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Guide du droit des chemins

techniques
Guides
Guide du droit des chemins
Prface
Le droit des chemins intresse la Fdration franaise de la
randonne pdestre comme avant elle le Comit National des
Sentiers de Grande Randonne, et ce depuis la cration des
premiers GR (1).
En effet, point de randonne sans chemin, sentier, parcours,
voie, circuit, trajet, servitude, itinraire Ces mots sont bien
connus de tous ceux qui consacrent tant defforts la ran-
donne. Mais finalement, quest-ce quun GR ou un PR? Un
sentier de randonne? Un itinraire de randonne?
Un chemin de randonne ? Dans le langage courant, ils
sont indiffremment tout cela la fois. Mais le droit oblige
faire des distinctions.
Depuis plus de deux dcennies, la Fdration franaise de la
randonne pdestre sest dote dun Comit juridique, parce
que connatre la nature juridique dun GR ou dun PR est
devenu crucial.
Ce guide regroupe lensemble des donnes que les juristes b-
nvoles du Comit recueillent, actualisent et diffusent patiem-
ment, aids en cela par le service juridique de la Fdration.

Le guide part de deux constats


Dune part, les GR et PR ne sont pas des entits juridiques.
Ils se caractrisent par des marques, des balises qui matriali-
sent un trac prconis pour aller dun point un autre: les
GR et PR sont des itinraires de randonne, des parcours
particulirement adapts la marche pied permettant de
dcouvrir une contre dans ses intrts paysagers, patrimo-
niaux, naturels, culturels...
Les itinraires de randonne sont des constructions intellec-
tuelles rgies par le droit de la proprit intellectuelle. Leur
rgime juridique et leur protection ne constituent pas lobjet
de ce guide.
Dautre part, les itinraires dont les GR et PR empruntent
des chemins, supports physiques aux rgimes juridiques mul-
tiples. Le droit des chemins est plthorique et dispers, tantt
dans le Code civil, tantt dans le Code rural, si ce nest dans

1 Voir page 15.


le Code gnral de la proprit des personnes publiques, le
Code forestier ou encore le Code de lurbanisme. Ce droit des
chemins est donc trs difficile apprhender, au carrefour
entre droit public et droit priv, entre rgles de droit commun
et rgimes juridiques particuliers.

Le guide tente de rpondre une ncessit


En effet, tout crateur ditinraire est confront, ds le dbut
de sa rflexion, au rgime juridique des chemins par lesquels
il envisage de faire passer les randonneurs. Tel chemin est-il
bien ouvert la circulation pitonne? Lest-il par simple to-
lrance ou lest-il de droit? La possibilit de passage est-elle
garantie dans le temps? Le rgime juridique du chemin doit
permettre de rpondre Mais voil, ce qui parat simple de
prime abord, devient trs difficile synthtiser, ds lors que le
dtail est dterminant, lexception frquente.

Comment offrir un guide


la fois prcis et clair?
Le dfi semblait hors de porte Le Comit juridique a essay
de le relever, imaginant de suivre les tapes successives de
cration dun itinraire, en partant du moment o lon dplie
une carte sur la table jusqu lapparition des marques, ds les
premiers coups de pinceau sur le terrain. A chaque tape, ce
sont de nouvelles questions se poser, de multiples informa-
tions rcolter, des autorisations demander, autorisations
qui ne seront pas les mmes selon que litinraire chemine
en fort, au bord de la mer ou en montagne, dans un espace
rural ou dans un espace naturel protg.
Finalement, ce guide tente daider chacun se poser les
bonnes questions, les rponses relevant ensuite dune tude
au cas par cas, qui ncessitera parfois lintervention dun
conseil professionnel. Il pourra paratre trop ardu aux uns, in-
complet aux autres, ses auteurs en ont conscience. Ils esprent
simplement que, malgr ses imperfections, il pourra tre utile
au plus grand nombre
Bonne route en compagnie de cette deuxime dition du
guide du droit des chemins!

Le Comit juridique de la Fdration franaise


de la randonne pdestre
Sommaire
1 Lidentification du lieu o lon passe8
I. Les recherches cadastrales9
1 - La documentation cadastrale9
2 - La valeur des indications cadastrales 13
3 - Les informations relever14
II. La connaissance de repres juridiques fondamentaux14
1 - Domaine public ou domaine privdes personnes publiques16
2 - La protection du domaine public19
3 - Lutilisation du domaine public21

2 Le rgime juridique des chemins que lon emprunte 22


I. Le domaine public routier22
1 - Les biens du domaine public routier22
2 - La voirie communale, une histoire particulire23
3 - Les dpendances du domaine routier24
4 - Les contraintes24
II. Les diffrents rgimes des voies hors du domaine public25
1 - Les chemins ruraux 25
2 - Les chemins et sentiers dexploitation28
3 - Les chemins privs relevant du droit commun de la proprit prive32

3 Le rgime juridique du littoral 35


I. Diffrentes dfinitions lies au littoral35
1 - Les communes littorales 36
2 - Les espaces remarquables36
II. Le domaine public maritime39
1 - Le domaine public maritime naturel 39
2 - Le domaine public maritime artificiel 43
III. Laccs privilgi des pitons lespace littoral46
1 - Le principe de libre accs aux plages46
2 - Les servitudes littorales48

4 Le rgime des berges, des cours deau et des plans deau 53


I. Les eaux domaniales54
1 - Les dpendances du domaine public fluvial54
2 - Le rgime juridique des berges58
3 - La proprit et la gestion des eaux domaniales64
II. Les eaux non domaniales68
1 - Les cours deau naturels68
2 - Les canaux et ouvrages artificiels70
3 - Les plans deau 70
5 Les rgimes juridiques des autres espaces 72
I. Les forts72
1 -Les diffrents rgimes des chemins en fort73
2 - Les rgimes juridiques des forts76
3 - Louverture des forts au public79
II. Les alpages et estives81
1 - Dfinition de lespace pastoral81
2 - Proprit et gestion de lespace pastoral81
3 - La circulation publique dans lespace pastoral82
III. Les biens communaux, une survivance de lAncien rgime83
1 - La varit des biens communaux83
2 - La jouissance des biens communaux83
IV. Les droits particuliers de passage84
1 - Les usages locaux84
2 - Les servitudes de droit priv87
3 - Dans les marais salants: les chemins salicoles88
4 - Une curiosit juridique : les voies vertes88

6 Les autorisations obtenir 90


I. Le cas gnral91
1 - Les autorisations de passage92
2 - Les autorisations de balisage, damnagement et dentretien94
II. Les cas particuliers des espaces protgs au titre de lenvironnement97
1 - Les sites inscrits et classs98
2 - Les parcs nationaux98
3 - Les rserves naturelles99
4 - Les rserves biologiques100
5 - Les forts de protection100
6 - Les parcs naturels rgionaux 101
7 - Les arrts de protection de biotope102
8 - Les sites du Conservatoire du littoral102
9 - Les sites NATURA2000103
10 - Les espaces naturels sensibles104

7 Lamnagement, lentretien et la conservation des chemins 105


I. Lamnagement et lentretien105
1 - Lentretien spontan106
2 Les obligations lgales damnagement et dentretien107
3 Les conventions damnagement et dentretien108
II. La conservation des chemins et le maintien de leur ouverture au public 110
1 - Les causes de disparition du passage 111
2 - Les moyens de conservation du passage 115

Liste des principales abrviations 125


Index 126
Introduction
Un itinraire de randonne emprunte diffrents supports
physiques (chemins, sentiers, petites routes), surtout choisis
pour leur qualit paysagre ou culturelle. Chacun de ces sup-
ports a un rgime juridique particulier quil est indispensable
didentifier pour savoir si le passage est ouvert.

Or, ce rgime juridique ne se dduit pas des caractristiques


physiques des lieux. Etablir un itinraire suppose didentifier
trs prcisment le lieu o lon souhaite passer, afin de pou-
voir ensuite rechercher les rgles juridiques applicables.

De ce rgime juridique dpendent les autorisations deman-


der et les personnes contacter, quil sagisse du passage lui-
mme ou du balisage et des ventuels amnagements.
1 Lidentification du lieu
o lon passe
Lidentification du lieu o lon passe est dabord gographique:
elle se fait grce au reprage du trac de litinraire sur dif-
frentes cartes.
Avant tout travail de recherche, il est impratif de reprer
correctement sur les cartes la localisation de litinraire.
Les secteurs
Si possible, ce travail est raliser pour chaque commune tra-
gographiques sont
localiss sur une carte verse. La commune est en effet lunit gographique et admi-
au 1/250 000. nistrative essentielle pour la recherche des donnes juridiques.

8
Lidentification du lieu o lon passe | Guide du droit des chemins

Une fois termine cette identification gographique, la r- Une carte au 1/25 000
colte dinformations juridiques pourra commencer. Elle se fera permet ensuite de situer
prcisment les lieux.
essentiellement travers la consultation du cadastre.

I. Les recherches cadastrales


Les recherches effectues auprs du cadastre offrent un pre-
mier niveau dinformation sur le rgime juridique des lieux.
Elles se feront de prfrence au centre des impts fonciers Quest-ce que
comptent, ou auprs des mairies des communes que lon le cadastre?
Cest lensemble
souhaite traverser.
des documents
administratifs qui
1 - La documentation cadastrale donnent un tat
reprsentatif et
valuatif de la proprit
Les plans btie et non btie,
Les plans que lon peut consulter au cadastre permettent de tenu et mis jour par
localiser et didentifier les lieux que lon souhaite traverser. une administration 9
dnomme service du
Ils se composent dun nombre variable de feuilles relies en
cadastre.
une sorte datlas. Ils comprennent deux types de documents:
le tableau dassemblage des sections et les feuilles de
section.
Guide du droit des chemins | Lidentification du lieu o lon passe

Le tableau dassemblage des sections donne une reprsenta-


tion schmatique de lensemble du territoire de la commune.
Toute commune est divise en sections. Chaque section est d-
signe par une ou deux lettres majuscules. On peut, en outre,
y observer les villages et les voies de desserte du territoire.

Les lettres de dsignation diffrent:


si le cadastre est ancien: sections sont en A, B, C
sil a t renouvel ou remani: sections AA, AB, AC
si la commune a fait lobjet dun remembrement: sections de repre
en Z, Y ou W, suivies dune autre lettre; par exemple ZA, YB

Tableau dassemblage
lchelle de 1/20000.

10
Lidentification du lieu o lon passe | Guide du droit des chemins

Exemple de feuille
de section, lchelle
de 1/5000.

Les feuilles de section ou feuilles parcellaires sont en gnral


une chelle de 1/5000 ou 1/2500 (1/2000 pour les sections
remembres).
Sur chacune des feuilles de section, on peut observer :
les lieux-dits et les chemins,
les parcelles et lots de proprit qui sont les units cadastrales numrotes,
Exemple de feuille
la numrotation cadastrale ou le nom du chemin ou de la voie de section, lchelle
lorsquil existe. de 1/2000.

11
Guide du droit des chemins | Lidentification du lieu o lon passe

La documentation littrale
La documentation littrale permet didentifier le propritaire
de chaque voie ou de chaque parcelle repre sur la feuille
de section.

Le registre des tats de section


Ce registre est constitu par des liasses de fiches classes par
section. Sur une fiche, chaque parcelle occupe une case o fi-
gure le numro du plan, le lieu-dit, la nature de culture ou laf-
fectation, la classe, le revenu cadastral et le numro de compte
sous lequel le propritaire figure la matrice cadastrale.

La matrice cadastrale
Complmentaire, la matrice cadastrale recense, pour chaque
propritaire, les biens que celui-ci possde dans la commune.
Elle se prsente sous forme de fiches dites relevs de pro-
prit. Chaque relev de proprit (RP) mentionne la liste
dtaille des immeubles btis et non btis appartenant au
Exemple de relev propritaire (qui peut tre la commune) et diverses informa-
de proprit. tions ncessaires la perception des impts fonciers.
Lidentification du lieu o lon passe | Guide du droit des chemins

La documentation complmentaire
Enfin, il existe une documentation complmentaire qui com-
prend, notamment, un rpertoire informatique des voies et
lieux-dits. Ce rpertoire, appel FANTOIR (Fichier Annuaire
Topographique Initialis Rduit), attribue un code, nomm
RIVOLI, chaque entit rpertorie. Il napporte aucune in-
formation sur le rgime juridique de la voie.

2 - La valeur des indications Cas particulier: dans


cadastrales les trois dpartements
dAlsace et de Moselle
Lobjet du cadastre est de rassembler les documents desti-
sapplique un rgime
ns tablir lassiette de limpt foncier. Il sagit donc dun juridique particulier.
document fiscal qui ne constitue aucunement une preuve Au plan cadastral
de proprit. Toutefois, en labsence de titre de proprit, vient sajouter le
livre foncier dont les
linscription au cadastre peut tre retenue comme indice ou feuillets contiennent
prsomption par les tribunaux. obligatoirement
lidentification
cadastrale des
Remarqueimportante immeubles de
Des discordances peuvent apparatre entre le cadastre et la ra- chaque propritaire.
lit sur le terrain. Un chemin peut exister sur le plan cadastral Linscription dun
et avoir disparu sur le terrain ou inversement. Cette situation immeuble au livre
foncier constitue
nest pas exceptionnelle; une vrification sur les lieux est indis- une prsomption de
pensable. Le contact avec le maire sera dun secours essentiel. proprit au profit de
son titulaire.

Linformatisation du plan cadastral


Les documents cadastraux se prsentaient, LIGN a pour cela cr une base de donnes
initialement, sous forme de liasses papier dite base de donnes parcellaires qui
ou de microfiches. Ils sont consultables la amliore la justesse topographique du PCI.
mairie (sils nont pas t dtruits). La superposition de la cartographie de lIGN
La direction gnrale des impts (DGI) a et du cadastre peut rgler certaines difficul-
lanc une vaste opration dinformatisation ts de terrain.
du cadastre gnral de France. Ce plan La publication de 600 000 plans cadas-
cadastral informatis (PCI), ne comportera traux est prvue sur le site impots.gouv.fr. Il
ni modification, ni actualisation des docu- ne sagit cependant que des plans, et pas de
ments. Il permettra simplement, lavenir, la documentation littrale. Cette informati- 13
une mise jour informatise. sation ne confre au cadastre aucune valeur
LIGN, en collaboration avec la DGI, a reu juridique supplmentaire: le cadastre reste
une mission de mise en conformit du ca- une simple reprsentation de la proprit,
dastre avec la ralit physique du territoire. objectif essentiellement fiscal.
Guide du droit des chemins | Lidentification du lieu o lon passe

3 - Les informations relever


Une fois la documentation trouve, comment le crateur diti-
nraire doit-il sy prendre pour relever les informations qui
lintressent?
Sur le tableau dassemblage, reporter litinraire de chaque commune
concerne;
sur les feuilles de section, reprer les numros cadastraux des diffrentes
portions de voies ou de proprit sur lesquelles litinraire doit passer;
dans la documentation littrale, rechercher les rfrences des propritaires.
Ces informations permettent de se faire une premire ide
du rgime juridique de chaque chemin emprunt et des ven-
tuelles difficults rsoudre, particulirement en cas de pas-
sage sur des terrains privs.
Connatre le rgime juridique et le propritaire de lendroit
Le GR, itinraire o lon envisage de passer est primordial, puisquen dpendra
linaire, permet de la possibilit ou non demprunter une voie:
parcourir sur plusieurs
jours une rgion, un
certaines peuvent tre compltement interdites la circulation,
massif Il est destin mme pitonne,
un public de grand dautres ny seront accessibles que sur autorisation du propritaire,
randonneur, entran. dautres enfin, publiques, pourront tre empruntes sans formalit.
Le GRP, itinraire en
boucle de 3 jours une
semaine, est cr pour II. La connaissance de repres
tmoigner de lidentit
dun territoire. juridiques fondamentaux
Le PR, itinraire en Il nexiste pas, en droit franais, de prise en compte de litin-
boucle dune journe raire en tant que tel (seuls les chemins possdent un rgime
maximum, sadresse un
public plus familial. juridique), ni de vritable reconnaissance dun droit daccs
public la nature (2), bien que le Code de lenvironnement
Les GR sont baliss en contienne un chapitre relatif aux itinraires de randonne,
blanc et rouge, les GRP et que ce chapitre soit plac dans une partie intitule accs
en jaune et rouge et les
PR en jaune et jaune. la nature.
Lobligation didentifier le rgime juridique des lieux o lon
Il est noter que GR, passe impose de connatre les diffrents rgimes possibles, et
GRP, les signes de
leur incidence sur la possibilit de passer en un lieu donn.
balisage correspondants
et PR sont des
14 marques dposes
par la Fdration.
2 Un tel droit existe en Sude:allemansrtt, droit coutumier reconnu
Une autorisation est
par la Constitution et le Code de lenvironnement. En Allemagne:
ncessaire pour les Betretungsrecht prvu par la loi fdrale sur la protection de la nature et
reproduire. la loi fdrale sur les forts, ainsi que par la Constitution bavaroise Freier
Zugang zu Naturschnheiten (libre accs aux beaut de la nature).
Lidentification du lieu o lon passe | Guide du droit des chemins

La libert de circulation nest relle que sur les voies ouvertes la Tout crateur ditinraire
circulation publique. Pour chaque portion de chemin, il est imp- peut demander
lhomologation ou
ratif de dterminer sil fait partie de ces voies ouvertes ou non.
lagrment dun
itinraire sil respecte
Remarqueimportante les exigences requises.
Il est important de faire ici une diffrence entre un itinraire, Tout porteur de projet
peut demander
qui est une cration de lesprit, et les sentiers, qui sont les la Fdration ou au
supports physiques de cet itinraire. Lexistence dun itin- Comit de la randonne
raire nimplique pas lautorisation demprunter les sentiers pdestre de sa rgion
ou de son dpartement,
qui constituent litinraire. Le simple fait de faire passer un
le cahier des charges
itinraire de randonne sur des voies et chemins ne suffit (leurs coordonnes sont
pas changer leur rgime juridique. Les procdures mises en disponibles sur www.
place par la Fdration nont pas pour objet douvrir le pas- ffrandonnee.fr). La
procdure est lourde
sage au public sil ne lest pas. Lhomologation des GR et des mais reprsente la
GPR, lagrment des PR sont des procdures garantissant proccupation commune
la qualit, la scurit, la prennit et la qualit paysagre, et permanente de la
historique et culturelle de certains itinraires. Mme si ces Fdration de la qualit
de ses itinraires, de leur
procdures imposent la vrification du rgime juridique des scurit et du respect de
chemins emprunts et leur effective ouverture au public, elles lenvironnement
visent surtout le respect dun cahier des charges comprenant
des caractristiques techniques et regardant le caractre at-
tractif de litinraire. Ainsi un GR ne peut pas emprunter plus
de 20% de voies goudronnes. Comme toutes les marques La connaissance du
dposes par la Fdration, elles jouent un rle dans la pro- rgime juridique des
voies empruntes et
tection de ses droits lors de la publication des itinraires dans
lobtention de toutes les
les TopoGuides et sur les cartes, mais elles nont aucune autorisations ncessaires
incidence sur le rgime juridique des chemins: ces marques constituent des
concernent litinraire, pas le chemin support. conditions impratives
respecter pour obtenir
lhomologation dun
GR ou dun GRP
Voie ouverte ou non? Les difficults commencent... ou lagrment dun
PR (notamment les
Les rgimes juridiques des voies de communication sont divers,

autorisations de passage
dissmins dans diffrents codes, donc difficiles reprer. et de balisage).
Une voie en principe ouverte la circulation pourra se voir interdite,
Ces itinraires devront
mme au passage des pitons, par les rgles juridiques applicables galement respecter
la Charte officielle
lespace quelle traverse. du balisage et de la
Une analyse fine est imprative, tant du rgime juridique de signalisation de la 15
la voie elle-mme, que de celui de lespace quelle traverse. Fdration franaise de
Au pralable, quil sagisse des voies empruntes ou des la randonne pdestre.
espaces traverss, le crateur ditinraire doit connatre la dis-
tinction fondamentale qui existe entre:
Guide du droit des chemins | Lidentification du lieu o lon passe

les biens appartenant aux personnes prives,



les biens dpendant du domaine des personnes publiques, quil sagisse:

de leur domaine public
de leur domaine priv.

Cette partie tente une brve prsentation de ces notions de


domaine priv ou public des personnes publiques.

1 - Domaine public ou domaine


privdes personnes publiques

Le fondement de la distinction
Les personnes publiques, telles que les communes, les d-
partements, ltat, ou les tablissements publics, disposent
de biens pour sacquitter des missions qui leur incombent
(immeubles, vhicules et matriels, voies de communication,
etc.). Ces biens qui composent leur domaine, se rpartissent
en deux catgories:
les biens de leur domaine public (cest--dire ceux affects directement
lusage du public ou un service public comme par exemple le btiment
de la mairie, un pont),
les biens de leur domaine priv (tous les autres, par exemple une fort
domaniale).
Tous les biens des collectivits publiques qui ne relvent pas
de leur domaine public appartiennent leur domaine priv.
Autrement dit, si les critres de la domanialit publique ne
sont pas runis, la voie relve du domaine priv.

Remarqueimportante
Les rgles applicables aux biens appartenant aux personnes
publiques ont t regroupes dans le Code gnral de la
proprit des personnes publiques (CG3P) par lordonnance
n2006-460 du 21 avril 2006. Cette ordonnance abroge no-
tamment le Code du domaine de ltat. A terme, le nouveau
Code rassemblera lensemble des dfinitions et des procdures
applicables la gestion des biens publics appartenant aux
16 personnes publiques.

Pour connatre le rgime juridique dun bien appartenant


une personne publique, il est donc indispensable de connatre
Lidentification du lieu o lon passe | Guide du droit des chemins

les critres de la domanialit publique et ses consquences.


Ainsi:
soit le bien appartenant une personne publique est une dpendance
de son domaine public (cest--dire quil a t class spcialement):
il sera dans ce cas rgi par des rgles particulires de droit public;
soit le bien ne relve pas de son domaine public: il sera alors rgi
par les rgles de droit commun de la proprit, celles du Code civil(3).

Les critres de la domanialit publique


Depuis le 1er juillet 2006, date dentre en vigueur du Code
gnral de la proprit des personnes publiques, le domaine
public fait lobjet dune dfinition lgale.

Le domaine public dune personne publique [] est consti-


tu des biens lui appartenant qui sont
- soit affects lusage direct du public,
- soit affects un service public pourvu quen ce cas ils fas-
sent lobjet dun amnagement indispensable lexcution
des missions de ce service public (art. L.2111-1).

Font galement partie du domaine public les biens des per-


sonnes publiques[] qui, concourant lutilisation dun bien
appartenant au domaine public, en constituent un accessoire
indissociable (art. L.2111-2 du CG3P).

Laffectation lusage du public ou un service public dun


bien appartenant une collectivit publique a t ou sera pr-
cise, soit par des lois particulires, soit par la jurisprudence.

Des exemples de dfinitions lgales


Appartiennent au domaine public par application de la loi :
les voies communales (art. L. 141-1 Code de la voirie routire)

les autoroutes et routes nationales (art. L. 121-1 du Code de la voirie routire).

le sol et le sous-sol de la mer territoriale (art. L. 2111-4du CG3P)

les lais et relais de la mer (art. L. 2111-4du CG3P)

les cours deau et lacs domaniaux (art. L.2111-7 et L.2111-8 du CG3P)

les biens du domaine propre du conservatoire du littoral
17
(art. L.322-9 du Code de lenvironnement)

3 Sauf exception, par exemple les chemins ruraux, voir p.25.


Guide du droit des chemins | Lidentification du lieu o lon passe

et des interprtations jurisprudentielles


Auparavant, avant que la loi ne le dtermine, le juge adminis-
tratif dfinissait dj les biens qui appartenaient au domaine
public des collectivits en utilisant deux critres:
lappartenance du bien une personne publique
laffectation du bien lusage du public ou un service public.

Dans certains cas, le juge ajoutait une condition supplmen-


taire: la notion damnagement spcial.
Aujourdhui, si les deux critres sont consacrs par le CG3P,
ce nest pas le cas de la notion damnagement spcial. Cette
dernire est remplace, pour les biens affects un service
public, par la notion damnagement indispensable lex-
cution des missions de service public. Le juge aura donc se
pencher sur linterprtation de cette nouvelle notion lgale.
En outre, certains biens qui ne rpondaient pas aux critres
du domaine public y taient incorpors car ils en taient
laccessoire indispensable ou lui taient physiquement indis-

Voie publique

18
Accessoires
indissociables
Lidentification du lieu o lon passe | Guide du droit des chemins

sociables (les bornes kilomtriques, les feux de signalisation,


les arbres situs sur le bas-ct de la voie, les murs de sou-
tnement). Cette thorie jurisprudentielle a t reprise en
partie par la dfinition lgale (article L.2111-2 du CG3P). Le Il en est de mme pour
juge continuera jouer un rle dans linterprtation de cette certains espaces, par
exemple les espaces
notion daccessoire indissociable.
naturels sensibles des
En rsum, les voies de circulation principales ne poseront dpartements: leur
pas de souci de qualification, puisquelles sont directement amnagement en vue de
affectes lusage du public : elles font partie du domaine leur ouverture au public
les fait-il entrer dans la
public des communes, des dpartements ou de ltat. Mais domanialit publique?
dautres voies ne le sont pas, ou tout du moins, plus de Sagissant dune
manire vidente. question de fait, seul le
juge pourra trancher la
Lenjeu est de taille, puisque la protection accorde aux
question, au cas par cas.
biens du domaine public est renforce par rapport aux rgles
de droit commun auxquelles obissent les biens du domaine
priv des personnes publiques.

2 - La protection du domaine public


En raison de leur affectation lutilit publique, les biens du
domaine public bnficient dune protection renforce.

Les rgles de linalinabilit


et de limprescriptibilit
On a lhabitude de dire que les biens du domaine public sont
inalinables et imprescriptibles (art. L. 3111-1 CG3P et L.1311-1
CGCT). Ces protections ne sont en vrit pas absolues.

Limprescriptibilit empche notamment toute action en revendication



dun tiers fonde sur la prescription acquisitive (la possibilit dacqurir la
proprit par lcoulement dun temps pendant lequel une personne sest
comporte en propritaire, sans que le vritable propritaire se manifeste,
prescription de 30 ans en matire immobilire).
Linalinabilit soppose seulement ce que des biens du domaine public

soient vendus sans avoir t au pralable dclasss(4).

Il suffit donc dune dcision expresse de dclassement pour


quun bien sorte du domaine public et puisse tre vendu. Cette 19

4 Un bien dune personne publique [], qui nest plus affect un service
public ou lusage direct du public, ne fait plus partie du domaine public
compter de lintervention de lacte administratif constatant son dclassement.
(art. L. 2141-1 CG3P).
Guide du droit des chemins | Lidentification du lieu o lon passe

dcision de dclassement prend la forme dun acte adminis-


tratif : dcrets pour les autoroutes, arrts pour les routes
nationales, dlibrations du conseil gnral pour les routes
dpartementales ou du conseil municipal pour les voies com-
munales. Une fois dclass, le bien tombe dans le domaine
priv de la collectivit et devient alinable et prescriptible.

La rpression des atteintes au domaine public


Les atteintes la voirie routire sont rprimes par des contra-
ventions de voirie prvues par le Code de la voirie routire
(L. 2132-1 CG3P). Par exemple, les dpts sans autorisation sur
une voie publique (dcharges sauvages) sont passibles de
contraventions. Ces infractions relvent de la comptence du
juge judiciaire (tribunal de police ou correctionnel selon lim-
portance des peines encourues).
Les atteintes aux autres dpendances du domaine public,
fluvial et maritime notamment, sont rprimes par des contra-
ventions de grande voirie prvues par la loi ou par dcret
(art. L.2132-2 CG3P). Par exemple, les cltures, constructions
de mur sur le rivage de la mer ou cltures sur un chemin de
halage (art. L. 2132-7 CG3P). Ces contraventions sont soumises
un rgime juridique particulier: comptence exclusive des
juridictions administratives (L. 2331-1 CG3P) et obligation pour
ladministration dengager les poursuites si la matrialit des
faits est reconnue.

20
Lidentification du lieu o lon passe | Guide du droit des chemins

Depuis la loi n2006-436 du 14 avril 2006 relative aux parcs


nationaux, aux parcs naturels marins et aux parcs naturels
rgionaux, les contraventions de grande voirie sappliquent
galement toute atteinte lintgrit et la conservation du
domaine public inclus dans le primtre dun parc national ou
dune rserve naturelle ou dun site du Conservatoire du littoral,
cumulativement avec les infractions pnales (art. L. 311-19-2,
L.332-22-1 et L.322-10-4 du Code de lenvironnement).

3 - Lutilisation du domaine public


Lutilisation du domaine public peut tre collective (il est uti-
lis par tous), ou privative (il est utilis pour une activit exer-
ce par une personne prive, par exemple linstallation dune
terrasse sur une place publique).
Lutilisation privative ncessite toujours une autorisation
pralable : Nul ne peut, sans disposer dun titre ly habili-
tant, occuper une dpendance du domaine public dune per-
sonne publique [] ou lutiliser dans des limites dpassant le
droit dusage qui appartient tous (art. L. 2122-1 CG3P).
Loccupation du domaine public titre privatif est toujours
temporaire; les autorisations sont prcaires et rvocables.
En revanche lutilisation collective ou commune est en prin-
cipe libre et gratuite. Pour le randonneur, la libert de circula-
tion sur les voies publiques constitue une manifestation de la
libert daller et venir, principe de valeur constitutionnelle( 5),
galement garanti par le droit europen.
Si la circulation peut-tre rglemente, une interdiction ne
peut avoir un caractre gnral et absolu portant une atteinte
excessive la libert daller et venir des randonneurs( 6): une
interdiction devra notamment tre limite dans le temps et/
ou dans lespace.

En ayant lesprit ces quelques prcisions fondamentales,


entrons donc dans le vif du sujet : le rgime juridique des
chemins emprunts.

