino y Ensenada, en 1835, Espaa slo contase con 11 unida
des desplazando 4.800 tn., sin que el episodio de Trafalgar pueda explicar tal
desidia y abandono.

21
LA HISPANOAMRICA
DE LA ILUSTRACIN:
LUCES O SOMBRAS
Pedro PREZ HERRERO
Profesor titular de la
Universidad Complutense

Intentar en una hora escasa presentar una sntesis de la realidad latino


americana durante la poca de la Ilustracin es a todas luces algo difcil de
realizar y casi se podra decir una temeridad. Conscientes de estas limitacio
nes hemos optado por realizar unas reflexiones generales sobre el perodo y
el tratamiento historiogrfico que se le ha venido dando en los ltimos
tiempos.
Hasta hace muy pocos aos se acostumbraba presentar una caracteriza
cin de la historia del perodo borbnico, tanto de Espaa como de Amrica
Latina, un poco "rosada". Segn esta versin los territorios americanos pasa
ron durante la segunda mitad del siglo XVIII por una poca de "luces", desa
rrollo econmico, crecimiento demogrfico, bienestar, aumento en la recau
dacin fiscal, disminucin del fraude, etc.; todo ello, se deca, debido a la po
ltica reformista borbnica y ms claramente a la de Carlos III. Vemoslo
con ms detalle.

1. Se sola afirmar en las obras de sntesis del perodo que los Borbones,
aparte de ser honestos, dignos e ntegros en su vida personal, fueron fieles
servidores de los intereses de todos sus reinos, intentando llevar el bienestar y
progreso a todos sus subditos. Creemos que hay que establecer, sin embargo,
una diferenciacin importante entre el tratamiento de los territorios hispni
cos peninsulares y los americanos, as como entre los fines "oficiales" por los
que repiten constantemente en discursos y publicaciones luchar los refor
mistas y los "particulares" o privados del grupo innovador en cuestin que se
especifican nicamente en la correspondencia privada y en aquellos textos
que no fueron pensados para ser publicados.
Para realizar esta labor vamos a escoger dos textos que consideramos re
presentativos (1). El primero es el de las Reflexiones sobre elcomercio espaol a
Indias, escrito en 1762 por el entonces fiscal del Consejo de Castilla, Pedro
Rodrguez de Campomanes, como un documento de trabajo para ser ledo

(1) Ambos pueden verse comentados con ms detalle en Pedro Prez Herrero "Los ini
cios del reformismo americano de Carlos III: Glvez y Campomanes", Cuadernal Hispano
americanos, 1988 (en prensa). Respecto al caso peninsular puede verse las recientes criticas a las
interpretaciones tradicionales en Equipo Madrid, Carlos III, Madrid y la Ilustracin S XXI
Madrid, 1988.
por un reducido grupo de personas. El estilo y los trminos empleados son.
por lo tanto, muy diferentes de los utilizados en otros escritos impresos del
mismo autor.
En l plantea, ordenando y sintetizando las ideas de autores anteriores
tales como Campillo, Ward, Ullo o Uztariz, la necesidad de emprender una
poltica colonial que. al mismo tiempo que fomentara la produccin de ma
terias primas exportables en Amrica recurriendo para ello a la importa
cin de mano de obra negra, agilizara tambin las relaciones comerciales
entre Espaa y las Indias suprimiendo el monopolio comercial andaluz y
el sistema de flotas y galeones a fin de ampliar las salidas a la produccin
espaola y el consumo americano. En esencia, pues, trata a los espacios ame
ricanos como verdaderas colonias con todas las connotaciones del trmino.
Campomanes no plantea en ningn momento el "desarrollo" para s de
los territorios americanos, sino que propone un plan para "salvar" a la pe
nnsula de su atraso econmico y de su dependencia con respecto a los mer
cados europeos a costa de los mercados coloniales. Antes que un proceso de
industrializacin peninsular que lgicamente hubiera transformado su es
tructura social y por tanto puesto en entredicho la estructura poltica existen
te, prefiere echar mano de los territorios indianos y afianzar y acentuar su
condicin colonial. Es decir, no concibe la rehabilitacin de los dominios in
dianos para su propio beneficio, sino en provecho exclusivo de la pennsula
a fin de vigorizar sin fisuras el proceso poltico centralizador. El defensor de
la industria peninsular aunque tradicional y no fabril, con obras tan co
nocidas como sus discursos Sobre elfomento de la industria popular o Sobre la
educacin popular de los artesanos, luchara sin embargo por el desmantela-
miento de los obrajes indianos, considerados como competitivos de los me
tropolitanos. Consecuentemente, las mencionadas obras fueron poco divul
gadas por los territorios del Nuevo Mundo.
El segundo texto que hemos escogido es el Discurso y reflexiones de un vasa
llo sobre la decadencia de nuestras islas espaolas, de Jos de Glvez, escrito en
1764. Al igual que el de Campomanes no fue pensado ni redactado para ver
ser divulgado, sino como borrador de trabajo. Hay que recordar que fue con
feccionado en la poca en que se estaba gestando la materializacin de las
grandes lneas programticas del reformismo de Carlos III y antes de que
Glvez fuera nombrado en 1765 visitador de la Nueva Espaa, y por lo tanto
de que tuviera contacto directo con la realidad americana.
Divide el texto en dos grandes secciones. En una primera analiza los
asuntos americanos en relacin a la situacin internacional. En ella, tras re
pasar la injerencia extranjera en el "negocio indiano" y subrayar el mal oca
sionado por el crecido y constante contrabando realizado, concluye que es
necesario y urgente recuperar los territorios ocupados por los extranjeros, al
mismo tiempo que erradicar el comercio ilegal.
En la segunda seccin analiza los problemas americanos en relacin con
la situacin peninsular metropolitana, dividindola a su vez en tres partes:
"sobre el comercio", "gobierno econmico y civil" y "labor y beneficio de las

24
minas". En la primera, el captulo sobre el comercio, despus de quedarse
maravillado por la escasa rentabilidad que Espaa extraa de tan inmensos y
ricos territorios frente a los beneficios sacados por los ingleses en un par de
islas de reducidas dimensiones, manifiesta muy claramente los postulados
colonialistas, en virtud de los cuales haba que aumentar la produccin de
materias primas, reduciendo al mismo tiempo la produccin interna de to
das aquellas manufacturas competitivas con las metropolitanas. Para lo
grarlo haba que anular a los grupos locales americanos contrarios a esta po
ltica fundamentalmente los integrados alrededor de los Consulados de
comerciantes, as como tratar de agilizar los contactos mercantiles, poten
ciando la marina mercante y simplificando el sistema impositivo comercial.
Como resultado inmediato de la agilizacin del trfico se dara un aumento
claro en las rentas reales.
En el captulo del "gobierno econmico y civil", tras pasar revista a todos
los abusos y fraudes cometidos en las Indias, concluye defendiendo la urgen
cia de la construccin de un nuevo cuerpo legal ms moderno y gil, el nom
bramiento de peninsulares para las plazas de mayor responsabilidad y la
modernizacin de la maquinaria de la Real Hacienda.
En la ltima parte, titulada "labor y beneficio de las minas", en este caso
con una informacin de peor calidad y con algunos errores importantes,
plantea la necesidad de fomentar la produccin de metales preciosos por
constituir el sector que mayores beneficios producan al Real Erario.
En definitiva, los planteamientos de Campomanes y Glvez sorprenden
por la claridad del argumento central desarrollado: impulsar el crecimiento
econmico peninsular apoyndose en un mejor y mayor aprovechamiento
de los territorios americanos, que son considerados como el cuerno de la
abundancia del que se pueden extraer toda clase de beneficios, al mismo
tiempo que, corruptos y contaminados por la desidia, sus habitantes segn
Glvez "arrojan el oro que les sobra". Para ello, se deban: a) recuperarlos
territorios en posesin de los extranjeros; b) agilizar las transacciones mer
cantiles, tanto por medio de una aminoracin de derechos como por la susti
tucin del sistema de flotas y galeones por el de registros sueltos, por suponer
aqul un cordn umbilical demasiado angosto entre los territorios america
nos y la madre patria dominado por un puado de comerciantes; y c) organi
zar la economa americana como satlite dependiente de la peninsular, para
lo que haba que reducir su produccin manufacturera y apoyar la de mate
rias primas baratas exportables a Espaa.
Ello implicaba eliminar la oposicin de los grupos de poder poltico y
econmico locales y liberarlos factores de produccin monopolizados en al
gunas manos, por lo que se plantea: a) reducir la autonoma de gestin y con
trol econmico de los consulados de comerciantes de Lima y Mxico; b) po
ner en circulacin los bienes de la Iglesia; c) favorecer un clima de reduccin
de precios de las importaciones que fuera capaz de arrasar competitivamen
te con las producciones indianas; d) crear unos cuadros administrativos y
burocrticos leales a las ideas colonialistas eliminando el peso de los crio-

25
los; e) adecuar la legislacin a las nuevas necesidades; y f) contar con una
fuerza militar que defendiera y protegiera el programa de remodelacin se
presentar como un ejrcito defensor de las fronteras ante las agresiones
extranjeras.
Todo ello dependa de un elemento previo o motor de arranque, y poste
riormente del mantenimiento del combustible necesario para su funciona
miento, que era el contar con los medios econmicos y financieros adecua
dos. Para conseguirlo, se persegua aumentarlos ingresos fiscales a travs de:
a) una mejora en la administracin suprimiendo los abusos y deshonestida
des; b) la creacin de nuevos estancos; y c) dar facilidades y apoyo a ciertos
sectores econmicos no competitivos con la pennsula fundamentalmente
a la produccin minera para, aparte de potenciar la capacidad exportado
ra de materias primas y consumidora de importaciones manufactureras me
tropolitanas, indirectamente aumentar tambin las arcas del tesoro a travs
de una ampliacin extensiva de los impuestos.
Es lgico comprobar que el "reformismo" no fuera muy aplaudido por
ciertos grupos americanos no colaboracionistas con el gobierno tachados
por ello de tradicionalistas y retrgrados y que por lo tanto se estableciera
una divisin profunda entre una ilustracin americana "crtica" como es
el caso de Gamboa y otra "oficialista procolonialista" como es el caso
del virrey de Nueva Espaa Revillagigedo. Que se llevarn o no totalmen
te a la prctica estos planes, o que se fueran remodelando con el tiempo en
funcin de la evolucin histrica, tanto americana como europea, no debe
empaar el anlisis de los planteamientos iniciales.
En definitiva, vemos que la honestidad, dignidad, integridad y defensa
por igual de "todos sus reinos y subditos" comienza a resquebrajarse, ya que
hemos comprobado que los habitantes de las Indias eran considerados co
mo servidores de los peninsulares. Hay una clara diferencia entre los discur
sos y textos oficiales y los privados manejados por el grupo de los reformistas.
En los primeros todos son buenas palabras, promesas, igualdad de trata
miento, etc. En los segundos, los calificativos cambian sustancialmente.

2. Una segunda caracterizacin de la realidad histrica dieciochesca


latinoamericana y de la poltica ilustrada ha venido siendo la de plantear
que las reformas estaban dirigidas bsicamente a aumentar la produccin
econmica, para lograr con ello la felicidad de los subditos. El nico medio
de conseguirlo, ante la ausencia de una burguesa emprendedora, se deca,
era el fortalecimiento del Estado, para lo cual haba que acentuar la centra
lizacin y hacer ms eficaz la administracin pblica. Es necesario realizar
una serie de comentarios a estas afirmaciones.
La segunda mitad del siglo XVIII es un puente entre dos pocas con teo
ras econmicas diferentes. Frente a un mercantilismo donde se postulaba
el bien del Estado por encima del individuo, se comenzaban a fraguar las
teoras del liberalismo econmico que daban la vuelta a dicha ecuacin. Las
"reformas" puden ser, entonces, analizadas como un mecanismo instru-

26
mentado para apoyar y fortalecer la figura del Estado? El Reglamento para el
Comercio Libre de 1778 no supona una liberalizacin en trminos del libera
lismo econmico A. Smith publica la Riqueza de las naciones precisamente
en 1776, como algunas veces se plantea, sino un plan empleado para
hacer pasar por cauces legales lo que hasta entonces cada vez ms discurra
por vas ilegales. Por otra parte, algunos sectores sociales de poder estoy
pensando sobre todo en las lites locales indianas y en el proceso centrfugo
peninsular donde destacan las regiones perifricas en contraposicin con
las centrales van a comenzar a hacer una lectura diferente de este plan
innovador, al ir basculando de un planteamiento mercantilista hacia otro
ms orientado por el liberalismo econmico en el que el Estado borbn era
ms un freno que un promotor del desarrollo (2).
Las ltimas investigaciones estn demostrando precisamente que con
las reformas se pretenda buscar un "crecimiento econmico" pero en nin
gn modo un "desarrollo", pues ello supondra el desmantelamiento de las
antiguas relaciones de produccin y por lo tanto terminar con la sociedad de
Antiguo Rgimen (3). Las reformas comienzan a ser vistas, entonces, no
como un mero plan econmico, sino en el fondo como un programa de con
solidacin del proceso de centralizacin. Se planteaba un "desarrollo eco
nmico" integrado, a largo plazo y hasta sus ltimas consecuencias, o tan
slo un plan de fomento y consolidacin de la figura del Estado, vendiendo
para ello el caramelo de la "modernizacin'? Es algo que an no podemos
contestar, por falta de investigaciones puntuales, pero s estamos en condi
ciones de afirmar que si se quiere profundizar sobre estos asuntos hay que
establecer una diferenciacin clara entre los planteamientos polticos y los
econmicos. Es muy diferente plantear el reformismo borbnico como un
mecanismo o medio utilizado para el fortalecimiento del Estado, que como
una poltica de desarrollo econmico.
Evidentemente no se dio una diferenciacin en la poca tan clara como
la que aqu se plantea por cuestiones metodolgicas, puesto que para fotale-
cer el Estado haba, previamente o al mismo tiempo, que mejorar la admi
nistracin, evitando la venta de cargos pblicos, los fraudes en las cuentas, y
crear nuevos monopolios el tabaco por ejemplo para as aumentar las

(2) Estas ideas las he desarrollado en Pedro Prez Herrero, "I principi politici del rifor-
mismo borbnico americano. Considerazioni storiografiche", Rivista Storica Italiana, XCIX:3
(1987), pp. 696-717.
(3) Jos Mara Delgado Ribas, "Poltica ilustrada, industria espaola y mercado ameri
cano, 1720-1820", Pedralbes. Revista Historia Moderna, III (1983), pp. 253-263, pp. 256, 261.
Vase tambin Jos Rodrguez Labandeira, "La poltica econmica de los Borbones", en
Miguel Artola (ed.), La economa espaola al final del Antiguo Rgimen. Alianza Universidad
Textos, Madrid, 1982, pp. 99-107-184. Jos Mara Maravall, "Las tendencias de reforma pol
tica en el siglo XVIII espaol". Revista de Occidente, XVII:52 (1967), pp. 53-82, puntualiza que
durante el siglo XVIII, con anterioridad incluso a 1789, no dej de haber quienes pensaran
que para cambiar la estructura socioeconmica del pas haba que transformar previamente
la organizacin poltica.

27
rentas reales. Por otra parte era evidente que cuanto ms se produjera, ms
ventas se hicieran y ms vasallos hubiera, se recolectaran ms diezmos,
alcabalas, almojarifazgos, quintos, etc. Haba que eliminar las trabas a la
produccin y al comercio, pero con la finalidad de ampliar los recursos del
Estado, o con la de promover una transformacin en el sistema productivo?
Habra que recordar nicamente unos cuantos hechos ejemplificadores
para entrever una respuesta. Durante el siglo XVIII no se hizo una reforma
agraria en profundidad que posibilitara un incremento en la productividad,
no se transformaron en su esencia las bases de la sociedad estamental, ni se
desmont la produccin gremial. S hubo, en cambio, una mejora en la
Administracin, que dio como resultado un incremento de los ingresos del
Estado. En definitiva, se trata de diferenciar entre las finalidades "oficiales"
por las que dicen luchar los propios idelogos reformistas y que no se can
san de repetir en discursos y en todo tipo de publicaciones y los medios
empleados, los fines alcanzados y las metas internas de puertas adentro del
reducido grupo del gobierno.

3. Una tercera caracterizacin, en parte derivada de la anterior, ha sido


la de plantear que el reformismo fue como una "varita mgica" que all
donde tocaba provocaba desarrollo econmico, bienestar, orden, riqueza.
Si la poca de los Austrias fue la de la corrupcin, las sombras, el desorden,
el contrabando, la venta de cargos, las bancarrotas, etc., la de los Borbones
se presentaba como la otra cara de la moneda. Tan slo haca falta la llegada
de un intendente o un subdelegado a una apartada regin del continente
americano, o la implantacin de una medida innovadora como la reforma
comercial, el sistema administrativo, el ejrcito, etc., para que todo brillara
nuevamente con destellos deslumbrantes.
Esta valoracin se asentaba en una rica documentacin de la poca exis
tente que ha sido a nuestro juicio empleada sin haberse realizado la crtica
interna pertinente. Durante la segunda mitad del siglo XVIII el Estado se
preocup de demostrar a sus subditos que la poltica innovadora era la ade
cuada y de ocultar que por encima de los fines econmicos haba otros pol
ticos ms profundos y no tan "populistas". Para ello, continuamente
encarg que se fueran realizando "estados demostrativos" comparativos de
los indicadores econmicos entre la poca anterior y posterior a las refor
mas. El grupo defensor de las tesis del gobierno se dedic a construir un
fondo documental estadstico probatorio de sus tesis, reuniendo as series de
precios, ingresos por conceptos de alcabalas, quintos, diezmos, tributos,
amonedacin, etc., con los que bombardear a sus oponentes, los enemigos
de las ideas ilustradas, considerados como oscurantistas, austracos, reac
cionarios, monopolistas, freno de la modernizacin, etc. Si el diezmo, las
alcabalas, la amonedacin, el tributo suban era porque estaban reflejando
un aumento en la produccin agrcola, minera, una aceleracin en los inter
cambios mercantiles y un aumento demogrfico derivado del crecimiento
econmico.

28
Se ha demostrado, sin embargo, que estas cifras no son muy fiables (4),
que no pueden ser empleadas sin hacer las rectificaciones oportunas y que
todo parece indicar que el gran salto econmico, al menos en el territorio de
la Nueva Espaa, se dio a finales del siglo XVII y comienzos del XVIII en
vez de a mediados o finales como se vena manteniendo (5). Si esto es cierto,
como parecen indicar las ltimas monografas, el planteamiento de la con
sideracin del reformismo borbnico como causante "varita mgica"
denominamos anteriormente del crecimiento econmico no slo no se
sostiene, sino que hay que darle en algunos casos una vuelta de ciento
ochenta grados. Los ilustrados y sus programas innovadores fueron ideados
para evitar que el crecimiento econmico que se estaba produciendo no dis
curriera por cauces ilegales, a la sombra de la maquinaria de la Real
Hacienda, y por tanto no generando ganancias fiscales al Estado. Haba que
actualizar la legislacin, la infraestructura comercial, modernizar la Admi
nistracin, el sistema contable, etc. Haba que evitar que las potencias
extranjeras europeas sacaran partido de los territorios americanos hispni
cos. Aqullos deban beneficiar, como colonias que eran, nicamente a su
Madre Patria. Lejos de ser, por tanto, las medidas ilustradas una causa del
impulso econmico, ha comenzado a verse en algunos casos como una con
secuencia del mismo. Desde luego, ello no quiere decir que en ciertas situa
ciones las medidas reformistas no promovieran y aceleraran el crecimiento
al construir o mejorar la red viaria, o simplificar las imposiciones
comerciales.

4. Como colofn, se vena considerando que durante la segunda mitad


del siglo XVIII los subditos americanos eran ms ricos, cultos, ilustrados,
menos enfermos, estaban ms vacunados, informados y protegidos de las
agresiones exteriores.
Que hubo crecimiento no se discute, ahora bien, hay que plantear cmo
se dio y qu sectores se beneficiaron de l, pues parece raro interpretar que
en una poca de felicidad y bienestar se sucedieran las condiciones necesa
rias para la materializacin de unas tensiones sociales como las existentes a
fines del siglo XVIII y comienzos del XIX. Investigaciones recientes estn
demostrando, entre otras cosas, que al menos en ciertas reas se dio una tre
menda elevacin en los precios sin un incremento paralelo de los salarios

(4) Pedro Prez Herrero, "El crecimiento econmico borbnico novohispano y sus
cifras", ponencia presentada al XIII Simposio de Anlisis Econmico, Universidad Aut
noma de Barcelona (Barcelona, 28-30 septiembre de 1988). Aparecer prximamente parte de
este material en forma de artculo en Revista de Historia Econmica.
(5) Cecilia Rabell, La poblacin novohispana a la luz de los registros parroquiales: avances y
perspectivas de investigacin, Tesis de Maestra, El Colegio de Mxico, 1984. Arij Ouwennell y
Cristina Torales Pacheco, Empresarios, indios y estado. Perfil de la economa mexicana (si
glo XVIII), CEDLA, Amsterdam, 1988. Nils Jacobsen y Hans-Jrgen Puhle (eds.), The econo-
mies of Mxico and Per during the late colonial period, 1760-1810, Colloquim Verlag, Berln,
1986.

29
(6), que hubo una intensificacin tanto horizontal como vertical en la pre
sin fiscal (7), que tuvo lugar un proceso de desatesorizacin muy vigoroso
como consecuencia de la mejora de la maquinaria fiscal (8), que hubo un
empeoramiento en la dieta (9) y que las corporaciones fundamentalmente
en el caso americano las indgenas fueron consideradas, siguiendo los
planteamientos de Colbert, como "principales enemigos del progreso
social" (10). El asalariado perdi poder adquisitivo y las comunidades ind
genas recibieron lo que ha sido considerado como el ltimo ataque de la
poca colonial. Los territorios americanos eran as ms ricos y ms pobres
al mismo tiempo. Producan ms en cifras totales, pero quiz bastante
menos en relativas renta per cpita. Se extraa, qu duda cabe, mucha
ms plata, pero sta vala menos y quedaba una menor cantidad en suelo
americano. El mximo beneficiario fue la Corona, que extraa cantidades
hasta entonces inimaginables, y el grupo formado a su amparo de aquellos
funcionarios y "empresarios" colaboracionistas con la poltica ilustrada.
Era lgico que las luces del siglo fueran consideradas por bastantes subditos
americanos como verdaderas sombras que haba que erradicar. Las tensio
nes sociales se fueron haciendo ms profundas y generales. Humboldt, a
comienzos del siglo XIX, lanz un presagio inquietante: si las colonias se
independizaran de la metrpoli, se ahorraran el pago de su cuota colonial,
por lo que se podran reinvertir los beneficios en el desarrollo econmico
americano (11). Una situacin poltica como la abdicacin de Bayona hara
que algunos se plantearan, cansados de disfrutar de tanta "felicidad", rom
per las ataduras que les unan a la metrpoli, para convertirse posterior
mente en los amos y los recipiendarios exclusivos de la nueva situacin.
No es casual observar que en 1786 Glvez creara un Reglamento con la
finalidad de reformar el teatro, imponer los principios estticos iluministas
y acabar con los "desrdenes". Hasta entonces era normal que los especta
dores intervinieran constantemente en el desarrollo de la funcin, silbando
los errores y aplaudiendo los aciertos; los actores hablaran entre ellos y con

(6) Eric Van Young, "The rich get richer and the poor get skewed: real Wages and popu
lar living standards in late colonial Mxico", paper presentado al Meeting of the All-UC
Group in Economic History, Huntington Library/Caltech, mayo, 1987. Eric Van Young,
"Island in the Storm: quiet cities and violent countryside in the mexican independence era"
Past & Present. 118 (1988), pp. 130-155.
(7) Juan Carlos Garavaglia y Juan Carlos Grosso, Estado borbnico y presin fiscal en la
Nueva Espaa (1750-1821), Reporte de investigacin, UAM-Itztapalapa, Mxico, 1985.
(8) Pedro Prez Herrero, Plata y libranzas. La articulacin mercantil del Mxico borbnico,
El Colegio de Mxico, Mxico, 1988.
(9) Alfredo Castillero Calvo, "Niveles de vida y cambios de dieta a fines del perodo colo
nial en Amrica", Anuario de Estudios Americanos, XLFV (1987), 427-476.
(10) Rodolfo Pastor, Campesinos y reformas: la Mixteca, 1700-1856, El Colegio de Mxico,
Mxico, 1987. Nancy M. Fars, Maya society under colonial rule. The collective enterprise ofsurvi-
val, Princeton University Press, Princeton, 1984.
(11) Alejandro de Humboldt, Ensayo poltico sobre el reino de la Nueva Espaa, Ed. Porra,
Mxico, 1978.

30
el pblico estando en escena e incluso llegaran a variar el argumento central
de acuerdo a las peticiones y la situacin "del patio". Con el nuevo Regla
mento el pblico tena que permanecer callado, sentado en sus asientos,
aplaudir al final de la funcin o callar si no haba agradado. Los actores no
podan improvisar y tendran que ensayar previamente las obras. Los con
traventores seran sancionados con multas monetarias o la crcel (12). Los
resultados no fueron muy halageos. En el teatro, como en la vida coti
diana, el pueblo quera participar y no ser un mero espectador de una obra
escrita e interpretada por los reformistas metropolitanos, por muy ilustra
dos que fueron stos y bien construido estuviera su libreto.
En resumen, los virreinatos americanos de la Ilustracin aparecen lle
nos de luz si la contemplamos desde la pennsula. Desde el otro lado del
Atlntico el panorama es algo menos claro. Con ello no pretendemos decir
que hay que darle la vuelta sistemtica a las interpretaciones sostenidas
hasta ahora, sino tan slo argumentar que no fue un perodo "rosado" sin
fisuras, como hasta ahora se ha mantenido. Ni todo fueron xitos, ni desde
luego todo fueron fracasos. El brillo de las intendencias ordenanzas de
1782,1786 (las de 1803 no llegaron a tener vigencia), las reformas adminis
trativas y de la Real Hacienda de mediados de siglo, la creacin de las nue
vas audiencias Caracas (1776), Buenos Aires (1785), Cuzco (1787), Puerto
Prncipe (1799), virreinatos Nueva Granada (1777) y Ro de la Plata
(1776), la Comandancia General de las Provincias Internas de la Nueva
Espaa (1776), y de las capitanas Cuba y Venezuela (1777), Chile
(1778),1a ereccin de los nuevos ConsuladosCanarias (1786), Caracas y
Guatemala (1793), La Habana y Buenos Aires (1794), Cartagena de Indias,
Santiago de Chile, Guadalajara y Veracruz (1795), la pomposidad del tan
cacareado Reglamento de Comercio Libre de 1778, el fomento de la marina, el
funcionamiento de instituciones nuevas como el Tribunal de la Acordada
en Mxico (1719) o el Tribunal de Minera (1776), el relucir de los nuevos
uniformes de los regimientos y batallones borbnicos y de las milicias pro
vinciales, los planes y las siempre ampulosas pretensiones de las Sociedades
Econmicas de Amigos del Pas, las idas y venidas de las expediciones cient
ficas, el aumento del volumen de las llegadas de metales preciosos a la
pennsula, el aumento de las rentas del Estado, etc., no deben hacer olvidar
nos las rebeliones, revueltas, alzamientos y tensiones sociales durante todo
el siglo a lo largo y ancho de todo el continente, as como las crisis clnicas
agrarias, las pestes y hambrunas que asolaron las tierras americanas peri
dicamente. Los comuneros paraguayos, la rebelin de Juan Francisco de
Len contra la Compaa Guipuzcoana, la sublevacin de los barrios de
Quito, la de Juan Santos Atahualpa, la de los comuneros del Socorro y
Mrida, la mtica de Tupac Amaru, la de los esclavos negros dominicanos o

(12) Juan Pedro Viqueira, "Diversiones pblicas y cultura popular en la ciudad de


Mxico durante el siglo de las luces", Anuario de Estudios Americanos, XLTV (1987). pp.
195-228.
las numerosas revueltas en contra de la expulsin de los jesutas o de la
intensificacin de la presin fiscal y la prdida del valor adquisitivo de la
moneda son algunos de los ejemplos ms visibles (13).
Las guerras contra los ingleses, las injerencias de las potencias europeas
en los asuntos americanos, los asaltos y ataques a plazas, costa y puertos, la
firma de tratados desfavorables Pars (1763), San Ildefonso-El Pardo
(1777-1778), Versalles (1783), los bloqueos martimos impuestos, el comer
cio de neutrales consecuente, etc., hicieron que los planes reformistas no
tuvieran en algunos casos los resultados apetecidos.
Como siempre, era ms fcil programar cambios sobre el papel que
sobre la realidad. Desde la perspectiva del historiador, el saldo de la poca
es, pues, contradictorio. El orden urbano, la limpieza e iluminacin de las
calles, la construccin de nuevos edificios pblicos, las estatuas ecuestres, el
alcantarillado, las construcciones militares, etc., no deben hacernos olvidar
tampoco que la poltica de los reformistas termin de hipotecar el desarrollo
econmico de Espaa y de las Indias, aparte de acelerar las contradicciones
en los reinos americanos, creando el clima propicio para su independencia.
Carlos III, en la dinmica de centenarios que actualmente nos invade,
puede ser conmemorado como el mejor alcalde de Madrid, pero al mismo
tiempo como un colonialista (14). Dos caras de una misma moneda, por
cierto devaluada. Debemos acostumbrarnos a no presentar siempre la
misma.

(13) Carlos Daniel Valcrcel, Rebeliones coloniales sudamericanas. FCE, Mxico, 1982.
Joseph Prez, Los movimientos precursores de la emancipacin en Hispanoamrica. Alhambra,
Madrid, 1977.
(14) Mauro Hernndez Bentez, "Un mito progresista" en Equipo Madrid, Carlos III.
Madrid y la Ilustracin, Ed. S. XXI, Madrid, 1988, critica documentadamente la visin de Car
los III como el mejor alcalde de Madrid.

32
IDEAS ESTRATGICAS
DE LA MARINA
DE LA ILUSTRACIN
Jess SALGADO ALBA
Contralmirante de la Armada

INTRODUCCIN

El tema de la exposicin que me dispongo a desarrollar ante ustedes


lleva por ttulo "Ideas Estratgicas de la Marina de la Ilustracin" ttulo que
gira en torno a dos conceptos esenciales: un concepto cientfico-militar, cual
es el de Estrategia y otro histrico-institucional que es la "Marina de la
Ilustracin".
Considero muy conveniente, antes de entrar en el desarrollo del tema,
definir esos dos conceptos con el fin de proporcionar a mis reflexiones la
mxima claridad y precisin posibles.
Deca el maestro Ortega y Gasset que "o se hace precisin, o se hace lite
ratura o se calla uno". Yo, que de ningn modo pienso callarme voy a
esforzarme en hacer precisin, si bien adornada con algo de literatura para
no resultar demasiado fatigoso.
Tambin a Ortega se le atribuye la sentenciosa frase segn la cual "la cla
ridad es la corteza del filsofo".
Y expuestas, de este modo claro y preciso, mis intenciones, pasemos a
abordar, sin ms dilacin el tema propuesto comenzando, como he anun
ciado, por definir el primero de los conceptos en torno al cual va a girar el
proceso de mi exposicin: el concepto de Estrategia.

LA ESTRATEGIA. DEFINICIN Y DEPENDENCIA

De los cientos, quiz miles de definiciones que se han dado y seguirn


dndose del vocablo "Estrategia" vamos a elegir la ms clsica y original, la
que surgi en la mente de los dos grandes filsofos del Arte de la guerra: el
prusiano y kantiano Von Clausewitz y el suizo y cartesiano Barn de
Jomin.
Aunque con pequeas diferencias de matiz, tanto para el uno como para
el otro, la "Estrategia" en su sentido ms puro y original significa "el arte y la
ciencia del empleo adecuado de la fuerza militar para alcanzarlos objetivos
sealados por la Poltica".
La Poltica, la gran Poltica, como arte del gobierno del Estado, resulta
ser, por lo tanto, la furia, el rumbo, el camino, y en definitiva, el fin superior
de la Estrategia, marcando a sta los objetivos que es preciso alcanzar

33
mediante el adecuado empleo de la fuerza militar, que es el instrumento de
accin de la Estrategia. Sin fuerza no hay estructura. En resumen, la Estrate
gia est supeditada a la Poltica y esta supeditacin se produce tanto en
tiempo de paz, como en momentos de crisis, o en caso, ltimo caso no desea
ble, pero siempre posible, de conflicto armado.
En consecuencia de todo lo anterior resulta indispensable conocer cu
les son los objetivos, las lneas de accin, de la Poltica exterior e interior de
una nacin, en un momento determinado para poder definir cules han de
ser los objetivos y las lneas de accin estratgicas que han de apoyar tal
poltica, lo que aplicado a nuestro caso significa que primero debemos
identificar los objetivos polticos de la Espaa de la Ilustracin para, a ren
gln seguido, averiguar cules fueron las ideas estratgicas que apoyaban
tales objetivos y todo ello en un marco definido: el marco de la Fuerza
Naval, el marco de la Marina de guerra de ese pasado histrico que se
conoce con el nombre de la Ilustracin.
Analizado, muy esquemticamente el primero de los conceptos pro
puestos, el concepto de Estrategia y su estrecha relacin de dependencia con
el superior concepto de Poltica, pasemos a examinar, tambin en sus coor
denadas esenciales, el concepto que se encierra en la expresin "Marina de
la Ilustracin".

LA MARINA DE LA ILUSTRACIN

Si existe en la Historia de Espaa un perodo en el que pueda afirmarse


la existencia de una Marina propia y exclusiva de tal perodo, es el si
glo XVIII. Y ello por la sencilla razn de que cuando el siglo XVIII
comienza, con un cambio de dinasta y con una alteracin de la estructura
poltica de Europa como consecuencia del, inminente para Espaa, Tra
tado de Utrecht, Espaa no tiene, literalmente hablando, marina de guerra.
Parece increble que una nacin como Espaa, que a mediados del si
glo XVII era la primera potencia naval del mundo, medio siglo ms tarde
hubiera perdido, casi por completo, su poder naval, carcomido por la desi
dia, por el abandono y por la accin hostil combinada de las tres potencias
navales europeas que, desde el momento en que Espaa conquista las
Indias creando su Imperio Atlntico, se enfrentan a la hegemona hispano-
portuguesa con tenaz perseverancia: Francia, Inglaterra y Holanda.
La marina imperial de los Austrias, en el momento de mayor esplendor,
lleg a contar con ms de doscientas unidades pesadas de combate; en su
mayora galeones. La marina de la agotada Espaa de Carlos II no era ya ni
sombra de lo que haba sido y para colmo, la desgraciada guerra de sucesin
signific el golpe de fuerza para la ya dbil Armada Espaola. Los ingleses,
en 1702 destruyeron lo poco que quedaba, la Flota de Nueva Espaa mien
tras una escuadra anglo-holandesa de 70 buques y 5.000 hombres de desem
barco se apoder, sin resistencia naval ninguna, de la plaza de Gibraltar.

34
Cuando el primero de los Borbones, Felipe V, accede a la corona espa
ola, se encuentra con que, en cuanto a Marina, ha de partir prcticamente
de cero.
As pues, todo lo que se haga ser nuevo, sin reliquias anteriores. Todo se
har de acuerdo con los nuevos mtodos de gobierno, con los nuevos estilos
de cultura, de organizacin, de ideologa, en una palabra, de acuerdo con
una nueva idea del Estado basada en los principios del Despotismo Ilus
trado, de la Enciclopedia, del absolutismo paternal y del proceso cientfico,
tcnico y econmico que configuran la Espaa de la Ilustracin. Los polti
cos que van a propiciar la creacin de la nueva marina espaola: Alberoni,
Patino, Ensenada, Floridablanca, Aranda, son, en menor o mayor medida.
y en orden ascendente, polticos ilustrados. Los marinos que van a desarro
llar tcnicamente, cientficamente, esa nueva marina borbnica: Juan Jos
Navarro, Jorge Juan, Ulloa, Tofio, Malaspina, Lngara, Mazarredo, Val-
ds, fueron, igualmente, marinos ilustrados, cultos, intelectuales, cientficos,
profesionales y alejados de la poltica dinstica: en una palabra, marinos de
la Ilustracin.
En resumen, podemos afirmar que la Marina borbnica de los cuatro
primeros borbones: Felipe V, Fernando VI, Carlos III y Carlos IV hasta la
estpida y para Espaa desastrosa batalla de Trafalgar, fue una Marina con
personalidad propia, una personalidad que tiene unas races en ese fen
meno peculiar del siglo XVIII que fue la Ilustracin. Y esa es la Marina que
va a actuar, en paz y en fusin, de acuerdo con unas ideas estratgicas para
alcanzar unos objetivos polticos que pasamos a analizar.

LOS OBJETIVOS POLTICOS DE LA ESPAA ILUSTRADA

De acuerdo con la mayora de los historiadores y tratadistas polticos


podemos delimitar, en el tiempo, el perodo de la Ilustracin en Espaa
entre dos fechas destacadas de la Historia Europea: el ao 1713, en que se
impone en Europa un nuevo sistema de divisin de poderes a travs del Tra
tado de Utrecht, y el ao 1789, en el que la Revolucin Francesa trastoca todo
el edificio poltico y social europeos y alumbra un nuevo perodo de Historia
Universal.
En esos setenta y seis aos de Ilustracin la poltica, tanto interior como
exterior de Espaa sufre, como es natural, cambios y evoluciones, pero den
tro de un carisma que est definido por unas conductas que marcan, de
algn modo, los grandes objetivos polticos permanentes que, en un esfuerzo
de esquematizacin quiz excesivo, pero a mi entender difuso, se pueden
concretar en las siguientes cuatro lneas de accin en el mbito de la
poltica exterior:
En primer lugar, el objetivo poltico de recuperar las dos prdidas ms
ignominiosas que Espaa tuvo que aceptar en el Tratado de Utrecht: Gibral-
tar y Menorca que pasaron a manos de Inglaterra.

