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Naissancedunescience:laGomorphologie

traverslaquestiondesformesdurelief
Auteur : Rodolphe Dehard, licenci et agrg de gographie.

Janvier 2012

Introduction

Aujourdhui, il semble vident, la lumire de nos connaissances scientifiques, que les


formesdereliefrsultentdunensembledemouvementstectoniquesetdediversprocessus
rosifsinfluencsparleclimat,lanaturegologique,labiologieetlhomme.Cesformesde
relief prennent place sur une chelle de temps aussi bien courte et rapide que longue et
lente.Sicetteconceptionestaujourdhuipartagepartousaupointquelagomorphologie
sembleneplusrienavoirdcouvrir,lecheminfutlongpouryarriver.

Nous allons nous efforcer dans ce petit essai de retracer les grandes volutions et
rvolutions de la science gographique ayant trait aux formes du relief, savoir la
gomorphologie.Ceparcoursseffectueradelgemodernenosjours,traverslesgrands
hommes qui ont marqu la gomorphologie et leurs faits darmes les plus marquants. Il
sagit donc bien dune discussion sur une branche spcifique de la gographie physique et
non dautres sciences telle que la gologie. Nous emprunterons nanmoins parfois cette
voie de la gologie puisque celleci a, comme nous allons le voir, dtermin de faon non
seulementdirectemaisaussiindirectelhistoiredelagomorphologie.

Limportanceducontextehistoricoscientifiquedespoquesqueladisciplineatraversest
indniable, puisque comme nous allons pouvoir le vrifier, la science gomorphologique a
voluetsestconstruiteenfonctiondesautressciencesditesnaturellesmaisaussien
fonctiondesinnovationstechniquesetdesgrandscourantsphilosophiquesdelaScienceen
gnral.

1697: Les premiers pas de la gomorphologie sous langle des processus de


Gugliemini&desingnieurslombards

Nous prenons, volontairement, la Science Moderne comme point de dpart notre


discussion. Nous aurions, bien sr, pu dmarrer notre discussion avec la gographie
dHrodote,dHomreetdeStrabon.Nousaurionspugalementprendrecommepointde
dpart les conceptions grecques Neptunisme et Vulcaniste ayant esquiss lorigine de la
terre.

Toutefois,nousavonschoisidedbuternotreexposen1697aprslaremarquablepriode
dexprimentationdesingnieursartisansdelaRenaissancetelsqueparexemple,Leonardo
de Vinci (14521519) et Evangelista Torricelli (16081647). Guglielmini est un ingnieur
italien qui fut lun des premiers faire de la gomorphologie par ltude des processus
dcoulement des eaux. Gugliemini marque les premiers pas de la gomorphologie.
GuglielminiestunmathmaticienexprimentateurdelUniversitdeBologne.Ilsintresse
lhydraulique,lachimie,lacristallographie,lamdecine,lastronomieetlaphysique.Mais
comme une grande majorit des ingnieurs lombards et bolonais, ses recherches sur les
coursdeauviennentdesonintrtdelamcaniquedesfluidesetduconstatquilfaitsuite
auxinondationsrcurrentesquilobserveenLombardie.Guglielminipubliesonlivreintitul
Della Natura deFiumi. Plus quun exprimentateur, Guglielmini utilise la science pour
lappliquerauxprocessusnaturelquilobserve.Ilatparexemplelepremierscientifiquea
montrer lexistence dun tat dquilibre uniforme entre le cours deau sur un plan inclin
(quiaugmentesavitesse)etlarsistanceactivedesonlit(Corradi2003). 641

From the Architecture hydraulique to the 5ence des ingnieurs

1802), on the water pressure in motion into


resistant medium, on the waterproof of channels
(Fontana }I>,

on tluid motion (Fontana] 803), and the mature


vessels, tubes and pipes, on the effect of centrifuge
force
studies carried out by Louis Lagrange at the early
eighties of 18th century (Lagrange 1781; Lagrange
<>

] 781-85). Finally, we have to mention the translation


of Hydrodynamics treatise of abb Charles Bossut
(1730-]814) by Gregorio Fontana (Fontana 1785) in
]785. Figure 1 : Dispositif exprimental de Belidor "L'architecture Hydraulique"
(1737-39) source :
In France, after the important studies begun by
Mariotte and le Chevalier Samuel Morland
http://www.sedhc.es/biblioteca/actas/CIHC1_061_Corradi%20M.pdf
(1625-1695) (Mor]and 1685), we remember the
scientific work of C]aude Antoine Couplet


(1642-] 722) on the resistance of pipes subject to
great pressure, and then the very editorial effort of
Bernard Forest de Belidor (1693-] 761), who
published an important encyclopaedic treatise on
Architecture hydraulique (2 volumes in 4 tomes)
where he thouroughly investigate on subjects related
to hydraulic engineering and construction machinery
(hydrauJic whee], watermill, windmin, suction pump,
water pump, hydrauJic pump, vessels, tubes, pipes,
and others topics as mari time construction as weirs,
Figure 8 dams, channels, river ports, and others).
Belictor: L 'Architecture Hydraulique (1737-39) The difficult field of mechanica] science was a
challange for many other scientists who obtained a
]arge number of interesting resuJts. Henri de Pitot
As the Ita]ian Schoo] of experimenta] hydrau]ics (1695-1771) invented an instrument to measure
we remember a great number of scientists and among running water; Antoine Chzy (17] 8-] 798)

1754:LesystmedePhilippeBuache
them we mention Ottaviano Cametti (1711-] 789) expressed a mathematica] formula for the evaluation
(Cametti ] 777) and Nicco]o Carletti (II ha]f of 17th) of water ve]ocity in a channel under constant running
(Carletti ] 780)< In this scientific context, it' s very water. This formula is still in use in applied

important to remember the researches of Jacopo hydraulics< John Smeaton (1724-1792),


English engineer, was invo]ved in experimental
a famous

En1754,legographiefranais Philippe Buache(17001773)1erGographeduRoi,labore


Riccati (1676-1754) on the prablem to determine
the force caused by tluid bodies crashing into solid hydraulics; Charles Borda (1733-1799) carried out
bodies (Riccati 1742) or, also, his studies on the severa] laboratory tests on tluid resistance and on

le systme des montagnes, selon lequel ces dernires constitueraient larmature du globe
]aws of tluid resistance to delay the motion of so]id
bodies (Riccati ] 722)< The Guglielmini' s works and
liquids' eftlux fram one or more orifices in a vessel.
Charles Bossut (1730-] 814) conducted extensive

terrestre.Entrecesmontagnes,lesterrainssaffaissentpourformerdesbassins.Dupointde (Bossut ] 775) and on


his Epistola hydrostatica (Guglie]mini ] 731) studies on hydrodynamics
written by Domenico Guglie]mini (1655-1710) in experimental hydraulics (Bossut 1795); Pierre Louis

vue gomorphologique, sa vision est particulirement intressante puisquil divise le