21

5 Dcision du Conseil constitutionnel du 12 juillet 1979, n79-107DC.

6 CAA Douai 25 octobre 2001, Association des randonneurs tranquilles,


n01DA00450.
2 L e rgime juridique des
chemins que lon emprunte
La premire distinction entre les voies dont le crateur diti-
nraire doit se soucier, est celle qui diffrencie les voies ap-
partenant au domaine public routier de celles qui ny appar-
tiennent pas.

I. Le domaine public routier


1 - Les biens du domaine public routier
Le domaine public routier comprend lensemble des biens
appartenant une personne publique [] et affects aux
besoins de la circulation terrestre, lexception des voies fer-
res (art. L.2111-14 du CG3P).

Les biens du domaine public routier sont :


les voies rapides (autoroutes et routes expresses),
les routes nationales (7),
22 les routes dpartementales,
les voies communales.

7 Dcret n 2005-1499 du 5 dcembre 2005 relatif la consistance du rseau


routier national.
Toutes ces voies entrent dans le domaine public de la per-
sonne publique comptente, soit par un acte de classement
(par exemple un arrt municipal pour le classement dune
voie dans la voirie communale), soit de manire induite par
leur affectation lusage du public ou par la ralisation dun
amnagement spcial( 8 ).

2 - La voirie communale, une histoire


particulire
Avant lentre en vigueur de lordonnance du 7 janvier 1959,
la voirie communale comportait troiscatgories de voies de
communication:
les chemins vicinaux,
les chemins ruraux reconnus (par dlibration du conseil municipal),
et les chemins ruraux non reconnus.

Les chemins vicinaux et les chemins ruraux reconnus taient


inalinables, imprescriptibles et devaient faire lobjet dun en-
tretien obligatoire par les communes.
En 1959, sont devenues voies communales, incorpores au
domaine public des communes:
les chemins vicinaux ltat dentretien, cest--dire entretenus,
les chemins ruraux reconnus dont lincorporation a t dcide par le
conseil municipal.

En consquence, de nos jours, les actuels chemins ruraux( 9),


appartenant au domaine priv des communes regroupent:
les chemins vicinaux qui ntaient plus entretenus,
les chemins ruraux reconnus dont la commune na pas dcid
lincorporation dans la voirie communale aprs 1959,
et les chemins ruraux non reconnus.

Les qualifications de chemin communal ou de chemin vi-


cinal figurant sur certains cadastres nont plus raison dtre
depuis lordonnance du 7 janvier 1959.

23

8 Voir Les critres de la domanialit publique p.17.

9 Voir p.25.
Guide du droit des chemins | Le rgime juridique des chemins que lon emprunte

3 - Les dpendances du domaine


routier
Les dpendances des voies publiques sont galement incorpo-
res au domaine public routier. Il sagit:
des fosss, des accotements, des arbres et plantations, des murs de
soutnement;
des trottoirs, des parcs de stationnement entours de voies affectes
lusage du public;
des ouvrages dart tels que les tunnels, les ponts, les passerelles(10)

4 - Les contraintes
Un itinraire peut emprunter une voie appartenant au do-
maine public routier sans quune autorisation de passage soit
demander. Toutefois on peut rappeler que les voies rapides,
cest--dire les routes expresses et les autoroutes, sont inter-
dites aux pitons.

Si le passage peut se faire sans autorisation, en revanche le


balisage et lapposition ventuelle de panneaux signaltiques
requirent lobtention dune autorisation(11).

Il est noter que les voies du domaine public routier sont


celles dont le parcours sera souvent le moins recherch par
les randonneurs, puisquelles sont souvent amnages exclu-
sivement en vue de la circulation automobile. Elles ne pr-
senteront un intrt que pour des liaisons courtes, le trafic
quelles supportent empchant toute randonne paisible et
sans danger.

La majeure partie des itinraires de randonne emprunte


donc des chemins qui nappartiennent pas au domaine public
des personnes publiques.

10 En ce qui concerne les ponts, la jurisprudence du Conseil dtat dcide


24 quils sont au nombre des lments constitutifs des voies dont ils relient les
parties spares de faon assurer la continuit du passage (CE 26 septembre
2001 dpartement de la Somme n219338). Ainsi les ponts appartiennent
toujours au domaine public routier mme lorsquils enjambent un cours deau
du domaine public fluvial.

11 Voir Les autorisations de balisage, damnagement et dentretien, p.94.


Le rgime juridique des chemins que lon emprunte | Guide du droit des chemins

II. Les diffrents rgimes des


voies hors du domaine public
Sils ne sont pas classs dans le domaine public, les chemins et
routes appartiennent soit au domaine priv des collectivits,
soit des propritaires privs.
On peut distinguer trois catgories de chemins:
les chemins ruraux,
les chemins et sentiers dexploitation,
les chemins privs relevant du droit commun de la proprit prive.

1 - Les chemins ruraux


Les chemins ruraux sont dfinis par lart. L. 161-1 du Code rural:
Les chemins ruraux sont les chemins appartenant aux com-
munes, affects lusage du public, qui nont pas t classs
comme voies communales. Ils font partie du domaine priv de
la commune.
Cet article prcise que pour quune voie soit qualifie de
chemin rural, trois conditions sont runir:
le non-classement en voie communale,
la proprit de la commune,
laffectation lusage du public.

Le non-classement comme voie communale


Le seul fait dtre affect de longue date lusage du pu-
blic ne suffit pas ce quun chemin soit incorpor dans le Cas particulier:
domaine public communal. En effet seule une dcision de les voies urbaines sont
distinguer. En effet,
classement dun chemin rural comme voie communale est
la jurisprudence leur
de nature intgrer cette voie dans le domaine public de la reconnat le caractre
commune(12). de voies publiques
On pourrait penser que toutes les voies communales ont t communales ds lors
que trois conditions sont
lobjet dun acte de classement, dcid lors dune dlibration remplies. Elles doivent:
du conseil municipal. Mais le classement comme voie commu- tre situes en
nale peut rsulter dun acte implicite: par exemple une dci- agglomration,
appartenir la
sion peut tre prise pour largir ou redresser une voie. Si cet
commune,
amnagement est ralis pour faciliter la circulation gnrale, tre affectes la
implicitement la voie sera considre comme appartenant au circulation publique. 25
domaine public communal.

12 Civ 3, 19dcembre 2001, n99-21117, CAA Bordeaux 31 juillet 2003


commune de Salles-Curan n00BX01279, TC 21/6/2004 Belin , n 3408.
Guide du droit des chemins | Le rgime juridique des chemins que lon emprunte

Pour la plupart des communes, un tableau des voies com-


munales peut tre consult la mairie, ou auprs des services
de la direction dpartementale de lquipement (DDE).

La proprit de la commune
Un chemin ne sera pas rural sil appartient un propritaire
priv. Le fait pour une commune davoir excut des travaux
sur un sentier amnag sur des parcelles prives ne lui confre
aucunement la qualit de chemin rural. Cela tant, tout che-
min affect lusage du public est prsum jusqu preuve du
contraire appartenir la commune sur le territoire de laquelle
il est situ (art. L. 161-3 du Code rural).
En cas de litige relatif la nature juridique dun chemin, il
appartient au propritaire riverain qui en revendique la pro-
prit dapporter la preuve que ce chemin nappartient pas la
commune, soit par des titres de proprit, soit par la prescrip-
tion acquisitive. Si aucune de ces preuves nest rapporte, un
chemin rural demeure la proprit de la commune tant que sa
vente na pas t ralise dans les formes lgales, et cela mme
sil nest plus utilis voire mme compltement abandonn(13).
Sil est abandonn, un chemin rural risque de disparatre: la
commune peut le vendre, puisquil nest plus affect lusage
du public.

Laffectation lusage du public


Ce critre daffectation lusage du public est primordial :
il permet de distinguer les chemins ruraux des autres chemins
privs de la commune et des chemins et sentiers dexploita-
tion. En effet, comme toute personne prive, une commune
peut tre propritaire de chemins privs, qui par dfinition ne
sont pas affects lusage du public. On citera en exemple le
cas dun chemin pour lexploitation dun bois, ou pour laccs
un btiment de service communal.

Le chemin rural appartient au domaine priv des communes


mais il relve dun rgime particulier dans la mesure o il est
26 affect lusage du public. La distinction est cruciale, car
un chemin rural affect lusage du public ne peut pas tre

13 Civ 3, 18 janvier 1984 n82-15838; Civ 3, 27 mai 2003 n02-10642; Civ 3, 30


septembre 1998 n97-20524; Civ 3, 3 juillet 2002 n00-21996.
Le rgime juridique des chemins que lon emprunte | Guide du droit des chemins

vendu. En revanche, ds quil cesse de ltre, sous rserve que


soit respecte la procdure prvue, il peut tre vendu par la
commune(14).
Alors, comment savoir si un chemin rural est affect lusage
du public ? Les textes nous rpondent : Laffectation
lusage du public est prsume notamment par lutilisation du
chemin comme voie de passage ou par des actes ritrs de
voirie ou de surveillance de lautorit municipale.
La destination du chemin peut tre dfinie notamment par
linscription sur le plan dpartemental des itinraires de pro-
menade et de randonne (art. L. 161-2 du Code rural).

Depuis la loi n99-533 du 25 juin 1999 dorientation sur lam-


nagement et le dveloppement durable du territoire, laffec-
tation lusage du public dun chemin est prsume ds lors
quun des deux lments suivants est attest(15):
soit lutilisation du chemin comme voie de passage(16),
soit laccomplissement ritr dactes de voirie ou de surveillance
de lautorit municipale.

Lutilisation du chemin comme voie de passage


Les indices susceptibles dtre pris en compte par le juge pour
caractriser une voie de passage sont:
linscription au PDIPR,
la mention au cadastre comme chemin rural,
le fait que le chemin relie deux voies publiques,
le balisage,
lexistence dincidents multiples entre un riverain et les usagers

La nouvelle rdaction de larticle L. 161-2 du Code rural ne


fait plus rfrence une circulation gnrale et continue.
Cependant, les juges doivent rechercher si le chemin est ef-
fectivement affect lusage du public et non se dcider au

14 CE 13 avril 2005 Lamothe, n263722; CAA Bordeaux, 27 avril 2006,


commune de Saint-Michel-de-Veisse, n03BX02441.

15 Un seul des lments indicatifs figurant dans larticleL.161-2 du Code 27


rural permet de retenir la prsomption daffectation usage du public
(Civ 3-4 avril 2007 n 06-12078).

16 CAA Nantes 2 juin 2005, Mayenne Nature Environnement, n03NT01675 et


03NT01676, alination non justifie, la collectivit publique ne dmontrant pas la
cessation de lutilisation du chemin litigieux comme voie de passage pitonnier.
Guide du droit des chemins | Le rgime juridique des chemins que lon emprunte

seul vu des pices fournies par les parties(17), par exemple en


recourant une mesure dexpertise.
Cela tant, le recours la notion de voie de passage, quelles
que soient la frquence du passage et la qualit des usagers
(chasseurs, pcheurs, randonneurs, voire riverains ou trou-
peaux) devrait permettre de considrer un chemin frquent
par les randonneurs comme voie de passage, prsume affecte
lusage du public, donc plus difficile vendre ou supprimer.

La ritration des actes de voirie ou de


surveillance de lautorit municipale
Ces actes pourront par exemple tre des arrts de police du
maire, la signalisation du chemin, la poursuite des infractions
commises sur le chemin, ou le goudronnage du chemin
A linverse, si le chemin a t barr ou si son assiette a dispa-
ru, le juge peut prendre en compte ces lments pour tablir
la dsaffectation. Les itinraires de randonne empruntent
nombre de chemins ruraux: ils sont donc soumis aux risques
de dsaffectation de ces chemins et leur disparition, par
prescription acquisitive ou par vente.
La vigilance doit tre de mise, pour que ce patrimoine ne
disparaisse pas au point dempcher toute volution et am-
lioration des itinraires proposs aux randonneurs(18 ).

2 - Les chemins et sentiers dexploitation


Les termes de chemin et de sentier sutilisent indiffremment.
Lexpression chemin dexploitation est un faux-ami. Le Code
rural dfinit le chemin dexploitation par sa destination, qui est
la communication entre diffrents fonds privs en vue de leur
exploitation. Mais derrire cette appellation gnrique se re-
trouvent des chemins qui nont pas le mme statut; les possibi-
lits dy faire passer un itinraire ne sont pas les mmes.
Au cadastre, le plus souvent, seules les parcelles remembres
font apparatre les chemins dexploitation. Parfois mme,
certaines voies sont faussement rpertories comme chemins
dexploitation. Il faut donc toujours aller vrifier sur le terrain.
28

17 Civ 3 28/6/2006 n 05-15506. Cela signifie que linscription au PDIPR,


par exemple, ne suffit pas considrer le chemin comme voie de passage:
un passage effectif doit pouvoir tre constat sur le terrain.

18 Voir La conservation des chemins, p.110.


Le rgime juridique des chemins que lon emprunte | Guide du droit des chemins

Plusieurs types de chemins dexploitation doivent tre


distingus: les chemins et sentiers dexploitation dfinis par
larticle L.162-1 du Code rural et, plus gnralement, les che-
mins dits dexploitation qui ne relvent pas forcment de ce
rgime, savoir les chemins forestiers dune part et les che-
mins dassociations foncires dautre part.

Les chemins et sentiers dexploitation rgis


par larticle L.162-1 du Code rural
Lart. L. 162-1 du Code rural donne la dfinition suivante : Les
chemins et sentiers dexploitation sont ceux qui servent exclusi-
vement la communication entre divers fonds, ou leur exploi-
tation. Ils sont, en labsence de titre, prsums appartenir aux
propritaires riverains, chacun en droit soi, mais lusage en est
commun tous les intresss. Lusage de ces chemins peut tre
interdit au public. Un chemin dexploitation est dabord dfini
par son utilit relle: pour tre ainsi qualifi, le chemin doit tre
effectivement utilis par les riverains pour desservir leurs exploi-
tations et permettre la communication entre leurs parcelles.
Se pose ensuite la question de sa proprit: qui appar-
tient-il? Tous les cas de figure sont possibles: soit un titre de
proprit existe: il prouve la proprit dune ou de plusieurs
personnes nommment dsigne(s), soit aucun titre nexiste,

En zone remembre. En zone de montagne. Desserte des parcelles enclaves.


A: le CE en zone remembre B: parcelles enclaves. 29
figure comme une parcelle
classique avec traits de
fermeture.
B: le CE a un numro
de proprit.
Guide du droit des chemins | Le rgime juridique des chemins que lon emprunte

auquel cas chacun des propritaires riverains du chemin est


prsum tre propritaire de la portion de chemin longeant
sa proprit jusqu la ligne mdiane (cest--dire en droit
soi et non en indivision pour le tout).

Remarqueimportante
Si un des terrains desservis par le chemin fait partie du do-
maine priv dune personne publique, la collectivit concer-
ne pourra tre propritaire du chemin dexploitation, en
tout ou en partie: une commune peut donc tre propritaire
dun chemin dexploitation(19). Dans tous les cas, lusage est
commun tous les intresss, cest--dire aux propritaires et
exploitants des terrains desservis par le chemin.

En revanche, les personnes propritaires du chemin peuvent en


interdire laccs au public, y compris aux pitons. Mais en prci-
sant que lusage de ces chemins peut tre interdit au public,
larticle L.162-1 du Code rural tablit a contrario une prsomp-
tion de tolrance de passage du public de la part des propri-
taires. Ceux-ci sont prsums tolrer le passage du public tant
quils nont pas matrialis, lentre du chemin, leur volont
den interdire laccs, soit par une barrire, soit par un panneau.
Si le passage est tolr, cette tolrance ne saurait tre
tendue un itinraire de randonne: celui-ci devra tre ex-
pressment autoris pour quil soit possible demprunter le
chemin dexploitation(20 ).
Dautres chemins et sentiers sont dits dexploitation ,
sans pour autant relever du rgime de larticle L. 162-1 du
Code rural. Il sagit des chemins forestiers.

19 Civ 3, 01 juillet 1998 n95-19669

20 Parfois le chemin dexploitation, utilis par lensemble des propritaires


riverains, appartient lun ou plusieurs dentre eux, sils possdent des
titres de proprit. En labsence de titres, chaque propritaire desservi sera
prsum propritaire de la portion de chemin attenante son fonds. Dans ce
30 cas, lautorisation de chacun des propritaires riverains sera ncessaire pour
permettre le passage de litinraire sur le chemin (CA Dijon 27 juin 2006).
Comme pour tout chemin priv, le ou les propritaires peuvent ensuite revenir
sur leur autorisation tout moment. Le passage dun itinraire sur un chemin
dexploitation est donc dautant plus prcaire, quil dpendra de la volont
de nombreux propritaires, le refus dun seul pouvant empcher ou retirer
lautorisation de passage.
Le rgime juridique des chemins que lon emprunte | Guide du droit des chemins

Les chemins forestiers


Les chemins forestiers ne possdent pas de rgime juridique
propre dfini par le Code forestier. Ce rgime juridique est
dpendant des espaces forestiers traverss.
Un paragraphe particulier est consacr lespace forestier,
et aux rgimes des chemins au sein de cet espace(21).

Les chemins dexploitation crs


par des associations foncires
Ces chemins dexploitation sont crs par les associations fon-
cires loccasion dune opration damnagement foncier
(art. L.123-8, L.123-9 du Code rural).
Les associations foncires damnagement agricole et fores-
tier (appeles anciennement associations foncires de remem-
brement) sont des tablissements publics qui regroupent les
propritaires et des lus de la commune. Elles ont pour objet
la ralisation, la gestion et lentretien des ouvrages et amna-
gements concernant lamnagement foncier, et notamment
des chemins dexploitation.

Les chemins crs par ces associations relvent du domaine


priv. A la fin de lopration damnagement foncier, lasso-
ciation est en gnral dissoute et son patrimoine est transfr
la commune. Ces chemins crs pour un usage spcifique
pourront, sur proposition de lassociation et aprs dlibra-
tion du conseil municipal, devenir des chemins ruraux (art.
L. 161-6 Code rural) voire tre incorpors par la commune
dans la voirie communale (L.161-7 Code rural).
Tant quelle en est encore propritaire, lassociation est libre
dinterdire ces chemins au public ou den limiter la circulation
certaines catgories dusagers. Cela dpend des objectifs
que lassociation se fixe pour lusage de ces chemins: il nest
pas impossible que lintrt des chemins pour la randonne
puisse tre pris en compte par une association foncire (22).
Dans ce cas, les amnagements confis lassociation foncire
tiendront compte de cet attachement des randonneurs.
31

21 Voir Les diffrents rgimes juridiques des chemins en fort, p.73.

22 CE 7 avril 1993 Cheviet, n79947, TA Chlons-sur-Marne 30 juin 1995


Nicolas, n911617.
Guide du droit des chemins | Le rgime juridique des chemins que lon emprunte

3 - Les chemins privs relevant du


droit commun de la proprit prive
Un chemin, comme nimporte quelle parcelle, peut relever du
rgime de la proprit prive, quelle que soit sa dsignation,
parfois chemins de desserte, chemin de culture, che-
min daisance ou encore chemin intrieur . Un chemin
priv sera ouvert ou ferm au public, selon le bon vouloir de
son ou de ses propritaires. Comme toute parcelle prive, un
tel chemin est rgi par les rgles de droit commun de la pro-
prit prive (Code civil).

Louverture la circulation publique:


le bon vouloir du propritaire
Tout propritaire peut clore sa proprit et en interdire to-
talement ou partiellement laccs. Le propritaire priv qui
entend fermer sa proprit au public doit la clore ou apposer
lentre du chemin un panneau dinterdiction. Sa volont
dinterdire la circulation sur le chemin pourra tre matrialise
par la pose dune grille, dune chane, dun portail, ou mme
dun panneau qui na pas prsenter une forme particulire.
Il suffit que linterdiction soit explicite. Ainsi, une voie dont
la grille est ouverte et pour laquelle il nexiste aucune autre
clture interdisant le passage est considre comme ouverte
la circulation publique(23).
La question de savoir si une voie prive est ouverte ou non
la circulation du public est une question de fait(24), exami-
ne au cas par cas si un litige survient. Pour quun chemin soit
considr comme ouvert au public, le propritaire doit avoir
donn son consentement au moins tacite(25), et doit avoir ma-
nifest sa volont relle et non quivoque douvrir le chemin
au public.

Si un propritaire choisit de ne pas fermer sa proprit la cir-


culation publique, compltement ou en partie, il existe alors
une prsomption de tolrance de passage de la part du pro-
pritaire. Mais cette tolrance de passage ne saurait confrer
32 un droit : la tolrance pour quelques pitons de temps en

23 TA Versailles, 3mars1956, Pleven, RPDA 1956 n203.

24 Crim. 06 mars 1984, n83-92619.

25 CE, 15 fvrier 1989 commune de Mouvaux, n71992.


Le rgime juridique des chemins que lon emprunte | Guide du droit des chemins

temps ne peut pas asseoir un droit de passage(26). De plus,


une convention ou un accord pour le passage peut, tout
moment, tre rvoqu.

Dans le cas dun chemin priv, lautorisation expresse du pro-


pritaire est obligatoire pour que puisse y passer un itinraire
de randonne. Sappuyer sur la seule tolrance de passage
ne suffit pas(27). Pendant de nombreuses annes, les accords
avec les propritaires pour le passage dun itinraire sur leur
proprit taient verbaux, rarement constats par crit. Lcrit
nest dsormais juridiquement obligatoire que dans lhypo-
thse o le chemin est inscrit au PDIPR (art. L.361-1 du Code
de lenvironnement). Il est cependant fortement conseill,
voire impos par la Fdration franaise de la randonne
pdestre dans le cadre de ses procdures dhomologation de
GR ou de GRP et dagrment de PR.
Lcrit apporte une preuve de laccord donn, et sil est r-
vocable tout moment et sans motif, il peut assujettir cette
rvocation des conditions, notamment de dlais, permet-
tant au responsable de litinraire de trouver un chemin de
remplacement.

Louverture des chemins privs


et les pouvoirs de police
Si passage il y a, il ne saurait sexercer de manire anarchique
sous prtexte de proprit prive: ds quun chemin priv est
ouvert la circulation publique, les dispositions du Code de la
route sy appliquent.
Le maire y exerce ses pouvoirs en matire de police, notam-
ment en rglementant la circulation, voire en linterdisant,
fermant alors son accs pour des raisons dintrt public.
Le maire doit intervenir sil estime que le passage de cer-
tains usagers, certaines poques, constitue une atteinte
la scurit, la salubrit, la tranquillit publique, ou la
protection de la nature.

33

26 Les actes de pure facult et ceux de simple tolrance ne peuvent fonder


ni possession ni prescription, Civ 3 19/11/2003, n01-16607; art. 2232 Civ.

27 Voir Les autorisations de passage, p.92.


Guide du droit des chemins | Le rgime juridique des chemins que lon emprunte

Cette interdiction par lautorit de police doit donner lieu


une signalisation, par un panneau rglementaire, ventuel-
lement par laffichage de larrt aux entres du chemin, cet
arrt devant tre consultable en mairie(28 ). Le prfet peut
galement exercer un pouvoir de police, soit en cas de carence
du maire, soit si le chemin dpend de plusieurs communes.
Dans tous les cas, le propritaire conserve la facult de re-
venir sur louverture la circulation publique de sa propri-
t. Il peut tout moment cesser den autoriser laccs, et le
maire ne pourra pas, sans excder ses pouvoirs, ordonner sa
rouverture(29).

En conclusion, le crateur ditinraire doit imprativement


connatre le rgime juridique de chacun des chemins sur les-
quels il souhaite faire passer son itinraire.

Mais cela ne suffit pas. Dans certains cas, lespace dans lequel
litinraire passe doit galement tre pris en compte. Il en
est ainsi du littoral, des berges, des cours deau et des plans
deau qui font lobjet de rgles de protection particulires,
ou de dispositions en faveur du passage des pitons. De plus,
dautres espaces sont soumis des rgimes particuliers, tels
les biens communaux, les usages locaux, les servitudes.

34

28 Sur les pouvoirs de police du maire, voir p.33.

29 CE 5 novembre 1975, commune de Villeneuve-Tolosane ; CE 25 juillet 1980


Madame veuve Buisson, n10023.
3 Le rgime juridique
du littoral
Le littoral offre un espace remarquable, sur lequel un accs
privilgi est garanti aux marcheurs, notamment par le prin-
cipe de libre accs aux plages et par linstitution des fameuses
servitudes de passage des pitons (30 ). Les randonneurs
ne peuvent pas pour autant saffranchir de la fragilit des
milieux traverss, ce qui peut conduire limiter voire interdire
le passage.
En outre, les activits rcratives ne sont pas les seules
concerner le littoral. Certaines portions sont affectes spcia-
lement et exclusivement aux activits conomiques marines
et maritimes, notamment portuaires: le littoral est donc loin
dtre accessible en tout point.

Des distinctions simposent. Pour cela il semble utile de prci-


ser ici quelques dfinitions.

I. Diffrentes dfinitions
lies au littoral
Jusque dans les annes1960, le littoral tait surtout considr
comme un enjeu visant assurer la dfense des ctes. Il tait
alors essentiellement apprhend sous langle dun domaine
public particulier: le domaine public maritime. En effet, de-
puis une quarantaine dannes, on considre que le littoral re-
prsente aussi bien un espace dont les richesses doivent tre
protges, quun espace amnager pour le dveloppement
des activits conomiques lies la mer. 35

30 Voir le rapport du gouvernement au Parlement portant sur le bilan de


la loi littoral et des mesures en faveur du littoral sur le site du ministre de
lquipement.
Guide du droit des chemins | Le rgime juridique du littoral

La loi n86-2 du 3 janvier 1986, dite loi littoral, le dfinit en


ces termes: le littoral est une entit gographique qui appel-
le une politique spcifique damnagement, de protection et
de mise en valeur (art. L.321-1 Code de lenvironnement).
Cette prise en compte globale, au-del des rgles propres
la protection du domaine public maritime, sest traduite par
lapparition de rgles nouvelles concernant les communes lit-
torales et les espaces remarquables.

1 - Les communes littorales


Pour dfinir le champ dapplication des rgles durbanisme
littoral, la loi dsigne les communes o sappliquent ces nou-
velles rgles, selon les critres de larticle L.321-2 du Code de
lenvironnement:
les communes riveraines des mers et ocans, des tangs sals, des plans
deau intrieurs dune superficie suprieure 1000hectares(31);
les communes riveraines des estuaires et des deltas lorsquelles sont situes
en aval de la salure des eaux et participent aux quilibres conomiques et
cologiques littoraux. La liste de ces communes estuariennes est fixe
par dcret (dcret n2004-311 du 29mars2004, art. R. 321-1 Code de
lenvironnement).

A ces communes littorales sappliquent les principes suivants:


la limitation de lextension de lurbanisation dans les espaces proches
du rivage (32),
linterdiction de construction dans une bande littorale de 100m (33),
la prservation des espaces remarquables (34),
linterdiction de nouvelles routes de transit moins de 2000m du rivage.

2 - Les espaces remarquables


Les espaces remarquables sont des espaces naturels qui, en
raison de critres environnementaux et culturels doivent faire

31 La loi littoral sapplique ainsi des communes situes dans des rgions
comme lAuvergne, la Champagne-Ardennes, la Franche-Comt, riveraines dun
des 19 lacs de plus de 1000ha concerns par la loi littoral (Bourget, Serre-
Ponon, Annecy, Lman, Naussac, Vassivire...).
36 32 Art.L.146-4-II C. urb. , circulaire UHC/DU1 n 2006-31 du 14 mars 2006 -
BO 2006/08 du 10 mai 2006.

33 Art. L.146-4-III C.urb.

34 Dunes, landes ctires, forts et zones boises proches du rivage, marais,


etc., art. L.146-6 C. urb., art.R.146-1 C. urb.
Le rgime juridique du littoral | Guide du droit des chemins

lobjet dune protection spcifique. Le crateur ditinraire


sera particulirement attentif ces zones, car il peut rencon-
trer des obstacles pour mener bien son projet.

Les espaces remarquables font lobjet dun zonage et dun


rglement dans les POS ou dans les PLU(35) qui doivent tre
compatibles avec les orientations et objectifs des SCOT(36) et
des DTA(37) lorsquils existent.

Le rglement applicable doit respecter au minimum les dispo-


sitions de larticle R.146-2 du Code de lurbanisme: peuvent
tre implants dans les espaces et milieux [remarquables],
aprs enqute publique dans les cas prvus par les articles
R. 123-1 R. 123-33 du Code de lenvironnement, les amna-
gements lgers suivants, condition que leur localisation et
leur aspect ne dnaturent pas le caractre des sites, ne com-
promettent pas leur qualit architecturale et paysagre et ne
portent pas atteinte la prservation des milieux:
A) Lorsquils sont ncessaires la gestion ou louverture
au public de ces espaces ou milieux, les cheminements piton-
niers et cyclables et les sentes questres ni ciments, ni bitu-
ms, les objets mobiliers destins laccueil ou linformation
du public, les postes dobservation de la faune ainsi que les
quipements dmontables lis lhygine et la scurit tels
que les sanitaires et les postes de secours lorsque leur locali-
sation dans ces espaces est rendue indispensable par limpor-
tance de la frquentation du public ;
B) Les aires de stationnement indispensables la matrise
de la frquentation automobile et la prvention de la d-
gradation de ces espaces par la rsorption du stationnement
irrgulier, sans quil en rsulte un accroissement des capaci-
ts effectives de stationnement, condition que ces aires ne

35 Les POS, plan doccupation des sols, sont progressivement remplacs par
des PLU, plans locaux durbanisme pour dfinir les rgles doccupation du sol
dans les communes qui ont dcid de se doter dun document durbanisme.

36 Le SCOT, schmas de cohrence territoriale, remplace les anciens schmas 37


directeurs.

37 La DTA, directive territoriale damnagement, fixe, sur certaines parties du


territoire, des orientations fondamentales suivre pour leur amnagement.
Il en existe: pour les Bouches-du-Rhne, lestuaire de la Loire, lestuaire de la
Seine, les Alpes-Maritimes.
Guide du droit des chemins | Le rgime juridique du littoral

soient ni cimentes ni bitumes et quaucune autre implanta-


tion ne soit possible ; (38 ).