35
En segundo trmino, situar a Espaa, dentro del concierto Europeo
como potencia de equilibrio entre las dos grandes potencias que se disputa
ban la hegemona europea: Inglaterra y Francia.
En tercer lugar, asegurar por todos los medios posibles el dominio de
Espaa sobre las posesiones de Amrica, en las Indias.
Y por ltimo y cuarto trmino, procurar la paz mediante la posesin
de unas fuerzas militares navales y terrestres, capaces de disuadir a toda
potencia que pretendiese oponerse a los anteriores objetivos: es decir, una
paz armada y vigilante.
En el marco de la poltica interior, los grandes objetivos permanentes de
la Espaa Ilustrada fueron los que correspondan a la filosofa poltica del
sistema que, tambin muy esquemticamente pueden concretarse en los tres
siguientes:
Centralismo poltico y administrativo basado en un absolutismo
radical y paternalista.
Potenciacin de la economa con tendencia al bienestar de las clases
ms humildes, y robustecimiento econmico del Estado.
Expansin de la cultura y del proceso cientfico e industrial.
Establecidos de este modo, quiz excesivamente esquemtico, repito, los
grandes objetivos polticos permanentes de la Espaa de la Ilustracin que
ocupa casi todo el siglo XVIII de nuestra Historia, pasemos a considerar
cules fueron las lneas de accin estratgicas navales que se adoptaron
para la consecucin de dichos objetivos polticos.

LOS OBJETIVOS ESTRATGICOS DE LA MARINA


DE LA ILUSTRACIN

El primero y ms claro y el ms permanente, tan permanente que an


sigue vigente en parte de todos los objetivos polticos enunciados: la recupe
racin de Gibraltar y Menorca, perdidos por el Tratado de Utrecht, tena una
evidente e innegable implicacin naval y era un objetivo aprobado por el
consenso nacional.
El Tratado de Utrecht fue y sigue siendo rechazado por todos los espao
les desde su firma hace ya casi tres siglos. Una de las ms prestigiosas autori
dades en las ciencias histricas, mi querido maestro y amigo, el profesor
Rumeu de Armas, actual Presidente de la Real Academia de la Historia,
manifiesta con estas rotundas y claras palabras su juicio sobre el Tratado:
"No hay, en la historia de Occidente un tratado de 'paz' (paz entre comi
llas) ms vergonzoso, vejatorio y contrario al derecho internacional que el
de Utrecht. En l con modales razones de equilibrio, se a ver Espaa despo
jada de su todava inmenso imperio europeo. Espaa sigue diciendo
Rumeu de Armas, fue la verdadera vctima. Austria se reserv para s los
Pases Bajos, catlicos, Miln, aples y Cerdea. Saboya se adue de

36
Sicilia, e Inglaterra poco codiciosa de kilmetros cuadrados con
mirada de guila nos arrebat Gibraltar y Menorca".
Hasta aqu la elocuente cita de Rumeu de Armas. En esta situacin
estaba clarsimo que Espaa no poda en modo alguno resignarse. Poda
mos resignarnos a perder Flandes que haba sido durante siglos un cemen
terio de hombres y de dinero, incluso podamos resignarnos a perder las
posesiones en Italia y en Cerdea, por doloroso que fuera; pero jams nos
habamos de resignar a perder dos trozos de nuestro propio suelo y de una
enorme importancia estratgica, Menorca y Gibraltar, que era preciso recu
perar a toda costa y cuanto antes.
Desde un punto de vista estratgico tanto la conquista de Gibraltar
como de Menorca habra de requerir un gran esfuerzo naval.
Para la conquista de Menorca se requera el dominio, si quiera fuese
coyuntural, del Mediterrneo Occidental y para la del Pen era imprescin
dible dominar el Estrecho. Estos eran pues los dos objetivos estratgicos
navales impuestos por la primera gran lnea de accin poltica: la recupera
cin de Gibraltar y Menorca.
Pero para alcanzar el dominio, aunque slo fuera coyuntural, relativo y
circunstancial, del Estrecho de Gibraltar y del Mediterrneo Occidental;
objetivos que hoy siguen vigentes, era preciso poseer una fuerza naval ade
cuada, capaz de aprovechar una situacin favorable en que Inglaterra estu
viese empeada en algn conflicto para conseguir el dominio de esas zonas
martimas, con lo que aparece un tercer objetivo estratgico, tercero en la
secuencia lgica; pero primero y principal en cuanto a condicin indispen
sable, condicin "sine qua non" para alcanzar todos los dems objetivos:
crear una Fuerza Naval moderna, potente y bien organizada, partiendo, como
ya hemos sealado, prcticamente de la nada.
As pues hemos definido ya, como consecuencia del anlisis del primer
objetivo poltico, los tres primeros objetivos especficos navales, a saber:

1. Creacin de una Fuerza Naval potente y moderna.


2. Capacidad de dominar coyunturalmente el Estrecho de Gibraltar
para reconquistar el Pen.
3. Capacidad de dominar el Mediterrneo Occidental para recuperar
Menorca.

Pasemos rpidamente a analizar el segundo gran objetivo poltico per


manente, con criterio naval: mantener el equilibrio europeo ejerciendo el
papel de arbitro, como tercera potencia, entre Francia e Inglaterra.
Para conseguir este objetivo poltico se precisaban dos definidos esfuer
zos: un esfuerzo diplomtico de alianzas convenientes en cada situacin,
respaldado por una capacidad militar adecuada.
Es decir que, del anlisis de este segundo objetivo poltico, se deduce el
mismo primer objetivo estratgico naval ya establecido: necesidad de con
tar con una Fuerza Naval poderosa, dentro de nuestras posibilidades eco-

37
nmicas y humanas capaz de jugar el papel de arbitro, a travs de alianzas,
entre las Marinas de Inglaterra y Francia.
El tercer gran objetivo poltico permanente consista en asegurar por
todos los medios posibles el dominio de Espaa sobre sus posesiones en
Amrica, en las Indias.
Afortunadamente el Imperio Ultramarino espaol no haba sido tocado
por el Tratado de Utrecht, pero sobre l se cernan dos amenazas que haban
sido constantes durante los tres siglos precedentes; El XV, el XVI y el XVII.
Estas dos graves amenazas eran, la primera, la accin de corsarios, piratas,
bucaneros, filibusteros, toda una ralea de desalmados ladrones y asesinos
del mar, contra el trfico martimo espaol entre las Indias y Espaa, y la
segunda, las apetencias de las tres naciones martimas europeas rivales de
Espaa: Holanda, Francia y en especial Inglaterra, por apoderarse de trozos
de nuestras colonias en Amrica, apetencia que se centraba en la zona del
Caribe donde cada una de las naciones dichas haba conseguido, durante la
decadencia espaola del siglo XVII, arrebatar a Espaa preciados trozos
de territorio.
Para enfrentarse a estas dos amenazas el esfuerzo espaol tendra que
ser esencialmente martimo, concretado en dos objetivos estratgicos nava
les precisos:
Dominar la zona del Caribe.
Proteger el trfico martimo espaol en el Atlntico.
Para ello volva a aparecer por tercera vez la imperiosa necesidad de
contar con una Marina de guerra potente, moderna y equilibrada con capa
cidad ocenica y en parte basada en el Caribe y por otro lado con una eficaz
Marina Mercante nacional capaz de realizar, bajo bandera espaola ese
trfico.
El cuarto y ltimo objetivo poltico permanente de la Espaa de la Ilustra
cin, en el marco de la poltica exterior era asegurar para Espaa una paz
armada y vigilante que nicamente debera romperse en caso de que se pre
sentase una situacin favorable para alcanzar los objetivos polticos deriva
dos del rechazo al Tratado de Utrecht: recuperacin de Gibraltar y Menorca.
En el aspecto naval esta paz armada confidente exiga contar con una
Marina que no dependiese de ninguna potencia extranjera, ni en lo logstico
ni en lo tcnico, ni en lo ofensivo.
Es decir, que la Marina de la Ilustracin tendr que ser nacional en su
creacin, en su organizacin y en su sostenimiento, para lo cual era necesa
rio crear una industria naval de nueva planta, una organizacin autnoma
y centralizada y un sistema de apoyo logstico eficaz.
Hasta aqu la definicin de los objetivos estratgicos martimos deriva
dos de la poltica exterior de la Espaa Ilustrada, que se reforzaban por la
poltica interior.
Resumiendo, en apretada sntesis, la definicin de los objetivos estrat
gicos martimos que exiga la poltica, tanto exterior como interior de la

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Espaa de la Ilustracin, podemos establecer, por orden de importancia
relativa a la siguiente relacin de objetivos:

1. Creacin de una Fuerza Naval potente, moderna y nacionalizada, es


decir, sin dependencia del exterior, y con capacidad ocenica.
2. Dominio coyuntual del Estrecho de Gibraltar para la recuperacin
del Pen.
3. Dominio del Mediterrneo Occidental para la reconquista de
Menorca.
4. Ejercer una influencia naval arbitral entre las marinas de Francia e
Inglaterra para asegurar el equilibrio europeo.
5. Proteccin del Trfico Martimo Atlntico entre Espaa y las Indias.
6. Dominio del mar en la zona del Caribe.
7. Potenciacin de la Marina Mercante espaola.
8. Organizar la nueva Marina Real de forma centralizada, estatal y bajo
mando nico.
9. Dotar a la nueva Marina con personal altamente cualificado tanto en
lo cientfico como en lo cultural, en lo profesional y, especficamente en el
aspecto moral, de moral militar.

Estos nuevos grandes objetivos estratgicos martimos se mantuvieron


permanentes, a mi juicio, a lo largo de los tres reinados de los tres primeros
reyes de la nueva dinasta borbnica, Felipe V, Fernando VI y Carlos III, y,
aunque con indudables tropiezos y algunas desviaciones se fueron alcan
zando paso a paso, a veces con paso lento y otras con paso de gigante, en
forma progresiva, hasta llegar al reinado de Carlos IV, en el que se produce
el fenmeno ssmico poltico-filosfico-social de la Revolucin Francesa
que Espaa no es capaz de aguantar y se quiebra nuestro proceso ascen
dente para caer, casi en picado, en una nueva crisis de descendencia que, en
lo naval est dolorosamente marcada por la derrota en Trafalgar.
Como muy bien dice el Coronel Auditor Cervera Pery en su notable estu
dio sobre la Marina de la Ilustracin, "Si la Marina borbnica tard noventa
aos en crearse y se desmoron en menos de diez, las constantes navales de
su resurgimiento estn muy por encima de las determinantes de su
declive".
Veamos, pues, a muy grandes rasgos cmo en cada uno de los reinados
borbnicos del siglo XIII se fueron consiguiendo los objetivos ya definidos
que reflejan las ideas estratgicas de la Marina de la Ilustracin.

REINADO DE FELIPE V. TINAJERO, PATINO, CAMPILLO

Sabido es que ninguno de los tres primeros borbones ejerci directa


mente el gobierno de Espaa, sino que lo hicieron a travs de ministros y
secretarios de gran vala, generalmente; pero sin desentenderse ellos mis-

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mos de las ltimas y definitivas decisiones. Felipe V comenz su fructfero
reinado con dos aciertos notablemente justificativos en el aspecto naval. El
primero fue de orden orgnico y consisti en crear una "Secretara de Des
pacho" es decir, un Ministerio, en la nomenclatura actual, de "Marina e
Indias", vinculando de este modo estrechamente a la nueva futura Marina
con la administracin y defensa de la Amrica espaola y dando a la
Marina un carcter atlntico lo que entr de lleno en la consecucin de uno
de los grandes objetivos estratgicos navales que hemos sealado. El
segundo gran acierto fue nombrar para el desempeo de esta "Secretara de
Despacho de Marina e Indias", a un hombre experto en los dos cometidos:
en los problemas martimos y en los problemas de las Indias pues haba
pasado toda una vida negociando en las rutas de la Carrera de Indias, Don
Bernardo Tinajero de la Escalera, quien fue, por as decirlo, el primer minis
tro de Colonias. El resultado de estos dos aciertos fue espectacular ya que se
comenzaron a construir de inmediato navios, tanto en los astilleros de Canta
bria y Vasconia inactivos durante aos y, sobre todo en La Habana, en cuyo
astillero, remozado, se inici la construccin de diez buques para las escuadras
de la Carrera de Indias. A Tinajero sucedi, en el favor real el discutido Albe-
roni, que contina los planes de Tinajero, si bien dando a la incipiente
Marina una orientacin mediterrnea; pero sin abandonar el objetivo
atlntico. El gran acierto de Alberoni fue nombrar Intendente General de
Marina al gran reformista y concienzudo organizador don Jos Patino que
sera despus Ministro de Marina e Indias y ms tarde de Hacienda.
Patino fue, sin duda el gran impulsor de la Marina en el reinado de Felipe V.
A l se deben, entre otras muchas realizaciones, la construccin del Arse
nal de la Carraca en San Fernando donde se construyeron gran nmero de
naves, fragatas y otros tipos de buques de guerra, la creacin de la Real
Compaa de guardiamarinas que fue su gran obra "donde segn pala
bras del propio Patino la juventud de la nobleza espaola se habra de
ensear a desarmar las fuerzas de los elementos con las industrias del inge
nio y del arte".
La fuerza naval de Felipe V iniciada por Tinajero y fuertemente poten
ciada por Patino y su gran colaborador Campillo fue empleada en la conse
cucin de dos objetivos estratgicos: uno de carcter defensivo, en el que
alcanz pleno xito: la proteccin de trfico martimo en el Atlntico, y otro
de tipo ofensivo, la reconquista de los territorios espaoles en Italia que
haban pasado a manos de Austria y Saboya por el Tratado de Utrecht: Cer-
dea. aples y Sicilia. Para estas operaciones, en principio victoriosas,
Espaa consigui reunir una flota de doce navios de guerra, cien buques de
transporte con ocho mil infantes, seiscientos caballos, sesenta caones y
vveres y pertrechos para tres meses.
Los objetivos fueron alcanzados con total xito mientras el enemigo era
Austria; pero Inglaterra, alarmada por el resurgir de la Marina espaola y
dolida por estos xitos iniciales borbnicos, se presenta, con su formidable
poder naval, en el Mediterrneo enviando a Sicilia una potente armada al

40
mando del Almirante Bing que bati, sin previa declaracin de guerra, a la
espaola mandada por Gaztaete, con lo que el xito inicial termin en
fracaso, a pesar de lo cual, en posteriores expediciones Espaa conquista
Mazalgasivor y Oran poniendo el pie al otro lado del Estrecho de
Gibraltar.
El balance del reinado de Felipe V en lo referente a la consecucin de los
objetivos navales previstos puede calificarse, pues, de francamente positivo
gracias a los aciertos de sus ministros Tinajero, Patino y Campillo. Queda
ban puestas las bases futuras para un posterior engrandecimiento del poder
naval de la Espaa de la Ilustracin, engrandecimiento que tiene un
extraordinario proteccionista: don Zenon de Somodevilla, marqus de la
Ensenada, el mejor ministro de Marina de Espaa del XVIII y quiz de toda
nuestra historia y uno de los ms grandes estadistas con que ha contado
Espaa. El Marqus de la Ensenada fue, sin duda, la mejor herencia poltica
que Felipe V dej a su sucesor en el trono, su hijo Fernando VI.

REINADO DE FERNANDO VI.


EL MARQUES DE LA ENSENADA

Pocas figuras, entre las grandes figuras de la Historia de Espaa, presen


tan rasgos tan apasionantes, tan atractivos y tan geniales como la del Mar
qus de la Ensenada. Nacido en una pobre y austera familia de hidalgos
riojanos, comienza su carrera en la Armada Real como escribiente en el
Ministerio de Marina en Indias a las rdenes directas del gran Patino, quien
reconociendo su talento, su tesn y su vala, le promociona hacia puestos
superiores en una carrera galopante y vertiginosa hasta llegar, en 1730, a sus
26 aos de edad al puesto de Comandante Jefe de Marina en Ferrol. Tras
tomar parte activa en la conquista de Oran y las campaas de aples y
Sicilia, es nombrado Ministro principal de Armamento Naval y simultnea
mente, el Rey de aples, don Carlos de Borbn, futuro Carlos III de
Espaa, le concede el ttulo de Marqus de la Ensenada. En 1737, muere su
protector, Patino, dejndole en herencia el nombramiento de Secretario del
Consejo del Almirantazgo siendo promovido al ao siguiente a Intendente
General de Marina y como tal desarrolla una increble actividad orgnica,
logstica y legislativa, sin precedentes en la Armada. Ensenada, hombre de
pensamiento y hombre de accin, se embarca en la expedicin a Italia con el
cargo de Secretario de Estado del Infante don Felipe e Intendente general
del Ejrcito y la Armada de la expedicin.
Y en plena guerra de Italia llega la hora suprema en la meterica carrera
del todava joven Zenon de Somodevilla. El 11 de abril de 1743 mora el pri
mer ministro de Felipe V, don Jos de Campillo y ese mismo da el rey
acuerda, con sus ms ntimos consejeros, encargar a Ensenada de las tres
Secretaras, es decir, de los tres ministerios ms importantes de su gobierno:
Hacienda, Guerra y Marina e Indias. Ensenada, con un enorme sentido de

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la responsabilidad, renuncia, humilde, el ofrecimiento real, los reyes insis
ten y tras tres renuncias, al fin el Marqus accede y a sus cuarenta y un aos,
el 8 de mayo de 1743, toma posesin de sus tres Ministerios siendo nom
brado posteriormente, Capitn General del Ejrcito y la Armada. Tres aos
ms tarde muere Felipe V y le sucede en el trono su hijo Fernando VI, en
cuyo reinado Ensenada ser el hombre todopoderoso, elevar a Espaa y a
la Marina a cimas de desarrollo, de poder, de bienestar y de eficacia no
conocidas desde haca siglos. El primer acto poltico de Ensenada al ser
confirmado por el nuevo Rey Fernando VI en todos sus cargos es exponer a
su nuevo "amo" (Ensenada siempre llam a los reyes sus amos), su gran
Plan de Actuacin y de Gobierno. Es la primera vez, en nuestra historia que
un primer ministro redacta, por s mismo, el plan detallado de su pensa
miento poltico para someterlo a la aprobacin de un soberano, para que
sirva de gua a sus colaboradores en el gobierno de la nacin y de ejemplo a
sus sucesores. Y as ha sido, pues el Plan Ensenada contiene, lo vamos a ver
en seguida, ideas polticas y estratgicas que incluso en estos momentos tie
nen una sorprendente y ejemplar validez.
El que podramos llamar PLAN ENSENADA est contenido en varios
documentos, el primero de los cuales, fechado en Aranjuez el 27 de mayo de
1748, lleva por ttulo: "Idea de lo que parece preciso en el da para la direc
cin de lo que corresponde al Estado y se halla pendiente". Un ttulo de pro
fundas resonancias del estilo de la Ilustracin.
Lo primero que establece Ensenada en este documento es fijar los Obje
tivos Polticos de su Plan y lo hace en los siguientes trminos textuales:

"... antes de resolver y ejecutar sobre grandes negocios, conviene reducir


a un sistema fijo el objeto de todas las acciones. Sentada esta mxima, debe
V.M. elegir un punto cntrico a donde paren todas las lneas y ninguno
mejor que la PAZ."

La paz ser, pues, el principal objetivo poltico que Ensenada propone al


Rey. Pero la paz hay que conseguirla primero y asegurarla despus y Ense
nada con una clarividencia y un cario que hoy mismo tiene plena
vigencia dice:

"El que quiere conseguir la paz es comn axioma que ha de preparar la


fuerza..., pues no hay paz segura si se compra con indecoro y descrdito de
quien la ajusta. Es necesario afianzarle con algn riesgo y fatiga y que
conozcan las potencias extranjeras que hay igual disposicin en el Rey de
Espaa, para empuar la espada que para ceir sus bienes con la corona de
la oliva."

La paz que propone Ensenada para Espaa es, pues, una paz compro
metida, una paz vigilante, una paz atrasada y respaldada por una estrategia
basada en la voluntad de defensa si alguien se atreve a atentar contra esa

42
paz. Es decir, lo que hoy se conoce con el nombre de estrategia de la
disuasin.
En documentos sucesivos va Ensenada desarrollando su plan, fijando
los objetivos estratgicos necesarios para asegurar el objetivo poltico de la
paz. En uno de ellos, fechado en Aranjuez el 18 de junio de 1747, fija su pol
tica naval en estos trminos admirables:

"No hay potencia en el mundo que necesite ms las fuerzas martimas


que la Espaa, pues es pennsula y tiene que guardar los vastsimos domi
nios de Amrica, que le pertenecen. Y mientras la Espaa no tenga una
Marina competente, no ser considerada de Francia e Inglaterra, sus mu
los ms inmediatos."
"Yo no dir que pueda V.M. en pocos aos tener una Marina que com
pita con la de Inglaterra, porque aunque hubiera caudales para hacerla, no
hay gente para tripularla; pero s que es fcil tener V.M. el nmero de bajeles
que basta para que, unidos con los de Francia, se prive a los ingleses del
dominio que tiene adquirido sobre el mar."

Pero no se contenta Ensenada con establecer, de forma tan magistral, su


idea estratgica naval que va a ser la que domine durante todo el resto de la
Ilustracin, si no que la desarrolla mediante la formulacin de un Programa
Naval en el que se fijan, con asombrosa precisin, lo que hoy llamaramos
"Objetivos de Fuerza y Apoyo".
En un documento fechado en Aranjuez el 28 de mayo de 1748, dice Ense
nada a Fernando VI:

"Seor: sin Marina no puede ser respetada la Monarqua Espaola...


aadiendo ms adelante: en consecuencia propongo a V.M. lo si
guiente:
Construccin de seis navios anuales en Ferrol, Cdiz y Cartagena.
Construccin de tres navios anuales en La Habana.
Armamento de seis bajeles para emplear contra moros y resguardar
las costas de Espaa.
Armamento de ocho bjales para vigilancia de las aguas en Amrica y
escoltar los buques que vayan y vengan de ellas a Espaa.
Fbrica del Arsenal de El Ferrol, cuyo Departamento, por su situa
cin, debe ser el ms considerable."

El documento termina con un estudio econmico que demuestra la via


bilidad logstica de tan ambicioso programa.
Increble resulta la clarividencia naval de Ensenada. Si comparamos la
relacin de objetivos estratgicos martimos que hemos formulado anterior
mente, con los que se deducen de estos tres documentos de Ensenada, obser
vamos que coinciden, con asombrosa similitud, en casi su totalidad.
Pero an hay ms. En otro documento elevado por don Zenon de Somo-

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devilla al Rey, tres aos ms tarde, en 1751, cuando ya era una forzosa reali
dad la puesta en marcha de su programa naval y estaban saliendo, con
matemtica puntualidad, nuevos navios, y fragatas, y bajeles de las gradas
de los arsenales. Ensenada seala cul ha de ser el primer objetivo poltico
de ese nuevo poder y flota, y lo seala con las siguientes claves, precisas y
rotundas palabras:

"Que se tiren las lneas para recuperar a Gibraltar, posedo de los ingle
ses con sumo deshonor de la Espaa."

Para llevar a la prctica sus bien meditados planes, el Marqus de la


Ensenada desarroll tres lneas de accin fundamentales que pudieran muy
bien servir hoy mismo para nuestra Marina actual.
La primera consisti en crear un plantel de jefes y oficiales distinguidos
para dirigir el desarrollo de sus planes y al frente de ellos coloc a los dos
hombres de ms categora intelectual, cientfica y moral de la Marina de la
Ilustracin: Jorge Juan y Ulloa, con lo que se cumpla un nuevo objetivo: el
enaltecimiento de la cultura, del talento, del trabajo y del bien hacer sobre
toda otra consideracin.
La segunda lnea de accin fue la nacionalizacin casi total de toda la
industria naval espaola, tanto de guerra como mercante. De este modo la
Marina fue, en cierto modo, la locomotora, como se dice hoy, del desarrollo
industrial y econmico de la Espaa Ilustrada.
Entre 1748, en que comienza el Programa Naval de Ensenada y 1754,
fecha dolorosa en que Ensenada es abatido por la ms hbil de todas las
hbiles y tortuosas maquinaciones inglesas de aquella poca, los astilleros,
las fbricas de artillera, los polvorines, los talleres de jarcias y velas de toda
Espaa y de Amrica trabajan en una frentica actividad que no se conoca
desde siglos.
La tercera lnea de accin prctica y operativa del Marqus se refera al
personal de la Armada Real, que as se llam la Marina de la Ilustracin y as
debera llamarse, a mi entender, respetando la tradicin, que es el perfume
de la historia, nuestra Marina actual. Para la oficialidad potenci al
mximo el Colegio de Guardiamarinas, persuadi en el extranjero a ofi
ciales distinguidos, a Jorge Juan entre ellos, fund el Observatorio de San
Fernando, rematando su poltica de personal con la publicacin de las
"Ordenanzas de S.M. para el gobierno militar poltico y econmico de la
Armada Real".
Para la marinera, escassima en Espaa, cre un nuevo sistema de
reclutamiento y retribuciones sin antecedentes ni en Espaa ni en el
extranjero.
En el ao 1754 todos los planes del afortunado Marqus navegaban
viento en popa y a todo trapo: la hacienda boyante, el Ejrcito redoblado, la
cultura enaltecida, las Indias en continuo progreso y Espaa en paz.
Unos aos ms y Espaa se colocara, de nuevo, en el primer plano euro-

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peo como soasen Ensenada y sus ms ntimos y extraordinarios colabora
dores: Jorge Juan, Ulloa, Ordeana, Orcasitas y sobre todo el brazo derecho
del superministro Ensenada, su segundo en todos los ministerios y en todas
las secretaras, el infatigable don Jos de Carvajal y Lancaster, cuya muerte,
marc, por irona del destino, el comienzo de la solapada maniobra brit
nica que termin con la cada fulminante, incomprensible y dolorosa del
todopoderoso Marqus de la Ensenada quien, en la madrugada del 21 de
abril de 1754, en un golpe tan ridculo como arbitrario, era exonerado de
todos sus cargos por el Rey, dbil y trastornado, y desterrado a Granada.
Como una bomba cay en Espaa y en toda Europa el derrumbamiento
poltico de Ensenada, produciendo estupor en todo el mundo. En todo el
mundo, menos en Londres, donde la cada de Ensenada se recibi primero
con un gran respiro pensando que Espaa detendra su ascensin naval y
en seguida, con enorme alborozo, pues el nuevo Ministro de Marina e
Indias, el anglofilo Amaga mand parar el programa de construcciones
navales de Ensenada "para hacer ahorros", segn inform al Rey.
Pero Inglaterra no se sali con la suya, pues la obra de Ensenada conti
nu en el nuevo reinado de un nuevo y gran rey Carlos III.

REINADO DE CARLOS III. FLORIDABLANCA Y ARANDA.

A la muerte de Fernando VI, en 1759, es proclamado rey de Espaa su


hermano Carlos III, hasta entonces rey de aples. Para su traslado a
Espaa se moviliz una flota de quince navios de lnea, cuatro fragatas y
varias corbetas bajo el mando del Marqus de la Victoria. Este primer con
tacto de Carlos III con la Marina fue determinante para su poltica de
expansin de la Armada Real, que en esos momentos contaba ya con 50
navios de lnea, 30 fragatas y numerosa cantidad de buques ligeros reparti
dos por todo el mundo hispnico.
La poltica de paz de Fernando VI y Ensenada se va a alterar con Car
los III cuyo gran ministro Floridablanca, cree llegado el momento de frenar
a Inglaterra en su pertinaz expansionismo en Amrica a costa de las pose
siones espaolas. Espaa se alia con Francia mediante el Tercer Pacto de
Familia y declara la guerra a la Gran Bretaa, una guerra que se desarrolla
casi en su totalidad en la mar, en aguas americanas y filipinas. Las flotas
inglesas atacan los dos puntos ms vulnerables del despliegue naval espa
ol: La Habana y Manila, ocupando ambas plazas. En contraste las fuerzas
navales espaolas derrotan a las inglesas en Ro de la Plata. La paz llega por
cansancio de los beligerantes en 1763 firmndose el Tratado de Pars por el
cual Inglaterra devuelve a Espaa Manila y La Habana y Espaa cede a
Inglaterra el territorio de la Florida. Ha sido un pas en falso. Es preciso
esperar una ocasin favorable y continuar la potenciacin de la Armada. En
los cinco aos siguientes, de 1765 a 1770 se construyen veintids navios de
lnea, entre ellos el famossimo "Santsima Trinidad" armado con 130 cao-

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nes, el buque de guerra ms grande del mundo en su tiempo y que caera glo
riosamente sin rendirse, treinta y cinco aos ms tarde, en Trafalgar.
La esperada ocasin para alcanzar la revancha contra el entonces ene
migo permanente, Inglaterra, se presenta en 1776, ao en que estalla la gue
rra de la Independencia de los EE.UU. contra la Gran Bretaa, en la que
Francia se muestra beligerante en favor de los EE.UU. y Espaa se man
tiene, al principio neutral; pero apoyando resueltamente la causa norteame
ricana desde el primer momento, momento en el cual la Armada Espaola
se encontraba en un cnit de poder, de organizacin y de preparacin opera
tiva y logstica, contando con una fuerza naval integrada por 60 navios de
lnea, 27 fragatas, 20 corbetas y 55 buques ligeros de diferentes tipos. El
grueso de la fuerza estaba desplegado en la Pennsula, en las bases de
Ferrol, Cdiz y Cartagena, y el resto, integrado por 10 naves, 15 corbetas y 25
buques ligeros distribuidos entre La Habana, Veracruz, Lima, Cartagena de
Indias, Buenos Aires y Manila.
Carlos III, con extremada prudencia, aconsejado por el hbil e inteli
gente Conde de Aranda, Embajador de Espaa en Pars y enlace del Rey con
el plenipotenciario de Washington en Europa, el fabuloso Franklin, espera
el momento oportuno para echar todo el peso de Espaa en la balanza en
favor de los recin nacidos Estados Unidos y en contra de Inglaterra, perma
neciendo neutral tres aos, hasta el 12 de abril de 1769 en que Carlos III en
un documento de extraordinario contenido poltico y estratgico, firma la
alianza de Espaa con los EE.UU. y con Francia contra Inglaterra.
El documento en cuestin consta de un prembulo, en el que se sealan,
de forma magistral, los poderosas razones que impulsan al rey para entrar
en la guerra, destacando las continuas vejaciones inglesas sufridas por
Espaa y trece artculos, de los cuales el artculo sptimo establece, de forma
categrica los objetivos polticos de la campaa del modo siguiente:

"El Rey Catlico de Espaa, por su parte, entiende adquirir por medio de
la guerra y del futuro tratado de paz las siguientes ventajas:

1. Restitucin de Gibraltar.
2. La posesin del ro Misisipi y fuerte de la Mobile.
3. La restitucin de Pensacola y toda la costa de La Florida.
4. La expulsin de los ingleses de la Baha de Honduras.
5. La revocacin del privilegio concedido a los ingleses de cortar "palo
de tinta" en la costa de Campedre, en Mxico.
6. La restitucin de Menorca.

Esta relacin de objetivos polticos coincide exactamente con los formu


lados tericamente al principio de nuestra exposicin y pueden resumirse
en tres: recuperacin de Gibraltar, ante todo y sobre todo, recuperacin de
Menorca y expulsin de los Ingleses de Florida y Golfo de Mxico.
Durante la guerra, toda ella de marcado carcter naval, la Marina espa-

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ola operando en solitario normalmente y en muy contadas ocasiones en
combinacin con la francesa, realiza colosales esfuerzos, cuyo relato no
cabe en esta exposicin, consiguiendo plenamente dos de los tres objetivos:
recuperar Menorca y expulsar a los ingleses del Golfo de Mxico; pero el
objetivo ms ansiado, Gibraltar, no puede alcanzarse a pesar de haberlo
tenido casi en las manos. Cuando se firma la Paz de Versalles en 1783, que
reconoce en gran parte el Tratado de Utrecht, Espaa por primera vez, airosa
frente a Gran Bretaa, se sita como segunda potencia naval del mundo,
por delante de Francia y a poca distancia de Inglaterra. La Marina de la
Ilustracin haba alcanzado todos sus objetivos estratgicos menos uno, el
ms ansiado, Gibraltar; pero esa favorable y prometedora situacin va a
durar muy poco, a pesar de los grandes esfuerzos del marino don Antonio
Valds, ltimo ministro de Marina de Carlos III, pues ya apareca en el hori
zonte de nuestra historia un nuevo bandazo hacia la decadencia, precipi
tada por las funestas, para Espaa, consecuencias de la Revolucin
Francesa.
Del mismo modo que la Marina fue la primera en resurgir al iniciarse la
recuperacin espaola que trajo consigo la Ilustracin, tambin la Marina
fue la primera en sentir los primeros zarpazos de la decadencia que acom
pa a la Espaa del incapaz Carlos IV y el funesto y vergonzoso Godoy, y
dentro de la Marina, fueron sus hombres las primeras vctimas del declinar
de Espaa a finales del siglo XVIII, como lo demuestra un pattico, human
simo y entraable documento cuya elocuencia y testimonio vale por mil
consideraciones estratgicas.
Este documento en el que se refleja la cada del poder naval espaol,
consiste en una carta que un teniente de navio de la Real Armada, embar
cado en el navio "San Vicente" fondeado en Cdiz, escriba a su padre en el
mes de noviembre, tal fecha como hoy de 1782, hace exactamente 206 aos.
La carta dice as:

"Padre y muy seor mo: por el contenido de la carta de vuestra merced


he sabido que se halla bueno... En cuanto a m seis meses hace que el rey (la
Hacienda) no me da un cuarto (ni piensa en darme)... Todas las tardes tengo
que ir a tierra a dar parte al General de lo ocurrido en el da en la escuadra,
con lo que ya el recurso de quedarme encerrado a bordo sin saltar a tierra
que era el que me podra ahorrar los gastos, ni lo hay ni lo puedo tener...
Para ir todos los das a tierra he de usar zapatos, hacer el gasto de polvos
para la peluca, el de barbero, el de medias, que por reglamento es preciso
sean de seda y me hallo muy pobre de ellas. Y bajo la pena de quedarme al
sereno y sin tener que comer si entra un viento fuerte que nos impida venir
de noche al navio... tendra que gastar en una posada y de dnde podra
recibir todo esto si hace seis meses que no cobro? Con que preciso es que me
haya empeado... El asunto no tiene remedio, con que no hay si no bajar la
cabeza a cuanto venta... Besa la mano de vuestra merced su ms humilde
hijo. Firma. A mi padre y seor.

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El teniente de navio que en 1782 firma esta carta, cuando an no haba
cumplido veinte aos, fue uno de los ms honrados, de los ms sufridos, de
los ms brillantes, cultos e inteligentes marinos de nuestra historia, el cual
veinticinco aos ms tarde habra de morir gloriosamente como un hroe
en la batalla de Trafalgar.
Su nombre Cosme Damin Churruca. As eran los hombres de la
Marina de la Ilustracin, hombres de temple y de entrega, hombres cultos y
refinados; pero tambin hombres de aguante, de honor y de sacrificio.
Ellos fueron la mejor herencia que la Marina Ilustrada dej para ejem
plo y estmulo de la Marina Espaola de todos los tiempos.
Nada ms, seores, muchas gracias.

4X
LOS ESPACIOS MARTIMOS
DEL ULTRAMAR ESPAOL
A MEDIADOS DEL SIGLO XVIII
Pablo E. PEREZ-MALLAINA BUENO
Profesor titular
de la Universidad de Sevilla

En los aos centrales de la decimoctava centuria se alteraron algunos de


los presupuestos bsicos que haban regido la estrategia naval de los espa
cios martimos de la Amrica espaola. Los acontecimientos de la Guerra
del Asiento (1739-1748) fueron el ltimo eslabn de una serie de circunstan
cias que aconsejaron terminar con la antigua ruta de Tierra Firme, y ello
desencadenaba necesariamente dos novedades aadidas: el fin de la prohi
bicin de navegar desde Espaa al Pacfico y el desmantelamiento de la
Armada del Mar del Sur (1). Pero adems, en 1748, una Real Orden supri
ma la Armada de Barlovento que haba tenido la misin de proteger el
Caribe y el Golfo de Mxico (2).
Con todo ello, a mediados del XVIII se producan unas alteraciones muy
notables en los mares americanos. La defensa quedaba centralizada y enco
mendada a las unidades de la Armada Real, un nico cuerpo basado en la
metrpoli, que sustitua a la defensa local proporcionada por los escuadro
nes basados en las colonias. El sistema de convoyes tambin quedaba seria
mente trastocado al eliminarse la ruta ms compleja y cuyos galeones haban
despertado sueos de riqueza y codicia en media Europa. Finalmente, el
Pacfico, que desde muy pronto tuvo la consideracin de un mar cerrado y
prohibido, incluso para los barcos espaoles procedentes de la pennsula
Ibrica, quedaba ahora abierto al envo de navios de registros a travs del
cabo de Hornos. Todava permaneceran hasta el ltimo tercio del XVIII los
convoyes a Nueva Espaa y un sistema muy restringido de puertos de salida
y llegada, pero entre 1740 y 1776 slo se despacharon seis expediciones a
Nueva Espaa. Ese ltimo ao 1776, marcar, de hecho, el desmantela
miento definitivo del sistema de convoyes y el inicio del fin del sistema de
puerto nico que se completar en el Reglamento de Comercio Libre de
1778.
Aunque las reformas emprendidas por Carlos III en el sistema de comu
nicaciones transatlnticas tienen una reconocida importancia y han sido
tratadas abundantemente por diversos historiadores, creo que las adopta
das a mediados de la centuria tuvieron una mayor trascendencia y supusie
ron un primer y ms amplio paso para alterar el orden tradicional.