173] ha ve to be remembered. And we also remind Georges Du Buat (1734-1809) studied various
Anton-Maria Lorgna (1735-1796) and his researches phenomena re]ated to tluid motion through pipes and
on running waters (Lorgna ] 777), Antonio Rocchi
territoire par bassins hydrographiques spars par
channe]s and so he described veIocity of water eftlux
(1724-1780) and his studies on measurement of fram an orifice, pipes resistance under constant
bodies velocity and strength in motion and his pressure and then he deve]oped a semi-empirical
des lignes de crtes. Cette faon dapprhender le
application to hydrostatic prob]ems (Rocchi 1775),
Gregorio Fontana (1735-1805) and his dissertation
method to evaluate channe]s' cross section in
accordance with Chzy' theory< Finally, we mention
terrain lui permet de faire
the le lien entre
upon hydrodynamics, on the motion of a body in a
contributions of Giovanni largeur des
Battista Venturi

rivires,tailledesvallesetvolumemontagneux.

Philippe Buache est en outre connu pour avoir


dress la carte de lAntarctique avant mme que
celleci ne soit dcouverte. Ce qui lui fit une
rputationquelquepeuobscure,voirmystiquealors
quil sest surtout appuy sur les observations et
rcits de marine pour imaginer un continent glac Figure 2 : Carte de l'Antarctique dresse par
qui librerait des icebergs en fonction de sa Buache

superficiepropre.

1780:LAbbGiraudSoulavieetleseuildepositivit

Dans son Histoire naturelle de la France Mridionale(17801784),
lAbb ingnieur Gographe Soulavie pratique une premire gographie
physique.
Soulavie est prcurseur du "transformisme" de Lamarck (Philosophie
zoologique1809)etdesactualistes,puisquilpense,aprsavoirobserv
lesvolcansteintsduMasifCentral,quelereliefnestpasunlmentfixe
Figure 3 : Portrait dansletempsetquecesformesdeterrainsvoluentcommelesvallesse
de l'Abb Giraud creusentsuitelactiondelrosionfluviale.
Soulavie

Soulavie,arrterasubitementsespublicationsscientifiquesen1885,aprs
avoirfaitfaceloppositiondesoncollguelAbbBarruel.

Mmesi,commenousleconstatons,lvolutiondesconnaissancesengomorphologieest
encorelente,nousremarquonslapparitiondunevisionnouvelledeloriginedesformesdu
reliefquinestplusimmuableetfixdansletemps.CestcequeCalvet,Giusti&Gunnel
(2007) considrent comme tant le franchissement du seuil de positivit de la
gomorphologie qui prend son autonomie visvis des processus qui, jusqu prsent,
reprsentaient des questions techniques de terrain telles que les inondations pour les
ingnieurslombards.

17921795:LesNeptunistesetlesVulcanistes

Conrad MalteBrun constate que seules deux opinions gologiques
prdominent cette poque, les Neptunien avec le gographe
allemandAbrahamWerner(1792)etlesvulcanistesaveclegographe
anglaisJamesHutton(1795).

LesNeptuniensavecWernersonttenantduneexplicationdesformes
durelieftrsancienne,djavanceparlesEgyptiensetlesHbreux
souslaformedudlugeuniversel,venantduneformationaqueusede
laterre.Seloneux,laterretaitloriginecouvertedeau.Lesterresse
Figure 4 : Portrait de seraient formes suite une sorte de desschement (prcipitation,
Abraham Werner cristallisation)etseseraientensuiteeffondressousleurproprepoids
pourformerlerelief.

Selon les Vulcanistes tels que Hutton (1795), dont lorigine de la
pense pourrait provenir du peuple grec, la terre son
commencement fut dans une fusion igne. Elle sest refroidie et
seulementparlasuitecouvertedeau.Lesforcesquiluiontdonnsa
formeactuellesontcellesdufeu,delairetducalorique.Lesterresont
tsoulevesparuneforceintrieureetlesbouleversementsontt
gnrs par les ruptions volcaniques et les roches se dsagrgent
lentementsouslactionduventetdeleau.Cependant,critdansun
stylepeuclair,ilfaudraattendrePlayfairpourpopularisersapense. Figure 5 : Portrait de
James Hutton
Nousvoyonsdonc,ici,quentrelesvulcanistesetlesneptuniens,lesformesdereliefnese
sontpasralisesdelammemanire.Lesneptuniensdfendentlideducatastrophisme
alorsqueHuttonparledactualismeetdvolution.

Remarquonsquilestrducteurdeneparlerquedesneptuniensetdesvulcanistes.Eneffet,
MalteBrun dcrit trs bien dans son prcis de gographie, la multitude des explications
avances depuis lantiquit (Palissy 1581, Stenon 1669, Burnet 1681, Descartes (1670) &
Leibnitz(1683),Whiston(1708),Fontenelle(1716)pourlesneptuniensouRay(1693),Hook
(1705),LazaroMoro(1740),Raspe(1763),Saussure(1701786)pourlesVulcanistesetplus
particulirementBuffon(1745)quiattribueloriginedelaterreunclatdusoleil)
Lnumrationdecesmultiplesvariantesduneptunismeetduvulcanismenefaitcependant
pas lobjet de notre discussion puisque lobjectif prsent nest pas de faire lhistoire des
conceptions relatives lorigine de la terre mais bien de celle des origines des formes du
relief.

1802:PlayfairandtheIllustrationoftheHuttonianTheoryoftheearth

Malgr la force des ides neptunistes, un autre seuil trs important, celui
dpistmologisation,futfranchigrceJohnPlayfairquitraverssonIllustrationsofthe
Huttonian Theroy of the earth ralise un remarquable travail cohrent vocation
normativedtudedesformesetdesprocessusdureliefdelaterre.

() Non, il ny a plus lieu des doutes, depuis que MM.


Hutton et Playfair ont dcouvert la vraie constitution de
notreglobe.Nesavezvouspasquelescontinentsactuelsse
dtruisentparlesactionsdelair,delagravitetdeseaux
courantes;queleursmatriaux,transportssurlesctesde
cellesci,sontrpandusparlesdiffrentsmouvementsdela
mersurtouteltenduedesonfond;quunegrandechaleur
interne endurcit ces matriaux dont il rsulte une masse

semblablecelledescouchesminralesdontnoscontinents Figure 6 : Reprsentaiton artistique de


sont composs; que, lorsque cette lente dgradation a la thorie vulcaniste de Hutton
dtruit nos continents, livrs leur tour une lente
dgradation? Ces alternatives de continents naissants et prissants, ont dj t rptes
plusieurs fois, et on ne peut point fixer un terme cet enchanement de mtamorphose
(Calvet,Giusti&Gunnel(2007))

Playfair et Hutton sont tenant de la doctrine uniformitarianiste qui postule que les
processus,quisexercentaujourdhui,sesontexercsdepuistoujours.

