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Rev Cubana Invest Biomed 2003:22(1):25-31

TRABAJOS DE REVISIN

Hospital Universitario "General Calixto Garca"

EL ALCOHOLISMO, CONSECUENCIAS Y PREVENCIN


Dra. Miriam Bolet Astoviza y Dra. Mara Matilde Socarrs Surez

RESUMEN
Se hizo una revisin sobre el alcoholismo, con el objetivo de promover mayor cono-
cimiento de los aspectos negativos de esta enfermedad en el individuo, en la sociedad,
en los mdicos y sobre todo en los de Medicina General Integral por su importancia en
la atencin directa a la comunidad. Se plantearon la clasificacin, las manifestaciones
secundarias y sus consecuencias sobre la salud con produccin de diferentes enferme-
dades, como el cncer, la gastritis, la cirrosis heptica, las deficiencias nutricionales
que llevan a la desnutricin energtico proteica, la arteriosclerosis, entre otras, y
finalmente la conducta a seguir y la prevencin del alcoholismo. Se logra una adecuada
relacin con la poblacin haciendo nfasis en la alimentacin y nutricin correcta
para mantener un estado nutricional normal

DeCS: ALCOHOLISMO/prevencin & control; PROMOCION DE LA SALUD; ATEN-


CION INTEGRAL DE LA SALUD; MEDICOS DE FAMILIA; EDUCACION EN
SALUD; ESTADO NUTRICIONAL.

El alcoholismo no constituye an un toxicomana (Alonso F. Bases psicosociales


problema muy serio de salud en Cuba, pero del alcoholismo. Trabajo de inscripcin en
va en aumento, y se debe profundizar como la Real Academia Nacional de Medicina,
enfermedad incurable y que debe evitarse, Madrid,1979:79).
diagnosticarse a tiempo para evitar compli- La primera definicin hecha por Jellinek
caciones y lograr la incorporacin a la so- fue: Todo uso de bebidas alcohlicas que
ciedad. cause dao de cualquier tipo al individuo, a
El abuso del alcohol fue reconocido la sociedad, o a los dos. La Organizacin
desde pocas anteriores como un proble- Mundial de la Salud (OMS) plantea: el alco-
ma social, es el hbito txico ms extendido holismo es un trastorno conductual crni-
en el mundo. co manifestado por ingestas repetidas de
En el ao 1849 el sueco Magnus Huss alcohol, excesivas, respecto a las normas
le puso el trmino de alcoholismo a esta dietticas y sociales de la comunidad y aca-

