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LES SYNTAGMES PRPOSITIONNELS PRDICATIFS DANS LES

GRAMMAIRES UNIVERSITAIRES : UN OBSERVATOIRE DE LA


PLACE ACCORDE AUX PRPOSITIONS

Claude Cortier

De Boeck Suprieur | Travaux de linguistique

2001/1 - no42-43
pages 121 140

ISSN 0082-6049

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http://www.cairn.info/revue-travaux-de-linguistique-2001-1-page-121.htm
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Pour citer cet article :


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Cortier Claude, Les syntagmes prpositionnels prdicatifs dans les grammaires universitaires : un observatoire de la
place accorde aux prpositions ,
Travaux de linguistique, 2001/1 no42-43, p. 121-140. DOI : 10.3917/tl.042.121
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Les syntagmes prpositionnels prdicatifs dans les grammaires universitaires

LES SYNTAGMES PRPOSITIONNELS


PRDICATIFS DANS LES GRAMMAIRES
UNIVERSITAIRES : UN OBSERVATOIRE DE
LA PLACE ACCORDE AUX PRPOSITIONS

Claude CORTIER *

quipe daccueil 1996, Langue, textes, images ,


Universit Lyon 2 et INRP-Lyon
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1. Un parcours au premier niveau :
les tables des matires
Cet examen, sous langle des syntagmes prpositionnels prdicatifs, de
quelques ouvrages de grammaire parus dans la dcennie prcdente, utiliss
actuellement dans les universits franaises et les IUFM, a t motiv
lorigine par un objectif didactique : trouver/construire pour un enseignement
de linguistique franaise en premier cycle de Lettres modernes, une
modlisation pour lanalyse de la phrase et du groupe verbal qui soit
compatible avec lanalyse dnoncs et de textes, littraires ou non. Cest
pourquoi on ne sintressera pas ici de faon dtaille aux groupes
prpositionnels (dsormais G Prp.1) complments des syntagmes nominaux
ou adjectivaux.
Le parcours rapide des tables des matires de ces ouvrages permet de
constater que ces grammaires, pour la plupart unifies par une thorie
linguistique (Touratier, 1998 : 73), ont communment abandonn la
prsentation traditionnelle, en parties du discours, pour orienter lanalyse
de la phrase en constituants syntagmatiques, lexception de la grammaire
de Wagner et Pinchon (1991, 1re dition en 1962). Quelques-unes choisissent
une solution intermdiaire : Grevisse/Goose (1995, 3e dition) consacrent
une partie sur cinq aux Parties du discours et runissent prpositions
et conjonctions sous le titre mots-outils ; R. Tomassone (1996) traite
des Classes de mots , mais brivement : le chapitre 26, consacr la

* quipe daccueil 1996, Langue, textes, images, Universit Lyon 2 et INRP-Lyon


Tel./fax personnel : (33) 4 71 61 18 43 Tl. professionnel : (33) 4 72 89 83 16
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Claude CORTIER

prposition ne comprend que deux pages, et cest au sein du chapitre 15


consacr au Groupe verbal que sont abordes les questions de
complments indirects et de prpositions. Les prsentations par ordre
alphabtique des ouvrages de Arriv, Gadet, Galmiche (1986), Denis et
Sancier-Chteau (1994) proposent un article o la prposition est
envisage selon les trois points de vue, morphologique, syntaxique et
smantique. Les grammaires plus spcialement destines au premier cycle
universitaire et aux IUFM (Gardes-Tamine, 1990 ; Vargas, 1995 ;
Tomassone, 1996) traitent assez longuement des groupes prpositionnels
au sein du groupe verbal, plus rarement du groupe nominal. Dans louvrage
de Gardes-Tamine (1990), les prpositions et groupes prpositionnels ne
sont abords que dans le cadre des complments du verbe. Les grammaires
plus importantes (par leur nombre de pages), que lon peut dire de
rfrence en raison de leur exhaustivit, consacrent un chapitre, cest le
cas de Riegel, Pellat, Rioul (1994, Chapitre IX : La prposition et le groupe
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prpositionnel) ou plusieurs aux Groupes prpositionnels , comme
louvrage de Le Goffic (1993), exceptionnel ce titre, car huit chapitres
abordent la question. Dans lensemble, comme le montre le tableau en
annexe 1, le terme mme de prposition apparat rarement, seul, au
premier niveau dans ces tables, sauf dans la grammaire de Wagner et Pinchon,
o les pages sur le sujet reprsentent presque un dixime du total (63/687).