Lorsque la cration dun itinraire de randonne impose des


travaux damnagement, cet itinraire ne peut tre cr au
sein dun espace remarquable que si le projet ne dnature pas
le site et ne porte pas atteinte la prservation des milieux.
De plus, si les travaux envisags reprsentent un cot su-
prieur 160 000 euros, le projet devra tre soumis len-
qute publique relative aux oprations susceptibles daffecter
lenvironnement(point 35-b de lannexe1 de larticle R.123-1
Code de lenvironnement).
A lissue de cette enqute, les autorits communales ou pr-
fectorales peuvent en interdire la ralisation, ou imposer des
conditions spciales, afin que lamnagement envisag res-
pecte les dispositions relatives aux espaces remarquables(39).
Le propritaire des lieux peut aussi sappuyer sur les rsultats
de lenqute pour refuser lamnagement du chemin au b-
nfice de la randonne.

Un espace remarquable peut appartenir un propritaire


priv, mais aussi faire partie du domaine public maritime:
sur le domaine public maritime, le passage nest pas toujours autoris. Une
dpendance du domaine public peut tre affecte une activit particulire
et interdite la circulation publique. Au contraire, dautres espaces, comme
les plages font lobjet de rgles favorisant laccs la mer ;
sur les proprits prives, la question de la protection du milieu ne
se posera que si le propritaire a autoris le passage, ce quil peut toujours
refuser, sauf si sa proprit est greve de la servitude de passage
des pitons.

Quelques prcisions sur ces diffrents cas de figure sont


ncessaires.

38 Voir circulaire UHC/PS1 n2005-57 du 15 septembre 2005 relative aux


nouvelles dispositions espaces remarquables du littoral, BO n2005-18
du 10 octobre 2005. Circulaire du 20 juillet 2006 relative la protection de
38 lenvironnement littoral, BOMEDD 2006-14 du 31 juillet 2006.

39 Un tel espace peut aussi tre protg au titre dune autre rglementation,
par exemple sil appartient au Conservatoire du littoral, ou sil est monument
naturel class ou inscrit, ou encore rserve naturelle. Un itinraire ne pourra
pas y tre amnag sans laccord de lautorit gestionnaire du site, voir Les cas
particuliers, p.97.
Le rgime juridique du littoral | Guide du droit des chemins

II. Le domaine public maritime


Le domaine public maritime nexiste que sur les communes lit-
torales de plein droit, cest--dire celles qui possdent une
faade maritime(40 ). On distingue le domaine public maritime
naturel et le domaine public maritime artificiel.
Compte tenu de la complexit de la matire, il est recom-
mand, la moindre difficult, de sadresser un spcialiste.

1 - Le domaine public maritime naturel


Le domaine public maritime naturel stend, du ct de la Cas particulier:
mer, sur toute la surface du sol des eaux intrieures et de la dans les DOM, la limite
correspond la zone des
mer territoriale.
50pas gomtriques.
Du ct de la terre, on distinguera les ctes dune part, les
estuaires et deltas dautre part.

Les ctes
La limite du domaine public maritime correspond essentielle-
ment la limite du rivage de la mer ou celle des lais et relais
de la mer.

39

40 Voir Les communes littorales, p. 36.


Guide du droit des chemins | Le rgime juridique du littoral

Le sol et le sous-sol de la mer entre la limite ex-


trieure de la mer territoriale et, ct terre, le
rivage de la mer.
Le rivage de la mer est constitu par tout ce quel-
le couvre et dcouvre jusquo les plus hautes
mers peuvent stendre en labsence de pertur-
bations mtorologiques exceptionnelles ;
Le sol et le sous-sol des tangs sals en commu-
nication directe, naturelle et permanente avec
Art.
la mer ;
L.2111-4
Les terrains rservs en vue de la satisfaction CG3P
des besoins dintrt public dordre maritime,
balnaire ou touristique et qui ont t acquis
par ltat.
Les terrains soustraits artificiellement laction
du flot demeurent compris dans le domaine pu-
blic maritime naturel sous rserve des disposi-
tions contraires dactes de concession translatifs
de proprit lgalement pris et rgulirement
excuts.

Le domaine Les lais et relais de la mer:


public a) qui faisaient partie du domaine priv de ltat
maritime la date du 1er dcembre 1963, sous rserve des
droits des tiers ; Art.
de ltat b) constitus compter du 1er dcembre 1963.
comprend: L.2111-4
Pour lapplication des a et b ci-dessus dans les CG3P
dpartements de la Guadeloupe, de la Guyane,
de la Martinique et de La Runion, la date re-
tenir est celle du 3janvier 1986 ;

La zone des 50 pas gomtriques dans les d-


partements de la Guadeloupe, de la Guyane, de
la Martinique et de La Runion ;
La zone comprise entre la limite du rivage de
la mer et la limite suprieure de la zone dite des
cinquante pas gomtriques fait partie du do- Art.
maine public maritime de ltat. L.2111-4
CG3P
La rserve domaniale dite des cinquante pas
gomtriques est constitue par une bande de Art. L.5111-1
terrain dlimite dans les dpartements de La L.5111-2
Runion, de la Guadeloupe et de la Martinique. CG3P
Elle prsente dans le dpartement de la Guyane
40 une largeur de 81,20 mtres compte partir
de la limite du rivage de la mer tel quil a t
dlimit en application de la lgislation et de
la rglementation en vigueur la date de cette
dlimitation.
Le rgime juridique du littoral | Guide du droit des chemins

Les estuaires et deltas Quappelle-t-on lais


Il ne peut exister de domaine public maritime que jusqu la et relais?
Lais: terrains constitus
limite transversale de la mer.
par des alluvions que
la mer dpose sur le
La dlimitation des estuaires et deltas, selon une procdure littoral et que le plus
dfinie par le dcret n2004-309 du 29 mars 2004, est fixe haut flot ne recouvre
plus.
par un arrt prfectoral (ou un dcret en cas de dsaccord du Relais: terrains que
commissaire enquteur) qui dtermine cette limite transver- la mer dcouvre en
sale de la mer (LTM). se retirant et que ne
submergent plus les
hautes eaux.
En amont de cette ligne, le cours deau est considr comme En pratique, les termes
un fleuve et obit au rgime du domaine public fluvial. En de lais et de relais ne
aval, les eaux sont considres comme maritimes et cest le sont jamais employs
sparment et lon
rgime du domaine public maritime qui sapplique. Latra- parle toujours de lais
lement, la limite de lestuaire est celle des plus hautes eaux et relais de mer, la
avant quelles ne dbordent. distinction physique
entre les uns et les
autres tant souvent
Pour fixer la limite transversale de la mer, les services de la difficile et, en tout tat
direction dpartementale de lEquipement procdent une de cause, dpourvue de
tude complte soumise enqute : celle-ci doit tudier la porte juridique.
http://www.mer.
configuration de la cte, la salinit des eaux, la nature ma-
equipement.gouv.fr/
ritime ou fluviale de la faune et de la flore ainsi que des al- littoral/07_lexique/01_
luvions. Le projet darrt peut tre contest au moment de lexique/lexique.htm
lenqute publique ou, ultrieurement, devant les juridictions
administratives.
Larrt ou le dcret est publi au recueil des actes adminis-
tratifs de la prfecture et au bureau des hypothques. Il est
notifi la chambre dpartementale des notaires. Les dcrets
sont galement publis au journal officiel. Certains tant trs
anciens, pour tre sr dtre jour et de disposer des plans, le
crateur ditinraire aura intrt sadresser au service qui gre
le domaine public maritime, savoir la direction dpartemen-
tale de lEquipement, ou, sil y en a un, au port autonome.
Il est aussi possible de consulter le site internet du ministre:
http://www.mer.equipement.gouv.fr/littoral/05_domaine_pu-
blic_maritime/01_definition/index.htm. Ce site contient la liste
des textes qui, dpartement par dpartement, fixent la LTM. 41
Guide du droit des chemins | Le rgime juridique du littoral

Cas particulier: Pour bien comprendre comment cette limite sapprhende,


certaines baies, dites prenons lexemple de la Gironde: la LTM forme une ligne al-
baies historiques
lant de la pointe de la Grave la pointe de Suzac.
font partie du domaine
public maritime ds La limite transversale de la mer, qui marque le changement
lors que leurs eaux de rgime juridique entre le maritime et le fluvial, ne corres-
sont considres, par le pond pas toujours lapparence physique des lieux. Comparons
droit international et la
jurisprudence franaise, lexemple de lestuaire de la Gironde par rapport lestuaire
comme des eaux de la Seudre : lestuaire de la Gironde est entirement en
intrieurs (41). rgime fluvial, tandis que lestuaire de la Seudre rpond au
rgime maritime. ( ) 41

En outre, certaines communes dites littorales peuvent se


trouver trs loin du rivage de la mer et du domaine public
maritime alors que le rgime des eaux est fluvial, ce qui est le
cas de Mortagne-sur-Gironde, Saint-Ciers.

le dOlron

ocan
atlantique La Tremblade

Saint-Palais
Royan
Communes littorales Saint-Georges-
art. L.321-2 c. env. Pointe de Grave de-Didonne
Le Verdon Meschers
DPM
Domaine public
maritime Soulac
Mortagne
LTM
Limites transversales
de la mer Saint-Vivien-
de-Mdoc
DPF Montalivet
Domaine public fluvial Saint-Clers
42

41 Convention de Montego Bay du 10 dcembre 1982, art.10 6;


par exemple la baie du Mont Saint-Michel, Cass. civ., 15 fvrier 1943.
Le rgime juridique du littoral | Guide du droit des chemins

2 - Le domaine public maritime


artificiel

La notion de domaine public


maritime artificiel
Amnag par lhomme, le littoral voit parfois sa physionomie
naturelle transforme. Ces amnagements, lorsquils sont
raliss, soit dans un but dutilit publique, soit pour satisfaire
une mission de service public, sont incorpors au domaine
public maritime artificiel(42).

Larticle L.2111-6 du CG3P prvoit les dispositions suivantes:


Le domaine public maritime artificiel est constitu:
1 Des ouvrages ou installations appartenant une per-
sonne publique [], qui sont destins assurer la scurit et
la facilit de la navigation maritime ;
2 A lintrieur des limites administratives des ports mari-
times, des biens immobiliers, situs en aval de la limite trans-
versale de la mer, appartenant une personne publique [...]
et concourant au fonctionnement densemble des ports mari-
times, y compris le sol et le sous-sol des plans deau lorsquils
sont individualisables.

La notion de port nest pas dfinie en droit franais. Larticle


R. 151-1 du Code des ports maritimes prvoit simplement :
Il est procd la dlimitation des ports maritimes relevant
de la comptence de ltat, du ct de la mer ou du ct des
terres, par le prfet sous rserve des droits des tiers.

Les problmes spcifiques


aux ports maritimes
Les ports maritimes posent deux problmes. Le premier pro-
blme concerne leur dlimitation. En effet, lacte de dlimi-
tation nest pas toujours rgulier dun point de vue juridique,
car il ne reflte pas toujours la situation gographique du

43
42 Avant 2006, ctait larticle 538 du Code civil qui tait en vigueur. Il
considrait comme des dpendances du domaine public les ports, les havres,
les rades et gnralement toutes les portions du territoire franais qui ne sont
pas susceptibles dune proprit prive. Mais cet article a t abrog par
larticle 7-IIde lordonnance n2006-460 du 21 avril2006 relative la partie
lgislative du CG3P.
Guide du droit des chemins | Le rgime juridique du littoral

port(43). Le second problme tient au fait que les ports ma-


ritimes ne sont pas uniquement composs de dpendances
du domaine public : ils peuvent galement tre composs
de dpendances du domaine priv dune collectivit ou dun
tablissement public, voire de biens appartenant des per-
sonnes prives.
Le Code des ports maritimes sapplique aux ports maritimes
de commerce et de pche. Il distingue les ports maritimes
autonomes, des ports relevant des collectivits territoriales. Il
indique deux cas particulier: le port de Port-Cros, dont lam-
nagement, lentretien et la gestion relve du Parc national de
Port-Cros et les ports maritime des DOM et de Saint-Pierre-et-
Miquelon qui relvent de ltat (art.L.101-1 Code des ports
maritimes).
Les ports autonomes possdent le statut propre dtablis-
sement public de ltat. Les ports dits dcentraliss, sont
grs par les collectivits territoriales, les dpartements pour
les ports de pche et de commerce ou les communes pour les
ports de plaisance (L.160-1 Code des ports maritimes).

Litinraire sur le domaine


public maritime artificiel
Pour assurer la continuit dun itinraire ou profiter dun point
de vue sur la mer, il peut tre dun grand intrt de faire passer
les randonneurs sur une digue, une jete, un quai ou encore un
terre-plein, tous pouvant tre des biens appartenant un port,
voire dpendances du domaine public maritime portuaire.
Le domaine public maritime artificiel, amnag dans lint-
rt du commerce, de la pche ou de la plaisance, nest jamais
ouvert sur toutes ses dpendances la circulation publique:

43 Le juge administratif a ainsi considr quune zone amnage des fins


portuaires, indpendamment de la rgularit de la procdure de dlimitation,
pouvait constituer un port, CE 17 juin 1974, Sieur Georges Marcel, req.
n87.682, cit par R. Rezenthel, Le port maritime la recherche dune identit,
ERM, 1998, p. 169. Le Conseil dtat a galement reconnu lexistence dun
port, en labsence mme de dlimitation administrative, CE 4 dcembre 1995,
commune dHyres c. prfet du Var, DMF, 1996, p. 435; RFDA, 1996, p. 1156,
44 note R. Rezenthel. Des parcelles sont galement incorpores au domaine public
portuaire du fait notamment de leur contigut aux parcelles formellement
incorpores au domaine public portuaire et de leur amnagement spcial,
CE17 dcembre 2003, St Leader Racing, n236827 et 238260, cf N.Calderaro,
Le littoral, d.Le Moniteur2005, n1-76 et s.; R.Rezenthel et J-M.Becet,
Dictionnaire juridique des ports maritimes et de lenvironnement littoral, d.
Presses Universitaires de Rennes2005.
Le rgime juridique du littoral | Guide du droit des chemins

il fait lobjet dune occupation privative du domaine public. Il


nest donc pas possible dy faire passer un itinraire de ran-
donne sans autorisation.
Quelles que soient la taille du port ou de linstallation por-
tuaire, dans tous les cas, il est indispensable de sadresser au
propritaire ou au gestionnaire du port, pour connatre les
possibilits et les conditions de passage dun itinraire, et de
recueillir son autorisation de passage et de balisage.
A limage de la servitude de passage le long du littoral, qui
peut tre suspendue, notamment lintrieur des limites
dun port maritime (art. R.160-14 Code de lurbanisme), le
passage de litinraire pourra tre interdit au sein dun port,
donc toute autorisation refuse, essentiellement pour des rai-
sons de scurit.
En revanche, sur le domaine public maritime naturel, et plus
largement le long du rivage de la mer, la circulation des pi-
tons est autorise voire favorise.

Le cas particulier des digues et polders


Depuis lentre en vigueur de la loi littoral du 3 janvier 1986, la
cration de digues et de polders en dehors des zones portuaires
est en principe interdite, puisquil ne peut pas tre port Le polder est une
atteinte ltat naturel du rivage de la mer, sauf exceptions portion de territoire
gagne sur la mer grce
numres larticle L.321-6 du Code de lenvironnement:
un systme de digues,
opration de dfense contre la mer, ralisation des ouvrages de canaux et dcluses.
et installations ncessaires la scurit maritime, la salicul-
ture et aux cultures marines, ou encore ouvrages, installations
ou travaux lis un service public dont la localisation au bord
de la mer simpose et qui ont donn lieu dclaration dutilit
publique.
Une digue peut relever du rgime de la domanialit publique
ou de la proprit prive. Les polders adjacents relvent, pour
la plupart, de la proprit prive. Dans lune ou lautre des
hypothses, la circulation ny est pas libre: des autorisations
devront tre demandes aux propritaires des lieux, tant
pour le passage que pour le balisage.
45
Guide du droit des chemins | Le rgime juridique du littoral

III. Laccs privilgi des


pitons lespace littoral
Depuis les lois du 31 dcembre 1976 et du 3 janvier 1986, de
nouveaux instruments juridiques garantissent le libre accs au
rivage. Il sagit :
du principe du libre accs aux plages,
des servitudes littorales, servitude de passage le long du littoral ou
institution de servitude transversale.

1 - Le principe de libre accs


aux plages

Les plages
Le principe de libre accs
Larticle L.321-9 du Code de lenvironnement indique les dis-
positions suivantes: Laccs des pitons aux plages est libre
sauf si des motifs justifis par des raisons de scurit, de d-
fense nationale ou de protection de lenvironnement ncessi-
tent des dispositions particulires.
Lusage libre et gratuit par le public constitue la destination
fondamentale des plages au mme titre que leur affectation
aux activits de pche et de cultures marines.

Il ne faut pas dduire de ce principe que le passage dun itin-


raire sur une plage peut se raliser sans condition.

Les limites ce principe


En effet, ce principe ne sapplique quaux plages qui font
partie du domaine public maritime. Or, certaines plages ou
portions de plages ne sont pas des dpendances du domaine
public maritime. Dans sa partie immerge par les plus hautes
eaux, une plage dpend toujours du domaine public mari-
time, ouvert au public. En revanche, la partie suprieure de la
plage, celle qui nest jamais immerge, si elle nest pas dfinie
comme des lais et relais de la mer entrant dans le domaine pu-
46 blic maritime (44), dpend du domaine priv de la commune,
ou de son domaine public si elle est amnage (45). Cette

44 Voir schma p.39.

45 CE, 30mai 1975 Gozzoli, n83245.


Le rgime juridique du littoral | Guide du droit des chemins

partie de la plage peut aussi appartenir une ou plusieurs


personnes prives(46).
Le rgime juridique de la plage peut cependant restreindre
la libert de crer un itinraire. Dans le cas dune plage prive
ou dune plage appartenant au domaine priv dune com-
mune, une autorisation de passage sera ncessaire, en sus de
lautorisation de balisage.

En outre, une plage appartenant au domaine public maritime


peut donner lieu des occupations prives, appeles conces-
sions de plages, rgies par le dcret n2006-608 du 26 mai
2006: Ltat peut accorder sur le domaine public maritime
des concessions ayant pour objet lamnagement, lexploita-
tion et lentretien de plages. Le concessionnaire est autoris
occuper une partie de lespace concd, pour y installer et
exploiter des activits destines rpondre aux besoins du
service public balnaire. Ces activits doivent avoir un rapport
direct avec lexploitation de la plage et tre compatibles avec
le maintien de lusage libre et gratuit des plages, les imp-
ratifs de prservation des sites et paysages du littoral et des
ressources biologiques ainsi quavec la vocation des espaces
terrestres avoisinants (art. 1).
Larticle 2, 1 du dcret ajoute: Un minimum de 80 % de
la longueur du rivage, par plage, et de 80 % de la surface de
la plage, dans les limites communales, doit rester libre de tout
quipement et installation. Dans le cas dune plage artificielle,
ces limites ne peuvent tre infrieures 50 %. La surface
prendre en compte est la surface mi-mare.
Un itinraire passant sur une plage devra donc respecter
les ventuelles interdictions ou restrictions daccs poses par
les autorits comptentes au titre doccupation privatives de
la plage.
Enfin, les autorits publiques peuvent tre amenes mettre
en place des interdictions ou des limitations de passage pour
des raisons de scurit. Il appartient au crateur dun itin-
raire den tenir compte, soit au moment de la cration de
litinraire, soit plus tard, en informant les randonneurs des 47

46 Exceptionnellement, certaines plages peuvent appartenir des personnes


prives dtentrices dun titre de proprit antrieur lEdit de Moulins de 1566
(droit fond en titre).
Guide du droit des chemins | Le rgime juridique du littoral

ventuelles limitations de passage, et en prvoyant une autre


solution pour garantir la continuit de son itinraire.

Les dunes
Les dunes, constitues essentiellement par laction du vent,
formes en de du rivage de la mer, ne font que rarement
partie du domaine public maritime. Elles peuvent donc ap-
partenir soit un particulier, soit une collectivit publique,
incorpores dans ce cas son domaine priv.
Dans certains cas, elles sont incorpores au domaine public,
par exemple si elles sont acquises par un dpartement au titre
de ses espaces naturels sensibles. Citons en exemple les dunes
de Roz Ven et des Chevrets Saint-Coulomb, acquises par le d-
partement dIlle-et-Vilaine. Autre exemple, celui du domaine
propre du Conservatoire du littoral, domaine public depuis
2002 (art. L.322-9 Code de lenvironnement dans sa rdaction
issue de larticle 161 de la loi n2002-276 du 27 fvrier 2002
relative la dmocratie de proximit).
Les dunes, mme dpendantes dun domaine priv, peuvent
tre soumises des rgimes de protection qui simposent
leurs propritaires, tels que les sites et monuments naturels,
les rserves naturelles, les arrts de protection de biotope ou
encore linscription comme site NATURA2000 (47).

Les falaises et rochers


En dehors des plages, le domaine public maritime terrestre
est souvent constitu de falaises ou de rochers sur lesquels le
passage est impossible. Laccs au bord de mer ne peut alors
seffectuer quen dehors du domaine public maritime, sur des
proprits prives.
Un tel passage a t institu, dans les annes1970, par la
servitude de passage des pitons le long du littoral.

2 - Les servitudes littorales


Les servitudes littorales ont pour objet dimposer aux
propritaires des terrains longeant le littoral de laisser le pas-
48 sage des pitons sur leur proprit. Elles nont cependant pas
dexistence spontane. Institues de droit ou par un arrt
fixant leur assiette (leur dlimitation physique), ces servitudes

47 Voir Les cas particuliers, p.103.


Le rgime juridique du littoral | Guide du droit des chemins

doivent encore tre matrialises sur le terrain, pour enfin


tre ouvertes aux pitons. (48 )

Linstitution des servitudes littorales


La servitude longitudinale
La loi du 31 dcembre 1976, codifie larticle L. 160-6 du
Code de lurbanisme, a institu une servitude de passage des
pitons le long du littoral: Les proprits prives riveraines
du domaine public maritime sont greves sur une bande de
trois mtre de largeur dune servitude destine assurer ex-
clusivement le passage des pitons.
Cette servitude, parfois dite servitude longitudinale ou
sentier du littoral est souvent prsente comme hritire
dune ancienne institution, le fameux sentier des douaniers
qui na jamais eu dexistence lgale.
La servitude de passage le long du littoral est institue de
plein droit, cest--dire quelle existe juridiquement et ne n-
cessite pas de dcision administrative particulire.
Dans certains cas, cette servitude ne peut tre ouverte
dans la bande des trois mtres o elle est de droit (par
exemple lorsquun obstacle naturel empche le passage,
lorsque le terrain est clos de murs ou lorsquune habi-

Le sentier des douaniers


Au sens propre, le sentier des douaniers trouve son origine dans
un droit de passage reconnu aux agents des douanes pour assurer
la surveillance de la frontire douanire le long du domaine public
maritime (ordonnance de la Marine de 1681, dcret des 6/22 aot
1791 et loi du 4 Germinal an II).
Ce droit nautorisait aucunement les randonneurs circuler sur
les proprits longeant le domaine public maritime, mais dans
certains endroits du littoral, des sentiers littoraux ont t crs
pour faciliter laccs la mer des pcheurs et plus gnralement
du public. Ils sont parfois utiliss comme supports de la servitude
littorale, sans toutefois simposer (48).

49
48 CE 06 novembre 1995 Levron, n105350: Considrant [] que, bien
quun ancien cheminement, dit sentier des douaniers, permt aux pitons
de passer proximit du rivage, le prfet ntait pas tenu de se calquer sur cet
itinraire ; quen dcidant de retenir un autre trac plus proche du littoral, il na
pas mconnu les dispositions prcites.
Guide du droit des chemins | Le rgime juridique du littoral

tation est situe moins de 15 mtres de lassiette de la


servitude et quelle a t difie avant 1976) : lassiette
de la servitude doit alors tre modifie par les autorits
comptentes (49).
Ensuite, si un passage existe pour le public sur le domaine
public maritime, louverture de la servitude nest pas nces-
saire. Il arrive que la servitude fasse obstacle au bon fonction-
nement dun service public, dun port ou dun tablissement
de pche ou de construction navale, ou encore risque de com-
promettre la conservation dun site (art. R. 160-14 Code de
lurbanisme): la servitude est alors suspendue.
Dans ces cas de modification ou de suspension de la servi-
tude, un arrt dterminant lassiette du passage est requis,
pris aprs avis des maires des communes concernes et aprs
enqute publique. Seule la publication de larrt prfectoral
institue juridiquement la modification de la servitude ou sa
suspension sur les portions en cause.
Il appartient donc au crateur dun itinraire, pour connatre
lexacte assiette de la servitude littorale, de se rfrer ces ar-
rts, qui pourront tre consults la prfecture ou au service
de la direction dpartementale de lquipement charg de la
mise en uvre de la servitude.

La servitude transversale
La loi du 3 janvier 1986, codifie larticle L.160-6-1 du Code
de lurbanisme nonce:
Une servitude de passage des pitons transversale au ri-
vage peut tre institue sur les voies et chemins privs dusage
collectif existants, lexception de ceux rservs un usage
professionnel [].
Cette servitude a pour but de relier la voirie publique au
rivage de la mer ou au sentier daccs immdiat celui-ci, en
labsence de toute voie publique situe moins de cinq cents
mtres et permettant laccs au rivage.

La servitude transversale, contrairement la servitude longi-


50 tudinale, nest pas institue de plein droit. Elle ne reprsente
quune facult offerte aux autorits publiques dinstituer

49 CE 13/2/2002 Association les amis des chemins de ronde du Morbihan,


n215151.
Le rgime juridique du littoral | Guide du droit des chemins

un passage, si besoin, afin doffrir un ac-


cs au rivage pour les pitons, aux en-
droits o il nen existerait pas moins de
500 mtres. Cette servitude est donc tou-
jours institue par un acte administratif, en
loccurrence un arrt prfectoral, pris ga-
lement aprs consultation des communes
concernes et enqute publique.

Louverture aux pitons


des servitudes littorales
Quelle soit transversale ou longitudinale,
la servitude, institue soit de plein droit,
soit par arrt prfectoral ou par d-
cret(50 ), doit ensuite, pour que le passage
soit ouvert, tre matrialise sur le terrain
par des mesures de signalisation.
Il peut arriver que cette ouverture n-
cessite des amnagements spcifiques. Sur certaines portions Exemple de signalisation
du littoral, faute de financement, la servitude nest pas en- de la servitude de
passage la Pointe du
core ouverte au passage des pitons, alors que des arrts en
Grouin (Ille-et-Vilaine).
ont dfini lassiette parfois depuis presque 20ans Larticle
R.160-24 du Code de lurbanisme prvoit pourtant: Le maire
ou, dfaut, le prfet, prend toute mesure de signalisation
ncessaire en vue de prciser lemplacement de la servitude
de passage.
Le propritaire a alors lobligation de laisser ladminis-
tration comptente tablir la signalisation prvue larticle
R. 160-24 et effectuer les travaux ncessaires pour assurer
le libre passage et la scurit des pitons, sous rserve dun
pravis de quinze jours sauf cas durgence (art. R.160-25).
Larticle L. 160-27 ajoute : Les dpenses ncessaires
lexcution des travaux mentionns larticle R. 160-25 c sont
prises en charge par ltat. Les collectivits locales et tous or-
ganismes intresss peuvent participer ces dpenses.

Tant que la servitude na pas t matrialise, il est impossible 51


de sen prvaloir pour imposer le passage aux propritaires

50 En cas dopposition dune ou plusieurs communes linstitution de la


servitude.
Guide du droit des chemins | Le rgime juridique du littoral

concerns. Seul une action envers les autorits publiques peut


tre envisage afin de leur demander lamnagement des
lieux en ce sens.
Lorsque la servitude est matrialise, un itinraire GR, GRP
ou PR peut emprunter lassiette des servitudes littorales.
Il est donc inutile de demander une autorisation de passage:
le passage est de droit pour les pitons, ds lors que la servi-
tude est ouverte. Une autorisation sera cependant ncessaire
pour mettre en place le balisage ou la signaltique.
Il est possible quune commune refuse une autorisation de
balisage ds lors quelle a effectu la signalisation de la servi-
tude. Elle souhaite ainsi viter des superposition inesthtiques
qui finissent par rendre ces balisages illisibles. Il conviendra
alors dindiquer que litinraire, cet endroit, emprunte la
servitude, les randonneurs tant invits la suivre.
En rsum, le passage dun itinraire sur le littoral demande
une attention particulire. Les protections accordes au lit-
toral ne se limitent pas au rivage. Au-del, des rgles parti-
culires simposent, notamment celles relatives aux espaces
littoraux dits remarquables , qui ne peuvent faire lobjet
que damnagements lgers(51).
Domaine public maritime ne signifie pas toujours ouvert au
public: le DPM naturel (rivage, lais et relais) doit tre distin-
gu du DMP artificiel (ports, certaines digues et installations
diverses) pour en tirer les consquences quant louverture
au public et lautorit contacter.
Enfin, le littoral comprend beaucoup de terrains privs (ap-
partenant aux collectivits ou des personnes prives), sur
lesquels sappliquent les rgles de droit commun de la pro-
prit. Sur les proprits prives contigus au rivage, litin-
raire pourra emprunter lassiette de la servitude de passage
le long du littoral, dfinie de droit ou par arrt, sous rserve
quelle ait t suffisamment matrialise.

Les dispositions juridiques relatives au littoral sappliquent


aux estuaires, jusqu une limite au-del de laquelle le rgime
52 littoral laisse place au rgime fluvial. Sapplique alors
un autre cas particulier: celui des berges des cours deau et
plans deau.

