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Revue des tudes slaves

Les perturbations de l'nonciation dans la posie de l'avant-garde


russe au dbut du XXe sicle
Monsieur le Professeur Jean-Claude Lanne

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Lanne Jean-Claude. Les perturbations de l'nonciation dans la posie de l'avant-garde russe au dbut du XXe sicle. In:
Revue des tudes slaves, tome 62, fascicule 1-2, 1990. L'nonciation dans les langues slaves [En hommage Ren
L'Hermitte, sous la direction de Jean-Paul Smon et Hlne Wodarczyk] pp. 257-273 ;

doi : 10.3406/slave.1990.5883

http://www.persee.fr/doc/slave_0080-2557_1990_num_62_1_5883

Document gnr le 02/06/2016


LES PERTURBATIONS DE L'NONCIATION
DANS LA POSIE DE L'AVANT-GARDERUSSE
AU DBUT DU XXe SICLE

PAR

JEAN-CLAUDE LANNE

Compagnons, oyez-vous rien ? Me semble que je oy


quelques gens parlans en l'air, je n'y voy toutesfoys
personne. Escoutez.
(Fr. Rabelais, le Quart Livre des faits et dicts hroques du
bon Pantagruel, chap. LV, Comment, en haulte mer,
Pantagruel ouyt diverses parolles degelles .)

Je me propose d'examiner les consquences, pour renonciation potique, de


quelques principes avancs par des groupes se proclamant de l'avant-garde de
l'art, en Russie, au dbut de ce sicle, et plus prcisment par l'un d'entre eux, la
compagnie littraire Hyle, plus connue encore sous le nom d'cole cubo-
futuriste des budetijane (des futuristes russes ou futuriens ). Ces
principes, exposs dans des chartes, manifestes ou articles thoriques, se
ramnent, en dernire instance, une thse apparemment simple : le samovitoe
slovo (le verbe lui-mme, le verbe intrinsque) ou le slovo takovoe1 (le
verbe en tant que tel ). Les potes futuriens, qui se dsignaient du terme de
reetvorcy crateurs de paroles ou bajai paroliers , ne se proposaient
rien de moins que le retour de la parole potique, et plus largement de la littrature,
vers l'intrinsque, vers la puret de son essence de parole potique dgage de tout
lment adventice. Un des slogans de cette secte littraire dclarait sans ambages
que la littrature devait tre avant tout elle-mme2 , c'est--dire refuser de
vhiculer des valeurs rputes extralittraires (idologie, philosophie, morale,

1. Cf. le manifeste (Gifle au got public) dans


, Miinchen, Wilhelm Fink, 1967, p. 57
s.f.
2. A. Kruenyx, V. Xlebnikov, (Le verbe en tant que tel), ibid.,
p. 56.

Rev. tud. slaves, Paris, LXII/1-2, 1990, p. 257-273.


258 JEAN-CLAUDE LANNE

etc.)1- La potique nouvelle se fondait sur le rejet de toute conception instrumentale


du discours, sur le refus de considrer la parole comme l'humble servante d'un
sens tranger l'essence de l'art verbal. Comme l'crivait un des reprsentants de
l'aile gauche du futurisme, A. Krucnyx : Si les artistes d'autrefois allaient
au verbe par la pense, nous, c'est par le verbe que nous allons vers la saisie
intellectuelle immdiate. Dans l'art nous avons dj les premiers essais de la langue
du futur. L'art marche l'avant-garde de l'volution psychique.2
J'illustrerai de quelques exemples emprunts l'uvre de certains
reprsentants du futurisme russe l'application de ces maximes potiques, puis je
m'attacherai montrer quels procds techniques ont utiliss ces potes (qui se voulaient
novateurs) pour augmenter l'intensit et l'efficacit de l'expression potique. Les
perturbations de l'conomie nonciative traditionnelle dans la posie d'avant-garde
obissent en effet une logique qui se confond avec les tendances volutives les
plus profondes du langage potique. Ces accidents discursifs sont aussi
conditionns par l'histoire de la posie occidentale dans son ensemble et par un
environnement philosophique et artistique propice closion de la doctrine du
verbe intrinsque .

I. LES MODLES

La crise qui affecte le langage potique dans les annes dix de ce sicle a t
comme prpare par le dveloppement rcent de la posie europenne et, plus
largement, des arts reprsentatifs, ainsi que par une rflexion dissolvante sur les
capacits significative, cognitive et communicative du langage.
Tout le mouvement de la posie franaise moderne post-romantique dont se
rclamaient tous les budetljane et particulirement leur principal thoricien,
B. LivSic, aboutissait par une sorte de ncessit interne l'extnuation du
discours potique, c'est--dire la presque disparition du sujet (lyrique) et
l'instauration d'une parole impersonnelle o l'initiative tait comme laisse aux
mots eux-mmes, censs se profrer sans l'aide de la voix de l'auteur. Mallarm a
port la perfection cette tendance asctique du discours potique. Il vaut la peine
de citer quelques passages qui annoncent clairement l'avnement d'une parole
potique pure, dgage du sujet source de locution et de l'objet, entendu
comme thme ou contenu du discours :
L'uvre pure implique la disparition locutoire du pote, qui cde
l'initiative aux mots, par le heurt de leur ingalit mobiliss ; ils s'allument de
reflets rciproques comme une vritable trane de feux sur les pierreries,
remplaant la respiration perceptible en l'ancien souffle lyrique ou la direction
personnelle enthousiaste de la phrase3...

1. Ibid., p. 59.
2. A. Krucnyx, , (Dclaration du verbe en tant que
tel), ibid., p. 66.
3. St. Mallarm, Variations sur un sujet, Crise de vers , in uvres compltes, Paris,
Gallimard, 1974, p. 366 (Bibliothque de La Pliade).
PERTURBATIONS DE L'NONCIATION 259

Un dsir indniable mon temps est de sparer comme en vue


d'attributions diffrentes le double tat de la parole, brut ou immdiat ici, l
essentiel...1
Le vers qui de plusieurs vocables refait un mot total, neuf, tranger la
langue et comme incantatoire, achve cet isolement de la parole2.
Dans cette posie qui, comme celle de Mallarm, se veut dsormais rflexive et
critique, c'est moins le pote qui parle, que la posie elle-mme qui se profre
d'une voix blanche , impersonnelle, anonyme. En consquence de cette
disparition locutoire du pote, renonciation se rifie, le pome devenant un
objet qui scrte du sens indpendamment d'une subjectivit ou d'une volont qui
serait la source de l'acte de parole. Dans cette progressive exinanition de
l'nonc vers le pome tu, aux blancs3 , le langage se dfait, se dissout
jusqu' se transsubstantier en une muette trace scripturale, objective , close sur
elle-mme comme une chose, et, comme telle, proprement indicible. C'est
exactement ce mouvement d'vanescence de la parole potique vivante et sonore
que reproduiront les futuristes russes, en renchrissant encore sur le geste
verbicide de Mallarm et rejoignant les appels destructeurs d'un Apollinaire
ou d'un Marinetti (destruction du je dans la littrature, remplacement de la
subjectivit par la matire, picturalisation de la posie, etc.)*. Les futuristes
russes, au demeurant, n'avaient gure besoin du modle futuriste franco-
italien pour retrouver spontanment le scepticisme (ou le nihilisme !) romantique,
dont tmoignent, dans le champ de la posie russe, les clbres aphonsmes de Fet
et de Tjutev :

? (Fet).
. (Tjutev, Silentium).

