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Envoy par Christel.

RESUME SUCCINCT DE
LHISTOIRE DE LA POESIE

Au dpart tout est Posie. La notion de littrature apparat au XVIIIsicle. Durant tous les
sicles antrieurs, on ne parle pas de notion de genre.

Au commencement vint Homre et Iliade, lOdysse, Virgile, Horace et toute la


littrature antique.
Ne pas oublier les fabliaux, les farces etc du moyen ge :
La farce de Matre Pathelin (1486)
Le Roman de Renart
POESIE EPIQUE
MOYEN AGE, MOYEN FRANAIS

Cette littrature mdivale va saffiner avec le Moyen franais et des gens comme
RUTEBEUF : savez-vous comment je marrange ?
Lesprance du lendemain,
Ce sont mes ftes.
Premier exprimer en langue dol un lyrisme personnel.

CHRISTINE de PISAN : 1re femme vivre de sa plume. Des uvres de commande mais
aussi des rondeaux qui laissent chapper la confidence personnelle.
= posie de circonstance et fonction lyrique marque par la confidence personnelle
CHARLES DORLEANS le prince pote : pome prend le rythme dune chanson :
Le temps a laissi son manteau
De vent, de froidure et de pluye
Et sest vestu de de brouderie
De soleil luyant, cler et beau.
Le temps devient une figure vivante, tient autant qu son naturel, la pointe de mlancolie
Double mouvement dont lhritage sera revendiqu par les grands rhtoriqueurs :
- subjectif et allgorique
- raliste et formaliste.
Franois VILLON mauvais garon de la littrature franaise ; crit le Testament qui
comporte plusieurs ballades en forme de bilan pour une vie fort mouvementes : la
plus connue est celle qui voque non sans humour la fuite du temps et les plaisirs
phmres. La beaut ne dure quun moment : un air de nostalgie dont RONSARD
et les romantiques ne manqueront pas de faire un bon usage.
La ballade des pendus (ou lpitaphe Villon) :
La pluye nous a buez et lavez,
Et le soleil dessechiz et noircis ;
Pies corbeaulx, nous ont les yeux cavez,

1
Et arrachiz la barbe et les soucis
Jamais nul temps nous ne sommes assis ;

Puis puis l, comme le vent varie


A son plaisir sans cesser nous charie,
Plus becquetez doyseaulx que dez a coudre.
Ne soiez donc de nostre confrairie
Mais priez Dieu que tous nous vueille absoudre !

Le testament :
Eh ! Dieu si jeusse tudi,
Au temps de ma jeunesse folle
Et bonnes murs ddi
Jeusse maison et couche molle.
Mais quoi ? je fuyoie lcole,
comme fait le mauvais enfant.
En crivant cette parole
A peu que le cur ne me fend
Fonction motive de la posie : veine romantique

2
LA FERVEUR RENAISSANTE

LES GRANDS RHETORIQUEURS :


MESCHINOT, MOLINET : se sont des potes de cour. Ils mettent leur plume et leur
savoir au service des princes qui les rmunrent de faon rgulire. Ces potes se
distinguent surtout, sur le plan littraire, par lintrt quil portent la forme potique.
Intrt qui les pousse thoriser et faire paratre des arts potiques. Leur posie est
fonde sur des jeux du langage, du vers et de rimes

Clment MAROT :pote de cour. Form par son pre, est ancr dans la tradition des
Grands rhtoriqueurs. Est le dernier des grands rhtoriqueurs.
Ladolescence Clmentine (1532-1534) : pomes de circonstance pour une grande partie ;
ce rimailleur, qui allait enrimant,
tant rimassa, rima et rimona
quil a connu quel bien par la rime on a ( petite ptre au roi)
posie de circonstance : fonction rfrentielle et conative
les potes lyonnais : SCEVES, Louise LABE (la Belle Cordire)
Potes qui voulaient faire de la ville de Lyon un centre potique

LA PLEIADE :
Cnacle form de potes, mais ils nont jamais considrs quils faisaient partie dun cercle
littraire.
Sont tous danciens lves de lhumaniste Dorat.
Ecrivent en raction contre les auteurs les formes et les pratiques mdivales et contre les
grands rhtoriqueurs quils jugent trop formalistes. Engouement pour les formes nouvelles.
Imitation des Anciens et se nourrir de ces modles pour la constitution dune grande posie
nationale, recours la mythologie et au savoir pour rehausser lclat dune posie qui se
veut nourrie de doctrines, laffirmation des pouvoirs du pote capable de rvler aux
hommes une vrit cache.
Enrichir le langage potique en diversifiant les registres de vocabulaire : un manifeste :
Dfense et illustration de la langue franaise (1549).
DU BELLAY :
fonction rfrentielle de la posie : posie de circonstance
les regrets : une partie de ce teste est satyrique donc dpend bien de la fonction
rfrentielle : posie de circonstance (posie satirique) :
sonnet 80
Si je monte au palais, je ny trouve quorgueil,
Que vice dguis, quune crmonie,
Quun bruit de tambourins, quune trange harmonie,
Et de rouges habits un superbe appareil.