(1) Prez-Mallana Bueno, Pablo E. y Bibiano Torres Ramrez. La Armada del Mar del
Sur. Sevilla 1987, pgs. 234-242.
(2) Torres Ramrez, Bibiano. La Armada de Barlovento. Sevilla, 1981, pg. 212.

49
Un primer anlisis de estos hechos puede ver en ellos una realizacin
ms del afn ordenador y modernizador del reformismo borbnico. Expre
sado de esta manera, la iniciativa parece corresponder a los legisladores de
la nueva dinasta, cuando, realmente, las disposiciones legales no hicieron
ms que adaptarse a un mundo americano que habr evolucionado profun
damente desde la segunda mitad del siglo XVI, momento en el cual se con
solid el sistema que doscientos aos despus comenzaba a desmantelarse.
El mrito de los reformadores es innegable, pero lo extrao es preguntarse
por qu no se produjeron antes los tan necesarios cambios.
En la segunda mitad del siglo XVI se fijaron los presupuestos estratgi
cos que haban de regirlos espacios ocenicos americanos a lo largo de dos
cientos aos. Pueden resumirse en tres puntos:

1. Concentracin de la defensa en unos espacios tiles (aqullos que


producan metales preciosos) y en una mercanca estratgica: la plata. Este
planteamiento estratgico lo resuma muy bien Marcos de Aramburu en
una carta enviada al rey a comienzos del siglo XVII: "Lo que me parece con
vena es que slo se trate de que la plata y el oro de Su Majestad y de particu
lares vaya con seguridad... con esto el enemigo no puede tener aprove
chamiento ninguno... y no habindolo, volver tan castigado de ello y de los
trabajos y prdidas que en discurso tan largo se han de ofrecer, que le tem
plar la voluntad tan viva que de ir a aquellas partes (el Per) muestra te
ner" (3).

2. Dicha defensa se ejercera con la construccin de fortalezas en pun


tos claves; con el mantenimiento de unidades navales con base en la metr
poli que estaran destinadas a actuar como escoltas de convoyes, man
teniendo as un pasillo martimo entre Espaa y las colonias, y finalmente,
la aparicin de escuadrillas navales basadas en Amrica que nacieron con
cierta vocacin de ejercer una defensa zonal, pero que terminaron por cola
borar en la defensa de los pasillos transatlnticos (4).

3. El ocano Pacfico tendra la consideracin de un mar cerrado, prohi


bido incluso para los barcos procedentes de la pennsula Ibrica. De esta
manera se pretenda convertir el litoral occidental del mayor ocano del pla
neta en un mar interior hispano, evitando as el contrabando y los ataques al
Per, la regin ms productiva en metales preciosos en aquellos mo
mentos.
Esta estrategia ha sido muy criticada, indicndose que de esta manera
Amrica, convertida en una especie de corral trasero de la Monarqua Uni-

(3) Museo Naval de Madrid. Coleccin Fernndez Navarrete, tomo XXVI, documento
51, folios 345-346 v..
(4) El primer intento de crear la Armada de Barlovento es de 1575, mientras que el origen
de la Armada del Mar del Sur se sita en 1580.

50
versal, slo era atendida como un lugar donde sacar un dinero que luego se
derrochaba en la intil contienda de Flandes, contribuyendo a la marginali-
zacin de amplios espacios americanos, que luego seran ocupados por las
potencias extranjeras. Sin entrar a criticar la concepcin global de la estrate
gia defensiva del imperialismo hispano, lo cual por otra parte es relativa
mente fcil de realizar a posteriori, creo que no hay que ser excesivamente
rigurosos con las tcticas adoptadas en la segunda mitad del siglo XVI para
asegurar los espacios navales americanos. Ni fueron ilgicas, ni contribuye
ron al derrumbe del podero espaol, el cual se produjo principalmente por
complejos y variados procesos de agotamiento interno. El sistema de convo
yes no es una prueba ms de la falta de previsin espaola ni de su anti
cuada visin de la resolucin de problemas, pues en poca tan reciente
como la de las dos ltimas guerras mundiales, el pragmatismo anglosajn,
no puesto en duda por nadie, tuvo que reinventarlo para enfrentarse a unos
enemigos, los submarinos alemanes, que en tanto recuerdan a los corsarios
a los que se opusieron las flotas de Indias.
La estrategia inventada en tiempos de Felipe II era lgica siempre que se
cumplieran dos presupuestos estratgicos y uno econmico. En primer
lugar, siempre que el poder militar espaol fuera capaz de mantener la
exclusividad territorial en Amrica, impidiendo que otras potencias extran
jeras poseyesen bases cercanas desde donde interceptar los convoyes. Este
objetivo se logr plenamente a lo largo del siglo XVI, a pesar de los repetidos
y conocidos intentos de agresin de los corsarios franceses o ingleses, los
cuales, finalmente, no lograron nunca asentarse permanentemente en nin
guna porcin del continente americano.
En segundo trmino, era tambin preciso mantener el dominio del mar,
pues de otra manera, reunir las fuerzas en convoyes era exponerse a perder
todos los barcos de una vez ante el ataque, no ya de corsarios, sino de las
nacientes marinas nacionales que pudiesen ser superiores. Pero tampoco en
este caso los enemigos de la monarqua espaola consiguieron xitos decisi
vos. A pesar del fracaso que supuso el no poder mantener abierto el Canal
de la Mancha, ni los ingleses ni los holandeses tuvieron, durante el si
glo XVI, capacidad para disputar con xito el dominio de los espacios oce
nicos abiertos. Incluso tras el fracaso de la Gran Armada de 1588, cuando en
1591 Richard Granville quiso interceptar las flotas en las Azores, slo consi
gui ver dispersadas sus unidades y ser l mismo, y su navio insignia, el
famoso "Revenge", apresado por los espaoles. En los mares americanos
igual suerte corri la ms espectacular de las expediciones corsarias, la diri
gida en 1595 por John Hawkins y Francis Drake, que tras la muerte de estos
dos marinos, fue dispersada y obligada a retirarse tras un encuentro en el
canal de Bahamas con la armada de Pedro Menndez Marqus, sin haber
alcanzado ninguno de sus objetivos.
Finalmente, la tctica espaola precisaba de un ltimo elemento de
carcter puramente econmico. Como acabamos de ver, el consejo de
Aramburu al rey se basaba en la premisa de considerar a la plata y al oro

51
como nicas mercancas susceptibles de proporcionar beneficios econmi
cos y, por ello, despertar la codicia de los extranjeros. Hay que reconocer que
a lo largo del siglo XVI, pocas mercancas que no fuesen los metales precio
sos superaban con xito la dura prueba de los altos costes y riesgos del
comercio transatlntico; sin embargo, la maduracin de las economas de
algunos pases europeos iba a ir desmintiendo lentamente dicho presu
puesto.
El verdadero problema surgi cuando las condiciones estratgicas y eco
nmicas se transformaron profundamente sin que las tcticas se adaptasen
a la nueva situacin. En ese sentido, la primera mitad del siglo XVII vio
romperse el monopolio territorial ibrico en el Nuevo Mundo. Las poten
cias extranjeras (principalmente Holanda, Francia e Inglaterra) ocuparon
regiones perifricas o. como en el caso de las Pequeas Antillas, que haban
sido prcticamente abandonadas por imperialismo espaol. Hubo excep
ciones como fueron los casos de la temporal ocupacin de una parte del
Brasil por Holanda o la definitiva toma de Jamaica por los ingleses. En cual
quier caso, la presencia extranjera en las cercanas de las colonias hispanas,
daba la posibilidad de utilizar aqullas como bases para cortar las comuni
caciones comerciales o para realizar un intenso contrabando.
Todava durante el primer cuarto del siglo XVII, los ejrcitos y las arma
das de la Monarqua Catlica consiguieron mantener su privilegiada posi
cin en los teatros de operaciones europeos y de las Indias. En concreto,
1625 fue el "ao admirable" del flamante nuevo rey, Felipe IV, y su ministro
el conde-duque de Olivares. No slo se tom la plaza de Breda en Flandes,
sino que se levant el cerco de Cdiz, y en Amrica se recuper Puerto Rico
y la ciudad de Baha en Brasil (momentneamente ocupada por los holan
deses), rechazndose tambin con xito, aunque no sin dificultades, peligro
ssimos ataques de los rebeldes de los Pases Bajos contra el mismsimo
corazn del imperio espaol en Amrica: el rico y lejano virreinato del Per.
Ahora bien, si se mira con detenimiento estas innegables victorias, puede
apreciarse que todas suponen reconquistas, recuperaciones, brillantes
defensas, pero defensas al fin.
Espaa haba perdido la iniciativa, y era la pequea, pero riqusima
Repblica Holandesa, la que abri la decisiva brecha para romper el mono
polio ibrico en el Nuevo Mundo. Holandeses fueron los que en 1628 consi
guieron por primera vez en la historia interceptar con xito un convoy
espaol, la Flota de Nueva Espaa del general Benavides. Los holandeses
fundaron la actual Nueva York, y durante ms de veinte aos ocuparon
todo el norte del Brasil. Sus barcos contribuyeron a surtir con hombres y
armas a los subditos de potencias aliadas en contra de Espaa (Francia e
Inglaterra), los cuales, por entonces, luchaban por asentarse en las Peque
as Antillas y aprovecharon el camino abierto por los holandeses. Amster-
dam sustitua a Sevilla como centro del comercio ultramarino, las urcas
flamencas a los galeones construidos en el Cantbrico, y un nuevo imperia
lismo basado en el desarrollo financiero, industrial y comercial, sustitua al

52
viejo gigante con pies de barro en el que se haba convertido la Monarqua
Catlica. Quiz este decisivo segundo cuarto del siglo XVII pueda darse por
concluido con la ocupacin por parte de la Inglaterra de Cromwell de
Jamaica, la primera de las Grandes Antillas que perda la monarqua espa
ola (1655).
Durante la segunda mitad del siglo XVII, el Caribe, en otros tiempos un
lago espaol, se haba convertido en un avispero y las potencias extranjeras
tenan magnficas bases para realizar ataques a las ciudades costeras, inter
ceptar los convoyes o realizar un lucrativo comercio directo (contrabando
segn los espaoles) con las colonias hispanas. Todo ello caus un progresi
vo deterioro del sistema de comunicaciones entre la pennsula Ibrica y las
colonias. A ello se unieron la corrupcin administrativa que alcanz de lle
no al sistema de eleccin de los oficiales navales. Los continuos apuros fi
nancieros de la Real Hacienda propici el secuestro de caudales de los co
merciantes y stos, finalmente, decidieron no declarar sus capitales. Como
de este dinero se sacaba una parte para pagar el sistema defensivo (la famo
sa "avera"), pronto no hubo dinero para organizar los convoyes de galeones
y la Corona recurri, entre otros procedimientos, a poner a la venta los car
gos de generales y almirantes de flota. Estos se nombraban para cada viaje,
con lo cual se produca discontinuidad en el ejercicio de la autoridad. Al
mismo tiempo, generales, almirantes y capitanes de los navios, solan ser
propietarios de los buques que se empleaban como escolta, o en cualquier
caso, se vean obligados a adelantarlas cantidades necesarias para aprestar
los o carenarlos, con lo cual se convertan en verdaderos empresarios y fi
nancieros, en verdaderos militares-mercaderes que aprovechaban cada via
je para obtener la mayor cantidad posible de ganancias econmicas. Si una
flota deba detenerse en puerto mucho ms tiempo del ordenado a fin de que
los negociantes de la flota concluyesen sus negocios, los convoyes permane
can en los puertos con los ms variados pretextos y el beneplcito tcito de
los generales y almirantes.
Todos estos factores ayudan a comprender por qu los Galeones de Tie
rra Firme, que deban unir anualmente Espaa con el Per, partieron en la
segunda mitad del XVII con una frecuencia trianual. Los retrasos se fueron
haciendo cada vez ms largos a medida que avanzaba la centuria, y as, en
tre 1685 y 1700, la frecuencia fue slo quinquenal. Concretamente, entre el
ltimo convoy de galeones del siglo XVII (1695) y el primero del XVIII
(1706), pasaron once aos y, adems, estos galeones no lograron volver, pues
fueron interceptados por navios ingleses basados en Jamaica (5).
La pregunta se plantea al considerar cules fueron las razones que lleva
ron a mantener tantos aos un sistema que pareca inadecuado, por lo me
nos, a partir de mediados del siglo XVII. Puede pensarse en la existencia de

(5) Archivo Histrico Nacional. Estado 3.025. "Manifiesto que a la Catlica Majestad del
rey nuestro seor don Felipe V, que Dios guarde... y a su Supremo Consejo de Indias, hace el
capitn de mar y guerra don Bartolom Antonio Garrote...". Sin fecha, hacia 1705.

53
una cierta inercia que impeda superar los rutinarios procedimientos de la
Carrera de Indias. Sin embargo, esta explicacin es demasiado vaga e in
concreta y slo si se pone de manifiesto que detrs del mantenimiento de los
convoyes existan intereses concretos, se puede comprender enteramente la
realidad. Los principales defensores del sistema eran los comerciantes pri
vilegiados de los grandes consulados de Sevilla, Mxico y Lima. La Corona,
que dependa de los prstamos otorgados por estas instituciones, no tena
fuerzas para oponerse. Era cierto que en poca de guerra y sin poseer el do
minio del mar era una locura concentrar todos los buques en un par de expe
diciones, y por ello los galeones y las flotas se vean obligados a permanecer
en puerto hasta el fin de las hostilidades. En los escasos perodos de paz, el
contrabando tambin perjudicaba los negocios de los comerciantes privile
giados, pero a pesar de todo, la tctica de provocar un desabastecimiento ar
tificial intentando limitarlos contactos a los cada vez ms escasos convoyes,
parece que renda los suficientes beneficios como para que los miembros de
los consulados no quisieran arriesgar su moderada, pero ms segura, ga
nancia. En este sentido, una comisin hispano-francesa constituida a los
pocos aos del inicio del reinado de Felipe V lleg a la conclusin de que
una misma cantidad de mercancas llevada directamente desde el pas pro
ductor hasta las colonias espaolas en Amrica podra proporcionar bene
ficios del orden del 116%, incluyendo entre los gastos, naturalmente, el dine
ro destinado a sobornar a las autoridades fiscales. Si el transporte se haca
en los Galeones de Tierra Firme con todos los requisitos legales, el beneficio
descenda considerablemente hasta alcanzar tan slo el 25%, pero aun as,
los grandes comerciantes de la Carrera de Indias preferan no correr riesgos
innecesarios al enfrentarse a la competencia inevitable que surgira tras la
apertura de rutas alternativas y nuevos sistemas de navegacin.
La llegada del nuevo rey, instaurador de la Casa de Borbn en Espaa,
coincidi con el inicio del siglo XVIII, y su acceso al trono pareca que iba a
traer como consecuencias cambios profundos en el anquilosado sistema de
comunicaciones navales con Amrica. Luis XIV diriga desde Versalles la
poltica espaola en los primeros aos del reinado de su nieto y pronto se hi
zo evidente su inters de que Francia se convirtiese en la principal benefi
ciara del comercio colonial americano. Es ms, desde antes de la ascensin
al trono espaol del duque de Anjou, la arruinada hacienda del belicoso
Rey Sol buscaba un medio de resarcirse de sus apuros econmicos aumen
tando su presencia comercial en las colonias espaolas, en donde la agresi
va competencia anglo-holandesa estaba desbancando a los comerciantes
franceses. La debilidad poltica y militar de los aos finales del reinado de
Carlos II hizo concebir esperanzas al monarca francs de poder patrocinar
florecientes negocios a sus subditos e incluso obtener algunos territorios
americanos para la Corona francesa (6). Los informes, memorias y proyec-

(6) Frostin, Charles. Les Pontchartrain et la penetration commerciale en Amerique espagnole,


1690-1715. En "Revue Historique", avril-juin, 1971, n. 498, pgs. 307-336.

54
tos de verdaderos espas comerciales enviados a Cdiz por Luis XTV, se en
cuentran con abundancia en los archivos del pas vecino (7).
Sin embargo, la realidad fue mucho ms halagea para los planes del
monarca francs que todos los proyectos forjados a finales del siglo XVII.
Carlos II nombraba heredero a su nieto. La aceptacin del testamento no
fue inmediata, ya que hacerlo supona, antes o despus, un nuevo enfrenta-
miento con Inglaterra y Holanda (8). Por ello las discusiones de los conseje
ros de Luis XTV fueron arduas, pero finalmente, uno de los argumentos deci
sivos para aceptar la ltima voluntad de Carlos II fue el beneficio que el co
mercio francs podra obtener colocando un Borbn como monarca de
Espaa y sus ricas colonias (9).
As pues, Felipe V lleg a Espaa perfectamente aleccionado por su
abuelo y con la orden de variar los tradicionales esquemas del transporte
martimo transatlntico. Posiblemente al llegar a pisar por primera vez el
pas que haba de dirigir y del que le resultaba extrao incluso el mismo
idioma, es posible que an resonase en sus odos la frase que le dirigi su
abuelo en el momento de su presentacin como rey de Espaa: "Sed un
buen espaol, pues tal es ahora vuestro primer deber; pero acordaros que
nacisteis francs para mantener la unin entre ambas naciones" (10). Es di
fcil decir si al nuevo rey puede otorgrsele el calificativo de "reformista" o el
de "ilustrado". Realiz, es cierto, muchos cambios, pero por lo que se refiere
a su poltica colonial, y en especial al tema que nos ocupa, la mayor parte de
sus reformas tuvieron que ser invalidadas ante el choque brutal con la reali
dad y los intereses creados. No puede negrsele, sin duda, su carcter de
"afrancesado", trmino este que durante el siglo XVIII fue indisolublemente
unido a los anteriores. Parece ser que nunca abandon la idea de poder ser
algn da rey de Francia y es posible que lo espaol siempre le pareciese co
mo algo extrao, cuando no ligeramente brbaro o, por lo menos, ttrico.
As se explicara su negativa a enterrarse en el solemne, pero lgubre, pan
ten real de El Escorial, eligiendo un sepulcro mucho ms alegre y luminoso
en el palacio de La Granja.
Felipe V no estaba solo a la hora de cumplir sus instrucciones de cam
biarlos tradicionales procedimientos de la Carrera de Indias. En algunos de
los ms importantes cargos de las colonias americanas, Luis XTV haba in
fluido para que se colocasen personas de reconocida francofilia. Por si esto
fuera poco, barcos y armadas francesas transportaron a las autoridades es
paolas, que quedaron as endeudadas por los altos costos del transporte

(7) Vase entre otras: Archives du Ministre des Affaires Etrangres. Correspondance
Pohtique, Espagne nms. 48 y 70.
(8) Vase Prez-Mallana Bueno, Pablo E., Poltica Naval Espaola en el Atlntico 1700-
1715. Sevilla 1982, pgs. 193 y siguientes.
(9) La reunin tenida por Luis XTV y sus ministros se cuenta con todo detalle en las me
morias del aristcrata francs, duque de Saint Simn.
(10) Saint Simn, duque de, De duque de Anjou a rey de las Esparlas Madrid 1948
pg. 94.

55
martimo (11). Las medidas que Felipe V dict en los dos primeros aos de
su reinado propiciaron una verdadera invasin pacfica de buques de gue
rra, mercantes y corsarios franceses que llenaron los puertos americanos
tanto del Atlntico como del Pacfico (12).
Por todo ello no es de extraar que las potencias martimas rivales de
Francia se sintiesen amenazadas por esta unin comercial hispano
francesa, pues si bien la debilidad naval e industrial espaola no estaba en
condiciones de aprovecharse adecuadamente de los recursos americanos,
otra cosa ocurra con las armadas y los mercantes de Luis XIV. Es cierto que
la causa final de la guerra estuvo en el temor a que la alianza hispano
francesa rompiese el equilibrio europeo; sin embargo, hay que tener en
cuenta que la forma ms rpida de alcanzar tal ruptura era que Francia se
enriqueciese con el aprovechamiento del comercio indiano.
El conflicto por la sucesin al trono espaol se inici en 1702 y durante
su transcurso centenares de navios franceses realizaron un intenso comer
cio directo con las colonias espaolas. Hasta algunas de las tradicionales
flotas estuvieron constituidas por buques de aquella nacionalidad. El desor
den administrativo espaol, el anquilosamiento de su sistema de comunica
ciones navales y la debilidad que supona depender de la proteccin militar
francesa, aseguraban, al menos durante la guerra, una total impunidad para
el comercio francs, que se realizaba violando las antiguas disposiciones
que regan la Carrera de Indias. Pero los polticos franceses pensaban en un
sistema permanente que asegurara para siempre los logros adquiridos. Por
eso se decidieron a alterar el sistema de navegacin espaol que haba esta
do en vigor desde tiempos de Felipe II, con vistas a que, una vez que llegase
la paz, mantener las ventajas.
El instrumento empleado fue la reunin de una junta de expertos en Ma
drid (la Junta de Restablecimiento del Comercio). Se escogi para formar
parte de ella a las personas consideradas como tericamente ms afectas a
la renovacin y al cambio, incluyndose asesores franceses para dirigir las
sesiones (13). Pronto los trabajos de la Junta chocaron con los intereses del
Consulado de Comercio de Sevilla, cabeza visible de los oligopolios comer
ciales de la Carrera. Su oposicin a la poltica de Felipe V termin costndo-
le la crcel a los principales dirigentes de la institucin mercantil sevillana.
La oposicin fue aplastada por el momento y todo pareca augurar la
aprobacin de todo un paquete de medidas que trastocaran el viejo sistema
de comunicaciones navales. En 1708, y por primera vez en la historia, una
flota de Nueva Espaa estuvo constituida principalmente por buques fran
ceses. Sin embargo, finalmente, no se lleg a tomar una decisin definitiva.
La explicacin puede hallarse con claridad al estudiar el proceso que llev a

(11) Vase Prez-Mallaina Bueno, Pablo E. Poltica Naval..., pgs. 193 y siguientes.
(12) El ltimo de los estudios sobre este aspecto es el trabajo de Carlos Malamud Rikles:
Cdiz y Saint Malo en el comercio colonial peruano, 1698-1725. Cdiz, 1986.
(13) Prez-Mallaina Bueno, Pablo E., Poltica Naval..., pgs. 228 y siguientes.

56
la firma del tratado de Utrecht de 1713. Inglaterra, gran vencedora del con
flicto, desconfiaba profundamente de las propuestas francesas de ofrecer el
comercio libre con las colonias espaolas como una prenda de paz y de la
cual se beneficiaran todos los pases de Europa. Los britnicos preferan
simplemente que el desorden espaol continuase, para de esta manera, y go
zando de algunas concesiones especiales que ya haban tenido los franceses
durante la guerra (derecho a enviar un navio ingls en cada convoy y poseer
la exclusiva de la introduccin de los esclavos negros en la Amrica espao
la), sustituir a Francia en su papel de beneficiarios principales del negocio.
Por todo ello, el captulo 13 del tratado preliminar de paz firmado entre
Espaa e Inglaterra obligaba a que "Su Majestad Catlica har restablecer
el referido comercio en conformidad y en pie de los antiguos tratados y leyes
fundamentales de Espaa tocantes a las Indias" (14). Ese fue el espritu que
inform el conocido Reglamento de Galeones de 1720, que no era otro sino
el ltimo intento de hacer funcionar el sistema organizado en la segunda
mitad del siglo XVI. Los ministros de la nueva dinasta pensaron ingenua
mente que los profundos cambios acaecidos en la realidad econmica y es
tratgica ocurridos desde entonces podan ser subsanados a base de emitir
rdenes estrictas para que se cumpliesen los plazos establecidos y, de esa
manera, los convoyes a Nueva Espaa y Tierra Firme volvieran a surcar las
aguas cada ao.
Todo fue intil y la primera en hundirse definitivamente fue la ruta de
Tierra Firme, que era la ms larga y compleja y, por tanto, la ms vulnerable.
A mediados del siglo XVI, cuando fue establecido el complejo camino de
unir las minas del Alto Per (actual Bolivia) con la pennsula Ibrica a tra
vs del istmo de Panam, la ruta era, a pesar de lo que pueda pensarse en
contra, el camino ms razonable, al menos para los intereses del Estado.
Realizar la conexin por Buenos Aires supona atravesar miles de kilme
tros de llanuras pantanosas y pobladas por indgenas seminmadas y beli
cosos, los cuales, precisamente por su bajo nivel cultural, eran difciles de
controlar. El propio puerto de Buenos Aires acababa de refundarse en 1580,
lo que indica la dbil presencia espaola en la zona. Por el contrario, el Per
constitua una regin bien poblada por indgenas sedentarios que gozaban
desde poca prehispnica de un sistema de comunicaciones modlico y que
una vez vencidos, constituan comunidades sedentarias, estables y someti
das a la tributacin de sus nuevos seores, al igual que lo haban estado a
sus antiguos dueos incaicos. Lima, fundada en 1535, era ya durante la se
gunda mitad del siglo XVI un importante centro administrativo. Por ello, el
camino por Panam era en realidad ms corto y transitable, pero adems
era ms fcil de vigilar por los funcionarios de la Real Hacienda, los cuales
teman que los amplios despoblados del Ro de la Plata supusieran un lugar
ideal para realizar un activo contrabando de metales preciosos.

(14) Archives du Ministre des Affaires Etrangres. Corresponda nce Politique, Espagne,
n. 221.

57
El paso directo por el estrecho de Magallanes no significaba un camino
ms apetecible. Los 500 kilmetros de canales, con aguas tempestuosas y sin
bases adecuadas para reavituallarse o reparar las embarcaciones, conver
tan esta ruta en difcilmente transitable, al menos para los buques del si
glo XVI, cuya capacidad de bodega y velocidad no haca especialmente ren
table el transporte de mercancas por una ruta con tan altos riesgos. Cuando
en 1616 se descubri el estrecho de Maire, las cosas no mejoraron demasia
do, pues este paso se encontraba ms al sur y por lo tanto, las condiciones
climatolgicas eran an peores.
Sin embargo, aunque la decisin tomada en 1580 entraba totalmente
dentro de la lgica, mantener la ruta de Tierra Firme a partir de 1720, tal y
como pretenda el Proyecto de Galeones, era absurdo. En primer lugar se
haban eliminado las dificultades geogrficas que hacan impracticables
otros caminos alternativos para dar salida a los metales del Potos. Buenos
Aires se haba convertido en un importantsimo puerto, y la extensin de la
colonizacin hispana por el norte del Ro de la Plata haba asegurado las in
ciertas comunicaciones de siglos anteriores. Por otra parte, la tcnica naval
del siglo XVIII haba terminado por derrotar las dificultades representadas
por los estrechos australes, tal y como haban demostrado los buques fran
ceses, que en altsimo nmero haban comerciado en las costas del virreina
to del Per durante la pasada guerra, donde haba quedado totalmente claro
que las embarcaciones del XVIII eran capaces de hacer rentable la ruta di
recta con el Pacfico. En segundo lugar, para el mantenimiento de la ruta de
Tierra Firme era preciso que la Corona y los comerciantes del Consulado
de Comercio de Lima, fueran capaces de seguir monopolizando el comercio
regional, canalizndolo a travs de los convoyes peridicos. Sin embargo, el
contrabando directo realizado por los franceses y el que posteriormente
efectuaron los britnicos rompi completamente las ltimas esperanzas de
mantener la viabilidad econmica de la ruta. Desde las costas colombianas
a travs del ro Magdalena, o remontando el Ro de la Plata, las mercancas
inglesas transportadas por los "navios de permiso" o el "asiento de negros",
invadieron los mercados controlados antao por los comerciantes de Lima
(15). La plata del Potos, que la Corona haba pretendido canalizar a travs
del embudo de los Galeones de Tierra Firme, se escapaba, como el agua en
un colador, por las decenas de agujeros que los contrabandistas haban fa
bricado. Por si esto no fuera poco, la riqueza minera del Per disminua
constantemente. Desde 1690, la produccin global de plata del virreinato
mexicano haba igualado a la del Per, y a partir de ese momento la diferen
cia no hizo sino incrementarse en favor de la Nueva Espaa, que a fines de
la siguiente centuria produca tres veces ms plata que el Per (16).

(15) Walker J. Geoffrey, Poltica espaola y comercio colonial, 1700-1789, Madrid 1979, pg.
225.
(16) Brading, D. H. y Harry E. Cross, Colonial silver mining; Mxico and Per. En "Hispa-
nic American Historical Review", Vol. LII, n. 4, november 1972, pgs. 545-581.

58
La ruta de Tierra Firme estaba herida de muerte por importantes altera
ciones en los principios geogrficos, tcnicos y econmicos en los que se ha
ba basado su constitucin. A ello se unan las circunstancias militares y
geoestratgicas, que haban convertido al Caribe en paso de difcil trnsito.
Esto era tanto ms cierto cuanto que los enemigos a mediados del si
glo XVIII no eran ya escuadrillas de corsarios ms o menos poderosas, sino
autnticas escuadras nacionales cuyas unidades formadas por buques de l
nea y fragatas eran capaces de realizar bloqueos bastante efectivos. La Gue
rra del Asiento (1739-1748), si bien puso de manifiesto el fracaso ingls por
apoderarse del istmo de Panam, mostr tambin que el envo de embarca
ciones sueltas era la nica forma de burlar el bloqueo britnico. Por ello la
flotilla que dirigi Blas de Lezo en 1737 puede considerarse como el ltimo
convoy a Tierra Firme. Haban pasado ms de dos siglos desde que en 1514
Pedrarias Dvila comandase lo que puede ser considerada como la primera
gran armada espaola a aquella zona. En Nueva Espaa las flotas conti
nuaron hasta 1776, pero entre 1720 y 1776 slo surcaron el Atlntico un total
de doce flotas, lo que supone un promedio aproximado de un convoy cada
cinco aos, alejndose considerablemente los envos anuales previstos en el
Proyecto de 1720.
Los Galeones de Tierra Firme haban pagado con la desaparicin sus
desfavorables circunstancias: empobrecimiento del Per, apertura de los
puertos alternativos como el de Buenos Aires, necesidad de coordinar su sa
lida con la llegada de la Armada del Mar del Sur, lo que significaba retrasos
y daba lugar a los enemigos a preparar sus planes de ataque y, finalmente, la
desagradable circunstancia de tener que atravesar necesariamente delante
mismo de las bases britnicas en el Caribe en el viaje de vuelta en direccin
a La Habana, precisamente cuando sus buques estaban cargados ya de pla
ta y eran ms codiciados y vulnerables. Estas desventajas no eran tan noto
rias en el caso de las Flotas de Nueva Espaa y precisamente por ello stas
pudieron mantenerse algunos aos ms.
Al mismo tiempo que desapareca la ruta de Tierra Firme lo hicieron las
armadas locales basadas en Amrica. A la Armada de Barlovento se le acha
caba su ineficacia y el alto coste de su mantenimiento, de esta manera, en la
Real Cdula de 1748 que ordenaba su disolucin se la calificaba como
"monstruo en el gasto y hormiga en la utilidad". Algo parecido poda decirse
de la Armada del Mar del Sur encargada de convoyar la plata entre el Callao
y Panam, la cual, adems, se haca an menos necesaria al desaparecer los
convoyes de Galeones a Portobelo.
El coste de construccin y mantenimiento de los buques de las armadas
locales era considerablemente ms alto que en Espaa. Concretamente, a la
hora de producir gastos, la Armada del Mar del Sur ostentaba un merecid-
simo primer puesto. Construir galeones en el Per a lo largo del siglo XVII
supona desembolsos entre cuatro y seis veces superiores a los que se necesi
taban en Espaa para botar buques de parecidas dimensiones. Por lo que
respecta a los gastos de mantenimiento, sostener esta escuadrilla, que nunca

59
lleg a contar con ms de cuatro o cinco barcos, cost aproximadamente
medio milln de pesos al ao durante toda esa centuria, cantidad con la que
en la metrpoli poda sostenerse una armada de veinte embarcaciones (17).
Las razones de este despilfarro se encontraban en los altos costes de los ma
teriales en el virreinato, pero tambin en la extendidsima corrupcin admi
nistrativa, que a decir de Jorge Juan y Antonio de Ulloa, afectaba a todos los
oficiales del arsenal del Callao "sin distincin ni graduacin" (18). Daba la
impresin que, a medida que aumentaba la distancia que separaba a una de
estas armadas del control de las autoridades metropolitanas, crecan tanto
los precios de los materiales, carenas y mantenimiento, como la desenvoltu
ra con la cual los funcionarios locales realizaban los ms variados fraudes
en perjuicio de la Real Hacienda.
La distancia tambin propiciaba la existencia de un fuerte clientelismo y
nepotismo que se haca lamentablemente presente a la hora de escoger los
mandos de las armadas. Los virreyes, como capitanes generales de la zona,
colocaban en los puestos de mando a sus hijos, parientes y paniaguados, los
cuales los haban acompaado a tan lejanos destinos con la intencin prin
cipal de hacer carrera y fortuna. En otras ocasiones, los virreyes se dejaban
influir por los intereses creados de sus virreinatos, y para congraciarse con
las fuerzas vivas locales realizaban nombramientos de personas poco ade
cuadas y sin experiencias militares. En ambos casos, si desde la metrpoli se
nombraba directamente un almirante o un general de aquellas formaciones
navales, el "provisto" de un nombramiento regio poda pasarse aos sin lo
grar tomar posesin de su empleo, que, al llegar, se encontraba sistemtica
mente ocupado por una persona afecta al virrey de turno (19). Ello provoc
situaciones dramticas, cuando no ridiculas: armadas mandadas por los hi
jos menores de los virreyes, buques perdidos por incompetencia de unos
mandos cuyo principal mrito para haberlo alcanzado era el grado de pa
rentesco con el virrey, etc.
Es comprensible que este tipo de situacin chocase frontalmente con el
afn centralizador de los gobernantes de la nueva dinasta, los cuales inten
taban que sus rdenes fueran realmente puestas en prctica y no slo teri
camente acatadas siguiendo la vieja y conocida frase de que en Amrica las
rdenes del rey "se obedecen pero no se cumplen". En la primera mitad del
siglo XVTII se intent reformar las armadas locales y, concretamente, un
marino de tanto prestigio como Blas de Lezo fue enviado al Per para inten
tar modernizar y adaptar la Armada del Mar del Sur a los usos de las fuerzas
navales metropolitanas. El resultado fue un nuevo enfrentamiento con las

(17) Prez-Mallana Bueno, Pablo E. y Bibiano Torres Ramrez, La Armada..., pgs.


146 y siguientes.
(18) Juan Jorge y Antonio de Ulloa, Noticias Secretas de Amrica. Londres 1826, tomo I,
pg. 96.
(19) Prez-Mallana Bueno, Pablo E. y Bibiano Torres Ramrez, La Armada... pgs.
23 y siguiente.

60
redes de intereses locales y con la figura de los todopoderosos virreyes, y el
marino vasco tuvo que desistir y solicitar su traslado, pues, segn comenta
ba con amargura a su protector, el ministro Patino, era intil intentar opo
nerse a los virreyes "... y slo siendo hechura de su mano y viviendo ms
atento a su semblante que la propia obligacin, ser (el comandante de la
armada) atendido y bien tratado" (20).
As pues, no slo razones de tipo econmico y estratgico aconsejaron
eliminar las armadas locales, tambin el afn centralizador y unificador de
la nueva dinasta, ms su acendrado sentido de la dignidad y eficiencia que
deba darse a las prerrogativas mayestticas, estuvieron presentes a la hora
de la supresin de las Armadas de Barlovento y del Mar del Sur. Pero ade
ms, no debe olvidarse que con el avance de las tcnicas nuticas y la apari
cin de las grandes marinas nacionales, las potencias martimas pudieron
contar por primera vez con un buen nmero de unidades de propiedad esta
tal capaces de desplazarse con rapidez a los lugares amenazados. Estos bu
ques se prefera basarlos en la metrpoli a dejarlos bajo la supervisin de
autoridades locales demasiado lejanas y, por tanto, difciles de controlar.
As pues, hacia 1750 se haban producido, finalmente, una adaptacin
bastante amplia a las nuevas realidades americanas; buques enviados como
"registros sueltos" burlaban los bloqueos mejor que las flotas; este mismo ti
po de barcos, navegando directamente al Pacfico a travs del cabo de Hor
nos, sustituyeron a la ms compleja y problemtica de las rutas tradiciona
les y adems terminaron con decenas de aos de considerar al mayor de los
ocanos como un mare clausum, con el subsiguiente olvido de las lneas de
navegacin a las regiones australes; y, finalmente, se suprimieron las arma
das locales y se concentraron los esfuerzos en mejorar la armada
metropolitana.
Ahora bien, la adaptacin a la situacin de los espacios martimos ame
ricanos no significaba que la realidad de la nueva situacin se alterara sus-
tancialmente: el caribe segua en manos de potencias hostiles; la marina es
paola no logr recuperar el dominio del mar ya que Inglaterra, con su fa
mosa poltica de "las dos potencias", tena tantos barcos como las dos
siguientes potencias martimas, en este caso Francia y Espaa, las cuales se
vieron forzadas a un sistema de alianzas que no siempre funcion acertada
mente; y finalmente, aunque el comercio colonial entre Espaa y sus colo
nias creci durante la segunda mitad del siglo XVIII, la industria nacional
nunca logr surtir totalmente el mercado americano y el contrabando sigui
siendo un problema irresoluble.
Realmente, slo las convulsiones internas del Imperio britnico, al rebe
larse las trece colonias norteamericanas, permiti a Espaa mejorar sustan-
cialmente sus posiciones estratgicas en los mares americanos, lo que se

(20) Archivo General de Simancas. Secretara de Marina 392, Blas de Lezo a Jos Patino
El Callao, 10/IX/1727.