En Russie justement au dbut du XXe sicle le langage se rvolte contre la


domination de la raison et tente de lui imposer ses propres lois. Le langage veut
usurper la fonction traditionnellement dvolue la pense et prtend dsormais
penser pour l'homme. Le hiatus se fait donc de plus en plus grand entre le
dynamisme du langage qui aspire l'autarcie, l'expression entire et complte de
l'tre, d'une part, et, de l'autre, une pense raisonnante qui continue de croire aux
vertus traditionnelles du Logos.
L'antagonisme entre le langage et la raison aboutit donc l'mancipation du
premier vis--vis de la domination de la seconde et cette crise survient dans un
environnement philosophique, littraire et religieux spcifique dont il importe
d'numrer rapidement les traits les plus saillants.
C'est d'abord la crise du symbolisme et des conceptions linguistiques dont il
tait porteur : la thorie de la forme interne du mot, la conception du mot-image et
du mot-mythe, thorie reprise Potebnja par Vja. Ivanov et A. Belyj et
dveloppe aux dimensions d'une prestigieuse mythologie potique (cf. particu-

1. Ibid., p. 368.
2. Ibid., p. 368.
3. Ibid., p. 367.
4. Cf. G. Apollinaire, L'antitradition futuriste , F. T. Marinetti, Manifeste
technique de la littrature futuriste , in Futurisme : manifestes, proclamations, documents,
Lausanne, L'Age d'Homme, 1973, p. 122-124 et p. 133-137 respectivement.
260 JEAN-CLAUDE LANNE

lirement Vja. Ivanov, Zvety simvolizma, et A. Belyj, Magija slova). Il faut


ajouter cette puissante tradition philologique (et, en partie, logosophique),
hrsie contemporaine des onomatothistes (ou imjabocy) et les querelles
doctrinales et potiques qu'elle engendra (cf. par exemple la thorie du verbe chez
Mandetam et Gumilv, ainsi que les pomes composs l'occasion des troubles
survenus au mont Athos1)- On peut affirmer qu'indirectement, au moins, cette
crise stimula une intense rflexion sur la nature du signe qui devait aboutir la
thorie du verbe en tant que tel . Le problme qui fut au centre des discussions
et des polmiques entre symbolistes, acmistes et futuristes tait, au fond, celui de
la capacit du discours et en particulier du discours potique exprimer
immdiatement la totalit de l'tre. La thse des futuristes (des futuriens
notamment, ou budetljane), appuye sur l'intuitivisme thosophique d'un
P. Uspenskij2 et alimente aux sources vives et populaires de la glossolalie
des sectaires, consistait croire que l'extension postule des limites de l'esprit
humain zaum' impliquait ncessairement un largissement des capacits
expressives et significatives du langage le fameux zaumnyj jazyk. Le refus des
limitations gnosologiques kantiennes, le rejet du rflectisme platonicien, la
croyance en la possibilit, pour l'homme, de se situer, par le langage,
immdiatement au cur mme des choses3, de conqurir ainsi une sorte d'ubiquit
linguistique, tout cela entranait une rvision radicale de la finalit et de la forme du
discours artistique. L'irruption de l'absolu dans la parole bouleversait l'conomie
traditionnelle de celle-ci. En philosophie, comme en peinture, le vecteur de la
transcendance dans le monde sensible tait un concept emprunt la physique
contemporaine, celui de la quatrime dimension.
Or l'importance du paradigme pictural est primordiale pour les potes de
l'avant-garde, au premier chef pour ceux qui n'hsitrent point assumer
l'appellation de cubo-futuristes ou parler, propos de leur pratique
potique, de cubisme verbal . Dans un pome ddi D. Burljuk, pote et
peintre, organisateur des soires futuristes et chef du groupe des budetljane,
Xlebnikov crivait :

, 4.
Dans un essai en prose, il dclarait :
, 5.
L'ouvrage de . LivSic Polutoraglazyj strelec (L'archer un il et demi)
tmoigne de la profonde interpntration de la peinture et de la posie sous le

1. O. Mandel'Stam, ; N. Gumilev, .
2. P. Uspenskij, Tertium Organum, SPb., 191 1.
3. Cf. A. Krucnyx, , in ..., op. cit., p. 70 : Nos
nouveaux procds enseignent une nouvelle comprhension du monde qui brise les pauvres
constructions de Platon ou de Kant et autres "idalistes", constructions dans lesquelles l'homme
tait non pas au centre du monde, mais derrire une cloison.
4. V. Xlebnikov, , in , M., 1928-1933, t. III,
p. 291.
5. V. Xlebnikov, ..., in , M.,
1940, p. 334 : Nous voulons que le verbe suive hardiment la peinture.
PERTURBATIONS DE L'NONCIATTON 261

rapport des principes de la philosophie de la composition1 . Opratoire pour


les potes s'avre en effet la mthodique destraction du principe d'imitation dans le
tableau : celui-ci ne figure plus un objet extrieur, mais exhibe la matire et les
procds picturaux. Comme le remarquait, pour le dplorer aussitt, O. Mande-
Stam, le suprmatisme destructeur de forme niait le visage des
phnomnes 2 ; vacuant l'objet, l'art se faisait abstrait. Les artistes du verbe
(les reetvorcy) renchrissaient d'ailleurs sur l'inobjectivit picturale dans leurs
proclamations : Les peintres futuriens aiment utiliser les parties du corps, les
sections, tandis que les paroliers futuriens utilisent des mots hachs, des demi-
mots et leurs combinaisons fantaisistes (le langage zaumy. Non seulement les
potes futuriens suivirent la mthode des peintres, mais ils collaborrent avec eux
dans la production de livres futuristes o s'entremlaient intimement criture
libre et motifs picturaux abstraits : exemple rare et prcieux d'une
remarquable coalescence entre le verbe figur picturalement dans l'criture et le
dessin non illustratif. Le livre futuriste en outre manifestait avec clat le
remplacement de renonciation verbale par des procds extra-linguistiques.
Cette collaboration entre peintres et potes est un trait hautement caractristique
de la crise de la reprsentation qui frappe les arts en Russie et en Europe (on
pourrait joindre l'exemple de la musique galement qui, au mme moment, cherche
de nouvelles voies hors du systme tonal classique). L'art verbal tente de ramener
la forme nonciative vers le procs mme de la communication significative et
le futurisme dans son ensemble peut juste titre tre caractris comme la qute du
procd intrieur4 . Avec les futuristes, la potique questionne les
moyens de l'imitation (au sens dfini par Aristote), pour branler en fin de
compte la finalit de la communication artistique, et pour poser abruptement la
question : que se propose donc renonciation potique ? Quelles sont les limites de
sa validit ? Question fondamentale, qui dcide, ni plus ni moins, de l'existence,
voire de la survie de la parole potique dans un environnement profondment
marqu par la mutation gnrale des valeurs et l'effondrement des cadres
rfrentiels classiques, transmis par la tradition. C'est dans ce contexte de crise
qu'il convient de replacer les manifestations de la recherche d'une parole potique
pure (samovitaja re') pour en saisir la fonction socio-critique ou culturo-
critique .