Du courtisans in les Regrets sonnet 81


Marcher dun pas grave, et dun grave sourci
() voil de cette cour la plus vertu

3
Dont1 souvent mal mont2 mal sain3, et mal vtu,
Sans barbe4 et sans argent, on sen retourne en France
Autre portrait satirique : sonnet 86 : de retour en France face aux mmes courtisans
Seigneur, je ne saurais regarder dun bon il
Ces vieux singes de cour, qui ne savent rien faire
Sinon en leur marcher les princes contrefaire
Et se vtir comme eux, dun pompeux appareil5
()Mais c qui plus contre eux quelquefois me dpite
Cest quand devant le roi, dun visage hypocrite,
Ils se prennent rire, et ne savent pourquoi.
Fonction motive et lyrique : veine romantique
Les Regrets : Heureux qui comme Ulysse :
Quand reverrai-je, hlas ! de mon petit village
Fumer la chemine, et en quelle saison
Reverrai-je le seuil de ma pauvre maison,
Qui mest une province et beaucoup davantage ?
Fonction potique de la posie :
LOlive souvent jug comme un exercice de style :recueil qui montre comment lauteur a
envisag dillustrer la langue franaise (la Pliade) :
Ce que je sens, la langue ne refuse
Vous dcouvrir, quand je suis de vous absent,
Mais tout soudain que prs de moi vous sent,
Elle devient et muette et confuse.

RONSARD : commence en tudiant les potes antiques ; puis imite Ptrarque dans Les
Amours, puis recherchant dune grande simplicit il publie le Bocage, et la
Continuation des Amours (1555) ; cette veine lui convient et poursuit en
1556 avec la Nouvelle Continuation des Amours. Ces recueils amoureux
chantent les amours de Cassandre puis de Marie. Nous ne savons rien sur
ces personnages, il ne faut pas oublier que Ronsard est un clerc, c'est--
dire quil crit pour vivre, il reoit des revenus de labbaye donc doit rester
discret sur sa vie perso.
Fonction rfrentielle de la posie : posie de circonstance
Ronsard est un pote de cour : les Hymnes et dans le Second Livre des Hymnes :posie
dloge mle la posie pique ou scientifique ddie ses protecteurs :
Hymne du roi Henri II (1555) : dfinition du pote, de son travail de sa fonction
(questions essentielles de la Pliade) ; si le pote reoit des Muses un don,
une inspiration divine, il est aussi un homme de travail. Ronsard illustre
cette ide en se comparant un bcheron : (cf p.278)

1
Dont :do
2
sur un mauvais cheval
3
en mauvaise sant
4
cause de la pelade, maladie dorigine vnrienne qui svit Rome
5
dun vtement digne dun crmonial magnifique

4
Les Amours et continuations : pour la plupart ce sont des uvres de commandes
Sur la mort de Marie dans le Le 2d Livre des Amours : les pomes runis dans ce recueil
naissent dune double inspiration ; Marie de Clves, la matresse du roi vient de mourir, et
les crivains de la cour lui ddient un tombeau c'est--dire un ensemble de
compositions sa louange. Ronsard la demande du roi participe cette louanges
posthume offerte la jeune morte qui lui rappelle sa Marie disparue depuis bien des
annes. La posie de commande et la posie personnelle se mlent donc :
Terre, ouvre ton sein, et me laisse reprendre
Mon trsor, que ta Parque6, a cach dessous toi ;
Ou bien, si tu ne peux, terre, cache-moi
Sous mme spulture, avec sa belle cendre.
Fonction rfrentielle de la posie : posie engage
Les crivains de la Pliade et Ronsard ont une haute ide de leur rle auprs des grands de
la cour. Non seulement le pote dispense la gloire du roi grce son uvre, mais il peut
aussi devenir un conseiller : parce quil est inspir par les muses, il participe dans une
certaine mesure lunivers quasi divin de la royaut. Ainsi Ronsard ouvre son uvre aux
proccupations du temps.
Est pour le parti des catholique. Cependant noublie pas ses anciens amis et tente de faire
un appel Thodore de Beze pour le ramener la littrature au nom de Dieu et de la
France :
Discours des misres de ce temps
Ne prche plus en France une Evangile arme
Un christ empistol tout noirci de fume,
Portant un morion en tte, et dans la main
Un large coutelas rouge du sang humain :
Cela dplat Dieu, cela dplat au Prince ()
De Bze, mon ami, tout cela ne vaut pas
Que la France pour toi prenne tant de combats.
Mais de Bze reste sourd aux appels de Ronsard ; le pote en vient attaquer trs
violemment les calviniste et particulirement son ancien ami. De bze a rdig un
pamphlet qui accuse Ronsard dtre un prtre, or sen est pas un mais pour la circonstance
il dit ltre pour pouvoir mettre en uvre un exorcisme pour exorciser un dmon :
Si tu veux confesser que loup-garou tu sois,
Hte mlancolique des tombeaux et des croix ;,
Pour te donner plaisir vraiment je te confesse
Que je suis prtre ras7, que jai dit la grand-messe,
Mais devant que parler, il faut exorciser
Ton dmon qui te fait mes dmons8 dpriser9
()
Ainsi ce loup-garou son venin vomira
Quand de son estomac le diable senfuira.
6
chacune des 3 desses qui filent et qui tranchent le fil de la vie humaine ; ici synonyme de mort
7
tondu ; les prtres reoivent la tonsure. Ronsard, qui nest pas prtre feint daccepter de ltre pour exorciser
de Bze.
8
Querelles littraires : Ronsard a crit un Hymne des Dmons don de Bze sest moqu.
9
mpriser