Faitsannexesayantleurimportancedanslasuitedelvolutiondelagomorphologie:

1815:LaFranceperdlaSavoie
1818: Sous Louis XVIII les ingnieurs gographes se dploient en France pour dresser la
cartedEtatMajor.

1820MalteBrun:Prcisdegographie

Malte Brun est un gographe qui va marquer la gographie durant
plusieursdcennies.Sonprcisdegographieestuneuvrelittraire
plutt dlicieuse lire. MalteBrun est un gographe qui voit dans la
gographie une discipline littraire dont lobjet est de dcrire et non
dmettredeshypothsesinvrifiables.

MalteBrunvadonclimiterlaportedesidesdePlayfairetdeHutton,
puisque sil conseille au lecteur de ne se rallier aucune thorie, il
ressort assez clairement quil est luimme tenant de la thorie des
Figure 7 : Portrait de Neptuniensetrejette,nonsansuncertainhumour,lesidesnouvelles
Conrad Malte-Brun tentantdexpliquerloriginedesformesdureliefdelaterre.

Aprsavoirsuivilagologiejusquaumilieudesrgionsthres,quenousrestetil
faire?Augmenteronsnouslenombredessystmesencherchantdmontrerquelaterre
tait jadis entoure dun anneau comme Saturne, et que cette vote cleste, en
scroulant, donna naissance au globe? Il vaut mieux revenir la marche purement
descriptive de la GographiePhysique, la seule mthode vraiment scientifique et
instructive.(PrcisdegographiedeMalteBrunp.494)

MalteBrun insiste. A la page 476 de son prcis de gographie, sur linsuffisance des
observations gologiques et sur le fait quil nest pas autoris dappliquer les mmes lois
physiquelintrieurduglobequsasurface,ilcritDabord,lapartieduglobequinous
est connue, nest quune millime partie tout au plus, de son volume entier la masse des
observations est infiniment petite, et cependant on accorde la spculation une sphre
immense En vain voudraiton comparer les hypothses gologiques celles dont on fait
usagedanslastronomie,laphysiqueetlachimie.Lathoriedelattraction,parexemple,est
purement et simplement une manire dnoncer un fait donn par lobservation; cest une
formulepourcalculerleseffetsconnusdecertainesforcesinconnues,surlanaturedesquelles
onneprjugerien.Maisdanscespomes,quonappelleimproprementthoriesdelaterre,
onnesecontentepasdnoncerdesfaits,onensuppose.

Unnouveauparadigmeenattente

Depuis Guglielmini et les hydrauliciens lombards, il existe une gomorphologie des
ingnieurs de tradition fluviatile, qui traite du profil en long et de la dynamique des cours
deau, de lamnagement des berges, de la construction et de lentretien des digues, des
leves.(Giusti,2004).

Giusti met lide quil ne sagit pas l dun nouveau paradigme mais plutt de lapoge
dune priode de trois sicles dtude des cours deau qui marque le passage vers une
gomorphologiedesformessculptesparleseauxvives.

Cependant,lesdiluvialistes,quitenaientledlugebibliquecommecauseducreusementdes
valles, sont rests plus forts que les ingnieurs. A la diffrence des ingnieurs, les
diluvialistestaientconsidrscommedessavantsbienenvue.Lesautresntaientquedes
ingnieursdeterrains,destechniciens(Baulig,1950).

En ralit, selon Max Derruau, cest la gologie qui a occult la recherche


gomorphologique. Ctait en effet, le temps des carrires, des mines et des cartes
gologiques. La formation du relief sexpliquait par les stradda et par le structuralisme.
Dailleurs, mme les ingnieurs structuralistes faisaient de lombre aux ingnieurs
fluvialistes.Defait,lagologievaseservirdelathoriedudilluvialismedesneptunienspour
expliquerladcouvertedefossilesmarinstoutenhautdesmontagnes.

Pendantprsdecentsans,lesacquisetconnaissancesdesingnieursLombard,deSoulavie
et de Playfair tombent dans loubli, ou plutt le sommeil. Derruau (1965) attribue cette
oblitrationdusavoirlarrivedenouvelles comptences produites par la gologiequi,
elle, tente dexpliquer le relief par les structures gologiques grce la publication des
premirescartesminralogiquesetgologiques.

Nousenretiendronsessentiellementladifficultquonteutriompherlesidesquinous
paraissaient les mieux dmontres aujourdhui, comme le rle des cours deau dans le
creusementdesvalles.Lasciencemorphologiqueadpensbeaucoupdnergieprendre
des citadelles bien gardes. Telle fut, la fin du XVIIIe sicle, la doctrine neptuniste de
Werner Si Hutton et Playfair ne triomphent pas cest aussi en raison des tenants du
diluvialismedont le plus influant tait le pasteur Buckland. Les terrasses alluviales
sexpliquaient selon eux, non par des stades de creusement des valles, mais par des
dbordementspartirduniveauactuel.(Derruau,1965).

1830:Lafinducatastrophisme

Lyell,1830publielesPrincipesdegologieetmetuntermelathorie
ducatastrophismeauprofitdeluniformitarismemaisilnesuitpasHutton
et Playfair sur lorigine des valles. Pour Lyell, gologue, cest la mer qui
formalereliefenseretirant.

Figure 8 : Portrait de Lyell

Cest galement en 1830 que les premires cartes dEtat Major des Alpes et des Pyrnes
serontpublies.

1840Agassiz:Lagomorphologiedesglaciers

Louis Agassiz (1807 1873) voit dans les glaciers un agent drosion et de transport. Il
exprimenterasonhypothseensinstallantpendantplusieurssemainessurunglacierds
1840etcechaqueannejusquen1845.Parlexprience,ilvapermettreauchanoineRendu
defairelelienentrelcoulementglaciaireetlcoulementfluviatile.(NumaBroc2010)

Agassizestintressantcarsaconceptiondelagomorphologieglaciaire(1846)contredisait
les neptunistes. Comme le reconnaitra mme Buckland, les glaciers ont un effet rosif
puissantetlentconformelathorieactualisteetuniformitaristedeHuttonetPlayfair.

1841Surell:despontsetchausseslacomprhensionduprocessusdrosion

CestparcontreassurmentSurellquiseralemeilleurreprsentantdufluviatisme.Vritable
hommedeterrain,Surellestuningnieurquicherchersoudreleproblmedelrosion
surleplanpratique.Alimagedesingnieurslombards,sonobjectifesttoutfaitpratique.
Afin de rsoudre des problmes dinondation et drosion des sols, il entreprend de
comprendre le processus. Pour cela, il va effectuer un vritable travail de classement des
formes des torrents de montagne. Il pense galement quil faut exprimenter dans les
torrentscarlesphnomnesysontplusforts.SurellestunprcurseurdeDavisdanslesens
oiltentededgagerdesloisgnralespartirdephnomnescomplexesquilobserve.
Surellpoursuitdoncunedmarchescientifiqueinductiviste,dductivisteetrductiviste.