. LES MANIFESTATIONS DE LA QUTE D'UNE PAROLE POTIQUE PURE

Ces manifestations sont nombreuses, d'abord dans la thorie (chartes,


programmes, manifestes, etc.) et, bien souvent, cette spculation, si rudimentaire

1. B. Livic, l'Archer un il et demi, Lausanne, L'Age d'Homme, 1971, chap. I et


notamment
2. O. Mandetam, , in , New York, 1966,
t. II, p. 267.
3. A. Krucnyx, V. Xlebnikov, , in ..., op. cit,
p. 57.
4. O. Mandetam, , in , . cit, p. 382 :
Le futurisme a vcu essentiellement du procd potique et a labor, non point le thme, mais
le procd, c'est--dire quelque chose d'intrieur, de consubstantiel la langue.
262 JEAN-CLAUDE LANNE

soit-elle, est plus intressante que les ralisations potiques elles-mmes. Un des
traits marquants de l'art potique futurien est justement l'exubrance du
commentaire accompagnant l'uvre ; il s'intgre elle en un systme cohrent,
dans lequel le texte mtapotique se transforme en pratique potique et inversement
le texte potique est prtexte dveloppements thoriques, comme on peut le
constater chez Xlebnikov et Krucnyx, par exemple. Ainsi, V. Xlebnikov,
analysant la constitution phonique d'un de ses premiers pomes exprimentaux,
Krylykuja zolotopis'mom tonajix il, en dduit une loi du discours intrinsque
(samovitaja re) : Je constate que dans ces vers il y a 5 k, 5 r, 5 1, 5 ou.
C'est la loi du discours intrinsque qui coule librement. [...] Il y a beaucoup
d'autres exemples. Ainsi, le verbe intrinsque [samovitoe slovo] possde une
structure cinq rayons et le son se dispose entre les points, sur la carcasse de la
pense, en cinq axes, comme la main et les toiles de mer.1 C'est un exemple
original d'une thorisation du verbe intrinsque oprant partir du modle des
sciences naturelles, renonciation potique autonome tant assimile une
production de la nature.
Des nombreux manifestes ou essais thoriques qui exposent les principes de la
parole potique nouvelle, je ne retiendrai que ceux qui explicitent avec le plus de
clart et de lucidit le dplacement opr dans les rgles de renonciation potique.

Pour B. LivSic, le thoricien le plus averti du groupe Hyle , la libration


du verbe potique signifiait avant tout le dplacement du critre d'apprciation de
l'uvre potique, dplacement conscutif la rupture de la conscience du pote
avec le monde. L'uvre, soumise la seule influence inductive du verbe lui-
mme, dpassait les catgories gnriques traditionnelles : Dans notre posie, il
n'y a place ni pour la posie lyrique, ni pour l'pope, ni pour le drame2.
Pour Krucnyx au contraire, il s'agissait avant tout de lutter contre
l'asservissement du vocable la signification conceptuelle pour instaurer
ou restaurer une autre signification, plus vaste, supra-rationnelle ou supra-
conceptuelle , et plus complte aussi, puisqu'elle incorporait la part irrationnelle
que constituent les sons du signifiant : les phonmes. La preuve clatante et
dcisive que le mot tait dans les chanes est sa subordination au sens [smysl].
Jusqu' prsent on affirmait : la pense dicte ses lois aux mots, et non l'inverse.
Nous avons montr cette erreur et nous avons donn une langue libre,
transrationnelle [zaumnyj] et universelle.3 La langue transrationnelle, d'outre-
entendement , est l'expression directe du samovitoe slovo, sorte (auto-)
nonciation spontane qui s'effectue hors du contrle direct de la raison, de
l'entendement. La zaum' est la langue d'un esprit qui a transcend ses propres
limites les limites de la raison kantienne pour exprimer le tout de l'homme
crateur, ce que Krucnyx appelle le pereivanie, la sensation brute de la plnitude
d'un moment singulier : La pense et la parole ne suivent pas l'exprience
intime de l'inspir, aussi l'artiste est-il libre de s'exprimer non seulement dans la
langue commune (les concepts), mais aussi dans une langue personnelle (le
crateur est un individu) et dans une langue qui n'a pas de signification dtermine

1. Cf. V. Xlebnikov, [ ,] in , t. V, p. 187,


et , ibid., p. 191.
2. . Livic, , in ..., op. cit., p. 75-76.
3. A. Krucnyx, ..., ibid., p. 65-66.
PERTURBATIONS DE L'NONCIATION 263