51 Voir Les diffrentes dfinitions lies au Littoral, p.35.


4 L e rgime des berges,
des cours deau et des
plans deau
Comme pour le littoral, les rgles applicables, donc la possi-
bilit de faire passer un itinraire de randonne le long de
leau, vont dpendre du rgime juridique du cours deau ou
du plan deau.
Leau elle-mme ne fait pas lobjet dun droit de proprit,
mais dun droit dusage en tant que chose commune confor-
mment larticle 644 du Code civil : les riverains et propri-
taires peuvent sen servir son passage, mais ne peuvent pas
se lapproprier. Les usages locaux et des rglements deau
peuvent organiser son utilisation afin de concilier les intrts
de chacun.
En revanche, les berges et le lit des cours deau et des plans
deau rpondent diffrents rgimes de proprit, soit pu-
blic, soit priv. Le rgime de la berge est diffrent selon que
le cours deau est qualifi de cours deau domanial ou de
cours deau non domanial . Le cours deau domanial est
celui qui appartient au domaine public fluvial.
Cette distinction est primordiale pour celui qui envisage
le passage dun itinraire le long dun cours deau: selon les
cas, le passage sur la berge du cours deau sera impossible ou
possible, voire amnag cet effet. Le rgime juridique des
berges des cours deau et des plans deau dpend du rgime
juridique du cours deau lui-mme.
Mme pour le randonneur qui ne sadonne aucun loisir
aquatique, la question premire est donc: sommes-nous en
prsence deaux domaniales ou non?

53
Guide du droit des chemins | Le rgime des berges, des cours deau et des plans deau

I. Les eaux domaniales


Les eaux domaniales posent en premier lieu la question de
leur classement en tant que telles: quels sont les cours deau
et plans deau domaniaux, cest--dire ceux incorpors au do-
maine public fluvial?
Une fois acquise la certitude de lappartenance au domaine
public fluvial, il est possible de dterminer le rgime juridique
des berges suivant le caractre naturel ou artificiel du cours
deau ou du plan deau.
Enfin, plusieurs personnes publiques peuvent possder un
domaine public fluvial, et en confier la gestion une autre
personne, publique ou non. Il importe donc, si le passage le
long dune berge est envisag, de connatre dabord le pro-
pritaire de la voie deau, mais galement son gestionnaire.

1 - Les dpendances du domaine public


fluvial

Le classement dans le domaine public fluvial


Depuis le 1er juillet 2006, date dentre en vigueur du Code
gnral de la proprit des personnes publiques, le domaine
public fluvial comprend toutes les voies deau et les plans
deau qui ont fait lobjet dun acte de classement les dfinis-
sant comme dpendance du domaine public fluvial. Il peut
sagir:
de cours deau et de lacs naturels, qui font partie du domaine public fluvial
naturel,
de voies deau ou de plans deau construits de la main de lhomme, comme
par exemple les canauxqui font alors partie du domaine public artificiel.

Si une personne publique ne souhaite plus quun cours deau


ou quun plan deau fasse partie de son domaine public flu-
vial, et sil ne reprsente plus dintrt pour la navigation,
lalimentation en eau ou la lutte contre les inondations, elle
peut le dclasser. Seul lacte de dclassement retirera le cours
54 deau, la portion de cours deau ou le plan deau, du domaine
public fluvial.
Aprs dclassement, un cours deau, une portion de cours
deau ou un lac (domaine fluvial naturel) deviendra non do-
Le rgime des berges, des cours deau et des plans deau | Guide du droit des chemins

manial et proprit des riverains(52), alors quun canal ou un


plan deau (domaine fluvial artificiel) sera incorpor au do-
maine priv de la personne publique (53).
La situation peut tre synthtise dans le tableau suivant:

Domaine public fluvial (DPF)

Acte de classement

Nappartiennent au DPF que les voies deau qui y ont t incorpores par un acte de
classement pour un motif dintrt gnral relatif la navigation, lalimentation en eau
des voies navigables, aux besoins en eau de lagriculture et de lindustrie, lalimentation des
populations ou la protection contre les inondations (art. L.2111-12 CG3P)

Domaine public fluvial naturel Domaine public fluvial artificiel

Le domaine public fluvial naturel Le domaine public fluvial artificiel est


est constitu des cours deau et lacs constitu:
appartenant ltat, aux collectivits des canaux et plans deau appartenant
territoriales ou leurs regroupements, et une personne publique et classs dans son
classs dans leur domaine public fluvial domaine public fluvial;
(art. L.2111-7 CG3P) des ouvrages ou installations destins
assurer lalimentation en eau des canaux
Cours deau et plans deau ainsi que la scurit et la
Lacs domaniaux
domaniaux facilit de la navigation, du halage ou de
lexploitation;
Ce classement peut porter sur tout ou partie des biens immobiliers concourant au
du cours deau: un cours deau peut tre sur fonctionnement densemble des ports
certaines sections domanial, et sur dautres intrieurs
non domanial. (art. L.2111-10 CG3P)

Canaux Plans deau

Acte de dclassement Acte de dclassement

Ils deviennent des cours deau ou lacs non Ils deviennent dpendances du domaine priv 55
domaniaux (art. L.2142-2 CG3P) de la personne publique (art. L.2142-2 CG3P)

52 Voir Les eaux non domaniales, p.68.

53 Sur le rgime des biens dclasss, voir p.19.


Guide du droit des chemins | Le rgime des berges, des cours deau et des plans deau

Se pose alors la question qui nous intresse ici: comment sa-


voir si un cours deau, un lac, un canal ou un plan deau a t
class dans le domaine public fluvial?
Pour ce qui concerne le domaine public fluvial artificiel,
les canaux et les plans deau ont obligatoirement fait lobjet
dun acte de classement lors de leur construction. Ces actes
seront utilement consults auprs des services gestionnaires
de la voie deau dfaut de la direction dpartementale de
lquipement. Il suffira de sassurer que ces canaux et plans
deau nont pas fait lobjet dun acte de dclassement les reti-
rant du domaine public pour les incorporer au domaine priv
de la personne publique qui en est propritaire.
La situation des cours deau et des lacs du domaine public
fluvial naturel est plus complexe.

Les cours deaux domaniaux


En pratique, beaucoup de cours deau (ou de portions de cours
deau), dj incorpors au domaine public fluvial parce quils
taient navigables et flottables et quils nont fait lobjet
daucun acte de classement, ne cessent pas pour autant dtre
des dpendances du domaine public fluvial.

Lvolution des critres de classement dun


cours deau dans le domaine public fluvial
A lorigine, les cours deau domaniaux Appartiennent notamment au domaine pu-
taient constitus uniquement des cours blic fluvial, mme lorsquelles ne sont pas
deau navigables et flottables , doma- navigables, les eaux permettant dassurer
niaux partir du point o ils commencent lalimentation en eau des voies navigables,
tre navigables et/ou flottables et jusqu les besoins en eau de lagriculture et de lin-
leur embouchure. Ils figuraient, et figurent dustrie, lalimentation des populations ou la
toujours, sur une nomenclature publie par protection contre les inondations art. 1er
dcret, dite nomenclature des voies navi- Code du domaine public fluvial et de la navi-
gables et flottables. gation intrieure (CDPFNI).
Depuis la loi de finances du 8 avril 1910 Paralllement, certaines voies deau ou
confirme par la loi du 16 dcembre 1964 re- portions de voies deau ont t progressi-
lative au rgime et la rpartition des eaux, vement rayes de la nomenclature des voies
56 ce critre matriel nest plus le seul tre pris navigables, par dcrets, mais maintenues
en compte. En effet, la loi numre dautres dans le domaine public fluvial : ces cours
biens appartenant au domaine public fluvial, deau ne sont plus considrs comme navi-
indpendamment de leur navigabilit ou de gables, mais restent incorpors au domaine
leur flottabilit. public fluvial.
Le rgime des berges, des cours deau et des plans deau | Guide du droit des chemins

On reconnatra le caractre domanial ou pas dun cours


deau en se rfrant la nomenclature des cours deau na-
vigables et flottables(54), mais aussi au rpertoire des cours
deau rays de la nomenclature des voies navigables et flotta-
bles et restant des cours deau domaniaux( 55).
Dautres textes comportent des listes de cours deau do-
maniaux, notamment larrt du 24 janvier 1992 relatif au
domaine confi Voies Navigable de France (VNF), le dcret
n91-798 du 20 aot 1991 relatif au domaine non confi VNF
et le dcret n2005-992 du 16 aot 2005 relatif la constitu-
tion et la gestion du domaine public fluvial.

Les lacs domaniaux


Comme les cours deau, les lacs taient auparavant classs
comme lacs domaniaux sils taient navigables et flotta-
bles. Dsormais, un lac ne peut devenir domanial que par un
acte administratif de classement. Sont par exemple des lacs
domaniaux: le Lman, le Bourget, le lac dAnnecy, le lac des
Settons (dcret n91-798 du 20 aot 1991).
Savoir quun cours deau ou quun plan deau est domanial ne
suffit pas. Encore faut-il connatre la consistance de ce domaine
public: la berge du cours deau ou du plan deau en fait-elle
partie? La question est cruciale pour le crateur ditinraire

54 La nomenclature des voies navigables et flottable est une liste qui reste
un outil valeur rglementaire, interne ltat, la disposition des services
traduisant les classements antrieurs dans le DPF et les dclassements, volet 57
domanial du CDPFNI, entre en vigueur du CG3P au 1er juillet 2006, p.4, http://
www.ecologie.gouv.fr/.

55 Les cours deau domaniaux rays de la nomenclature des voies navigables,


ou ny ayant jamais t inscrits, ont fait lobjet dun rpertoire en 2001, publi
sur le site internet du ministre de lEcologie, http://www.ecologie.gouv.fr
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2 - Le rgime juridique des berges


Le rgime juridique des berges diffre suivant quelles se
trouvent:
dans le domaine public fluvial naturel,
dans le domaine public fluvial artificiel.

Le domaine public fluvial naturel:


les berges des cours deau et
les rives des lacs domaniaux
Les berges des cours deau domaniaux et les rives des lacs do-
maniaux ne sont pas comprises dans le domaine public fluvial
naturel. Ce dernier se limite en effet la partie submerge
par les eaux:
les limites des cours deau sont dtermins par la hauteur des eaux
coulant pleins bords avant de dborder(art. L.2111-9 CG3P);
les limites des lacs domaniaux sont dtermines en suivant les dispositions
de larticle 558du Code civil (art. L.2111-13CG3P): fait partie du
domaine public fluvial le terrain que leau couvre quand elle est la
hauteur de la dcharge de ltang (56).

Trois rgimes sont connatre pour les berges des cours deau
ou rives des lacs domaniaux:
celui de la servitude de marchepied,
celui de la servitude de halage,
celui du chemin de halage et dexploitation.

La servitude de marchepied
Toutes les proprits riveraines dun cours deau domanial ou
dun lac domanial sont greves de la servitude de marche-
pied: les riverains ne peuvent planter darbres ni se clore par
haies ou autrement qu une distance de 3,25 mtres. Leurs pro-
prits sont greves sur chaque rive de cette dernire servitude
de 3,25 mtres(57). Depuis lentre en vigueur de la loi sur leau
et les milieux aquatiques n2006-1772 du 30 dcembre 2006, la

56 Article 558 du Code civil:Lalluvion na pas lieu lgard des lacs et


58 tangs, dont le propritaire conserve toujours le terrain que leau couvre
quand elle est la hauteur de la dcharge de ltang, encore que le volume de
leau vienne diminuer. Rciproquement, le propritaire de ltang nacquiert
aucun droit sur les terres riveraines que son eau vient couvrir dans des crues
extraordinaires

57 Art. L.2131-2 CG3P


Le rgime des berges, des cours deau et des plans deau | Guide du droit des chemins

servitude de marchepied est ouverte, non seulement lusage


du gestionnaire du cours deau ou du lac et des pcheurs, mais
aussi aux pitons (58).

La servitude de halage
Auparavant, lorsque le cours deau tait inscrit sur la nomen-
clature des voies navigables et flottables, l o existait un
chemin de halage, les propritaires riverains taient tenus,
dans lintrt du service de la navigation, de laisser le long
des bords desdits fleuves et rivires, ainsi que sur les les o
il en est besoin, un espace de 7,80 mtres de largeur. Cest
ce que lon appelle la servitude de halage. Ils ne pouvaient
planter darbres ni se clore par haies ou autrement qu une
distance de 9,75 mtres sur les bords o il existe un chemin de
halage (art. 15 du CDPFNI).
Depuis lentre en vigueur de la loi sur leau du 30 dcembre
2006, cette servitude est galement ouverte aux pitons.
Cependant les dispositions du CG3P limitent son existence qui
nest maintenue que si les conditions suivantessont runies:
le cours deau est effectivement navigu,
il existe matriellement un chemin,
ce chemin prsente un intrt pour la navigation (59).

Remarqueimportante
Les distances de 3,25 mtres pour la servitude de marchepied
et de 7,80 mtres et 9,75 mtres pour la servitude de halage
peuvent tre rduites jusqu 1,50mtre lorsque lexercice de

58 Art. 2131-2 du CG3P. Auparavant, larticle 62 du dcret du 6 fvrier 1932


portant rglement gnral de police des voies de navigation intrieure
(modifi par le dcret n56-456 du 2 mai 1956) disposait : nul ne peut, si
ce nest pied, circuler sur les digues et chemins de halage des canaux, des
drivations, des rigoles et des rservoirs, non plus que sur les chemins de
halage construits par ltat le long des rivires navigables, sil nest porteur
dune autorisation crite. Les autorisations sont dlivres par les ingnieurs
titre prcaire et rvocable ; elles porteront indication de la section du chemin
de halage laquelle elles sappliquent ainsi que de leur dure de validit qui
ne pourra excder deux ans. En ralit, cette interdiction tait contourne
par la pratique de la superposition de gestion: il sagissait pour les services
de la navigation de proposer dautres collectivits de prendre en charge 59
lamnagement et la responsabilit du passage de randonneurs non motoriss
sur les berges de certains cours deau domaniaux, voir Les gestionnaires du DPF,
p. 39.

59 Larticle L.2131-2 du CG3P reprend en cela la jurisprudence tablie par le


Conseil dtat (CE 13 fvrier 2002, Voies Navigables de France, n223925).
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la pche, le passage des pitons, les ncessits de lentretien


du cours deau ou lintrt du service de la navigation le per-
mettent (art. L.2131-3 du CG3P).

Le chemin de halage et dexploitation


En certains lieux, la servitude de halage peut avoir t juge
insuffisante pour ses besoins spcifiques par lautorit admi-
nistrative gestionnaire du cours deau ou du lac. En effet, cette
servitude nautorise pas ladministration modifier la nature
de lassiette du chemin; seuls les travaux indispensables la
scurit ou la facilit du passage peuvent y tre excuts.
En consquence, si ladministration souhaite tablir un
chemin dans des conditions constantes de viabilit , elle
doit alors devenir propritaire du chemin, lamiable ou en
se conformant aux dispositions du Code de lexpropriation
pour cause dutilit publique (art. L.2131-6 CG3P). Ce chemin
deviendra alors un amnagement destin assurer [] la
scurit et la facilit de la navigation, du halage ou de lex-
ploitation , dpendance du domaine public fluvial (article
L.2111-10, 2 du CG3P).

Le domaine public fluvial artificiel: les


berges des canaux et les rives des plans deau
Ces berges et rives appartiennent au domaine public fluvial
dans la mesure o lacte de classement du canal ou du plan
deau les a intgres dans le domaine public de la collectivit
propritaire. Daprs larticle L. 2111-10, 2 du CG3P, consti-
tuent une dpendance du domaine public fluvial artificiel,
les ouvrages ou installations appartenant lune de ces
personnes publiques, qui sont destins assurer lalimenta-
tion en eau des canaux et plans deau ainsi que la scurit et la
facilit de la navigation, du halage ou de lexploitation.
La nature juridique des bords dun canal ou dun plan deau
domanial dcoule donc de lacte administratif de dlimita-
tion, cest--dire dun arrt du prfet du dpartement pour
60 le domaine de ltat, ou dune dcision de la collectivit pro-
pritaire pour le domaine des collectivits territoriales ( 60 ). Il
importera donc de se rfrer ces textes pour connatre la

60 Art. 7 du dcret n 2005-992 du 16 aot 2005.


Le rgime des berges, des cours deau et des plans deau | Guide du droit des chemins

nature juridique des berges et rives que litinraire de randon-


ne est susceptible demprunter.
Deux cas se prsentent alors: soit la rive du plan deau, le
ou les bords du canal font partie du domaine public fluvial,
soit ils ny sont pas incorpors.

Les rives et les berges incorpores au domaine


public fluvial
Larticle L.2111-10, 2 du CG3P prvoit que seront dpendances
du domaine public fluvial les ouvrages ou installations []
qui sont destins assurer lalimentation en eau des canaux et
plans deau ainsi que la scurit et la facilit de la navigation,
du halage ou de lexploitation. Si lamnagement des berges
et des rives est jug ncessaire lexploitation du canal ou
du plan deau, celles-ci seront incorpores au domaine public
fluvial. Mais cette incorporation au domaine public fluvial
nest pas synonyme douverture aux pitons.
Dune part la loi sur leau et les milieux aquatiques du 30
dcembre 2006 ne prvoit pas de dispositions particulires
pour louverture aux pitons des rives des plans deau doma-
niaux. Cette ouverture la circulation des pitons dpendra
donc du bon vouloir de ladministration propritaire et/ou
gestionnaire des lieux, qui devra donner son autorisation
tout emprunt de la rive par un itinraire de randonne.

Le canal du Midi
Seul le domaine public fluvial du canal du la Montagne et la rigole de la Plaine ;
Midi a fait lobjet, titre exceptionnel, dune 2) Les dpendances de la voie navigable
dfinition lgale reprise larticle L. 2111-11 situes en dehors du fief et restes sous la
du CG3P: main et la disposition du canal, savoir :
Le domaine public fluvial du canal du Midi les parcelles de terrains acquises au mo-
comporte : ment de la construction du canal et formant
1) Les lments constitutifs du fief cr excdents dlimits sur les plans de bornage
et rig en faveur de Riquet, tels quils r-
de 1772 par un liser bistre ;
sultent des plans et des procs-verbaux de
les rigoles et les contre-canaux tablis sur
bornage tablis en 1772, savoir :
le canal proprement dit ; ces terrains ;
le rservoir de Saint-Ferrol ; les maisons destines au logement du 61
les francs-bords dune largeur quivalente personnel employ la navigation et les
onze mtres soixante-dix centimtres de magasins pour lentrept du matriel et des
chaque ct ; marchandises ;
les chausses, cluses et digues, la rigole de 3) Le rservoir de Lampy.
Guide du droit des chemins | Le rgime des berges, des cours deau et des plans deau

Dautre part, seules les berges des canaux de navigation


font lobjet des dispositions relatives aux servitudes de halage
et de marchepied telles que prvues par larticle L.2131-2 du
CG3P: le long des canaux de navigation, les pcheurs et les
pitons peuvent user du chemin de halage et de la portion
de berge faisant partie du domaine public, dans la mesure o
le permet lexploitation de la navigation. Ce droit de passage
sur les berges et le halage ne peut tre supprim quexcep-
tionnellement, soit pour des raisons dintrt gnral, soit
pour des raisons de scurit lorsque les berges sont incluses
dans des tablissements industriels.
Un itinraire de randonne, sous rserve quil ne soit que
pdestre, pourra alors longer le canal, du moins sur le chemin
de halage ou sur la berge appartenant au domaine public flu-
vial. Louverture aux pitons tant dans ce cas prvue par la
loi, aucune autorisation de passage ne sera ncessaire. Seule
lautorisation de balisage sera requise.

Les rives et les berges non incorpores


au domaine public fluvial
Lorsque les rives et les berges ne sont pas incorpores au do-
maine public fluvial, elles restent la proprit des riverains.
Les nouvelles dispositions lgislatives ne prvoient pas de ser-
vitude de marchepied ni de servitude de halage sur ces rives
et berges : les dispositions de larticle L. 2131-2 du CG3P ne
concernent en effet que les cours deau domaniaux et les lacs
domaniaux, relevant du domaine public fluvial naturel.
Si les rives et les berges dun canal ou dun plan deau ar-
tificiel ne sont pas incorpores au domaine public fluvial,
le passage des pitons restera conditionn loctroi dune
autorisation par chacun des propritaires riverains. Par cons-
quent, les pitons ny bnficieront daucun droit de passage
privilgi.
Le passage dun itinraire par les berges des voies deau et
plans deau demandera donc un vigilance particulire, tant les
situations peuvent tre diverses.
62 Le rgime juridique des berges dun cours deau peut tre
figur de la faon suivante:
Le rgime des berges, des cours deau et des plans deau | Guide du droit des chemins

Domaine public fluvial naturel Domaine public fluvial artificiel

Canaux et plans deau


Cours deau
Lacs domaniaux
domaniaux
Les berges et rives Les berges et rives
Les berges et rives appartiennent incorpores non incorpores
aux propritaires riverains. au DPF au DPF

Les randonneurs pdestres Les randonneurs Les berges


peuvent bnficier dun passage: pdestres et rives restent
peuvent bnficier proprits
dun passage. des riverains.
sur les proprits sur les proprits
riveraines au titre riveraines au titre
de la servitude de la servitude Canaux Aucun droit de
de marchepied. de marchepied. de navigation passage privilgi.
Autorisations
de passage
sur le domaine obligatoires
sur les proprits riveraines au public fluvial de la part de tous
titre de la servitude de halage : lorsquun chemin les propritaires
si le cours deau est de halage et riverains.
effectivement navigu dexploitation
sil existe matriellement y a t amnag,
un chemin et ou sur les portions
si ce chemin prsente un intrt de berges
pour la navigation. appartenant
au DPF.

sur le domaine public fluvial Autres canaux


lorsquun chemin de halage et et plans deau
dexploitation y a t amnag
en lieu et place de la servitude
de halage. Aucune obligation douverture
aux pitons.
Autorisation de passage
obligatoire de la part du
propritaire/gestionnaire du DPF.

63
La dernire difficult relative aux voies et plans deau concerne
celle de leur propritaire et de leur gestionnaire. Dans tous les
cas, il est impratif de pouvoir sadresser aux reprsentants de
la personne comptente.
Guide du droit des chemins | Le rgime des berges, des cours deau et des plans deau

3 - La proprit et la gestion
des eaux domaniales
Historiquement, seul ltat pouvait possder un domaine
public fluvial, dont il pouvait confier la gestion une ou
plusieurs autres personnes publiques. Depuis le 1er janvier
2005 ( 61), les collectivits territoriales et leurs groupements
peuvent dtenir un domaine public fluvial. Dsormais, la pro-
prit et la gestion du domaine public fluvial appartiennent
de multiples personnes, ce qui oblige le crateur ditinraire
rechercher, au cas pas cas, qui est le propritaire, et qui est
le gestionnaire.

Les propritaires du domaine


public fluvial (DPF)
Les eaux domaniales sont incorpores, pour les unes au do-
maine public fluvial de ltat, pour les autres au domaine pu-
blic fluvial territorial.

Le domaine public fluvial de ltat comprend :


les cours deau, canaux et ports intrieurs dintrt national, dits
magistraux, dont la liste est annexe au dcret n2005-992 du 16 aot
2005. Ils ne peuvent pas tre transfrs dans le domaine public territorial;
les sections de cours deau ou des canaux incluses dans le primtre dune
concession accorde au titre de lutilisation de lnergie hydraulique. Elles
ne peuvent pas non plus tre transfres dans le domaine public fluvial
territorial;
les cours deau et lacs appartenant historiquement au DPF de ltat mais ne
faisant pas partie de deux catgories prcdentes, et qui pourraient donc
tre transfrs aux collectivits territoriales, mais dont aucune collectivit
territoriale na demand le transfert dans son domaine public fluvial(62).

61 Date dentre en vigueur des nouvelles dispositions de larticle 1-1 du


CDPFNI, issues de larticle 56-I de la loi n2003-699 du 30 juillet 2003 et de
larticle 32-II de la loi n2004-809 du 13 aot 2004, dsormais abrog et
transfr dans le CG3P par lordonnance n2006-460 du 21 avril 2006 (art.
L.2111-12 et suivants du CG3P).

64 62 Depuis les premires lois de dcentralisation, et notamment la loi du 22


juillet 1983, ltat avait la possibilit de confier la gestion dune partie du DPF
des rgions. Seules les rgions Bretagne, Pays-de-la-Loire et Picardie avaient
accept le transfert de comptence. Dsormais, les textes prvoient le transfert
en pleine proprit ces rgions au plus tard le 31 dcembre 2007, sauf si
celles-ci sy opposent (art. 4 de lordonnance n2006-460 du 21 avril 2006
relative la partie lgislative du CG3P).
Le rgime des berges, des cours deau et des plans deau | Guide du droit des chemins

Le domaine public fluvial territorial comprend les eaux clas-


ses dans le domaine public fluvial des collectivits lorsquelles
en sont propritaires. Ce domaine public fluvial territorial est
constitu:
soit par des arrts prfectoraux de classement la suite lacquisition
amiable ou de lexpropriation de voies deau ou dinstallations jusqualors
non domaniales,
soit par des transferts de proprit du domaine public de ltat (63).

Dans les deux cas, les renseignements sont obtenus auprs


des Voies Navigables de France, dfaut auprs des services
de la direction dpartemental de lquipement.
Cependant les eaux domaniales ne sont pas toujours
gres au quotidien par les personnes publiques qui en sont
propritaires.

Les gestionnaires du domaine


public fluvial
Les rgles de gestion du domaine public fluvial ont volu
rcemment, notamment la suite de la cration du domaine
public fluvial territorial.

Lorsque seul ltat pouvait possder un DPF


Les portions navigables et flottables de ce domaine taient
gres et entretenues par les services dconcentrs de ltat
(en loccurrence les directions dpartementales de lquipe-
ment, service de la navigation). A partir de 1991, la gestion
des voies navigables a t confie un tablissement public:
Voies Navigables de France (VNF).

Pour les portions du domaine public fluvial non navigables


et non flottables, les lois de dcentralisation de 1983 avaient
autoris ltat transfrer la comptence de gestion aux
rgions, celles-ci pouvant leur tour dlguer tout ou par-
tie de leur comptence dautres collectivits territoriales,
notamment les dpartements. Seules les rgions Bretagne,
Pays-de-la-Loire et Picardie avaient accept le transfert de 65

63 Procdure dfinie par le dcret n2005-992 du 16 aot 2005 relatif la


constitution et la gestion du domaine public fluvial de ltat, des collectivits
territoriales et de leurs groupements.
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comptence. Les autres voies deau appartenant au DPF, voies


rayes de la nomenclature des voies navigables et flottables
ou ny ayant jamais t inscrites relevaient, quant elles, du
ministre de lEnvironnement( 64).

En outre, pour contourner la stricte interdiction de circulation


du public sur les dpendances du domaine public fluvial, et
pour notamment amnager les chemins de halage des fins
de circulation pour les randonneurs, la pratique de la super-
position de gestion ou daffectation stait dveloppe ( 65).
Le principe de la superposition de gestion permet en effet
damnager le chemin de halage sous la responsabilit non
plus du service de la navigation, mais dune collectivit terri-
toriale qui accepte den prendre la charge.

La superposition de gestion navait pas de fondement juri-


dique; elle tait une construction administrative et jurispru-
dentielle( 66). Le CG3P a consacr cette pratique en crant la
superposition daffectation( 67).

64 Le ministre a publi un Inventaire du DPF non navigable rpertoriant


lensemble des cours deau et canaux domaniaux rays de la nomenclature ou
ny ayant jamais t inscrits, ainsi que les ouvrages hydrauliques domaniaux,
grs par le ministre de lcologie (http://www.ecologie.gouv.fr/). Cet
inventaire prcise le nom du service gestionnaire pour chacun des ouvrages ou
voies deau.

65 Voir Le chemin de halage, p. 60.

66 Voir notamment la circulaire n11 du 10fvrier1958 qui prvoit que


tous les terrains du domaine public fluvial artificiel (les chemins de halage,
les digues, mais aussi les ports) peuvent, tout en restant dans le domaine
public fluvial, tre traverss par des chemins relevant du domaine public des
communes ou des dpartements. Dans ce cas, cest la collectivit affectataire
qui est responsable de lentretien du cheminement et un arrt prfectoral
ou municipal rglementera la circulation et le stationnement des vhicules sur
la voie en cause en accord avec le service de la navigation, compte tenu, en
particulier, des exigences du halage.

67 Art. L. 2123-7 du CG3P: Un immeuble dpendant du domaine public en


66 raison de son affectation un service public ou lusage du public peut, quelle
que soit la personne publique propritaire, faire lobjet dune ou de plusieurs
affectations supplmentaires relevant de la domanialit publique dans la
mesure o celles-ci sont compatibles avec ladite affectation. La superposition
daffectations donne lieu ltablissement dune convention pour rgler les
modalits techniques et financires de gestion de cet immeuble, en fonction de
la nouvelle affectation.
Le rgime des berges, des cours deau et des plans deau | Guide du droit des chemins

Remarqueimportante
Les premire collectivits ayant accept de signer des conven-
tions de gestion ont amnag le halage pour les pitons, mais
lont aussi ouvert dautres usagers non motoriss, notam-
ment les cyclistes, parfois les cavaliers.
De ces initiatives politiques est ne la notion de voie verte
qui sera tudie page88.

Depuis que les collectivits territoriales


peuvent possder leur propre DPF
Les collectivits publiques ne sont pas tenues de grer direc- Cas particulier:
tement leur domaine public fluvial. Elles ont la possibilit de la gestion du canal
dIlle-et-Rance et
dlguer tout ou partie de leurs comptences. Ainsi, les r-
de la Vilaine amont,
gions qui ont obtenu le transfert de proprit de cours deau transfre par dcret
et canaux peuvent dlguer, par convention, tout ou partie la rgion Bretagne, a
de leurs comptences dautres collectivits territoriales( 68 ) ensuite t transfre,
par convention, aux
Ces mmes collectivits peuvent ensuite confier la gestion de dpartements de
la voie deau concerne un organisme quelles financent. lIlle-et-Vilaine et des
Pour les voies deau auparavant confies VNF qui sont Ctes-dArmor. Ces deux
dpartements se sont
aujourdhui transfres dans le domaine public territorial,
regroups au sein de
la collectivit propritaire a la possibilit de continuer en lICIRMON (Institution
confier la gestion VNF ou les grer elle-mme. du Canal dIlle-et-
Rance Manche-Ocan
Nord) afin dexercer
Les nouvelles dispositions ne vont donc pas simplifier la leurs comptences. Le
tche de celui qui souhaite savoir qui sadresser pour tenter gestionnaire de ces
de faire passer un itinraire de randonne par la berge une voies deau est donc
voie deau ou la rive dun plan deau domanial lICIRMON.
Reprer le ou les propritaires des diffrentes portions de
voies deau, ainsi que la ou les personnes gestionnaires, est un
pralable indispensable pour connatre le rgime juridique du
chemin et demander les autorisations de passage ncessaires.
Il est cependant de nombreux cours deau et plans deau qui
ne font pas partie du domaine public fluvial: ce sont les eaux
non domaniales.