2. Complments indirects de verbes


et complments circonstanciels :
une frontire incertaine
Les auteurs de ces grammaires, qui traitent donc longuement, pour la plupart,
des fonctions du verbe, saccordent sur une difficult commune : trouver,
proposer des critres formels pour distinguer les G Prp., complments
indirects du verbe, des G Prp., complments circonstanciels. La grammaire
de Le Goffic est maille de nombreuses remarques sur ce point : Le
problme des limites entre les complments indirects essentiels et les
complments accessoires se pose vite. Une structure comme : envoyer un
paquet Paul Paris grands frais fait ressortir lloignement progressif
des complments par rapport au verbe et leur baisse de statut (Le Goffic,
1993 : 290). La terminologie habituelle des fonctions est lacunaire et
flottante en ce qui concerne les complments indirects : cela reflte la
diversit des complments en question, et de leur interprtation (Le Goffic,
1993 : 337). Wilmet (1998 : 484-485) ironise sur le thme en utilisant un
vocabulaire de combat pour dcrire les luttes entre grammairiens, voire entre
complments : une arme de grammairiens , la contre-attaque des
circonstanciels , ils regagnent du terrain sans pour autant ngliger la

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Les syntagmes prpositionnels prdicatifs dans les grammaires universitaires

difficult de la question . Il passe en revue grammaires, publications et


dictionnaires pour constater finalement : de gauche droite de la liste, les
doutes samplifient [...] les remblayages successifs ne russissent pas
asscher un marais dentre deux o les meilleurs sembourbent . Comme
la soulign Denis Paillard dans sa communication ce mme Colloque2,
cette premire discussion est troitement lie une seconde question :
dans le cas o une prposition introduit un complment de verbe, y a-t-il ou
non dsmantisation de la prposition ? , car pour certains, si le syntagme
prpositionnel est complment essentiel de verbe, la prposition est un pur
outil syntaxique qui ne prsente gure dintrt sur le plan smantique (...)
cette prposition est gnralement fixe et ne peut commuter avec une
autre (Gardes-Tamine, 1990 : 104).
Cest donc surtout, mais pas exclusivement, avec les prpositions
autres que de et que la frontire avec les complments accessoires
est le plus souvent reconnue comme incertaine (compter sur, semporter
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contre, lutter contre, prendre pour) car, dans ces cas, les procdures
transformationnelles et les tests chouent, alors qu lvidence, le
complment est essentiel, voire objet indirect (Riegel, Pellat, Rioul, 1994 :
223).

2.1. Une problmatique issue des courants linguistiques


Cette distinction et sa permanence doit tre dabord rapporte une histoire
et des ncessits didactiques : Chervel (1977 : 171 et sv.) explique que dans
les annes 1850, le circonstanciel va fonder sa fortune sur son opposition
avec le complment direct quil faut apprendre identifier pour des raisons
daccord. Aujourdhui encore, les enseignements universitaires de DEUG
ne peuvent faire fi des annes denseignement grammatical diverses que
leurs publics tudiants ont suivies (ou subies ?) depuis lcole primaire, o
ltude des fonctions conserve une importance considrable en raison des
impratifs de lorthographe grammaticale3. Cest pourquoi la plupart des
grammaires reprennent, recadrent les fonctions de la grammaire scolaire,
en les intgrant dans une perspective linguistique (analyse distributionnelle,
procdures transformationnelles) et pour certaines, dans une modlisation
renouvele.

2.2. Effacement, dplacement, dtachement :


distinction complment de verbe/complment de phrase
Dans les annes 70, dans la filiation et ladaptation des grammaires
gnratives, les procdures transformationnelles danalyse sont apparues
leffacement, le dplacement, la rptition, la pronominalisation , et ont

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Claude CORTIER

permis de distinguer deux grands types de complments : dune part, les


complments dits essentiels , indispensables au verbe, la construction,
ou complments de verbe (CV) pronominalisables et ne pouvant tre
supprims ou dplacs, dautre part, les complments non-essentiels,
facultatifs, ou accessoires, ou complments de phrase (CP), pouvant tre
effacs, dplacs et non pronominalisables. Cette distinction se trouve dans
la grammaire de Dubois, Lagane (1973 : 139-140) et dans les livrets
daccompagnement de Marchand, Leeman, Schutte, Fabre (1973 : 42-43),
o, lors de lanalyse en constituants de la phrase (P), le G Prp. est dit groupe
permutable (GP) :
Dubois-Lagane, La nouvelle grammaire du franais, Larousse, 1973

sujet prdicat
GN GV (GP)
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Le boxeur porte un coup son adversaire ( la troisime

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reprise)

verbe (SN) (G Prp.) G Prp. (avec ou


sans prposition)
constituant du constituant de P
GV

Nous retrouvons la distinction essentiel/accessoire dans louvrage de


J. Gardes-Tamine (1990), La grammaire, 2/Syntaxe, au sein du chapitre 4
consacr au syntagme nominal et aux fonctions :
Les complments de verbe (CV) sont fortement lis au verbe et participent
la dfinition de la proposition minimale, cest dire rduite aux lments
indispensables la cohrence syntaxique. Les complments de phrase (CP),
au contraire, ne sont pas indispensables au cadre propositionnel minimal :
ils ne sont pas lis au verbe, mais portent sur lensemble de la
proposition (1990 : 101 et sv.).