(qui n'est pas fige), une langue transrationnelle [zaumnyj]. La langue commune
est une contrainte, la langue libre permet de s'exprimer plus compltement
(exemple : Go osneg kad etc.)-1 La lutte contre le sens logique, l'ordre, la
syntaxe de l'nonc, ce que Kruenyx appelle le graneslovie, est mene d'abord
au nom d'une plus grande adquation aux contenus nouveaux de la vie
moderne (productivit accrue, vitesse vertigineuse, etc.), mais ceci est en
contradiction avec l'essence de la samovitaja re', puis en vue de la vivification de
renonciation artistique juge morte, fige2 . Aussi, V. klovskij pouvait-il
intituler une de ses confrences sur la zaum' La rsurrection du verbe3 . En fin
de compte, la galvanisation de renonciation potique s'effectue au dtriment de
la systmicit du code linguistique : la parole zaum' surgit, singulire,
irrptible, pour s'abolir aussitt dans l'oubli. Individuelle, prive de la
dimension sociale de la langue, elle est smelnative comme un cri,
foncirement rebelle son ventuelle rutilisation comme signe. Le reetvowc
futurien dit son public : Lis et dchire !4
Bref, tous les thoriciens de l'ipsit du discours du moins les thoriciens
qui sont aussi potes, comme B. LivSic, V. Xlebnikov, A. Kruenyx partir
d'une interrogation sur les diffrents modes de signification dans renonciation
(la parole) potique, proposent, au terme d'une rflexion souvent sommaire ou
scientifiquement peu solide, un largissement qui passe paradoxalement par la
destruction pure et simple des fonctions smantiques traditionnelles, une
extension des limites de la signification du discours potique.
videmment, la critique de conceptions aussi naves est aise. Mais c'est
moins sur leur thorie de la langue potique qu'il faut juger les futuristes russes
que sur leurs ralisations potiques. Ce que l'on peut sans nul doute reprocher
ces potes thoriciens, c'est de ne pas avoir clairement dfini ce qu'ils
entendaient par slovo parole ? discours ? vocable ? et de ne pas avoir non
plus questionn srieusement la relation ambigu forme/contenu qui fondait leur
rejet du contenu, du sens logique , et, partant, leur logoclasie . Pour
O. Mandetam, le futuriste, ne sachant comment oprer avec le sens conscient
comme matriel de l'art, l'a tourdiment jet par-dessus bord et, dans le fond, a
rpt la grossire erreur de ses prdcesseurs5. Baudoin de Courtenay, citant
des vers zaoumiens de Xlebnikov (en fait des vers regorgeant de
nologismes), crivait impitoyablement : La fabrication de pareils "mots" ne me
parat explicable que par le chaos et la confusion d'ides et dans le domaine de la
langue et dans le domaine de l'art, un chaos qui est inculqu dans les esprits par
l'enseignement scolaire et les laideurs de la vie contemporaine. De plus, cette
composition reflte la tendance gnrale au suicide, sous une forme ou sous une
autre. Si l'on ne se tue pas en tant qu'tre vivant, on se moque tout le moins de
sa langue maternelle et l'on essaie de la dtruire compltement. On se venge sur la
langue de la laideur et des horreurs de la vie. Et dans un article vengeur intitul

1. A. Kruenyx, , , ibid., p. 63.


2. A. Kruenyx, V. Xlebnikov, , ibid., p. 55.
3. V. klovskij, , SPb., 1914.
4. A. Kruenyx, V. Xlebnikov, , op. cit., p. 57. On peut
comparer cet avis au lecteur avec le mot d'ordre Que l'on crive et que l'on regarde en un clin
d'oeil ! , ibid., p. 53.
5. O. Mandetam, , in , op. cit., p. 363.
264 JEAN-CLAUDE LANNE

Slovo i slovo, l'illustre linguiste rejoint en conclusion la critique de


Mandel'Stam : De la bouche humaine peuvent sortir des sons diffrents et
diffrentes combinaisons de sons. Mais s'ils sortent mme d'une bouche humaine
et mme s'ils concident avec les sons et les combinaisons sonores de la parole
humaine, ils peuvent former des mots et des combinaisons de mots la condition
expresse que ces mots et combinaisons de mots s'associent et se connectent dans
l'esprit humain avec des reprsentations d'une signification connue et rpondent
aussi des types connus, propres la langue, types morphologiques et
constructifs.1 De son ct, V. Xlebnikov annonait, non sans un brin de
provocation, que ses thories philologiques pouvaient bien mettre la science
linguistique en fureur : il n'en tait pas moins persuad de leur profonde valeur
posiogne , gnratrice de posie. En effet, ce qui est pertinent dans les
considrations souvent pseudo-thoriques des futuriens, c'est leur effet sur
l'conomie du discours potique, les perturbations qu'elles provoquent dans
renonciation potique classique. La conception de la samovitaja ' tmoigne du
dsir imprieux d'opacifier le discours, d'en rifier le sens, de transformer la
parole en substance autonome, qui, comme un objet, ne renverrait plus qu' elle-
mme en cessant d'tre signe. Il faudra donc examiner si cette volont de sub-
stantification du discours suscite une diction spcifique avec des marques
particulires qui seraient capables d'orienter la rception du message potique vers
la forme et elle seule. Il y a une gradation dans les moyens employs pour
dstabiliser la structure intelligible du discours potique ordinaire en le
sensifiant intgralement dans toutes ses parties : entre l'impersonnalisation de
l'nonciation et son annulation pure et simple s'tagent la dislocation des liens
syntaxiques ordinaires, la destruction des units signifiantes (zaum'de Kruenyx)
ou la nologie pure (Xlebnikov), une sorte autonymie discursive o la
parole potique, le message artistique, renvoie au code de la langue (par
dclinaison de paradigmes, comme chez Xlebnikov bien souvent), enfin
l'vacuation de l'nonciation relle au profit d'une valorisation du signe graphique.
Je vais prsenter quelques chantillons destins illustrer cette marche progressive
vers l'extinction de l'nonciation verbale. Mais chaque palier de la rarfaction du
sens (mais, pour les futuriens, il s'agit, rappelons-le, d'extnuer le sens logique,
ordinaire, utilitaire, pour exalter un sens complet, total, potique , c'est d'une
d-instrumentalisation du sens qu'il faudrait bien plutt parler), le projet futurien
reste le mme : briser tout rapport iconique au rel, tout rapport fond sur
l'imitation d'un modle extrieur, et, l'horizon de ce projet authentiquement
logoclastique , se profile le suicide de la parole, pressenti et dplor par
Baudoin de Courtenay, le refus pur et simple de la vox significativa.
Comme l'avait prvu B. LivSic dans son pntrant article sur la libration
du verbe , l'abolition de toute rfrence une instance extrieure entranait du
mme coup l'abolition des distinctions gnriques classiques. L'uvre de
Xlebnikov dans son ensemble peut illustrer les consquences de l'ipsit du
discours potique. On a pu parler propos de pomes apparemment lyriques, d'un
je intgral qui combinerait le je personnel du hros lyrique et le il
impersonnel du monde, ou bien d'un tat lyrique du monde et d'un tat
pique du sujet . Chez Xlebnikov en effet le monde devient coextensif au sujet

1. B. de Kurten, "", , SPb., 1914, n 7.


PERTURBATIONS DE UNONCIATION 265

selon la formule Junoa Ja-mir ( le jeune homme Je-monde ) qui est le titre
d'un court rcit de Xlebnikov. La philosophie du verbe absolu implique un
discours holistique, globalisant, en lequel se fondent les tats, lyrique, dramatique
et pique, traditionnellement spars et distincts. On peut citer comme exemple de
cette indiffrenciation gnrique des pomes comme Edinaja kniga, Ja i Rossija,
Vi tupo molilisja mne, Ja vyel junoej ... Chez Xlebnikov le retour du
verbe la verbalit implique une esthtique du verbe (slovo) lev au rang
de principe cosmogonique2 : pour lui, en effet, au dbut tait le verbe , et le
Verbe tait le Monde. D'o la singulire objectivit d'une posie, qui, tout
particulirement dans sa forme zaum\ prtendait tre le monde, au lieu de
simplement le dire ou le signifier. Le pome scnique Zangezi, somme du
systme khlebnikovien, est une sorte d'pope potico-arithmologique qui
expose la naissance du monde et le droulement de l'histoire selon les diffrents
tats (ou surfaces , 1 du discours autonome, c'est--dire consub-
stantiel l'univers.
La dislocation des rapports syntaxiques usuels est un autre procd visant
substituer la narrativit mimtique le principe d'une expressivit statique, non
descriptive, qui dtourne l'attention du rcepteur de l'nonc (le sujet du
discours) vers le mode d'nonciation. Cette technique est excellement expose
dans les pomes de B. Livic contenus dans le recueil Volfe sobice qui
dmontrent ce que peut valoir une posie purement formelle, mais elle triomphe
dans toute sa puret thorique avec le triptyque de prose cubiste qui clt le
mme recueil et intitul Ljudi v pejzae (Gens dans un paysage). Voici, titre
d'chantillon, le premier tableau verbal de Livic :