185759Laconfirmationdufluvialisme:

Le fluvialisme devient une discipline part entire qui, force dtre tudie, finira par
apporterdessoutiensprcieuxauxidesdePlayfair.

CestainsiqueJamesDanaconfirmeralerledelrosionfluvialesurlesvolcansdHawaet
que Oldham en 1859 remarquera que certaines formes tropicales sont le rsultat de
puissantsprocessusdrosion.

1860:Lalpinismeetlepyrnisme

En quelques annes seulement, plusieurs avances technologiques et faits politiques vont


offrir aux ides anciennes de Hutton, Playfair et de Surell une nouvelle lgitimit et
jeunesse.
Ilsagitparticulirementen:

1849de linvention du baromtre anrode de Bourdon faisant office daltimtre


portable;
1858delatechniquedelalithogravurequipermettralaproductiondescartesdEtat
Majorpourunprixdrisoire.
1860,laFrancercuprelaSavoie.

Cest suite lannexion de la Savoie en 1960 que les chercheurs de lcole de Grenoble
dcouvrent un nouveau terrain dinvestigation quils vont pouvoir arpenter avec des
nouveauxoutils.

Cet engouement, et surtout cette dmocratisation des moyens daccder la montagne


vontamenerdautrespersonnesquedessavantsparcourirlesmontagnes.Lalpinismeet
le pyrnisme deviennent des activits la fois sportives et scientifiques. On explore les
montagnes,ongravitlescimespourlesimpleplaisir,maisaussipourcontribuerauprogrs
des connaissances dans les domaines les plus varis: gologie, gographie, botanique,
mtorologie,glaciologie,physique,Souventconsidrsparlegrandpubliccommedes
excentriques,lespremiersalpinistesdoiventinvoquerlalibidelasciencepourjustifierleurs
dangereusesactivits.Danscemouvementgnraldecuriosit,lesAlpesoccupentune
placeprpondranteetlaproductionscientifiqueyestlafoisabondante,disperseetde
valeur trs ingale. Dans les Pyrnes, la science gographique se confond presque avec
luvredunseulhomme:FranzSchrader(1866).(NumaBroc,2010).

Remarquons que Schrader nest pas un gographe, cest un alpiniste ou plutt un


pyrniste, en 1866, il dcouvre les Pyrnes et en tombe amoureux et en parfait
autodidacte,ilferadesPyrnessonterraindejeuderecherchesscientifiques.

Lagographieadonc,grce,entreautre,lacartedEtatmajormarquuntournantdcisif.
Celleci ne se fait plus uniquement par ncessit pratique ou par obligation politique mais
aussietsurtoutparlegotdeladcouvertescientifique.En1864,leColonelBorsonmeten
gardecontrelamconnaissancedessommetscarlintrtmaintenantestceluidelascience
etnonplusceluidesmilitaires
Cestdailleursainsiquen1874serafondleClubAlpinquimarquelengouementdesnon
spcialistespourlamontagne.

1870:Lamorphomtrieetlagographiequantitative

La gographie nchappe pas au mouvement de quantification et dexprimentation du


positivisme.Cestainsiquelamorphomtrieestinventeetintroduitlanotationdaltitude
moyenne, de volume des montagnes, daration des massifs, La mesure de la vitesse
drosion(1870)seraralisepardductionsuitelobservationdunechausseromaineet
donneradesvitessesdablationde500mmen1000anssuivantlhypothseuniformitariste.

Remarque: De Magerie et Schrader utiliseront la morphomtrie pour raliser leurs tudes


hypsomtriques (1892) qui reposeront sur les statistiques pour dcouvrir des niveaux
daplanissementconfirmantlathoriedescyclesdrosion

1873Dupaigne&Magerie

Lesmontagnes(1873)deDupaignetablituneclassificationdesformesdesmontagnes.
Mais son principal intrt est davoir form Magerie et lui avoir enseign la lecture des
cartesdEtatMajor.

DeMagerieestungographeinitialementinfluencparlcoleAllemande.Bienquentant
pas chercheur, son uvre sera dcisive. En faisant la synthse des connaissances de la
gographiephysique,ilrassembleratouteslesdonnes,mesures,observationsprcdentes
etiraseformerjusquenAmriqueauprsdePowel(1875),deGilbert(1877)etdeDavis.
Il va prparer la gographie franaise changer de paradigme travers son ouvrage les
formesdureliefquitabliraunedoctrinecohrenteimposantlefluvialismeetouvrantla
voieauparadigmedescyclesdelrosiondeW.Davis.MargerieregretteeneffetqueLa
gographie usuelle est habitue considrer les formes de la surface terrestre comme
quelquechosedefixeetpermanent(Magerie,1880).

Magerie fera une rencontre dcisive. Avec le Gnral de La No, ils rdigent ensemble un
ouvrage concis dont la rdaction se veut comme une sorte de dmonstration
mathmatique:Supposonsdeuxcoursdeauaetb;cecipos;ilrsultedecequi
prcde,Ilfaitlasynthse(gographe,gologues,ingnieurs,)avantlarrivedeDavis.
Ilintroduitlesnotionsdhydrographie,deniveaudebase,deprofildquilibre,

Le Gnral De la No exprimente un modle rduitrductionnistesorte dillustration


exprimentale louvrage quil cocrit avec Margerie. On doit au gnral de la No une
exprience qui permet de reproduire en petit les conditions de dveloppement du profil
dquilibre. Une caisse est remplie de pltre en poudre. Du sable fin est vers par un
entonnoir vient scouler la partie suprieur de la caisse convenablement incline. En
scoulant, il rode la surface, sans pouvoir labaisser audessous du bord infrieur de la
caissequireprsenteleniveaudebase,maisenabaissantprogressivementleprofil.Cequil
lui importe est la porte pdagogique de son exprience car il est conscient des limites du
rductionnisme(DeMartonne,1909).

AprslamortdeLaNo,Margerievaproposerunprogrammederecherchelagographie
franaise visant raliser des cartes hydrogomorphologiques. A. Vacher va dailleurs lui
aussi proposer de raliser des monographies rgionales sur des monographies fluviales.
Cependant, le programme de Margerie et de Vacher tait sans doute trop ambitieux et
prmaturs.CeluiciserapoursuiviplustardavecDeMartonne.