61
concret en el dominio absoluto de todo el litoral del Golfo de Mxico. Sin
embargo, apoyar una rebelin de colonos significaba despertar una peligro
sa fiera dormida que sera, finalmente, la que terminara con la presencia es
paola en los espacios ocenicos americanos.

62
LA MARINA MERCANTE
ESPAOLA
DURANTE EL REINADO
DE CARLOS III
Jos M. DELGADO RIBAS
Profesor Titular de
la Universidad de Sevilla
Universidad Autnoma
de Barcelona

I. FACTORES DE DESARROLLO DE LA MARJNA MERCANTE


ESPAOLA

La marina mercante espaola vivi, durante la segunda mitad del si


glo XVIII una de sus etapas histricas ms brillantes. Las causas de este
resurgir nos son bien conocidas. Por un lado, el proceso de crecimiento eco
nmico registrado en las regiones del litoral espaol, cuya manifestacin
ms evidente fue el desarrollo de una economa de mercado que descansaba
sobre la posibilidad de practicar un intenso comercio martimo. Por otro, el
decidido apoyo de los gabinetes ilustrados de Carlos III al fomento de una
construccin naval nacional, que se tradujo en una serie de medidas concre
tas cuyos efectos fueron muy positivos sobre el sector naviero espaol:

Preferencia a los buques de fbrica espaola en las contratas de trans


porte efectuadas por la Real Hacienda, o la Armada. Factor que, result un
incentivo especialmente importante en el perodo 1760-1780.
Estmulos fiscales a la utilizacin de embarcaciones espaolas en el
comercio martimo, como la supresin del derecho de toneladas, estable
cido por el Proyecto de Flotas y Galeones de 1720, sobre los buques que par
ticipaban en la Carrera de Indias, y primas a la construccin naval,
igualmente contenidas en el Reglamento de Comercio libre de 1778 (art. 2):

"al quefabricare navio mercante de trescientas toneladas, o ms, le conceder


por va de premio la rebaja de una tercera parte de los derechos que adeude en su
primer viaje a Indias, por los frutos y gneros que embarcare de cuenta
propia".

Prohibicin del uso de embarcaciones de fbrica extranjera en el


comercio con Indias, contenida tambin en el reglamento de comercio libre
de 1778.
Por primera vez, y gracias al juego de todos estos factores, tendra lugar,
en el siglo XVIII, la convergencia de las dos grandes tradiciones navieras
espaolas: la cantbrica, montaesa y vasca, que habitualmente haba sur
tido de grandes galeones y fragatas las rutas controladas por el comercio
sevillano y gaditano, y la levantina, catalana y mallorquina. dormida en
pasadas glorias bajomedievales. que supo adaptarse a la perfeccin al
nuevo sistema de navegacin a Indias, desarrollado a partir de los aos cua
renta de la centuria: el "registro suelto".
El renacer de la marina mercante catalana, constituye un fenmeno que
llam la atencin del mismo Jovellanos. A primera vista, la eclosin de esta
nueva poca dorada de la navegacin a vela tiene lugar sbitamente; en tan
slo un cuarto de siglo 1750-1775. la flota del Principado se convirti no
slo en la ms numerosa del estado espaol, extremo ya destacado por la
inspeccin de matrcula de 1765, sino tambin en la ms eficiente a la hora
de ofrecer un servicio a los usuarios habituales del transporte martimo.
Las claves del innegable xito con que se sald este esfuerzo de adapta
cin a la navegacin atlntica son complejas, y su desarrollo requerira de
un estudio con ms pretensiones que las de este ensayo. En cualquier caso,
fue el acierto en combinar tradicin y progreso la explicacin ltima del
desarrollo de la industria naviera catalana. Tradicin en el aprendizaje del
oficio, en las vas de acceso a l, en las formas de financiacin, y en los siste
mas de explotacin de la flota; progreso, en la receptividad necesaria para
observar el cambio que estaba sufriendo el comercio exterior espaol y en la
capacidad para introducir aquellas innovaciones en aparejo y arquitectura
que mejor satisfacan las necesidades de la demanda de transporte.
Esta combinacin, sin embargo, tena su taln de aquiles en la falta de
competitividad de la industria naviera catalana a nivel internacional, resul
tado lgico de la escasez de algunas de las materias primas utilizadas en la
fbrica de los buques, como de las dificultades que la organizacin corpora
tiva del trabajo tena para hacer frente a la presin de la demanda. Unos cos
tes ms altos explican que los buques construidos en los astilleros nacionales
slo fueran utilizados en aquellos casos en que gozaban de proteccin aran
celaria, como el comercio de cabotaje y el comercio con Amrica. Cuando la
incubadora de la proteccin dej de funcionar, en la dcada de fin de siglo,
la actividad constructora se vera sumida en una profunda crisis de la cual
no se recuperara hasta los aos treinta del siglo XIX para entrar en una
nueva etapa expansiva.

II. UNA REFERENCIA A LA TIPOLOGA NAVAL

Durante el perodo 1750-1850, pueden observarse dos etapas diferentes


en el proceso de definicin de los tipos constructivos de la arquitectura
naval catalana. Hasta 1778, aproximadamente, tiene lugar el proceso de
transformacin de la barca tradicional en un buque de gran arqueo, perfec-

64
tamente adaptado a las caractersticas de la navegacin ocenica. La docu
mentacin designa indistintamente a estos bastimentos con el nombre de
"barcas" y "sagetas", trminos de larga tradicin en el vocabulario nutico
espaol. Es difcil precisarlas caractersticas de ambas embarcaciones, aun
que la misma terminologa parece indicar que la sageta saeta, que recoge
el nombre de un buque a remos veloz y maniobrero, era el ms marinero
de los dos. A partir de 1778, la construccin naval catalana se estandariza, y
los buques comienzan a designarse en funcin de su aparejo y arboladura:
bergantines, polacras, fragatas sustituyen a los tipos indefinidos, caracters
ticos de la etapa anterior.
Si hacemos caso de la documentacin del Archivo de Indias, estas
embarcaciones surgidas de los astilleros levantinos tendieron a desplazar
de la Carrera de Indias a las grandes fragatas y navios fabricadas en los asti
lleros del norte de Espaa o en Amrica. No se trataba ms que un signo de
los nuevos tiempos. Desde 1765, con los primeros ensayos de liberalizacin
del comercio americano, la poca de los veleros mercantes mastodnticos
tocaba a su fin. Perfectamente adaptados a un comercio peridico, con un
nico puerto de salida Cdiz, y pocos puertos receptores en Amrica,
era racional que hubieran tendido a aumentar al mximo su cabida, para
aprovechar las contadas expediciones que se organizaban. Sin embargo, en
el marco de comercio libre, donde, a la vez que se multiplicaban los puertos
habilitados para el trfico trasatlntico, los mercados consumidores redu
can su capacidad de absorcin, al transformarse la mayora de los puertos
americanos en puertas de acceso a un rea urbana con tan slo unos cientos
de potenciales consumidores, eran incapaces de competir con los pequeos
veleros de 150 toneladas de arqueo, que fundaban su eficiencia, en la multi
plicacin de los viajes.
Esta realidad era reconocida por los que hasta entonces haban sido
los usuarios:

"Es gravsimo transportar efectos en buques grandes, pues siendo


como es dificultoso el completar la carga, resulta aqu una dilactiva
demora, en que sufre el comerciante dueo del navio, dispendios inso
portables por sueldos y mantenimiento de una numerosa tripulacin,
no siendo menor el perjuicio que pueden padecer los cargadores, por
que a ms del dao que reciben los efectos que primero se embarca
ron, se retarda la conduccin a su destino."

III. LA ESTRUCTURA DE LAS TRIPULACIONES

Las embarcaciones que realizaban las grandes travesas atlnticas se


caracterizaban por presentar una fuerte especializacin en la mano de obra,
que tenda a hacerse ms intensa, a medida que aumentaba el tonelaje
de la embarcacin.

65
Por pequea que fuera la dotacin, podan distinguirse en ella al menos
dos componentes claramente diferenciados. La oficialidad y la marinera.
En el primer grupo figuraban todos aquellos efectivos de la tripulacin cua
lificados en razn de sus estudios, de su experiencia, o de la confianza depo
sitada en ellos por los propietarios; en el segundo, los hijos de la marina, sin
ms activo que la fuerza de sus brazos.
En condiciones normales, el capitn, o patrn, constitua la mxima
autoridad del buque mercante. Por lo general, se trataba de un hombre de
contrastada experiencia marinera que acceda al cargo, bien siguiendo los
mecanismos que regulaban la sucesin en los oficios artesanales, es decir,
por cesin paterna, efectuada en el momento de la jubilacin, o bien, por
nombramiento directo de los propietarios del buque, expresado ste en un
acta notarial de patrona.
En la realidad cotidiana, el cargo de patrn, sola recaer en determina
das familias de los pueblos de la costa, que ya posean una larga tradicin en
el arte de gobernar grandes embarcaciones. Para el caso que mejor conozco,
la costa levantina, es posible demostrar la continuidad al frente de los
buques de unos apellidos que se perpetan, como mnimo durante tres
siglos XVI-XIX.
El capitn o patrn constitua una pieza fundamental en el desarrollo de
la actividad naviera, antes, durante y despus de cada expedicin. En
muchas ocasiones, su nombramiento se produca aun antes de que el buque
tuviera existencia fsica, actuando como representante de un sector de inver
sionistas en cuota naval para captar recursos, o, simplemente, para utilizar
su experiencia marinera en la construccin de un buque nuevo. Su interven
cin en este terreno consista en ajustar hasta el mnimo detalle con los
maestros de azuela y calafates, las caractersticas tcnicas del futuro buque,
haciendo valer su experiencia para que respondiera efectivamente al uso
que de l queran dar sus propietarios. Los contratos de obra de embarcacio
nes mercantes, posean caractersticas muy similares a los suscritos entre los
artistas y sus mecenas. Es por ello que cada velero, por encima de sus carac
tersticas estructurales de casco, arboladura y aparejo, se distingua de entre
sus semejantes por el toque personal e inconfundible que cada carpintero
de ribera saba darle.
Cuando el buque se hallaba ya apto para navegar, la gestin del capitn,
o patrn en su caso, era refrendada con su nombramiento, en escritura
pblica, como mxima autoridad, para "regir, gobernar, administrar, guar
dar, defender, patronear y navegar". Las relaciones con los propietarios
adoptaban la forma contractual de un contrato de comenda, en el cual, el
transporte de mercancas constitua el objeto de la empresa y el patrn el
socio gestor. Para comprender mejor las funciones que competan al capi
tn de la marina mercante creo que lo mejor es verlo de un modo dinmico,
analizando su intervencin durante un viaje de la Carrera de Indias.
Antes del inicio de una expedicin a Amrica, el capitn deba obtener
los fondos necesarios para proceder a la carena y habilitacin del buque.

66
Esta necesidad vena impuesta por los sistemas de gestin del negocio mar
timo, que consideraban el viaje redondo a Indias como un ejercicio conta
ble cerrado, cuyos dbitos y crditos deban cancerlarse antes de comenzar
los preparativos de una nueva expedicin. Como quiera que los gastos de
mantenimiento de los veleros solan ser muy elevados, entre 1/10 y 1/5 del
coste del buque, slo podan abordarse por la va del endeudamiento.
Las tcnicas comerciales de la Europa preindustrial posean un sistema
especfico para captar inversiones destinadas a cubrir este tipo de necesida
des. Se trata del cambio martimo, o prstamo a la gruesa ventura, cuya
devolucin se garantizaba ofreciendo a los acreedores la hipoteca del buque
y los fletes que se ganaran en el viaje. Los contactos y la habilidad negocia
dora del patrn eran decisivos para la obtencin de unos crditos a un tipo
de inters lo ms bajo posibles, aunque nunca inferiores al 20%. Para el pago
de esta deuda hipotecaria, se destinaba el "fondo de habilitacin", al que
correspondan segn prctica contable habitual, el 10% de los beneficios
brutos por fletes ganados.
El capitn representaba igualmente a la propiedad del buque en las rela
ciones con la tripulacin y los cargadores. Siguiendo los usos y costumbres
de mar y las Reales Ordenanzas, tena potestad para contratar y despedir
tanto a la oficialidad como a la marinera llana, y para alquilar el espacio de
la bodega a los cargadores, acto que deba efectuarse ante el escribano
de Marina.
Los oficiales de mar tendieron a diversificarse a medida que se desarro
ll, durante el siglo XVIII, la formacin tcnica profesional. Tradicional-
mente, el nico mando intermedio que se hallaba entre capitn y marinera
era el contramaestre, cuyas funciones estaban relacionadas con las tareas
marineras. El contramaestre, hombre de confianza del capitn, hasta el
punto de ser el elegido para ocupar su cargo, en caso de accidente, enferme
dad o fallecimiento, deba poseer una gran experiencia en la navegacin
que lo hiciera apto para afrontar con decisin cualquier eventualidad que se
presentara en alta mar. Respecto a la marinera, actuaba a modo de jefe
de personal.
Durante el ltimo tercio del siglo XVIII, los contramaestres fueron vin
dose desplazados por una nueva generacin de hombres de mar formados
en las Escuelas de Nutica de Cdiz, La Corufta, Barcelona, Arenys de Mar,
etc. La formacin de estos especialistas constituy una de las preocupacio
nes ms destacadas de las nuevas burguesas mercantiles perifricas, intere
sadas en el trfico colonial. Las Escuelas de Nutica combinaban la
formacin terica de los alumnos, con la realizacin de varios viajes de
prctica. Desde el primer punto de vista, y considerando como representati
vas las disciplinas exigidas a los estudiantes de la Escuela de Barcelona,
fundada en 1769 por Sinibaldo Mas, se pretenda familiarizar al estudiante
en la utilizacin de los instrumentos de precisin de la nave, dotarle de los
conocimientos necesarios en geometra, trigonometra, cartografa, astrono
ma aplicada a la navegacin, todo ello para interpretar las cartas de nave-

67
gacin, establecer derrotas y precisas, calcular la posicin del buque, etc.
La carrera nutica se convertira con rapidez en la cantera de los futuros
capitanes de embarcacin. Con el ttulo de pilotn bajo el brazo, los gradua
dos en artes nuticas iniciaban su ejercicio profesional formando parte de la
oficialidad de algn mercante; cuando ya haban realizado dos viajes
redondos a Indias, reciban el grado de tercer piloto, y slo con cinco alcan
zaban el de piloto, y mximo responsable de la direccin tcnica del
buque.
Dentro de la oficialidad tambin se integraban, en aquellos buques de
mayor porte una serie de personas cualificadas profesionalmente, que aun
que no ligadas directamente a la navegacin, prestaban una serie de servi
cios que podan ser requeridos en determinados momentos: cirujanos,
escribanos y clrigos. Respecto a estos ltimos, una Real Orden de 30 de
octubre de 1771 estableci con carcter obligatorio la inclusin de un sacer
dote en aquellas embarcaciones con dotacin superior a los 30 hombres,
lmite rebajado a 25. por otra disposicin de febrero de 1775. Su funcin era
garantizar la asistencia religiosa a la tripulacin; celebracin de la misa
dominical, direccin del ngelus, y prestacin de auxilios espirituales a los
marineros accidentados o graves.
Las grandes fragatas mercantes, con ms de 300 toneladas de arqueo
incluan en su dotacin un equipo de artesanos especialistas en efectuar
reparaciones de emergencia en alta mar y asegurar, en cualquier caso, las
adecuadas condiciones de navegabilidad del buque. El trabajo de calafates,
carpinteros de ribera, herreros, sogueros, era especialmente intenso durante
las estadas en puerto, cuando su trabajo no entorpeca el normal desarrollo
de las labores marineras.
Adems de transportar mercancas, era frecuente que los buques de la
Carrera de Indias fueran utilizados como medio de transporte por personas
no relacionadas directamente con la Marina. Excepcin hecha de militares,
burcratas y sacerdotes con destino en Amrica, usuarios habituales del
transporte trasantlntico, la corona espaola slo autorizaba el viaje a las
colonias a los sobrecargos, es decir representantes de los propietarios de la
carga, que deban velar por la seguridad de las mercancas a bordo, y una
vez en destino, proceder a su venta. Las Leyes de Indias siempre fueron muy
restrictivas en la concesin de licencias de embarque a comerciantes. El
reglamento de comercio libre de 1778, limitaba a tres aos el perodo de
estancia en Amrica de cargadores y encomenderos, los casados deban pre
sentar licencia conyugal, los menores de dieciocho aos permiso parterno, y
todos fe de bautismo. Finalmente, era tambin imprescindible presentar
certificacin de la audana donde constase el registro de una carga mnima
de 52.941 reales de velln.
Excepcionalmente, podan viajar tambin particulares como pasajeros,
siempre que documentasen el tener algn pariente directo padre, her
mano, o to con residencia en Amrica.
Evidentemente, siempre quedaba una ltima y arriesgada posibilidad:

68
el viajar en calidad de polizn o "llovido". Sin embargo, una Real Orden
dada por Carlos III en 10 de septiembre de 1785, debi constituir una
medida disuasoria efectiva para los que barruntaban realizar el viaje por
este "procedimiento":

"que todos los polizones que se embarcaren, y aprehendieren en


las naves destinadas a aquellos dminos, sean de guerra o mercantes,
y tanto en Espaa quanto en Amrica, se apliquen irremisiblemente a
servir ocho aos en los cuerposflxos de Indias, siendo solteros; y sifue
ran casados, que se destinen a pobladores en las Floridas, o islas de
Trinidad, Puerto Rico, y Santo Domingo, conduciendo a donde se
apliquen, a sus mujeres e hijos de cuenta de la Real Hacienda".

Las contratas de fletamiento incluan captulos dedicados a precisar las


condiciones de alojamiento de sobrecargos y pasajeros. As, en la firmada
entre el patrn del bergantn N. S. del Carmen, Joan Joel, de la matrcula de
Mahn, y Jos Monserrat, comerciante de Torredenbarra, en febrero de
1785, para hacer un viaje de ida y vuelta desde Cambrils, a Puerto Rico, Car
tagena de Indias y La Habana, se especificaba:

"Ser de la obligacin del Patrn dar lugar en el camarote al Fle


tador para dormir y tener su arca y colchn franco defletes, suminis
trndolefuego, sal y agua que necesite para su manutencin, con el
bien entendido que si el Fletador quisiese comer con el Patrn en su
mesa, y de lo que ste comiere, le pagar mensualmente a razn de
peseta y media todos los das".

En expediciones de mayor envergadura, como la pactada en enero del


mismo ao entre el patrn Juan Reynals, de la fragata San Antonio de
Paula, y el gran comerciante barcelons Juan Gispert, el espacio destinado a
los pasajeros era mayor:

"toda la Cmara de la mencionada Fragata estar a disposicin


del Fletador, quien podr llevar en ella, el equipaje de ocho pasajeros
de su comitiva, incluso el Fletador; empero, el patrn podr tener en
ella los instrumentos martimos y su cama, en caso lo necesite, y ser
de la obligacin del patrn suministrarles de valde agua, sal y lea,
siendo igualmente franco de fletes todas las provisiones de boca que
para su manutencin menester sean, proveyndoles de un fogn en
que pueda su comida ser guisada a parte".

Como sucede con cierta frecuencia, la documentacin histrica no es en


exceso generosa con los autnticos protagonistas de la navegacin de altura.
Las fuentes oficiales slo consideran a la marinera llana como un bien
escaso, imprescindible para completar las dotaciones de los buques de gue-

69
rra de la Real Armada. Inmersos en los fros recuentos numricos, en listas
de hbiles, inhbiles y prfugos, efectuadas por los Inspectores de la matr
cula, sus nombres y apellidos slo saltan del anonimato general cuando
protagonizan alborotos o se hacen merecedores de castigos ejemplares.
Y la realidad es que, aproximadamente 15.000 marineros no cualificados
son quienes aseguran la continuidad del comercio exterior espaol, en la
dcada de los ochenta del siglo XVIII. La marinera se recluta entre las fami
lias ms modestas de los pueblos cercanos a alguno de los grandes centros
portuarios. Su nivel de instruccin es bajo; el 90% de los que se embarcan en
los buques de la Carrera de Indias no saben ni siquiera reproducir su nom
bre. Y sin embargo, la tradicin oral y la experiencia propia les ha dotado de
una vasta cultura popular. Conocen todo lo necesario para sobrevivir en un
medio adverso. Un duro aprendizaje en la pesca de bajura y en la navega
cin de cabotaje les permite sortear todos los peligros que esconde el mar sin
perder la sangre fra.
Una vez en tierra, el marinero era, y es, un hombre de difcil integracin,
que se encierra en un reducido crculo integrado por los que comparten su
dedicacin al mar. El trato de familiaridad entre todos los miembros de la
familia martima tena su reflejo en la utilizacin de motes familiares que
adquiran ms arraigo que los nombres y apellidos consignados en el regis
tro parroquial.
Javier Carga, en un interesante ensayo antropolgico sobre la vida
marinera en Vilanova y La Geltr, destacaba las dificultades que los hom
bres de mar encontraban en las relaciones humanas; las jvenes casaderas,
y sus madres, los rehuan por considerarlos gente poco enraizada a la tierra
y al hogar. Ello explica que los matrimonios entre marineros e hijas de cam
pesinos fueran escasos y que, cuando tenan lugar, obedecan a causa de
fuerza mayor: la joven y el fogoso marino haban roto la resistencia de la
familia de su pretendida, raptndola y conviviendo con ella durante varios
das, en alguna cabana de pescadores.
En alta mar, la vida de la marinera discurra en una montona alter
nancia de trabajo y reposo, slo rota ocasionalmente por la violencia de un
temporal. La tripulacin se organizaba en dos turnos de cuatro horas que se
sucedan en el gobierno de la nave; mientras la mitad de la tripulacin, al
mando del contramaestre, se hallaba en reposo, la otra mitad, dirigida por el
contramaestre diriga la maniobra. Tras las labores de carga parece que el
trabajo a bordo debiera ser escaso; sin embargo, nada ms lejos de la reali
dad. Cada embarcacin era la suma de piezas, aparejos, cordajes, velas,
sometidos a la accin continua de las fuerzas de la naturaleza, cuyo mante
nimiento en perfecto estado absorba buena parte de las horas de trabajo
contratas colectivas firmadas con el patrn para cada viaje: participar en las
tareas de carga y descarga, utilizando los esquifes de la embarcacin, reali
zar las maniobras ordenadas por el contramaestre o el capitn, reparar las
velas y las jarcias, realizar las tareas cotidianas de limpieza y manteni
miento, etc.

70
La dieta alimenticia ofrecida en las embarcaciones trasatlnticas del
siglo XVIII, marcaba muy bien las distancias entre la oficialidad y los pasa
jeros, por un lado, y la tripulacin, por otro. En la mesa de los primeros, bien
parada en la cmara de popa, no faltaba ningn tipo de vianda, segn se
desprende de este men, servido a los oficiales de varias embarcaciones
mercantes, fletadas por la Real Hacienda en 1770:

Desayuno

Un Posillo de chocolate, con pan, o manteca, o queso, a cada indi


viduo de los que tengan mesa.

Comida

Una sopa de pan, y otra de arroz, fideos, u otra especie de masa;


ambas compuestas con el caldo de la olla.
Una olla compuesta de vaca, o carnero, y tocino, competente y
nada escasa para las personas de mesa; de uno, dos o tres chorizos,
segn se consideren necesario; y de las berzas, calabazas, coles, gar
banzos, etc., arreglado a la proporcin de lo que se haya podido
embarcar, y de la duracin del viaje.
Dos principios, el uno de carnero, o ternera, y el otro de ave, segn
lo permita la proporcin del buque.
Otro plato de encurtidos, o escabeche, anchoas, ensalada u
otro equivalente.
Adems de los platos que quedan prevenidos, se dar un extraor
dinario dejamn, salchichn, o masa, dos das a la semana, cuando
lo permita el tiempo.
Tres platos de postres, alternando diariamente las especies, que
han de consistir en aceitunas, pasas, almendras, nueces, avellanas, y
queso; y entre ellos se comprender tres veces a la semana un plato
proporcionado de dulce.

Cena

Una ensalada cruda, o cocida, segn lo permita el tiempo.


Dos platos, uno de carne, y otro de pescado, o huevos, segn lo pro
porcionase el viaje y el tiempo.
Dos platos de postre de las especies alternadas, que quedan pres
critas para la comida.

Prevencin

Para la comida, y cena se suministrar, sin escasez, vino bueno;


tambin podr darse en el desayuno, a quien lo quiera, en lugar de
chocolate...

71
Por si en algunos das no permitiese el tiempo encenderfuego, con
vendr que los comisionados tengan siempre a prevencin algunos
jamones cocidos, con qu suplir en la mesa la falta de platos
calientes.

Todos estos placeres gastronmicos no estaban al alcance de la marine


ra llana, cuya dieta era sensiblemente ms pobre:

"Estando en tierra, para el almuerzo, sopa de ajos, para la comida


y cena junto a una libra castellana de carne y verdura; en el mar, el
almuerzo lo mismo: comida, carne salada, sin obligacin de darles
vino".

IV. SALARIOS Y MERCADO DE TRABAJO

Desde la perspectiva del mercado de trabajo, resulta difcil aislar a la


marinera colonial del resto de actividades marineras. A grandes rasgos,
puede decirse que ocupaba el 20% de la poblacin activa matriculada
unas 3.000 personas, hacia 1796 (2), el 16% de las embarcaciones, y el
60% del tonelaje til. El trabajo en la flota colonial se caracterizaba por:

1. Existencia de un elevado grado de especializacin, que determina


grandes diferencias salariales entre la marinera. Esta especializacin es
observable a dos niveles; vertical, establecida entre la marinera en funcin
de la experiencia desarrollada en el arte de la navegacin y que permite dis
tinguir, al menos cuatro categoras profesionales "pajes", o menores de
catorce aos, "grumetes", "muchachos" y "mozos", entre los catorce y los
dieciocho aos, y, marineros cualificados, que frecuentemente son citados,
en funcin de la habilidad que han desarrollado a bordo "que saben
gobernar el timn", "artilleros", "despenseros", "cocineros", etc.; y hori
zontal, fruto de una formacin profesional previa al embarque, donde se
incluyen pilotos y "pilotines" alumnos en prcticas, formados en las
Escuelas de Nutica, escribanos, carpinteros de ribera, calafates, cirujanos,
y curas.
2. Una escala retributiva amplia, en funcin de la especializacin. Den
tro de la marinera formada nicamente a travs de la experiencia, las dife
rencias de ingresos van de 1 a 6, entre "paje" y "contramaestre", el empleo
ms elevado a que poda aspirar un hombre de mar; y de 1 a 3, dentro de la
marinera llana. Los profesionales cualificados perciban unos ingresos
superiores que oscilaban entre 5-7 veces pilotos, y un 30% ms
carpinteros-calafates, respecto a la marinera cualificada.
3. La coexistencia de dos sistemas retributivos diferentes: el salario "a la

72
part", y el salario mensual. El primero constituye un sistema caracterstico
de la navegacin mediterrnea, que aparece ya recogido en el Llibre del Con-
solatdeMar, segn el cual los tripulantes obtenan una participacin en los
beneficios en concepto de fletes ganados por las embarcaciones. La masa
salarial se obtena repartiendo el 90% de los ingresos brutos obtenidos entre
los propietarios y la gente, o conjunto de tripulantes. La parte que correspon
da a estos ltimos era asignada en funcin de la capacitacin profesional.
Este sistema retributivo, incentivaba la productividad del trabajo, y por esta
razn era considerado como una de las causas de la mayor eficiencia del
transporte martimo cataln, an a comienzos del siglo XIX.
A pesar de su racionalidad, esta forma de salario con participacin en
los beneficios tendi a ser sustituida lentamente por el salario mensual.
4. Importancia de los ingresos no salariales. La marinera embarcada
en los buques del comercio a Indias complementaba los ingresos obtenidos
del trabajo en el buque con los beneficios obtenidos en la venta de mercan
cas europeas en Amrica. El marinero quedaba autorizado tcitamente a
embarcarlas, en el espacio til que tena reservado a bordo. Estos lotes,
conocidos con el nombre de "pacotillas" eran adquiridos a crdito mediante
comendas efectuadas con los proveedores, y se componan de productos
manufacturados de escaso valor quincalla, encajes, cintera, medias,
pauelos, etc., que adems ocupaban poco espacio. La legislacin del
"comercio libre" favoreca la proliferacin de este tipo de operaciones, al
impedir que viajasen a las colonias los comerciantes que no transportasen
gneros por valor de ms de 53.000 rs. vn. 3.467 pesos sencillos. El
comercio efectuado por la marinera gozaba adems de ventajas fiscales,
derivadas de su carcter de actividad sumergida: Las mercancas transpor
tadas formaban parte del equipaje y no pagaban flete, ni aranceles de salida,
y el producto de su venta era incluido dentro de la caja de soldadas, que tam
poco contribua a la Real Hacienda. Resulta imposible determinar de un
modo general la importancia de estas rentas no salariales, que dependeran
del xito de las pequeas operaciones efectuadas. Sin embargo, no sera exa
gerado afirmar que, mientras la prctica no fue prohibida expresamente en
las contratas de tripulacin, hecho que se produce hacia 1793, constituy la
principal fuente de ingresos de la marinera. Durante los aos que siguieron
a las guerra napolenicas, el pago de una parte del salario en especie adqui
ri unas caractersticas esenciales, al estipularse, en las contratas de tripula
cin, que la marinera podra adquirir, en las costas de Guinea, un esclavo
negro, para su venta en La Habana.
Tambin, como componente no monetario del salario cabra destacarla
alimentacin, mientras duraba el viaje, y el seguro de enfermedad que figu
raba como clusula de estilo en gran parte de las contratas de tripulacin.

"En caso que alguno cayere enfermo, le correr su salario


mientras estuviese en el buque... esto es, siendo enfermedad que
Dios enve."

73
5. Existencia de un ahorro forzse, impuesto por las condiciones en que
se desarrollaba la navegacin atlntica.
Aun en los casos en que la tripulacin se contrataba sobre la base un
salario mensual, ste se perciba de hecho en dos pagas. La primera, en con
cepto de anticipo, equivala a tres meses del salario pactado, y se entregaba
para que el marinero pudiera asegurar parte del sustento de su familia,
mientras durara el viaje; la segunda se entregaba una vez iniciado el retorno
a la Pennsula, cuando el "patr" haba cobrado los fletes de ida y vuelta.
Esta prctica, absolutamente generalizada, con independiencia de la moda
lidad retributiva pactada, persegua dos objetivos. Primero, y fundamental,
evitar deserciones de matriculados en Amrica, dado que los propietarios
del buque, a travs de su capitn, haban prestado fianza, asegurando el
retorno de todos los marineros inscritos en el rol de la embarcacin, y
segundo, conceder crdito a los cargadores, financiando de este modo el
transporte con la venta de las mercancas transportadas.
6. Un marco legal poco flexible a la movilidad laboral. En el sector del
transporte martimo, la organizacin corporativa del trabajo resisti hasta
fines de los aos 20 del siglo XIX el avance de la liberalizacin del mercado
de trabajo, entorpeciendo el proceso de racionalizacin del sector. El
fomento de la marinera matriculada, constitua una de las obsesiones de la
poltica del reformismo ilustrado espaol. En este sentido, el Estado tendi
a reforzar todos los mecanismos de control sobre la poblacin marinera,
creando los censos o matrculas de mar, a partir del reinado de Felipe V,
estableciendo su revisin peridica y endureciendo los procedimientos de
leva forzosa. Para evitar una desercin masiva de la poblacin activa hacia
otros sectores de menos riesgo, se concedieron determinados privilegios de
tipo corporativo, como exenciones fiscales, la tutela jurdica del fuero privi
legiado de Marina, que permita a la marinera eludir a la justicia ordinaria,
y sobre todo, a la naciente justicia mercantil, instrumento utilizado por la
burguesa comercial para disolver las relaciones laborales precapitalistas. A
todo ello hay que aadir el respeto a las normas consuetudinarias de la
navegacin, reconocidas y aplicadas por los tribunales de Marina, que
defendan ante todo el principio de seguridad en el puesto de trabajo: un
marinero no poda ser despedido para sustituirlo por otro que se confor
mara con un salario ms bajo, o por un pariente del capitn. A pesar de las
numerosas cuestiones de competencia suscitadas por los Tribunales consu
lares, solicitanto la inhibicin de los juzgados de Marina en las demandas
de asunto mercantil formuladas contra matriculados, lo cierto es que estos
ltimos gozaron del apoyo tcito del poder poltico, y las resoluciones de
instancias superiores les fueron siempre favorables.

74
LA ESPAA DE CARLOS III
EN SU DIMENSIN
MARTIMA

Francisco FERNANDEZ IZQUIERDO


Colaborador Cientfico
Centro de Estudios Histricos C.S.I.C.

PREMBULO

Cuando se conmemora el bicentenario de la desaparicin del monarca


Carlos III, considerado por la generalidad de la historiografa como el
mejor representante hispnico en el ejercicio del despotismo ilustrado, y
puesto que en el presente ciclo de conferencias se abordarn los principales
aspectos de la vinculacin entre el mar y los hombre de aquella Espaa del
ltimo tercio del siglo XVIII (1), no debe perderse la perspectiva general, el
marco de referencia que encuadra la temtica martima como un exponente
de la multiforme actividad humana. El objetivo al que se dirige esta diserta
cin en su parte inicial es la descripcin somera de las estructuras sociales y
econmicas de la Espaa de Carlos III, cimientos para el desarrollo de una
poltica reformista que, si bien pareca demasiado ambiciosa para algunos,
y result pacata para otros, imprimi profundas huellas en cuantas dimen
siones abarc, y, especialmente en su dimensin martima. La segunda
parte del presente trabajo se dedicar a recorrer las principales instalacio
nes portuarias espaolas, dando cuenta de su estado y de las modificaciones
a que fueron sometidas en las dcadas finales del siglo XVIII.

POBLACIN, ECONOMA Y SOCIEDAD EN EL SIGLO XVIII

Mientras no se imbriquen en una sntesis los cada vez ms abundantes


trabajos de mbito local y comarcal sobre demografa en la Espaa del siglo

(1) Seguimos a FERNANDEZ DAZ, Roberto: "Espaa en el siglo XVIII o los lmites de
una reforma", en FERNANDEZ, Roberto, ed.: Espaa en el sigloXVIII, Barcelona, 1985, espe
cialmente pgs. 34-36. Resultan ya clsicos los trabajos de NADAL, Jordi; La poblacin espa
ola (siglosXVI-XX), Barcelona, 1966, ampliada en sus diversas ediciones posteriores, especial
mente el inicio del captulo III, dando cuenta de los trabajos ms conocidos sobre la pobla
cin espaola del siglo XVIII, debidos a DOMNGUEZ ORTIZ, Bustelo, LIVI BACCI, etc. Es
especialmente ilustrativo de las dificultades en la investigacin demogrfica la crtica al valor
de los diversos censos generales expresada por EIRAS ROEL, Antonio: "Problemas demogr
ficos del siglo XVIH", en ANES, Gonzalo y otros: Espaa ajnales del siglo XVIII Tarragona,
1982, pgs. 13-30. Sobre la mortalidad, y en especial sobre la de tipo catastrfico, es imprescin
dible la obra de PREZ MOREDA, Vicente: Las crisis de mortalidad en la Espaa interior, Ma
drid 1980.

75
XVIII, hemos de contentarnos con la revisin de las fuentes generales dispo
nibles para aquella centurial.
A partir de los censos de Campoflorido-Ustriz (1712-1717), Ensenada
(1752). Aranda (1786-69), Floridablanca (1787) y Godoy-Larruga (1797),
sometidos a una severa crtica por parte de los especialistas, se puede presu
mir que la poblacin creci en cifras absolutas a lo largo del siglo, alcan
zando un incremento neto de unos 3 millones de personas, pasando de unos
7.5-8 millones en 1717. a 10,5-11 en 1797. Se observa la continuidad del cre
ciente desarrollo demogrfico registrado en las ltimas dcadas del siglo
XVII, que no fue interrumpido por la Guerra de Sucesin. El ritmo de creci
miento medio fue, para todo el siglo, de un 4 por mil. y nos situamos con los
ndices de natalidad (42 por mil) y mortalidad (38 por mil), propios del cl
sico modelo demogrfico del Antiguo Rgimen. En el marco europeo
Espaa creci en menor medida que Inglaterra y los Pases Nrdicos, de
modo similar a los territorios italianos, y en mayor nivel que Francia.
Las investigaciones de mbito local y regional ponen en evidencia el
desigual crecimiento poblacional de las distintas zonas geogrficas penin
sulares, tanto en los contingentes, como en las etapas. En la Espaa del
norte el aumento de la poblacin resulta precoz e intenso (6-7 por mil) frente
al estimado para otras regiones, mantenindose hasta mediados de siglo.
Posteriormente se aprecia una moderacin en el aumento demogrfico. En
las regiones meridionales aparece una situacin ms moderada y sostenida
a lo largo de la centuria, habindose de recordar que parta de una mayor
densidad que la del septentrin peninsular. La vertiente mediterrnea se
constituye en una tercera regin a efectos demogrficos, que manifiesta un
incremento lento pero sostenido, especialmente en Valencia y Murcia, aun
que decae en Catalua en las ltimas dcadas del siglo XVIII. El interior
peninsular se identificara en una cuarta zona, agrupando las dos Castillas
y Extremadura, llevando la peor parte en el desarrollo demogrfico, con un
ligersimo aumento que sita a fines del setecientos una cantidad de pobla
cin similar a la que tena segn el censo de 1591. Ha de recordarse la inci
dencia especialmente negativa para Castilla de la crisis del siglo XVII, que
vendra a paliarse en la centuria siguiente. Pero no se recuper simplemente
el volumen de fines del XVI a lo largo del siglo XVIII, sino que en las dos
mesetas se ofrece una panormica de fuerte ruralizacin, contraste frente a
la red urbana que constitua el basamento econmico y humano del poder
castellano durante los reinados de los primeros Austrias (2).
El esquema global propuesto, sin detenernos en las necesarias matiza-
ciones, tanto en el tiempo como en el espacio, nos lleva a apuntar un hecho

(2) Vase una actualizada sntesis en MARCOS MARN, Alberto: "La recuperacin de
la poblacin y sus lmites", en Historia de Castilla y Len, 8. La Ilustracin: Una recuperacin in
completa (SigloXVIII), Valladolid 1986,40-55. Un estudio monogrfico reciente sobre un mbi
to de la meseta sures el de REHER, David-Sven: Familia, poblacin y sociedad en la provincia de
Cuenca, 1700-1900, Madrid 1988.