67

68 Article 4 de lordonnance n2006-460 du 21 avril 2006 relative la partie


lgislative du CG3P.
Guide du droit des chemins | Le rgime des berges, des cours deau et des plans deau

II. Les eaux non domaniales


Les eaux non domaniales comprennent les eaux courantes (les
rivires, ruisseaux) et des eaux non courantes (les mares, les
tangs clos). Sy ajoutent des canaux privs (biefs de moulins,
canaux usiniers, etc.).
Ces eaux non domaniales ne possdent pas de dfinition
lgale. Ce sont plutt toutes celles qui ne relvent pas du
domaine public fluvial, telles que nous les avons dcrites prc-
demment. On peut cependant les classer en trois catgories:
les cours deau naturels,
les canaux et ouvrages artificiels,
les plans deau.

1 - Les cours deau naturels


Mais tout dabord, quest-ce quun cours deau? A partir de quel
coulement deau sommes-nous en prsence dun cours deau
susceptible de faire lobjet dun rgime particulier?
Le cours deau na pas de dfinition lgale ou rglementaire;
sa qualification dpend plutt de critres jurisprudentiels,
savoir:
la prsence et la permanence dun lit naturel lorigine et
la permanence dun dbit suffisant une majeure partie de lanne
apprcie au cas par cas par le juge en fonction des donnes climatiques
et hydrologiques locales, et partir de prsomptions au nombre desquelles
par exemple lindication du cours deau sur une carte IGN ou la
mention de sa dnomination sur le cadastre(69).

Larticle L.215-2 du Code de lenvironnementprcise : Le lit


des cours deau non domaniaux appartient aux propritaires
des deux rives. Si les deux rives appartiennent des propritai-
res diffrents, chacun deux a la proprit de la moiti du lit,
suivant une ligne que lon suppose trace au milieu du cours
deau, sauf titre ou prescription contraire . Il est complt
par les articles 556, 557 et 561 du Code civil: appartiennent
galement aux propritaires riverains les atterrissements et
68 accroissements, les alluvions, les relais que forme leau cou-
rante, ainsi que les les qui se forment dans les cours deau.

69 Circulaire du 2mars2005 du ministre de lcologie relative la dfinition


de la notion de cours deau.
Le rgime des berges, des cours deau et des plans deau | Guide du droit des chemins

Remarqueimportante
Les berges de ces cours deau sont rgies par le droit com-
mun de la proprit prive. Ce qui signifie que le passage
ne peut pas sy effectuer sans autorisation des propritaires
concerns.
Seuls les pcheurs, au titre de larticle L.435-6 Code de len-
vironnement, bnficient dun droit de passage: Lexercice
du droit de pche emporte bnfice du droit de passage qui
doit sexercer, autant que possible, en suivant la rive du cours
deau et moindre dommage. Les modalits dexercice de ce
droit de passage peuvent faire lobjet dune convention avec
le propritaire riverain(70 ).
Le crateur ditinraire ne se laissera pas tromper par lexis-
tence physique dun sentier le long du cours deau: si le cours
deau est non domanial, ce sentier, comme tout chemin priv,
ne peut tre emprunt par le randonneur sans autorisation
(sauf sil dispose du droit de passage en tant que pcheur).
Mais attention: seule la servitude de marchepied, le long
des cours deau et des lacs domaniaux, a t ouverte aux pi-
tons par la loi sur leau du 31 dcembre 2006. Aucune servi-
tude nouvelle na t institue sur les proprits prives le
long des cours deau non domaniaux.
Les berges des cours deau non domaniaux restent fermes
la circulation, mme pitonne, sans autorisation des pro-
pritaires successifs.
Tout au plus un randonneur individuel peut-il tenter dy
circuler en arguant dune tolrance de passage si aucune si-
gnalisation ou barrire nen interdit laccs. Mais lemprunter
pour un itinraire impose de recueillir lautorisation crite des
propritaires(71).

69
70 Encore ce droit de passage nexiste-t-il que dans lhypothse o le droit
de pche du propritaire riverain est exerce par lassociation de pche et de
protection du milieu aquatique agre pour cette section de cours deau ou par
la Fdration (art. L.435-5 C. env.).

71 Voir Les chemins privs relevant du droit commun, p. 32.


Guide du droit des chemins | Le rgime des berges, des cours deau et des plans deau

2 - Les canaux et ouvrages


artificiels
Tout ce qui a t creus de la main de lhomme (les bief des
moulins ou canaux usiniers canal damene et canal de
fuite , les canaux des marais, les conches, les canaux de bar-
rages, les aqueducs, etc.) diffre du rgime des cours deau
pour ce qui est de la dtermination de son propritaire et de
ses francs-bords.
La preuve de la proprit dun canal rsulte du fait quil a
t creus par lhomme : dfaut de titre probant, la pro-
prit du bief dun moulin appartient bien au propritaire du
moulin. La bande de terrain qui stend le long de chaque rive
du bief, appele franc-bord est aussi prsume appartenir
au propritaire du canal ou du bief (72).
La proprit des biefs des moulins a t lobjet dun abon-
dant contentieux du fait de leur mauvaise ou non-utilisation.
De nombreuses contestations portent sur la proprit des
lieux et sur dventuelles servitudes de franc-bord, servitudes
de passage au profit unique de lusinier (exploitant du
moulin).
Le passage dun itinraire le long de ces canaux et ouvrages
ne doit tre retenu quavec la plus grande prudence. Le
contact avec le propritaire est essentiel, mais ne suffit pas:
il conviendra de se mettre en relation galement avec les
autorits en charge de la gestion des cours deau riverains de
ces installations (syndicat intercommunal, direction dparte-
mentale de lquipement, mairie).

3 - Les plans deau


Il existe dans le Code civil de nombreuses distinctions rela-
tives la nature de lusage de leau, mais quel que soit le
rgime (eaux stagnantes, eaux courantes, eaux de pluie),
leur lit et leurs berges relvent du droit de la proprit
prive : il en est ainsi pour tous les plans deau non doma-
niaux. Un itinraire pourra emprunter leurs berges sous r-
serve dautorisations de passage et de balisage accordes par
70 leur(s) propritaire(s).
Les plans deau non domaniaux dune superficie importante
peuvent tre grs par des structures collectives, syndicats

72 Civ. 3e, 12 juillet 2006, n05-14000.


Le rgime des berges, des cours deau et des plans deau | Guide du droit des chemins

ou associations de propritaires, qui devront elles aussi tre


consultes.
Ces diffrentes situations peuvent tre rsumes ainsi:

Eaux non domaniales

Toutes celles qui ne relvent pas du domaine public fluvial. Elles comprennent
des eaux courantes (rivires, ruisseaux) et des eaux stagnantes (mares, tangs clos...)

Cours deau Plans deau naturels Canaux et ouvrages


naturels ou artificiels artificiels

Critres pour distinguer le Ils peuvent tre aliments Tout ce qui a t creus
cours deau dun foss ou par un cours deau (eaux de la main de lhomme
dune ravine: courantes), par une source (les biefs des moulins, les
la prsence et la ou une accumulation deau canaux usiniers, les canaux
permanence dun lit sans lien avec un cours dirrigation, de barrage,
naturel lorigine; deau (eaux stagnantes), daqueducs...).
la permanence dun par leau de pluie, de fonte
dbit suffisant une des neiges, etc.
majeure partie de lanne:
apprci au cas par cas
en fonction des donnes
climatiques et hydrologiques
locales,
prsum partir dindices
comme la mention au cadastre
ou lindication sur les cartes IGN.

dfaut de titre probant,


Leur lit et leurs berges appartiennent
le bief dun moulin
au(x) propritaires(s) des deux berges ou des rives,
appartient au propritaire
de mme que les atterrissements et accroissements,
du moulin. Le franc-
les alluvions, les relais que forment leau courante,
bord est aussi prsum
les les qui se forment dans les cours deau.
appartenir au propritaire
(art. L.215-2 du C. env., art. 556, 557 et 561 du C. civ.)
du canal ou du bief. 71

Autorisations de passage et de balisage requises de la part de chacun des propritaires des berges.
5 Les rgimes juridiques
des autres espaces
I. Les forts
La fort couvre environ un quart du territoire franais. Elle ne
possde pas pour autant de dfinition juridique propre. Les
textes emploient, sans les dfinir, les termes de fort et de
bois. En pratique, la fort se distingue du bois par sa taille.
Les forts peuvent appartenir divers propritaires et tre
gres par des gestionnaires tels que: particuliers, institutions
de droit priv, personnes ou organismes publics. En France, la
fort prive est largement majoritaire.
Depuis deux circulaires, celle du 20 octobre 1964 et celle
du 26 fvrier 1979, les forts appartenant ltat font lobjet
dune politique douverture au public. La loi n 85-1273 du 4
dcembre 1985 a lgalis cette politique.
Mais il faut attendre la loi dorientation sur la fort du
9juillet 2001 pour que soit consacr et gnralis le principe
des trois fonctions de la fort:
conomique,
environnementale,
sociale(73).

Louverture des forts au public se concrtise par la possibilit


de les traverser en empruntant les chemins qui y passent. Des
distinctions doivent tre faites en fonction du rgime juridique
du chemin lui-mme, mais aussi du statut juridique de la fort
traverse.

72
73 Art. L.1 du Code forestier: La politique forestire prend en compte les
fonctions conomiques, environnementales et sociales des forts et participe
lamnagement du territoire, en vue dun dveloppement durable. []
Les forts publiques satisfont de manire spcifique des besoins dintrt
gnral, [] telles que laccueil du public, la conservation des milieux, la prise
en compte de la biodiversit et la recherche scientifique.
Remarquesimportantes
Le principe douverture des forts au public ne signifie pas
leur ouverture gnrale et automatique au public En effet,
mme dans une fort ouverte au public, des chemins peuvent
tre interdits, et certains ntre accessibles quaprs
autorisation.
Dautre part, dans les forts qui appartiennent des pro-
pritaires privs, ce principe ne permet pas dimposer louver-
ture au public: le passage et le balisage seront toujours condi-
tionns lautorisation du propritaire.

1 - Les diffrents rgimes des chemins


en fort
Les chemins forestiers ne dpendent pas dun rgime juri-
dique que le Code forestier dfinirait particulirement. Les
forts peuvent tre traverses par des voies de circulation au
rgime divers.

La circulation gnrale
Certaines de ces voies de circulation sont publiques, ddies
la circulation gnrale: il sagit des routes nationales ou dpar-
tementales, des voies communales, mais aussi des chemins ru-
raux. Dautres voies sont ddies des usages particuliers: cest
le cas par exemple des chemins dexploitation, des chemins de

la rpartition des forts en france


74% de la surface
Forts prives 3800000
forestire de
(10millions dhectares) propritaires
mtropole
appartenant au
domaine priv de
1800000 1514
ltat dites
hectares forts
forts
Forts publiques domaniales

(4,4 millions appartenant au


dhectares) domaine prive
des communes 2600000 11000 73
dites hectares communes
forts
communales

Statistiques du ministre de lAgriculture sur www.agriculture.gouv.fr


Guide du droit des chemins | Les rgimes juridiques des autres espaces

Terminologie
Attention une erreur de qualification de mentionne comme routeforestire (RF)
ces voies de circulation gnrale ou chemin sur une carte IGN, peut en ralit dpendre
dexploitation forestire frquemment de rgimes juridiques divers (chemin rural,
commise. route dpartementale, voie communale,
chemin dexploitation).
Les diffrents rgimes juridiques ne se distin- Donc le fait que le chemin soit situ en
guent ni sur le terrain par rapport laspect fort ne dispense pas de recherches pour
physique des voies, ni sur les documents dterminer le rgime juridique de chaque
cartographiques : par exemple, une voie chemin ou portion de chemin (74).

halage longeant un cours deau domanial. Bien quelles tra-


versent une fort, ces voies conservent leur rgime juridique
propre, auquel il sera ncessaire de se reporter pour connatre
les possibilits et conditions de passage des randonneurs.(74)

Les chemins dexploitation forestire


Un chemin Dautres voies vont tre spcifiquement amnages pour les
dexploitation besoins dexploitation de la fort. Elles sapparentent alors
forestire peut ntre
des chemins privs (75). Ces chemins sont dsigns par une ter-
que temporaire, cre
selon les besoins minologie varie: layons, chemins forestiers, pistes ou routes
de dbardage, de forestires.
dessouchage et Le chemin forestier est lexemple type du chemin dex-
de replantation,
ventuellement recr ploitation tel que le sens commun lentend, car il a t cr
loccasion dune coupe par un ou plusieurs propritaires de la fort, pour permettre
suivante, de nombreuses son exploitation conomique.
annes plus tard.
Ces chemins sont rgis par les rgles du droit civil applicables
aux proprits prives, cest--dire que leur ouverture au pu-
blic est conditionne lautorisation du propritaire. Le pas-
sage dun itinraire sur de tels chemins donnera obligatoire-
ment lieu, pralablement son tablissement, la signature
dune convention crite dautorisation, tant pour le passage
que pour le balisage.

La dfense des forts contre lincendie


74 Enfin, il existe des voies greves dune servitude dite DFCI
(dfense des forts contre lincendie). Cette servitude, prvue

74 Voir notamment Les recherches cadastrales p.9.

75 CAA Nantes 3 mai 2006 commune du Teillay n 05NT00431.


Les rgimes juridiques des autres espaces | Guide du droit des chemins

par larticle L.321-5-1 du Code forestier(76), a pour objet, dans


certaines rgions particulirement exposes aux incendies et
pour certains massifs forestiers classs ce titre, de permettre
la circulation des vhicules de prvention et de lutte contre
lincendie.
Il est impratif de noter que, selon les dispositions de cet article
L.321-5-1 Les voies de dfense contre lincendie ont le statut de
voies spcialises, non ouvertes la circulation gnrale.
Un arrt rcent de la Cour administrative de Bordeaux a d-
cid que linscription et lamnagement de ces voies de d-
fense contre lincendie en itinraires de randonnes pdestres
et questres ne porte pas ouverture la circulation gnrale de
ces chemins(77). Il semble donc que les pistes DFCI ne puissent
pas tre empruntes par des itinraires de randonne.

La prvention contre les incendies


Dans le cadre des mesures prises pour la Les garde-feu et pare-feu ont pour seul objet
prvention contre les incendies de fort, des la cration de coupures de combustible
amnagements sont raliss par les propri- permettant de cloisonner les massifs, soit
taires et gestionnaires, consistant notamment par un dbroussaillement, soit par la cration
en des garde-feu, pare-feu ou coupe-feu. dun chemin qui, en aucun cas, ne pourra
tre considr comme ouvert au public.
Ces amnagements peuvent prendre lap-
parence de bandes dgarnies, de fosss ou Le passage dun itinraire sur un pare-feu ou un
de piste empierres. Certains pare-feu ou garde-feu sera prcd automatiquement par
garde-feu sont reprsents sur les cartes IGN la signature dune convention de passage crite
comme des chemins dexploitation. avec le propritaire/gestionnaire. Il faut savoir
quen raison de la fonction de ces garde-feu,
Servitudes DFCI et pare-feu ou garde-feu ne une autorisation de passage sera trs difficile
doivent pas tre confondues. obtenir, et pas ncessairement opportune.

76 Une servitude de passage et damnagement est tablie par ltat


son profit ou au profit dune autre collectivit publique, dun groupement
de collectivits territoriales ou dune association syndicale pour assurer
exclusivement la continuit des voies de dfense contre lincendie,
la prennit des itinraires constitus, ainsi que ltablissement des
quipements de protection et de surveillance des forts. Lassiette de cette
servitude ne peut excder la largeur permettant ltablissement dune bande
de roulement de six mtres pour les voies. Si les amnagements ncessitent une 75
servitude dune largeur suprieure, celle-ci est tablie aprs enqute publique.
En zone de montagne, une servitude de passage et damnagement
ncessaire lenlvement des bois bnficie tout propritaire.

77 CAA Bordeaux, 6 avril 2006, association syndicale de dfense contre les


incendies de fort de la commune dHourtin n02BX02160.
Guide du droit des chemins | Les rgimes juridiques des autres espaces

Bien que la piste DFCI soit une servitude dutilit publique gre-
vant une proprit prive, elle na pas pour objet de contraindre
le propritaire supporter le passage du public. Elle ne pourra
pas tre emprunte par un itinraire de randonne sans auto-
risation du propritaire et/ou du gestionnaire de la fort au
sein de laquelle elle se situe.
Une fois encore, le crateur ditinraire devra tudier trs pr-
cisment le rgime juridique du chemin quil souhaite emprun-
ter, au-del de son aspect physique. Il devra aussi, sagissant
dun passage en fort, connatre le rgime juridique de la fort
travers laquelle il souhaite faire passer son itinraire. En effet,
le principe douverture des forts au public ne sapplique pas de
la mme manire selon que la fort est publique ou prive.

2 - Les rgimes juridiques des forts


Du point de vue de leur rgime juridique, les forts publiques
doivent tre distingues des forts prives.

Les forts publiques


Les forts publiques sont celles qui appartiennent des per-
sonnes publiques, tat et collectivits territoriales (communes,
dpartements, rgions).
Toutes les forts appartenant ltat sont des forts publiques
dites forts domaniales. Elles sont gres par loffice na-
tional des forts, lONF (art. L.121-2 du Code forestier). Elles
relvent dun rgime juridique prvu par le Code forestier,
appel rgime forestier , et sont parfois appeles fo-
rtssoumises (sous-entendu soumises au rgime forestier).
Les autres forts publiques appartiennent aux collectivits ter-
ritoriales ou des tablissements publics. Lessentiel de ces forts
appartient aux communes. On parle de forts communales.
La plupart des forts communales relvent du rgime fores-
tier. Comme elles sont susceptibles damnagement et dex-
ploitation(78 ), leur gestion est confi par lONF.

78 Art. L. 111-1 Code forestier: Relvent du rgime forestier et sont


76 administrs conformment aux dispositions du prsent livre (comptence de
lONF) : [] 2 Les bois et forts susceptibles damnagement, dexploitation
rgulire ou de reconstitution et les terrains boiser mentionns larticle
L.141-1, appartenant aux rgions, aux dpartements, aux communes, aux
sections de communes, aux tablissements publics, aux tablissements dutilit
publique, aux socits mutualistes et aux caisses dpargne, ou sur lesquels ces
collectivits et personnes morales ont des droits de proprit indivis.
Les rgimes juridiques des autres espaces | Guide du droit des chemins

Il se peut cependant que, dans certaines rgions, des bois


appartenant des communes ne soient pas susceptibles de
tels amnagements et exploitation. La commune conserve
alors la gestion de ces bois.

Pour sassurer de la situation et de ltendue des forts pu-


bliques, ainsi que de leur caractre domanial, communal ou
autre, le crateur ditinraire sadressera aux services locaux
de lONF ou aux services communaux mme de fournir tous
les renseignements ncessaires.

Remarqueimportante
Bien quelles soient appeles forts publiques, les forts
appartenant aux personnes publiques dpendent du domaine
priv de ces collectivits.
Les textes sont trs clairs. Toutes les forts publiques dpen-
dent du domaine priv des personnes publiques. Ce principe
est pos par lart. L.2212-2 CG3P: Font galement partie du
domaine priv [] les bois et forts des personnes publiques
relevant du rgime forestier.
Seules exceptions: certains espaces boiss ont t classs dans
le domaine public, mais en qualit de promenades publiques
et non de forts. Il sagit notamment des bois parisiens de
Boulogne (CE 23 fvrier 1979 Gourdain n64987) et de Vin-
cennes (CE 14 juin 1972 Eidel n84967).
Hors des routes et voies publiques traversant les forts,
aucun chemin ne pourra tre emprunt par un itinraire sans
autorisation de passage de la part du propritaire ou du ges-
tionnaire, mme au sein des forts publiques.

Les forts prives


Les forts prives appartiennent soit des particuliers, soit
des institutions ou des personnes morales de droit priv (des
groupements forestiers notamment).
Quen est-il de la gestion des forts prives? Ces forts peu-
vent tre gres de diverses manires. 77
Toute fort prive dpassant une certaine superficie (fixe entre 10 et 25
hectares selon les dpartements), doit obligatoirement faire lobjet dun
plan simple de gestion, le PSG (art. L.6, L.222-1 et R.222-4 et suivant
Code forestier);
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Certains espaces boiss peuvent tre classs


au titre du Code de lurbanisme
Larticle L.130-1 du Code de lurbanisme dis- ou la cration des boisements.
pose: Les plans locaux durbanisme peuvent La Cour administrative dappel de Nantes
classer comme espaces boiss, les bois, forts, prcise que la cration dun sentier pdestre
parcs conserver, protger ou crer, quils au sein dun espace bois class est possible,
relvent ou non du rgime forestier, enclos ds lors que les amnagements ne nces-
ou non, attenant ou non des habitations. Ce sitent pas de coupe et dabattage darbres
classement peut sappliquer galement des (travaux de nettoyage, lagage et balisage),
arbres isols, des haies ou rseaux de haies, que laffectation des lieux nest pas modifie
des plantations dalignements. Le classement et que ces amnagements ne constituent pas
interdit tout changement daffectation ou une atteinte lespace qui serait contraire
tout mode doccupation du sol de nature aux dispositions de larticle L.130-1 du Code
compromettre la conservation, la protection delurbanisme(79).

un ou plusieurs propritaires peuvent, sils possdent une fort dune



superficie comprise entre 10 et 25 hectares, la soumettre volontairement
un plan simple de gestion (art. L.6 Code forestier);
enfin, certains propritaires peuvent dcider de confier la gestion de leur
massif lONF, par convention de dix ans au moins (art. L. 224-6 Code
forestier, contrats Audiffred).
( )
79

Les propritaires dont les massifs forestiers ne sont ni soumis


un plan simple de gestion, ni confis lONF, doivent au
minimum respecter certaines orientations, notamment les
orientations rgionales forestires (ORF) et les schmas r-
gionaux de gestion sylvicole (SRGS) des forts prives( 80 ). Ces
orientations traduisent les objectifs poss par larticle L.1 du
Code forestier, notamment les fonctions conomique, envi-
ronnementale et sociale des forts.
Il nest pas possible dimposer un propritaire priv louver-
ture de sa fort au public. Toutefois, il peut y avoir consenti,
ou a la facult dy consentir selon les conditions poses par
exemple dans le plan simple de gestion de sa fort.

Pour disposer de plus amples informations ce sujet, le cra-


78 teur ditinraire sadressera aux centres rgionaux de la pro-
prit forestire (CRPF), tablissements publics chargs du

79 CAA Nantes, 30septembre 2003 dpartement de la Vende n01NT01096.

80 Art. L.4Code forestier.


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dveloppement et de lorientation de la gestion forestire


des bois et forts (art. L.221-1 Code forestier).

3 - Louverture des forts au public

Pour les forts relevant du rgime forestier


Ce sont les forts domaniales et forts non domaniales gres
par lONF.
Larticle L.330-1 du Code forestier indique : louverture
des forts au public doit tre recherche le plus largement
possible. Celle-ci implique des mesures permettant la pro-
tection des forts et des milieux naturels, notamment pour
garantir la conservation des sites les plus fragiles ainsi que des
mesures ncessaires la scurit du public . Le document
damnagement de la fort doit intgrer lobjectif douver-
ture au public.

Remarqueimportante
La Fdration franaise de la randonne pdestre a sign,
avec lONF, une convention nationale relative laccueil des
randonneurs pdestres dans les forts domaniales. Le pas-
sage ditinraires homologus ou agrs par la Fdration
doit donner lieu des accords locaux rglant les modalits de
balisage, dquipement de signaltique, dentretien et dam-
nagement, et la responsabilit des parties( 81).

Pour les autres forts


Ce sont les forts des collectivits publiques ne relevant pas
du rgime forestier et les forts prives gres en propre.
Les propritaires restent libres daccepter ou pas louverture
au public. Ils peuvent signer une convention douverture avec
une collectivit publique, comme par exemple une convention
prvue par larticle L.130-5 du Code de lurbanisme, relative
louverture au public des bois, parcs et espaces naturels
(exemple : le site de la Pierre-au-Coq, au Bois du Roy,
Ormoy-Villers dans lOise). 79

81 Convention actuellement applicable signe le 22 janvier 2007 par le


prsident la Fdration et le directeur gnral de lONF, disponible au sige de
la Fdration.
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Si le propritaire forestier signe une telle convention, le plan


simple de gestion agr en application de larticle L.222-1 du
Code forestier intgrera ces objectifs douverture de la fo-
rt( 82). Dans le cas contraire, louverture au public reste la libre
apprciation du propritaire, sans quaucun engagement ne
puisse lui tre oppos.
En ce qui concerne les autorisations, il convient de tenir
compte du rgime particulier des forts de protection( 83).

Les forts

Les forts publiques Les forts prives

Elles appartiennent au domaine priv des Elles appartiennent des personnes prives, des
personnes publiques (art. L.2212-2 CG3P) institutions ou personnes morales de droit priv

Forts des collectivits Forts Choix de confier Forts gres


et tablissements publics domaniales la gestion lONF librement

Espace bois
Forts communales, class
dpartementales, rgionales, Appartenant
appartenant aux ltat Forts gres par un
Caisses dpargne... plan simple de gestion

Choix de confier Facult dorganiser louverture


Rgime forestier
la gestion lONF au public : convention art.
Gestion par lONF
L.130-5 du C. urb.

Gres en propre
Le PSG peut prvoir des
par la personne
Recherche modalits douverture de la
publique
dun accueil du fort au public
public le plus
Libert dautoriser ou large possible Libert dautoriser ou
dinterdire la frquentation (convention avec dinterdire la frquentation
par le public la FF Randonne) par le public

Dans toutes les hypothses:


libre passage sur les routes et voies publiques traversant les forts, seule lautorisation de balisage
80 est ncessaire
autorisations de passage et de balisage obligatoires sur les voies prives traversant les forts

82 Art R.222-5 b du C.for, arrt du 28 fvrier 2005.

83 Voir les dveloppements p.100.


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II. Les alpages et estives


Les alpages ou les estives dsignent des lieux de pturage de
haute montagne. Le terme dalpage sapplique aux Alpes,
tandis que le terme estive est employ pour les autres massifs,
et particulirement pour les Pyrnes.

1 - Dfinition de lespace pastoral


Les alpages ou estives ne possdent pas de dfinition lgale,
ni mme de statut juridique propre du point de vue de la pro-
prit. Depuis lentre en vigueur de la loi n2005-157 du 23
fvrier 2005 relative au dveloppement des territoires ruraux,
alpages et estives intgrent lespace pastoral qui est consti-
tu par les pturages dutilisation extensive et saisonnire
(art. L. 113-2 du Code rural). Le pastoralisme est reconnu
dintrt gnral comme activits de base de la vie mon-
tagnarde. Il constitue le gestionnaire central de lespace
montagnard (art. L.113-1.Code rural).
Des mesures particulires sont prvues pour le maintien
des activits pastorales dans les rgions o la cration ou le
maintien dactivits agricoles prdominance pastorale est, en
raison de la vocation gnrale du territoire, de nature contri-
buer la protection du milieu naturel, des sols et des paysages,
ainsi qu la sauvegarde de la vie sociale . Ces dispositions
particulires sont applicables dans les communes classes en
zone de montagne et dans les communes comprises dans
les zones dlimites par lautorit administrative aprs avis de
la chambre dagriculture (art.L.113-2 Code rural).

2 - Proprit et gestion de lespace


pastoral
Comme tout lieu, les espaces pastoraux ont un propritaire.
Ils peuvent appartenir des personnes prives ou des collec-
tivits publiques, essentiellement des communes. Lorsquils
appartiennent des particuliers, ceux-ci peuvent les dtenir
en propre (ventuellement en indivision, parfois en distin-
guant nu-propritaire et usufruitier), ou apporter leurs biens 81
une association foncire pastorale (art. L.135-1 Coderural).
Lorsquils appartiennent une collectivit, les pturages d-
pendent du domaine priv de la collectivit. Certains alpages
ou estives peuvent constituer des biens communaux (cf p.83).
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Ces espaces peuvent tre exploits par leur propritaire ou


donns bail un ou plusieurs exploitants. Il nest pas rare
que ces exploitants constituent entre eux des groupements
pastoraux (art. L.113-1 Code rural).
Dans certaines zones, les pturages communaux en mon-
tagne sont rgis par des rgles particulires dexploitation
prcises larticle L.422-1 du Code forestier.

3 - La circulation publique dans


lespace pastoral
Les espaces pastoraux nont pas vocation, par nature, tre
ouverts sans condition la circulation publique, contraire-
ment ce que lon pourrait penser. La circulation pitonne
au sein de ces espaces peut passer par lemprunt de voies de
communication publiques et rpertories comme telles.
En dehors de ces voies publiques, les pitons bnficient, en
montagne, de la tolrance de passage sur tout espace ouvert
et non cultiv, pour lequel le propritaire ou lexploitant ne
manifeste pas expressment sa volont de le fermer au pas-
sage public.
Si le passage est tolr, le balisage dun itinraire, quant
lui, ne pourra se raliser sans autorisation du propritaire
des lieux.