5
Fonction rfrentielle de la posie : posie didactique : posie populaire :
Les Odes : forme qui oblige au pote rpter tout au long du pome le schma mtrique
quil a choisi la 1er strophe : ne pas oublier quau dpart la posie doit tre chante :
Mignonne, allons voir si la rose
Qui se matin avait dclose
Sa robe de pourpre au soleil
A point perdu cette vespre
Les plis de sa robe pourpre
Et son teint au votre pareil
Ode qui mle le registre amoureux avec celui de la nature pour montrer la fuite du temps.
Fonction rfrentielle de la posie : posie pique
La Franciade : chec cuisant. Grand pome la gloire de la France . Ronsard na pas su
trouver lampleur et le souffle pour imiter lEnde
Fonction motive et lyrique de la posie :
Les Amours mais attention la plupart sont des pomes de commande
Fonction conative de la posie : fonction pour convaincre le lecteur : le message doit
tre clair :
Les odes : Ronsard reprend le carp diem de lpicurisme latin : profite de linstant qui
passe : on trouve donc autant la fuite du temps que le dsir de plaisir
Mignonne, allons voir si la rose
Qui se matin avait dclose
Sa robe de pourpre au soleil
A point perdu cette vespre
Les plis de sa robe pourpre
Et son teint au votre pareil
Quand vous serez bien vieille in Sonnets pour Hlne :
Quand vous serez bien vieille, au soir, la chandelle
()
Vous serez au foyer une vieille accroupie,
Regrettant mon amour et votre fier ddain
Vivez, si men croyez, nattendez demain :
Cueillez ds aujourdhui les roses de la vie.
pomes qui mlent le registre amoureux avec celui de la nature pour montrer la fuite du
temps. Chez Ronsard toutes les histoires de roses : goter au plaisirs de la vie .
Fonctions potique de la posie :
Comme chez Du Bellay, la posie ronsardienne donne une place importante ltude de la
langue : atteint la perfection dans lcriture du sonnet. Appel par ses contemporains le
Prince des potes ; haute ide de la fonction potique quil a dfendue et illustre dans
son uvre.

LA POESIE PROTESTANTE :
Fonctions rfrentielle et conative de la posie : posie engage
Dans la 2de moiti du XVI sicle, les crivains se trouvent mls aux affrontements
religieux et aux guerres civiles : ils changent de violentes attaques par littrature
interpose (cf. Ronsard Discours des Misres de ce temps). Es uvres des auteurs des 2
camps vont tre marques par ce climat de violence et dengagement.

6
Premire gnration :
Lorsque les potes se convertissent au protestantisme, ils changent dinspiration. Marot
finit son uvre en traduisant des psaumes de la Bible, Thodore de Bze renie ses posies
rotiques latines, la mode des potes catholiques et reprend la traduction que Marot avait
laiss inacheve. Condamnation dune posie purement personnelle, factice et lgre, au
profit duvres faites pour communaut de prire.
2me gnration :
DAubign renoue avec lcriture potique mais transforme : son uvre majeure est
consacre aux guerres de Religion, pour tmoigner, accuser, consoler en mlant, comme
les autres crivains protestants, linspiration biblique et lactualit politique. Attaquant
les potes de la Pliade, De Bze crit dans la Prface d Abraham sacrifiant :
Il leur serait mieux sant de chanter un cantique Dieu que de
ptrarquiser un sonnet et faire lamoureux transi ou de contrefaire
ces farceurs potiques lantique pour distiller la gloire de ce
monde et immortaliser celui-ci ou celle-l.
la littrature protestante est donc profondment inscrite dans lhistoire de lEglise rforme
qui se met en place, tmoignant de ses inspiration et de ses luttes.
THEODORE DE BEZE auteur dramatique adversaire de Ronsard
AGRIPPA dAUBIGNE : surtout littrature baroque. Le baroque se traduit dans lcriture
et dans la composition des uvres dans les thmes retenus ( parmi lesquels lomniprsence
de la mort, la ralit physique de lhomme et du monde) les dsillusions ressenties par
ces hommes dont la gnration prcdente avait port lespoir de lhumanisme.
Fonction rfrentielle de la posie : posie de circonstances = posie de commande
uvre de commandes pour Diane Salvati : le Printemps : recueil qui continue la mode
ptrarquisante de la Pliade : A Diane :
Auprs de ce beau teinct, le lys en noir se change
Le laict est bazan auprs de ce beau teinct
Du signe de la blancheur auprs de vous steinct
Et celle du papier o est vostre louange.
De la posie pique la posie de circonstance : posie engage (nb : toute posie
engage est conative puisquil a une demande et un dsir de convaincre le destinataire ; de
plus toute posie est en mme temps phatique car vise maintenir le contact avec le
destinataire.)
Misres in Les Tragiques :voir teste ci-joint.
France dsole ! terre sanguinaire,
Non pas terre mais cendre ! mre si cest mre
Que trahir ses enfants aux douleurs de son sein
Et quand on les meurtrit les serrer de sa main !
Les TRAGIQUES appartiennent plusieurs types de textes :
lpope : car rcit daventures hroques mais il y a un hros collectif au lieu dun
hros personnifi
thtre sacr : le titre du pome sassocie la Tragdie. De plus registre visuel
rappelle le drame sacr rform.
Texte et criture baroques : marqus par :
- Violence des sentiments exprims
- Elan dsordonn de la composition interne des chants
- surabondance des comparaisons et des mtaphores.
- effets de rhtoriques constants.