76
conocido por la historiografa desde hace tiempo: aunque la densidad
media espaola aumenta de 15 a 20 habitantes por km2, la redistribucin de
la misma supone un basculamiento del centro mesetario hacia la periferia
martima, con la puntual excepcin de Madrid. Con ello se entiende el cam
bio de la situacin frente a lo que ocurra en el siglo XVI, y se explican los
distintos ritmos de crecimiento poblacional y econmico de la Espaa ilus
trada. Este hecho incuestionable del predominio de la periferia frente al
centro es una de las causas y explicaciones del desarrollo de las actividades
martimas en el siglo XVIII, en relacin directa con el aumento de poblacio
nes costeras florecientes.
La agricultura, mejor dicho, la expansin agrcola que se registra a lo
largo del siglo XVIII, es el principal factor explicativo del crecimiento
demogrfico, ms que otros cambios que no se produjeron en medidas
higinicas o en la inmigracin que se observa durante algunas pocas desde
la poblada Francia hacia determinadas zonas fronterizas espaolas. Las
actuales investigaciones sobre el particular ofrecen un panorama de
aumento extensivo de los cultivos, ms que la aplicacin de nuevas tcnicas:
el arado romano segua siendo predominante, arrastrado preferentemente
por muas y no por bueyes, lo que originaba una escasa profundizacin en
las labores del suelo; apenas se estercolaba, ya que no haba ganado estabu
lado suficiente; las nuevas especies tradas de Amrica, como el maz y la
patata, no tuvieron influencia en el volumen global de las cosechas, salvo en
zonas muy localizadas de Galicia o Asturias. An est pendiente de realizar
un estudio sobre la repercusin de las obras pblicas hidrulicas a las que
me referir ms adelante, en la puesta en cultivo de nuevas tierras, sea por
desecacin de lagunas y marjales en Catalua y Valencia, o por la construc
cin de canales y presas en Aragn y Castilla (los Canales Imperiales), ade
ms de en Extremadura y Murcia.
Las medidas tcnicas puestas en marcha en busca de roturaciones y
mejoras de la produccin, as como la poltica de nuevas poblaciones ejecu
tada principalmente a cargo de Olavide, no estuvieron en absoluto acompa
adas de reformas en la estructura jurdica de propiedad de la tierra, pues
las de mejor calidad y extensin siguieron permaneciendo en las mismas
manos de la iglesia y la nobleza. Los intentos de fines del siglo apenas sirvie
ron para construir una clase media campesina, y respondan a proyectos
recaudatorios extraordinarios ms que a una reforma agraria, aunque toda
va se conoce mal la dimensin y repercusiones reales de las desamortiza
ciones del setecientos (3).

(3) Aunque el profesor Richard Herr trabaja desde hace aos sobre las desamortizacio
nes producidas durante el reinado de Carlos IV, se estn produciendo otras investigaciones
sobre las registradas en el de Carlos III, en especial a raz de la venta de tierras concejiles y las
expropiadas a la Compaa de Jess, como indic el profesor Germn Rueda en el reciente
mente celebrado Congreso sobre Carlos III que organiz el Departamento de Historia Mo
derna de la Universidad Complutense, coincidente en el tiempo con las II Jornadas de Histo-

77
Habr que esperar al siglo XIX para observar cambios sustanciales en el
rgimen de propiedad de las tierras, que vinieron acompaados de la supre
sin de seoros y mayorazgos, aunque no de una redistribucin de la
riqueza ni de mejoras en la condicin del campesinado. La Mesta sigui
ejerciendo su lastre en defensa de los intereses de unos pocos ganaderos,
aunque estaba anunciada su desaparicin, pese a la necesidad imperiosa de
ganar terreno para los cultivos alimenticios e industriales que precisaba la
Espaa de la Ilustracin. Podemos resumir la visin global de la centuria en
las palabras de R. Fernndez: el mundo agrario espaol del setecientos, eje cen
tral de la economa peninsular, creci, pero no se desarroll, tuvo mejoras extensi
vas y algunos aderezos tcnicos, pero en esencia cambi poco (4).
La industria segua dominada por la mordaza de los gremios y la casi
exclusiva produccin artesanal. Campomanes, en sus discursos sobre la edu
cacin e industria popular, propugnaba un desarrollo de la industria rural
artesana dispersa ms que por el desarrollo de factoras, quiz temiendo las
consecuencias de la acumulacin de mano de obra urbana y su posterior
proletarizacin, pues las revueltas contra el orden establecido podan esta
llar en cualquier momento a manos del pueblo, que sufra las consecuencias
de un sistema econmico imperfecto. Los sucesos del motn de Esquiladle,
as como otros anteriores y posteriores, estaban en la mente de muchos
ilustrados, y constrean el progresismo de sus propuestas.
Sin embargo, se potenciaron las manufacturas en grandes centros naci
dos por la iniciativa estatal: tapices de Santa Brbara, cristal en San Ilde
fonso, porcelana en Alcora, Talavera o Buen Retiro; telares de lanas en San
Fernando, Guadalajara y Brihuega, de seda en Talavera, y otras industrias
que tuvieron un poco brillante existencia. De cara a las necesidades de la
armada se construyeron los arsenales de El Ferrol, Cdiz y Cartagena,
potencindose los altos hornos de Lirganes y la Cavada, adems de diver
sos astilleros tanto en la pennsula, en especial los de la costa vasca y en
Guarnizo, junto a Santander como en territorio americano, destacndose
los centros de La Habana y Guayaquil. De forma complementaria a la
industria regia o estatal se desarrollaron diversas manufacturas como las de

ra Martima. Vanse asimismo los trabajos de SNCHEZ SALAZAR, Felipa: Extensin de


cultivos en Espaa en el siglo XVIII, Madrid, 1988. Id.: "El reparto y venta de las tierras concejiles
como proyecto de los ilustrados", Agricultura y Sociedad, 47 (abril-junio 1988), 123-141. Id.:
"Los repartos de tierras concejiles en la Espaa del Antiguo Rgimen", en ANES, G. (ed.): La
Economa Espaola al Final del Antiguo Rgimen. I Agricultura, Madrid 1982, 191-258.
(4) FERNANDEZ, R.: op. cit., pg. 39. Vase tambin ANES ALVAREZ, Gonzalo: Las
crisis agrarias en la Espaa Moderna, Madrid, 1970. Id.: "En la Espaa del siglo XVIII. Obstcu
los para el crecimiento agrario", en ANES, G. y otros: Espaa ajnales del siglo XVIII..., pgs. 31-
36. Id. (ed.): La Economa Espaola al Final delAntiguo Rgimen. I Agricultura, Madrid 1982, es
pecialmente XV-XLV. LLUCH, Ernest y ARGEMI, Lluis: Agronoma yfisiocracia en Espaa
(1750-1820), Valencia, 1985. Una sntesis sobre la agricultura fue expuesta en la ponencia del
profesor Juan Ignacio Gutirrez Nieto en el Congreso Internacional sobre Carlos III organi
zado por el Departamento de Historia Moderna de la Universidad Complutense en noviem
bre de 1988.

7X
hierro de Sargadelos, los telares de indianas en Catalua, y otras que surgie
ron al amparo del aumento de la demanda interior, aunque no tuvieron
parangn con el fenmeno que se estaba experimentando en las naciones
europeas que entraban en la revolucin industrial, especialmente si compa
ramos la situacin espaola con la de Gran Bretaa en fechas coetneas.
Desajustes entre costos y precios de mercado, falta de elasticidad en la ges
tin de las factoras estatales e insuficiente infraestructura tcnica para que
los productos compitieran con otros importados, adems del deficiente
estado de las comunicaciones y su incidencia en el transporte tanto de mate
rias primas como en la comercializacin, pueden argirse como causas de
la debilidad de la industria nacida de las ideas ilustradas. Las guerras de fin
de siglo y la invasin francesa de la pennsula vinieron a dar al traste con la
mayor parte de la estructura industrial dieciochesca (5).
El comercio fue el ramo de la actividad econmica que presenta una
imagen ms favorecida gracias a su crecimiento a lo largo de la centuria. Las
juntas y consulados de comercio, surgidos en forma embrionaria ya en el
siglo XVII, tendrn un auge especial con la casa Borbnica, siendo primero
la creacin de compaas privilegiadas, y posteriormente las medidas libe-
ralizadoras del trfico comercial con las Indias en el reinado de Carlos III,
las iniciativas estatales ms brillantes que se desarrollaron en pro del
fomento de las prcticas comerciales. El crecimiento econmico y demogr
fico observado en las zonas martimas peninsulares estuvo propiciado por
la apertura de relaciones mercantiles con las colonias americanas una vez
roto el monopolio establecido hasta principios del siglo desde Sevilla y
Cdiz.
La Casa de Contratacin de Sevilla, a partir del descubrimiento, y el con
sulado de los mercaderes sevillanos, desde 1543, eran los interventores di
rectos en el sistema de control estatal sobre el trfico ultramarino, sin que
por ello se evitaran ni el fraude ni la preponderancia de los comerciantes ex
tranjeros, sus capitales y sus mercancas en las relaciones de intercambio
entre la metrpoli y sus colonias allende los mares. Con mltiples preceden
tes en las plantas o proyectos que se propusieron por diversos arbitristas a lo
largo del siglo XVII, finalmente el modelo holands de compaa de comer
cio se intent aplicar para hacer frente a la competencia de las que funcio
naban con patrocinio francs y britnico, ocasionando un grave detrimento
de los intereses espaoles.
La creacin de la Compaa de Honduras en 1717 fue un preludio para
el surgimiento de otras de mayor eficacia y duracin, como la Compaa
Guipuzcoana de Caracas en 1727, nacida en la rbita de la poltica marti
ma ejercida por Patino. Siguieron otras fundaciones de menor xito, como

(5) TEDDE, Pedro (ed): La Economa Espaola al Final del Antiguo Rgimen. IIManufac
turas, Madrid 1982. Nos remitimos asimismo a la ponencia del profesor A. GONZLEZ EN-
CISO en el ya citado Congreso sobre Carlos III del Dpto. de Historia Moderna de la U. Com
plutense de noviembre de 1988.

79
la de Galicia (1734) para explotar el comercio del palo de campeche, la de La
Habana (1740), o Barcelona (1756). A la actividad de las compaas comer
ciales privilegiadas hay que sumar el apoyo ideolgico y efectivo de las So
ciedades Econmicas de Amigos del Pas, que florecieron durante el reina
do de Carlos III y posteriormente, en pro del fomento del comercio e
industria.
La repercusin ms acusada de los cambios en la ptica ilustrada sobre
las actividades comerciales vino, segn las opiniones ms aceptadas, de la
mano de la Real Instruccin de 16 de octubre de 1765, que autorizaba las sa
lidas y llegadas directas desde los puertos espaoles de Santander. Gijn, La
Corua, Mlaga, Cartagena, Alicante y Barcelona adems de Sevilla y
Cdiz, hacia las islas de barlovento: Trinidad, Margarita. Puerto Rico,
Santo Domingo y Cuba. La lista de los destinos americanos se increment
con los de Luisiana (1768), Campeche y Yucatn (1770), Santa Marta (1776),
y la relacin de puntos de partida se increment incluyendo las Canarias
(1772). En febrero de 1778 se autoriz la navegacin libre con los virreinatos
de Per, Chile y Buenos Aires desde los mencionados puertos espaoles. La
pragmtica de 12 de octubre de 1778, adems de fijar un reglamento y aran
celes reales para el comercio libre con las Indias, aumentaba el nmero de
puertos hbiles para su ejercicio: Palma de Mallorca. Los Alfaques. Almera
y Santa Cruz de Tenerife, en Espaa, hacia 22 destinos americanos, entre los
que se encontraban las principales ciudades portuarias: La Habana, Carta
gena, Montevideo, Buenos Aires, El Callao, Arica, Concepcin, Valparaso
y Guayaquil. En 1788 se incluy en la autorizacin a San Sebastin, y un
ao ms tarde quedaron insertos los litorales de Mjico y Venezuela en las
rutas legales.
Las medidas reformadoras del monopolio comercial responden al in
tento de obtener una mayor elasticidad en los ingresos fiscales del Estado,
para hacer frente a los fuertes gastos ocasionados por la defensa costera en
la Espaa peninsular y en las Indias. La liberacin en los lugares de origen y
destino afianz la experiencia del sistema de registros sueltos, que garantiza
ban la continuidad de las relaciones transatlnticas. Aunque se observan
espectaculares aumentos en el volumen comercial tras las medidas de rup
tura del monopolio, no conviene olvidar que el reglamento para el libre co
mercio vino acompaado de un fuerte incremento en la presin fiscal sobre
el trfico mercantil entre la pennsula y sus colonias americanas.
Tras 1778 se ha observado una tipologa de los puertos espaoles abier
tos al comercio americano (6). Los hubo como Almera o Cartagena, que pe
se estar autorizados, no llegaron a registrar expedicin alguna. Otros siguie
ron viviendo del comercio privilegiado (Cdiz, San Sebastin, Pasajes), con
negocios ubicados en las reas ms rentables, mediante el empleo de gran-

(6) Seguimos el planteamiento de DELGADO RIBAS, J. M.a.: "El modelo cataln dentro
del sistema de libre comercio (1765-1820)", en FONTANA, J. etc al.: El comercio libre entre Es
paa y Amrica Latina, 1765-1824, Madrid 1987, 59-69.

80
des navios y apoyndose en las compaas, y continuando el tradicional sis
tema de las flotas y galeones. En otra lnea podemos referirnos a tipologa
insular de algunos puertos, como puntos de escala en las rutas (Palma de
Mallorca y especialmente Santa Cruz de Tenerife), donde aprovisionar los
barcos y completar sus registros. Existan tambin puertos que estaban in
sertos en rutas de mayor amplitud (Los Alfaques, Alicante, Mlaga, Santan
der, Gijn), especialmente las rutas catalanas y vasca, cargando en estos
puntos muy pocas mercancas, pues los barcos venan casi repletos, y tan s
lo paraban para registrar su contenido antes de partir en direccin al Atln
tico. Galicia, con La Corua como cabecera de buques-correo, garantizaba
la seguridad en la ida y vuelta de trfico comercial, pero no se pudo alcanzar
ni el fomento de industria ni exportaciones de productos naturales de la re
gin, debido a una estructura econmica muy poco desarrollada, aunque s
se benefici la propia ciudad.
Frente a la frustracin gallega se encuentra Catalua, que s se vio favo
recida por el comercio en su economa regional, primero gracias a sus pro
ductos propios en un comercio exclusivamente peninsular, que tena mon
tadas estructuras que se confirmaron como adecuadas con las medidas de
apertura hacia Amrica. Por otra parte, la importacin de materias primas
como el algodn y su manufactura en las famosas indianas que eran reex
portadas, foment la inversin de la iniciativa privada, la reduccin de los
costes de produccin y el aumento de la cuota de mercado frente a la compe
tencia, con el consiguiente desarrollo regional cataln en la segunda mitad
del siglo XVIII. No olvidemos tampoco la influencia de los grupos de co
merciantes catalanes en otros puertos fuera de su regin de origen (7).
Se observa a fines de siglo un aumento en el trfico comercial de la me
trpoli con sus posesiones ultramarinas. Pero no hay que engaarse: el nivel
de intercambios era muy bajo, ya que no exista una capacidad suficiente en
la pennsula como para abastecer de forma competitiva al mercado ameri
cano (8).
Las zonas costeras se beneficiaron, pero no con ello el desarticulado
mercado interior, falto de vas de comunicacin de segundo orden, y sus
principales rutas en un estado tan lamentable, que hizo necesario iniciar el
plan radial de carreteras, siguiendo el modelo francs, para unir con efica
cia la corte con las principales ciudades portuarias. Aunque los logros fue
ron notables, abrindose puertos, pavimentndose los firmes, levantando

(7) DELGADO RIBAS, J. M.: "Cdiz y Mlaga en el comercio colonial cataln posterior
a 1778", Actas del I Congreso de Historia de Andaluca. Andaluca Moderna, Siglo XVIII, Tomo I,
Crdoba, 1978 127-140. MARTNEZ SHAW, Carlos: "Las relaciones econmicas entre Cata
lua y la Baja Andaluca en el siglo XVIII. Un intento de interpretacin", I Congreso de Historia
de Andaluca..., Siglo XVIII", Tomo I, pgs. 347-356.
(8) La historiografa reciente sobre trfico martimo y comercio en el siglo XVTII es muy
abundante. Vase el trabajo de sntesis y la bibliografa all citada: FONTANA, J. (ed.): La eco
noma espaola al final del Antiguo Rgimen, III. Comercio y Colonias, Madrid 1984.

81
puentes y poniendo en servicio canales para la navegacin fluvial, ni las
condiciones tcnicas de la poca, ni la orografa espaola cooperaron para
lograr concluir en breve plazo un ambicioso programa de obras pblicas.
Sin desmerecer los logros obtenidos en la mejora de las comunicaciones por
carreteras, no se modific en gran medida la economa de autoconsumo de
amplias zonas interiores, salvo lo concerniente a Madrid, habindose de es
perar a la construccin de los ferrocarriles en el siglo XIX para observar
cambios notorios (9).
La apertura de puertos al comercio ultramarino, as como el desarrollo
de un comercio de cabotaje muy activo entre unas y otras costas peninsula
res es el principal factor dinmico en los intercambios de unas regiones a
otras, as como la base del nacimiento de industrias de primera transforma
cin, y de la acumulacin de capitales.
Las estructuras sociales, pese a estar insertas en un mundo sometido a
transformaciones, reproducen el modelo heredado del siglo XVII, que pode
mos calificar de estamental. Esta situacin lastraba la permeabilidad entre
los distintos grupos sociales, aunque la razn de ser de las situaciones de
privilegio se vea cada vez ms socavada en sus fundamentos por la accin
del dinero. El objetivo del ennoblecimiento estaba en las miras de todos los
burgueses que se enriquecan mediante sus actividades econmicas. Tal de
seo colectivo supuso el origen de la creacin de abundantes ttulos nobilia
rios e hidalguas a lo largo de la centuria, muchos a ttulo oneroso. No es ex
trao observar que tras una generacin dedicada a la actividad comercial o
industrial, la siguiente busca en la posesin de tierras el modo ms tradicio
nal de lustrarlos ttulos recin conseguidos. Con esta premisa, fue necesario
promover la consideracin honorable del trabajo, tanto manual como in
dustrial y comercial, pues estaba calificado por la nobleza tradicional como
actividad repugnante, propia de pecheros, villanos y oficiales mecnicos. Esta
medida vena a reconocer de iure la vinculacin entre riqueza y actividades
propias del capitalismo, en lugar de apoyarse en los smbolos tradicionales
de la nobleza: la posesin y explotacin de tierras y seoros (10).
Pese al crecimiento demogrfico y agrcola, adems de comercial experi
mentado con especial intensidad en la segunda mitad del siglo, las estructu
ras sociales y polticas no estuvieron suficientemente maduras para abordar
con mayor energa los cambios que llegaran de forma traumtica en las pri
meras dcadas del siglo XIX. Recordemos que la desaparicin de Carlos III
sucede de forma coetnea al estallido de la Revolucin Francesa, que origi-

(9) MADRAZO, Santos: El sistema de Transportes en Espaa, 1750-1850, Madrid 1984, es


pecialmente pgs. 151-167 y ss. MENENDEZ PIDAL, Gonzalo: Los caminos en la Historia de
Espaa, Madrid, 1951. RINGROSE, David R.: Imperio y pennsula. Ensayos sobre historia econ
mica de Espaa (siglos XVI-XIX), Madrid 1987.
(10) DOMNGUEZ ORTIZ, Antonio: Sociedady Estado en el siglo XVIII espaol, Barcelo
na 1988. pgs. 349 y ss., 395 y ss. GUILLAMON ALVAREZ, J.: Honor y honra en la Espaa del
siglo XVIII. Madrid 1981.

82
n una detencin en el ritmo de las reformas propuestas por el monarca y
sus ministros ilustrados. A pesar de este freno el devenir de la Historia con
ducira irremisiblemente a la sustitucin del antiguo por un nuevo rgimen
impuesto por el dinamismo de la burguesa y la sociedad capitalista. Hay
que sumar a este balance el negativo influjo de la ocupacin peninsular por
las tropas napolenicas y la destruccin ocasionada por la guerra de la In
dependencia, que junto a la desmembracin de las colonias americanas
ocasion un enorme perjuicio en la trayectoria ascendente de la vida econ
mica espaola del primer tercio del siglo XIX, si la comparamos con las d
cadas precedentes.

LOS PUERTOS DE LA ESPAA DE CARLOS III

Tras esta rpida exposicin del panorama general observado en la reali


dad espaola de la segunda mitad del siglo XVIII y, debido a las limitacio
nes de tiempo de esta conferencia, en este contexto podemos tomar como ex
ponente de la aplicacin de la poltica ilustrada la realizacin de reformas
en las ciudades portuarias ms importantes de la pennsula.
No podemos dejar de poner en relacin las reformas acometidas en los
principales puertos espaoles con el surgimiento de un cuerpo tcnico ca
paz de ponerlas en prctica. Si los consulados de las distintas ciudades lito
rales promovieron escuelas de nutica, matemticas, astronoma, para el
buen aprendizaje de los pilotos y marinos, los nicos profesionales que con
taban con preparacin suficiente para realizar la mejora de las instalacio
nes portuarias haban de proceder necesariamente de las academias nava
les militares.
Las reformas de la armada en el siglo XVIII dieron como resultado la de
saparicin de un prolijo sistema de flotas y galeones hacia una concepcin
centralizada y territorial, en la cual existan zonas martimas y arsenales
que hubieron de ser establecidas a partir de las bases de Cdiz, El Ferrol y
Cartagena, para los tres litorales de la pennsula. En las academias navales
se formaban los marinos de guerra profesionales, y aunque en un primer
momento se cont con ingenieros del ejrcito de tierra para la realizacin de
las obras civiles portuarias, el perfeccionamiento de los estudios nuticos
llevara a la creacin posterior de un Cuerpo de Ingenieros de Marina, y de
una escuela donde reciban un entrenamiento y preparacin adecuada, a
partir de 1765.
Mientras tanto, personas de diversa procedencia y formacin, muchos
de ellos surgidos de los Cuerpos de Marina, hubieron de ponerse al frente de
las obras de los arsenales: Cosme Alvarez de los Ros (jefe de escuadra), Mi
guel Marn (primer ingeniero director), Francisco Llobet, Jorge Juan y Ju
lin Snchez Bort, dirigieron sucesivamente las obras de El Ferrol; Ferin-
gn, Vodopich, Ulloa, Jorge Juan, en Cartagena; Barnola, Jorge Juan y Ju
lin Snchez Bort en Cdiz.

83
Las funciones asignadas a los Ingenieros de Marina seran principal
mente la construccin y carenado de los navios de la armada, pero tambin
la acometida de las obras y edificios necesarios para la infraestructura de los
arsenales, adems de responsabilidades en la puesta en parcha de innova
ciones tcnicas en fundicin, artillera, mquinas de vapor! etc. Por Real Or
den de 8 de febrero de 1781 se establecieron varias reglas para construccio
nes portuarias, en las que se dictaminaba la financiacin municipal de las
mismas. Respecto a su ejecucin, quedaba en manos de los facultativos de
Marina, previa solicitud de la ciudad en cuestin a la Junta del Departa
mento Martimo correspondiente.
La influencia francesa en la organizacin de las escuelas militares de
Marina es notoria, e imbuy los planes de estudio y las ciencias y conoci
mientos impartidos a los ingenieros navales (11). Agustn de Betancourt,
pensionado por Carlos III para realizar estudios de hidrulica en Pars, fue
el artfice de la creacin en 1802 de la escuela de caminos y canales, siguien
do el mencionado modelo francs de la Ecole des Ponts et Chausses, y pro
puso la creacin de un cuerpo de ingenieros de caminos y canales, o de
puentes y calzadas, o hidrulicos. Previamente fue el responsable de la ins
talacin en Madrid del Real Gabinete de Mquinas en 1788 (12).
Antes de efectuar un rpido recorrido por los principales puertos espa
oles conviene reforzar la afirmacin sobre el reinado de Carlos III como
un hito importante en la trayectoria dieciochesca de mejoras de la infraes
tructura portuaria, pero continuada en el siglo XIX, cuando la tcnica hizo
posibles soluciones impensables en una poca todava carente de medios
suficientes para abordar trabajos como el dragado en puertos inhbiles pa
ra el calado de grandes buques de carga (13).

(11) MERINO NAVARRO. J.P.: La Armada espaola en el siglo XV1IL Madrid 1981, pgs.
58-59. Muchos de los que parecern mencionados en las noticias relativas a diversos puertos
son recogidos, con mayor o menor informacin por la obra de CAPEL. Horacio, et al.: Los in
genieros militares en Espaa. Siglo XVIII. Repertorio biogrfico e inventario de su labor cientfica y
espacial, Barcelona. 1983. Sobre su formacin, vase CAPEL. H.. SNCHEZ. Joan Eugeni y
MONCADA, Ornar: De Palas a Minerva. Laformacin cientfica y la estructura institucional de los
ingenieros militares en el siglo XVIII. Barcelona, 1988.
SELLES, M. A.: "La Academia y Observatorio de Marina" y CAPEL, H.: "Las Academias
de Ingenieros", ambos trabajos en la compilacin SELLES, M.. PESET. J. L. y LAFUENTE,
A. Carlos III y la Ciencia de la Ilustracin, Madrid 1988, pgs. 173-204, con bibliografa
actualizada.
(12) RUMEU DE ARMAS, Antonio: Ciencia y tecnologa en la Espaa Ilustrada. La Escue
la de Caminos y Canales. Madrid 1980.
(13) Una visin general sobre las obras pblicas en el siglo XVIII, vlida todava, es la de
ALZLA y MINONDO, Pablo: Historia de las obras pblicas en Espaa, Madrid, 1979 (reedi
cin de la obra publicada en 1899), pgs., 285-322 y ss. Vase tambin FERNANDEZ CASA
DO, C: "Breve historia de la ingeniera espaola", II Congreso de Ingeniera, Madrid, 1950. Las
obras pblicas estn despertando gran inters desde hace algunos aos, y la bibliografa espe
cializada viene a ser cada vez mayor, unida a iniciativas como la del CEHOPU, con el objetivo
de conocer y preservar las construcciones que todava no han desaparecido.
Barcelona

El crecimiento demogrfico de Catalua en el siglo XVIII es notorio, pa


sando de los 525-605.000 habitantes, en las primeras dcadas del siglo, hasta
los 900.000 registrados por el censo de Floridablanca en 1787. Si observamos
el crecimiento de Barcelona, exponente de la vitalidad de la franja costera
frente a las comarcas interiores, el aumento fue de uno a tres, pues pas en el
perodo indicado de 34.000 a 95.000 personas. Entre las causas de tal creci
miento se encuentra el incremento de la produccin agraria en el Principa
do que favoreci la acumulacin de capitales comerciales. Pero no slo se
desarroll un comercio tradicional de productos agrcolas, sino que se pro
piciaron las industrias papeleras, metalrgicas, y especialmente los telares
de lanas e indianas (algodn).
En un primer momento la va martima serva de vehculo en las expor
taciones de vinos y aguardientes, e importaciones de trigo desde el Medite
rrneo y bacalao procedente del Cantbrico. Este trfico de cabotaje sirvi
al establecimiento de comerciantes catalanes en todos los puertos impor
tantes del litoral peninsular, adems de en Amrica. A finales de siglo se ob
serva un fuerte incremento de las remesas de algodn llegadas de ultramar,
junto a la potenciacin de exportaciones de productos de exclusivo origen
cataln, en lugar de otros coloniales en trnsito por aquellos puertos. Fra
gundose su gestacin desde 1748, el establecimiento de la Real Compaa
de Barcelona en 1756, que realiz 39 expediciones a Amrica, supone el re
conocimiento oficial de una relacin mercantil iniciada mucho antes, y sir
vi al tiempo de antecedente inmediato de los vnculos que se propiciaran
al amparo de la supresin del monopolio de Sevilla y Cdiz en el comercio
con las Indias a partir de 1765 y del Reglamento de Comercio de 1778.
Entre 1778 y 1796 el puerto de Barcelona triplic el volumen del valor de
las mercancas registradas. La construccin naval se vio favorecida, dedi
cndose a la actividad armadora ms del doble del capital invertido en f
bricas de indianas entre 1751 y 1804. Pese a que las Reales Atarazanas de
Barcelona fueron cerradas definitivamente en 1746, se traslad la ubicacin
de los astilleros a la Barceloneta, tanto en la reparacin como en la armadu
ra de naves, adems del auge de la construccin naval en otros puertos, co
mo Sant Feliu de Guxols, Lloret, Masnou, Canet, Matar, Calella, Badalo-
na, Palams y Pineda. En una fecha tan temprana como 1765 tomando
como referencia las fechas de publicacin de las medidas liberalizadoras
del comercio indiano, en Barcelona exista una matrcula de 114 barcos
de gran tonelaje, y 558 de trfico, frente a los 79 y 439, respectivamente, regis
trados en Cdiz en las mismas fechas.
A pesar de esta visin optimista en los resultados de su trfico, el puerto
de Barcelona estaba aquejado desde siempre de un problema no resuelto
plenamente: la acumulacin de barras de arena por efecto de las corrientes
litorales y los vientos, que disminuan progresivamente el calado, llegando a
cegarse la entrada al recinto portuario en 1743 y quedando incluso atrapa-

85
dos dentro algunos barcos. Aunque habra que esperar hasta la tercera d
cada del siglo XIX para ver resuelto definitivamente el problema, la inter
vencin de varios ingenieros, siguiendo las ideas del proyecto de Verboom
prolongacin del dique con un doble espign, junto a la aplicacin de
permanentes dragados, permiti el funcionamiento continuado del puerto
de Barcelona en la segunda mitad del siglo XVIII. Tampoco hay que olvidar
la construccin en el extremo del brazo del dique situado a poniente el faro
conocido hoy como la Torre del Reloj (14).

Valencia

Slo a fines del siglo XVII se pens en construir un muelle de piedra en el


Grao de Valencia, pero continu siendo de madera hasta bien entrado el si
glo XVIII. En 1763 la creacin de la Junta de Comercio y Agricultura, y la lle
gada del conde Aranda como capitn general, vendr a propiciar el estudio
del proyecto promovido un ao antes por Pedro Ara, teniente-coronel de In
genieros, y el capitn del puerto de Valencia, Pedro Garca Aguilar, aunque
sera rechazado porque dejaba las naves desprotegidas frente a los vientos
del sureste. En 1764 otro proyecto, de Pedro Caro Maza de Lizana, marqus
de la Romana, mucho ms ambicioso, pretenda el establecimiento de un
puerto en Gallera unido a Valencia por una red de canales para navegacin
aprovechando la Albufera. Se abre as una polmica entre ubicar el puerto
en el Grao o en Cullera, que se prolongara en aos posteriores. Pese a ser re
chazado en 1766, su autor lo seguira defendiendo hasta su muerte en 1775.
Una nueva propuesta de puerto en el Grao surgir del eclesistico Manuel
Gmez y Marco en 1765.
En la etapa de 1776 a 1787, la marginacin de Valencia en las medidas
aperturistas del comercio colonial vendr a servir de acicate en la actividad
de la Real Sociedad Econmica de Amigos del Pas de la ciudad, creada en
1776, que defender la reivindicacin valenciana ante la Junta de Comercio.
Fruto de ello es el proyecto del ingeniero Manuel Salomn, alfrez de navio,
ayudado de Joaqun Camacho, segundo piloto de la armada. Sin embargo,
pese a la experiencia de ambos en el estudio de puertos levantinos, y a la s po-

(14) ALEMANY, Joan: El puerto de Barcelona, Historia y actualidad, Barcelona, 1984, pgs.
87-94 MARTNEZ SHAW, Carlos: "La Catalua del siglo XVIII bajo el signo de la expan
sin", en FERNANDEZ, Roberto (ed.): Espaa en el siglo XVIII. Homenaje a Pierre Vilar, Barce
lona 1985, pgs. 550131. Id.: "Catalunya i el comer? amb amrica: final d'una Uegenda". L'Avene,
15 abril 1979. GARCA BAQUERO, Antonio: "Comercio colonial y produccin indus
trial en Catalua a finales del siglo XIH", Comercio colonial y crecimiento econmico en la
Espaa contempornea, Barcelona 1974. ROIG i REVENTOS, Emerenci: La marina catalana
del vuit-cents Barcelona 1929. DELGADO RIBAS, Josep Mara: "La construcci i la industna
navals a Catalunya", 'Recerques 13, (1983) 15-64. FERNANDEZ, Roberto: "La burguesa bar
celonesa en el siglo XVIII: la familia Gloria", en TEDDE, Pedro (ed.): La economa espaola al
final del Antiguo Rgimen. II. Manufacturas, Madrid, 1982, 1-131.
sibilidades econmicas de la Junta de Comercio para acometer la obra, que
da en simples planos. Con ello se renueva el inters hacia Cullera, especial
mente de la mano de Pedro Vicente Gelabert, hombre formado en la Ilustra
cin, conocedor del ambiente europeo y defensor del mercantilismo, que
alcanz altos puestos en la administracin de la poca. Para su iniciativa se
apoyara en los conocimientos tcnicos de dos ingenieros militares, Luis
Marqueli y Luis Ochoa.
Sin embargo, el fracaso de este intento, unido a la concesin en 1791 a
Valencia de permiso para comerciar con Amrica, sern determinantes de
establecer definitivamente el puerto en el Grao, sirviendo para su construc
cin el proyecto encargado al Departamento Naval de Cartagena, y realiza
do por el ingeniero de Marina Manuel Mirallas, inicindose las obras en
1792, finalizadas en 1805 (15).

Alicante

Aunque las condiciones naturales del puerto de Alicante le hacan pro


tegido, de amplios accesos y suficiente calado, desde el aumento del muelle
de sillera en el siglo XVI, no se acometieron reformas de consideracin has
ta 1721. Sin embargo, la mejora de las instalaciones portuarias no permita
la entrada de embarcaciones salvo de escaso calado, siendo preciso emplear
barcas para descargar los navios grandes. Varios proyectos de envergadura
intentaron ampliar la longitud del muelle, con fines defensivos y comercia
les, y mejorar el calado, en 1749,1765, 1772, 1787 y 1791, aunque en ningn
caso se lograron los fondos necesarios para realizarlos. Pese a todo, la activi
dad mercantil alicantina fue muy importante durante el siglo XVIII, tanto
en el nmero de embarcaciones registradas, como en el volumen y valor de
las mercancas, que hicieron de Alicante el principal puerto de la regin va
lenciana (16).

Mlaga

Tras quedar incluida entre los puertos privilegiados para el comercio ul


tramarino, Mlaga procedi a reformar las instalaciones portuarias y aco
modarlas a las necesidades del momento. El consulado malagueo inici
las gestiones de construccin de un nuevo edificio para lonja en 1786, y aun-

(15) ALBIANA, Salvador y HERNNDEZ TELESFORO, Marcial: "Tcnica e Ilus


tracin en Valencia: los proyectos portuarios", SaitabiXXXIV(1984) 125-152; ARROYO ILE-
RA, Rafael: "Problemas econmicos del puerto de Valencia en el siglo XVIII", Saitabi XII
(1962) 207-218.
(16) GIMNEZ LPEZ, Enrique: Alicante en el siglo XVIII. Economa de una ciudad por
tuaria en el antiguo rgimen. Valencia 1981, pgs. 26-27.

S7
que fue autorizado en 1794. no lleg a construirse. En 1788 se iniciaron, sin
embargo, las obras de la nueva aduana, gracias a la venta de 31.000 varas de
terrenos para la construccin de almacenes, tiendas y talleres que surgan al
amparo de la actividad portuaria. La importancia del trfico portuario sita
a Mlaga en el segundo centro por su volumen, despus de Barcelona, lle
gando incluso a superar a la ciudad Condal a fines del siglo XVIII.
El puerto malagueo no cont con infraestructura adecuada hasta fina
les del siglo XVI. En 1727 Bartolom Thurus. y Jorge Prspero Verboom en
1726 dotaron de mayor amplitud a los muelles. Sin embargo, y pese a una
nueva ampliacin del de levante por el ingeniero Juan Martnez Cermeo
en 1738 para facilitar las labores de estiba de los barcos, no se resolvi el pro
blema de las avenidas del ro Guadalmedina. En 1781, por iniciativa de la
Real Sociedad Econmica de Amigos del Pas malaguea, se solicit la am
pliacin y acondicionamiento del muelle nuevo, labores finalizadas en
1785. Datado en 1788 se conoce un proyecto que proporcionara una batera
circular al recinto portuario, para as protegerlo de las arenas arrastradas
por el ro Guadalmedina. Posteriores intentos de dragado sufrieron dilacio
nes por el enfrentamiento entre el consulado, que deseaba promoverlos, y
las autoridades portuarias. Para resolver este secular problema habra que
esperar al proyecto de puerto exterior de Rafael Yage, ya en la centuria de
cimonnica (17).

