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Smantique 1 Ce document a t rdig partir des chapitres du


Chapitre 6 livre Semantics de John Ibrahim Saeed, manuel de
rfrence du professeur de smantique. Il ne remplace
pas le cours du professeur ni vos propres notes.
Envoyez vos remarques : coursdelinguistique@yahoo.fr

La smantique de la phrase complte: (2) les participants

On a vu dans le chapitre prcdent comment le locuteur fait ses choix


pour dcrire des situations et la faon dont elles se ralisent. Le locuteur dcrit
galement une situation grce une srie de choix smantiques qui concernent
les rles de diffrentes entits impliques.

1) Gina a soulev la voiture avec un cric.

On identifie 3 entits. Gina, la voiture et un cric relis par laction dcrite


par le verbe soulever . Chacune de ces entits a un rle spcifique : Gina est
lentit responsable davoir initi et raliser laction. La voiture est lentit sur
laquelle il y a agissement et a sa position change par laction. Le cric est le
moyen par lequel Gina a pu causer laction. Ces rles ont des tiquettes
smantiques qui se rsument : aux rles thmatiques des diffrentes entits.

1-Les rles thmatiques

AGENT : celui qui initie laction et capable dagir avec sa propre volont

1) David a cuit les tomates.


2) Le renard a saut par-dessus le ravin.

PATIENT : lentit qui subit les effets dune action et souvent un changement
dtat

3) Jean a coup les bches.


4) Le soleil fit fondre la glace.

SUJET (THME) : lentit qui est dplace dans un espace par une action ou
dont la position, par rapport un rfrentiel, est dcrite

5) Roberto dgagea la balle trs loin.


6) Le livre est dans la bibliothque.

EXPRIENCEUR : lentit qui est conscient de laction ou de ltat dcrits par


le prdicat mais qui na aucun contrle sur laction, elle-mme, ou ltat, lui-
mme
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7) Kevin se sent malade.


8) Mary a vue la fume.

BNFICIAIRE : lentit pour laquelle (le bnfice du quelle) laction a t


accomplie

9) Robert a rempli le formulaire pour sa grand-mre.


10) Ils mont prpar un.

INSTRUMENT : le moyen par lequel laction est accomplie ou quelque chose


ait lieu

11) Elle nettoya la plaie avec un vaporisateur antiseptique.


12) Ils ont sign le trait avec le mme stylo.

POSITION : lendroit o quelque chose est situ ou se ralise

13) Le monstre se cachait sous le lit.


14) Le groupe a jou sous un chapiteau.

OBJECTIF (BUT) : lentit vers laquelle se dirige quelque chose, littralement


ou mtaphoriquement

15) Marie prsenta son permis au policier.


16) Jean raconta la blague ses amis.

SOURCE : lentit de laquelle quelque chose se dplace, littralement ou


mtaphoriquement

17) Lavion est revenu de Paris.


18) Nous avons obtenu ces informations dun journal franais.

STIMULUS : lentit qui produit un effet (psychologique) chez


lEXPRIENCEUR

19) John na pas aim la brise fraiche.


20) Le bruit a effray les passagers.

En revenant notre exemple de lintroduction, on peut numrer les rles


thmatiques des diffrentes entits : Gina est lAGENT de laction, la voiture
est le SUJET et le cric est lINSTRUMENT.
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Daprs certains auteurs, lAGENT est un type particulier appartenant


un rle thmatique plus gnral, celui dACTEUR qui signifie le participant qui
accomplit, qui agit, qui est lorigine, qui contrle la situation dnote par le
prdicat. Tout AGENT est ACTEUR mais linverse nest pas possible. Comme
dans lexemple suivant o la voiture nest ni en possession dune volont de tuer
ni animer par une volont :

21) La voiture roula sur lhrisson.

Le choix des participants dans la phrase complte du locuteur a deux


aspects : le choix du verbe avec ses exigences particulires pour les rles
thmatiques et dans la limite de ce choix, le choix des relations grammaticales
pour les diffrents rles thmatiques.

2-Les verbes et les rles thmatiques

Nous avons vu que les verbes ont des exigences particulires vis--vis des
rles thmatiques et que cela fait partie de la connaissance smantique du
locuteur. Ainsi, on pourrait sattendre ce que cela fasse partie des informations
lexicales stockes par les verbes. De ce fait, on doit connatre le nombre
darguments quun verbe exige et quels rles thmatiques ces arguments
occupent. La liste des rles thmatiques est appele : grille thmatique.

Une grille thmatique est associe tout prdicat au niveau de sa


description lexicale. Cette grille indique les rles prototypiques qui sont assigns
aux arguments du prdicat. En phase danalyse dune proposition, ces rles
peuvent tre rviss, en fonction de linterprtation que lon peut faire des
arguments (par exemple, lobjet dans donner un livre et donner une gifle peut-
tre interprt diffremment). Une grille thmatique est donc une liste ordonne
de rles thmatiques, comme pour les exemples ci-dessous:

donner : [agent, thme, but]


acheter : [agent, thme, source]
aimer : [exprienceur, patient]
poser : [agent, thme, position]

Le verbe poser a trois arguments et est un verbe distransitif c'est--dire


quil a un sujet et deux objets.

1) JeanAGENT pose le livreTHME sur ltagrePOSITION.

Tous les nominaux ne sont pas les arguments dun verbe. On peut
employer des tests grammaticaux pour identifier des arguments : par exemple,
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sur la distinction du rle de largument jou par le syntagme prpositionnel


dans la douche dans les exemples (2) et (3) :

2) [S Roland [SV pose [SN le livre] [SP dans la douche.]]]


3) [S Roland [SV lit [SN le livre]] [SP dans la douche.]]

Dans (2) dans la douche est un argument et dans (3) cest un adjoint.
En effet, on peut construire la phrase complte (3) sans le syntagme
prpositionnel.

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