2.3. Classement fonctionnel des prpositions


Gardes-Tamine tire de cette distinction des consquences pour les
prpositions :
dans le cas o les CV sont des complments indirects, cette prposition
est gnralement fixe et ne peut pas commuter avec une autre prposition,
comme cest le cas pour les CP .

[1] a Il pense au jardin. *Il pense du jardin. vs


[1] b Il se promne (dans, vers, le long de etc., ) le jardin.

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Les syntagmes prpositionnels prdicatifs dans les grammaires universitaires

Pour les complments dobjet indirects, la liste des prpositions se rduit


de (parler de), (participer ) et sur (compter sur). Elle en
conclut que, pour les CV, la prposition est un pur outil syntaxique (soulign
par nous) qui ne prsente gure dintrt sur le plan smantique, linverse
de ce qui se passe avec les CP. Ce nest que dans quelques rares cas, o lon
peut lopposer dautres prpositions, que la prposition prsente un sens
prcis : je pars Paris vs je pars de Paris (exercice N 27, p. 146).
Soulignons quaccorder certaines prpositions le statut de simple lien
syntaxique , prposition vide ou incolore incite analyser les
G Prp. introduits par dautres prpositions que et de, comme des
complments circonstanciels, ayant une porte phrastique.
Dautres grammaires soulignent, comme Gardes-Tamine,
limportance du degr de ncessit de lemploi de telle prposition dans
telle construction et de ce fait proposent une analyse fonctionnelle pour
classer les prpositions. Denis et Sancier-Chteau (1994) prsentent un
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classement qui les diffrencie en fonction du type de complment dont elles
sont la tte, distinguant les prpositions libres pleine valeur de sens
des circonstanciels adjoints, les prpositions libres des complments
circonstanciels intgrs (voir ci-dessous), les prpositions demploi fig
dont le choix est contraint par le verbe (complment dobjet).
Cependant, comme le montre D. Leeman (1997 : 79), le choix de la
prposition dans le complment de phrase nest pas toujours libre. Dans les
exemples ci-dessous :
[2] a Nous avons cherch la solution (pendant deux jours).
[2] b Nous avons trouv la solution (en deux jours).

les G Prp. peuvent tre dits complments de phrase et pourtant ils ne sont
pas interchangeables :
* Nous avons cherch la solution en deux jours
* Nous avons trouv la solution pendant deux jours.

Il y a une troite relation entre le verbe et le choix de la prposition pour des


raisons smantiques et aspectuelles. Il apparat donc difficile dtablir une
corrlation systmatique entre fonction et type de prposition.

3. La cration dune fonction intermdiaire


pour le G Prp.
Gardes-Tamine termine le dveloppement consacr lanalyse des
complments en soulignant que, dans le dtail, la distinction des CP et
des CV est parfois difficile tablir, ce nest pourtant pas une raison pour
labandonner. Comme souvent en linguistique, il faut poser lexistence de

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Claude CORTIER

deux ples distincts, entre lesquels se situent toute une srie de


fonctionnements intermdiaires . Elle ne propose pas de modlisation pour
ces fonctionnements intermdiaires, sans doute en raison de la nature et du
projet de louvrage.
Nous allons voir quun certain nombre de grammairiens ont choisi,
pour proposer une cohrence thorique et chapper lalternative binaire
COI/CC, soit dintroduire une nouvelle fonction pour caractriser ces
complments prpositionnels post-verbaux, soit encore de superposer aux
fonctions traditionnelles le niveau prdicatif, permettant dopposer intra et
extra-prdicatif.

La Grammaire du franais, de Denis et Sancier-Chteau (1994) prsente


dans la partie Syntaxe de larticle prposition les fonctions possibles
pour le G Prp. dans le cadre dune distinction fonctions essentielles vs
accessoires :
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[3] a complment dobjet indirect : Il pense ses enfants
[3] b complment dobjet second (COS) : Il a emprunt des livres ma
fille
[3] c complment circonstanciel intgr (CC intgr) : Il va Paris. *Il
va
[3] d complment circonstanciel adjoint (CC adjoint) : (Aprs le djeuner),
il part (... ) faire sa promenade quotidienne (...)
Denis, D., Sancier-Chteau, A. , Grammaire du franais, Le livre de poche, 1994

Fonctions essentielles Fonctions


accessoires
SN SUJET SV
VERBE attribut Complment
centre de Compl. objet CC circonstanciel
proposition COD/COI/COS intgr adjoint
Il enseigne Il habite Paris, Aprs le djeuner,
la grammaire en ville, il part
des tudiants chez..., dans.... se promener.