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ban interfiriendo la salud o las funciones dependiente alcohlico complicado y de-
econmicas y sociales del bebedor.1 pendiente alcohlico complicado en fase
El criterio txico del autor espaol final.
Alonso Fernndez se refiere al dao biol- La lnea que separa la normalidad de la
gico, psicolgico o social inherente a la in- enfermedad se encuentra entre el bebedor
gestin inadecuada del txico.2 social y el bebedor abusivo sin dependen-
El criterio determinista se refiere a los cia, y despus la cuanta y frecuencia de la
mecanismos bsicos de la ingestin nociva ingestin, las deficiencias nutricionales
del alcohol o la incapacidad del paciente acompaantes, que lo lleva a una desnutri-
para tomar la decisin de no beber, o su cin energtico proteica (DEP) grave, por
ineptitud para decidir hasta cundo tomar. desequilibrio y disminucin de la ingestin
Esto se expresa en la prctica por los patro- de nutrimentos, las que conformarn las
nes de consumo siguientes:3 restantes posibilidades evolutivas.
El abstinente total es el que nunca
No poder mantenerse 2 d seguidos sin bebe. El bebedor excepcional: bebe ocasio-
beber. nalmente en cantidad limitada (1 2 tragos)
No poder controlarse cuando se comien- y en situaciones muy especiales (menos de
za a beber. 5 veces al ao).
Necesitar el alcohol para enfrentar las exi- Bebedor social: sujeto que bebe sin
gencias de la vida. transgredir las normas sociales (no satisfa-
ce los criterios txico y determinista, pues
Para valorar un individuo como alco- el alcohol no le produce efectos biolgicos
hlico se tiene en cuenta que cumpla los y psicosociales nocivos y mantiene su li-
criterios txico y determinista, considern- bertad ante este.
dose esto como alcoholismo primario, que Bebedor moderado: consume alcohol
es la entidad clnica que se caracteriza por hasta 3 veces a la semana en cantidades
la incapacidad del paciente de evitar esta menores que de botella de ron, 1 botella
conducta nociva. de vino o 5 medias botellas de cerveza de
El alcoholismo tiene tambin manifes- baja graduacin. Hasta menos de 12 esta-
taciones secundarias de afecciones que dos de embriaguez ligera al ao.
preceden a la toxicomana y participan en Bebedor abusivo sin dependencia: so-
su patogenia:4,5 esquizofrenia, demencia brepasa la cantidad anterior, ingiere ms de
arteriosclertica, personalidad antisocial. 20 % de las caloras de la dieta en alcohol
En estas enfermedades existe una falta de (bebedor problema).
crtica o indiferencia ante las consecuen- Dependiente alcohlico sin complica-
cias de su consumo inadecuado; actitud ciones: se establece la dependencia fsica
explicada por la enfermedad de base o por cuya manifestacin clnica est dada por la
la inexistencia de valores ticos como sera aparicin en perodos de abstinencia de
el caso del alcoholismo secundario en un temblores severos, nerviosidad, insomnio,
antisocial, al que no le importan las conse- cefalea y sudoracin. Pueden aparecer
cuencias sociales de su conducta.4 diarreas, subsaltos musculares o cuadros
La clasificacin del paciente alcohli- de delirium subagudo.
co: bebedor excepcional, bebedor social, Dependiente alcohlico complicado:
bebedor abusivo sin dependencia, bebedor adems de lo anterior presenta complica-
dependiente alcohlico sin complicaciones, ciones psquicas como el delirium tremens,

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la alucinosis alcohlica y la psicosis de Aunque el alcohol no es determinante
Korsakov, o aparecen complicaciones de cncer por accin directa sobre los teji-
somticas como polineuropata, esteatosis dos, s es un disolvente muy efectivo para
heptica, cirrosis heptica, cardiomiopatas las sustancias cancergenas y permite la li-
y gastritis. bre circulacin de estas por todo el orga-
Dependiente alcohlico complicado en nismo, lo que aumenta el riesgo de cncer
fase final: es notable el deterioro fsico y de lengua, boca, faringe, laringe, esfago e
psquico, y su comportamiento social. Se hgado, as como de cncer de colon, recto,
reduce la tolerancia al txico y la aparicin mama y pulmones (MINSAP. Programa de
ocasional de cuadros convulsivos. Los pa- prevencin, atencin y control del alcoho-
cientes presentan severos cuadros de des- lismo.1992).
nutricin, puede aparecer cncer del El alcohol tiene como resultado final
subsistema digestivo, entre otras.4 hipertensin arterial por la ingestin exage-
El alcohol es una sustancia soluble en rada de lpidos y el efecto sobre las glndu-
agua y circula libremente por todo el orga- las suprarrenales que producen cortisona.
nismo afectando a clulas y tejidos, comien- Estudios cientficos demuestran el efec-
za un proceso de cambios metablicos, que to txico directo sobre el hgado y el cere-
en su primera etapa da lugar al acetaldehdo bro, que dan lugar a deficiencias en el fun-
que es ms txico que el alcohol. La oxida- cionamiento heptico (cirrosis heptica) y
cin del alcohol en los tejidos (principal- a disminucin de la memoria y de las capa-
mente en el hgado) determina una impor- cidades intelectuales del enfermo alcohli-
tante utilizacin de sustancias que existen co respectivamente.
en forma limitada e indispensables para el El flujo sanguneo cerebral del hemis-
metabolismo adecuado de las grasas. Cuan- ferio frontal derecho aumenta por los efec-
do el consumo del alcohol es excesivo, el tos del alcohol y produce euforia.6
malgasto de estas sustancias provoca gra- Existen txicos acompaantes como
ves alteraciones en el metabolismo de las componentes indispensables que confor-
grasas, lo que da como resultado hgado man todas las bebidas que son el
graso o esteatosis heptica, que de no ser acetaldehdo, el metanol, el furfural, y que
controlada con la supresin del consumo aparecen tambin en mayor concentracin
del alcohol llevara posteriormente a la en las bebidas caseras.
cirrosis heptica, una de las complicaciones La accin del alcohol sobre los mscu-
ms serias y frecuentes de los alcohlicos. los es debilitadora y presentan polineuro-
El alcohol tiene la condicin de pata alcohlica con disminucin de la fuerza
antielemento, disminuye notablemente el muscular por dficit de vitaminas.
apetito, produce caloras vacas (que no En relacin con la actividad sexual, el
generan energa), afecta la mucosa del sis- alcohol determina disfunciones sexuales, y
tema digestivo e impide la absorcin ade- si el consumo es excesivo y mantenido pue-
cuada de los alimentos que se ingieren, y de producir serias lesiones en rganos res-
aumenta notablemente las necesidades de ponsables de la respuesta sexual. Existe di-
vitaminas del organismo. Aunque cada gra- ficultad o imposibilidad de que un hombre
mo de alcohol aporte 7 cal, estas no son logre la ereccin cuando se encuentra en
capaces de producir energa ni de estado severo de embriaguez y tambin el
almacenarse para uso posterior, se utiliza orgasmo en la mujer bajo el efecto del txi-
por las clulas para su metabolismo basal. co. Las bebidas alcohlicas son depresoras