. ,
, .
, . . , ,
, ! : .
, .3

Vingt ans aprs ces conceptions de cubisme verbal, LivSic reconnaissait que
le mot, en approchant de trs prs la peinture, ne rendait plus pour moi aucun
son. Ce n'est qu'en se trouvant dans un semblable tat que l'on pouvait crire
Gens dans un paysage, uvre dans laquelle le rythme pictural a supplant les
dernires allusions la phonologie. 4
Dans un important article thorique intitul Dans la citadelle du verbe
rvolutionnaire, B. Livic justifie la rupture de la syntaxe ordinaire, dans sa posie
aussi bien que dans sa prose cubiste , en partant des prmisses du verbe
autonome (samovitoe slovo) : Je me reprsente l'ensemble des units verbales

1. , , , in :
V. Xlebnikov, , , , , ., 1986, respectivement p. 86-
87, 128 et 127 ; , in : V. Xlebnikov, ,
t. III, . 306.
2. Cf. l'article de R. Duganov,
, , , t. 35, 5, 1976, . 426-439.
3. . Livic, Vol'e solnce, M, 1914, p. 55.
4. . Livic, , in , Xar'kov,
1919, 5, . 45-66.
266 JEAN-CLAUDE LANNE

de la langue potique comme une masse continue, un seul tout organique, dans
lequel je distingue des parties d'un poids spcifique diffrent, si je puis
m 'exprimer ainsi, des tats diffrents degrs de rarfaction. Ces diffrences sont
conditionnes par la plus ou moins grande connexion de l'aspect sonore du
vocable avec son contenu smantique et motionnel, en se disposant sur une
chelle, dont la base concide avec notre lexique pratique de la conversation, tandis
que le sommet s'enfonce dans la rgion du son pur. Selon cette conception, je
considre comme le mode suprme de construction celui o les vocables se
combinent selon les lois d'affinit interne, en se cristallisant librement sur leurs
propres axes, sans chercher s'accorder avec l'ordre des phnomnes du monde
extrieur ou de mon "je" lyrique. De l, comme rsultat final, relevant pour
l'instant encore du seul domaine de la pense, l'limination de la syntaxe comme
systme de combinaison de mots qui n'a droit de cit que dans la langue des
concepts, et, comme accomplissement accessoire, le changement de la syntaxe
dans le but de remplacer la narrativit par la figurativit.1
Dans son propre commentaire de Gens dans un paysage, B. LivSic parlait
d'une prose muette , puis d'un retour ultrieur, aprs la phase cubo-
futuriste , vers les sources articulatoires et mlodiques du mot. C'tait bien l en
effet le danger, lucidement repr par le pote-thoricien, d'une nonciation
cherchant se dpasser dans l'imitation extrme du paradigme pictural, c'est--dire
de la mthode des peintres novateurs qui avaient affranchi le matriau et rendu
la peinture la pure picturalit. Le maximalisme des futuriens aboutissait
inluctablement la valorisation du matriel graphique dans et par lequel se trouvait
consign le discours autonome. Ce n'tait plus la maxime horacienne Utpictura
poesis que prnaient les futuriens, mais la nouvelle formule : Pictura poesis. Les
futuriens accomplissaient l'intuition de Mallarm selon laquelle la littrature est, par
dfinition, un ensemble limit de lettres2, appel criture, qui marque les gestes
de l'Ide se manifestant par la parole et leur offre leur rflection, de faon les
parfaire dans le prsent (par la lecture) et les conserver l'avenir comme annales
de l'effort successif de la parole et de sa filiation3 . Au slogan du verbe en tant
que tel , succde donc celui de la lettre en tant que telle 4 : dans ce passage
la limite, le texte crit, suppos transcrire la zaum ', devient proprement illisible,
comme le faisait remarquer avec bon sens Baudoin de Courtenay5. La
collaboration des potes et des peintres d'avant-garde dans la confection de livres
futuristes (samopis'ma), o l'criture manuscrite de l'artiste s'entrelace des
motifs picturaux abstraits, est un exemple de cette valorisation de l'criture aux
dpens de la sonorit et tmoigne de la volont de tenter l'impossible : transmettre
une parole potique sans passer par un acte rel d'nonciation. La posie n'est
plus, contrairement l'aphorisme de Simonide, peinture parlante, mais bien

1. Eod. loc.
2. St. Mallarm, Diptyque, La littrature , in uvres compltes, op. cit., p. 850.
3. Notes, ibid., p. 854.
4. Cf. le point 2 du programme de Hyle publi dans (n 2 : Nous
avons confr un contenu aux vocables d'aprs leurs caractres graphique et phonique ,
(..., op. cit., p. 52) ; cf. le manifeste de Krucnyx et Xlebnikov
, ibid., p. 60-61 ; cf. galement la remarque Chaque lettre, chaque son est
important , dans l'article de Krucnyx , ibid., p. 66.
5. . de Kurten, art. cit.
PERTURBATIONS DE L'NONCIATION 267