FinXIXe:lesthoriescycliques

DavisDeMartonneBlanchard

La fin du XIXme sicle marque lmergence de nouvelles lois sur la sculpture fluviale ou
glaciaire et la formulation de la thorie de lrosion de Davis (18501934). Il sagit l dun
seuildescientificitetdeformalisationoudunervolutionscientifiqueausensdeKuhn.

Davisestnen1850dansunefamilledeQuakersdePhiladelphie,ilatrsttmontrson
got pour les sciences exactes. Il sort dHarvard avec un diplme dingnieur des mines en
poche, il montre un got immodr pour le raisonnement pur, il semble accorder en
gographielavaleurdunedmonstrationunthorme(DeMartonne,1934).

LattentiondeDavisseportesurtoutsurlamorphologiedanssesrapportsaveclastructure
gologique.Unesriedemmoiresouarticlessurcesujetsesuccde,suivantunrythmede
plus en plus rapide, mesure que grandit son exprience et que se dveloppent ses ides,
systmatiquement labores au cours de longues annes denseignement. Il est un
professeurautantquunsavant(DeMartonne,1934).

Notons dailleurs, ldifice doctrinal na pas t construit en un jour. Cest lentement et


pierre pierre quil sest lev. Les fondements en avaient t poss par des observateurs
aussisrsquunPowell,unGilbert,unChamberlin;etleursoliditsembleattesteparlefait
que, indpendamment et parfois sous dautres noms, des notions analogues avaient t
dgagespardesgologuesoudesgographeseuropens,unHeim,unRichthofen,undeLa
No(DeMartonne,1934).

DavisexhumealorslesIllustrationoftheHuttoniantheoryoftheEarthpoursoutenirsa
thorieducycledrosion(1884)etcelledespnplainesen1889.

Davis est probablement influenc par la dimension volutionniste caractristique du
contexte amricain dentre guerre de scession et Premire guerre mondiale pour mettre
sur pied sa thorie du cycle de lrosion. Les vues davisiennes sont en effet bien moins
darwiniennesquenolamarckiennes(InkpenetCollier,2007).PourDavis,ilnyaeneffet
pas dvolution alatoire mais bien une volution dterministe lie aux diffrents stades
dvolution du relief. Il illustre cela trs bien dans un article sur la classification des
diffrentesformestopographiques.

Cenestqueparlarigueurdesesdmonstrationsquilparviendraconvaincrelesespritsles
plusrtifs.Allganceconvaincantedesdmonstrationsverbales,sajoutenteneffetdes
dmonstrationgraphiquesparcesblocsdiagrammesschmatiquesdontDavisfaitetferade
plusenplusunusageprestigieux(DeMartonne,1934).

Dans sa dmarche scientifique, Davis applique une nouvelle mthode: il utilise la carte
dEtatMajorquiltudieminutieusementavantdeserendresurleterrainpourvrifierses
hypothses. Il prconise et utilise le recours au modle: un seul fait, considr comme
dcisif,sertclairertoutunproblme.Lemploidelamthodedductive,dontlusagesest
rvl fcond, est de plus en plus gnralis. Davis prconise avec ardeur et cherche en
dmontrer lexcellence en lappliquant certains cas particuliers. Lusage des blocs
diagrammes est en mme temps perfectionn et pouss un raffinement extrme (De
Martonne,1934).

Trsrcemment,NumaBroc(2010)crit:AvecDavis,ltudedesformesdureliefpassede
lempirisme descriptif au rationalisme dductif. Dsormais les formes du relief sont
intgre dans une dimension temporelle et non statique, il apporte une ideforce qui
constitue le cur de sa thorie: les formes de terrain ont un ge et une rgion passe
ncessairementpardesphasesdejeunesse,dematuritetdevieillesse,pouraboutirau
stade final: la pnplaine. Il introduit le terme drosion normal relative lagent
principaldrosion:lefluviatisme.

On peut dire que maintenant, la gomorphologie dispose dune dfinition, daxiome, de


propositions,destructure,dunebauchedunprogrammederecherche,Sathorieouvre
lagographiephysiquesurunprogrammedtudevaste:ltudedurseauhydrographique
delaFranceetdesterrassesfluviatiles.

1909 Le trait de gographie physique et la gographie universitaire de


lEcoledeParisdeDeMartonne

De Martonne (18731955) est agrg dhistoireetdegographieen1895.Ds1898,ilest


chargdecourdemtorologieetenseigneralaSorbonnependant35ans.

DeMartonneestunferventdfenseurdeDavisquivaexploiteraumieuxetparfoistrop1la
thorie du cycle drosion de Davis. Cest sous De Martonne que seront pousses leur
maximumlestudesdesformeshydrographiques.

1
Voir ce sujet la bataille des Alpes entre De Martonne et Blanchard au sujet de lorigine de la forme des
valles glaciaires.

Si De Martonne est connu comme tant le matre de la gographie physique franaise
moderne, ce nest pas pour autant lui qui en a boulevers lhistoire. Par contre, il en
popularisera les concepts en crant les anales de gographie en 1891 et surtout en
rdigeant le manuel des manuels le trait de gographie physique en 1909 qui sera
reconnuaupremierplanmondial.RemarquonsencoreunefoisqueDeMartonnesappuie
surlestechniquesdeDavis(cartes,croquisetblocsdiagramme)pourralisersonuvre.

Enpleincurduparadigmeducycledelrosionnormale,DeMartonneetpresquetoutela
gographiefranaiseverra,pendantdenombreusesannes,despnplainespartoutdans
lesformesderelief.

Toutefois, cest surtout la suite dune dispute de plus de 35 annes que les gographes
appellentlabatailledesAlpesentreDeMartonneetBlanchardqueDeMartonnedevra
accepterquelereliefpeutavoirpouroriginedautresagentsdrosionquelescoulements
deau. Cest en effet avec la reconnaissance des formes drosion glaciaires que De
Martonne abordera la gomorphologie depuis un point de vue diffrent, celui de la
gomorphologieclimatiquequirestera,toutefois,danslombredelathoriecycliquejusque
1950.

1950: La fin du paradigme des thories cycliques et le nouveau paradigme de la


gomorphologieclimatiqueetdynamique

Cest partir de 1950 que la gographie connat de nouvelles transformations profondes,


tant quantitatives que qualitatives. Ces transformations soprent principalement par la
cration de laboratoires de gographie et par le dveloppement des moyens de
transportsrapidestelquelavionquivontoffrirdesperspectivesnouvelleslagographie.
Mais qui aussi vont mener lexplosion de la discipline en plus de 25 spcialits dont 20
rubriquesconcernentlagographiephysique.

Parconsquent,silarechercheslargit,denouveauxproblmesseposent.Dsledbutdu
XXme sicle, leustatisme qui sera alors mis en lien avec ltude des terrasses fluviatiles
rendra les interprtations des terrasses fluviales de plus en plus caduques. Le paradigme
rsiste mais se complexifie avec lapparition des surfaces drosion polygniques, des
pnplainesfossilesexhumes,desreliefsfossiliss,CestainsiqueDeMartonneconclura
son ouvrage en 1940 par limage gographique de la France apparat de plus en plus
coloremaisaussideplusenpluscomplexeaufuretmesurequonchercheacheverle
tableau.