7
LE TEMPS DES INCERTITUDES :
Les crivains la fin du XVI sicle sinterrogent, et mme sils ne sengagent pas dans le
conflit, ne peuvent pas rester sourd au questions qui branlent le monde : que valent
lglise, la religion, pour lesquelles ont sentretue ? est ce que la beaut et la laideur, la
vrit et le mensonge, le bien et le mal, ne sont pas indissolublement lis dans le tissus
humain ? est ce que toute chose nest pas capable, au fond, de se changer en son contraire ?
Des crivains comme Montaigne et Sponde vont essayer de traduire les sentiments quils
prouvent dans leur criture. Leurs uvres tmoignent de ce temps dincertitudes
religieuses, politiques, intellectuelles et morales.
SPONDE : duqu la cour de Navarre. Sloigne de la culture Calviniste pour composer
des uvres dinspiration profane : posie amoureuses sans grande originalit, traduction
dHomre.
Fonction rfrentielle : la posie de circonstances
La cour de Navarre lui permet de vivre
Se convertit au catholicisme en 1594 comme Henri de Navarre
uvre baroque de la fin du XVI sicle :
Les douze sonnets de la mort in recueil de quelques pomes chrtiens (1598).
Mditation dans la forme brve du sonnet. Dans la 2de pice de lensemble Sponde voque
la mort luvre dans le monde qui entoure lhomme, et qui fatalement le frappera aussi :
Sonnet II :
Jai vu fondre la neige, et ses torrents tarir :
Ces lions rugissants, je les ai vus sans rage,
Vivez, hommes, vivez, mais s10i faut-il mourir.
Thmatique baroque de son uvre qui sont les principaux thmes de la littrature
baroque.
Linconstance et le masque : hantise de linconstance : le monde naturel
subit des changements : les fleurs ne durent quun jour, la neige fond, les torrents
tarissent ; le monde des hommes est aussi changeant : constructions intellectuelles
humaines sont appeles disparatre, le pote est lui mme inconstant dans ses
dsirs, attir par les cieux mais enchant par le monde.
Le masque : baroque a du mal a faire la
diffrence entre la ralit et lapparence. : les hommes portent des masques et le
monde est trompeur : rien nest solide tout peut seffondrer.
Lobsession de la mort : la vie est une simple prparation la mort : sonnet IX :
[] je sais que cette mme vie
nest rien que le fanal qui me mne au mourir. .
la mort permet de se librer de linconstance des hommes.
Linspiration vers lau-del : la prsence de la mort au sein mme de la vie est
aussi un thme baroque. Sponde est un religieux ; sa mditation le mne une
demande daide de Dieu ; sa mditation vers lau-del lui donne une position
privilgi : pote : prophte de Dieu :fonction mtalinguistique de la posie :le
pote doit transmettre quelque chose ; fonction conative (convaincre) et
phatique (maintenir le contact avec le destinataire.
Ecriture baroque : forme brve du sonnet DONC raccourcis, alliance, ellipses de mots
qui donnent force une ide rduite lessentiel.
Alliance de mots surprenants, paradoxes, antithses mes dbne [] faces dalbtre
(in Sonnet IX). Jeux de mots images mtaphores
10
pourtant.

8
LE GRAND SIECLE

PERIODE A DOMINANTE BAROQUE : REGNIER,


MALHERBE, VIAU

Panorama historique :
Sommes dans une priode dinstabilit permanente, de remises en cause : ce qui est
marqu par le dveloppement dune littrature de lexcs et de loutrance, de lapparence
qui sexprime par une langue riche parfois jusqu la luxuriance. Le baroque est n de
laustrit protestante, ce courant ce dveloppe en France sous linfluence de lItalie.

M. REGNIER :
Fonction rfrentielle de la posie : posie de circonstance (posie satirique)
En posie, le Baroque prend la forme de loutrance satirique, avec Mathurin Rgnier,
mais commence avec Malherbe tre dompt par la raison.
Floraison potique :
Si la posie tend au XVIIsicle stioler au fur et mesure que sinstalle le classicisme,
elle est au contraire en pleine floraison dans les annes 1598-1630.
PREDOMINANCE DE LINSPIRATION BAROQUE :
Elle revt de multiples aspects, mais tmoigne toujours des changements qui sont au centre
du monde et de lhomme.
Le baroque se prte la satire :dnonce les vices du temps toutes les ressources de ses
comparaisons, toute la gamme de ses exagrations : Mathurin Rgnier y a largement
puis pour rendre compte des vices de lhommes ; des contradictions qui le divisent dans
le monde. Son got pour les images fortes et son respect pour la tradition de Rabelais en
fait un farouche adversaire de Malherbe. Malherbe et ses disciples veulent donner les
apparence dun talent quils nont pas :
Dans la Satire IX il sen prend directement la potique de Malherbe.
Ils rampent bassement, foibles dinventions
Et nosent, peu hardis, tenter les fictions,
Froids limaginer : car sils quelque chose,
Cest proser de la rime et rimer de la prose,
Que lart lime et relime, et polit de faon
Quelle rend loreille un agrable son.
A crit Satires, dans satire XI il dcrit un souper ridicule. Ce repas est doublement
ridicule parce quil est mal prpar et servi et quil runit des spcialistes de la littrature,
grotesques et pdants. Lauteur accumule des dtails amusants pour voquer ce festin
manqu :
Devant moi justement on plante un grand potage,
Do les mouches jeun se sauvaient la nage.
Ce teste est dabord inspir par Juvnal puis a t repris par Boileau (cf p.17) :
satires.

Rupture avec le manirisme baroque.

MALHERBE : enfin Malherbe vint

9
Au dbut de sa carrire il est proche du baroque. Mais plus tard, il rompt avec le sicle
pass et prpare les rgles de ce qui va devenir la grande littrature classique .
Epuration de la langue, institution de lalexandrin csure 6/6, plus denjambement.