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de la funcin sexual. En personas normales habituales). Pueden ocurrir partos prema-
que ocasionalmente beben en exceso, el turos y muerte intrauterina porque el nio
efecto depresor transitorio sobre el sistema no est preparado para neutralizar la accin
nervioso, sobre el cerebro y mdula espinal, del alcohol y metabolizarlo. Se han obser-
acta como bloqueador de los reflejos que vado nacimientos de nios con lesiones
determinan en gran parte la ereccin y la hepticas debido a la fragilidad de esta gln-
eyaculacin.6 dula. Tambin el alcohol puede producir
Luego de actuar inicialmente sobre las retraso mental en 30 a 40 % de los nacimien-
inhibiciones dependientes de la corteza ce- tos, as como comportamiento anormal, tras-
rebral, inhibe tambin los centros cerebra- tornos de personalidad y conductas
les subcorticales donde se encuentran las antisociales. Una madre bebedora descui-
estructuras responsables bsicamente de da la atencin de sus hijos, lo cual ocasio-
las funciones relacionadas con la satisfac- na desajustes infantiles, abandono de la
cin de las necesidades biolgicas, como escuela y problemas sociales. Existe rela-
las sexuales, las de alimentacin y las cin entre la ingestin de bebidas alcohli-
inmunolgicas. cas y las muertes violentas (suicidio, acci-
Cuando la persona es alcohlica, el dentes del trnsito, homicidios).5
consumo del alcohol repercute en forma Esta enfermedad (alcoholismo) no solo
muy negativa sobre la produccin de hor- afecta al bebedor, sino tambin a su familia
monas hipofisarias y testiculares; y apare- y a la sociedad en que vive. El primer signo
ce disminucin del vello facial, afinamiento de alarma lo percibe la familia, por los des-
de la voz, atrofia testicular e incremento del ajustes que observa en el bebedor, empieza
volumen de las mamas en el hombre. un cambio en el seno familiar, desacuerdo
El consumo excesivo de alcohol con- conyugal sin motivo aparente, malos tratos
duce, a largo plazo, a la aceleracin de los a los hijos y a la pareja, prdida de amigos y
procesos arteriosclerticos que afectan el de la estimacin de todos, lo cual ocasiona
calibre de las arterias que conducen la san- que el bebedor, poco a poco se margine, no
gre al pene (cuerpos cavernosos). percibe los cambios por su enfermedad, in-
En los casos ms graves se puede pro- siste en que posee la misma capacidad de
ducir desmielinizacin de la mdula espinal, trabajo y de enfrentar los problemas fami-
proceso que implica complicaciones en la liares, pero ocasionalmente se producen
transmisin de los impulsos nerviosos. deficiencias temporales de las funciones
Adems, existen grandes riesgos durante cerebrales y del control de s mismo, que
el embarazo si se consume alcohol, porque promueven agresividad y lo hace ms vul-
hay un alto porcentaje de hijos de mujeres nerable a los accidentes.
alcohlicas que consumieron cantidades Despus, cuando el consumo de alco-
importantes durante la gestacin, que pre- hol se hace prolongado y excesivo, ocurre
sentaron deformaciones, lo que se conoce una significativa disminucin de la capaci-
con el nombre de sndrome del feto alcoh- dad de trabajo y manifestaciones del sn-
lico, por la alta solubilidad del alcohol y del drome de dependencia del alcohol o psico-
acetaldehdo, que permite su circulacin li- sis alcohlica que puede ocasionar muerte
bre en la sangre de la madre y del feto.5 prematura.
Otros efectos dainos en las mujeres Una ingestin diaria de 10 mL es muy
son la infertilidad o la incapacidad de con- peligrosa, se absorbe en las ltimas porcio-
cluir de forma exitosa un embarazo (abortos nes del esfago, se difunde rpidamente a