Des nouveaux concepts fleurissent comme, par exemple, lenvironnement, les milieux
intgrs, lrosion anthropique, les systmes morphoclimatiques et surtout la zonalit que
De Martonne (1946) bien que grand dfenseur de Davis dmontrera limportance en
distinguant le domaine de validit de la thorie cyclique et en ouvrant le champ la
gomorphologieclimatique.

La gographie physique sintresse dsormais plus aux processus quaux formes et aux
dptssuperficielsquauxstructures.

Lafinduparadigmedescyclesdrosiondbuteparlaremiseenquestiondespnplaines
suiteunevritableoffensiveantidavisiennedesthoriescycliquesetduconceptdrosion
normale. Cette offensive fut mene par lcole de Grenoble qui voit l une occasion de
sopposernouveaulcoledeParisdeCholley.LeplusredoutableennemideDavissera,
pourdesraisonspolitiques,Tricartquientre1965et1978mneraunvritablerglementde
comptetitreposthume.

Cest le concept drosion normale qui sera le plus discut (Cailleux et Tricart) lorsque
Cailleux (19071986) tudiera les phnomnes drosion dans le bassin parisien. Ces
observations vont par consquent dboucher sur la condamnation de lactualisme: On
napasledroitdtendreauxplainestempreslesnotionsacquisesenpaysdnudouen
montagne.Altatdenature,leruissellementestrarissimeennosplaines.Etlaplupartdes
effetsquonseraittentdeluiattribuersontimputablessoitlinterventionhumaine,soit
lasolifluctionlieaugel(Cailleux).

En1950,CailleuxetTricartfondentlaRevuedegomorphologiedynamiquequilsutiliseront
pourattaquerleconceptcentraldelathorieDavisienne.

Une fois le nouveau paradigme de la gographie climatique en place, de nombreuses


expriences seront menes en laboratoire et lextrieur pour dterminer les effets
climatiques sur les dgradations des roches, sur la puissance des transports oliens, la
granulomtrie,lanalysedesdptscorrlatifs,etcCesttoutunnouveauprogrammede
recherchequiseradveloppautourdelagomorphologieclimatiqueintgrantlaphysique,
la chimie, la biologie et lcologie pour expliquer les formes de relief qui traduit un
basculement pistmologique de premier ordre de la gomorphologie vers une approche
systmiquedeladisciplinequelonnommegosystme.


Enconclusion:

Comme nous avons pu le voir, cest avec Giraud Soulavie et son trait de gographie
mridionalequeltudedesprocessusdelcoulementdeseauxtelsquelepratiquaientles
ingnieurs italiens de la renaissance et de lpoque moderne est passe une gographie
physiqueentantquedisciplinepartentire2.

Ilestremarquabledeconstaterqueds1780,GiraudSoulavieexprimedjleconceptdela
thoriedescyclesdrosionetdelvolutiondesformesdurelief.
Nous avons, en effet, remarqu qu de nombreuses reprises et poques, les ides de la
thorie des cycles drosion que Davis rigera en paradigme, seront avances par
Hutton(1795),Playfair(1802),Agassiz(1840),Surell(1841),Margerie&DeLaNo(1873).

Laquestionquiseposeest,dslors,pourquoilathoriedescyclesdelrosionnesest
elleimposequeplusdecentansaprsGiraudSoulavie?.

Uneexplicationpourraittredopposerlascienceetlareligion.

Giraud Soulavie a sembletil arrt subitement ses publications de gographie physique


aprsavoirtmissouspressionparsoncollguelabbBarruel.Pourtant,Soulavieagard
un esprit rvolutionnaire jusque sur son lit de mort. Pourquoi auraitil alors si rapidement
cdlapression?GiraudSoulavieseseraitenfaittournverslagographiepolitiquepour
servirlacauservolutionnairequiladfenduetoutesavie.
Hutton, lui aussi, a sembletil vu ses ides tre occultes par les neptuniens tenant de la
thoriebibliquedudluge.Toutefois,PlayfairaluimmereconnuquelestextesdeHutton
taient si peu clairs quils ne pouvaient tre compris que par luimme. De plus, si les
dilluvialistes avaient tant de succs cest surtout parce qu cette poque, le dilluvialisme
permetdexpliqueraismentlaprsencedefossilesmarinstoutenhautdesmontagnes,ce
quelactualismedeHuttonnepeutexpliquer.

Playfair clairci, quelques annes plus tard (1802) la pense de Hutton en effectuant un
vritable travail vocation normative sur le classement des formes de relief qui peut tre
dfinicommeleseuilpistmologique3delagomorphologie.Cependant,encoreunefois,
lecontextescientifiquedelpoquenestpasfavorablesesides.Cestlagrandepoque
de la gologie applique et des mines. Selon les gologues, le relief est form par des
stradda et seul le structuralisme peut expliquer les formes de relief. La gomorphologie
tant alors une affaire de gologues et les thories gologiques du moment ne pouvant
saccorderaveclesidesdePlayfairetHutton,cellescirestentnouveaudansunecertaine
indiffrence.Deplus,PlayfairetHuttonsontdesingnieursetnondessavants.Alpoque,
linfluence des intellectuels universitaires taient encore trs forte et lorsquun gographe

2
Lemomentpartirduquelunepratiquediscursives'individualiseetprendsonautonomie,lemomentpar
consquentosetrouvemisenoeuvreunseuletmmesystmedeformationdesnoncs,ouencorele
momentocesystmesetransforme,onpourral'appelerseuildepositivit.(MichelFoucault,1969)
3
Lorsquedanslejeud'uneformationdiscursive,unensembled'noncssedcoupe,prtendfairevaloir
(mmesansyparvenir)desnormesdevrificationetdecohrenceetqu'ilexerce,l'garddusavoir,une
fonctiondominante(demodle,decritiqueoudevrification),ondiraquelaformationdiscursivefranchitun
seuild'pistmologisation.
de cabinet tel que MalteBrun appelle les gographes a sen tenir faire de la gographie
descriptiveetnonexplicativeetquilremetencause,nonsanshumour,lesidesdeHutton
etdePlayfair,ilnestpasvidentdefavoriserladiffusiondesidesdePlayfair.

Commenousvenonslevoir,lecontextedelpoquenesemblepaspermettrelmergence
des ides de lvolution des formes du relief et le trait de gographie de MalteBrun
continuera, dailleurs, faire foi dans les universits jusqu la publication en 1909 du
nouveautraitdegographiephysiquedeDeMartonne.