10
Posie de circonstances : posie de cour
Pote de cour tardivement sous Henry IV. Devient crivain officiel et compose de
nombreuses uvres de circonstances .Est reconnu comme autorit littraire :
Au ROI :
Tous vous savent louer, mais non galement ;
Les ouvrage communs vivent quelques annes
Ce que Malherbe crit dure ternellement.
Pour le Roi :
Soit que tes lauriers ma lyre sentretienne
Soit que de tes bonts je la fasse parler
Quel rival assez vain prtendra que la sienne
Ait de quoi mgaler
Posie de circonstance : posie engage et religieuse
Les larmes de saint Pierre : posie religieuse : compos durant les guerres de religions.
Tonalit baroque par la multiplication des images, par lexcs des sen
Le soleil qui ddaigne une telle carrire,11
Puisquil faut quil dloge, loigne sa barrire,
Mais comme un criminel qui chemine au trpas,
Montrant que dans le cur ce voyage le fche,
Il marche lentement, et dsire quon sache
Que si ce ntait force12 il ne le ferait pas.
Posie conative : posie de circonstance : message clair pour destinataire
Consolation M. du Prier : posie lyrique
Mais elle tait du monde, o les plus belles choses
Ont pire destin ;
Et rose elle a vcu ce que vivent les roses,
Lespace dun matin.

THEOPHILE DE VIAU : pote pris de libert, dsireux de vivre comme il lentend et


dcrire selon sa fantaisie, pouss par son temprament et non corset par les rgles.
Posie rfrentielle : la posie descriptive se rfrant au monde.
Les uvres potiques : Le sentiment de la nature est au centre des uvres potiques .
Viau est sensible lphmre, aux changements qui apparaissent dans un paysage parce
que a le rend unique, inoubliable. Ouvert toutes les impressions, les sens en alerte,
prouve du bonheur et le retranscrit dans toutes ses uvres quelles soient lyrique ou
humoristique.
Le Matin in uvres potiques : pome qui voque ce moment de la journe o le jour
succde la nuit, o sopre la lente transformation qui, progressivement, vient modifier
paysages, btes et gens, tandis que jaillit la lumire du soleil naissant.
La lune fuit devant nos yeux,
La nuit a retir ses voiles
Peu peu le front des toiles
Sunit la couleur des cieux.

11
Un tel chemin. Le soleil voudrait renoncer se lever, car le jour qui fait natre est celui du supplice du
Christ
12
sil ny tait pas forc

11
DU BAROQUE AU CLASSICISME :1630-1661:A LA
CONQUETE DE LA RAISON.

Contrastes du baroques et du classicisme :


1630-1661 : priode de transition c'est--dire priode o une tendance laisse
progressivement place une autre, o tout se mle, o la richesse nat de laddition des
contraires : le baroque recule mais demeure prsent tandis que le classicisme sinstalle.
Maintient des tendance baroques :
Charme de cette priode : la diversit. Baroque est encore prsent dans les courants
prcieux illustr par Saint-Amant, Vincent Voiture et Madeleine de Scudry (roman). Il
marque le burlesque pratiqu par Scarron et Cyrano de Bergerac (thtre). Il imprgne
la pense libertine, sensible au relatif et au hasard pour mieux saisir le monde.
La recherche de vrit
Pascal et Descartes annoncent la pense classique prise de certitudes. Vrit conue
comme absolue. Cette vrit permet dchapper au relatif et lincertain, de se dpasser :
une telle conception est prsente chez les hros du thtre de Corneille.
La codifications de la cration : les acadmies
Naissance des acadmies montre bien la volont de se donner le repre dune vrit. But
des acadmies : dterminer ce que doit tre la cration artistique, den fixer les rgles et
obliger les crivains les respecter.
1635 : fondation de lAcadmie franaise qui doit veiller la langue et porter un
jugement sur les uvres littraires.. Faire partie de lAcadmie : conscration pour
lcrivain. : pouvoir de lEtat sur la littrature.

LA PRECIOSITE ET SES CHATOIEMENTS : SAINT-AMANT, VOITURE,


TRISTAN LHERMITE.
Un idale de raffinement
A son origine prciosit : constitue un idal de raffinement auquel aspirent les femmes et
les hommes la mode, elle triomphe dans les salons mondains. Etre prcieux cest savoir
parler damour, connatre toute la subtilit des sentiments, apprcier la beaut, cest aussi
pratiquer un langage choisi, capable de rendre compte de toutes les impressions ressenties.
Le grand jeu de lamour
Lamour est le thme essentiel de la prciosit. Il est au centre de la posie de voiture,
lHermite et de Saint-Amant. Lamour prcieux est une amour thr, spirituel : cest une
communion des esprit qui rejette lexaltation des sens. La femme, comme dans les roman
du moyen ge est un absolu et est en tant que telle inaccessible. La posie prcieuse ne
cesse de dvelopper ces 2 thme conjoints de la perfection et de linaccessibilit. Pour
parvenir ses fins, lamant doit suivre un itinraire symbolique.
Langage choisi :
Utilisation des ressources stylistiques du baroque : hyperbole, paradoxe pour crer la
surprise, pointe qui clt le pome sur une notation brillante, antithse, la mtaphore, la
priphrase, la personnification.
Mais attention les prcieux ne sont pas des baroques : baroques sont soucieux de saisir la
complexit de lexistence, les prcieux eux, font un tri et rejettent systmatiquement tout
ce qui leur parat vulgaire (mots, etc.).

12
Le genre prcieux :
La posie est son domaine de prdestination ; la prciosit reste modre chez Saint-
Amant qui subit par ailleurs linfluence baroque de Thophile de Viau et celle du
burlesque naissant, ou chez Lhermite. Par contre elle spanouit chez Voiture.
Les potes prcieux mettent le sonnet leur service en accentuant la subtilit de la pointe.
Ils ont aussi redonn vie au madrigal(petit pome amoureux), au blason (qui dcrit en
dtail le corps fminin en le magnifiant), et surtout le rondeau(surtout Voiture) ( forme qui
doit comporter une strophe de 4 ou 5 vers, une strophe de 2 ou 3 vers suivis du refrain et
une strophe de 4 ou 5 vers termine par le refrain.