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los tejidos y se elimina lentamente 70 % cin. Se aumentan las afectaciones en la
despus de 12 h. esfera econmica y social, gastos hospita-
La persona se convierte en alcohlico larios y las inversiones de recursos para la
paulatinamente, evoluciona durante meses atencin de estos pacientes.6
o aos, cada vez es ms adicto, y en fases
avanzadas pierde el inters por todo y la Conducta a seguir
botella se vuelve su centro vital. Pierde la
salud y la autoestima, presenta deficiencia En relacin con la dieta y el cncer, se
en su trabajo, y el deterioro mental lo con- disminuye el riesgo de cncer del
duce a no poder realizar ninguna actividad subsistema digestivo con la ingestin de
til y empobrece su economa personal. frutas y vegetales, y del cncer de mama
La ingestin de bebidas alcohlicas se alcanzando un estado nutricional adecua-
ha asociado con cncer de la boca, faringe, do sobre todo evitando el sobrepeso. De
esfago, laringe, estmago, colon, recto e ah la importancia de la educacin sanitaria
hgado, as como de mama y pulmones. Se a la poblacin.
ha comprobado que la cerveza y los vinos Para lograr fortalecer la actividad sexual
rojos se relacionan con cncer de recto y hay que combatir el sedentarismo, realizar
estmago respectivamente. algn deporte, entrenarse mediante ejerci-
El etanol produce cambios en los pro- cios calistnicos y yoga.
cesos metablicos y existen compuestos La mujer embarazada debe abstenerse
carcinognicos primarios que interactan totalmente de ingerir alcohol durante el
directamente sobre el ADN, y otros secun- embarazo y lactancia, para evitar conse-
darios que actan como cocarcingenos cuencias en ella y su hijo.
(pueden realizar la actividad de los El individuo debe tener voluntad de
carcinognicos si se administran simult- dejar el vicio, no se puede tratar o ingresar
neamente). sin su consentimiento, pues es inefectivo
Las nitrosaminas son procarcingenos el proceso de rehabilitacin.
que se afectan por la ingestin de etanol. Se hace necesario modificar actitudes
Se encuentran en algunos alimentos, bebi- y respuesta emocional sobre su propia con-
das alcohlicas y humo de tabaco y pue- ducta y promover el empleo del tiempo libre
den ser sintetizados por microorganismos en tareas sanas (recreativas y deportivas)
en el interior del cuerpo, y existen estudios para que no se relacione con la ingestin
epidemiolgicos que establecen relacin de bebidas alcohlicas. El apoyo social de
entre la exposicin a nitrosaminas y cncer los vecinos, compaeros de trabajo, y fun-
del tracto gastrointestinal. Eso est en rela- damentalmente de la familia es indispensa-
cin con el tiempo de dependencia, tipo y ble, con ellos no encontrar difcil el cami-
cantidad de bebidas ingeridas, edad del in- no de su curacin. Este no es un problema
dividuo, tabaquismo y exposicin a otros moral sino de salud, que tiene tratamiento,
agentes qumicos. pero ante todo requiere prevencin.
Afecta al hgado y produce cirro-
sis heptica. Tambin determina gas- Prevencin
tritis grave.
El alcoholismo agudo puede ocasionar La magnitud del problema en Cuba se
la muerte. Esta enfermedad disminuye la evidencia a travs de numerosos
esperanza de vida promedio de la pobla- indicadores directos e indirectos, los que