Remarqueimportante
Pour les pturages communaux en montagne rgis par les
articles L.422-1 et suivants du Code forestier, il est prvu un
rglement de pturage. Ce rglement doit prciser, notam-
ment: toutes autres conditions de police relatives lexer-
cice du pturage (art. R.422-2 Code forestier). Dans le cadre
de ces mesures de police, il pourrait tre impos au ptre de
laisser le libre passage aux marcheurs.
Il appartiendra la commune de faire connatre les ven-
tuelles dispositions du rglement intressant le passage.
dfaut, le rglement est consultable auprs des services de la
direction dpartementale de lAgriculture.
82 Si aucune prcision nest donne, le pturage est un terrain
priv quun itinraire ne peut emprunter sans autorisation de
passage et de balisage.
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III. Les biens communaux, une


survivance de lAncien rgime
Il existe, dans certaines communes, des portions de territoires
qui relvent dun rgime particulier: celui des biens commu-
naux. Ils trouvent leur origine dans lAncien droit.

1 - La varit des biens communaux


La loi rvolutionnaire du 10 juin 1793 prvoyait, sa section
IV: tous les biens communaux en gnral connus dans toute
la Rpublique sous les divers noms de terres vaines et vagues,
gastes, garrigues, landes, pacages, ptis, ajoncs, bruyres, bois
communs, hermes, vacants, palus, marais, marcages, monta-
gne et sous toute autre dnomination quelconque, sont et
appartiennent de leur nature, la gnralit des habitants ou
membres des communes ou des sections de communes dans Les biens sectionaux,
les territoires desquels ces communaux sont situs . appartenant aux
sections de communes
Larticle 542 du Code civil prcise : les biens communaux
et rgis par les articles
sont ceux la proprit ou au produit desquels les habitants L.et R.2411-1 et suivants
dune ou plusieurs communes ont un droit acquis. La juris- du CGCT, forment
prudence a class les biens communaux dans le domaine priv une varit de biens
communaux.
communal. Les litiges relatifs leur partage et leur jouis-
sance relvent de la juridiction administrative ( 84).
La loi n67-6 du 3 janvier 1967 (art. L. 2421-1 et s. CGCT) a
tent de favoriser la disparition des biens communaux mais
ceux-ci sont encore nombreux dans certaines rgions (exem-
ples : les marais indivis de Grande Brire, les rieux petits ca-
naux des hortillonnages dAmiens, les marais communaux
du Marais Poitevin).

2 - La jouissance des biens communaux


Le mode de jouissance de ces biens est parfois fix par des
textes de lAncien droit, par exemple :
pour la Flandre, les lettres patentes du 27 mars 1777,
pour lArtois, larrt du conseil du roi du 25 fvrier 1779,
pour la Bourgogne, lAuxerrois, le Macnnais, les pays de Gex et de Bugey,
ldit de janvier 1774, 83
pour certaines rgions de Gascogne (gnralits dAuch et de Pau),
les arrts du Conseil du roi des 28octobre 1771 et 9 mai 1773.

84 TC, 4 mars 2002 poux Chanson, n3270.


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En labsence de textes de lAncien droit, le mode de jouissance


des biens communaux est fix par le conseil municipal. Ces
rglements municipaux peuvent instituer soit une jouissance
commune, soit une jouissance individuelle:
la jouissance commune vise en principe les pturages;
la jouissance individuelle ou jouissance par lots qui donne naissance des
droits dnomms parts de marais ou parts mnagres consiste
diviser les biens communaux en un certain nombre de lots attribus aux
habitants de la commune qui y ont droit, charge pour eux de les mettre
en valeur.

Le passage dun itinraire de randonne sur un terrain iden-


tifi comme bien communal, ncessitera laccord de la com-
mune, et en cas de jouissance individuelle, du ou des usagers
et ceci tant pour le passage que pour le balisage.

IV. Les droits particuliers


de passage
Il est des espaces privs quun crateur ditinraire pourrait
penser pouvoir emprunter sans demande dautorisation, soit
parce quils sont soumis un usage local autorisant le pas-
sage, soit parce quils font lobjet de servitudes de passage
imposes aux propritaires.
En ralit, ces droits particuliers de passage permettent ra-
rement une ouverture aux randonneurs.

1 - Les usages locaux


Dans certaines localits, ce ne sont pas les textes lgislatifs et
rglementaires mais les usages qui sappliquent ( 85). En effet,
bien quayant t abrogs, certains usages et coutumes de
lAncien Rgime ont t consacrs par les rfrences qui y
sont faites, notamment au sein de nombreux articles du Code
civil. Les usages locaux sont ceux qui peuvent tre qualifis de
constants et reconnus, comme lindiquent les articles 663
84 et 671 du Code civil.

85 Rgle coutumire spciale une rgion ou une profession que les


particuliers suivent habituellement dans leurs actes juridiques, sans sy rfrer
expressment, Lexique des termes juridiques, d. Dalloz.
Les rgimes juridiques des autres espaces | Guide du droit des chemins

Les droits de passage consacrs


par les usages locaux
Cest le cas par exemple, des carraires qui dsignaient dan-
ciennes servitudes dutilit publique grevant des fonds privs,
institues par le droit coutumier de Provence( 86) et affectes
au passage des troupeaux transhumants ( 87). Depuis lors en
dsutude, elles nentrent plus dans une catgorie juridique
dfinie ( 88 ). Seule la commune pourrait dcider de les rta-
blir. Constituent galement des usages locaux les rouilles
en Gironde ( 89), les qureux en Charente-Maritime, les
usoirs de Lorraine( 90 ).
La loi consacre parfois expressment ces usages locaux
constitutifs de droits de passage au profit des pitons.
Larticle L. 441-3 du Code de lurbanisme prcise : Lauto-
rit comptente en matire de permis de construire peut
faire opposition ldification dune clture lorsque celle-
ci fait obstacle la libre circulation des pitons admise par
les usages locaux ( 91). Cet article du Code de lurbanisme
a t abrog par lordonnance n2005-1527 du 8 dcembre
2005 relative au permis de construire et aux autorisations
durbanisme.
Avant cette abrogation, la jurisprudence stait fonde sur
cet article pour consacrer lexistence des qureux ( 92), de
sentiers dusage local emprunts par les riverains et habitants
dune commune depuis plusieurs dizaines dannes( 93).
Quand bien mme un usage local existe, celui-ci ne permet
pas toujours le passage de tous. Certains usages, comme les
usoirs de Lorraine, sont considrs comme dpendance

86 Arrt du Parlement de Provence en forme de rglement du 21/7/1783.

87 CA Aix 23 avril 1996.

88 Civ. 3e 29 avril 2002, pourvoi n99-21354.

89 Civ. 3e 04 novembre 1987 n 86-14786.

90 Bande de terrain entre la voie publique et les habitations riveraines,


TC 22 septembre 2003 n3369.

91 cf. CAA Paris 8/7/2004, commune de Vaural 02PA00687,


85
propos de la clture dune servitude de halage.

92 CAA Nantes 24 avril 1999, commune de la Gurinire,


n97NT00879.

93 CAA Douai 13 septembre 2000 Roussel 96DA0244997DA02058.


Guide du droit des chemins | Les rgimes juridiques des autres espaces

du domaine public( 94 ), le passage y est donc possible. Mais


dautres usages conservent au passage son caractre priv.
Ils offrent lusage parfois aux pitons (cas des qu-
reux par exemple) parfois certaines personnes unique-
ment : voisins, bnficiaires du droit dusage, comme pour
les rouilles( 95).

Il appartient celui qui invoque un tel usage de prouver son


existence par tous moyens (titre, tmoignage).

La codification des usages


en matire agricole
En matire agricole, depuis une loi du 3 janvier 1924, les
usages locaux sont codifis. Cette comptence de codifica-
tion a t confie aux chambres dpartementales dagri-
culture. Que dit larticle L. 511-3 du Code rural in fine ?
Les chambres dpartementales dagriculture sont appe-
les par lautorit administrative grouper, coordonner,
codifier les coutumes et usages locaux caractre agri-
cole qui servent ordinairement de base aux dcisions ju-
diciaires. Les usages codifis sont soumis lapprobation
des dpartements.
Larticle R.511-3 al. 3 prcise: Un exemplaire des usages
codifis mentionns au troisime alina du mme article
est dpos et conserv au secrtariat des mairies pour tre
communiqu ceux qui le demanderont . Pour la plupart
des dpartements, ces ouvrages sont publis sous forme de
recueil( 96).
Lventuelle existence dun usage et sa consistance devront
faire lobjet dune tude particulire, au cas par cas.

94 Se rfrant la codification des usages agricoles du dpartement


de la Moselle du 9 janvier 1961, le Tribunal des conflits qualifie lusoir de
dpendance du domaine public communal.

86 95 Une rouille est un espace dun mtre de largeur amnag entre deux
parcelles pour permettre leur exploitation ou leur desserte avec une brouette
[...], chaque riverain ne peut clore son terrain quen laissant libre la largeur de
la rouille, sauf accord rciproque de suppression, civ. 3e, 4novembre 1987,
prc.

96 Voir par exemple le dpartement de lAllier (www.allier.chambagri.fr).


Les rgimes juridiques des autres espaces | Guide du droit des chemins

2 - Les servitudes de droit priv


Les servitudes sont dfinies par larticle 637 du Code civil comme
tant une charge impose sur un hritage pour lusage et
lutilit dun hritage appartenant un autre propritaire.

Ces servitudes ne doivent pas tre confondues avec les servi-


tudes dutilit publique telles que les servitudes littorales
(cf p. 48) ou les servitudes le long des cours deau (cf p.58).
Elles ne peuvent bnficier qu un hritage, cest--dire un
terrain, une proprit dtermine.

Les servitudes lgales


Parmi ces servitudes lgales, lune est constitutive dun droit
de passage ( 97). Cette servitude de passage, dite galement
servitude denclave, ne bnficie qu un terrain qui na
pas daccs ou pas daccs suffisant une voie publique. En
aucun cas elle nautorise le passage du public sur une pro-
prit prive.

Les servitudes conventionnelles


Un propritaire peut tablir sur son terrain une servitude, par
exemple une servitude de passage, au profit dun autre fonds
voisin, mme sil nest pas enclav. Une telle servitude donne
lieu une convention entre les deux propritaires concerns,
dite constitution de servitude.
Selon larticle 686 du Code civil, cette servitude est attache
au service des fonds: entre deux propritaires de terrains voi-
sins, lun offre une commodit, lautre en bnficie. Seules les
proprits sont concernes. Si la servitude est une servitude
de passage, elle ne peut bnficier quaux usagers du terrain,
en aucun cas toute personne trangre qui souhaiterait
y passer.
Lexistence dune servitude conventionnelle ne peut pas
tre invoque pour revendiquer le passage au profit des
randonneurs. Une autorisation de passage sera ncessaire.

97 Aux termes de larticle 682 du Code civil: Le propritaire dont les fonds 87
sont enclavs et qui na sur la voie publique aucune issue, ou quune issue
insuffisante, soit pour lexploitation agricole, industrielle ou commerciale
de sa proprit, soit pour la ralisation doprations de construction ou de
lotissement, est fond rclamer sur les fonds de ses voisins un passage
suffisant pour assurer la desserte complte de ses fonds, charge dune
indemnit proportionne au dommage quil peut occasionner.
Guide du droit des chemins | Les rgimes juridiques des autres espaces

Elle ne constituera pas pour autant une servitude au sens


du Code civil.
Dans lhypothse de lexistence dune telle servitude, lacte
de constitution permet didentifier le terrain supportant la
servitude (dit fonds servant) et le terrain en bnficiant
(dit fonds dominant ), donc didentifier les propritaires
auxquels il sera ncessaire de demander lautorisation de
passage permettant lemprunt du chemin par un itinraire de
randonne.

3 - dans les marais salants:


les chemins salicoles
Les chemins salicoles sont des chemins dexploitation dun
type particulier desservant les diffrentes parcelles (appeles
illets) des marais salants. Les saulniers les utilisent pour les
besoins de lexploitation et de la rcolte du sel.
Les chemins salicoles appartiennent en indivision force( 98 )
tous les propritaires de parcelles dpendant dun mme
marais salant (groupe dillets).

4 - Une curiosit juridique :


les voies vertes
Les voies vertes sont des amnagements en site propre r-
servs aux dplacements non motoriss. Elles sont destines
aux pitons, aux cyclistes, aux rollers, aux personnes mobilit
rduite et, dans certains cas, aux cavaliers, dans le cadre du tou-
risme, des loisirs et des dplacements de la population locale.
Elle doivent tre accessibles au plus grand nombre, sans grande
exigence physique particulire, scurises et jalonnes( 99).
Ces voies vertes peuvent tre amnages sur de multiples
supports (anciennes voies ferres dsaffectes, par exemple);
elles nont cependant pas de rgime juridique propre.
Pourtant, par le dcret n 2004-998 du 16 septembre 2004
relatif aux voies vertes et modifiant le Code de la route, la
dfinition des voies vertes prend un caractre rglementaire,
puisquelle est intgre larticle R. 110-2 du Code de la route:
88

98 Elle simpose aux exploitants.

99 Cahier des charges Vloroutes et voies vertes, Groupe dexpert du Comit


national de la politique vlo, point 1.2. du cahier des charges, version mise
jour en septembre 2002.
Les rgimes juridiques des autres espaces | Guide du droit des chemins

voie verte : route exclusivement rserve la circulation des


vhicules non motoriss, des pitons et des cavaliers.
Les articles R. 412-7 et R. 417-10 sont galement modifis
pour interdire la circulation et le stationnement des vhicules
moteur sur les voies vertes.

Quiconque projette la cration dun itinraire de randonne


ne peut faire lconomie dune recherche trs fine du rgime
juridique des lieux emprunts par son futur itinraire.
Pour chaque portion du parcours, il est impratif de savoir si
litinraire traverse un espace particulier (littoral, berge dun
cours deau, forts, etc.) et de connatre le rgime juridique
exact de la voie emprunte (route, voie communale, chemin
rural, chemin priv, etc.).
Ces informations permettent de dresser la liste des propri-
taires des lieux concerns et de savoir quelles seront les auto-
risations demander pour le passage des randonneurs.

Les lieux de passage de litinraire tant identifis tant sur


le plan gographique que juridique, la troisime tape n-
cessaire sa cration consiste demander et obtenir les
autorisations.

89
6 Les autorisations
obtenir
Un lieu de passage est toujours la proprit de quelquun. Il est
galement un lieu affect des usages souvent multiples:
soit au bnfice du seul propritaire des lieux,
soit au bnfice dautres personnes autorises par le propritaire. Dans
certains cas, les terrains peuvent avoir fait lobjet de convention telle que
bail, bail rural, concession
soit au bnfice du public, comme pour les routes affectes la circulation
gnrale.

Ainsi, pour chaque portion ditinraire, est-il ncessaire de sa-


voir qui sadresser, mais aussi que demander, de faon vi-
ter des erreurs qui pourraient tre lourdes de consquences.
Il faudra notamment vrifier auprs du propritaire sil a don-
n des accords des tiers pour lutilisation de lespace (bail,
concession, servitude, etc.).

De plus, des accord pourront avoir t passs prcdemment


avec les autorits publiques, notamment les dpartements et
les communes ou communauts de communes dans le cadre
du PDIPR(100 ). Dans certains espaces protgs au titre de len-
vironnement, le passage pourra tre conditionn par lauto-
risation de lautorit gestionnaire de cet espace, comme un
parc national ou une rserve naturelle.

Outre le cas gnral dans lequel les autorisations de passage


et de balisage sont demandes aux propritaires, des cas par-
ticuliers peuvent se prsenter: dautres autorisations devront
90 tre recueillies auprs de certains gestionnaires despaces.

100 cf p.117.
I. Le cas gnral
De manire gnrale, les autorisations sont demander au
propritaire des lieux ou son reprsentant. Mais le propri-
taire peut galement avoir dlgu ses prrogatives. Ainsi,
lautorisation de passage pourra-t-elle tre donne par le pro-
pritaire, alors que lamnagement et le balisage pourront
tre pris en charge par une collectivit publique. Quant len-
tretien pour prenniser litinraire, il est frquent quil donne
lieu une convention avec une association locale charge de
la protection dun site.

Tout cela illustre la diversit des acteurs consulter, acteurs


qui ventuellement auront leur accord donner.

Selon les cas, une ou plusieurs conventions devront tre si-


gnes pour:
lautorisation de passage,
lautorisation damnagement du chemin et de balisage de litinraire,
lentretien des chemins emprunts par litinraire.

Cela nous amne distinguer lautorisation de passage de


lautorisation de balisage, et des conventions damnagement
et dentretien de litinraire. Dans tous les cas, il est ncessaire
de prvoir lautorisation pour le balisage et lentretien, mme
si le passage est public. Dans le cas o le passage est condi-
tionn par lautorisation du ou des propritaires des lieux, la
convention autorisant le passage peut aussi contenir les clauses
relatives lamnagement, au balisage et lentretien.
Certaines de ces conventions pourront tre signes par le
dpartement, dans le cadre du PDIPR. Linscription au PDIPR
dun chemin priv en garantit louverture ds lors que le d-
partement a obtenu laccord du propritaire des lieux: tout iti-
nraire de randonne peut alors lemprunter (101), sous rserve
que le propritaire nait pas, entre-temps, retir son autorisa-
tion, ou ne lait pas soumise des conditions particulires...
Ces diffrentes conventions sont rdiger au cas par cas, 91
en fonction du rgime juridique des lieux et de la qualit des
signataires.

101 cf PDIPR p.118.


Guide du droit des chemins | Les autorisations obtenir

1 - Les autorisations de passage


Seul le passage sur une route ou sur une voie publique ne
ncessite pas dautorisation. Dans tous les autres cas, une
autorisation pralable sera recueillie par crit. Cela est trs
important. Seul le propritaire ou son reprsentant peut don-
ner une autorisation de passage.
Pour certains biens appartenant aux personnes publiques,
lautorisation de passage sera ngocie et signe par le ges-
tionnaire de lespace, qui nest pas toujours le propritaire
(par exemple lONF pour les forts domaniales, dont le pro-
pritaire est ltat).

Concrtement, quatre questions essentielles se posent pour


savoir si une convention portant autorisation de passage doit
tre signe ou pas:
Quel est le type de proprit (publique, prive)?
Quelle est le rgime juridique (chemin priv, voie communale,
chemin rural, etc.)?
Qui est le propritaire?
Qui signe lautorisation?

Type de proprit Rgime juridique Propritaire Signataire


1 ou plusieurs personnes
Convention signe par
physiques ou 1 personne
Chemin priv Art. 544 C. civ. le propritaire ou son
morale (socit,
reprsentant
groupement)
1 ou plusieurs personnes
Convention signe par
Art. L. 162-1 L. 162-5 physiques ou une
Chemin dexploitation le propritaire ou son
C. rur. association foncire ou
reprsentant
une commune

Proprits prives Chemin gr par une Ord. 2004-632 du 1er Convention signe par le
Association foncire
association foncire juillet 2004 prsident
Pas de convention sous
rserve:
- de prouver lexistence
Bien priv soumis un Usages codifis par les de lusage
usage local chambres dagriculture - de sassurer que
lusage permet le
passage du public en
1 ou plusieurs personnes gnral
physiques ou 1 personne
Servitudes de passage Pas de convention de
morale (socit,
des pitons sur le littoral Art. L.160-6 et L. 160- passage, le passage est
groupement)
92 (SPPL), longitudinale et 6-1 C.urb. de droit, ds lors que la
Espaces privs grevs transversale servitude est ouverte
de servitudes dutilit Art. L.2131-2 et
publique Pas de convention de
Servitude le long des L.2131-3 CG3P,
passage, servitude
cours deau domaniaux: (depuis loi sur leau
ouverte aux pcheurs et
halage, marchepied, 2006-1772 du 30
aux pitons
dcembre 2006)
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Type de proprit Rgime juridique Propritaire Signataire

Routes nationales Art.L.121-1 s CVR tat

Voies ouvertes la
Voies appartenant Routes circulation gnrale,
Art. L. 131-1 s. CVR Dpartements
leur domaine public dpartementales pas de convention
de passage

Voies communales Art.L.141-1 s. CVR Communes

Voies appartenant
Voies affectes la
des personnes
Art.L. 161-1 13 circulation publique,
publiques Chemin rural Communes
C.rur. pas de convention
de passage

Convention signe
Voies appartenant par lautorit
leur domaine priv administrative
Chemins privs des tat ou collectivits comptente
L.2211-1CG3P
collectivits territoriales (excutif de la
collectivit: prfet,
Prsident du Conseil
gnral, maire)

Biens issus de
L. 1122-1 CG3P, Collectivits,
successions
art.539,809, 811 tat Convention signe
vacantes et en
C.civ par lautorit
dshrence
administrative
Commune ou tat comptente, prfet
L. 1123-1 CG3P,
Biens sans matre si la commune y ou maire
713 Cciv.
renonce

Convention de
passage signe
Biens communaux Art.542C.civ. Commune par le maire, aprs
dlibration du
Conseil municipal

Domaine public Art. L.321-9 C.env. Principe de libre


tat
maritime naturel L.2124-4 CG3P accs aux plages

Ports autonomes,
Espaces appartenant des personnes autres ports Convention de
publiques Domaine public Art.302-4 C. ports appartenant passage signer
maritime artificiel maritimes ltat, ports relevant avec lautorit
des collectivits portuaire
territoriales

Chemin de halage
L.2111-10-2 CG3P Passage autoris
ou dexploitation
Domaine public pour les pitons,
et portion de berge
fluvial artificiel L.2131-2 CG3Pal 6 pas de convention
appartenant au
(Loi 2006-1772) ncessaire
domaine public

Convention de
passage signe avec 93
Site appartenant le Conservatoire
Domaine public du
au Conservatoire Art. L.322-9 C. env. et la collectivit
Conservatoire
du littoral gestionnaire du
site: commune,
EPCI, association
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Type de proprit Rgime juridique Propritaire Signataire

Art. L.111-1, L131-1 Forts domaniales


Convention avec lONF
C. for. appartenant ltat

- Convention avec lONF


Forts publiques Forts communales si la fort relve du
et forts appartenant rgime forestier
Art. L.141-1 C. for.
dautres personnes - sinon, convention
publiques signe par lexcutif de
la collectivit propritaire
Cas particuliers des
espaces forestiers Avec ou sans PSG,
signature dune
Propritaire priv
convention de passage
avec le propritaire
Forts prives Art. L.221-1 C.for.
Forts objet dune
convention de gestion Signature dune
par lONF, relevant du convention de passage
rgime forestier L.224-6 avec lONF
C. for.

2 - Les autorisations de balisage,


damnagement et dentretien
Ds que le crateur est assur davoir obtenu toutes les autori-
sations de passage, il peut envisager la matrialisation de son
itinraire sur le terrain, par le balisage, et si ncessaire par la
ralisation damnagements.
Contrairement aux autorisations de passage, qui ne sont pas
requises lorsque litinraire emprunte une voie publique, les
oprations de balisage, damnagement et dentretien en-
tranentobligatoirementunedemandedautorisationpralable,
quel que soit le rgime juridique du chemin support.

Lopration de balisage
Lopration de balisage ne peut se faire sans accord des pro-
pritaires quels quils soient. Le balisage dun chemin priv doit
ncessairement tre autoris par le propritaire, et par les per-
sonnes avec lesquelles le propritaire a pass des accords, par
exemple locataire ou concessionnaire (voir ci-dessus).

Remarqueimportante
94 Pour les voies publiques, on pourrait imaginer que, le passage
tant libre, le balisage le soit aussi, mais les lois et rglements
en vigueur en disposent tout autrement : la libert de pas-
sage sur une voie publique ninduit pas automatiquement
lautorisation de balisage.
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Le balisage des itinraires de randonne nest en fait quune


tolrance administrative (102), certes largement consentie,
mais malgr tout susceptible dtre remise en cause. Pour que
cette tolrance soit maintenue, la qualit des relations avec
les lus locaux est primordiale.
Ces relations sont dautant plus importantes que toute per-
sonne peut solliciter un lu pour demander lautorisation de
baliser un itinraire. La Fdration franaise de la randonne
pdestre a jou un rle prcurseur en la matire, notamment
en proposant des modalits de balisage harmonises, adop-
tes par bon nombre de collectivits(103).
Aucune disposition rglementaire ne prcise cependant ni la
dfinition, ni les conditions de balisage. La charte officielle du
balisage et de la signalisation nest pas un acte rglementaire.
Dautres acteurs possdent galement leurs rgles de balisage:
parcs nationaux, parcs naturels rgionaux, communauts de
commune, autres fdrations sportives comme les cyclistes et
les randonneurs questres, etc.).
Le crateur de litinraire, quil sagisse dun GR, dun GRP
ou dun PR, demandera lautorisation de baliser conform-
ment aux dispositions de la charte officielle, en sappuyant
sur les prconisations techniques propose par la Fdration.
En effet, la qualit du balisage de litinraire va de paire avec
celle de son support physique. Un bon balisage nest rien sans
amnagement et entretien des chemins quil emprunte.

Les oprations damnagement et dentretien


Ces oprations peuvent paratre secondaires lors de lta-
blissement dun itinraire, lessentiel tant lobtention de
lautorisation de passer et de baliser. Les premiers itinraires

102 Le droit de placer en vue du public, par tous les moyens appropris,
des indications ou signaux concernant, un titre quelconque, la circulation
nappartient quaux autorits charges des services de la voirie (art.L.411-6 C.
de la route et L. 113-1 C. voirie routire).
Linstruction interministrielle sur la signalisation routire du 31juillet2002
prcise (art. 15-g de sa 1re partie): Le jalonnement temporaire ou permanent
par des organismes privs de certains itinraires laide de panneaux spciaux
ou de marques de peintures est interdit. Toutefois, des autorisations spciales 95
et essentiellement temporaires peuvent tre dlivres par le service comptent,
titre exceptionnel, notamment loccasion de grandes manifestations
sportives.

103 Charte officielle du balisage et de la signalisation, dition Fdration


franaise de la randonne pdestre 2006.
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ouverts ltaient avec trs peu damnagements. Lentretien,


qui consistait gnralement en un dbroussaillement rgu-
lier, tait tacitement compris dans lautorisation de balisage.
Ce nest plus le cas aujourdhui.

Avec la multiplication des itinraires, des chemins abandonns


ont t rouverts, supposant le rtablissement de leur assiette
parfois au terme damnagements importants, ventuelle-
ment avec le recours dun gomtre.
Dans une situation o le ramnagement est ncessaire, on
ne peut plus se contenter daccords tacites, ni de travaux mis
totalement la charge des associations de randonneurs.
Par consquent, deux types de relations sont instaurer:
une relation avec le propritaire, prcisant limportance des amnagements
et les responsabilits de chacun,
une relation avec un ou des intervenant(s) susceptible(s) de participer au
financement et la ralisation technique des amnagements.

Prenons lexemple de louverture dun itinraire imposant


lamnagement dun escalier sur un chemin. Pour raliser cet
escalier, le crateur ditinraire doit demander au propritaire
les autorisations:
de passer,
de baliser,
damnager lescalier.

Lassociation de randonneurs ne peut prendre en charge elle-


mme ni le financement, ni la construction de cet escalier. Elle
doit donc, galement, solliciter une ou plusieurs personnes
susceptible(s) de financer et de raliser le projet, gnrale-
ment une collectivit publique (commune, communaut de
commune, dpartement). Outre les autorisations accordes
par le propritaire, lassociation doit passer une ou plusieurs
convention(s) avec la ou les collectivit(s) partenaire(s).
Ces conventions peuvent consister en:
loctroi dune subvention,
96 la ralisation des travaux par les services techniques de la collectivit,
souvent la commune,
lappel une entreprise de travaux publics, etc.
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Ces accords sont de plus en plus complexes. En effet, certains


sont susceptibles de relever des dispositions du Code des mar-
chs publics.
Il est conseill lassociation de se faire assister par les ser-
vices juridiques de toutes les parties en prsence ou par un
conseil, afin de rdiger les clauses des conventions dans des
termes adapts leur situation, toujours singulire. Quil sagisse
dautorisation ou de financement damnagement, dans cer-
tains espaces particuliers, dautres acteurs sont informer.
Le crateur dun itinraire doit parfois mme obtenir leur
autorisation, mais peut galement leur demander dassurer le
financement et la ralisation des amnagements envisags.

II. Les cas particuliers


des espaces protgs au
titre de lenvironnement
De multiples rgimes de protection de la nature peuvent
sappliquer et avoir des consquences sur les autorisations
demander pour la cration dun itinraire :
les sites inscrits et classs,
les parcs nationaux,
les rserves naturelles,
les forts de protection,
les rserves biologiques,
les parcs naturels rgionaux,
les sites NATURA2000,
les espaces naturels sensibles,
les arrts de protection du biotope,
les sites du Conservatoire du littoral.

Les directions rgionales de lenvironnement, appeles DIREN,


recensent la plupart de ces protections, dont on peut prendre
connaissance en consultant leur site internet: www.ecologie.
gouv.fr
97
Remarqueimportante
Certains de ces rgimes peuvent interdire la circulation,
y compris pitonne. Ces zones devront donc tre vites,
puisquaucune autorisation de passage ne pourra tre obtenue.
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Un rapide tour dhorizon de ces protections permet de


prciser les modalits dapplication de ces rgimes.

1 - Les sites inscrits et classs


Art. L. 341-1 s. du Code de lenvironnement et L 630-1 du
Code du patrimoine
La loi du 2 mai 1930 relative la protection des monuments
naturels et des sites de caractre artistique, historique, scien-
tifique, lgendaire ou pittoresque a institu deux degrs de
protection :
linscription qui entrane lobligation de dclarer ladministration tout
projet de travaux de nature modifier ltat ou laspect du site;
le classement qui impose un rgime strict dautorisation pour tous les
travaux, quelle que soit leur nature : cltures, balisage, etc.
(Voir circulaire DNP/SP 2000-1 du 30 octobre 2000 Bulletin Officiel
du ministre de lAmnagement du Territoire et de lEnvironnement
25 janvier 2001 p. 52).

Si un chemin traverse un site protg, son amnagement


en vue du passage dun itinraire de randonne devra faire
lobjet la prfecture, soit du dpt dune dclaration, soit
dune demande dautorisation avant tout commencement
de travaux.