peinture muette, improfrable. Le travail des peintres (O. Rozanova, K. Malevi,


M. Larionov, N. Gonarova, etc.) sur les signes graphiques vise au renforcement
de la substantialit de l'criture, de sa valeur propre comme motif ornemental
au dtriment de ses traditionnelles fonctions rfrentielle, smiotique . La
lettre-objet triomphe compltement dans les remarquables compositions
typographiques d'I. Zdanevi, les livres de ses dras , vritables partitions
picturales, rgal pour les yeux, mais parfaitement inexcutables vocalement. La
subversion de l'acte d'criture, accompagnant et renforant celle du langage
(entirement zaoumien ) entrane une absolue illisibilit de la page, qui
dsormais n'est faite, compose , que pour tre vue, contemple, admire,
comme surface picturale et non plus comme support d'un message linguistique. La
calligraphie futuriste fait cran tout acte de comprhension rductrice : la page-
objet rsiste en s 'opposant toute tentative de rcupration smantique. A ce point
de rupture de l'acte de communication linguistique, on bascule vers un autre
systme, non linguistique, qui doit tre dchiffr selon un autre code. L encore,
nous ne pouvons que constater l'accomplissement du programme mallarmen,
selon lequel le vers effectivement a lieu au-del du silence que traversent se
rarfiant en musiques mentales ses lments, et affecte notre sens subtil ou de
rve.1 Renversant l'ordre des priorits, la diction devient un mode de
prsentation extrieur , et le Vers , la parole potique, se confond avec l'crit,
s'achve dans le mutisme de la graphie, se rsorbe entirement dans une gram-
matologie aphone. L'ego-futuriste I. V. Ignat'ev crivait dans son trait Ego-
futurisme : La vie future et lointaine de la littrature, c'est le silence o le verbe
[slovo] sera remplac par le livre des rvlations, la grande Intuition2. Si pour
les ego-futuristes la parole devait cder la place une contemplation directe des
essences, la mme inspiration apocalyptique (au sens d'ultime rvlation)
conduisait Krucnyx produire une zaum', l'imitation de la glossolalie des
sectaires, cense donner immdiatement une ralit perue dans une extase
mystique qui arrache le locuteur la condition ordinaire : Saisis d'un
enthousiasme religieux [...] ils [les sectaires J.-Cl. L.] se sont mis parler
dans la langue de l'Esprit Saint (selon leur magnifique expression), ont bu "l'eau
vive". Et voici en rsultat une nouvelle parole [slovo], qui n'est plus mensonge,
mais confession de foi, "preuve des choses que l'on ne voit pas" : Namos pamos
bagos / Gerezon drovolmire zdruvul / Dremile erezondro fordej (paroles du
flagellant ikov).3
Xlebnikov, lui, dans sa zaum' pan-logique, hyper-rationnelle, prtendait
donner un langage capable de manifester immdiatement la structure du rel. Mais
lui aussi, fascin par le prestige du hiroglyphe (qu'il croyait immdiatement
comprhensible, universel), proposait le dpassement du langage zau/n'par le
texte hiroglyphique o se combineraient dessin, couleur et son : Qu'une seule
langue crite accompagne les destines ultrieures de l'homme et soit le nouveau
tourbillon rassemblant, le nouveau rassembleur de la race humaine. Les signes
graphiques muets vont rconcilier la polyphonie des langues. [...] Votre tche,
artistes, consiste construire des signes d'change commodes entre les valeurs du

1. St. Mallarm, Notes, op. cit., p. 855.


2. I. V. Ignat'ev, -, in ..., op. cit., p. 47.
3. A. Krucnyx, , ibid., p. 67.
268 JEAN-CLAUDE LANNE

son et celles de l'il, construire un rseau de signes graphiques qui inspireraient


confiance. Dans l'alphabet est dj donn le rseau universel des "images",
sonores pour les diffrentes espces de l'espace ; prsent il convient de btir un
second rseau, de signes scripturaux, argent muet sur les marchs du langage.1
Mais Xlebnikov a galement donn le programme le plus radical du futurisme
russe. D'aprs B. jxenbaum, Xlebnikov aurait un jour dclar, lors d'une
runion du Cex potov (la corporation ou guilde des potes acmistes), que le
futurisme, aprs la ngation du sens et des sons, tait arriv la conclusion que
l'on pouvait concevoir un pome fait seulement de signes de ponctuation et, aprs
quelques instants de silence, aurait dict : ? ! : ...2 . A ce point extrme o
l'art verbal cesse d'tre perceptible comme nonciation et o ne subsiste plus que la
trace d'une intonation, pure, la renonciation renonciation induit une
potique nouvelle, apophatique, qui apparente la dmarche suicidaire du pote
(pour reprendre le mot de Baudoin de Courtenay) la sigtique religieuse
byzantine, une ascse du silence qui prpare la contemplation muette de la vrit.
L 'nonciation s'absorbe en elle-mme, comme par involution, pour faire place
nette la contemplation. Le phnomne esthtique devient le signe d'une crise
spirituelle et, paradoxalement (mais le paradoxe n'est que d'apparence), le
futurien ngateur de la tradition rejoint une autre tradition nihiliste, ngative du
discours, logoclastique , en laquelle le silence a valeur curative, purificatrice,
silence-catharsis, qui prpare l'avnement d'une Parole neuve absolument. Il est
possible que Xlebnikov ait entrevu ce discours nouveau sous la forme d'une
nonciation scripturale de type mathmatique ou algbrique, oprant par signes
numriques et quations (ainsi que par les signes de leurs combinaisons), langage
muet dont il donne un aperu dans ses Tables du Destin.
Le principe de la parole absolue exige une technique particulire de
renonciation. Le style en effet doit incarner l'accomplissement de la langue. Dans
la parole potique futuriste l'quilibre entre nonc et nonciation est rompu en
faveur du mode d'nonciation. Le style devient lui-mme sa propre fin, et chez
Xlebnikov ce travail sur renonciation rejoint, dans la polmique contre
Occident , le grand uvre stylistique d'un Flaubert par exemple3. Ainsi la
parole absolue (dans la prose comme dans la posie, mais cette dichotomie cesse
d'tre pertinente dans l'esthtique de l'avant-garde) attire sur elle-mme, par des
moyens spcifiques, l'attention du rcepteur et dtruit ainsi l'illusion nave ou les
identifications spontanes entre texte et lecteur. Gumilv, peu suspect de sympathie
l'endroit des futuristes, a trs justement relev le trait particulier de cette nouvelle
diction qui contraint rflchir sur les conditions de renonciation artistique :
Les futuristes ont accord une grande attention la forme et, plus encore, aux
particularits, aux virtualits monstrueuses de la forme. Ils ont finement remarqu

1. V. Xlebnikov, !, dans , M., 1986, p. 619-623. Pour


ce hiroglyphisme esthtique, cf. galement N. Burljuk, , in
..., op. cit., p. 78 ; cf. galement chez Kruenyx, l'alphabtation , oppose
l'allitration des symbolistes (ibid., p. 84).
2. Cit d'aprs R. D. Timenik,
1910- , in , 2- , Riga,
1986, . 61 (ibid., . 62, une autre version de la mme scne, donne par D. M. Cenzor).
3. Cf. J.-Cl. Lanne, Xlebnikov et Flaubert : tude de la modification d'un modle
littraire , Essais sur le discours sovitique, Grenoble, 1987, n 7, p. 137-173.
PERTURBATIONS DE L'NONCIATION 269