SAINT-AMANT : ses pomes suivent 4 inspirations :


fonction rfrentielle de la posie : la posie descriptive :
Pote baroque de la nature, il la dcrit avec lyrisme
La Solitude :
Oh ! que jaime la solitude !
Que ces lieux sacrs13 la nuit
Eloigns du monde et du bruit,
Plaisent mon inquitude !
[]
Jamais voyageur altr
Ny fit servir sa main de tasse ;
Jamais chevreuil dsespr
Ny finit la vie la chasse ;
Et jamais le tratre hameon
Nen fit sortir aucun poisson.
fonction conative et donc phatique de la posie (destine la femme)
Pote de lamour, il lvoque avec subtilit
Madrigal in uvres potiques :dveloppement de lesprit prcieux en laborant un blason
qui magnifie le corps fminin et en jouant sur le nom, de Roche, de la femme quil dcrit :
Cette fire beaut que mon me idoltre
A les bras et les mains et la gorge dalbtre ;
Dun cinabre14 vivant son teint embelli ;
Sa bouche est dun corail o des perlent clatent ;
Son visage et son corps, faits dun marbre poli,
Le prix de la blancheur la neige dbattent ;
Et ses yeux si charmants
Aussi bien que son cur, son de vrais diamants ;
Dois je donc m tonner de la trouver si dure
Aux peines que jendure,
Puisque, pour mon malheur, le ciel qui la forma
La fit toute de pierre, et Roche la nomma.
LAutomne des Canaries : voque des paysages exotiques :
Voici les seuls coteaux, voici les seuls vallons
O Bacchus et Pomone15 ont tabli leur gloire
Jamais le riche honneur de ce beau territoire
Ne ressentit leffort des rudes aquillons16.
13
consacrs
14
substance de couleur vermillon pour rehausser le teint des dames
15
divinit des fruits et des jardins
16
vents du Nord

13
Fonction potique : la posie burlesque
Le Paresseux :
Je hais tant le travail que , les yeux entrouverts
Une main hors des draps, cher Baudoin, peine
Ai-je pu me rsoudre tcrire ces vers.

FRANOIS TRISTAN LHERMITE : Ecrivain transgnrique. uvre potique publie


entre 1633 et 1648. deux sources dinspiration dominent.
Fonction rfrentielle de la posie : posie descriptive rfrant au monde mais
aussi fonction motive et lyrique (veine romantique)
Avant les romantiques, il voque des paysages qui sont comme les reflets de ses tats
dme, riants , lorsquil est gai et sombres, lorsquil est plong dans la tristesse. Il exprime
aussi la sensualit, son dsir de souvrir la richesse du monde. Mais il clame aussi son
mal de vivre, langoisse quil prouve devant la mort.
Le promenoir des deux amants : La beaut de ce paysage calme et solitaire et la beaut de
la femme se conjuguent en une harmonie parfaite.
De crainte de cette aventure,
Ne commets pas17si librement
A cet infidle lment
Tous les trsors de la nature.
Fonction conative de la posie : la posie amoureuse
Pote de lamour prcieux. Il dit sa passion, son attachement la beaut de la femme, sa
jalousie, sa souffrance face la sparation momentane ou la sparation dfinitive de la
mort :
Le dpit corrig : inquitude prouve au dpart de ltre aim :
Cest trop longtemps combattre un orgueil invincible
Qui brave ma constance et ma fidlit ;
Ne nous obstinons plus dans la tmrit
De vouloir aborder ce roc inaccessible.
Votre matresse a plus dappas que vous in Vers hroque :hymne la beaut :
Beau objets, vous donnez de la merveille tous :
Mais sans vous faire tort on peut dire une chose,
Cest que votre matresse plus dappas que vous.

VINCENT VOITURE :
Matre de la prciosit. Excelle la dmystification du srieux ou alors magnifier le
quotidien le quotidien et linsignifiant.
Posie conative : la posie amoureuse et prcieuse.
Voiture navait pas le got de lamour grave, passionn. Pour lui, il sagit dun jeu de
salon, dun prtexte un exercice de style : dsir de briller toute force ; il pousse
lexagration jusqu lextrme. Il manie le paradoxe. Aime provoquer la surprise en
introduisant dans ses pomes la pointe c'est--dire le dtail qui frappe.

17
ne confie pas

14
Posies, tout le monde la prit pour la naissante aurore : sonnet qui exalte la beaut de
la femme aime, qui surpasse le soleil, dans lblouissement de laurore :
Sous lhabit de fleurs, la Nymphe que jadore
Lautre soir apparut si brillante en ces lieux,
Qu lclat de son teint et celui de ses yeux
Tout le monde la prit pour la naissante aurore.

La terre en la voyant fit mille fleur clore


Lair fut partout rempli de chants mlodieux,
Et les feux de la nuit plirent dans les cieux,
Et crurent que le jour recommenait encore

Le soleil qui tombait dans le sein de Thtis,


Rallumant tout coup ses rayons amortis,
Fit tourner ses chevaux pour aller aprs elle,

Et lempire des flots ne let su retenir ;


Mais la regardant mieux, et la voyant si belle,
Il se cacha sous londe et nosa revenir.