2 - Les parcs nationaux


Art. L.331-1 et s. du Code de lenvironnement et art. L.343-1
Code du tourisme
Les parcs nationaux ont t institus par la loi du 22 juillet
1960. Ils sont crs par un dcret en Conseil dtat, aprs
enqute publique. Ce dcret peut soumettre un rgime
particulier et, le cas chant, interdire, lintrieur du parc,
certaines activits, et notamment la circulation du public
quel que soit le moyen emprunt.
Chaque parc est gr par un tablissement public, charg
de son amnagement, de sa gestion et de sa rglementation.
98 Le directeur du parc dispose dun pouvoir de police propre,
en application du dcret crant le parc. Il rglemente notam-
ment laccs, la circulation et le stationnement des personnes,
des vhicules et des animaux sur les voies dpartementales ou
communales et sur les chemins ruraux.
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Depuis la loi n2006-436 du 14 avril 2006, les parcs doivent


tre dots dune charte qui dfinit un projet de territoire,
contenant des objectifs et orientations de protection. Un parc
est divis en diffrentes zones: auparavant, le parc constituait
lui-mme une zone, la zone centrale au sein de laquelle
pouvaient tre cres des rserves intgrales et une zone
priphrique.
Dsormais la loi du 14avril 2006 distingue:
le ou les cur(s) du parc, correspondant approximativement lancienne
zone centrale, au sein duquel peuvent tre cres des rserves
intgrales(104);
laire dadhsion (ancienne zone priphrique), constitue des communes
qui ont dcid dadhrer la charte du parc.

Un itinraire situ dans un parc national ne pourra pas se ra-


liser sans que soit recueillie, avant toute dmarche, laccord
de principe du directeur du parc. Le directeur pourra ensuite,
dans le cadre de son pouvoir de police, rglementer ou fixer
les conditions de ralisation et dusage de litinraire.

3 - Les rserves naturelles


Art. L. 332-1 et s. du Code de lenvironnement
Cres par la loi du 10 juillet 1976, les rserves naturelles sont
rglementes par les articles L.332-1 et suivants du Code de
lenvironnement.
Une rserve a pour objet de protger un milieu naturel sur
des parties de territoire dune ou de plusieurs communes. La
dcision de classement dun territoire en rserve naturelle peut
soumettre un rgime particulier, voire interdire certaines
activits, notamment la circulation du public, quel que soit
le moyen emprunt.
La loi a institu trois rgimes autonomes de classement, qui
tous, peuvent rglementer ou interdire la circulation du public:
les rserves naturelles nationales, par leur dcret de classement,
les rserves naturelles rgionales par dlibration du conseil rgional,
les rserves naturelles en Corse, par dlibration de la collectivit
territoriale de Corse. 99

104 Actuellement, seules deux rserves intgrales ont t cres: celle de


Lauvitel, dans le parc national des crins (dcret n95-705 du 11 mai 1995)
et celle des ilts de Port-Cros, dans le Parc national de Port-Cros (dcret
n2007-757 du 9 mai 2007).
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Le gestionnaire de la rserve peut tre un groupement din-


trts publics ou une association rgie par la loi du 1er juillet
1901 ayant pour objet la protection du patrimoine naturel.
Un itinraire ne pourra emprunter de chemins au sein dune
rserve, sans lautorisation de lautorit dcisionnaire ou du
gestionnaire.

4 - Les rserves biologiques


Ces rserves sont cres par arrts des ministres de lcolo-
gie et de lAgriculture, au titre des actions de gestion fores-
tire mises en uvre par lONF.
Elles peuvent tre institues en fort domaniale (rserves
biologiques domaniales, RBD(105) ou dans les forts des collec-
tivits locales (rserves biologiques forestires, RBF(106).
Lune et lautre sont des rserves soit diriges , soit
intgrales(107):
les rserves diriges permettent lONF dintervenir pour conserver ou
amliorer la diversit biologique;
les rserves intgrales peuvent interdire ou rglementer toute intervention
humaine, y compris la circulation pdestre.

Dans ces cas, la possibilit de passage et les autres autori-


sations seront accordes par le service ONF territorialement
comptent.

5 - Les forts de protection


La lgislation sur les forts de protection remonte la loi
du 28 avril 1922, largie aux forts priurbaines par la loi du
10 juillet 1976.
Peuvent tre classes comme forts de protection celles
dont la conservation est reconnue ncessaire au maintien des
terres sur les montagnes et sur les pentes ainsi qu la dfense
contre les avalanches, contre les rosions, envahissement
des eaux et des sables Peuvent galement tre classes les
forts situes la priphrie des grandes agglomrations (art.
L.411-1 Code forestier).
100
105 Convention du 3 fvrier 1981.

106 Convention du 14 mai 1986.

107 Instruction 98-T-37 du 30 dcembre 1998. Instruction 95-T-32


du 10 mai 1995.
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Le prfet tablit la liste des bois et forts susceptibles dtre


classs en fort de protection. Le classement intervient par
dcret en Conseil dtat. Une fort de protection est rgie par
le dcret de classement et un arrt prfectoral prenant des
mesures dinterdiction ou de rglementation (art. R. 412-15
du Code forestier).

Larrt prfectoral peut notamment interdire la circulation


des pitons: La frquentation par le public de toute fort
de protection peut tre rglemente ou mme interdite sil
savre ncessaire dassurer ainsi la prennit de ltat bois.
En fort de protection, la possibilit de passage et les autres
autorisations seront accordes par le gestionnaire de la fort,
conformment aux dispositions de larrt prfectoral.

6 - Les parcs naturels rgionaux


Art. L. 333-1 s. Code de lenvironnement et L.343-3 Code du
tourisme
Un parc naturel rgional, ou PNR, a pour objet la protection
dun territoire lquilibre fragile.
Il est cr linitiative de la rgion pour un territoire fai-
sant lobjet dun projet de dveloppement. Il est rgi par une
charte dfinissant ses domaines dintervention. La charte est
mise en uvre par un syndicat mixte de gestion.

Cette charte est un document dorientation politique, qui d-


finit des mesures mettre en uvre sur le territoire du parc.
Les collectivits publiques adhrentes doivent rendre leurs
documents durbanisme compatibles avec les orientations de
la charte. A la diffrence des parcs nationaux ou des rserves,
la charte ne contient aucune disposition opposable directe-
ment aux personnes prives, et le syndicat de gestion du PNR
ne possde pas de pouvoir rglementaire. En consquence,
la cration dun itinraire au sein dun PNR nest pas soumise
lobtention dautorisations particulire, outre les autorisa-
tions ncessaires en gnral.
101
Cela tant, sinscrire dans les orientations de la charte peut as-
surer le bnfice de mesures daccompagnement et dincitation
financire, indispensables laboutissement dun projet.
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7 - Les arrts de protection


de biotope
Art. L.411-1 et L. 411-2 , R.411-15 L. 411-17 Code forestier
Le prfet peut, pour prserver les biotopes dans lesquels
vivent des espces protges, prendre un ou plusieurs arr-
ts. Un arrt de protection de biotope peut concerner une
parcelle (par exemple ltang de Rustloch dans le Bas-Rhin),
ou plusieurs communes (40km de la rivire Gartempe), voire
tout un dpartement.

Un arrt de protection de biotope comporte toute mesure


que le prfet estime ncessaire. Par exemple : soumettre
autorisation la coupe des arbres pour protger le biotope du
hron cendr (CE, 21 janvier 1998, n114587). Le prfet peut
interdire ou rglementer toute activit susceptible de porter
atteinte au biotope: la circulation pitonne en fait partie.

Remarqueimportante
Dans ces zones, le passage dun itinraire dpendra des me-
sures prvues par larrt. Il sera prudent, avant denvisager
le trac dfinitif de litinraire, de se faire confirmer par les
services de la prfecture, les mesures en vigueur et les possibi-
lits de passage quelles offrent.

8 - Les sites du Conservatoire


du littoral
Le Conservatoire de lespace littoral et des rivages lacustres
a progressivement acquis de nombreux terrains le long du
littoral et des grands plans deau intrieurs (suprieurs
1000hectares).
Il en a confi la gestion:
soit aux communes ou communaut de communes sur le territoire
desquelles il se situe,
soit des associations ou des fondations spcialises.

102 La gestion des immeubles du Conservatoire comprend au


moins lentretien et le gardiennage de ceux-ci ainsi que lac-
cueil du public, le cas chant (R. 322-11). Louverture des
sites du Conservatoire au public nest ni automatique, ni obli-
gatoire. Dans le cadre des orientations fixes par le conseil
Les autorisations obtenir | Guide du droit des chemins

dadministration du Conservatoire, laccs son domaine,


ainsi que les activits qui peuvent y tre exerces peuvent
tre limits (art. R.322-14 Code de lenvironnement).

Avant denvisager le passage dun itinraire au sein dun site


du Conservatoire, il est indispensable dobtenir les autorisa-
tions de passage auprs des services du Conservatoire ou du
gestionnaire du site(108 ).

9 - Les sites NATURA2000


NATURA 2000 est un rseau de sites naturels europens
identifis par les tats, proposs la commission de lUnion
europenne qui les enregistre en tant que sites dintrt
communautaire.
Pour chaque site appartenant au rseau NATURA 2000, un
document dobjectif (DOCOB) doit tre labor et approuv
par le prfet. Ce document contient:
une analyse de ltat initial des sites,
les objectifs de conservation des habitats naturels en relation avec la
sauvegarde des activits humaines sur le site,
des propositions de mesure permettant datteindre ces objectifs.

Pour simplifier, deux cas de figure peuvent se prsenter.


1. Des mesures de protection nationale existent dj, par
exemple au titre dune rserve naturelle ou dun parc natio-
nal : dans ce cas, linterlocuteur reste le gestionnaire de la
rserve ou le prsident du parc, chargs alors de la mise en
uvre du DOCOB.
2. Le site NATURA 2000 ne faisait lobjet daucune protection
nationale antrieure. Dans cette hypothse, seul le DOCOB
propose ou proposera des mesures de protection. Le crateur
dun itinraire qui passerait dans un tel site se rapprochera de
la DIREN pour obtenir des claircissements sur la faisabilit de
son projet et sur les interlocuteurs contacter.

Enfin, si louverture de litinraire au sein dune site NATURA


2000 impose des amnagements soumis approbation admi- 103
nistrative ou autorisation, il ne devra pas affecter le site

108 Voir la convention de partenariat signe par la Fdration de la


randonne pdestre et le Conservatoire le 28 mars 2006.
Guide du droit des chemins | Les autorisations obtenir

de faon notable. Sinon, une valuation de ces incidences


devra tre ralise lappui des demandes dapprobation ou
dautorisation (par exemple permis de construire, dclaration
de travaux)(109).

10 - Les espaces naturels sensibles


Depuis 1985, le dpartement sest vu charg dune politique
des espaces naturels sensibles (ENS) visant prserver la
qualit des sites, des paysages, des milieux naturels et assurer
la sauvegarde des habitats naturels (art. L.142-1 s. Code de
lurbanisme).
Dans le cadre de cette politique, beaucoup de dparte-
ments ont acquis des terrains, quils doivent amnager en
vue de leur ouverture au public, sauf exception de fragilit
du milieu (art. L.142-10) ou de scurit (110 ). Le passage et le
balisage dun itinraire au sein de ces espaces seront autoriss
par le conseil gnral qui a la charge de leur amnagement et
de leur entretien dans lintrt du public (art. L.142-10).

Pour le crateur de litinraire, il ne suffit pas dobtenir une


autorisation, encore est-il ncessaire de prciser son contenu,
et notamment les conditions damnagement et dentretien.

104

109 La liste des sites NATURA 2000 est consultable sur le site internet
des DIREN.

110 CE, 7 juin 2006, dpartement du Var n277562.


7 L amnagement,
lentretien et la
conservation des chemins
Un itinraire sera apprci si les randonneurs peuvent le suivre
de manire paisible. Les chemins emprunts par litinraire
demanderont parfois des amnagements et toujours un en-
tretien rgulier.
Si ces chemins paraissent immuables, en ralit, ils ne le
sont pas. Ils peuvent parfois aller jusqu disparatre physi-
quement mais aussi juridiquement. La continuit de litin-
raire tant essentielle, il est indispensable de se proccuper
tant de lamnagement et de lentretien des chemins, que des
vnements susceptibles, mme temporairement, de suppri-
mer leur ouverture au public.

I. Lamnagement et lentretien
Pendant longtemps, les comits de la Fdration franaise de
la randonne pdestre et les associations affilies ont conu
et mis en oeuvre le balisage, lentretien et lamnagement des
itinraires GR, GRP ainsi que des itinraires PR dont ils se
chargeaient. Ils pouvaient supporter ces oprations en tota-
lit, dans la mesure o les amnagements taient lgers, et
pouvaient sappuyer sur lentretien spontan, du seul fait de
lusage des chemins.

Depuis le dveloppement du rseau ditinraires et laugmen-


tation de sa frquentation, la multiplication des amnage-
ments impose des remises en tat et un entretien qui peuvent
tre lourds (rouverture de passage, dbroussaillement, ter- 105
rassement, construction de passerelles, dchaliers, de passage
gu). Les itinraires peuvent en outre tre agrments de
panneaux de signalisation ou damnagements tels des abris
ou des coins pique-nique.
Guide du droit des chemins | Lamnagement, lentretien et la conservation des chemins

Si lentretien spontan reste important, les obligations lgales


damnagement et dentretien ne sont pas ngliger. Cepen-
dant, amnagement et entretien font lobjet, dans la plupart
des cas, de conventions particulires avec divers partenaires.

1 - Lentretien spontan
Les premiers itinraires baliss bnficiaient dun entretien
spontan. En dehors de toute contrainte, ils empruntaient des
chemins entretenus par les divers usagers, sans organisation
particulire. Les associations se chargeaient alors du balisage
des itinraires, la frquentation devant suffire prserver le
passage en limitant le dveloppement de la vgtation(111).
Ce mode dentretien subsiste encore. Diffrentes prcau-
tions doivent cependant tre prises; lapparence est parfois
trompeuse. Ainsi:
lutilisation du chemin doit tre suffisamment constante pour en assurer
le bon tat dentretien toute lanne (contre-exemple: les chemins de
chercheurs de champignons);
lutilisation par les randonneurs doit tre compatible avec celle des
autres utilisateurs. En effet, ceux-ci pourraient tenter dliminer cette
frquentation (les chemins de pturage, les chemins de carrelets) ;
lutilisation du chemin auto-entretenu du fait des usages ancestraux
peut sembler seffectuer sans problme et suffire contribuer son
entretien, mais elle peut cesser subitement et compromettre la prnit de
litinraire (cas du chemin menant une source bienfaisante, frquente
par des centaines de pitons, soudain dserte pour cause de pollution).

Autrement dit, lentretien spontan ne dispense pas de vrifier,


rgulirement, la ralit de lentretien et la permanence du
passage.

106
111 Lentretien spontan a t reconnu par la jurisprudence, notamment
pour un chemin dexploitation: la participation des riverains la mise
en tat ou lentretien nest pas une condition de lexistence dun chemin
dexploitation et ce dautant que, comme en lespce, cet entretien se fait
exclusivement pour la rptition du passage, CA Chambry, 4 octobre 2005,
Juris Data 2005-284.839.
Lamnagement, lentretien et la conservation des chemins | Guide du droit des chemins

2 - Les obligations lgales


damnagement et dentretien
Selon le rgime juridique du chemin emprunt, le propritaire
peut se voir imposer une obligation damnagement et den-
tretien. Raisonnons par type de chemins.

Pour les biens dpendants du domaine public,


les personnes publiques ont une obligation gnrale dentre-
tien, par exemple pour les routes dpartementales (article L.
131-2 du Code de la voierie routire) et les voies communales
(art. L.141-8 du CVR et L. 2321-2 du CGCT).

Pour les chemins ruraux,


leur entretien ne constitue pas une dpense obligatoire pour
la commune. Les juridictions administratives prcisent tradi-
tionnellement quaucune disposition lgislative ou rglemen-
taire nimpose la commune lobligation dentretien de ses
chemins ruraux. Toutefois, si la commune assume un tel entre-
tien, sa responsabilit pourra tre engage pour dfaut den-
tretien normal. Sagissant de lentretien des haies bordant le
chemin rural, larticle D.161-24 du code rural met la charge
du propritaire riverain lobligation dlagage (112).

Pour les chemins dexploitation,


larticle L.162-2 du Code rural met leur entretien la charge
de leur(s) propritaire(s).

Pour les berges de cours deau,


une obligation particulire est impose aux propritaires, afin
de prserver leur bonne tenue. Sagissant des cours deau do-
maniaux, la berge supporte la servitude de marchepied ou de
halage, que les pitons peuvent dsormais emprunter, comme
les pcheurs. Cest ce que nous avons vu prcdemment(113).

112 Les branches et racines des arbres qui avancent sur lemprise des chemins
ruraux doivent tre coupes, la diligence des propritaires ou exploitants,
dans des conditions qui sauvegardent la sret et la commodit du passage
ainsi que la conservation du chemin. Les haies doivent tre conduites laplomb 107
de la limite des chemins ruraux. Dans le cas o les propritaires riverains
ngligeraient de se conformer ces prescriptions, les travaux dlagage
peuvent tre effectus doffice par la commune, leurs frais, aprs une mise en
demeure reste sans rsultat.

113 Voir p.58.


Guide du droit des chemins | Lamnagement, lentretien et la conservation des chemins

Lentretien de la berge est assum par la personne publique


lorsque la berge fait partie du domaine public fluvial (art.
L. 2124-11 du CG3P). Lorsque la berge reste proprit
prive, greve dune servitude de marchepied ou de ha-
lage, le propritaire priv doit sabstenir de toute entrave
au passage(114).
Dans toutes les cas, les obligations lgales et rglementaires,
lorsquelles existent, ne permettent dimposer ni lamnage-
ment, ni lentretien des chemins lusage de la randonne.
Ces obligations nont pas t dictes en faveur des randon-
neurs, sauf dans trois cas:
les espaces naturels sensibles doivent tre amnags pour tre ouverts
au public, sauf exception justifie par la fragilit du milieu naturel (art.
L.142-10 Code de lurbanisme);
les servitudes littorales sont quipes par ltat pour assurer la scurit
du passage des pitons, et toutes les mesures de signalisation doivent
tre prises par le maire pour prciser lemplacement de la servitude
(art. L.160-24 Code de lurbanisme);
les bois et forts privs ouverts au public par convention signe entre
le propritaire et la collectivit publique: ces conventions peuvent mettre
la charge de la collectivit le financement des dpenses lies louverture
au public (art. L.130-5 Code de lurbanisme).

Dans la majeure partie des cas, les modalits damnagement


et dentretien seront prvues par des conventions particulires,
dcoulant de la seule volont des parties.

3 - Les conventions damnagement


et dentretien
A lorigine, un itinraire tait balis dune part aprs re-
connaissance sur le terrain, et ventuellement aprs que le
crateur ait obtenu lautorisation crite du maire, parfois du
propritaire pour passer, baliser et entretenir. Ces accords
pouvaient se concrtiser par simple change de courriers, voire
une bonne poigne de main.

108 114 Sagissant des riverains des cours deau non domaniaux, ils sont tenus un
entretien rgulier du cours deau et de la rive (art. L.215-14 du C. env.). Cette
obligation a peu dintrt puisque aucun passage nest possible sans laccord
de lensemble des propritaires riverains. En effet, le long dun cours deau
non domanial, aucune servitude de passage ne grve la rive: un itinraire ne
pourrait tre cr quaprs autorisation de tous les propritaires, qui prvoirait
alors les modalits ventuelles damnagement et dentretien.
Lamnagement, lentretien et la conservation des chemins | Guide du droit des chemins

Les comits de la randonne pdestre et leurs associations,


sur le terrain, taient alors les seuls sintresser cette acti-
vit dentretien et de balisage.
Peu peu, les associations ont recherch le soutien de col-
lectivits, notamment des communes. Elles ont ainsi obtenu
loctroi de subventions ddies louverture des chemins
(prise en charge des frais de dbroussaillement, dlagage, de
balisage). A partir des annes 90, la ncessit de prciser les
conditions dexcution des travaux est apparue. Des conven-
tions ont alors t signes avec les communes ou les commu-
nauts de communes, dfinissant les amnagements pris en
charge et leurs conditions financires.

Aujourdhui, la Fdration nest plus seule investir dans la


cration ditinraires de randonne. Les collectivits publiques
prennent parfois linitiative, sollicitant les comits en tant que
prestataires de service.
Les partenariats et les cas de figure sont donc multiples, en
fonction des parties intervenantes et de leurs intrts.

Le cadre gnral
Dans tous les cas, pour chaque portion ditinraire, une ou
plusieurs conventions doivent comporter imprativement une
autorisation de balisage et dentretien de ce balisage, donne
par le propritaire priv ou la personne publique propritaire
et/ou gestionnaire.
Si les chemins emprunts bnficient dj dun entretien
correct, ces dispositions suffiront, comme par exemple, lorsque
les collectivits se chargent de lentretien matriel des lieux.
Si le balisage est ralis par la personne propritaire ou
gestionnaire du chemin, ou par la collectivit, sagissant de
GR, GRP et de PR, la convention dentretien prvoira dap-
pliquer les dispositions de la charte officielle.

Les actions damnagement partages


Si ncessaire, les conventions pourront comporter des disposi-
tions rpartissant les obligations damnagement et dentre- 109
tien des chemins entre les parties. Les comits ou les associa-
tions pourront par exemple proposer:
outre le balisage et son entretien, de raliser les amnagements (dont
la signaltique) et les entretiens lgers, en contrepartie de loctroi de
Guide du droit des chemins | Lamnagement, lentretien et la conservation des chemins

subventions par une ou plusieurs collectivits publiques (commune,


communaut de communes, dpartement);
de faire raliser par la collectivit publique les travaux lourds indispensables

pour le passage, le comit ou les associations conservant la charge du
balisage et de son entretien;
de faire raliser par la collectivit publique les travaux lourds indispensables

pour le passage, le comit ou les associations conservant la charge du
balisage et de son entretien.

La demande des collectivits territoriales


Dans certains cas, la collectivit publique pourra solliciter un
comit ou une association pour assurer le balisage, lamna-
gement et lentretien dun rseau ditinraires quil envisage
de crer, ou dont il envisage la restauration.
La convention signe entre les parties devra comporter tou-
tes les conditions numres ci-dessus, savoir:
lautorisation de balisage et de son entretien, pris en charge par le comit
ou lassociation,
la prise en charge par le comit ou lassociation des amnagements et
de lentretien lger, avec octroi de subvention ou mise dispositions des
moyens ncessaires pour raliser ces travaux,
la ralisation par la collectivit des amnagements et des entretiens lourds.

Crer un itinraire induit une obligation de suivi, seule ga-


rantie de la prennit du passage pour les randonneurs. Ce
passage peut disparatre, par exemple lorsque lexistence
physique du chemin est remise en cause, ou lorsque le droit
de passage du public est contest, voire supprim.

II. La conservation des chemins


et le maintien de leur ouverture
au public
Un itinraire de randonne emprunte des chemins qui, sils
semblent pour la plupart immuables, peuvent en ralit
110 tout moment subir des modifications et des volutions sus-
ceptibles dentraner linterruption de litinraire.
Les interrogations sont alors les suivantes: pourquoi le passa-
ge sur un chemin nest-il plus possible? Peut-on y remdier?
Aux diffrentes causes correspondent diffrents remdes.
Lamnagement, lentretien et la conservation des chemins | Guide du droit des chemins

1 - Les causes de disparition du passage

Latteinte physique aux chemins


La premire cause, visible aux yeux de tous, est latteinte phy-
sique au chemin. Le chemin peut avoir totalement disparu la
suite de travaux (labourage, construction, travail public): son
assiette est dtruite, ainsi que les preuves de sa matrialit.
Lassiette du chemin peut avoir t lobjet de dgradations
ou de dtriorations empchant le passage (amoncellement
de dchets, ornires, passages dune comptition de vhicules
tout terrains), mais aussi damnagements rendant le chemin
sans intrt pour la randonne (revtement, largissement).

Remarqueimportante
Au titre de son pouvoir de police, dans certaines conditions,
le maire de la commune peut rglementer, voire interdire
certaines priodes de lanne et sur certaines voies ou por-
tions de voie, la circulation en gnral, ou la circulation de
certains vhicules en particulier. Le maire peut notamment
prendre des arrts de police interdisant certains chemins aux
vhicules motoriss, 4X4, motos ou quads(115).

Latteinte juridique aux chemins


Les autres causes de disparition du passage proviennent de
la suppression du droit de passage pour le public, voire de la
suppression juridique du chemin lui-mme. Ces suppressions
peuvent concerner tant des chemins privs que des voies ap-
partenant aux personnes publiques.

La suppression du passage sur un chemin priv


1 - La dnonciation de lautorisation donne par
le propritaire
Un propritaire priv peut tout moment mettre fin lauto-
risation de passage accorde. Il doit simplement respecter les
formes et les dlais prvus par la convention pour sa rsilia-
tion. Il est alors ncessaire de chercher un chemin de substitu- 111
tion pour rtablir la continuit de litinraire.

115 Art. L.362-1 Code de lenvironnement et s. et art. L.2113-4 CGCT.


Guide du droit des chemins | Lamnagement, lentretien et la conservation des chemins

2 - La vente du terrain incluant lassiette du chemin


La convention de passage nest pas une servitude, elle nest pas
perptuelle. Le passage sera supprim si le nouveau propri-
taire, larrive du terme de la convention initiale, ne consent
pas la signature dune nouvelle convention. Il en est de mme
en cas de dcs du propritaire. La convention de passage ne
simpose pas ses hritiers, qui peuvent y renoncer.

3 - Lextinction de la tolrance du propritaire


Certains itinraires historiques empruntent des chemins privs
ouverts par simple tolrance, sans quexiste une convention
douverture. Ils ont t crs une poque o la ncessit de
signer une convention de passage ntait pas assez connue.
Le propritaire peut tout moment mettre fin la tolrance
de passage, par exemple en clturant sa proprit(116). En cas
ddification dune clture, un chemin de substitution sera re-
cherch, moins que le propritaire naccorde une autorisation
expresse de passage. Celle-ci sera alors ngocier: elle prvoira
un amnagement pour passer la clture (chicanes, chaliers).

La suppression du passage sur des voies


appartenant une personne publique
Des voies publiques, ou des voies ouvertes la circulation g-
nrale, ne le sont pas de manire dfinitive.

1 - Les voies appartenant au domaine public


des collectivits
La vente de voies publiques nest pas un cas ngliger. Elle
touche souvent des dlaisss de route ou des lignes de che-
min de fer dsaffectes qui peuvent justement prsenter un
grand intrt pour des itinraires de randonne. En tant vigi-
lante, une association peut inciter une collectivit conserver
ces voies et en faire des voies ouvertes aux randonneurs.
Dclasse, une voie publique devient une dpendance du do-
maine prive de la collectivit propritaire, qui peut la vendre,
comme nimporte quel bien soumis aux rgles gnrales de la
112 proprit prive. En cas de vente(117), un itinraire peut se trouver
coup, si le nouveau propritaire refuse le passage du public.

116 Voir p.32.

117 Voir Les rgles de linalinabilit et de limprescriptibilit, p.19.


Lamnagement, lentretien et la conservation des chemins | Guide du droit des chemins

2 - Les chemins ruraux


Un chemin rural peut disparatre, soit par vente, soit par
prescription.

La vente dun chemin rural



Un chemin rural est prsum, jusqu preuve du contraire,
appartenir au domaine priv de la commune quand il est af-
fect lusage du public (art. L.161-3 Code rural). Il peut donc
tre vendu sil fait lobjet dune dsaffection (art. L. 161-10
Code rural). Aux termes de larticle L. 161-2, premier alina
du Code rural, modifi par la loi 99-533 du 25 juin 1999 :
Laffectation lusage du public est prsume, notamment
par lutilisation du chemin comme voie de passage ou par
des actes ritrs de surveillance ou de voierie de lautorit
municipale.(118 ).
Tant que le chemin est effectivement utilis comme voie
de passage par les randonneurs ou autres usagers, il ne peut
tre vendu.
Si le chemin rural est inscrit au PDIPR, sa vente peut
tre rendue plus difficile puisque la destination du che-
min peut tre dfinie notamment par linscription sur le
plan dpartemental des itinraires de promenade et de
randonne (119).
En cas de vente dun chemin rural inscrit au PDIPR, la com-
mune doit obligatoirement proposer un itinraire de substi-
tution au conseil gnral(120 ).
Lorsque la vente du chemin est possible, elle doit tre pr-
cde dune enqute publique. Dimportantes dispositions
ont t ajoutes par larticle L.161-10-1 du Code rural issu de
la loi de 1999.
Lorsque le chemin appartient plusieurs communes, ou lors-
que la portion que souhaite vendre une commune constitue
un mme itinraire entre deux intersections de voies ou de
chemins, une enqute publique unique doit tre organise
pour toutes les communes concernes et la vente ne peut tre
conclue quen cas de dlibrations concordantes de tous les
conseils municipaux. 113

118 Art. L. 161-2 1er alina, C. rur.

119 Art. L. 162-2 alina 2, C. rur.

120 Art. L. 361-1 alina 3, C. env.


Guide du droit des chemins | Lamnagement, lentretien et la conservation des chemins

Les articles D. 161-25, D 161-26 et R. 161-27 du Code rural,


insrs par le dcret 2002-227 du 14 fvrier 2002 apportent
les prcisions suivantes : lenqute publique est effectue
selon la procdure prvue aux articles R. 141-4 R. 141-9
du Code de la voirie routire ; larrt conjoint denqute
publique doit tre affich aux extrmits du ou des che-
mins et sur le tronon objet de lalination. Si les chemins
sont inscrits au PDIPR, les conseils municipaux doivent
pralablement toute dlibration dcidant de leur sup-
pression ou de leur alination, avoir propos au conseil g-
nral un itinraire de substitution appropri la pratique
de la randonne.

