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Par Marie-ve Desrochers Hogue

Reichler, Claude, Le marcheur romantique et la phnomnologie du chemin , in


Marche et paysage. Les chemins de la gopotique, sous la dir. de Bertrand
Lvy et dAlexandre Gillet, Genve, ditions Mtropolis, 2007, p. 31-64.

En guise dintroduction : le chemin

Claude Reichler se penche sur le chemin en tant que fait de langage, et nous fait
remarquer que cet lment peut la fois tre passif et actif, comme lillustre le titre de
Jacques Lacarrire, Chemin faisant ; tandis que la position du promeneur est elle aussi
ambivalente, tantt objective, tantt subjective. Dautre part, la dnotation et la
connotation donnent au terme chemin une myriade de significations, ce qui attire
lattention sur la dimension spatiale de lexistence humaine. Dans ce chapitre, lauteur se
penche sur trois proprits phnomnologiques du chemin : le chemin comme lieu
dexercice de la dambulation ; comme forme lie un trac et des vestiges ; et enfin
comme accs au paysage1 , et ce, en oscillant entre diffrents angles et en laissant dans
lombre le langage au profit de la spatialit, quoiquil btisse son argumentaire
principalement partir de documents de nature littraire. Chacun dentre eux met en
scne un promeneur (romantique) qui peroit, intriorise, puis transcrit son exprience du
chemin de montagne.

La marche

La rflexion de Reichler le mne ensuite la marche, dont il relate lhistoire culturelle :


lAngleterre de Wordsworth (fin du XVIIIe), lAllemagne et la figure du Wanderer
(dbut du XIXe), les romantiques franais, le XIXe sicle jusqu Rimbaud (p. 34).
Il reconnat en Rousseau celui qui a popularis les Alpes et, de manire plus gnrale, la
marche en montagne, intimement lie la conscience du moi (p. 34). Telle que
Rousseau la pratique, la marche constitue une source de plaisir, de sensations, de rveries
et de solitude. En effet, grce elle, il fuit la socit et retourne en quelque sorte
ltat de nature. Le mdecin Johann Gottfried Ebel participa aussi de cette valorisation de
la marche en montagne. Rousseau et lui eurent en commun de clbrer les bienfaits de
cette activit pour la sant, entre autres. Enfin, lauteur souligne, avec raison, que
Rousseau et ses mules (p. 35) ont ignor la finalit mme de la marche, qui est daller
dun point un autre. Dans le mme esprit, Reichler se propose dexplorer les
expriences hors norme auxquelles peut donner lieu le chemin.

1
Reichler, Claude, Le marcheur romantique et la phnomnologie du chemin , in Marche et paysage,
Les chemins de la gopotique, sous la dir. de Bertrand Lvy et dAlexandre Gillet, p. 31-64, Genve,
ditions Mtropolis, 2007, p. 33. Tout autre numro de page trouv entre parenthses suite une citation
provient de larticle de Reichler.
Lorientation

Un chemin comporte une orientation. Mme la dambulation y a un but. Dans lextrait de


Wordsworth (le rcit du passage de Simplon) que commente Reichler, le conflit entre
extriorit du paysage et intriorit du marcheur se rvle. Son imagination le guide vers
le sommet, qui correspond aux reprsentations du sublime qui lhabitent, alors quil
devrait descendre ; loin dtre mensongre, limagination le met donc en relation avec
son tre intime. En effet, le chemin devient miroir de son me tandis que son regard
subjectif prend le pas sur lobjectivit, ce qui ne veut pas dire que le sujet soit devenu
aveugle ce qui lentourait. Au contraire, ce dernier se fait la caisse de rsonance des
aspects concrets de lespace et de la gographie (p. 40). Chez les romantiques, le
chemin dirige parfois le marcheur vers la finalit de sa marche actuelle en mme temps
que vers son pass, que font ressurgir les sensations et les noms de lieu. Cest le cas dans
une promenade dOberman (Senancour est lauteur du roman homonyme (1804)), o les
souvenirs et le prsent se rejoignent par lentremise de la nomenclature des lieux.