que nous nous sommes compltement habitus au fait que chaque combinaison de
syllabes signifie quelque chose et, sur cette base, ils ont construit une srie de
tours trs curieux sur lesquels feraient bien de mditer ceux qui s'occupent de
psychologie exprimentale. Comme on enfonce un bton dans une fourmilire,
nous enfonons dans notre conscience des mots tout nouveaux qui ne signifient
rien, ou bien un nouveau mot, chang arbitrairement, ou bien enfin un vieux mot
dans une connexion illogique avec d'autres. Et, tout comme des fourmis dans une
fourmilire mise sens dessus-dessous, nos penses s'appliquent comprendre
d'une manire ou d'une autre cette nouveaut, remplir ce vide d'un contenu quel
qu'il soit. De la sorte, nous apprenons connatre la puissance de chaque mot dont
la place est inhabituelle et nous pouvons retirer de cette exprience beaucoup de
choses instructives pour l'tude de la stylistique.1
De fait, le travail sur la langue, l'action violente exerce, au nom de
l'exprimentation, sur (et contre) les catgories rputes les plus stables du
systme linguistique, le dmantlement systmatique de l'appareil nonciatif,
concourent l'tablissement d'une potique originale et d'une technique du
discours dont la finalit avoue est d'exhiber la potique intrinsque de la langue :
Le futurisme a vcu essentiellement du procd intrieur et a labor non le
thme, mais le procd, c'est--dire quelque chose d'intrieur, de consubstantiel
la langue. [...] Chez les futuristes il est difficile de sparer le thme du procd et
un il inexpriment, ne serait-ce que dans les uvres de Xlebnikov, ne voit que
le procd pur ou la simple "zaumnost'~, crivait O. Mandetam dans Burja i
ntisk1. L'accumulation de drivs forms partir d'une mme racine par le jeu
prolifique des affixes (cf. la clbre conjuration par le rire de V. Xlebnikov :
O, rassmejtes1, smexai ! / O, zasmejtes', smexai ! / to smejutsja smexami,
to smejanstvujut smejano, / O, zasmejtes1 usmejano ! ), la verbicration
exubrante de Xlebnikov3, Kamenskij, Aseev, Petnikov sont autant de procds
qui dgagent et manifestent le gnie spcifique de la langue russe, ses ressources
morphologiques dans la composition des mots, son nergie potique 4.
L'nonciation futuriste, particulirement chez Xlebnikov, fonde et illustre
l'esthtique intrinsque de la langue, parce que l'nonciation-message renvoie au
code implicite de la langue et ses possibilits gnratives5. Les combinaisons de
racines et de suffixes, la fabrication de mots compacts (chez D. Burljuk), la
combinaison de lexmes, l'invention d'adjectifs composs, la lexicalisation de
monmes grammaticaux (chez Xlebnikov) concentrent l'expression sur l'image
contenue dans la racine, mettant en valeur la mtaphoricit intrinsque du radical
verbal et manifestant avec clat cette plasticit de la langue russe

1. N. Gumilev, [ (?) ,] in
, Paris, YMCA-Press, 1986, p. 84.
2. . Mandetam, , op. cit., p. 382-383.
3. V. Xlebnikov, , S.P., t. IV, . 317-318 ; , ibid., p. 9-
18 ; , ibid., p. 19-21.
4. . Livic, l'Aicher un il et demi, op. cit, p. 57-59. Dcouvrant les manuscrits de
Xlebnikov contenant ses listes de nologismes, B. Livc crit : Je me trouvais face face
avec un phnomne invraisemblable. La conception du langage, comme d'un art la Humboldt,
trouvait une loquente confirmation dans les uvres de Xlebnikov [...]. (p. 58).
5. Cf. R. Jakobson, Essais de linguistique gnrale, Paris, d. de Minuit, 1963, p. 209-
248 ( Linguistique et potique ).
270 JEAN-CLAUDE LANNE

qu'O. Mandetam appelait le mystre de la libre incarnation et identifiait


avec l'ide hellnique immanente la langue russe1. Ju. Tynjanov dfinissait
l'esthtique de Xlebnikov comme manation et exhibition du principe constructif
de la langue : Dans ses vers passe au premier plan la construction mise nu2.
L'conomie des particules comparatives dans renonciation potique khlebni-
kovienne, l'affaiblissement de la tropologie traditionnelle hrite de la rhtorique
classique sont rendus possibles parce que justement l'expressivit est renforce par
l'amalgame des lexmes :

,
.
.
.

.
,
.3

Comme le proclament envi les manifestes futuristes, cette potique nouvelle


(incongruence des images aboutissant, comme chez B. Livic, un nouveau
trobar dus, incohrence syntaxique, valorisation de la faute contre les lois de la
grammaire potique 4, ou exaltation du lapsus considr comme productif,
inversion des rapports temporels normaux dans la potique du rcit5) augmente la
sensibilit (la sensation) des parties du discours (sujet, verbe, prpositions,
pronoms personnels, etc.6), qui, comme la rime ou le rythme, d'lments formels
ou inconscients du discours qu'ils taient, passent au centre de renonciation dont il
deviennent les hros mythologiques. La langue est le vritable hros lyrique d'une
nonciation dont la fonction primordiale est de renvoyer spculairement au systme
linguistique qui le rend possible, d'en montrer les oprations productives et de
faire voir, pour ainsi dire, la naissance de la parole comme l'exercice et
l'actualisation des potentialits logopoitiques de la langue7.

1. O. Mandetam, , in uvres compltes, op. cit., p. 287.


2. Ju. Tynjanov, , in , L., 1929, P. 561.
3. V. Xlebnikov, , Plan XIII, in , t. III, p. 340-
341.
4. Cf. V. Xlebnikov, 13 , in , ., 1940,
p. 338-340.
5. Cf. V. Xlebnikov, Ka, in ,, t. IV, p. 47-69 et la pice
, construite sur le principe de l'inversion de la flche temporelle (ibid., p. 239-
245).
6 A. Krue'nyx, , in ..., op. cit., p. 69 :
. ,
..
7. R. Duganov, art. cit., p. 439.
PERTURBATIONS DE L'NONCIATION 271