la diffrence du complment circonstanciel adjoint (CC adjoint), mobile


dans la phrase et qui dpend de la phrase tout entire, certains complments
circonstanciels, quon appellera intgrs, entrent dans le GV dont ils sont
des complments ncessaires. Les exemples proposs sont cohrents avec
le classement fonctionnel des prpositions dont nous avons parl
prcdemment.
La Grammaire pour enseigner de Vargas (1995) destine aux professeurs
des coles et collges sefforce de redfinir les rapports de la phrase-

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Les syntagmes prpositionnels prdicatifs dans les grammaires universitaires

type (exemples de grammaire) aux phrases qui fonctionnent effectivement


dans les textes. Concernant la rection verbale, Vargas se rfre la thorie
de la valence, emprunte Tesnire (1959) quil complte par une distinction
entre la valence en langue et la valence relle dans un texte. Dans le chapitre
3 (Tome 2) consacr ltude des complments, on distingue dune part,
les complments de verbe (CV) qui font partie de la valence du verbe et
constituent la rection du verbe (complments dobjet, directs ou indirects),
et, dautre part, ceux qui ont pour quivalents des adverbes pronominaux (y,
en) et dont la prsence est obligatoire aprs le verbe (saturation obligatoire
de la valence verbale) : ce sont des complments circonstanciels de
verbe (CCV), qui font partie du noyau de la phrase, alors que les
complments de phrase (CP) sont des expansions du noyau . Vargas
propose galement un complment du groupe verbal (CGV) qui complte
non pas le verbe seul, mais le groupe verbal :
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VARGAS, C., Grammaire pour enseigner, Armand Colin, 1995

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Groupe nominal Groupe verbal (GV) CP
sujet (GN)
Verbe complment de Complment Complment
verbe (CV)
CV CCV de Groupe de
(circonstanciel Verbal
de verbe) G Prp. CGV Phrase
Madeleine va Paris
Caroline court vers Bruno

La phrase ambigu Caroline fait rouler la balle sous la table est analyse
selon les deux perspectives. Le G Prp. sous la table est soit un G Prp.
complment du groupe verbal (CGV) et correspond la destination de la
balle, soit un G Prp. complment de phrase (CP), laction se droule dans
ce cas sous la table :
GN Sujet GV (V+ CV) G prp CCV Complment
de phrase
Caroline fait rouler la balle sous la table
Caroline fait rouler la balle (sous la table)

Le complment de groupe verbal peut tre un groupe prpositionnel, un


adverbe ou un complment phrastique. Il nest pas morpho-syntaxiquement
obligatoire, mme sil lest smantiquement, mais sa place droite est
obligatoire. Dans lexemple suivant, le dplacement ou le dtachement
introduiraient galement un changement de sens : Jai fait ce travail selon
vos instructions. Vargas souligne que lexistence de ces CGV constitue une

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Claude CORTIER

raison supplmentaire pour ne pas utiliser le critre du dplacement comme


critre du complment de phrase. Lintrt de ces phrases ambigus4,
couramment utilises par les grammairiens est, selon nous, essentiellement
didactique. Elles permettent de montrer dune part, que le dplacement du
complment, et sa position en tte de phrase, induisent un changement de
sens et une insertion dans un contexte textuel ou scnique (Riegel, Le Goffic),
dautre part que le G Prp. tire sa fonction de la relation quil entretient
dans la phrase avec un autre constituant et confirme la relation hirarchique
tablie par les prpositions.
En conclusion, la modlisation de C. Vargas introduit deux fonctions
nouvelles intressant les groupes prpositionnels prdicatifs : celle de
complment circonstanciel de verbe (CCV), utilise pour les verbes de
mouvement et celle de complment de groupe verbal (CGV) utilis pour
les complments post-verbaux qui ne sont pas grammaticalement essentiels
mais dont la place droite est smantiquement obligatoire.
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Le Goffic dans son imposante Grammaire de la phrase franaise (1993,
591 pages) consacre six chapitres au verbe et ses complments essentiels (6-
11) et cinq aux complments accessoires (12-16) et sefforce de considrer
la phrase comme inscrite dans une nonciation et de faire jouer les critres
syntaxiques, smantiques et lexicaux. Le chapitre 14 (p. 38-40) prsente
les diverses fonctions que Le Groupe prpositionnel, constituant syntaxique
capital peut occuper :
[4] a complment essentiel derrire certains verbes : tre en vacances,
renoncer un projet.
[4] b complment accessoire, circonstant de prdicat : Marie travaille
pour un patron.
[4] b compl. accessoire, circonstant de phrase : Aucun compromis nest
envisageable avec le rgime de...
[4] c interne un groupe (fonction secondaire) : le train pour Paris, les
enfants de ma sur

Le chapitre 15 diffrencie les portes des circonstants :


porte interne au prdicat : circonstant de prdicat ou intra-prdicatif ( 314 )
porte externe au prdicat : circonstant de phrase ( 315)

Les circonstants de prdicat sont rattachs au verbe, ils font partie du prdicat
quils spcifient sous un ou plusieurs rapports.
[5] Paul travaille Billancourt. Paul travaille mi-temps. Paul travaille
srieusement.