Cdiz

Cdiz permaneci siendo el ncleo martimo principal del trfico ultra


marino, pese a las medidas librecambistas, que en lugar de reducir, incre
mentaron el volumen de intercambios. Pese a su importancia, junto a Sevi
lla, como nico punto obligado de salida y llegada de las naves de Indias du
rante los dos primeros tercios del siglo XVIII, Cdiz no haba contado con
obras portuarias de envergadura. Si observamos los dibujos de Antn Van
den Wyngaerde de 1567, aos antes de la destruccin de la ciudad por los in
gleses, apenas exista un precario muelle de piedra, y los barcos anclaban en
la baha (18). Podemos suponer que tras la reconstruccin de la ciudad se
puso ms empeo en mejorar sus defensas que en mejorar las instalaciones
portuarias. Las condiciones naturales de la baha y las playas eran suficien
tes para albergar los navios, especialmente cuando tenan un escaso calado,
y en otros casos eran cargados y descargados mediante barcas.

(17) VILLAS TINOCO, Sir: Mlaga en tiempos de la Revolucin Francesa. Mlaga, 1979
pgs. 98-99. LPEZ GONZLEZ. Juan Jaime: "El comercio y el movimiento portuario en
Mlaga durante el reinado de Carlos TY\ Actas del I Congreso de Historia de Andaluca, Andalu
ca Moderna, siglo XVIII, Crdoba, 1979, Tomo I, pgs. 301-88.
(18) KAGAN, Richard L. (director de la edicin): Ciudades del Siglo de Oro. Las vistas espa
olas de Antn Van den Wyngaerde, Madrid, 1987, pgs. 300-308.
Sin embargo, la entrada en el monopolio americano supuso un incre
mento del trfico que obligaba a mejorar la infraestructura de los muelles.
Se aborda la construccin de un muelle de ribera, que en bajamar quedaba
seco, y otro en la Puerta del Mar, de escaso calado. Un nuevo muelle, el de la
Puerta de Sevilla mejor algo la situacin, al evitar que las tareas de estiba
quedaran sometidas a los horarios de las mareas, pero la situacin general
del puerto no se ver resuelta hasta prcticamente el siglo XX (19).

La Corufla

Aunque el puerto de La Corua funcionaba desde antao como punto


de llegada de muchas naves alejadas por los vientos de los puertos privile
giados por monopolio mercantil indiano, adems de servir de base del trfi
co de cabotaje y pesquera, junto a otros de aquel litoral (20) la segunda mi
tad del siglo XVIII debe considerarse como la poca del despegue en las acti
vidades martimas coruesas.
El primer punto de partida lo tenemos en el establecimiento en 1764, por
iniciativa del marqus de Grimaldi, de los buques-correo con destino a La
Habana, Montevideo o Buenos Aires, con salida y regreso en La Corua ex
clusivamente. Ha de recordarse que desde 1689 exista una lnea martima
postal entre Falmouth y La Corua, propiciada por la enemistad anglo-
francesa a partir de aquellas fechas, que distribua hacia Portugal, por va
terrestre desde La Corua, la correspondencia entre ambas naciones. El
buque-correo transportaba tambin pasajeros y mercancas, siendo el prin
cipal medio de conexin con Amrica antes de la liberalizacin mercantil.
Fue precisamente por este medio como se justifica el aumento de la pobla
cin en La Corua, especialmente a partir de 1777.
Desde 1765 se registra la intencin de Campomanes de establecer un
consulado en La Corua, como los haba en Barcelona, Valencia y Bilbao,
aunque no se realiz hasta 1785 el Real Consulado de Comercio Martimo y
Terrestre en la capital gallega. Aparte de sus actividades mercantiles, el con
sulado corus foment la mejora de las instalaciones portuarias, y patroci
n el funcionamiento de escuelas de nutica y comercio, e incluso de dibujo
e hilazas. Aunque todava quedaban mltiples trabajos por realizar para fa
vorecer la entrada de los barcos de gran tonelaje procedentes de las Indias,
durante el reinado de Carlos III se completaron las reformas en el barrio de
la Pescadera iniciadas por el ingeniero Juan Vergel en los aos 40, se cons-

(19) BURDALO, Soledad: "La alternativa marinera", Revista MOPU, 356, julio-agosto
1988,129-130. En el renado de Fernando VII se propusieron reformas portuarias que eviden
ciaban las carencias en las instalaciones gaditanas: GARCIA-BAQUERO GONZLEZ, An
tonio: Comercio colonial y guerras revolucionarias, Sevilla 1972, pgs. 247 y ss.
(20) MEIJIDE PARDO, Antonio: Economa martima de la Galicia Cantbrica en el siglo
XVIII, Universidad de Valladolid, 1971.

89
truy el edificio de la aduana, y se inici el estudio de restauracin como fa
ro de la arruinada Torre de Hrcules a cargo del tambin ingeniero marti
mo Eustaquio Giannini, que quedara en uso desde 1791 (21).

Gijn

En 1749 un temporal arras el endeble muelle de Gijn. Jos Lacroix, ca


pitn de navio, redact la primera propuesta de muelle nuevo, que sera se
guida por otras, entre las que no faltaba la de emplear el Musel, fuera del cas
co urbano, solucin definitiva una vez afianzado el auge de la minera astu
riana del carbn en el siglo XIX. Volviendo al siglo XVIII, Francisco Llovet
propuso en un plan de reforma mejorar el acceso y relleno de parte de la dr
sena para reducir su tamao, mediante los materiales extrados de su draga
do, con lo que se lograba dar acceso a barcos de mayor calado que los pes
queros y barcazas de trfico costero, nicos que entonces accedan a su inte
rior. El propio Jorge Juan intervino en una nueva propuesta de reforma de
puerto gijons, propugnando una limpieza de los fondos para acoger a las
fragatas mercantes del trfico americano, que estaba casi concluida en 1785.
En estos proyectos tuvo intervencin directa Jovellanos. Sin embargo, las
obras quedaron detenidas en 1790, y no se reanudaron hasta el si
glo XIX (22).

Santander

El puerto de Santander, pese a tener una tradicin milenaria, sin embar


go, tena el grave inconveniente de estar mal comunicado con el interior de
Castilla. Esta situacin cambi a raz del otorgamiento del ttulo de villa por
Fernando VI en 1755, la construccin de camino de Reinosa a mediados del
siglo XVIII, con lo cual podra competir el puerto cntabro con los vascos,
que hasta entonces monopolizaban las salidas de productos castellanos ha
cia el norte, y el establecimiento del real consulado en 1785, todo ello sin ol
vidar la proximidad de los astilleros de Guarnizo y las fbricas de Lirganes
y La Cavada. Esta situacin hizo necesario reformar el puerto, cuyas insta
laciones databan de fines del siglo XVI. El crecimiento de la ciudad, junto a
los problemas derivados de las barras de arena que se acumulan en la entra
da de la baha de Santander por los aportes del ro Miera, eran los principa
les puntos de referencia de los proyectos que se acometen en el puerto en la
segunda mitad del siglo XVIII.

(21) MEIJIDE PARDO, Antonio: El puerto de La Corua en el siglo XVIII, La Corana,


1985, pgs. 70-73, ss. BURDALO, Soledad: "La alternativa marinera...", pgs. 122-123.
(22) ALZLA y MINONDO: Historia de las obras pblicas..., pg. 311. BURDALO, Sole
dad: "La alternativa marinera...", pgs. 124-125.

90
En 1765 Francisco Llovet, ingeniero militar, propuso obras de gran en
vergadura, que incluan el dragado de la drsena, el relleno de terrenos pan
tanosos para aumentar la poblacin con las tierras extradas, y la construc
cin de una alcantarilla que rectificara el cerramiento por el norte, en el
arrabal de pescadores. Aunque se iniciaron las obras en 1766, se interrum
pieron cinco aos ms tarde, ante la falta de medios econmicos y tcnicos
para llevarlas a efecto. Nuevos proyectos venan a rectificar el de Llovet:
Gaspar Bernardo de Lara (1772), Pedro Martnez Cermeo (1773), Fernan
do de Ulloa y Juan de Escoffet (1780), Sabatini (1781) y Agustn de Celosa
(1788). En ellos se incluan medidas como la ampliacin de la drsena hacia
el este, el desvo del cauce del ro Miera, y el dragado sistemtico de los apor
tes fluviales (23).

Bilbao

La situacin del puerto de Bilbao en una ra con frecuente formacin de


barras en su entrada, junto a Portugalete, adems de los churros, o rocas que
no afloraban sobre la superficie, pero podan daar el casco de los barcos,
constituan el principal problema de acceso, ya que estaba obstaculizado el
paso a los navios de cierto calado. Ya en 1731 el consulado de la ciudad en
carg al ingeniero militar Pedro Moreau el encauzamiento de las mrgenes
de Guecho y Deusto, quien propuso reconstruir los dos muelles de la embo
cadura y encauzamiento de la ra entre Portugalete y el desierto, tres aos
ms tarde, Pedro Basibey puso en marcha el proyecto, que se concluy en
1739 con la construccin de 2.000 pies de muelle.
En 1753 el consulado y el concejo de Bilbao requirieron los servicios del
coronel ingeniero Jos Crane, para un nuevo encauzamiento de la ra, con
cluyndose las obras, con elevados costeos, hasta 1757. Posteriormente se
procedi a ampliar el encauzamiento, as como a dragados de ambos mr
genes de la ra, concluyendo al final del siglo con la conversin en portuaria
de toda la ra en sus 14 kilmetros de longitud, incluyendo muelles, edificios
para tinglados y almacenes, fanales para orientacin nocturna, etc. A tales
iniciativas se unira la mejora de los caminos de acceso hacia Castilla, al ser
Bilbao el puerto natural de salida de las lanas castellanas hacia el norte de
Europa desde la Edad Media (24).
Las reformas portuarias se extendieron tambin a otros puertos, espe
cialmente los insulares, destacndose Tenerife y Santa Cruz de la Palma, y

(23) BURDALO, Soledad: "La alternativa marinera...", pgs. 118-119. BARREDA y FE-
RRER DE LA VEGA, Fernando: La marina cntabra. IIDesde el siglo XVIIal ocaso de la navega
cin a vela, Santander, 1968, pgs. 83-95.
(24) GUIARD y LARRAURI, Tefilo: Historia del Consulado y Casa de Contratacin de
Bilbao y del comercio de la villa, Vol. II, Bilbao 1914, 107-135. BASURTO LARRAAGA, Ro
mn: Comercio y burguesa mercantil de Bilbao.

91
hemos de encuadraren este contexto de instalaciones portuarias los arsena
les de Cdiz, El Ferrol y Cartagena, los dos ltimos dedicados casi exclusi
vamente a la marina de guerra, que los hizo nacer.
Entre los proyectos de navegacin interior destacan algunos, como el ca
nal de Castilla, y especialmente el canal Imperial de Aragn realizado por el
cannigo zaragozano D. Ramn Pignatelli, y que ha sido utilizado hasta las
primeras dcadas de este siglo como medio de transporte desde el sur de Na
varra y Zaragoza.
El balance final del reinado de Carlos III podemos calificarlo como muy
positivo en lo que se refiere a obras de infraestructura portuaria, pues se sen
taron las bases necesario para el desarrollo industrial y comercial que llega
ra a Espaa en el siglo XIX. Es especialmente destacable el gran nmero de
estudios realizados al objeto de mejorarlos puertos, aunque las condiciones
materiales y tcnicas de aquellos momentos impidieran su realizacin com
pleta. Los cuerpos de ingenieros del siglo XIX deben mucho a sus anteceso
res procedentes de las academias militares, sean las de artillera o las nava
les, que redactaron los proyectos que serviran de base a los estudios y obras
ejecutadas posteriormente. Lo nico lamentable es que este auge observado
en la poca del despotismo ilustrado se viera truncado por los aconteci
mientos del inicio del siglo XIX: las guerras interiores, la emancipacin
traumtica de las colonias y la ruptura del comercio colonial, y el fracaso del
industrialismo que motiv el quebranto de la actividad econmica, y, por
consiguiente, de las posibilidades para acometer las obras portuarias que
quedaron pendientes en el siglo XVIII.
EL ALMIRANTE MAZARREDO:
UN MARINO PROFESIONAL
EN UN MARCO ILUSTRADO

Jos CERVERA PERY


Coronel Auditor de la Armada
Jefe del Departamento
de Cultura del Instituto
de Historia y Cultura Naval

Situar a un personaje como el teniente general de la Armada don Jos de


Mazarredo entre las coordenadas que marcan el ttulo de la conferencia, no
es tarea fcil y tal vez su propio signo determinante se preste al equvoco.
Mazarredo es un marino profesional posicionado en el marco ilustrado de
su poca, que en buen parte va a condicionarlo, pero tambin podra
hablarse de un marino ilustrado con una clara y decisiva actitud profesional
reflejada en una asombrosa hoja de servicios. No podrn por tanto diso
ciarse ambos conceptos aunque sea difcil extraer desde la perspectiva del
talante y conducta de los marinos de la Ilustracin de un determinado
muestreo concretamente las constantes de influencia en el contexto de la
fenomenologa social del siglo XVIII, e incluso en su proyeccin ms all
del mismo. Entiendo por tanto necesario el anlisis genrico de la condicin
y circunstancia del marino ilustrado en s, como actitud previa para seguir la
trayectoria especfica de un determinado personaje del "status"; en este caso
el del protagonista de esta conferencia, don Jos de Mazarredo.
Hay unas seas de identificacin comn en los marinos de la Ilustra
cin, fcilmente advertibles. Su gestin se concreta y define en una excelente
obra de artesana cientfica o cultural, compatible y en algunos casos conse
cuencias de la misin profesional que tienen encomendada, mantenindose
una armona equilibrada con cada individuo situado en el lugar que le
corresponde, perfectamente encajado y preparado adecuadamente para
cumplir su fin. As, las crticas que formulan a los propios soportes bsicos
de la Marina, no plantean su desvinculacin o su abandono, sino que por el
contrario buscan frmulas de mejora y saneamiento que ellos mismos cap
tan y conciben, incluso si es preciso, incorporando los elementos necesarios
de novedad que hagan posible su asentamiento. Y es lgico que aunque les
duela su decadencia y constaten sus efectos, no podrn concebir una
Marina al margen de su condicin social y por eso anhelan la recuperacin
de su papel esencial. Cierto que en muchos casos pretenden corregir estimu
lando o fustigando, pero ello no ser ms que la expresin sin reparos de su
amor a la institucin a la que pertenecen.

93
Los marinos ilustrados estructuran sus propios esquemas que habrn
ms tarde de desarrollar en tareas de revisin y reorganizacin, depurando,
agilizando, sustituyendo, revitalizando...; restableciendo desde causa a efec
tos una escala de valores en los que descansan los resultados y consecuen
cias de la revalorizacin; porque estos marinos y esto parece incues
tionable tenan una visin panormica muy globalizada de los proble
mas nacionales, lo que implicaba un objetivo de fusin y coherencia de las
distintas partes del todo; porque, como ha escrito Palacio Atard, hasta los
ms acrrimos defensores del tradicionalismo no desdearon nunca el pro
greso material y las ventajas introducidas en el siglo por los adelantos de la
ciencia y tcnica europea.
El marino ilustrado posee antes que nada espritu de misin, tal vez con
ciencia de destino histrico, y aunque parezca contradictorio no es poltico.
No hace poltica, como la harn con mayor o menor fortuna muchos de sus
sucesores en el siglo XIX. En poltica es evidente no se puede ir de
espontneo, sino que es preciso poseer una formacin profunda y saber
hacer uso de ella. Nuestros marinos la tienen pero no la aplican. Les basta
con moverse en el ambiente militar sin desdear por ello su formacin inte
lectual o cientfica de la que en su momento habrn de dar cumplida
prueba. Hay adems un sentimiento que enraiza a estos hombres en profun
didad como notas distintivas de una preocupacin comn. Les preocupa
Espaa y con Espaa la Marina, que es medio esencial para su engrandeci
miento. Lo saben y lo asumen desde una actitud personal en la que prima
un raro sentido de bsqueda de perfeccin corporativa. Tal vez influya en su
talante y gestin las frases de Campomanes de que "una nacin vigilante y
despierta cuyo pueblo est instruido y ocupado en las artes de la guerra y de
la paz, mientras permanezca unido a tales mximas, no tiene que recelar de
sus amigos".
Con respecto al papel de la Marina en el siglo XVIII, cuanto se hizo o se
dej de hacer y fue bueno o malo en el balance final, recae fundamental
mente aunque no en su totalidad en la lnea de conducta de sus hom
bres, a veces amparados, a veces desasistidos por una coyuntura funcional
de variopinto signo. Bajo el denominador comn de muy similares rasgos y
talantes se pueden conocer de cerca algunas de las cualidades genricas que
como hombres del siglo tuvieron, y a travs de los ms destacados buscar
una aproximacin al contenido de la gestin y a la huella que a la misma
imprimieron. Este ser el caso de don Jos de Mazarredo en su interrelacin
con sus contemporneos, ya que un primer rasgo relevante de esta actitud es
la notoria conexin que tienen entre s. Navarro enraiza con Jorge Juan; ste
con Ulloa; Malaspina depende en buena parte de Valds; Lngara y Maza
rredo se complementan y Valds vuelve a resurgir con Mazarredo. Tofio
enlaza tambin de alguna manera con Malaspina, y Ulloa con Valds. El
destino a veces los une y vincula a empresas comunes que redundan en una
mayor brillantez de ejecutoria. Pero el destino est tambin por encima de
hombres y proyectos.
Una segunda caracterstica de identidad es su excelente preparacin, a
veces tambin comunitaria, adquirida en un eficaz modelo de aprendizaje
cuyo resultado fructifica al alcanzar los puestos ms elevados con un cono
cimiento lo suficientemente realista y exacto como para poder enfrentarse
con ellos, y sin que tengan que despojarse de esa impronta intelectual o cien
tfica que tanto prestigi a los marinos del setecientos. Tal vez sea como
exponente de sacrificadas vocaciones, pero es el caso que hubo notables
pensadores y literatos en la nmina ilustrada de la Armada que compatibili-
zaron ciencias, letras y tcnica, sin menoscabo de ninguna de ellas.
Y un tercer factor aglutinante primero quiz en orden de importancia-
es el de la conjuncin del patriotismo desbordado y generoso, el afn del
buen servir con el pacto de sacrificio y renuncia a todo lo que no fuera vivir
para la patria, y llegado el caso morir por ella. En auge o en crisis, en penu
rias o abundancias, una a veces no bien entendida o valorada reivindica
cin de actitudes crticas, ser patrimonio de esta distinguida minora, que,
partiendo de ideas fundamentales compartidas, armonizando razn con
tradicin, luchando contra incomprensiones o malentendidos, entendieron
y aceptaron la necesidad histrica de aquel profundo cambio que iba a
hacer compatibles dentro de un encuadre castizamente hispnico, renova
cin de ideas con claridad de espritu, y aunque algunos de ellos fueran
tachados de afrancesados y habra mucho que hablar sobre sus autnti
cas motivaciones son los exponentes de una Marina culta, distinguida,
refinada, instruida y competente y muy en la vanguardia de las de su
tiempo.
Sentadas estas consideraciones, a mi juicio imprescindibles para captar
la dimensin humana del personaje, podemos iniciar su andadura profesio
nal y modelarlo en su comportamiento histrico. Si de la amplia nmina
coetnea de marinos ilustrados, en un ejercicio de adjetivaciones, Juan Jos
Navarro puede ser el precursor, Jorge Juan es el polifactico; Ulloa, el estu
dioso; Tofio, el sabio; Malaspina, el adelantado de las expediciones cient
ficas; Lngara, el forjador de una marina adiestrada; el Baylio Valds, el
organizador, y a Mazarredo que tiene algo de cada uno de ellos habr
que entenderlo como el reformador en letra y espritu de la orgnica naval,
aunque como digo, no le sean desdeables tampoco buena parte de los adje
tivos mencionados. Como ha escrito Fernndez de Navarrete, "en sus cuali
dades personales aparecan reunidas la sinceridad y el candor con la
prudencia y la penetracin del hroe y el sabio". Trazo tal vez ingenuo, pero
que no deja de reflejar el concepto que aun sin demasiada perspectiva para
la emisin de un juicio histrico, se tena del marino.
Jos Domingo de Mazarredo nace en Bilbao en 1745. Es decir, con
Felipe V an en el trono (morir al ao siguiente) y cuando se ha realizado
en buena parte el proceso de transformacin martima tras los planes del
olvidado Tinajero, Patino y Campillo, y Ensenada se perfila en un promete
dor horizonte; y muere en 1812 en plena guerra de la Independencia con
Fernando VII en su destierro de Valencay. En el captulo de coincidencias,

95
Mazarredo ingresa en la Armada con catorce aos, en el mismo ao que
muere Fernando VI. el pacfico restaurador de la Marina, con el que Ense
nada ha podido desplegar su meritoria tarea, por lo que Mazarredo va a
vivir intensamente el jirn de historia fundamentalmente comprendido
entre la subida al trono de Carlos III y la paz de Versalles de 1783 en que
juega un importante papel, por lo que de su larga y gloriosa carrera en el
mando de buques y escuadras o hechos y comisiones de mayor relieve, no es
posible hacer aqu ni siquiera un sucinto relato.
Mazarredo va a estar presente por tanto en todo ese fenmeno de cnit y
ocaso de la marina borbnica, que si tard como dice Salazar noventa
aos en crearse, se desmoron en menos de diez. Pero las constantes nava
les de su resurgimiento estn por encima de los determinantes de su declive
gracias a los hombres Mazarredo entre ellos que supieron impulsarla.
Debe recordarse que la Real Armada nace al principio del siglo XVIII den
tro de los esquemas de una marina moderna o "de estado"; se organiza y
consolida durante los siguientes decenios con Patino y Ensenada; alcanza
su mximo podero, mayor que en poca alguna de la historia militar de
Espaa, en 1790, con Valds, y cae y desaparece en apenas un decenio. La
marina se derrumba juntamente con la monarqua y por las mismas causas
no alcanz en el siglo XVIII a estructurar econmicamente comercio,
industria y rentas reales al Imperio, con la suficiente consistencia para
resistir o superar a nuestros enemigos naturales.
Pero volvamos al personaje: hijo de hidalgos de buen linaje vizcano, su
padre don Antonio Jos de Mazarredo y Morgn. alcalde primero de la villa
de Bilbao, le aportaba adems de su apellido originario, el de otros blasones
de rancia estirpe como el de Salazar de Muones, siendo de no menos nota
ble alcurnia los maternos de Cortzar y Arandia. El nio creci por tanto y
se educ en el ambiente ilustrado del Bilbao dieciochesco en el que la voca
cin marinera de la juventud era muy acusada como lo prueba el hecho de
que fuesen en un buen nmero jvenes vascos los integrantes de la primera
promocin de la Real Compaa de Guardiamarinas de Cdiz. Como ha
escrito Jos Mara de Areilza, la vocacin marinera era entonces tendencia
comn de las diversas clases sociales vascongadas. Los menestrales y arte
sanos tenan hijos en la mar sirviendo al Rey en las naves de la Armada o
embarcados en los paquebotes y quechemarinos de la flota mercante. La
nobleza y los hijosdalgos vizcanos tenan a sus vastagos juveniles vistiendo
el atractivo uniforme de guardiamarina en chambequines y fragatas de las
escuadras del Rey: de aqu que desde su inicial compromiso juvenil hasta su
muerte en poca de madurez, la Marina determine la vida y circunstancias
de Mazarredo con un recorrido pluridimensional en empleo y mandos
hasta alcanzar la jerarqua de teniente general, a lo largo de ms de medio
siglo de notorios servicios a la Armada.
Desde su doble vinculacin profesional o ilustrada, hay que distinguir
en Mazarredo diversas facetas, algunas de ellas controvertidas en su
momento, y puede decirse que aclaradas en la actualidad; y nos estamos

96
refiriendo a su pretendido afrancesamiento, en su participacin como
ministro de Marina del gobierno de Jos Bonaparte, lo que le hizo perder
parte de la estimacin con que le distinguan la mayora de sus compaeros
e incluso la amistad de los mejores de sus amigos. Pero si se tiene en cuenta
la actitud de firmeza y decisin contra los planes de Napolen y ya habla
remos de ello y el convencimiento de que una colaboracin tan rechazada
serva mejor los intereses de la Marina, posiblemente sin su intervencin,
sacrificada en todo al francs, puede encontrarse en su actitud disculpas jus
tificadas, habida cuenta tambin la ingratitud de Carlos IV y de Godoy, que
haciendo olvido de los brillantes dotes de Mazarredo y de los relevantes ser
vicios que haba prestado a Espaa, se obstin en mantenerlo durante seis
aos apartado injustificadamente de su destino, persiguindolo en su ostra
cismo en Bilbao y desterrndolo a Santander y Pamplona. La historia, que
desmenuza y discrimina todas las conductas, ha hecho justicia a Maza
rredo. Desde la perspectiva serena que el paso del tiempo y el conocimiento
cierto que nuevas fuentes proporcionan, la actitud del marino ante el caos
poltico que supona el reinado de Carlos IV y el rumbo desatado de los
acontecimientos, pudo ser, segn la frase de un historiador, la actitud de un
"afrancesado de puro patriota".
Profesionalmente fue Mazarredo un excelente oficial de Marina en
todos los aspectos; navegante, maniobrero y cientfico; pero sobre todo le
corresponde la extraordinaria gloria de haber sido el primer jefe de nuestra
Armada que se ocup de temas orgnicos con claridad de juicio y aciertos
indudables, estudiando los problemas planteados sobre esta materia, orde
nando las escasas reglamentaciones existentes y dedicndose con tenacidad
y constancia a prueba de entusiasmos, a redactar otras nuevas destinadas a
asegurar el mejor funcionamiento de las escuadras en la mar y de su arma
mento en los arsenales, comprendiendo con acertada visin que una
marina y una flota sin orgnica sirven para poco por muy poderosa que
sean materialmente. La ms importante de las realizaciones orgnicas de
Mazarredo tiene an frescura y vigencia, despus de siglo y medio de su
redaccin. Me refiero a las Ordenanzas Generales de la Armada naval, vul
garmente conocidas como Ordenanzas de Carlos III, aunque realmente las
publicara Carlos IV, y muchos de cuyos preceptos todava se encuentran en
vigor. Siete aos de meditacin y trabajos fecundos cost a Mazarredo y a sus
colaboradores entre ellos su fiel y entraable Antonio de Escao la cul
minacin de la obra, editada en dos tomos en la Imprenta Real, y que inte
gran un perfecto y acabado estudio del arte martimo de la guerra. El
almirante Nez Iglesias, a cuya inteligente erudicin tanto debe la cultura
naval de nuestros das, afirmaba "que las Ordenanzas perduraban a travs
de los aos porque tenan espritu". Nada es tan exacto ni define mejor la
sustancia de las mismas. Obra equilibrada y serena, saturada de cristiano
espaolismo pleno apogeo del concepto de la Ilustracin a la espaola y
de prudente sabidura. Sus pginas, de un limpio castellano sigue apos
tillando Areilza ofrecen un contraste modlico a esa abigarrada literatura

97
oficial de todos los tiempos que se empea en vestir sus disposiciones con el
frrago de una prosa intransitable. Pues Mazarredo era tambin un pulcro y
galano escritor a pesar de la vizcana originaria que lastraba su facilidad
literaria.
El examen de la vida militar de Mazarredo es una continua demostra
cin de cmo el marino dedic todos sus afanes y energas a la reconstruc
cin y reorganizacin de una marina cuya eficiencia desapareci a pasos
agigantados y cuyos efectivos y armamentos eran cada da ms reducidos;
pero en esta tarea no estuvo solo. Como ha escrito el almirante Barbudo,
bigrafo del marino y ello abunda an ms en nuestra teora de las fruct
feras relaciones entre ilustrados, Mazarredo buscar el ligarse repetida
mente a lo largo de toda su vida profesional con los ms distinguidos jefes
de la Armada de la poca en el afn comn de un mejor servicio a los intere
ses patrios; y as surge su relacin con Lngara que contribuye notable
mente a la formacin profesional de su juventud; con Valds, durante cuyo
ministerio desempe el bilbano varias de sus ms importantes comisiones
y con el que se carteaba cordial y frecuentemente. Pero es tambin con sus
subordinados con los que Mazarredo comparte las duras tareas de organi
zar y adiestrar las fuerzas navales espaolas de los ltimos aos del si
glo XVIII (Escao, Gravina, Churruca, lava, Cayetano Valds, Espinosa y
Tello, Villavicencio, Grandallana, Hidalgo de Cisneros, etc.). Todo un
amplio plantel que despus habra de brillar por su sabidura, el cultivo de
las ciencias, o por su herosmo en las acciones navales.
Puede comprenderse por todo ello la extraordinaria influencia que tuvo
Mazarredo sobre la Marina en el ambiente de los ltimos aos del si
glo XVIII y primeros del XIX, ya que ejerci mandos de importancia sobre
todo de escuadras de numerosos efectivos y complicado dispositivo org
nico, que modelan su personalidad y su carcter. Su genio organizador y su
entereza frente a los gobernantes que mantenan la Marina relegada al
olvido, hicieron posible que aquellas desarmadas escuadras pudieran reha
bilitarse y hacer frente a los ingleses en Cabo Espartel y en Cdiz, y asi
mismo su energa y ya hablaremos de ella supo impedir, cuando Car
los IV era un juguete en manos de Napolen, que la escuadra espaola, lle
vada con disimulados pretextos a Bres, fuese utilizada en arriesgadas y poco
rentables empresas, que aunque interesaban mucho a Francia, hubiesen
producido a Espaa la prdida de sus mejores navios y de sus marinos ms
insignes. De la misma forma, cuando no se atendieron las indicaciones y
consejos de Mazarredo sobrevienen los desastres, tras los cuales se vieron
obligados a llamar al marino los mismos que no se fiaron antes de sus
advertencias.
Pero junto al marino profesional de tan recia trayectoria, indisoluble
mente unida a su condicin ilustrada, interesa tambin el panel del Maza
rredo cientfico, del estudioso cuyo descanso, como escribe Navarrete, "fue
promover con ampliacin constante el desarrollo de la ciencia nutica, por
que apenas hubo en el ltimo decenio del siglo XVIII expediciones cientfi-

98
cas que no fuesen a propuesta suya o dirigida por sus informes". Esta
imagen del estudioso acompa a Mazarredo desde sus primeros aos de
oficial y ya durante un viaje a Filipinas en 1772 embarcado en la fragata
"Venus" tuvo el mrito de la originalidad, al idear e introducir por primera
vez entre los marinos espaoles el mtodo de las distancias lunares para la
determinacin de la longitud, teniendo que valerse para ello de los recursos
de su ingenio y de clculos sumamente complicados y difciles; facultades
de las que tambin hizo gala en un segundo viaje en la fragata "Santa Rosa
la" destinada a una expedicin cientfica por el Atlntico para practicar los
adelantos alcanzados por la astronoma nutica, examinar las variaciones
del imn y, al mismo tiempo, reconocer y situar la isla de Trinidad del Sur en
los mares de Brasil, asegurndose de la hasta entonces supuesta existencia
de otra isla llamada Asuncin por algunos navegantes y que se crea situada
al oeste de la primera. El papel desempeado por Mazarredo en esta expedi
cin fue destacado, habindonos dejado un detallado e interesante extracto
del diario de navegacin de su buque con todas las incidencias del
viaje.
Pero cuando Mazarredo comenz a emplearse a fondo en el estudio y la
investigacin fue en 1776, nombrado alfrez de la compaa de guardiama-
rinas de Cdiz de tan acrisolado renombre y posteriormente coman
dante de la nueva compaa de guardiamarinas creada en Cartagena. En el
desempeo de este ltimo cargo escribi sus "Lecciones de navegacin"
resumiendo el "Compendio" publicado por Jorge Juan y aadindole
cuanto se haba adelantado desde entonces, especialmente en instrumentos
de reflexin y sobre los mtodos de observar la longitud. Asimismo firm
una "Coleccin de tablas para los usos ms necesarios en la navegacin"
destinadas ambas obras a la enseanza de los jvenes dedicados a la carrera
del mar, a los que l mismo haca de maestro explicndoles no slo la nu
tica sino la maniobra, para adiestrarlos en las prcticas navales. Tambin
en esta poca salieron de la imprenta sus "Rudimentos de Tctica Naval
para instruccin de los oficiales subalternos de Marina" que haba escrito
con anterioridad.
En 1786 fue nombrado Mazarredo comandante de las tres compaas de
guardiamarinas, cargo que ejerci durante ms de veinte aos dirigiendo en
ese largo perodo la instruccin y enseanza de cuantos deseaban alcanzar
el grado de oficial de la Armada. Son los aos intensos del marino cientfico,
del experto astrnomo, del brillante educador, al que van a pedrsele tam
bin otros servicios, al darse la especial circunstancia de su ascenso a oficial
general (jefe de escuadra) cuando solamente contaba treinta y cinco aos de
edad. Sus inmejorables condiciones, puestas de manifiesto en destinos
pudiramos decir "estticos", de mucha meditacin y estudio, van a verse
refrendadas en cometidos de un mayor dinamismo y actividad, al hacer que
de almirante ejerza muchos mandos de mar. Y siendo la funcin fundamen
tal del oficial de Marina la de llegar a ejercer el mando que slo se aprende
con la prctica de su desempeo, puede comprenderse por ello cmo Maza-

99
rredo tras prolongados mandos de escuadras tuvo que llegar necesaria
mente a poseer y su hoja de servicios es un buen exponente excep
cionales dotes de organizardor a bordo.
Ascendido a teniente general, llega el marino al apogeo de su carrera
militar cuando Europa entera se conmueve con el regicidio de Pars, y
cuando Luis XVI cae en la guillotina, Mazarredo es el jefe de la Escuadra
del Mediterrneo. Sus tirantes relaciones con Godoy son notorias al estallar
la guerra entre Espaa y la Francia revolucionaria, y al firmarse la Paz de
Basilea dimite de su puesto por discrepancias con el Prncipe de la Paz. al
que acusa de inepto y frivolo. Se acept su dimisin y se le mand a Ferrol
con prohibicin de entrar en la Corte. Lgrimas de sangre dice Fernndez
Navarrete cost a Espaa esta separacin, pues terminada la guerra de
Francia, la primera operacin de la que se declar a Inglaterra poco des
pus, fue el desgraciado combate del cabo San Vicente (14 de febrero de
1797) librado entre las escuadras espaola de Crdoba e inglesa de Jerwis.
Las consecuencias de este desdichado combate proporcionaron a Maza
rredo la obligada reparacin ante tan injusto trato anterior. Se le mand vol
ver a Cdiz, reorganizar los restos de la escuadra y ponerla en estado de
combatir. Y nuevamente surge el organizador, esta vez planificado por los
compases de los zafarranchos y apagapenoles. Una de las medidas ms ti
les que adopt fue la de armar un buen nmero de lanchas caoneras que
apost en diversos puntos de la baha gaditana, ya que desde el combate de
San Vicente los ingleses tenan bloqueada la ciudad. Qued entonces
demostrada la utilidad de las fuerzas sutiles que no slo impidieron los
bombardeos, sino que adelantndose hasta sus mismas lneas les acuciaron
con su incesante fuego. El arrojo y bizarra del marino, bien pronto anduvo
en coplas populares gaditanas, que aunque todava no hablaban de bombas
de fanfarrones y gaditanas hacindose con ellas tirabuzones, s cantaban
aquello de "de qu sirve a los ingleses, tener fragatas ligeras, si saben que
Mazarredo, tiene lanchas caoneras?" Nombrado capitn general del
departamento de Cdiz, sus inclinaciones cientficas volvieron a tener
campo abonado, proponiendo al gobierno se trasladasen al Observatorio
astronmico de la isla de Len (hoy San Fernando) los instrumentos del
antiguo de Cdiz y los oficiales destinados a la redaccin de las efemrides;
agregndose adems a este establecimiento dos operarios especializados en
relojes marinos y un instrumentista, todos ellos autnticos artistas en su
gnero, que a peticin suya haban sido enviados a instruirse con los mejo
res maestros franceses e ingleses.
De Cdiz habra de partir Mazarredo con el mando de la escuadra a su
famosa misin militar y diplomtica en Brets. Fondean los navios y Maza
rredo sale para Pars. Nombrado plenipotenciario cerca del Directorio, su
talante ilustrado y su despierta inteligencia admira al Primer Cnsul, pero
no queriendo ser cmplice de lo que puede presumirse una entrega vergon
zosa a Bonaparte, vuelve a Espaa y pide el retiro; pero su retiro conlleva el
destierro y la persecucin por parte del todopoderoso Godoy.