La prescription acquisitive

Comme tout bien appartenant une personne prive ou
dpendant du domaine priv dune personne publique, un
chemin rural peut faire lobjet dune prescription acquisitive
en vertu des rgles du Code civil (art. 2229 ets.). Ces rgles
prcisent quune personne qui ralise des actes matriels
de nature caractriser la possession sera reconnue comme
le vritable propritaire de lassiette du chemin, si ces actes
ont dur plus de trente annes conscutives. Les actes de pos-
session peuvent, par exemple, consister labourer, cultiver
le sol, ou tablir des obstacles la circulation, sans que la
commune nait ragi. Ainsi, un exploitant agricole ou un
riverain sera reconnu comme le vritable propritaire du che-
min si la possession est continue et ininterrompue pendant
30 ans, si la possession est non quivoque (aucun acte den-
tretien de la part de la commune), ou si la possession est
publique, cest--dire sexerce au vu et su de tout le monde
et notamment du vritable propritaire. Le juge fera droit
au riverain si la commune propritaire du chemin rural la
vraiment abandonn pendant 30ans.

La suppression du passage par une


opration damnagement foncier
114 Les premiers amnagements fonciers raliss partir des an-
nes 50 ont t trs destructeurs pour les chemins. La proc-
dure utilise dans la plupart des cas tait celle du remembre-
ment ayant comme seul objet lamlioration des exploitations
agricoles par lagrandissement des parcelles.
Lamnagement, lentretien et la conservation des chemins | Guide du droit des chemins

Les amnagements fonciers actuels sont davantage sou-


cieux de lenvironnement, et notamment de lutilisation des
chemins pour la randonne. Cela nempche pas la vigilance
puisque lintrt agraire prime et peut entraner :
la suppression pure et simple de cheminements,
le remplacement des chemins ruraux par des chemins dexploitation,
le risque de dnaturation de lenvironnement (arrachage des haies,
rectifications, largissement et revtement des cheminements entranant
leur monotonie).

Les procdures damnagement foncier, et particulirement


le remembrement, font lobjet dun projet tudi et adopt
par une commission communale damnagement foncier,
aprs enqute publique. Cette commission comprend, en son
sein, des personnes qualifies pour la protection de lenvi-
ronnement (PQPE), qui peuvent soit tre de bons interlocu-
teurs qui tiennent compte du point de vue des randonneurs,
soit tre des randonneurs... Ils seront alors aux premires loges
pour exercer leur vigilance et tre forces de proposition. Les
associations peuvent, en outre, prsenter leurs observations
lors de lenqute publique, et notamment faire les proposi-
tions pour prserver les intrts de litinraire de randonne
sur le territoire remembr.

2 - Les moyens de conservation


du passage
Avant denvisager les moyens de conservation mettre en uvre
pour prserver un itinraire de randonne, il est ncessaire, en
premier lieu, de vrifier si cette atteinte est rgulire ou pas.

Les atteintes et les actions possibles


La suppression de passage
Un propritaire priv qui ne souhaite plus voir passer les
randonneurs sur son chemin, ou qui souhaite supprimer ce
chemin, ne peut en tre empch: il exerce sa libert duser
de son bien. Au constat de la suppression du passage, la pre-
mire dmarche consistera donc rechercher: 115
le rgime juridique du chemin concern,
lidentit du propritaire et/ou du gestionnaire,
lidentit du responsable de linterruption du passage, etc.
Guide du droit des chemins | Lamnagement, lentretien et la conservation des chemins

Il sera alors ncessaire de rassembler les mmes informations


et documents que ceux qui sont obligatoires pour la cration
dun itinraire(121).
A la suite de ces investigations, en fonction du rgime juri-
dique du chemin en cause:
soit la lgalit de lopration nest pas contestable: le passage ne peut pas
tre rtabli et un chemin de substitution devra tre trouv pour assurer
la continuit de litinraire. Dans certains cas (par exemple la vente dun
chemin rural ou la suppression dun chemin dans le cadre dune procdure
damnagement foncier) si le chemin est inscrit au PDIPR, cest la commune
qui se trouve dans lobligation de proposer un chemin de substitution. Le
comit ou les associations pourront intervenir la procdure;
soit lopration semble contestable: la voie contentieuse, judiciaire ou
administrative, peut tre envisage en dernier recours. Par exemple,
si quelquun obstrue le passage sur un chemin rural, le comit ou
lassociation saisiront le maire, qui pourra user de ses pouvoirs de police
pour faire cesser le trouble (art. D.161-11 Code rural). Le contrevenant
sera en outre passible de sanctions pnales: dlit dentrave la circulation
publique (art. L.412-1 Code le la route), contravention dembarras de la
voie publique (art. R.644-2 du Code pnal).

Les atteintes la voirie routire


Le dveloppement relatif aux atteintes la voirie routire se
trouvent page 20.

La prvention
Il est toujours prfrable dagir en amont, par exemple en tant
que partenaire, ou comme force de proposition: la Fdration
est agre en tant quassociation de protection de la nature. A
ce titre, elle peut tre sollicite pour donner son avis diffrents
moments de la prise de dcision. Cest notamment dans un ob-
jectif de surveillance, que la Fdration a cr son rseau co-
veille en vue daction prventives. co-veille repose sur toutes
les bonnes volonts, qui, constatant une anomalie sur le chemin
emprunt, la signaleront leur club ou comit de randonne.
Cette surveillance permet de se tenir au courant de lvolution des choses,
116 dtre informs le plus en amont possible.
Il est parfois possible dapporter des lments au projet, en faveur des
itinraires de randonne.

121 Voir p.9 et suivantes.


Lamnagement, lentretien et la conservation des chemins | Guide du droit des chemins

Une intervention en amont peut viter des litiges et permettre



des discussions fructueuses.
Si le conflit ne peut tre dsamorc, information et participation

permettront davoir dj tous les lments propres juger de la situation
en cas de contentieux.

Les PDIPR et PDESI, un soutien permanent?


Depuis le dveloppement des transports rapides puis de
lagriculture mcanise dans la premire moiti du XXe sicle,
certains chemins ne prsentant plus dutilit, leur entretien
a donc t dlaiss. Dans les annes 1950, le remembrement
des terres agricoles a acclr ce mouvement. Il a souvent t
loccasion de faire table rase du vieux rseau de chemins vici-
naux. Ces voies ont alors t transformes en routes, dautres
ont t abandonnes, ou annexes par les propritaires rive-
rains. Lordonnance du 7 janvier 1959 qui rpartissait la voirie
communale en deux catgories, les voies communales et
les chemins ruraux (122), a accompagn ce mouvement qui a
abouti la disparition de plusieurs milliers de kilomtres de
chemins.
Pourtant, dj une volution apparaissait dans ces mmes
annes, une nouvelle fonction pour les chemins et sentiers
naissait : servir de vecteur pour le dveloppement des ac-
tivits de pleine nature (123). A partir des annes 1970, les
pouvoirs publics ont commenc reconnatre cet tat de
fait, par exemple travers la cration au sein du ministre de
lAgriculture dun service dtude et damnagement touris-
tique de lespace rural (SEATER), la reconnaissance dutilit
publique du conseil national des sentiers de grande randon-
ne (CNSGR) en 1972(124), les premires circulaires relatives
aux plans dpartementaux de tourisme questre et pdestre
en 1974 et 1977.
Sans pouvoir revenir sur les principes poss par lordonnance
du 7 janvier 1959, savoir le ct facultatif de lentretien des
chemins ruraux et la possibilit de les vendre lorsquils ne sont

122 Voir p.23


117

123 Le livre blanc des chemins et sentiers de France, Colloque


UNESCO4octobre997, p.18.

124 Le CNSGR, cr en 1947, est devenu Fdration franaise de la randonne


pdestre (FFRP) en 1978.
Guide du droit des chemins | Lamnagement, lentretien et la conservation des chemins

plus affects lusage du public, les pouvoirs publics ont tent


dapporter quelques corrections des textes qui entranaient
lirrmdiable disparition de chemins pourtant dintrt pour
les randonneurs et le tourisme vert en gnral. Ainsi taient
institus les plans dpartementaux des itinraires de pro-
menade et de randonne(PDIPR).

Linstitution des PDIPR


Les PDIPR ont t institus par les articles 56 et 57 de la loi
de dcentralisation n83-663 du 22 juillet 1983, codifie aux
articles L.361-1 et L.361-2 du Code de lenvironnement.
Ils ont t confis aux dpartements, en distinguant plu-
sieurs cas de figure:
soit le chemin susceptible dtre emprunt par un ou plusieurs itinraires
est une voie publique ou sous lemprise de la servitude de passage des
pitons le long du littoral: son inscription au PDIPR peut seffectuer sans
autre pralable;
soit le chemin susceptible dtre emprunt est une chemin rural: pour son
inscription au PDIPR, une dlibration pralable de la commune propritaire
est ncessaire pour autoriser cette inscription;
soit le chemin susceptible dtre emprunt est un chemin priv ou
appartenant au domaine priv dune personne publique: une convention
devra tre passe avec le propritaire des lieux avant toute inscription au
PDIPR, qui peuvent fixer les dpenses dentretien et de signalisation mises
la charge du dpartement.

Pour la premire fois, la randonne obtient une reconnais-


sance lgale qui la fait sortir de la seule initiative prive. Une
collectivit publique, le dpartement, devient comptente en
la matire.

La comptence du dpartement
Envisager la cration dun nouvel itinraire amnera la consul-
tation du PDIPR, et du service qui en a la charge.
Le PDIPR permet de connatre les chemins et sentiers ins-
crits, pour lesquels une recherche de rgime juridique a dj
118 t mene, et en principe mise jour(125).

125 Si aucune mise jour na t effectue depuis plusieurs annes, des


vrifications devront tre menes pour sassurer que le rgime juridique du
chemin na pas chang.
Lamnagement, lentretien et la conservation des chemins | Guide du droit des chemins

Il permet de visualiser le rseau des chemins inscrits et de


sassurer que:
litinraire envisag na pas dj t cr par une autre structure,
litinraire empruntera des chemins dj rpertoris pour lesquels la
garantie douverture au public existe,
ou il empruntera des chemins non rpertoris pour lesquels toutes les
dmarches devront tre poursuivies afin de savoir sils sont ou peuvent tre
ouverts au public ou pas.
Le dpartement sera un partenaire privilgi afin que les
chemins emprunts par litinraire mais non inscrits au PDIPR
puissent ltre:
en cas demprunt dun chemin priv, les conventions avec les personnes
prives seront signes par le dpartement en application des dispositions de
larticle L. 161-1 du Code de lenvironnement(126);
en cas demprunt dun chemin rural, plutt quune seule demande
dautorisation de balisage par lassociation ou le comit de randonne, il
sera prfrable de solliciter une dlibration du conseil municipal autorisant
linscription du chemin ou dune de ses portions au PDIPR par le dpartement.

Le dpartement sera sollicit pour que le nouvel itinraire fi-


gure sur le rseau rpertori par le PDIPR, avec la rfrence de
son homologation en tant de GR, GRP ou PR. En effet, dans
la plupart des dpartement, le PDIPR fait maintenant lobjet
dune version informatise sous la forme dun systme dinfor-
mation gographique (SIG) reprenant, au-del de lobligation
lgale, diverses informations sur le type ditinraire (boucle,
thme, pdestre, questres, VTT), ses amnagements, etc.

Les garanties juridiques apportes par le PDIPR


Linscription au PDIPR ne modifie pas le rgime juridique du
chemin quil intgre, quel quil soit: une voie publique reste
une voie publique, un chemin rural reste un chemin rural, un
chemin priv reste un chemin priv. Seuls les chemins ruraux
bnficient dune protection supplmentaire du fait de leur
inscription au PDIPR.

126 Le dpartement pourrait cependant refuser dinscrire le chemin priv 119


au PDIPR et de signer une convention avec le propritaire, notamment sil a
dcid de limiter linscription de chemins privs au PDIPR qui nen garantit pas
la prennit douverture. Cela nexclut cependant pas le passage dun itinraire
sur ce chemin, mais lassociation ou le comit devra obtenir une autorisation de
passage et de balisage de la part du propritaire, sans pouvoir compter sur le
soutien du dpartement.
Guide du droit des chemins | Lamnagement, lentretien et la conservation des chemins

En effet, un chemin rural ne peut pas tre vendu sil est des-
tin et affect lusage du public (art. L. 161-10 du Code
rural). Sagissant de la destination du chemin lusage du
public: ds lors quun chemin rural est inscrit au PDIPR, il est
ipso facto considr comme destin lusage du public (art.
L. 161-2 du Code rural).

Mais la destination du chemin nest pas suffisante, il faut encore


quil soit vraiment affect lusage du public: laffectation
lusage du public est prsume par son utilisation comme
voie de passage (pour se rendre dun point un autre, et pas
uniquement pour desservir les proprits qui le longent) ou
par des actes ritrs de surveillance ou de voirie de lauto-
rit municipale . La protection apporte par le PDIPR aux
chemin ruraux a donc ses limites, puisque seuls les chemins
ruraux effectivement utiliss ne peuvent pas tre vendus: les
chemins ruraux figurant au PDIPR(127) doivent supporter une
circulation gnrale, qui ne doit pas tre le fait dune seule
catgorie dutilisateurs(128 ).

Remarqueimportante
Attention, mme inscrits au PDIPR, des chemins ruraux peuvent
tre vendus. Dans le cas o leur vente est prvue, ainsi que
lorsque leur disparition est envisage par une procdure
damnagement foncier, les chemins ruraux ne peuvent tre
vendus ou supprims que sur dcision expresse du conseil
municipal. En outre, un chemin de substitutution appropri
la pratique de la promenade et de la randonne doit tre
propos. Cette proposition ne saurait allonger le parcours
de manire excessive ou diminuer sensiblement la qualit des
paysages traverss(129).

127 La Cour de cassation a prcis que peu importait le volume de la


circulation du public, ds lors que cette circulation tait tablie par lenqute
laquelle il a t procd, mais le chemin doit tre utilis au moment
du litige Civ. 1re, 12 octobre 1964, bull. civ. I, n442; CE 25 novembre 1988,
Laney, Rec. p. 245; CE 4 mars 1996, commune de Bonnat, n146129, Juris Data
120 n050418.

128 CE, 17 janvier 1994, Georges, n136669 (la circulation occasionnelle du


btail ne confre pas au chemin la qualit de voie de passage: elle nest pas
une circulation gnrale et continue).

129 Circulaire du 30aot 1988 relative aux PDIPR.


Lamnagement, lentretien et la conservation des chemins | Guide du droit des chemins

Limites et volution du PDIPR


Les PDIPR ont t conus pour apporter des moyens juridiques
et des moyens financiers propres prenniser un rseau diti-
nraires adapts la randonne.

Une protection relative des seuls chemins ruraux


En ralit, les moyens juridiques propres garantir la conti-
nuit des itinraires sont faibles: ils ne concernent que les che-
mins ruraux, dont ils ninterdisent pas la vente, mais imposent
la substitution afin que litinraire ne soit pas coup. De plus,
les textes napportent aucune indication sur le rgime juridi-
que du chemin de substitution, de sorte que, ds quil prsente
les qualits paysagres et de localisation requises, un chemin
priv peut servir de chemin de substitution lors de la vente
dun chemin rural(130). Quid de cet itinraire de substitution, le
jour o le propritaire dcide de revenir sur son autorisation
douverture? Ou lors dun changement de propritaires?

Labsence de protection de laspect physique


Enfin, aucune disposition des PDIPR ne garantit la prennit
de son aspect physique: une chemin rural peut le rester mais
faire lobjet damnagements afin dtre adapt aux besoins
de lagriculture moderne, ou de la circulation locale: chemin
de terre, il pourra tre revtu ; chemin creux, il pourra voir
tout son charme disparatre par la suppression dune haie bo-
cagre, ou la modification de son environnement proche.

Un outil de dveloppement touristique


Les PDIPR se sont donc dvelopps essentiellement comme des
outils de financement et de gestion dun rseau ditinraires,
auquel le dpartement peut dcider daffecter une partie des
ressources de la taxe dpartementale des espaces naturels
sensibles (TDENS).

Les cas de figure, selon que les dpartements ont vot ou non
cette taxe sont divers: certains dpartements nont pas vot
121
130 Ainsi, un particulier avait pris lengagement douvrir, dans sa proprit,
un sentier priv. Le juge a estim que ce sentier doit tre regard comme
un itinraire de substitution au sens de larticle 56 de la loi du 22 juillet
1983,CAA Douai, 7 dcembre 2000, commune de Saint-Nicolas-aux-Bois c/
lAssociation des randonneurs tranquille et autres, n96DA01774.
Guide du droit des chemins | Lamnagement, lentretien et la conservation des chemins

cette taxe, dont le prlvement est facultatif. Ceux qui lont


vote en retirent des ressources substantielles qui financent
en partie les mesures daccompagnement du PDIPR. Dautres
dpartements, enfin, en retirent des bnfices moindres,
quils prfrent affecter dautres usages.
Dans la plupart des cas, les mesures daccompagnement
du PDIPR donnent lieu une ligne budgtaire ddie la
randonne dans le cadre de la politique de dveloppement
touristique du dpartement. Cest par cet intermdiaire
que de nombreux dpartements dveloppent aujourdhui
de vritables politiques de la randonne, de la cration
lamnagement des itinraires, en passant par leur promo-
tion locale (aides aux communes et communauts de com-
munes pour leurs projets) et leur diffusion nationale, voire
internationale (dition de fiches promotionnelles, de topo-
guides, dveloppement de produits touristiques, doffres
commerciales).

Les PDIPR intgrs aux PDESI


La randonne se situe dsormais au cur de divers enjeux,
environnementaux, touristiques, sportifs, damnagement
du territoire Les chemins de randonne forment aussi des
itinraires touristiques (randonnes thmatiques), des accs
indispensables des sites sportifs (descalade, de randonne
nautiques par exemple). La randonne nest pas le seul sport
se pratiquer dans la nature.

De multiples pratiquants de sports de nature ont ressenti


galement le besoin de prserver leur stade, voire de le
dvelopper, sans toutefois oublier la prservation des lieux
naturels dans lesquels ils voluent.
En lan 2000, les nouvelles dispositions de la loi sport ont
donn aux dpartements une comptence en matire de d-
veloppement maitris des sports de nature. A cette fin, elles
instituaient les commissions dpartementales des espaces, si-
tes et itinraires relatifs aux sports de nature, et craient les
122 plans dpartementaux du mme nom, les PDESI.
Aprs avoir t amnages en 2004, les dispositions relatives
aux sports de nature sont codifies aux articles L.311-1 et sui-
vants du Code des sports. La commission dpartementale, la
CDESI, place sous lautorit du prsident du conseil gnral,
Lamnagement, lentretien et la conservation des chemins | Guide du droit des chemins

comprend des reprsentants des diffrentes parties intres-


ses: le comit dpartemental olympique du sport franais,
les fdrations sportives agres organisant des sports de
nature, les groupements professionnels, les associations de
protection de la nature, les lus locaux, les reprsentants de
ltat. Cette commission est charge de proposer au dparte-
ment un plan, le PDESI. Ce plan inclut le PDIPR(131).

Le PDIPR se retrouve donc dans une situation particulire: il est


la fois inclus dans le PDESI, mais il conserve son rgime propre,
puisquil reste rgi par larticle L. 361-1 du Code de lenviron-
nement. La pratique dira comment les dpartements organise-
ront ltablissement ainsi que le suivi des PDIPR et des PDESI,
sachant que:
linscription dun chemin au PDIPR continue suivre la procdure prvue
au Code de lenvironnement (dlibration du conseil gnral, aprs
dlibration des conseils municipaux sagissant de chemins ruraux, et
conventions avec les propritaires sil sagit dun chemin priv);
la CDESI pourrait cependant jouer un rle important, officialisant dailleurs
lobligation de consulter le milieu associatif(132), mais multipliant les
interlocuteurs;
la mise en place de CDESI et les projets dtablissement de PDESI vont
amener la plupart des dpartements revoir, voire rviser entirement
leur PDIPR, par exemple lorsquil na pas fait lobjet dactualisation depuis
son adoption, parfois depuis une dizaine danne.

Cela tant, quil sagisse du PDIPR ou du PDESI, aucun des deux


ne modifie le rgime juridique des lieux inscrits: un chemin
ou un espace priv le restera, et ne pourra tre frquent par
les sportifs quaprs autorisation des propritaires.
La seule nouveaut ce sujet concerne les conventions
douverture autorisant le passage sur les proprit prives :

131 Art. 50-2 de la loi n84-610 du 16juillet1984 modifi, relative


lorganisation et la promotion des activits physiques et sportives. Les PDESI
ont t crs par la loi sport n2000-627 du 6juillet2000. Larticle 50-2 a t
modifi, notamment pour inclure expressment les PDIPR dans les PDESI, par
larticle 17 de la loi n2004-1343 du 9dcembre2004 de simplification du droit, 123
dsormais codifi aux articles R.311-1 R.311-3 du Code du sport.

132 Juridiquement, un dpartement pouvait tablir son PDIPR sans en rfrer


au milieu associatif, aucune instance consultative ntait prvue. En pratique,
les dpartements se sont beaucoup appuys sur lexprience des randonneurs
associatifs pour laborer les PDIPR.
Guide du droit des chemins | Lamnagement, lentretien et la conservation des chemins

elles seront rgies par larticle L. 130-5 du Code de lurba-


nisme, relatif louverture au public des espaces boiss
classs (133). Le recul manque actuellement dans la pratique
de ces conventions, rarement signes mme pour des espaces
boiss classs.

Conclusion
Sur ce sujet, le droit des chemins, il y aurait encore mille choses
dire et dvelopper. Conscient des questions de plus en
plus prcises auxquelles les associations de randonneurs sont
confrontes tous les jours, le Comit juridique a volontaire-
ment choisi dtoffer le Guide du droit des chemins. Mais
lexprience est sans fin, le droit ne cessant dtre modifi. La
prochaine dition sera-t-elle une simple actualisation ou une
refonte de louvrage? La rponse dpendra de vous, lecteurs,
de vos besoins et de vos expriences.

124
133 Trs peu de ces conventions ont t signes jusqu prsent, qui ne
diffrent pas de celles qui sont actuellement signes dans le cadre du PDIPR,
dans la mesure o elles nimposent aucune servitude, et que le propritaire
peut renoncer cette ouverture, sous rserve den avertir la collectivit, et de
rembourser, la cas chant, les amnagements quelle aurait effectus.
Liste des principales
abrviations
AF Association foncire damnagement DDE Direction dpartementale
foncier agricole et forestier de lquipement
CAA Cour administrative dappel DDJS Direction dpartementale
CA Cour dappel de la Jeunesse et des Sports
CE Conseil dtat DIREN Direction rgionale
Civ Chambre civile de lEnvironnement
de la Cour de cassation
DTA Directive territoriale
Crim. Chambre criminelle
dAmnagement
de la Cour de cassation
GR Sentier de grande randonne
C. civ Code civil
CDPFNI Code du domaine public fluvial GRP Sentier de randonne de pays
et de la navigation intrieure LMT Limite transversale de la mer
C. env. Code de lenvironnement ONF Office national des forts
C. for Code forestier PDESI Plan dpartemental des espaces,
CGCT Code gnral des collectivits sites et itinraires
territoriales
PDIPR Plan dpartemental
CG3P Code gnral de la proprit
des itinraires de promenade
des personnes publiques
et de randonne
C. pat Code du patrimoine
PLU Plan local durbanisme
C. pn. Code pnal
C. ports mar. Code des ports maritimes PNR Parc naturel rgional
C. route Code de la route PR Sentier de promenade
C. rur. Code rural et de randonne
C. sport Code du sport SAFER Socit damnagement foncier
C. tour Code du tourisme et dtablissement rural
C. urb. Code de lurbanisme TA Tribunal administratif
CVR Code de la voirie routire TGI Tribunal de grande instance
CDESI Commission dpartementale TI Tribunal dinstance
des espaces, sites et itinraire 125
TC Tribunal des conflits
CRPF Centre rgional
de la proprit forestire VNF Voies Navigables de France
DDAF Direction dpartementale ZNIEFF Zone naturelle dintrt cologique,
de lAgriculture et de la Fort faunistique et floristique
Index
A Conservatoire de lespace littoral et des rivages lacustres
Accs la nature 14 17, 21, 38, 48, 93, 97, 102, 103
Accessoire (thorie de l) Contravention
voir Domanialit publique de grande voirie 20, 21
Affectation 12 de voirie routire 20
affectation lusage du public, voir Chemins ruraux Convention dentretien 109
domaine public 25 Convention de passage 75, 92, 93, 94, 112
Alpages et estives 81 Cours deau
Amnagement foncier 31 domaniaux 17, 53 et suivantes, 62, 64, 69, 74, 107
Amnagement indispensable (CG3P) 17, 18 non domaniaux 53, 54, 68, 69, 108
Arrt de protection de biotope 97, 102
Autorisation
D
damnagement 91, 94, 96 Dclassement des voies publiques 19, 20, 54, 55, 56,
de balisage 90, 91, 94, 95, 96 57, 112
de passage 90, 91, 94, 96, 113 Dlaisss de route 112
B Directive territoriale damnagement (DTA) 37
Balisage 90, 94, 95, 98, 104 Domaine public routier 22, 24
Berges 34, 52, 53, 54, 58, 59, 60, 61, 62, 69, 70, 107 Domanialit publique 16, 45
Biefs (des moulins) 68, 70, 71 Droit de passage 33, 49, 62, 63, 69, 110, 111
Biens Dunes 48
domaine priv 16, 19, 20
domaine public 16, 19 E
vacants et sans matre 93 Enqute publique 37, 38, 41, 50, 98, 113, 114, 115
Biens communaux 81, 83, 84, 93 Espace pastoral 81, 82
Espaces boiss classs (EBC) 77, 78, 124
C
Cadastre 8, 9, 10, 11, 13, 23, 27, 28, 71 Espaces
protgs 90, 97
Canaux
domaine public fluvial naturels sensibles (ENS) 19, 48, 79, 97, 104, 108
usiniers 68, 70, 71 Espaces remarquables du littoral 36, 37, 38
Carraire 85 Espaces, sites et itinraires de sports de nature (ESI)
CDESI 122, 123 122, 123
Chemins Estuaires 36, 39, 41, 42, 52
dassociation foncire 92
de halage 20, 59, 60, 62, 63, 66, 93 F
dexploitation 60, 74, 75, 92 Forts
forestiers 74 de protection 97, 100
privs 89, 92, 93 domaniales 73, 76, 80, 92, 100
Cinquante pas gomtriques (zone des) 39, 40 prives 73, 77, 80, 94
Clture 20, 32, 85, 98, 112 publiques 73, 76, 80, 94
Communes littorales 36, 39, 42 Francs-bords 61, 70
H Q
Halage Quais 44
voir chemin de
voir servitude de R
Rgime forestier 80
I Remembrement, voir Amnagement foncier
IGN 13, 68, 71, 74, 75 Rserves biologiques 97, 100
Imprescriptibilit 19 Rserves naturelles 90, 97, 99, 103
Inalinabilit 19 Route
dpartementale 20, 22, 73, 74, 93, 107
L forestire 74
Lacs 17, 54, 55, 56, 57, 58, 62, 63, 64, 69 nationale 17, 20, 22, 73, 93
Lais et relais 17, 39, 40, 41, 46, 52
Limite transversale de la mer 41, 42, 43 S
Livre foncier 13 Section cadastrale 11, 12
Loi Sentiers des douaniers 49
dorientation sur la fort 72 Servitudes
littoral 35, 36, 45 conventionnelles 87
dfense des forts contre lincendie (DFCI) 74, 75
P de halage 58, 59, 60, 62, 63, 92, 107, 108
Panneaux de signalisation 105 de marchepied 58, 59, 62, 63, 69, 92, 107, 108
Parcs de passage des pitons sur le littoral 49, 92, 118
nationaux 21, 90, 97, 98, 99, 103 lgales 87
naturels rgionaux 97, 101 Sites classs et sites inscrits 97, 98
Plages Sites du Conservatoire du Littoral 93
concession 47 Sites Natura 2000 97, 103, 104
libre accs 35, 46, 93
Plan cadastral 13
T
Tableau dassemblage 9, 10, 14
Plan cadastral informatis (PCI) 13
Tolrance de passage 30, 32, 33, 82, 112
Plan dpartemental des espaces, sites et itinraires des
sports de nature (PDESI) 117, 122, 123, 124 U
Plan dpartemental des itinraires de promenade et de Usages locaux 34, 53, 84, 85, 86
randonne (PDIPR) 91, 113 et suivantes Usoirs 85, 86
Plan local durbanisme (PLU) 37
Plan simple de gestion (PSG) 80, 94 V
Ponts 24 Vente de chemin rural 26, 28, 113, 114, 116, 117, 120, 121
Ports 43, 44, 93 Voies communales 25, 74, 89, 92, 93, 98
Prescription acquisitive 19, 26, 114 Voies navigables, voir Cours deau
Prsomption Voies prives 32
daffectation lusage du public 27, 28, 30, 32, 120 Voies publiques 20, 50, 87, 92, 94, 112, 116, 118, 119
de proprit 13 Voies vertes 88, 89
de tolrance de passage 30, 32 Voirie 20, 23, 27, 28, 31, 50, 95, 116, 117, 120
Le comit juridique de la Fdration franaise de la randonne
pdestre, cr Compigne en 1968, est compos de bnvoles
et de salaris qui se sont succds au fil du temps pour rpondre
aux demandes de ceux qui, dans chaque dpartement et
chaque association, font vivre les chemins. Le guide du droit
des chemins a t rdig par Bernard Lamaignre, Marie-
Paule Grevche et Jean-Franois Larby avec la collaboration
du comit juridique dont ils sont des membres minents.

Montage du projet,
direction des ditions: Dominique Gengembre
Production ditoriale: Caroline Guilleminot
Cration maquette et design couverture: David Guittet
Illustrations: Lise Herzog
Photographies: FCM Graphic/Phovoir
dition: Sophie Gudin
Suivi de fabrication: Jrme Bazin
Ralisation du CD-ROM: PrimDias La Goelette

Achev dimprim sur les presses de


limprimerie Corlet (Cond-sur-Noireau) en dcembre 2007
sur papier issu de forts gres durablement.
Dpt lgal janvier 2008.
ISBN: 978-2-7514-0256-2