Lgarement

Toujours dans le roman Oberman, il arrive que la dfinition du chemin soit frappe par
labsence de celui-ci. Le personnage sen loigne, sy gare volontairement, ou le chemin
sefface sous ses pas. Alors que ses sens entrent en contact avec la nature sauvage, il noue
un rapport plus troit avec elle. Cela donne lieu dune part des sortes dextase
sensorielle, dautre part des pisodes dramatiques. Ainsi, lors de lascension de la Dent
du Midi, Oberman est livr aux lments et y laisse presque sa peau. Reichler souligne
que lorientation du chemin est autant spatiale que sociale. Qui quitte le chemin risque
donc, du mme coup, de sombrer dans la folie, comme le fait Lenz (un personnage du
rcit de Bchner (1835)). Ce personnage ignore les chemins et se dplace sans cette
mdiation (p. 46). Sa folie se traduit par des problmes de spatialisation. Les catgories
qui prsident linterprtation de lespace la succession, lorientation, la distance sont
inoprantes, de telle sorte que rien ne spare plus le corps des objets qui composent
lespace, et que Lenz ne peut produire aucune reprsentation du monde, aucun paysage
habitable.

La trace

Un chemin est la fois trace et trac. Trace, au sens o les hommes y ont laiss leur
marque. Le marcheur volue donc sur une piste o il apprhende des signes qui parlent
dhier : ce pass peut tre celui dune collectivit ou dun individu. Ainsi, un marcheur
romantique (comme Chateaubriand), qui emprunte une seconde fois un chemin, devient
le lecteur de traces mmorielles. Les diffrents lieux et poques de sa vie viennent
traverser lexprience actuelle de la marche. Reichler nous fait remarquer que cet auteur
met en relief le fait que le trac des voies et la trace des passages sont les deux faces
dun seul et mme problme (p. 50). Dautre part, Rousseau et Chateaubriand font la
critique des chemins modernes (conus pour des vhicules motoriss). Le premier, grand

2
marcheur, fait lloge des chemins anciens, propices la marche : adquation des
chemins avec la gographie, lecture des traces, lenteur du cheminement, proximit entre
le marcheur et le terrain, observation du paysage et de ses lments singuliers Le
second, qui, sans tre marcheur, remarque l volution de la mobilit (p. 52), met de
lavant la beaut et lhistoricit des chemins archaques.

En guise de conclusion : le paysage

Reichler se penche sur deux extraits, soit la course au Jardin et la marche dans le
Trmmelta, dun rcit dAdolphe de Custine (1830) qui, de par son ct aventureux,
semble prfigurer lalpinisme moderne. Cet auteur porte une attention particulire au
chemin comme lment particulier du paysage (ses caractristiques, la manire dy
voluer, etc.). Tout le paysage est dcrit partir du chemin parcouru, mdiateur
indispensable, sinon centre mme de lexcursion. (p. 55) Toutefois, le ple attractif du
texte nest pas le chemin, mais le moi du sujet qui slve, mesure quil volue vers la
cime. Dans le second extrait, la dambulation joue un rle prpondrant, puisque le
mouvement de la marche sur le chemin, et la lumire dcroissante dclassent lintrt
port lespace. Le corps tout entier est sollicit par le chemin aride, dont lexprience
engendre de multiples sensations. Ultimement, les impressions, lies la texture
symbolique (p. 59) du chemin, donnent lieu une illumination religieuse de la part du
sujet. Dans ce texte, les sens servent de tremplin pour accder quelque chose qui les
transcende : Dieu.

Citations choisies

Sur les mots et les chemins : La double valeur active et passive attache au chemin, et
la double position objective et subjective du promeneur, indiquent des perspectives
essentielles pour une phnomnologie autant que pour une potique du chemin. (p. 31)

Comme sil y avait dans la langue, sagissant de ce mot [chemin] et des associations
quil porte, linvite une prise de conscience de la spatialit de notre existence. (p. 32)

Il est un fait, voire un faire, plutt quune donne inerte ; mdiation entre lhomme et
lespace, il nexiste que dans un parcours [] les chemins se trouvent dcrits et raconts
dans leurs modes dapparatre pour un sujet : donns voir comme ralit perue en un
lieu et en un temps, mais aussi intrioriss comme traces mentales et transcrits (p.
33)

Sur la marche : [] Rousseau et ses mules, en mettant laccent sur les bonheurs du
corps et des sens, la disponibilit du moi, le got de lerrance, laissent de ct une
proprit importante de la marche et du chemin : la marche consiste en gnral se
rendre quelque part (p. 37)

3
Sur lorientation : Lidentification des dsirs de lme au chemin est trs puissante
dans le romantisme, dont on sait que Wordsworth est une des premires voix
europennes (p. 40)

Sur lgarement : [] le chemin nest pas donn et vcu simplement comme un aller
vers quelque but, ni comme le contraire ; il se rvle aussi li des pratiques et des
partages. (p. 44)