100
Y hay que encarar, casi en los ltimos aos de su vida, el momento difcil
de su afrancesamiento el hombre y su circunstancia que yo no me per
mitira emplear como trmino peyorativo, pues quirase o no, el afrancesa
miento circunstancial y de buena fe del marino que ha asistido desde su
ostracismo y amargura a la triste derrota de Trafalgar, y a la tremenda des
composicin de la monarqua espaola juguete en manos de Napolen-
no puede ensombrecer su espaolismo a ultranza, del que tan sobra
damente ha dado pruebas. Y que paradjicamente va a ofrecer otra impor
tante muestra, cuando liquidado el pleito dinstico en Bayona y Bonaparte
trate de rodear a su hermano Jos de los mejores cerebros espaoles (lo que
va a conseguir en escasa medida), seale sin vacilar el nombre de aquel
general que en Pars defendi tan tenazmente el honor y la independencia
de la Armada espaola, dando adems todo un curso de estrategia a los
almirantes del Directorio. Hay sobradas pruebas de que Mazarredo, perse
guido por el encono oficial, recibi el nombramiento de ministro sin entu
siasmo y posiblemente como ltimo acto de servicio trabajando denoda
damente para lograr desde dentro lo que no le hubiera sido posible ordenar
desde fuera; evitando mayores males y conjurando peligros y prdidas gra
ves que sin su presencia en el ministerio habran sido muy acusadas. Afran
cesado como mal menor, tuvo en todo momento un gran corazn espaol,
que aun sirviendo a una causa impopular, segua estando al servicio de
su patria.
Es indudable que sin este postrero episodio de su vida, mal juzgado o
interpretado hasta pocas recientes y en el que el destino le marc un papel
decisivo, el nombre de Mazarredo figurara por derecho propio al lado de
los ms ilustres varones del botn de ancla. En sus cartas de aquella poca,
Mazarredo deja ver su agitacin interior y su dolor de espaol. Se ve fla-
quear lo que el crey en principio que era fe en la causa de Jos Bonaparte;
pero a pesar de su desilusin y de sus dudas, es cierto que le falt la decisin
para tomar una determinacin final en el sentido de retractarse, actitud que
le hubiera valido la general estimacin y que le hubiese permitido volver
como hijo prdigo al seno de una corporacin a la que tanto y tan bien
haba servido. Sin embargo, y a pesar de todo, historiadores tan importantes
y prximos a l como Fernndez Duro y Fernndez de Navarrete rehabili
tan su nombre y ensalzan su memoria, y otros historiadores espaoles sin
afinidad con la Marina Gmez de Arteche y el conde de Fernn Nez
lo elogiarn asimismo. Y en cuanto a los extranjeros Gerin y Romey, lo citan
como uno de los valores ms insignes de finales del siglo XVIII. El primero
dice de l: "El hbil y bravo Mazarredo, uno de los marinos ms consuma
dos de Espaa"; y el segundo: "El nclito Mazarredo era consumado maes
tro en los ramos de la nutica y con especialidad de la tctica naval, ciencia
que vino a plantear en Espaa con una superioridad incomparable. Y en
nuestros das Vallejo Ngera en su novela "Yo, el intruso", realiza un buen
perfil psicolgico, destacando unas cualidades que no era preciso insistir,
eran bien patentes y notorias.

101
Mazarredo muri en Madrid en 1812, en el mes de julio, cuando la estre
lla napolenica se iba extinguiendo en el horizonte sombro de Europa, y
negros nubarrones van a ceirse tambin sobre Espaa, con la vuelta del
Deseado que a la corta se convertir en el Indeseable. Pero esto ya es harina
de otro costal. Ha escrito Aviles en "Nueva historia de Espaa" refirindose
al marino de una poca que va a cerrar las pginas del siglo, al ilustrado en
suma, que es "minora selecta que sopesa y razona", pero tambin viajan,
conversan, y sobre todo estudian mucho y leen libros. Los marinos de la
Ilustracin, de los que he tomado a Mazarredo como muestra, queran y
comenzaban a profesar ideas nuevas en el campo cientfico, econmico y
hasta social; estaban de acuerdo con las reformas; pero eran muy pocos los
que ponan en duda la fe catlica; eran catlicos aunque de espritu liberal,
encuadrndose por tanto en el marco de una Ilustracin "a la espaola" a
estilo y semejanza de los Feijo, Jovellanos y Campomanes; porque la Ilus
tracin en Espaa aunque parezca paradjico no se redujo a beber en las
fuentes de los enciclopedistas franceses ni fue totalmente antirreligiosa o
simplemente desta. El padre Batlleri ha resumido la cuestin diciendo que
con referencia a toda Europa se puede hablar de una corriente ilustrada
dentro del cristianismo y aun del catolicismo. La Ilustracin espaola fue
cristiana porque sus valedores no aceptaron nunca la carga desta de los
enciclopedistas franceses o sus colegas ingleses. Y dentro de este marco se
van ganando batallas en la apertura de las ideas gracias a los Mutis, Malas-
pina, Jorge Juan, Ulloa, Tofio, Ciscar, Valds, Mazarredo... Para que sea
precisamente un marino, Jorge Juan, el que junto a Clavijo, Alea, Piquer y
Feijo sostenga la compatibilidad de la ortodoxia con los avances cientfi
cos y tambin la compatibilidad entre la admiracin y crtica de lo extran
jero con el elogio y reproche de lo espaol.
Hasta qu punto pues y partiendo de la figura estudiada de
Mazarredo es representativa de la insercin de la Marina en la sociedad
ilustrada del siglo XVIII? Sera tema no de una conferencia, sino de todo un
ciclo, y yo no voy a abusar ms de la benevolencia de ustedes. El cultivo de
las ciencias exactas y aplicadas, los viajes de estudio e investigacin y la
experimentacin de nuevas tcnicas navales son exponentes de una labor
que quedar patente como voluntad reformadora de una poca, pero cuyos
resultantes quedarn tambin por debajo del empeo. En este como en
otros aspectos, el balance de la Ilustracin ha de desglosar los resultados
ideolgicos que suponen una indudable modernizacin en todos los rde
nes del balance de las realizaciones concretas. La ltima dcada del si
glo XVIII ser una de las ms brillantes de nuestro pasado cientfico, pero al
mismo tiempo la Armada que tanto contribuy a su esplendor va a recibir
nuevas y dolorosas heridas en las que incomprensin e ingratitud navega
rn parejas sobre aguas tumultuosas. Pero para la Marina ilustrada, para
los hombres que le insuflaron un espritu renovador y brillante, las constan
tes de la inquietud cultural e intelectual, razn de ser de los imperativos
sociolgicos en los que la mar acta como elemento integrador, seguirn

102
abiertas a ms ambiciosos horizontes. El conocimiento pleno y aceptado
del valor y alcance de un sentido histrico, ser su grandeza, pero es tam
bin su servidumbre.

Muchas gracias

103
EL MARINO ILUSTRADO
Y LAS EXPEDICIONES
CIENTFICAS
M. Dolores HIGUERAS RODRGUEZ
Jefe de Investigacin
del Museo Naval

CIENCIA ILUSTRADA E INSTITUCIONALIZACION:


CARENCIAS Y LOGROS DE LA CIENCIA OFICIAL
EN ESPAA EN EL SIGLO XVIII

"Seguramente el problema ms grave de la ciencia hispana del setecien


tos fue el de la institucionalizacin " afirma Horacio Capel en un brillante y
recientsimo trabajo "Sobre ciencia hispana, ciencia criolla y otras ciencias
europeas" (1). Coincidimos plenamente con l en la eleccin de ese factor
como caracterstica determinante de nuestra ilustracin: carencia de insti
tuciones y atpico desarrollo de las que existieron, si se comparan con sus
equivalentes inglesas o francesas. Este elemento atpico y la ausencia,
durante aos, de estudios importantes acerca de nuestras "aportaciones
cientficas" llevaron a muchos historiadores propios y forneos a la falsa
conclusin de que el mundo hispnico haba sido claramente inferior y aun
ajeno al desarrollo cientfico europeo en el siglo XVIII.
El importante impulso que han recibido actualmente en nuestro pas los
estudios relacionados con la historia de la ciencia hispnica moderna,
demuestra, de forma cada vez ms fehaciente la falsedad de aquella creencia,
como era lgico deducir de nuestra brillante historia pasada y de la magni
tud de los retos cientficos y tecnolgicos que Espaa debi asumir y resol
ver, a causa de su expansin ultramarina a lo largo, precisamente, de la edad
moderna (2).
Nuestros ancestrales complejos de inferioridad respecto a Europa y
nuestra incapacidad para estudiar y publicar nuestras aportaciones al desa
rrollo de la ciencia, hicieron posible que este error histrico se asentara en la
cultura universal como una verdad indiscutible; teora que hoy, gracias a
estudios consistentes, est siendo desmontada eficazmente (3).
Qu papel jugaron la marina y los marinos del XVIII en este desarrollo
cientfico, atpico pero interesantsimo? eso es lo que intentaremos presen

il) CAPEL, Horacio. Sobre ciencia hispana, ciencia criolla y otras ciencias europeas.
En: ASCLEPIO, Revista de Historia de la Medicinay de las Ciencias. Vol. XXXIX, fascculo 2 Ao
1987. Madrid C.S.I.C. pp. 317-336.
(2) Programa movilizador del C.S.I.C. y de la CAI.C.Y.T. "Relaciones cientficas y cul
turales entre Espaa y Amrica".
(3) Vase la bibliografa reciente de autores como Horacio Capel, Jos Luis Peset, Anto
nio Lafuente y Manuel Selles, entre otros.

105
tar a ustedes, estudiando esa presencia a travs de las aportaciones que
supusieron para la ciencia "hispnica" ilustrada las expediciones martimo-
cientficas del ltimo tercio de siglo (4).
Centraremos nuestro estudio de forma particular en la ms importante
de todas ellas, la conocida como Expedicin Malaspina, en recuerdo de su
Comandante Alejandro Malaspina, pero en la que participaron adems
varios de los ms importantes marinos-cientficos del momento (5).
El estudio de mentalidades o elementos culturales que permitira identi
ficar a cada uno de estos brillantes oficiales como "ilustrados" est todava
por realizar, pero podemos en cambio estudiar y exponer factores objetivos
que califican sin duda a esta gran empresa martimo-cientfica como
"empresa ilustrada":

1. Por sus fines polticos de "Estado".


2. Por su organizacin institucionalizada que proporcion medios e
infraestructura.
3. Por el europesmo y modernidad de sus mtodos cientficos y el utili
tarismo de sus finalidades cientficas.
4. Por la amplitud de sus fuentes y la universalidad de sus objetivos
morales.
5. Por el sentido racional dado al conocimiento cientfico obtenido
como medio de mejorar la administracin poltica de Estado.

Es institucionalizacin, decamos, lo que falt a la ciencia hispana del


siglo XVIII. En este sentido, la Armada, la renovada e institucionalizada
Armada borbnica, sera instrumento vital del desarrollo de nuestra ciencia
ilustrada, paliando con sus propias instituciones, carencias de la sociedad
civil y aportando a nuestro tardo desarrollo cientfico ilustrado una impor
tante infraestructura. Por lo que los "marinos" asumieron tareas cientficas
demasiado plurales, alejadas en ocasiones de objetivos especficamente
militares (6).
En este sentido no podemos olvidar aqu personalidades de la magnitud
de: Gaztaeta, Jorge Juan, Romero Landa, Vigodet, Rovira, Mendoza y
Ros, Mazarredo, Alcal Galiano, Crdoba, Tofio, Vrela y Ulloa, Mora-
leda y Montero, Oyarvide, Bodega y Cuadra, Bauza, Espinosa y Tello,

(4) Vase al respecto las publicaciones recientes de Francisco Solano, M." Dolores Hi
gueras, M." Luisa Martn Meras, Antonio Lafuente, J. Luis Peset, Andrs Galera, Salvador
Bernabu, Pilar San Po y ngel Girao, sobre Expediciones cientfico-martimas en el
s. XVIII.
(5) Vase HIGUERAS RODRGUEZ, M." Dolores. Catlogo crtico de los documentos de
la Expedicin Malaspina (1789-1794). Madrid, Museo Naval, 1985-1989. 3 vol.
(6) Vase FERNANDEZ DE NAVARRETE, Martn. Biblioteca Martima Espaola.
Madrid 1851, 2 vol.
LAFUENTE, Antonio y PESET, Jos Luis. "Utilizacin de las Actividades Cientficas en
la Espaa Ilustrada" (1726-1754). En: La Ciencia Moderna y el Nuevo Mundo. Madrid, C.S.I.C.
1985. pp. 127-147.

106
Malaspina, Bustamante, Cevallos, Navarro marqus de la Victoria,
Mor de Fuentes, Sanz de Barutell, Fernndez de Navarrete, Lardizbal, Sal-
varesa, Virgili, O'Scalan, Snchez, Masdevalle, Canivell, Ameller, Rodr
guez Arguelles, Vimercati y Ciscar, entre otros, que aportaron a la ciencia
hispana del setecientos logros significativos, principalmente, en construc
cin naval, astronoma, hidrografa y cartografa, teora cientfica y tcnica,
historia de la ciencia, medicina, matemticas, fsica y tcnicas mecnicas
aplicadas; alcanzando algunas de estas aportaciones amplia difusin en
Europa.
La infraestructura institucional de la marina ilustrada jug tambin en
este sentido un importante papel, ya que el ingente volumen de informacin
proveniente de los trabajos de los marinos en sus distintas comisiones cien
tficas, as como todos los resultados de las grandes expediciones martimo-
cientficas de la poca, fueron sistematizadas y custodiadas en su mayor
parte, en las instituciones cientficas de la propia marina como el Observa
torio Astronmico y el Depsito Hidrogrfico, creado ste, para reunir los
materiales e informaciones hidrogrficas de los distintos levantamientos
que se iban realizando, llegndose a acumular en estas instituciones un
riqusimo material documental custodiado hoy en los archivos denomina
dos de marina entre los que destacan: (7)
El Archivo y Biblioteca del Museo Naval de Madrid.
El Archivo General de Marina "Don Alvaro de Bazn".
Los Archivos Departamentales de El Ferrol, Cdiz y Cartagena.
El Archivo y Biblioteca del Observatorio Astronmico de Cdiz.
Justamente la amplitud de la intervencin de la marina en el desarrollo
cientfico del siglo XVIII hace que estos archivos sean hoy fuente esencial de
consulta para los historiadores de la ciencia. Puede decirse que esta docu
mentacin generada por la Marina a lo largo del siglo XVIII es hoy de
imprescindible consulta para el estudio del desarrollo histrico de discipli
nas tan importantes como: (8)

1. Astronoma.
2. Hidrografa y Cartografa.
3. Ciencias naturales:
Botnica
Zoologa,
Geologa y Minera.

(7) Vase VTGON SNCHEZ, Ana M." Gua del Archivo Museo D. Alvaro de Bazn. Ma
drid, 1985.
(8) HIGUERAS RODRGUEZ, M." Dolores. "Marina y Ciencia: fuentes documentales
parala historia de la ciencia" En: La Ciencia Moderna y el Nuevo Mundo. Madrid, 1985. pp. 263-
264.
"Marina y Ciencia en el s. XVIII" En: Real Expedicin Botnica a N." Espaa 1787-1803. Ca
tlogo Exposicin. Real Jardn Botnico. Madrid, 1987. pp. 25-37.

107
4. Artillera y fundiciones.
5. Construccin naval.
6. Ingeniera e Hidrulica.

7. Medicina:
Diettica y sistemas de conservacin de alimentos.
Ciruga.
Farmacopea.
Hospitales.
8. Tecnologa industrial:
Produccin de carbn vegetal.
Fabricacin de vidrio.
Cabullera.
Breas, etc.
9. Conservacin de la naturaleza:
Historia de los montes.
Repoblacin forestal.
Tratamiento de las plagas.
Viveros y sistemas de trasplante.
Aprovechamiento industrial de la madera.
10. Ciencias sociales. Lingstica. Dibujo cientfico. Etnologa y etno
grafa. Demografa.
11. Historia de la navegacin submarina. Ingenios y mquinas.

MARINA CIENTFICA
Y CIENCIA ILUSTRADA

Hay dos factores que consideramos esenciales en la caracterizacin de


la actividad cientfica ilustrada: el europesmo y el utilitarismo; encuadra
dos ambos, naturalmente, en un esquema institucionalizado que garanti
zar "continuismo y fluidez" a la comunicacin entre "actividad cientfica"
y "poder poltico".
Tal vez fue en el seno de la Armada, donde la ciencia pudo desarrollar
estas caractersticas de forma ms favorable y quiz homologable a los
modelos europeos en mayor medida que en las restantes estructuras cientfi
cas del pas (9).

(9) Vase HIGUERAS RODRGUEZ, M.' Dolores: "La primera Escuela de Ingenieros
de la Armada". En Revista General de Marina, agosto-septiembre 1982, pp. 109-117.
LAFUENTE, Antonio y SELLES, Manuel. El Observatorio de Cdiz (1753-1831). Ma
drid, 1988.
VIGON, Ana M.*. Real Observatorio Astronmico y otros centros cientficos de la armada.
En Revista General de Marina, agosto-septiembre 1982. pp. 51-65.

108
EUROPEISMO DE NUESTRA MARINA
EN EL SIGLO XVIII

El gran y definitivo impulso europesta de la marina espaola viene


dado por Jorge Juan que inicia su andadura cientfica junto a Antonio de
UUoa en la comisin hispano-francesa de la medicin del grado del meri
diano terrestre en el Ecuador, desde 1734 a 1746 (10).
Enviado ms tarde a Francia e Inglaterra en comisin de servicio, con
el fin de reunir datos acerca de los adelantos cientficos en general y sobre
arsenales y construccin naval en particular, efectu notables adquisiciones
de obras cientficas para la Escuela de Guardiamarinas y realiz diversos
trabajos sobre temas trascendentes para la renovacin de nuestra Arma
da (11).
Jorge Juan, en constante contacto con las instituciones y sabios euro
peos, dio entrada en Espaa a las grandes inquietudes de la Ilustracin e
introdujo los definitivos hallazgos de la ciencia nutica, como los cronme
tros marinos, cuya compra en Inglaterra recomend tempranamente. Hay
que mencionar aqu la afirmacin de M.a Luisa Martn-Meras en un intere
sante trabajo sobre las comisiones cartogrficas ilustradas. En l seala: se
importan preferentemente de Inglaterra los instrumentos cientficos, mientras las
"ideas" se importarn en cambio de Francia. Efectivamente el propio Jorge
Juan que recomendaba la compra de los nuevos instrumentos ingleses,
sugera tambin levantar una carta geogrfica de Espaa siguiendo en todo
el modelo francs (12).
El espritu europesta de Jorge Juan continu en la generacin de mari
nos que se form a partir de 1783 en los cursos de Estudios Mayores del
Observatorio de Cdiz en torno principalmente a Vicente Tofio, figura que
jugara un papel absolutamente protagonista en la formacin de los grandes
astrnomos y cartgrafos espaoles del ltimo tercio del siglo (13).
Tambin en los programas cientficos de Tofio y Vrela desarrollados
entre 1773 y 1775, el modelo a seguir es francs, el del astrnomo Lalande,
como afirman Lafuente y Selles: Elprograma que llevan a cabo Tofio y Vrela
constituye al igual que el propuesto por Lalande, un repaso a los cielos, dentro del
cual se presta atencin preferente a las medidas deposicin de estrellas y planetas
y se usa ampliamente el cuadrante mural de Bird (14).

(10) Vase LAFUENTE, Antonio y MAZUECOS, Antonio. Los caballeros del Punto Fijo.
Ciencia poltica y aventura en la expedicin geodsica hispanofrancesa al Virreinato del Per en el
s. XVIII. Madrid, 1987.
(11) Vase LAFUENTE, Antonio y PESET, J. Luis. "Poltica cientfica y espionaje indus
trial en los viajes de Jorge Juan y Antonio de Ulloa (1748-1751). En Mlanges de la Casa de Ve-
lzquez, 17, 1981. pp. 233-262.
(12) Vase MARTN MERAS, M.' Luisa. "Cartografa nutica espaola en los siglos
XVIII-XIX". En: Historia de la Cartografa Espaola. Madrid, 1982. pp 45-62
(13) Vase LAFUENTE, Antonio y SELLES, Manuel. OPCIT.
(14) Vase LAFUENTE, Antonio y SELLES, Manuel. El Observatorio de Cdiz (1753-
1831). Madrid, 1988.

109
El mencionado programa incluira:

1. Determinacin de la altura solar.


2. Trnsitos del sol y de la luna por el mural.
3. Trnsitos de planetas por el mural.
4. Posicin de estrellas (ascensin y declinacin).
5. Eclipses de los satlites de Jpiter.
6. Ocultacin de estrellas por la luna.
7. Observaciones diferenciales de Mercurio. Venus, Marte. Jpiter y
Saturno.
8. Mediciones de eclipses lunares, observaciones de mareas y estu
dios meteorolgicos.

La llegada de Floridablanca al poder impulsa y potencia de nuevo la


hidrografa con un fin prctico por encima de la ciencia pura, valorndose
cada vez ms desde el Estado la formacin de los oficiales en la Academia
de Guardiamarinas. Se obliga as a Tofio a regresar a San Fernando para
hacerse cargo de sus obligaciones como Comandante de la Compaa de
Guardiamarinas, abandonndose los estudios astronmicos y el propio
Observatorio, en cierta medida hasta que se potencien nuevamente unos y
otro, por el ministro Antenio Valds que hacia 1783 dota al Observatorio de
nuevo personal cientfico (15).
La nueva poltica de Estado demandaba, cada vez con ms urgencia,
nueva y moderna cartografa levantada por espaoles que evitara la depen
dencia de la cartografa elaborada por extranjeros. As se pondrn en mar
cha dos de las ms importantes iniciativas de la ciencia nutica espaola del
setecientos.
A. Por una parte se nombra a Tofio director del programa de levanta
miento cartogrfico de las costas peninsulares y del norte de frica, que se
llevar a cabo desde 1783 hasta 1786, teniendo como resultado "prctico :

El derrotero de las costas de Espaa en el Mediterrneo y


sus correspondientes de frica para inteligencia y uso de las car
tas esfricas. 1787 y un atlas con 15 cartas del Mediterrneo que
recibe el nombre de la primera "Carta esfrica de las costas de
Espaa en el Mediterrneo" del mismo ao.
El derrotero de las costas de Espaa en el Ocano Atln
tico y de las islas Azores o Terceras para inteligencia y uso de las
cartas esfricas. 1789 y El Atlas Martimo de Espaa del mismo
ao (16).

(15) LAFUENTE, Antonio y SELLES. Manuel. OPCIT.


(16) MARTN MERAS, M." Luisa. "El Atlas Martimo espaol". En Actas de las Confe
rencias presentadas con motivo del Simposium. IMCOS. Barcelona 3-5 octubre 1986. pp.
51-60.

110
B. Por otra se establece el curso de Estudios Mayores en el Observatorio,
cuyo plan de estudios se encarga asimismo a Tofio, agregndose a l un
equipo de oficiales que completaran su adiestramiento en las comisiones
hidrogrficas del propio Tofio, antes mencionadas.
Tofio ser as el ncleo de esta profunda renovacin cientfica, con l se
instruy la primera generacin de astrnomos y tambin seformaran diez aos
ms tarde los primeros hidrgrafos experimentados (17).
Todas estas comisiones, as como la de lmites de los territorios america
nos forzada por los tratados con Portugal, estarn dotadas de excelentes y
modernos instrumentos cientficos, encargados a Londres a travs del ins
trumentista portugus Jacinto Magellan (18).
En estas comisiones se ponen en prctica los mtodos geodsicos e hi
drogrficos ms modernos y sofisticados por lo que los oficiales que partici
paron en ellas pronto sern destinados a las ms importantes empresas hi
drogrficas, en las que pronto habran de demostrar la calidad de la forma
cin cientfica adquirida.
Ciencia pues europea, al servicio de un fin prctico que era til adems a
los intereses del Estado.
El esquema ilustrado est presente por consiguiente en los programas
cientficos de la marina espaola del ltimo tercio de siglo. Esta ciencia
"ilustrada" fue utilizada por el Estado para lograr un mejor conocimiento y
mayor control de la administracin ultramarina.

POLTICA NAVAL Y CIENCIA ILUSTRADA:


EL CONOCIMIENTO
AL SERVICIO DEL PODER POLTICO

Es de todos conocido el debilitamiento de la presencia del Estado, en la


administracin ultramarina a lo largo del siglo XVII, debido en gran medi
da a la absoluta decadencia de la marina militar y mercante.
Con el cambio de dinasta, el desarrollo del racionalismo ilustrado y la
nueva poltica emprendida por el Estado se puso de manifiesto la absoluta
necesidad de fomentar de manera urgente la recuperacin de la Marina. Los
planes de Patino, Ensenada y Valds impulsaron un completsimo progra
ma naval que abarcara desde la formacin cientfica de los oficiales hasta
la creacin de importante infraestructura institucional. As entre 1717 y 1772
se crean en Cdiz:

(17) LAFUENTE, Antonio y SELLES, Manuel. OPCIT.


(18) MAGELLAN, Jean-Jacinte. Notice des Instruments d'Astronomie, degeodesie de ghysi-
quefails dernirement Londres por ordre de la cour d'Espagne. Londres, 1780.

111
1. La Escuela de Guardiamarinas (1717).
2. El Colegio de Ciruga de la Armada (1748).
3. El Observatorio Astronmico (1758).
4. La Escuela de Ingenieros de Marina (1772).
5. El Depsito Hidrogrfico (1770) ms tarde Direccin de
Hidrografa (1797).

Este ambicioso plan de renovacin se complet con el fomento decidido


de la construccin naval que condujo a la reconstruccin del Real Astillero
de Guarnizo y a la construccin de los Arsenales de Ferrol, Cartagena y La
Carraca; sin olvidar la renovacin de los americanos de Guayaquil y La Ha
bana. As como con la creacin de nuevos departamentos martimos, como
el de San Blas, desde el que se impulsara la ltima gran expansin marti
ma espaola hacia Alaska (19).
Si unimos a todo ello la eficacia lograda en el paralelo desarrollo de la
industria nacional de fabricacin de lonas, breas, cabullera, motonera, jar
cias y otros elementos necesarios para el armamento de los buques y el deci
sivo impulso dado a la fundicin de caones y municin con la creacin de
las fbricas de La Cavada y Jubia, podemos explicarnos, sin dificultad, el
grado de fortaleza y desarrollo alcanzado en estos aos por la marina gra
cias a esta estrategia, tan inteligente como eficaz (20).
Inteligente y eficaz renovacin de la armada s, porque sta era impres
cindible al Estado para retomar y reforzar el control de la administracin
ultramarina y porque la gran amenaza al inmenso imperio, se presentaba
nuevamente por mar.
En efecto, la presencia cada vez ms significativa en el Pacfico de rusos,
ingleses y franceses requera una inmediata accin de control martimo del
rea, desde el Magallanes hasta Alaska, reforzando la presencia espaola
en la Polinesia y reorganizando rutas comerciales alternativas y nuevos
puertos de abastecimiento. De ah la prioridad que el Estado otorga, en estos
aos, a los levantamientos cartogrficos, que pondr en marcha mediante
importantes comisiones hidrogrficas, organizadas unas, desde la pennsu
la y otras, desde los propios virreinatos y gobernaciones ultramarinas.
Se cartografiarn as, en la segunda mitad del siglo, buscando la mayor
precisin proporcionada por los nuevos cronmetros marinos, la totalidad
de las costas americanas desde Patagonia hasta Alaska, las Filipinas y otros
archipilagos del Pacfico.
Vamos a recordar algunas de las expediciones ms significativas sea
lando nuevamente que este colosal esfuerzo cientfico estuvo sustentado por
un claro objetivo de Estado: El control martimo del Pacfico: ciencia utilitaria
para el fortalecimiento del poder poltico. Destacan entre todas ellas:

(19) CRDENAS DE LA PEA, Enrique. San Blas de Nayarit, Mxico, 1968, 2 vol.
(20) MERINO, Patricio. La armada espaola en el s. XVIII. Madrid, 1981.

112
En Patagonia y Chonos: las de J. Olivares y Quiroga
(1745); D. Perler (1768); F. Gonzlez de Haedo y A. Domonte
(1770); D. Boenechea (1772); A. Crdoba (1785).
En Tahit (desde Callao): la de D. Boenechea y T. Gayan-
gos (1771).
En costa N. O. (desde San Blas); las de J. Prez (1774); B.
Ezeta y J. F. de la Bodega (1775); I. Arteaga y J. F. de la Bodega
(1779); E. J. Martnez y G. Lpez de Haro (1788); Alcal Galiano
y Valds (1792) y Caamao (1792).
En Filipinas y Oceana: Lngara (1765); Casens (1768);
Guinal (1769); Crdoba (1770); Mendizbal (1771); Lngara
(1772). Villa (1774); Daz Maqueda (1793); Melndez (1794).

Sin duda, donde se pone de manifiesto ms claramente el esfuerzo del


Estado borbnico por lograr ese control es en la gran empresa poltico-
cientfica dirigida por Malaspina y Bustamante entre 1789 y 1794, a la que
vamos a dedicar los ltimos minutos de este estudio. Hemos elegido esta
empresa porque entre todas las expediciones promocionadas por la Corona
a lo largo del siglo, sta como ninguna, representa y rene los ideales intelec
tuales, polticos y cientficos de nuestra tarda ilustracin. Con ella culmina
la ltima gran expansin martima espaola de la edad moderna.

LA EXPEDICIN MALASPINA: EMPRESA ILUSTRADA

Decamos al iniciar estas palabras que haba en la organizacin, finali


dades y resultados de esta empresa modlica, rasgos claramente ilustrados;
y efectivamente, lo son, a mi modo de ver, de forma particular:

1. Los definidos objetivos de Estado que la impulsan.


2. La infraestructura institucional a travs de la cual los me
dios tcnicos, humanos y econmicos son puestos a disposicin
de la Empresa por el propio Estado.
3. La racionalizacin de los fines propuestos y el europesmo
de las tcnicas y conocimientos cientficos empleados.
4. La universalidad de sus objetivos morales y cientficos.

Vamos a detenernos en el primer punto para analizar a continuacin la


organizacin y desarrollo de los trabajos en los que igualmente estn pre
sentes los ideales ilustrados.

OBJETIVOS DE ESTADO

Ya hemos sealado el protagonismo que haba adquirido para el Estado


borbnico el control martimo del Pacfico y la reafirmacin del gobierno
interno de los virreinatos.

113
La generosa dotacin de medios tcnicos, hombres y financiacin pues
tas a disposicin de esta expedicin por la corona, es realmente espectacu
lar. No cabe duda ninguna que el Estado intent, a travs de ella, un definiti
vo conocimiento de la situacin ultramarina; as como de los recursos que
todava podan arbitrarse para asegurarla hegemona espaola en el Pacfi
co y el control administrativo del imperio. En este sentido las misiones de la
expedicin sern mltiples: polticas unas y cientficas otras. Entre las pol
ticas, subrayara:

1. Establecer qu puertos parecan los ms idneos para la


marina militar.
2. Constatar la eficacia y seguridad de las rutas martimas
comerciales, estudiando posibles alternativas.
3. Informar sobre la situacin defensiva de las costas y puer
tos y la efectividad de estos recursos ante una posible agresin
enemiga.
4. Averiguar si fuera posible el estado de los establecimientos
extranjeros en la zona, especialmente de los ingleses en Austra
lia y los portugueses en Macao.
5. Cartografiar con la mayor precisin las costas americanas
y otras posesiones espaolas en el Pacfico que garantizarn la
seguridad de la navegacin.

Pero adems de estos objetivos de marcado contenido estratgico, la ex


pedicin llevaba otros de carcter poltico administrativo. Pues no menos
importante pareca a la Monarqua un nuevo y profundo estudio de la situa
cin poltico-econmica de los virreinatos, dirigido tanto al conocimiento
de la situacin administrativa y social, cuanto a la valoracin de los recursos
econmicos que permitiran reorganizar el comercio interno y potenciar
el externo.
Por ltimo, adems de estos objetivos de carcter positivo la expedicin
contemplaba tambin importantes objetivos cientficos, ya que una socie
dad europesta e ilustrada demandaba en una empresa de tal magnitud, el
mayor cuidado y extensin para las tareas botnicas y otros estudios cient
ficos de todo tipo.
No olvidemos que el conocimiento de la realidad americana tuvo un
atractivo indiscutible para la ciencia ilustrada, pues sus plantas, animales y
minerales eran indispensables a los cientficos para constituir una definiti
va taxonoma de la naturaleza.
En este sentido, la Corona espaola prest una ingente ayuda a las cien
cias naturales europeas con la organizacin entre 1775 y 1800 de nueve gran
des expediciones cientficas a Amrica para el estudio especfico de su flora,

114
fauna y recursos minerales, que aportaron a los cientficos un inmenso cau
dal de conocimientos (21).

ORGANIZACIN DEL VIAJE Y DESARROLLO


DE LOS TRABAJOS

La abrumadora documentacin relativa a este viaje que se ha conser


vado hasta nuestros das, cerca de 5.000 documentos slo en el museo Naval,
hace posible estudiar con todo detalle tanto su organizacin como el desa
rrollo de las diversas tareas a lo largo de los casi cinco aos de viaje y asi
mismo los resultados obtenidos (22).
Racionalizacin y Europesmo caracterizan de forma particular su
organizacin y el desarrollo de sus trabajos cientficos:

Libertad absoluta para la seleccin de los oficiales lo que


permiti que pudiera contarse con los "mejores" astrnomos e
hidrgrafos disponibles.
Marinera voluntaria (que pretenda evitar las deserciones).
Simplificacin burocrtica que agilizara al mximo la
habilitacin, armamento y avituallamiento de los buques.
Europesmo del modelo propuesto (los de Cook y La-
perouse).
Amplias consultas cientficas a sabios e instituciones de
toda Europa que garantizaran la solvencia y modernidad de los
mtodos cientficos a emplear.
Cuidada seleccin de instrumentos y obras cientficas
solicitadas al extranjero para uso exclusivo de los expedicio
narios.
Modernas medidas dietticas y profilcticas que garanti
zaran la salud a bordo.
Exquisita seleccin de los cientficos y pintores para las
tareas botnicas, zoolgicas y mineralgicas.
Organizacin de los trabajos por comisiones sujetas a Ins
tituciones muy bien estructuradas.
Amplias comisiones de copia de documentos en archivos
europeos, espaoles, americanos y filipinos que pusieron a dis
posicin de la expedicin un ingente bagaje de noticias de todo
tipo tiles a sus objetivos polticos y cientficos.

(21) SOLANO, Francisco. "Expediciones cientficas a Amrica durante el siglo XVIII".


En: La Expedicin Malaspina (1789-1794). Viaje a Amrica y Oceana de las Corbetas "Descubier
ta" y "Atrevida". Madrid, 1984. pp. XXXII-XLI.
WAA. La Real Expedicin Botnica a Nueva Espaa 1787-1803. Madrid, 1987.
(22) Vase HIGUERAS RODRGUEZ, M.a Dolores. Catlogo crtico de los documentos de
la Expedicin Malaspina (1789-1794). Madrid, Museo Naval, 1985-1988, 3 vol.

115
Colaboracin con las instituciones virreinales y cientfi
cos locales de los que recabaron masiva informacin a travs de
cuidados cuestionarios que constituyen hoy una de las ms
importantes series documentales del viaje (23).
Envo de informacin cientfica a Instituciones Europeas
y propuestas para organizar intercambios permanentes de infor
macin astronmica y cientfica en general entre instituciones
americanas, peninsulares y europeas.
Envo sistemtico de remesas de materiales a la pennsula
por doble va para asegurar posibles prdidas del material cient
fico acopiado.

RESULTADOS

La amplitud de las tareas cientficas abordadas por la expedicin causan


autntico asombro: astronoma, hidrografa, botnica, zoologa, mineralo
ga y estudio comparado del suelo, minera y sus tcnicas, sociologa, demo
grafa, etnologa y etnografa, lenguas indgenas, estudios sobre historia
prehispnica, farmacopea, salubridad ambiental, recursos vivos y minera
les, caminos y comunicaciones, historia antigua, acuacin de moneda,
urbanismo, impuestos, trfico martimo, aduanas, construccin naval,
pesca, defensa y fortificaciones, universidades, hospitales, censos eclesisti
cos y de poblacin, adems de un exhaustivo estudio fsico-geogrfico y la
representacin artstica de ciudades, animales, plantas y tipos humanos de
cuantos lugares visitaron.
Si tenemos en cuenta que los expedicionarios recorrieron en su derrota
Montevideo, Ro de la Plata, Patagonia, las Malvinas, las Aurara, Chile,
Per, Ecuador, Colombia, Panam, Nicaragua y Centroamrica, Mxico, Ca
lifornia y la costa N. O. hasta Alaska, los archipilagos de Marianas, Filipi
nas y Vavao, Macao, Nueva Zelanda y Australia, podemos deducir que la
documentacin de este viaje til para todos los campos de la investiga
cin histrica constituye sin duda una de las ms valiosas y completas
fuentes de informacin para el conocimiento del gran siglo ilustrado.
Si consideramos adems la alta cualificacin de las dotaciones; el buen
entendimiento que rein entre los dos comandantes, Malaspina y Busta-
mante; la armona que presidi la convivencia durante el viaje y las facilida
des proporcionadas por las diversas autoridades ultramarinas, podemos de
ducir la calidad y fiabilidad de este impresionante bagaje documental que
habra de tener como ltimo fin prctico la publicacin de los trabajos hi
drogrficos, botnicos, zoolgicos, litolgicos, mdicos y fsico-geogrficos;

(23) Vase HIGUERAS RODRGUEZ, M.a Dolores. "Cuestionarios cientficos y noti


cias geogrficas de la Expedicin Malaspina (1789-1794). En Cuestionarios para laformacin de
las relaciones geogrficas de Indias s. XVI-XIX. Madrid, 1988. pp. CVII-CXXIX

116
reservando la documentacin poltica para conocimiento exclusivo del
gobierno.