. CONCLUSION

Je voudrais conclure en mentionnant quelques problmes soulevs par les


singulires aventures survenues dans renonciation potique entre 1913 et la fin des
annes vingt en Russie.
Comme nous l'avons vu, la parole potique tend non seulement se
dpersonnaliser, comme si elle se profrait elle-mme hors de l'histoire, mais aussi
outrepasser ses propres limites et s'vanouir dans le geste pur, selon un
maximalisme trs cratylen (d'aprs Aristote, Cratyle en venait finalement
penser qu'il ne faut rien dire, et il se contentait de remuer le doigt1 ), ou le
dessin muet, simple trace du passage d'une nergie psycho-physique (cf. le
manifeste La lettre en tant que telle : L'criture, originalement modifie par l'tat
d'esprit, transmet cet tat d'esprit au lecteur, indpendamment des mots2. ).
O. Mandetam, aprs l'originale prestation de V. Xlebnikov, avait fort
spirituellement soulev le problme de audibilit de cette non-parole
futuriste, de ce vers tu aux blancs . Le nihilisme nonciatif que rvle cette
attitude pour le moins surprenante chez un crateur de paroles pose en effet la
question de la diction de la parole abstraite futurienne et de l'ventuelle et
subreptice restauration du sens lors de l'excution vocale (de la lecture en acte) de
cette posie. La contradiction entre criture abstraite et ralisation concrte, par la
voix humaine, de la partition typographique, apparat en pleine lumire lors des
lectures publiques organises par les futuristes, quand le pote est oblig de
dclamer le texte des mots en libert . Les remarques de LivSic sur la lecture
de Marinetti seraient applicables celle des futuristes russes galement (tout
particulirement la dclamation expressive d'A. Kruenyx) : Vous ne voulez
pas voir que la proposition grammaticale n'est que la forme extrieure du
raisonnement logique. Toutes vos flches qui visent la syntaxe traditionnelle
passent ct du but. Malgr les nouveauts introduites par vous, le lien entre le
sujet logique et le prdicat reste inbranlable, car, du point de vue de ce lien, il est
indiffrent d'exprimer les termes du raisonnement logique par telle ou telle partie
du discours. [...] Je trouve que vous vous contredisez [...] par votre propre
lecture. Quel but poursuivez-vous par l'entassement amorphe que vous appelez
"mots en libert" ? Par un maximum de dsordre rduire zro le rle
d'intermdiaire que joue le raisonnement, n'est-ce pas cela ? Cependant, entre le
trac typographique de votre "Zang-Tum-Tumb" et la prononciation de celui-ci
haute voix, il y a un abme. [...] Avez-vous essay de vous rendre compte
comment s'explique la diffrence entre la notation de vos "mots en libert" et votre
lecture ? Je viens d'couter votre dclamation, et je pensai : vaut-il la peine de
dmolir, ne serait-ce que comme vous le faites, la proposition traditionnelle, pour
la rtablir nouveau, en lui restituant, par les moments suggestifs du geste, de la
mimique, de l'intonation, de l'onomatope, le prdicat logique dont elle a t
ampute ?3

1. Aristote, Mtaphysique , 1010 a 12, trad. J. Tricot, Paris, Vrin, 1964, 1. 1, p. 223.
2. , in ..., op. cit., p. 60.
3. B. Livic, l'Archer un il et demi, op. cit, p. 217-219.
272 JEAN-CLAUDE LANNE

La rcitation de vers zaoumiens suppose au minimum le smantisme du


geste oratoire, de la parole vive, mme si le smiotisme du texte crit est
vanescent. Bref, la voix humaine restaure spontanment la carcasse
intonationnelle , cette invisible structure de diction que Xlebnikov avait eu
l'audace d'exprimer par de simples signes de ponctuation, hodographe muet de la
ligne mlodique de la voix.
Le second caractre de la subversion discursive opre par les futuristes, c'est
son caractre local et provisoire. De fait, les reprsentants les plus remarquables de
la posie abstraite ( la notable exception A. Krucnyx) n'ont jamais persvr
dans la voie de la rvolution potique permanente, et quand ils ont pratiqu
l'exprience de la samovitaja re', ils l'ont cantonne la priphrie de leur uvre,
titre d'exprience justement. Xlebnikov par exemple, dont on ne saurait sous-
estimer la valeur des pomes exprimentaux dans l'conomie de son systme
potique, tait trop conscient des dangers inhrents au dsir d'innovation radicale
pour ne point tenir compte des limites imposes l'exercice verbal par la capacit
rceptive de l'auditeurAecteur : La combinaison de mots extraordinaires fatigue
au bout de cinq lignes... Une chose crite uniquement dans un nouveau langage
[novm slovom] ne touche pas la conscience.1 Aussi les quelques pomes
zaoumiens de Xlebnikov sont-ils immdiatement gloss par l'auteur, soit insrs
dans un contexte classique qui en claire le sens et intelligibilise les
nologismes : le chant en langue stellaire du plan VIII de Zangezi (Gde roj
zelenyx xa dlja dvux. . .), par exemple, est aussitt suivi d'un lexique qui en donne
la clef2. Pour Xlebnikov, ingnieur de paroles3 , Lobaevskij du verbe4 ,
avant tout soucieux de construire par le discours un nouvel difice spirituel pour
son peuple la cabane des futuriens5 l'exaltation initiale de la
verbalit du verbe potique fut essentiellement une tape dans le difficile
processus de rappropriation du langage, de l'outil du langage potique alin
par la surcharge smantique que lui avaient impose les symbolistes.
Mais la crise de sens qui affecte les arts en Russie au dbut du sicle a aussi
valeur symptomatique : elle est l'indice d'une grave crise qui branle la socit
russe et sa culture dans son ensemble. En contestant la saturation idologique,
philosophique, religieuse de renonciation potique chez les symbolistes, les
futuristes ont, non sans outrance parfois, dpouill renonciation artistique de tous
ses attributs potiques traditionnels pour la ramener, dans une sorte de rgression
critique, au niveau d'une pure virtualit de sens. En posant avec une brutalit de
rvolutionnaires du verbe la question : A quelles conditions doit satisfaire
une nonciation, dans le champ esthtique, pour tre perue comme potique ? ,
ils ont opr un vritable retournement copernicien dans la manire de

1. V. Xlebnikov, , in , t. V, p. 265
et 270.
2. V. Xlebnikov, , ibid., t. III, p. 330-333.
3. Cf. l'article d'E. Schatz Chlebnikov ingegnere dlie parole , Ras se gna
sovietica, Roma, 1977, n 4, p. 41-45.
4. L'expression se trouve dans l'article de Ju. Tynjanov , in
, op. cit., p 588.
5. V. Xlebnikov, pome , in :V. Xlebnikov,
..., op. cit., p. 127 : /
/" "
PERTURBATIONS DE L'NONCIATION 273

considrer le phnomne potique. Ainsi que l'crivait le trs perspicace


B. Livic : Le plus prcieux dans le nouveau mouvement, c'est son fondement
le changement d'angle de vue sur l'uvre potique1. C'tait l mettre nu le
caractre institutionnel, arbitraire de la poticit de la parole, fonde sur des
conventions partages entre le crateur et le public. En rompant
scandaleusement le pacte tacite du systme esthtique, en dcrtant un compte de
blanchisseuse plus potique qu'une strophe de Pukin2, en branlant les
fondements de renonciation potique, les futuristes russes n'ont pas peu contribu
au renouvellement non seulement de renonciation verbale artistique, mais aussi
des critres du systme axiologique qui value la poticit d'un nonc verbal et le
constitue comme fait esthtiquement signifiant.

(Universit de Lyon III)

1. B. Livic, , in ..., op. cit., p. 76.


2. A. Krucnyx, " ", ibid., p. 83.