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justifican plenamente el tratamiento e inter- hlico como ciudadano socialmente til en
vencin mediante un programa coherente la comunidad.
y sistemtico para aplicar en el contexto del Las bebidas alcohlicas no se recomien-
Sistema Nacional de Salud. dan como fuente de caloras, ni como relajantes
Se han tomado medidas para disminuir musculares, ni como estimulantes.7,8
y desalentar el consumo de bebidas alcoh-
licas y prever sus consecuencias como: CONCLUSIONES

No venta de bebidas alcohlicas en las La concepcin amplia del alcoholismo es


plazas ni en las bases de campismo po- la que se corresponde con las proyecciones pre-
pular. ventivo curativas de la medicina en Cuba.
Eliminar el expendio de cervezas pilotos El mdico de familia, por su estrecha
en reas urbanas y cercanas a carreteras. interrelacin con la poblacin, debe ha-
No consumo de bebidas alcohlicas en cer captacin de los grupos de riesgo
actividades oficiales de organismos e ins- para futuros alcohlicos y trabajar con
tituciones, ni en los sindicatos de los cen- ellos, especialmente con los adolescen-
tros de trabajo. tes y jvenes, y desempea un papel
Venta de bebidas alcohlicas en los res- fundamental en el diagnstico precoz del
taurantes limitados en cuanta. alcohlico y en la atencin especfica de
esta afeccin, pero sobre todo, en la pre-
Aumentar el rigor de las leyes del trnsito.
vencin de esta enfermedad y en la edu-
Actividades festivas y sociales masivas de
cacin para la salud de todos, haciendo
los organismos juveniles libres de alcohol.
nfasis en la alimentacin y nutricin
adecuadas para mantener un estado
El disfrute de la vida, el disfrute y bienes- nutricional normal.7
tar social no se debe unir a celebraciones que El enfermo alcohlico no se cura nun-
conlleven la ingestin de bebidas alcohlicas, ca, pero su calidad de vida y su salud estn
sino al fomento y la prctica de deportes y a la determinadas por no beber una gota de al-
elevacin de la cultura sobre bases no noci- cohol, desempeando un papel muy impor-
vas al individuo y a la sociedad. tante la labor educativa a pacientes y fami-
El Programa de lucha contra el alcoho- liares, en cuanto a la enseanza de los efec-
lismo est dirigido a reducir los problemas tos dainos del alcohol y sus consecuen-
relacionados con el consumo de bebidas cias, para evitar recadas, y la atencin di-
alcohlicas y a reinsertar al paciente alco- recta del mdico de familia.7-9

SUMMARY
A review on alcoholism was made in order to promote a higher knowledge of the negative aspects of this
disease in the individual, in society, in physicians, and above all in General Comprehensive Medicine
specialists due to their importance in the direct community care. The classification, secondary manifestations
and its consequences for health with production of different diseases, such as cancer, gastritis, liver
cirrhosis, and nutritional deficiencies leading to energy-protein malnutrition and atherosclerosis, among
others, and finally the behavior to be followed and the prevention of alcoholism are dealt with. An adequate
relation with the population is attained, making emphasis on the correct feeding and nutrition necessary to
maintain a normal nutritional status.

Subject headings: ALCOHOLISM/prevention & control; HEALTH PROMOTION; COMPREHENSIVE


HEALTH CARE; PHYSICHIANS, FAMILY; HEALTH EDUCATION; NUTRITIONAL STATUS.

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Recibido: 20 de julio de 2001. Aprobado: 22 de enero de 2002.


Dra. Miriam Bolet Astoviza. Calle 17 No. 966 entre 8 y 10, Vedado, Ciudad de La Habana, Cuba. Telfono
y Fax: 31 12 52.

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