LE BURLESQUE ET SES JEUX DOPPOSITIONS : SCARRON ET (CYRANO DE


BERGERAC : THEATRE)
PAUL SCARRON
Fonction rfrentielle de la posie : la posie pique et satirique.
Virgile travesti : long pome en 8 livres ; parodie crite par plaisir mais aussi et surtout
pour raisons financires (Quinet diteur a promis 1000 livres par partie). Scarron
transforme lEnide. Le hros sublime de cet pope deviennent des bourgeois grotesques
attachs aux choses matrielles. Il oppose ainsi style lev et style bas. Il projette lunivers
tragique dans un monde de la farce et dmystifie lemphase et lenflure. Il fait natre un
comique de lexcs et des contrastes. A souvent recours lanachronisme :
Quoique jaie lme assez forte
Et que, dans le fer et le feu,
Dordinaire je tremble peu,
Charg de si chres personnes,18
Je fis cent actions poltronnes.
Pierre CORNEILLE :
Fonction conative de la posie : posie amoureuse
Stances marquise : pomes damour :
Marquise, si mon visage
A quelques traits un peu vieux,
Souvenez-vous qu mon ge
Vous ne vaudrez gure mieux.

18
Ene porte son pre sur son dos : par bonheur, je vis une hotte :
mon pre dedans on fagote
() on charge sa lourde personne
sur la mienne, qui sen tonne..

15
PERIODE CLASSIQUE

POESIE DIDACTIQUE ET POESIE LYRIQUE : LA FONTAINE, BOILEAU

Quest-ce que la posie ? elle peut tre dabord tre dfinie par la forme : uvres potiques
= les uvres qui respectent les rgles de versification :
elle se caractrise donc par la forme versifie :le Bourgeois gentilhomme act. II
sc4 : tout ce qui nest point prose est vers ; et tout ce qui nest point vers est
prose : il suffit quun texte soit en vers pour quil relve de la posie.
Mais on peut considrer aussi quil nest pas indispensable de la soumettre des
rgles contraignantes. Pour quil y ait posie, il suffit de crer une harmonie
lintrieur de la phrase. Par contre des obligations de fond, de contenu,
simposent alors. Est potique toute uvre qui porte un regard particulier sur le
monde, qui reflte leffort de son auteur pour saisir, grce sa sensibilit, la
signification profonde de lunivers. Le pote ralise cela en traitant les grands
thmes potiques, expressions de ses tats dme et en utilisant tout un jeu
dimages, de comparaisons, destin dvoiler ce qui se cache derrire les
apparences du quotidien. Cest la dfinition moderne de la posie, qio rduit
donc les contraintes de formes.

LE MAINTIEN DE LA POESIE LYRIQUE :


Les premiers potes de ce sicle (Viau, Malherbe, Saint-Amant, Tristan lHermite)
dveloppaient les grands thmes lyriques chers la posie.
Grande vocation de la posie rside traditionnellement dans le lyrisme. Elle est faite pour
exprimer le cri du cur, cest une manifestation de la sensibilit profonde de lindividu.
Cest le genre qui permet lauteur de sexprimer la premire personne forme
privilgie pour exprimer :
les thmes de la nature,
de la fuite du temps,
du regret de la jeunesse passe
de la tristesse mlancolique au constat dun amour impossible
de la douleur face un sentiment non partag.

JEAN DE LA FONTAINE :

FONCTION EMOTIVE ET LYRIQUE DE LA POESIE


Les Fables permettent LA FONTAINE de dvelopper des thmes lyriques.
Parmi eux, le thme de la nature. Il est prsent dans lvocation de lenvironnement o
volue les personnages :
la campagne endormie par lhivers dans la mort du bcheron :
Un pauvre bcheron, tout couvert de rame,
Sous le faix du fagot aussi bien que des ans
Gmissant et courb marchait pas pesants,
Et tchait de gagner sa chemine enfume

16
Milieu aquatique : les grenouilles qui demandent au roi
Ce roi fit toutefois un tel bruit en tombant
Que la gent marcageuse
Gent fort sotte et fort paresseuse,
Salla cacher sous les eaux
Dans les joncs, dans les roseaux
Dans les trous du marcage
La nature riante et odorante : le chat la belette et le petit lapin :
Le matre tait absent ()
() il tait all faire lAurore sa cour
Parmi le thym et la rose.
Thme de la nature prsent aussi dans la mditation, laspiration au repos,
loin
du bruit de la ville : songe dun habitant du Mongol dit avec lyrisme son attirance pour
une existence paisible et solitaire, loin des tumultes et des ambitions (dans le livreVIII o il
nous donne son art de vivre)
Jinspirais ici lamour de la retraite :
Elle offre ses amants des biens sans embarras,
Biens purs, prsents du Ciel, qui naissent sous les pas.
Solitude o je trouve une douceur secrte,
Lieus que jaimai toujours, ne pourrai-je jamais,
Loin du monde et du bruit goter lombre et le frais ?
qui marrtera sous vos sombres asiles ?

Le thme de la souffrance humaine : prsent dans la mort du bcheron :


Il met bas son fagot, il songe son malheur.
Quel plaisir a-t-il eu en ce monde ?
En est-il un plus pauvre en la machine ronde ?
Point de pain quelquefois, et jamais de repos.
Le thme de la mort :pose aussi le problme de la destine humaine. : elle est attendue
avec rsignation : le paysan du Danube : problme de limprialisme qui est
pos ; la mort dans les pomes de La Fontaine se prsente comme un fin inluctable
et naturelle.
Epicurisme : le songe dun habitant du Mongol :
Quand le moment viendra daller trouver les morts,
Jaurai vcu sans soins, et mourrai sans remords

FONCTION REFERENTIELLE :dire le monde :

Engagement politique par le biais des animaux ; pas de censure grce cette stratgie.
Critique de lorganisation de la st , proposition de solutions Souligne le ridicule des
comportements (les grenouilles qui demandent au roi) ; dnonce les injustices qui
pervertissent le monde (le chat, le belette et le petit lapin il met en cause le rle du juge et
des fondements de la proprit. La Fontaine constate la perverse connivence des opprims
qui acceptent les exactions des oppresseurs.
Fonction rfrentielle de la posie : posie didactique :
Le ptre et le lion :
lesfablesnesontpascequellesSemblenttre.
Leplussimpleanimalnousytientlieudematre.