Nanmoins, pendant ce temps, une rvolution scientifique se prpare pour la


gomorphologie.
Cette rvolution sera luvre de plusieurs hommes tels que Lyell, un gologue anglais qui
soutiendraen1830lidedelactualismedeHuttonetPlayfair;maisaussiAgassizen1840
quimettraenvidenceleffetrosifdesglaciers,Surell,uningnieurfranaisdespontset
chausses qui en 1841 ralisera un extraordinaire travail de classement et de
comprhension des formes des torrents alpestres, De Margerie, Schrader et De La No
apporteront quant eux en 1860 la dimension quantitative de la morphomtrie qui, en
guise de dmonstration mathmatique, apportera des gages de scientificit et de preuves
deseffetsdelrosionsurlesformesdurelief.Margerieserafinalementceluiquiprparera
au mieux le terrain pour Davis en faisant la synthse de toutes les connaissances en la
matire.

Lecontextesocialcultureletpolitiqueseragalementdcisifpuisquaveclarcuprationde
la Savoie par la France en 1860, la publication grande chelle des cartes dEtat Major et
linventiondelaltimtreportatiflengouementpourlalpinismesportifetscientifiquedans
lesAlpesetlesPyrnesseraconsidrableaupointquecertainsautodidactesdeviendront
devritablesexperts.

Il ne restera alors plus qu Davis formuler lnonc de la thorie cyclique (1884) et des
pnplaines et de la communiquer dune manire efficace grce son got pour le
raisonnement pur, son loquence et grce lutilisation dun nouveau support didactique
questleblocdiagramme.

Il sen suivra alors une vritable rvolution scientifique laquelle tous les scientifiques
sallieront.Pendant,prsdecinquanteannes,touteslesformesdereliefsserontexpliques
parlathoriecyclique.Lesgographeschercherontpartoutdespnplaines,desterrasses
fluviatiles, jusqu ce que le nouveau modle commence devenir dune complexit telle
qu nouveau, certains et en particulier lcole de Grenoble commenceront critiquer la
position dogmatique de la thorie de Davis, popularise en France par De Martonne et
Choley.

Cest ainsi que finalement, une autre rvolution scientifique se produira aprs les annes
1950 avec lapparition de la gomorphologie climatique qui va simposer sous lide que
toutegomorphologieestclimatiqueetquelrosionnormaleobserveenmontagnenest
quuneformeprcisedelagomorphologieclimatique.

Une fois ce nouveau paradigme de la gographie climatique en place, de nombreuses


expriences seront alors menes en laboratoire et lextrieur pour dterminer les effets
climatiques sur les dgradations des roches, sur la puissance des transports oliens, la
granulomtrie,lanalysedesdptscorrlatifs,etc

Grce Hugett avec son ide de systme reposant sur lintgration de la physique, de la
chimie, la biologie et lcologie pour expliquer les formes de relief la gomorphologie
climatiqueserarenommeauprofitdelagomorphologiedynamiquequiintgrera,grce
lagologie,leparadigmedelatectoniquedesplaques.

La grande diffrence entre Davis et la gomorphologie dynamique est que Davis voit la
gomorphologique comme ltude de lhistoire du relief alors que la gomorphologie
dynamiqueconstitueltudeintgredesprocessusresponsablesdurelief.

Il est, aujourdhui, par consquent lgitime de se poser la question de savoir si la


gomorphologie a encore des choses nous apprendre contrairement ce que pensent
certains gographes qui maintenant se tournent vers la gographie humaine qui offre un
champderecherchequasiinpuisableousilaconceptionactuelledeladisciplinevaencore
prendrelaformedunnouveauparadigmeavecsonnouveauprogrammederecherche.


Rsum
Lagomorphologieentantquetelleestunedisciplineencorejeune.Siplusieurshommesde
sciences se sont intresss ltude des formes du relief, ce nest que lors de la seconde
moiti du XIXme sicle que celleci est devenue une branche part entire de la
gographie et plus particulirement de la gographie physique. Les gographes
traditionnelscommeMalteBrun(1820)restaientloriginedessavantsdecabinetdont
la formation littraire ne les poussait gure saventurer sur le terrain de lexplication et
prfraitsentenirauxdescriptionsgographiquesdelaterretellesqueproposesdepuis
Hrodote.

Nanmoins,ltude desprocessus des cours deaua djfaitlobjet derecherchesparles


hydraulicienslombardsdsleXVIImesicle.Ceuxci,toutcommeSurelldeuxcentsansplus
tard,ferontlelienentrefluviatismeetformedesvalles.
Cest donc prs de deux cents ans dtude de processus hydrologiques qui ont permis de
fairedesavancestrsimportantesdanslacomprhensiondesformesdureliefbasesur
lobservationdelrosionfluviatile.

Pourtant, malgr lincursion de lide dune volution dans le temps des formes du relief,
tellequesoutenuetoutuntempsparlAbbSoulavielafinduXVIIImesicle,lavancede
la gomorphologie va marquer un temps darrt lorsque la gologie va elle se servir de la
thoriedudilluvialismedesneptunienspourexpliquerladcouvertedefossilesmarinstout
enhautdesmontagnes.
La gologique, qui cette poque est une science plus mre que la gomorphologie,
imposerasespropresconceptionsquinepouvaientsaccorderaveclesidesdesfluvialistes.
Dune part les premiers sont tenants dun systme de rvolutions formant le relief
loccasiondvnementscatastrophiquesalorsquedautrepartlesautressonttenantsdun
systmeactualistequifaitvoluerenpermanencelereliefdelaplante.

LasecondemoitiduXVIIImesiclemarquerauntournantdelagomorphologiegrcela
conjonctiondeplusieursvnements.En1815,laFranceperdlaSavoie.LouisXVIIIdcide
alorsdefaireraliserdescartesdEtatMajorpoursonarmedontlespremirescartesdes
AlpesetdesPyrnesserontpubliesen1830.CescartesdEtatMajordeviendrontavecle
baromtre anrode les outils de prdilection de la gomorphologie alpine. En 1860, la
France rcupre la Savoie et redcouvre un nouveau terrain dexploration. Il va alors sen
suivre une vritable explosion de lintrt pour les montagnes tant chez les chercheurs
universitairesaveclacrationdelcoledeGrenoblequechezlessportifsavecleClubAlpin.
On ne fait ds lors plus de la gographie physique par ncessit mais par got de la
dcouverteetdusavoir.

La gomorphologie voulant tre reconnue comme une vritable discipline scientifique


nchappera, alors, pas au mouvement de quantification et dexprimentation du
positivisme.Cestainsiquelamorphomtriefutinventeetintroduisitlanotationdaltitude
moyenne,devolumedesmontagnes,darationdesmassifs,etdevitessedrosionsuivant
lhypothseuniformitariste.