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Les syntagmes prpositionnels prdicatifs dans les grammaires universitaires

Ces spcifications, plus ou moins prvisibles et attendues selon le verbe


peuvent poser des problmes de dlimitation avec les complments
essentiels.
[6] Paul travaille la ralisation dun grand projet.

Facultatif et accessoire du point de vue syntaxique, le circonstant


de prdicat joue un rle smantique de premier plan.
Rhmatique (soulign par Le Goffic), il a vocation de porter
linformation primordiale :
[7] Marie travaille luniversit, avec ardeur, avec des femmes, pour
un patron, pour gagner sa vie, le matin, la nuit, mi-temps.

Cette caractristique entrane que le circonstant de prdicat est inclus dans


la porte de la ngation ou de linterrogation. Cest mme normalement, du
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fait de son rle rhmatique, llment focalis par la ngation ou

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linterrogation.
[8] a Paul ne travaille pas dans la restauration.

Le circonstant de prdicat peut tre pris dans le clivage en cest que...


[8] b Ce nest pas dans la restauration que Paul travaille... mais dans
les assurances.

Ces proprits sont utilises comme tests du caractre intra-prdicatif du


circonstant. Sa place est relativement fixe, cest la position post-verbale,
avec construction lie et dans le mme groupe intonatif que le verbe (position
dintgration maximale du complment accessoire).
Le Goffic, P., Grammaire de la phrase franaise, Hachette, 1993

sujet prdicat lments


extra-prdicatifs
compl. accessoires compl. accessoires
verbe complments intra-prdicatifs extra-prdicatifs
essentiels circonstant circonstant final
post-verbal li de phrase

Le paragraphe 331 traite galement des ambiguts du circonstant final


de phrase , en donnant pour exemples des noncs humoristiques :
[9] a Il a menac de tuer son propritaire par tlphone.
[9] b Je vous crirai demain sans faute.

et souligne que dans la plupart des cas lambigut passe inaperue lorsquil
ny a pas denjeu interprtatif. Il prcise que la place du circonstant nest

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Claude CORTIER

pas indiffrente et dtaille le fonctionnement des divers types dnoncs


(post-verbal, initial, final) selon la nature du circonstant (prpositionnel,
adverbial).
La prcision des analyses peut nous inciter interprter la modlisation
propose comme une graduation de gauche droite de complments, de
moins en moins lis au verbe, ou comme le propose Wilmet, dintgration
plus ou moins forte au noyau.

4. Gradation du noyau la priphrie


La Grammaire critique du franais (1998) de M. Wilmet propose dans le
cadre de la phrase, une terminologie rafrachie des fonctions ainsi quune
analyse de la prdication et des complments de la prdication. Elle passe
en revue les diffrentes catgories traditionnelles de complments du
verbe (chapitre 9), discutant dabord la transitivit, puis les complments
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dobjet, premier, second, pour en arriver un problme de dlimitation : o
passe exactement la frontire des complments dobjet second et des
complments de circonstance ? (1998 : 484-485).
Les grammaires numrent les prpositions les plus aptes construire
un objet second : ; puis de, quelque distance ; un peu en retrait, en, dans,
sur, contre ; pisodiquement, avec, chez, par, pour... De gauche droite de
la liste, les doutes samplifient au fur et mesure que les circonstanciels
offrent leur vaste chantillonnage de temps, de lieu, daccompagnement, de
destination.[...] La contre-attaque des circonstanciels revendique de droite
gauche jusquaux prpositions les plus propices lobjet second.
Pour les circonstanciels, on en revient Tesnire, responsable de la
distinction actant/circonstant, Grevisse qui en distinguait 29 espces
diffrentes dans ldition de 1980, Wagner et Pinchon, qualifis de
pionniers de cette dichotomie ( 68 : complments essentiels vs
accessoires). Wilmet propose finalement une synthse (1998 : 488 et sv.)
pour clarifier la donne :
il faut tenter de tailler un bloc de complments du noyau verbal ou
complments nuclaires,
ventiler les complments nuclaires en objets ou circonstanciels,
graduer les circonstanciels au fur et mesure quils sloignent du
noyau verbal vers la priphrie, en fonction dune plus ou grande
solidarit.