La publicacin final con arreglo al plan redactado por Malaspina a su


regreso hubiera sido, de lograrse, el ms digno y elocuente colofn de esta
gran empresa ilustrada en la que ciencia, razn, universalidad, utilidad so
cial y objetivos polticos se haban combinado de forma admirable (24)
Incomprensiblemente esta "empresa de Estado" fue destruida, una vez
concluida, por el propio "estado" que la hiciera posible. Las ideas liberales
criticas y reformistas acuadas por Malaspina respecto a la administracin
del imperio ultramarino le enfrentaron a Godoy que logr el encarcela
miento del ilustre marino, ordenando de inmediato el secuestro de todos los
papeles y objetos cientficos relativos a su viaje, impidiendo as su proyecta
da publicacin (25).

a ^f^ de Estad SegUa a MalasPina propici, probablemente la pr


dida de documentacin que por su contenido especficamente poltico nos
hubiera permitido estudiar con ms seguridad la evolucin de su ideal re-
lormador consecuencia de la exhaustiva informacin obtenida a lo lareo
del viaje. En una carta a su amigo Paolo Greppi -fechada en septiembre de
uuenCrtramOS al8unas expresiones reveladoras acerca del cambio
que haba sufrido su inicial ideal ustrado que aseguraba la felicidad por el
conocimiento, transformndolo en otro de carcter "revolucionario" que
solo imaginaba posible esa felicidad universal mediante la justicia social y
el reparto equitativo de los recursos naturales (26).
El contacto con la realidad americana que evidenciaba los problemas y
errores de la administracin espaola en ultramar lleg a transformar radi
calmente su inicial "propuesta de informacin" reservada al gobierno en
una autentica y radical "propuesta de cambio" de contenido extraordinaria
mente critico y signo claramente liberal (27).
Ciencia y razn se haban visto desbordadas por la fuerza del sentimien
to romntico-revolucionario acuado a lo largo del viaje. La pureza de su
sufracaso3 * '" meXperienCa en asuntos de Poltica cortesana precipitaron
La cada de Malaspina es todo un smbolo del ocaso de toda esa genera
cin de ilustrados y liberales que de haber tenido ms espacio poltico po
dra haber condicionado importantes cambios en el curso de nuestra

el ^^^^^^^^ Cda -* - P-eso se encuentra en


JSTSSSSSSSSK: s "Scausa de Estado"-En: c
to, ^)nCorresPndencia *= A. Malaspina con P. Greppi. Actualmente en el Archivo Di Sta-
(27) Vase Museo Naval MS. 314, fol. 131-146.

117
La marina ilustrada acababa tambin por estos aos su brillante anda
dura. Factores como la violenta decadencia econmica, el desastre de Tra-
falgar. en el que perecieron algunos de sus mejores hombres y el retorno
al absolutismo de Fernando VII que propici el exilio de los ltimos mari
nos ilustrados y liberales, precipitaron el ocaso de este esplndido renaci
miento cientfico que haba hecho posible la ltima gran gesta martima de
la Espaa moderna.

118
DON ANTONIO DE ULLOA,
PARADIGMA DEL MARINO
CIENTFICO
Francisco DE SOLANO
Director del Centro de Estudios
Histricos del C.S.I.C.

Antonio de Ulloa es un cientfico sorprendente. Sorprendente por el n


mero de las ciencias que cultiv y por la calidad de sus estudios en estas
ciencias. La sorpresa se aparece no porque fuera marino de profesin y
como tal perito en matemticas, en astronoma, en fsica, en navegacin-
sino que, adems, fue hbil en otras ciencias que no tenan demasiados ele
mentos comunes: Ulloa fue aventajado en botnica, en minera, en cristalo
grafa, en geografa histrica, en arqueologa y en historia antigua alcan
zando en ellas si no la notoriedad s, por lo menos, una destacada seguridad
La sorpresa se corrobora no porque sea inslito que un profesional sea ex
perto en tan vanado nmero de disciplinas sino porque Antonio de Ulloa y
de la Torre-Giral, andaluz de Sevilla, lleg a estas ciencias en un tiempo ex
tremadamente corto.
Muy poco tiempo, en efecto, el que necesit para acceder al secreto de es
tas disciplinas. Con 19 aos se incorpora a la expedicin geodsica hispano
francesa al reino de Quito y tiene 21 cuando hace sus estudios y anlisis qu
micos y mineralgicos sobre el platino, dndole a conocer como cuerpo
simple: platina, la califica Ulloa, "Piedra de suma dureza que se halla en los
minerales de oro, mezclada con este metal y que dificulta su beneficio" En
la Relacin histrica del viage a la Amrica Meridional describiendo las minas
del nuevo reino de Granada, en la regin del Choc, apunta que

la platina... es piedra de tanta resistencia que no es fcil romper


la, ni desmenuzarla con la fuerza del golpe sobre el yunque de
acero: ni la calcinacin la vence, ni hay otro arbitrio para extraer
el metal que encierra sino a expensas de mucho trabajo y
costo (1).

Resumen de una serie de experiencias al ho de la expedicin, corriendo


1737, e interesante destacar que en ese tiempo el platino se consideraba que
no era ms que una aleacin de hierro, oro y mercurio.
Los alcances de Ulloa a sta y otras ciencias los ha obtenido a la par que
ha ido formndose en la Real Academia de Guardias Marinas. La carrera

(1) Jorge JUAN y Antonio de ULLOA. Relacin histrica del viaje a la Amrica Meridional
Madrid, 1748. Libro VI, cap. X.

119
inslita de Antonio de Ulloa -tan poco corriente como lo es la de su com
paero Jorge Juan se consolida durante los once aos que dura la expedi
cin geodsica hispanofrancesa guiada por el matemtico Louis Godin y
que cuenta con muy escogidos participantes como el astrnomo Pierre Bou-
guer, el botnico y astrnomo Charles de la Condamine, el botnico Joseph
Jussie y el ingeniero Andr Vergun y otros profesionales, que llevan instru
mentales, libros y que desarrollan provechossimas conversaciones cientfi
cas. Elementos todos ellos muy aprovechados por los marinos espaoles.
An resulta poco clara la designacin de estos dos jovencsimos mari
nos, recin salidos de su academia una academia, por cierto, an muy
nueva que apenas haba tenido tiempo para ser considerada. Por qu es
tos dos y no otros cientficos espaoles? Jorge Juan y Antonio de Ulloa eran
apenas aprovechados alumnos, con (todo lo ms) un excelente porvenir, pe
ro un escaso por no decir nulo bagaje profesional les colocaba en una
situacin de notable desequilibrio junto al compacto, serio y doctoral equi
po de los acadmicos franceses. Su nunca probada eficiencia colocaba a los
espaoles en una situacin incmoda, y a los franceses con posturas incluso
ofendidas por la desproporcin que mediaba entre ellos y los guardiaman-
nas: y por qu estos, precisamente? Quien los escogiera se habla de
Patino tuvo no slo el tino de acertar en los personajes, sino en el mrito
de su confianza de que la colaboracin hispanofrancesa resultara positiva
mente rentable, adems de convencimiento en sus conocimientos cientfi
cos- tanto Ulloa como Juan deberan tener ciertas iniciaciones en otras dis
ciplinas, que desarrollaron durante el viaje. Ulloa se encarg de intensificar
los aspectos mineros, botnicos y geogrficos. Ambos, adems, deban aten
der a los siguientes objetivos:

El viaje a las cercanas del ecuador que necesitaba hacerse


para efectuar las operaciones presentaba, al mismo tiempo, la
ejecucin de otras varias observaciones muy tiles: las de latitud
y longitud de los lugares por donde se transitase para perfeccio
nar las Cartas; el levantamiento de los Planos de Bahas, Ciuda
des, Costas y Ros para lo mismo; el dibujo de las costas,
averiguacin de los vientos que reinan en ellas y observaciones
exactas de las variaciones de la Aguja para el Gobierno de los
Pilotos; las experiencias de barmetro para deducir la ley de la
dilatacin del aire para perfeccin de la Fsica, como tambin
para deducir la altura de los cerros sobre la superficie del mar,
aunque sea en pases muy distantes de ella, que determina asi
mismo la sutileza del aire que se respira y la distinta altura que
tiene la atmsfera en las varias regiones; el reconocimiento de la
Botnica y Medicina; las experiencias de velocidad del sonido
que en varios casos son tiles para medir distancias, tanto terres
tres como martimas; la dilatacin y comprensin de los metales
por el fro y el calor para la justificacin de las medidas y, por

120
ltimo, la repeticin y confirmacin de las experiencias del pn
dulo en donde se deduce la gravedad de los cuerpos en que fun
daba sus hiptesis M. Newton (2).

Estos trabajos los realizan Ulloa y Juan junto a otros de carcter poltico
como la formacin de informes sobre la realidad social y poltica del
virreinato y militar (Ulloa al mando de los navios Beln y Rosa para vigi
lar, en 1739, las costas chilenas, mientras Juan dirige en El Callao la cons
truccin de una galera). Ocupaciones de gran inters e importancia, pero
algo apartadas de sus objetivos nuticos. Esta circunstancia va a ser sinto
mtica en stos y muchos otros profesionales del mar: servir en muy
diversos puestos directivos y polticos, a donde les llevan, precisamente, sus
condiciones humanas y sus conocimientos cientficos.
El papel de Ulloa. obviamente, es bastante conocido, en la expedicin
geodsica a Quito (3). Expedicin, por otro, que alcanzara la notoriedad,
incluso, en el tiempo ilustrado: por el sealado nmero de los especialistas
que la integraron y por los altos resultados obtenidos. Pero tambin por el
largo tiempo empleado y por las dilaciones y tensiones que levant. Los
once aos que demor la expedicin en concluir con sus objetivos motiva
ron, asimismo, que se crecieran diferencias entre los expedicionarios fran
ceses y los espaoles, entre stos y las autoridades coloniales, entre los
viajeros franceses entre s y con la poblacin criolla ocasionando muy dife
rentes lances: que van desde el procesamiento de La Condamine por contra
bando hasta el asesinato en Cuenca (Quito) de un expedicionario francs.
Los resultados cientficos han apagado la pugna personal, la rivalidad
criollo-europea y los celos profesionales entre los expedicionarios se han
superado. Los logros cientficos se han encargado de difuminar cualquier
diferencia, por arisca que sta haya sido. En 1748 se publica en Madrid, en
una soberbia edicin, cuidada al extremo, enriquecida con numerosos
mapas, planos e ilustraciones, la Relacin histrica del viage a la Amrica Meri
dional en cuatro volmenes, que es una definicin geogrfico-histrica,
socioeconmica y de la historia natural de la realidad suramericana; tam
bin las Observaciones astronmicas yfsicas hechas de orden de Su Majestad en
los reinos del Per: un volumen que recoge la medida del grado del meridiano
terrestre contiguo al ecuador, junto a muchas otras investigaciones.
El eco de estas publicaciones resume su xito. La Relacin histrica, de las
que se hacen 1.550 ejemplares en 1748, conoce tres ediciones francesas

(2) dem. Prlogo.


(3) Entre el crecido nmero de trabajos se apuntan, apenas, tres importantes que contie
nen, asimismo, sustantiva bibliografa: Julio GUILLEN TATO, Los tenientes de navio Jorge
Juan Santacilia y Antonio de Ulloa de la Torre Guiraly la medicin del meridiano. Madrid, 1936;
Luis J. RAMOS GMEZ. Las Noticias secretas de Amrica de Jorge Juan y Antonio de Ulloa
CSIC, Madrid 1985, y Antonio LAFUENTE y Antonio MAZUECOS, Los'caballeros del punto
fijo. Ciencia, poltica y aventura en la expedicin geodsica hispanofrancesa al virreinato del Per en
el siglo XVIII. CSIC, Madrid. 1987.

121
(1752. 1762 y 1776) y siete inglesas (1758. 1760.1765.1770. 1772 y 1806). una
holandesa (1772) y dos alemanas (1751 y 1781) (4) que contribuyen a multi
plicar la fama de sus autores, que son promovidos a destinos de prestigio y
responsabilidad, aunque bastante alejados de los mbitos martimos para
los cuales tanto Juan como Ulloa se haban formado.
La categora de Ulloa se patentiza en el amplio espectro de las ciencias
que cultiva, muchas de ellas fuera del mbito de las abarcadas por la ciencia
nutica. Aqu se van a ofrecer, apenas, algunos de los campos alcanzados
por Ulloa, destacando en ellos su labor y su personalidad.

1. ACTIVIDADES MINERAS

Conocimientos mineros los ha ido perfeccionando Ulloa durante su pri


mera estancia en Per. Los aos de permanencia en el virreinato le han ido
predisponiendo en el paisaje mineral y en las difciles condiciones tcnicas
y laborales e. incluso, humanas y ambientales, que supone la extraccin de
los minerales. Bastantes yacimientos son abandonados por el agotamiento
de los filones ms ricos pero muchos otros lo son por la hostilidad y agresivi
dad de los indgenas caso de minas en Panam y Nueva Granada durante
la poca del viaje de Ulloa. lo que obliga a dejar desatendidas zonas pro
metedoras. Rechazos indgenas por problemas laborales tambin hay que
sumarlos a la problemtica minera, en una temtica que apenas se apunta
cuando se habla de plata, oro, cobre, mercurio, los ricos metales que dan
prestigio y prestancia al mundo hispanoamericano.
Pero la minera hispanoamericana tiene rasgos especficos, incluso jur
dicamente. La normativa se regula por las leyes dictadas para Castilla, a las
que se han ido aadiendo algunas de carcter casustico, reforzadas por las
Ordenanzas del Per, realizadas en 1574 por el virrey Francisco de Toledo:
que trata, fundamentalmente, de los dos ms importantes nervios mineros:
la reglamentacin laboral y la explotacin.
El desarrollo minero, o su decadencia, est en ntima conexin con el
aprovechamiento de estos dos fundamentales elementos: una regulada
mano de obra que extraiga y beneficie el mineral y una buena distribucin
del azogue, indispensable para la explotacin y fundicin del metal. La
mano de obra se llama indio, mita (tanda de indios); la explotacin se llama
azogue y en su distribucin el Estado controla y fomenta al gremio de los
mineros, obteniendo adems unos importantes ingresos.
Pero el azogue es un elemento escaso en la corteza terrestre. Espaa tuvo
la fortuna de poseerlo en Almadn y en Huancavelica (Per). La produc
cin de plata, aument de modo verdaderamente espectacular por el descu
brimiento del mtodo de la amalgamacin, que permita aprovechar

(4) Segn el estudio bibliogrfico de la obra de Antonio de Ulloa. de Francisco de SOLA


NO, en su Antonio de Ulloa y la Nueva Esparta. UNAM, Mxico 1979, pp. LXXXV-CXV1I.

122
minerales de baja calidad, frecuentemente despreciados. Fue descubierto
en las minas mexicanas de Pachuca, por Bartolom Medina en 1555, e intro
ducido en las peruanas. Consista en mezclar el mineral de plata con sal
comn y mercurio de ah la importancia de la exportacin de azogue,
activando la reaccin con calor.
La explotacin de las minas hispanoamericanas estuvo condicionada a
muy graves problemas, fundamentalmente de financiamiento, por los altos
costes del azogue y a los impuestos sobre los productos de primera necesi
dad en las minas (lea, velas, cuerdas, etc.). Pero tambin se debe a la difi
cultad en la distribucin del azogue desde las minas hasta los yacimientos
de plata y oro. Pero dada la rareza del mercurio, y su singularidad de ser
metal lquido, extremaron an ms la problemtica. La mina de Huancave-
lica, en Huamanga (Per), se halla a unos mil kilmetros de Potos, y a cien
tos de leguas de las ricas minas de plata mexicanas: pero distancia y
transporte, caros y lentos, resultaban a pesar de todo rentables para la
extraccin del mineral.
Huancavelica, sin embargo, tuvo una produccin irregular. Para solven
tar los aos negativos se procedi a la exportacin del mercurio espaol de
Almadn. De estas viejas, por explotadas desde los romanos, minas castella
nas sali mercurio hacia Amrica e, incluso, cuando existan dificultades en
Almadn se exportaba mercurio procedente de Istria, hoy en Yugoslavia,
pero perteneciente a Austria en aquellos tiempos.
La explotacin, pues, del azogue, resultaba fundamental para la produc
cin de plata. En vigilarla, sostenerla, aumentarla est el secreto de una
mayor produccin de otros importantes metales. Precisamente para atender
asunto de importancia tcnica y poltica es nombrado Antonio de Ulloa
superintendente de Huancavelica en 1757, teniendo 41 aos el marino.
En 1757, a fines de ao, Ulloa es nombrado superintendente de las minas
de Huancavelica, las grandes productoras de mercurio. Por segunda vez
regresa al virreinato del Per donde permanece hasta 1764. En estos siete
nuevos aos peruanos el marino se ocupa de mbitos de gran responsabili
dad poltica y econmica, a la par que implica adentrarse en tcnicas de rara
complejidad. Como preparacin, Ulloa tiene dos notables precedentes: en
1749 y 1750 realiza un viaje de altos alcances por diversos pases europeos.
Va en comisin para investigar sobre construccin naval, con el fin espec
fico de contratar tcnicos y constructores para que desarrollaran en Espaa
sus especialidades. El viaje le sirve tanto para realizar esta misin, como el
interesarse por los desarrollos cientficos mineros de la Europa central, fun
damentalmente los de Istria, la mina de mercurio hngaro.
Y en 1753, con 37 aos, mientras dirige las obras del canal de Castilla
una otra de las iniciativas de Ulloa se acerca a Almadn donde estudia
produccin, sistemas de trabajo, rendimiento y transporte. La dificultad del
transporte del metal lquido lo ptimo en vasijas de vidrio que por su fra
gilidad, y peso, han de sustituirse por bolsas de cuero, pero con peligros de
fuga del metal se une a la problemtica de la limpieza del mineral.

123
De 1757 a 1764 Ulloa permanece en Huancavelica. Lleva como misin la
produccin, atendiendo a que no se encarezcan los gastos de conservacin y
cuidar que el azogue extrado se distribuya por las once cajas reales de todo
el virreinato: Jauja, Pasco, Lima, Trujillo, Cayllona, Cuzco, Chucuito, La
Paz, Carangas, Oruro y Potos. La mina haba sido muy desigualmente tra
bajada, lo que haba producido desde finales del XVI un gran desorden de la
extraccin. Ulloa se encontr con problemas en la mina: con galeras inun
dadas y muchas calles y pozos obstruidos o hundidos y, adems, problemas
con unos funcionarios reales que reclamaban fuertes gratificaciones de los
mineros en la distribucin del azogue. En la Relacin Histrica del viage a la
Amrica meridional el marino ya haba sealado que:

el azoque que se saca de esta mina de Huancavelica se vende all


a los mineros y se enva a las cajas reales de todo el Reino para
que los que tienen sus asientos retirados puedan proveerse de l
con ms comodidad (5).

pero doce aos ms tarde, encontr, precisamente, grandes dificultades en


erradicar los abusos introducidos por aquellos oficiales reales, que abusa
ban poniendo precios extras en cada entrega de azogue. En la relacin de
gobierno que el superintendente Ulloa escribi en 1763 describe las caracte
rsticas de la mina.

La mina consiste, en resumidas cuentas, en una oquedad


cosa de sesenta varas de largo por donde ms, y de profundo de
513 varas, contndose de stas 414 desde el brocal al suelo del
socavn hasta los pasajes ms profundos. Esta profundidad y
anchura no se percibe a la vista, por disimularla una infinidad
de suelos y calles que suben desde lo ms profundo hasta arriba,
formados unos con costra de piedra, que han ido quedando en
unas y otras concavidades, y otros con los pilazones de cantera,
empotrados sucesivamente de abajo arriba, se han ido fabri
cando.
De modo que si se quitase de una vez los maderajes y mate
riales que estn empleados en estas obras se vera un poco de la
anchura y profundidad que queda dicho. Dividido con las cos
tras de la misma piedra, que aunque en los primeros tiempos fue
ron fornidos ya en este tiempo son en la mayor parte delgad
simos y slo conservan el nombre de tales (6).

(5) JUAN y ULLOA, Relacin, obra citada en nota 1. Libro I, cap. XII.
6 "Relacin de gobierno del capitn de fragata D. Antonio de Ulloa en la villa de Huan
cavelica y de la provincia de los Angaraes", Biblioteca del Palacio Real, Madrid. Ms.
2453.

124
En 1777 Ulloa se acerca otra vez al mundo mineral. Esta vez, sin embar
go, apenas como viajero. Est en Mxico y tiene oportunidad de allegarse a
Pachuca. Real del Monte y a Guanajuato, donde se encontraban las minas
de plata de ms alto rendimiento del mundo. Al virreinato ha llegado siendo
el comandante de la Flota de Nueva Espaa y aprovecha la oportunidad pa
ra viajar a la capital y a estos centros mineros tan famosos e importantes.
All realiza diversas experiencias del barmetro y del termmetro y se inte
resa por la ley de los metales y el modo de beneficiarlos. Los cinco mil traba
jadores de, solamente, la mina Valenciana, que ganan en jornales 468.000
pesos al ao, le sorprenden y admiran por lo diferente que semejante tenor
se lleva en las minas peruanas. La propia mina ya es notable. En la Descrip
cin de Nueva Espaa, que resume aquel viaje, Antonio de Ulloa anota:

"tiene un tiro de 270 varas de profundo. Y consiste en un pozo


cuyo dimetro es como seis varas, el que bajando perpendicular-
mente a un paraje principal de la mina se conduce a los metales
desde las diversas labores donde se saca y de all, por medio de
un torno, se suben a superficie" (7).

En este mismo texto indito hasta 1979 en que lo diera a conocer yo


mismo en Mxico (8) el marino Ulloa demuestra su alta preparacin in
formando sobre las producciones de los minerales de plata, cristalizaciones
y particularidades.

2. ACTIVIDADES GEOGRFICAS

Una de las formas a que acudi la Administracin para obtener una


mltiple informacin sobre aspectos polticos, socioeconmicos, demogr
ficos, indgenas, urbanos y culturales de los espacios hispanoamericanos
fue el envo de rdenes expresas y detallados cuestionarios para que los con
testaran las autoridades menores indianas. En unas treinta y tantas ocasio
nes desde 1530 a 1812 acudi la Administracin a este medio, obtenien
do millares de respuestas (que son las llamadas relaciones geogrficas), indi
cativas de la realidad colonial.
Antonio de Ulloa desarrolla un ambicioso proyecto en 1776 para obte
ner informacin directa sobre el mundo virreinal novohispano, que le servi
ra para desarrollar una historia de Amrica septentrional, tal como junto a
Jorge Juan, haba realizado en 1748 con la Amrica meridional. En efecto.

(7) "Descripcin de Nueva Espaa", en SOLANO, en obra citada en nota 4, p. 74.


(8) dem. En esta misma obra he dado a conocer la correspondencia privada entre el virrey
Antonio M. Bucareli y Antonio de Ulloa, donde se entrecruzan noticias coyunturales con fa
miliares y humanas, denotndose rasgos definitorios de las personalidades protagonistas de
la correspondencia no fcilmente encontradas en otras fuentes.

125
con la aquiescencia de la Secretara de Indias. Ulloa obtiene facilidades ex
cepcionales, como las otorgadas a los cronistas mayores de Indias, permi
tindosele hacer un interrogatorio a todo el virreinato, para que franquen
dosele todas las respuestas y averiguaciones pudiese formar una descripcin
fsico-histrica de toda la Nueva Espaa. Porque, a juicio de Ulloa, no exis
ta ninguna descripcin que pormenorizase, con modernidad, el paisaje y la
realidad novohispanas. Existan, s. excelentes textos que detallaban la con
quista militar, el paisaje humano, el esfuerzo misional y la complejidad y
sinsabores de la conquista lingstica, pero de la Amrica Septentrional

an no se halla bien conocida, sin embargo de no haber faltado ex


ploradores misioneros (9) y particulares (10) que le hayan trafi
cado por distintas direcciones. Lo poblado y verdaderamente co
nocido es. desde Veracruz y sus costas hasta los puertos del Nor
te, que son los que hacen frontera a los pases habitados por
naciones brbaras. De esta parte, que es la que verdaderamente
puede considerarse civilizada, hay varias relaciones impresas; y
en esta puede tener su lugar la intitulada Theatro americano, es
crita por don Joseph Antonio de Villaseor y Snchez, contador
general de la Real Contadura de azogues y cosmgrafo de Nue
va Espaa, impresa en Mxico en 1746. Pero en esta obra, en ver
dad de particular mrito, ni en las otras que se han escrito, se ha
bla de la parte fsica, como es la disposicin de los territorios,
temperamentos, producciones y fenmenos particulares, pro
pios de esta parte del mundo. Y este es el asiento de que hablar
en la noticia que dar, comprensiva de esta parte del mundo que
he registrado, sirviendo de documento para la descripcin com
pleta de todo el Reino cuando, teniendo recogidos todos los do
cumentos y noticias que se requieren, haya proporciones para
formarla (11).

Diversas disposiciones apoyaban este empeo, que se materializa en el


envo a todas las autoridades civiles, militares, eclesisticas del virrei
nato de un cuestionario que redacta el mismo Ulloa: Cuestionario para lafor
macin del completo conocimiento de la Geografa, Fsica, Antigedades, Minera
loga y Metalurgia de este Reino de la Nueva Espaa, e Instruccin sobre el modo

(9) Referencia obligada a las observaciones, entre otros, de los padres Eusebio Kino y Mi
guel Venegas.
(10) Entre otros viajeros de la Ilustracin, el gaditano Pedro O'Crowley, quien se acerca a
la Nueva Espaa casi durante los mismos aos y los mismos itinerarios viajados por
Ulloa.
(11) Descripcin geogrjico-fsica de la Nueva Espaa, Introduccin. En SOLANO, nota
7. P. 3.

126
deformarlas (12) que se imprime en Mxico en febrero de 1777 y que, con una
edicin de mil ejemplares, se reparte por todo el virrienato.
El cuestonario se aparta bastante de las anteriores encuestas ordenadas
peridicamente desde principios del siglo XVI, y llevadas a cabo, con mayor
o peor xito, en toda Hispanoamrica. Es semejante a esas encuestas en
cuanto al inters en resaltar el conocimiento, descripcin urbana y rural, de
mografa e indigenismo, pero contiene muchos otros puntos (17 exactamen
te) sobre Geografa, en donde Ulloa insiste en su absoluta fe en las medicio
nes astronmicas como el medio ms directo para erradicar errores y torpe
zas en la cartografa existente. Se piden, adems, noticias sobre el territorio e
informes sobre fsica (10 preguntas), climas (temperamentos), produccin,
accidentes geogrficos, historia natural (10 puntos), botnica, flora, fauna;
para petrificaciones y testceos (5 puntos)

porque los fsiles y petrificaciones marinas son el conocimiento


demostrativo de los acaecimientos del mundo (13)

y nueve preguntas para antigedades. Ulloa adems de un cientfico curioso


y enterado, est perfectamente acorde con las ms actualizadas lneas de in
vestigacin. La arqueologa, renovada desde los descubrimientos de Hercula-
no y Pompeya precisamente siendo Carlos III rey de aples se poten
cia con el inters en el conocimiento cientfico del pasado. Pero no solamen
te hacia el mundo clsico. Ulloa llama la atencin sobre este conocimiento a
las culturas prehispnicas con un nuevo acento, una nueva perspectiva.

Las memorias de la antigedad son las demostraciones ver


dicas de lo que fueron las gentes en los tiempos a que se refieren:
por ellas viene a averiguarse lo que alcanzaron, el modo en que
se manejaron, su gobierno y economa. Y a este respecto lo que
han adelantado o perdido, lo numeroso de su gento, la industria,
el valor y las mximas de su manejarse.
Sin los monumentos que, sin la ruina del tiempo, se conser
van en alguna parte no habra documentos formales por donde
inferirlo. De ellos se comprende la semejanza que tuvieron unos
pueblos con otros, y por este medio se llega a desentraar su ori
gen, que es uno de los ms particulares que incitan al deseo
(14).

El cuestionario se concluye con la peticin de noticias sobre mineraloga


(5 preguntas) y metalurgia (3 puntos). Cincuenta y ocho preguntas en total

(12) Publicado en algunas ocasiones. La ltima en Cuestionarios para la formacin de rela


ciones geogrficas de Indias (siglos XVI-XIX). Edicin de Francisco Solano. CSIC, Madrid, 1988
p. 181.
(13) dem, 184.
(14) Antonio de ULLOA, Noticias Americanas, Madrid, 1772, Introduccin.

127
que se piden a todas las autoridades menores del virreinato, de las que, sola
mente, contestan ciento sesenta y nueve. Sus descripciones, pertenecientes a
otros tantos ncleos urbanos de los obispados del centro, noroeste y suroeste
del virreinato (Mxico, Tlaxcala, Puebla y Michoacn, Guadalajara, Du-
rango, Nayarit y Antequera de Oaxaca), son los resultados de estos afanes
que no alcanzaron, sin embargo, los esperanzados propsitos con que fue
ron programados.

3. ACTIVIDADES PUBLICISTAS Y EDITORIALES

Las facetas cientficas cultivadas por UUoa se completan con una voca
cin editorial y publicista poco comn. Desea que los conocimientos se di
vulguen y se amplifiquen y pone no slo los medios oficiales a su alcance, si
no que sufraga personalmente las ediciones de varias de sus obras.
La Relacin histrica del viage a la Amrica Meridional fue costeada por el
Estado, aunque no en la Imprenta Real sino por Antonio Marn, en 1748. La
obra est ilustrada con numerosos mapas y grabados, realizados por Juan
Palomino, Vicente de la Fuente, Juan Moreno, Carlos Casanova, Pablo
Minguet y J. Fernndez de la Pea que cobraron segn el nmero y dificul
tad de sus encargos: por la lmina sobre la selenografa de la luna, por ejem
plo, se pagaron 566 reales y a Moreno se le dieron 3.960 por las nueve vietas
que abren los diferentes libros. Aquellos grabados proceden bien de dibujos
y planos previos de Ulloa y Juan, como de encargos especficos hechos a de
terminados pintores para resaltar la obra con lminas representativas. As,
Diego de Villanueva cobr 1.500 reales por el excelente dibujo de los empe
radores del Per rbol genealgico que se abre con Manco Capac y con
cluye con Fernando VI como emperador nmero veintids del imperio
incaico.
Parte del papel para la obra se import de Genova (1.100 resmas de pa
pel florete a 30/40 reales resma y 184 resmas de papel fino a 32/33 rs.) y Pars
(20 resmas de papel Imperio). El resto del papel se fabric en Espaa, en la
catalana villa de Capelladas. Estampado y encuademacin fueron fases
igualmente muy atendidas, lo mismo que la distribucin de los 1.550 ejem
plares, que alcanzaron unos costos elevados, aunque bien empleados por la
categora que la obra significaba (15).
El mismo inters por difundir conocimientos lo manifiesta Ulloa en
otras tres ocasiones, siendo obras ya no en colaboracin. En 1772 (Ulloa ha
cumplido 56 aos) en la imprenta que D. Francisco Manuel de Mena tiene
en la calle de Carretas, de Madrid, se editan las Noticias Americanas: ntrete-

(15) Tratan este tema en profundidad Jos P. MERINO NAVARRO y Miguel M. RODR
GUEZ SAN VICENTE en su Introduccin a la edicin facsimilar de la Relacin histrica del
viaje a la Amrica Meridional, de la Fundacin Universitaria Espaola, Madrid, 1978. El tema en
cuestin en pp. LV-LXVIII.

128
nimientos phisico-histricos sobre la Amrica meridionaly la septentrional. Com
paracin general de los territorios, climas y producciones en las tres especies, vege
tales, animales y minerales con la relacin particular de las petrificaciones de
cuerpos marinos. De los indios de aquellos pases, sus costumbres y usos: de las
Antigedades. Discurso sobre la lengua y sobre el modo en que pasaron los prime
ros pobladores.
Son 417 pginas en donde se desarrolla todo este amplio ttulo-sumario,
con gil estilo e intencin didctica y divulgativa deseando que sean
"entretenimientos" sobre unas temticas tcnicas no siempre tratadas por
los especialistas. Ulloa se encarga de hacer una obra "phisico-histrica" que
ayude a comprender el fenmeno americano desde ngulos geogrficos, tc
nicos y antropolgicos. Una modernsima visin de Amrica, en defini
tiva.
Don Antonio de Sancha, uno de los ms eficientes y cualificados impre
sores madrileos de la Ilustracin, es el editor, en 1779, de El eclipse de sol con
el anillo refractario de sus rayos; la luz de este astro vista al travs del cuerpo de la
luna, o antorcha solar en su disco observado en el Ocano en el navio El Espaa.
En el tornaviaje de la Flota de la Nueva Espaa, comandada por el propio
Antonio de Ulloa ya entonces jefe de escuadra hace la observacin del
eclipse total de sol de 24 de junio de 1778 por primera vez desde el mar. Vino
acompaado el fenmeno de otros, permitiendo al marino que verificase la
correccin de la longitud del cabo de San Vicente, en el suroeste de
Portugal.
Parece, verdaderamente, poco creble que un punto geogrfico tan im
portante en la navegacin como el cabo de San Vicente padeciese de una in
seguridad tal que las cartas de marear diesen diferentes situaciones. Desde
las cartas de Peter Goos, Van Keulen, Jefferys al Depsito de la Marina de
Francia dicho accidente geogrfico aparece apuntado con una situacin
diferente

resultando de aqu la variedad que asignan las cartas de marear


entre l y las islas Terceras. Y as sucede que cuando se hace esta
travesa y se navega toda la distancia que suponen aquellas car
tas entre el cabo y la isla de Santa Mara o la del Cuervo, no se ve
rifica encontrar la tierra: originndose de que unos hidrgrafos
determinan esta distancia de bastantes leguas mayor que otros.
Todos con igual incertidumbre (16).

(16) Eclipse de sol, Madrid, 1779, p. 2. Corrigiendo as las coordenadas facilitadas por Arent
ROGGEVEEN, en La TourbeArdente. editada por Peter GOOS en 1676; las del Atlas de Nico
ls Jansz VOOGHT, La nueva y relumbrante antorcha de la mar, publicado en Amsterdam en
1698 por Johannes van KEULEN; el Atlas Hidrographie Francoise del Depsito de la Marina
francesa es de 1766; mientras Thomas JEFFERYS publica el The West Iridian Atlas en 1775: to
dos ellos con coordenadas erradas.

129
Los inconvenientes e inseguridades con respecto a la situacin de lugar
tan clave para las navegaciones, quedaban disipados con la observacin del
eclipse de sol y resueltos mediante operaciones de clculo. El opsculo
pues consta de 4 hojas, 40 pginas y dos lminas se cierra con unas ti
les Observaciones de la variacin de la aguja de marear verificadas a lo largo de
los dos viajes trasatlnticos de la Flota: el realizado en 1776 desde Cdiz a
Veracruz y el tornaviaje de 1778.
En 1795 de nuevo Antonio de Sancha edita una obra de Antonio de
Ulloa. ya con 79 aos y en vsperas de su fallecimiento. Se trata de Conversa
ciones de Ulloa con sus tres hijos en servicio de la Marina, instructivas y curiosas,
sobre las navegaciones y modo de hacerlas, el pilotaje y la maniobra: noticia de
vientos, mares, corrientes, pjaros, pescados y anfibios; y de losfenmenos que se
observan en os mares y en la redondez del globo. Son 263 pginas en octavo ma
yor, en donde el marino ejemplifica la vieja y tradicional imagen del hom
bre de mar que habla de sus viajes y comenta las operaciones nuticas con
vivencias protagonizadas en muy diferentes mares, y todo ello con nimo
divulgador y proselitista: ah estn las "Precauciones con que conviene na
vegar en los mares fros y tormentosos del sur" (captulo 8). la "Disposicin
que debe llevarse con las velas en los mismos mares" (cap. 9) y el "Modo de
marearlos y recogerlas" (cap. 10). Pero el libro es tambin un manual prcti
co. Los captulos 11 y 15 hablan de peligros y de los medios para disminuir
los, rehuirlos o eliminarlos "Providencias convenientes en casos de hacer
agua el buque, prenderse fuego, encallar y otros accidentes" (cap. 11) y "En
fermedades epidmicas en navegaciones largas" (cap. 15) aprendidos por
una experiencia dilatada, generalmente enseados a los marinos jvenes en
los propios viajes ultramarinos. La higiene y la salud a bordo es procupa-
cin que no es nueva en Ulloa: sobre todo por la rigidez de la dieta en alta
mar en las navegaciones prolongadas, que lleva a un deterioro protenico y
vitamnico que conduce al escorbuto. Para eliminarlo se aconsejaba una
alimentacin a base de limn, que fue indicada por el clebre mdico portu
gus Antonio Ribeiro Snchez en su Tratado de conservacao dospovos (Pars.
1756) y empleado por el propio Ulloa desde 1758 y desde esa fecha
recomendado con la siguiente dosis diaria: "Zumo de limn y media hora
despus igual cantidad de aguardiente, uno y otro, poco" (17).

4. ULLOA, PARADIGMA DEL CIENTFICO ILUSTRADO

Por el nmero de las ciencias que Antonio de Ulloa cultiv geologa,


cristalografa, geografa, botnica y arqueologa, qumica y zoologa, uni
do a aqullas en las que era experto por su profesin de marino
matemticas, cartografa, astronoma, construccin naval, naval, navega
cin puede asegurarse, sin nimo de exageracin, que no son numerosas

(17) Conversaciones de Ulloa con sus tres hijos, Madrid 1795, pp. 224-225.

130
las personalidades en la Espaa Ilustrada que alcancen tal nmero de ras
gos favorables. Puede por ellos presentrsele como paradigma del cientfi
co, avalado por su profesionalidad, honestidad y eficacia. Perfectamente
factible con su profesin de marino, en donde realiz un digno papel. Por
ello Ulloa alcanzaba la Direccin General de la Armada a los 77 aos. Su
cientifismo le abre las puertas de muchas academias: La Academia Real de
Ciencias de Pars, de la Real Sociedad de Londres y de las Academias de las
Ciencias y Bellas Artes de Estocolmo y Berln. Es miembro activo de varias
competentes corporaciones espaolas: Real Academia de Bellas Artes de
San Fernando, Real Sociedad Vascongada de Amigos del Pas, Real Socie
dad Econmica de Madrid y Real Sociedad de Amigos del Pas de Sevilla.
Reconocimientos acadmicos que disean la imagen del marino ilustrado
del que Antonio de Ulloa ocupa los mbitos cientficos, como otros marinos
son piezas eficaces y destacadas en la poltica, en la organizacin, en el pro
tagonismo de las expediciones cientficas, conformando con ellos la alta
preparacin tcnica y profesional de la Marina espaola de la Ilustracin.

131
El Marqus de la Ensenada.
1

Alejandro Malaspina.
Antonio de Ulloa.
Jos de Mazarredo.