Sur la trace : Le chemin est une mmoire du passage des hommes [] La


connaissance des chemins se fait collecte des signes et lecture du temps (p. 48)

[] les chemins anciens faisaient don au voyageur dune phnomnalit inpuisable et


heureuse (p. 52)

Sur le paysage : Car il y a deux voies dans la phnomnologie romantique du chemin :


lune dans laquelle cest le monde qui souvre, se donne connatre comme apparatre de
ses phnomnes dans une intuition suprieure de la conscience ; lautre o le sujet se
dcouvre lui mme laide de figures quil reconnat [] dans le monde. (p. 56-57)

[] ce que le romantisme a produit de plus quivoque : la dissolution de lattache


gographique de lhomme dans le sentimental, la confusion du chemin et du
cheminement avec leurs prolongements personnels. (p. 60)

Rflexion personnelle en parallle avec le texte Entre gographie et paysage, la


phnomnologie , de Jean-Marc Besse. Lire la fiche concernant cet article.

Besse dfinit le paysage, dun point de vue phnomnologique, comme une


reprsentation, une valeur, une dimension du discours et de la vie humaine, ou encore une
formation culturelle2 . De faon similaire, Reichler considre les chemins (qui
constituent un aspect du paysage) travers les reprsentations quen ont des crivains
romantiques, comme ralit perue en un lieu et en un temps, mais aussi intrioriss
comme traces mentales et transcrits laide des ressources du langage (p. 33). Il entre
ainsi de plain-pied dans le champ de la phnomnologie, qui place au centre de sa
rflexion une interrogation qui vise la naissance des significations au coeur mme du
sensible3 . Une telle approche linscrit videmment aussi dans le champ de la
gopotique, qui privilgie un rapport sensible et intelligent la Terre4 . Aussi,
lapproche de Reichler est-elle proprement gopotique, car elle explore lexprience
physique des lieux et sa mise en oeuvre travers une potique. Mais que signifie potique
dans ce contexte ? White nous en livre sa dfinition : Peut-tre sagit-il plutt []
dtablir un rapport, et de trouver le langage de ce rapport. Cest cela que jentends

2
Besse, Jean-Marc, Entre gographie et paysage, la phnomnologie , In VOIR LA TERRE, six essais sur
le paysage et la gographie, Arles, Actes Sud / ENSP / Centre du paysage, 2000, p. 119.
3
Ibid., p. 135.
4
WHITE, Kenneth, Le Plateau de lAlbatros, Introduction la gopotique, Paris, ditions Grasset &
Fasquelle, 1994, p. 25.

4
par potique5. Gopotique, elle lest ensuite par sa transdisciplinarit : La
gopotique [] occupe un champ de convergence potentiel surgi de la science, de la
philosophie et de la posie6. En effet, le recours en littrature une notion comme celle
de paysage renvoie ncessairement de multiples points de vue, celui des gographes
videmment, mais la rflexion sest complique grce lintervention des philosophes,
des sociologues, des anthropologues7 , comme nous le rappelle Alain Corbin. Ces
disciplines dmultiplient donc les lectures possibles du paysage.

Le fait que Reichler prenne pour objets la marche et le chemin va aussi de pair avec les
intrts de la gopotique : le parcours par opposition la stabilit, lespace plutt que le
temps. Mais ce serait dnaturer ce mouvement que de trop chercher lenfermer dans des
catgories, car une dfinition globale serait contraire la logique de louverture en
cours8 . Reichler la bien compris travers la forme et le fond mmes de son essai,
rvlateurs dun certain nomadisme intellectuel. En effet, les proprits
phnomnologiques du chemin y sont tudies sous divers angles, de manire non
systmatique (p. 33). Dailleurs, tudier autrement des objets aussi htroclites et
polymorphes serait tout simplement manquer la cible. Pour conclure, on considre plus
spontanment lexistence humaine dun point de vue temporel que spatial dans nos
socits, oubliant qu Historicit et gographicit sont solidaires dans linstitution dun
monde proprement humain9 , comme la mis en relief Dardel. Ltude du chemin que
mne Reichler en tant que trace et trac rend patente cette complmentarit.

5
WHITE, Kenneth, Potique de la montagne, Bruxelles, Les ditions du hron, coll. Latitudes, n1, 2003,
p. 7.
6
WHITE, Le Plateau de lAlbatros, p. 27.
7
CORBIN, Alain, Lhomme dans le paysage, Paris, Textuel, 2001, p. 11.
8
WHITE, Kenneth, Le Plateau de lAlbatros, p. 40.
9
BESSE, p. 141.