Wilmet admet cependant que si le premier but est accessible, le deuxime


prte toujours le flanc aux discussions et le troisime titille les chercheurs .
Cependant, en considrant la solidarit du syntagme prpositionnel avec le
noyau verbal, il apparat possible de proposer une graduation, dun plus

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Les syntagmes prpositionnels prdicatifs dans les grammaires universitaires

un moins de solidarit , du centre (complment nuclaire) la priphrie,


graduation que lon tablira en fonction des possibilits de
pronominalisation :

objets premiers : Pierre lit un livre, nage la brasse, Pierre court 100
m.
objets seconds pronominalisables en lui/leur : Pierre lui/leur
tlphone.
objets seconds pronominalisables en y/en : Pierre a t bless la
jambe. Il y pense, en parle.
objets seconds prsupposant un objet premier : Pierre commande X
Y, joint lutile lagrable.
circonstanciels obligatoires : Pierre sjourne, va, vit Paris (vs
circonstanciels facultatifs : Pierre travaille Paris). Ce plat va au
four (vs Cette robe va Marie, elle lui va, objet second).
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On limine du noyau les circonstanciels facultatifs, les attributs et les
appositions. Cependant, remarque Wilmet, cette perspective ne permet
toujours pas de distinguer les objets seconds des circonstanciels obligatoires,
sauf adopter une position maximaliste, o lon ne conserve que des objets
seconds : habiter chez ses parents, aller/sjourner/vivre Paris . Lissue
thorique propose est la suivante : les complments dobjet ont une
incidence au verbe, alors que les complments circonstanciels ont leur
incidence une relation incluant avec le verbe dautres lments. Le
circonstanciel nuclaire serait alors le complment obligatoire dune relation
intraverbale . Cest la conclusion du 606. Il reste ensuite dtailler les
circonstanciels facultatifs de la prdication ( 645), tantt fixes, tantt
mobiles : intraprdicatifs, extraprdicatifs et transprdicatifs. Wilmet, pour
terminer, analyse plusieurs phrases ambigus dont cet exemple emprunt
Riegel et al. (1994) pour lequel trois interprtations sont possibles, la phrase
ambigu permettant encore une fois la clarification :
[10] Les militaires rebelles se sont rendus en Argentine.

1- Ils ont trouv refuge en Argentine : circonstanciel nuclaire


2- Ils ont dpos les armes, cela se passait en Argentine :
circonstanciel intraprdicatif
3- En Argentine (lieu de la reddition), ils se sont rendus : circonstanciel
extraprdicatif.

131
Claude CORTIER

Wilmet, Grammaire critique du franais, Hachette suprieur, Duculot, 1997, 19982.

complment dobjet premier complment dobjet second complments circonstanciels


non-prp : pronominalisables en lui/leur :
Pierre aime Marie Marie parle Pierre.

prp. (pronominalisable en le) pronominalisables en y/en : obligatoire facultatif facultatif


en le) : fixe mobile
Pierre demande boire, Marie en parle Pierre. Pierre Pierre A Paris,
il le demande) Pierre assure Hector de sjourne, court Pierre
sa sympathie vit, va Paris court
Paris (y va)

nuclaires pri-
phriques

intra-prdicatifs extra-
prdicatifs
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5. De la grammaire au lexique
La position maximaliste voque par Wilmet correspond, semble-t-il, au
point de vue adopt par Riegel, Pellat, Rioul (1994 : 223) qui ne limitent
pas la liste des COI aux syntagmes rgis par les prpositions qualifies de
simples liens syntaxiques mais ltendent diverses prpositions
rgissant des complments obligatoires : jouer avec le feu, courir aprs les
honneurs, senrouler autour du cou, scraser contre un arbre, voter pour
le candidat, lutter contre, se tourner vers, etc. Pour distinguer les COI des
circonstanciels, ces auteurs proposent dappliquer lenvers les critres qui
permettent didentifier les circonstanciels, constituants priphriques de la
phrase. Cependant, lexistence dun double rapport de dpendance, la fois
syntaxique et smantique avec le verbe, doit se rvler dcisif. Si le G Prp.
est un actant appel par le sens du verbe, il est intgr dans le schma
actanciel du verbe.
De mme que le verbe obir implique un second actant auquel le
premier conforme sa conduite, le procs dnot par le verbe de mouvement
parvenir suppose un point daboutissement : il est parvenu au/jusquau
sommet.
Dans ce cas, le rapport est galement syntaxique puisque le verbe
contrle la prposition ou limite la construction un paradigme restreint.
Cest pourquoi, dans le chapitre consacr aux prpositions, ces auteurs
peuvent crire que les valeurs smantiques des prpositions relvent
essentiellement du dictionnaire . Cependant, ajoutent-ils, les prpositions,
qui ont un sens fondamentalement relationnel, ont une charge smantique
propre qui se combine avec le smantisme des constituants quelles mettent
en relation (1994 : 369-373). Ainsi la prposition avec peut indiquer :