De Magerie initialement influenc par lcole Allemande et bien que ntant pas un
chercheur, produira une uvre dcisive. En faisant la synthse des connaissances de la
gographie physique, il rassemblera toutes les donnes, mesures, observations
prcdemment ralises et ira se former jusquen Amrique auprs de Powel (1875), de
Gilbert(1877)etdeDavis.
Ilva,donc,prparerlagographiefranaisechangerdeparadigmetraverssonouvrage
les formes du relief. Celuici tablira une doctrine cohrente imposant le fluvialisme et
ouvrantlavoieauparadigmedescyclesdelrosiondeW.Davis.

Avec le Gnral de La No, Magerie rdigera un ouvrage concis dont la rdaction se veut
treuneformededmonstrationmathmatique:Supposonsdeuxcoursdeauaetb;
ceci pos; il rsulte de ce qui prcde, Cet ouvrage fera la synthse entre
gographie,gologieethydrauliqueetintroduiralesnotionsdhydrographie,deniveaude
base,deprofildquilibre,

Le Gnral De la No exprimente un modle rduitrductionnisteillustrant par


lexprience le phnomne drosion fluviatile. Aprs la mort de La No, Magerie va
proposerunprogrammederecherchevisantraliserdescarteshydrogomorphologiques.
Toutefois,lagomorphologientantpasencoredansleparadigmeducycledelrosion,ce
programmederecherchearriveratropttetneseramisenuvrequavecDeMartonne.

CestlorsqueDavisformuleralathoriedelrosionquelasciencegomorphologiquefera
lobjetdunevritablervolutionscientifiqueausensdeKuhn.
Davisatrsttmontrsongotpourlessciencesexactes.IlsortdHarvardavecundiplme
dingnieurdesminesenpocheetmontreungotimmodrpourleraisonnementpur.Son
rleseraessentielpuisquilsembleaccorderengographielavaleurdunedmonstration
unthormetoutcommelontinitiMagerieetdeLaNo.

Notonsdailleursqueldificedoctrinalnapastconstruitenunjour.Cestlentementet
pierrepierrequilsestlev.Lesfondementsenavaienttposspardesobservateurs
aussi srs quun Powell, un Gilbert, un Chamberlin; et leur solidit semble atteste par le
faitque,indpendammentetparfoissousdautresnoms,desnotionsanaloguesavaientt
dgagespardesgologuesoudesgographeseuropenscommeMagerieetdeLaNo.

Cest ainsi que pour soutenir sa thorie du cycle drosion (1884) et celle des pnplaines
(1889),DavisvaexhumerlesIllustrationoftheHuttoniantheoryoftheEarthdePlayfair.
Ilsera,enoutre,probablementinfluencparladimensionvolutionnistecaractristiquedu
contexte amricain dentre guerre de scession et Premire guerre mondiale pour mettre
sur pied sa thorie du cycle de lrosion. Inpen et Collier (2007) notent ce sujet que les
vues de Davis sont nolamarckiennes. Pour lui, il ny a en effet pas dvolution alatoire
maisbienunevolutiondterministelieauxdiffrentsstadesdvolutiondurelief.

Comme nous lavons not, cest par la rigueur de ses dmonstrations quil parviendra
convaincre les esprits les plus rtifs. Dans sa dmarche scientifique, Davis applique une
nouvelle mthode: il utilise cette fameusecartedEtatMajorquiltudie minutieusement
pourmettredeshypothsesquiliravrifiersurleterrainparlasuite.Enfin,pourparfaire
la communication de sa thorie, il utilise le recours au modledductiviste et rductiviste
questleblocdiagramme.

Trs rcemment, Numa Broc (2010) conclu sur Davis: Avec Davis, ltude des formes du
relief passe de lempirisme descriptif au rationalisme dductif. Dsormais, les formes du
relief sont intgres dans une dimension temporelle et non statique, Davis apporte une
ideforce qui constitue le cur de sa thorie: les formes de terrain ont un ge et une
rgionpassencessairementpardesphasesdejeunesse,dematuritetdevieillesse,pour
aboutiraustadefinal:lapnplaine.Ilintroduitletermedrosionnormalrelative
lagentprincipaldrosion:lefluviatisme.

On peut dire que maintenant, la gomorphologie dispose dune dfinition, daxiome, de


propositions,destructure,dunebauchedunprogrammederecherche,Sathorieouvre
lagographiephysiquesurunprogrammedtudevaste:ltudedurseauhydrographique
de la France et des terrasses fluviatiles que poursuivra De Martonne et la gographie
franaisedurantdetrsnombreusesannes.

Ceparadigmeperdurerajusquaudbutdesannescinquante.Saremiseenquestionsefera
par une offensive antidavisienne des thories cycliques de lrosion normale et des
pnplaines.CetteoffensivefutmeneparlcoledeGrenoblequivoitluneoccasionde
sopposernouveaulcoledeParisdeCholley.

Cest le concept drosion normale qui sera le plus discut (Cailleux et Tricart) lorsque
Cailleux (19071986) tudiera les phnomnes drosion dans le bassin parisien. Ces
observations vont par consquent dboucher sur la condamnation de lactualisme: On
napasledroitdtendreauxplainestempreslesnotionsacquisesenpaysdnudouen
montagne(Cailleux).

Finalement, lide simposera que toute gomorphologie est climatique et que lrosion
normaleobserveenmontagnenestquuneformeparticuliredecettegomorphologie
climatique.

Une fois le nouveau paradigme de la gographie climatique en place, de nombreuses


expriences seront menes en laboratoire et lextrieur pour dterminer les effets
climatiques sur les dgradations des roches, sur la puissance des transports oliens, la
granulomtrie,lanalysedesdptscorrlatifs,etcCesttoutunnouveauprogrammede
recherchequiseradveloppautourdelagomorphologieclimatiqueintgrantlaphysique,
la chimie, la biologie et lcologie pour expliquer les formes de relief qui traduit un
basculement pistmologique de premier ordre de la gomorphologie vers une approche
systmiquedeladisciplinequelonnommegosystme.


Bibliographie
Ouvragesderfrence

NumaBroc.UnehistoiredelagographiephysiqueenFrance(XIXeXXesicles)LeshommesLes
uvresLesides,Tomes1.CollectionEtudes;PressesUniversitairesdePerpignan2010

NumaBroc.UnehistoiredelagographiephysiqueenFrance(XIXeXXesicles)LeshommesLes
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monde,surunplannouveau,d'aprslesgrandesdivisionsnaturellesduglobe;prcdedel'histoire
delagographiechezlespeuplesanciensetmodernes,etd'unethoriegnraledelagographie
mathmatique,physiqueetpolitique,Volume2.Berthot,Buisson,1810

Ren NeboitGuilhot, Philippe Alle, Laurent Lespez. L'rosion entre socit, climat et
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