132
Les syntagmes prpositionnels prdicatifs dans les grammaires universitaires

linstrument : Il mange avec des baguettes ;


laccompagnement : Il est avec Paul ;
la participation : Il la traduit avec un collgue ;
la manire : Il la fait avec empressement ;
la matire : Il la prpar avec de la farine et du sucre ;
diffrents types de possession : Le grand blond avec une chaussure
noire, une jeune fille avec une belle dot, etc.
Les auteurs soulignent quil est souvent possible de trouver, dans
cette diversit des emplois, un sens de base commun : dans le cas davec, la
concomitance, rapport dont la ngation est dnote par sans. Cela nest pas
aussi net pour les prpositions qui marquent un simple rapport de dpendance
entre deux constituants, , de, en. Cependant les emplois simultans de ces
prpositions dans des constructions identiques rvlent des oppositions
stables, repres, mais non analyses dailleurs, par la plupart des
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grammairiens. Ces auteurs concluent cette prsentation des COI par un renvoi
dautres chapitres o lon montrera avec plus de dtails que les
prpositions sont une caractristique lexicale dterminante des verbes
autorisant des constructions indirectes (VII, 1.4.3 et 1.4.5) ainsi que des
adjectifs complments (VIII : 5.3).
Nous avons pu constater que Arriv, Gadet, Galmiche (1986 : 561)
proposent une conclusion identique sur la question smantique :
() la plupart des prpositions sont fondamentalement attaches
loprateur phrastique le plus important, savoir le verbe (elles constituent
llment pertinent des constructions dites indirectes) ; ds lors, leur prsence
ou leur absence, comme leur alternance devient dcisive au niveau lexical
dans le classement smantique de nombreux verbes .

Limportance du plan lexical est reconnue par R. Tomassone qui


consacre plusieurs paragraphes lanalyse des contraintes lexicales dans
les relations verbe-complments, directs ou indirects (1996 : 2.5.2). Les
constructions des verbes conduire dune part et savoir et connatre
dautre part sont prsentes titre dexemple et dentranement et de pistes
de rflexion (1996 : 203-205).
Le Goffic dans le chapitre 6 Le verbe et ses complments essentiels
consacre cinq paragraphes au verbe dans le lexique (1993 : 121
126 ; p. 180-192), tudie les verbes crire ; apprendre ; changer ; sembler ,
propose un plan dtude des constructions verbales ( 126). Il analyse dans
les chapitres suivants : Les constructions du verbe tre (chap. 7) ; Les
constructions transitives un complment (chap. 8), plusieurs
complments (chap. 9), complments clitiques (chap.10), puis Les
constructions intransitives 5 complment indirect (chap. 11). Dans ce

133
Claude CORTIER

dernier chapitre, il dtaille les complments essentiels en fonction des


prpositions ttes : , de et autres. Chaque paragraphe est assorti danalyses
et remarques sur le statut et le smantisme de la prposition, nous en donnons
quelques exemples :
Le complment indirect est en : la prp. marque une mise en
relation, avec ou sans mouvement, sans contact (...). Lapport smantique
est plus ou moins manifeste selon les cas ; il est parfois indiscernable, la
prp. faisant corps avec le verbe .
Le complment indirect est en N : 1. Localisation dynamique,
destination. 2. Vise psychologique : la prp. fait souvent corps avec le
verbe : on est aux limites dune transitivit indirecte .
Le complment indirect est de : 1. Marquant lorigine. 2. Marquant
le point de vue au sujet de .
Complment indirect introduit par une autre prposition : avec, aprs,
en, par, parmi, pour, sur... ct de ces emplois dune prposition spcifique
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un verbe, il faut prciser que certains verbes peuvent tre suivis dune
gamme plus ou moins tendue de prpositions : tomber dans, sur, en ; aller
vers, en, sur, pour, etc.

Conclusion
Il ressort de cet inventaire que lanalyse traditionnelle des fonctions bloque
lanalyse fine des syntagmes prpositionnels, prdicatifs et extra-prdicatifs,
et que dautres perspectives savrent ncessaires pour expliciter la place et
limportance des G Prp. et des prpositions. Nous avons vu quun G Prp.,
qui apparat facultatif du point de vue syntaxique, peut porter linformation
principale sil est en position de rhme, quil apparat ncessaire dintroduire
dans les grammaires les apports de la linguistique nonciative ou de la
grammaire de texte. Ces conclusions sont galement celles de lquipe
Rhma, lissue des travaux Autour du circonstant (Rmi-Giraud, S. ,
Roman, A., 1998).
Cependant, cette ouverture dautres linguistiques, ne devrait pas aboutir
un abandon de la syntaxe, comme le souligne D. Leeman (1997 : 79), dans
cet article vocation didactique, mais faire de la syntaxe autrement (),
en revenant aux mots et aux contraintes qui atteignent leurs combinaisons,
donc en intgrant la rflexion lexicale, peu honore par les temps qui
courent . On peut sintresser une prposition galement par sa
distribution, cest--dire non seulement aux verbes recteurs mais galement
la slection des noms quelle est susceptible dintroduire. Cela prsente
lavantage dun point de vue didactique de rompre avec les coutumes et de
faire prendre vie aux structures , on se rend compte alors que les
manipulations habituelles ne renseignent en rien sur la grammaticalit dune

134
Les syntagmes prpositionnels prdicatifs dans les grammaires universitaires

phrase et lappropriation au contexte. On rejoint par l les proccupations


de la didactique du franais langue trangre, dont les ouvrages de grammaire
ne manquent pas, eux, de sintresser aux prpositions, et ncessairement
leurs contraintes lexicales demploi.

NOTES

1. Le terme de groupe et labrviation G Prp. tant les plus courants dans les
grammaires, cest ceux que nous utiliserons dsormais.
2. Contribution intitule Prpositions et rection verbale .
3. En outre, la distinction entre ces deux complments tant sans importance
en regard de lorthographe grammaticale, on navait, du point de vue de la grammaire
scolaire, peu ou pas de raisons de sintresser ces complments. Soulignons
cependant qu lcole primaire, la distinction complments de verbe et complments
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de phrase est la plus couramment enseigne, comme le montre notre tude Les

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prsentations de la phrase complexe lcole primaire , communication la journe
dtudes consacre La phrase complexe dans lenseignement organise
lIUFM dArras 8 mars 1998, par Nelly Flaux et Guy Legrand.
4. Prcisons que les phrases ambigus se trouvaient dj exploites dans les
premires prsentations des grammaires gnratives par N. Ruwet (1968) : Les
Marines jugent les Vietcongs sans piti, phrase cite par Genouvrier, Peytard (1970 :
126), car elles permettent de montrer les divergences entre structures de surface et
structures profondes.
5. Le Goffic diffrencie complment direct et objet direct (Paul rencontre
Marie), objet direct/complment direct non objet (Ce vin sent le bouchon (proche
de lattribut), Paul doit partir). Sa terminologie ne propose pas dobjet indirect,
mais des complments indirects de verbe, essentiels.

ANNEXE

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136
Grammaires Entres /table des matires Entres index pages/prp. rapport Terminologie des fonctions
p.

Arriv, Gadet, entre alphabtique : Prposition 557-562 5/720 complment circonstanciel/objet direct
Claude CORTIER

Galmiche prposition Prpositionnel (syntagme) et indirect


1986 Grammaire gnrative et prp.

Gardes-Tamine, prposition (exercices sur 146-147 1/160 complment de verbe/


1990 de pour diffrencier complment de phrase
articles et prpositions)

Maingueneau, Les complments renvois 1/258 complment dobjet,


1991 prpositionnels 12, 15, complment indirect,
Les complments indirects 24, 41 complment circonstanciel

Wagner, Pinchon, Les prpositions idem table des matires 467-530 63/687 complment essentiel (objet direct,
1963, 1991 I- La prposition pas de COI), circonstanciel
II- La prposition de
III- La prposition en
Les autres prpositions

Le Goffic, 1993 chap. XIV : Les complments 419-449 30/591 complment essentiel/
accessoires. complment accessoire
Groupes prpositionnels
Les types de prpositions

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Riegel, Pellat, chapitre IX : La prposition et Groupe prpositionnel 369-373 5/646 complment dobjet direct et indirect,
Rioul, 1994 le groupe prpositionnel Verbe 2 complments, 3 complments
Les classes morphologiques
des prp.
Syntaxe des prp. : le groupe
prp.
Smantique des constructions
prp.

Denis et entre alphabtique : 441-448 8/541 complment dobjet direct et indirect,


Sancier-Chteau, 1994 La prposition complment circonstanciel intgr au GV
I- Morphologie,
II- Syntaxe, III- Emplois

Grevisse-Goosse, Chapitre VII : Les mots-outils prposition 331-335 5/393 complment essentiel/ /non-essentiel
1995 A- La prposition

Vargas, vol.2, 1995 Lexpansion du nom : La prposition 160-163 3/274 complment de verbe
le groupe prpositionnel Le groupe prpositionnel 223-224 (compl. prpositionnel de verbe)
Le complment de groupe verbal complment de groupe verbal
(complment prp. de GV)
Le complment prp.de GV complment circonstanciel de verbe

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Les syntagmes prpositionnels prdicatifs dans les grammaires universitaires

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Tomassone, 1996 Chapitre 26 : La prposition 309-310 2/317 complment essentiel (direct et indirect)
Chapitre 15 : Le groupe verbal 198-199 complment circonstanciel
complment essentiel indirect 201
Claude CORTIER

introduit par , de, par dautres


prpositions que et de

Wilmet, 1998 2. Le nom 145, 189, 3/670 complments du verbe,


2.1.2.1. Caractrisants, indirects, 227 nuclaires (attribut, objet premier,
prpositionnels second, circonstanciel intraprdicatif)
2.2.3. Quantifiants, analytiques, complments de la prdication,
prpositionnels circonstanciels extra et trans-prdicatifs
2.2.6.1. De prposition

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Les syntagmes prpositionnels prdicatifs dans les grammaires universitaires

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Lyon.

139
Claude CORTIER

TESNIERE L., 1959, Elments de syntaxe structurale, Paris, Klincksieck.


TOURATIER C., 1998, Les grammaires universitaires du franais de ces dix dernires
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