17
Unemoralenueapportedelennui;
Lecontefaitpasserleprcepteaveclui.
Encessortedefeinteilfautinstruireetplaire,
Etconterpourcontermesemblepeudaffaire.
Cestparcetteraisonqugayantleuresprit,
Nombredegensfameuxencegenreontcrit.
TousontfuilornementetletropDtendue.
Fonction rfrentielle de la posie : posie de circonstance :engagement
politique
Le pote a besoin dun mcne pour vivre : concernant LA FONTAINE ce sont : le roi ,
Fouquet :
le songe de vaux
Elgie de Vaux : crite pour la cause de Fouquet ; texte qui a pour objectif que de dire ce
qui lui tient cur et de sensibiliser le Roi de la faon la mieux agence qui soit :
Mais quittons ces pensers. Oronte nous appelle.
Vous dont il a rendu la demeure si belle,
Nymphes, qui lui devez vos plus dignes appas,
Si le longs de vos bords Louis porte ses pas,
Tchez de ladoucir, flchissez son courage.
Il aime ses sujets, il est juste, il est sage,
Du titre de clment rendez-le ambitieux
Cest par l que les rois sont semblables aux Dieux.
Ode au roi : montre discrtement lingratitude des Grands envers leurs serviteurs :
Lamour est fils de la Clmence
La Clmence est fille des dieux ;
Sans elle toute leur puissance
Ne serait quun titre odieux.
FONCTION CONATIVE DE LA POESIE :
Voir le paragraphe ci dessus (posie de circonstance est posie conative puisquil sagit
dcrire pour quelquun et donc de lui demander quelque chose.)

NICOLAS BOILEAU
POESIE REFERENTIELLE : dire le monde et les chose un destinataire
Posie rfrentielle : posie de circonstance : la posie satirique :
Reprenant la tradition antique qui avait dj influenc Rgnier au dbut du XVIIsicle,
Boileau sattaque aux vices et aux ridicules de son temps.
Son expression manque parfois de posie mais verve et violence qui jouent habilement sur
les effets de contraste ; Boileau samuse parodier le style pique en lappliquant des
sujets prosaques selon les procds de lhro-comique. Cela dans les Satires qui au fur et
mesure de la rdaction (dure 40 ans) voluent : de la dnonciation des ridicules des
comportements, Boileau passe une rflexion plus profonde sur lhommes, pour enfin
aborder les problmes religieux
Satires : reprend le texte de Juvnal mais aussi celui de Mathurin REGNIER (cf p5)

Voir textes polycopis

18
Le genre de la Satire vient de lAntiquit, en particulier par JUVENAL (60-140) qui est
pass matre.(cf textes polycopis)
Eptres : prolonge la tonalit satirique. Boileau reprend la tradition des Anciens de la lettre
littraire que les auteurs de la Rome antique utilisaient pour livrer leur avis et leurs
impressions sur les sujets les plus divers :
Eptre VI : construite toute en opposition : ville / campagne
Oui, Lamoignon, je fuis les chagrins de la ville,
Et contre eux la campagne est mon unique asile.
Fonction mtalinguitique de la posie
Domaine de la critique littraire. Boileau rest comme le lgislateur du classicisme ; na
pas invent les rgles mais les a codifies : il propose un art dcrire
Satire II : envie le talent de Molire :
Enseigne-moi, Molire, o tu tiens la rime.
LArt Potique : construction de cet ouvrage est rigoureuse et symtrique. Les chants I et
IV sont consacrs des considrations gnrales : le chant I dfinit les grandes rgles de
lcriture tandis que le chant IV analyse le comportement de lcrivain. Ils encadrent les
chants II et III qui contiennent des tudes particulires :le chants II se penche sur les
formes littraires mineures, comme lode ou le sonnet, et le chant III envisage les grands
genres : la tragdie, la comdie, lpope.
Chant I :
Ce qui se conoit bien snonce clairement,
Et les mots pour le dire arrivent clairement.
()
Htez-vous lentement, et, sans perdre courage,
Vingt fois sur le mtier remettez votre ouvrage
Polissez-le sans cesse et le repolissez ;
Ajoutez quelquefois, et souvent effacez.
La posie doit rpondre deux critres principaux : lordre et la raison qui imposent la
clart, le naturel, la justesse des termes et la puret de la langue ; pour temprer ces
donnes austres, il introduit des donnes plus plaisantes : la passion dans lexpression, la
varit de style, lharmonie du vers.

DU CLASSICISME AU SIECLE DES LUMIERES (1685-1715)

Sclrose de la Monarchie absolue


Isolement de la cour
Les excs de lunification
Le dsenchantement
La lente remise en cause du classicisme
Classicisme est souvent tenu mais cest sa lettre plutt que son esprit qui est suivi : devient
un recueil de recettes quil faut suivre. Querelle des Anciens et des modernes montre
quune volution est en marche : modernes tourns vers lavenir.
Aspiration aux rformes : annoncent la littrature dide et la philosophie des lumires
(avec Fontenelle et Bayle).
La posie, trop raisonnable, trop didactique, est en pleine dcadence.

19
LA QUERELLE DES ANCIENS ET DES MODERNES
Elle clate en 1687 lorsque C. Perrault lit lAcadmie un pome, le sicle de Louis le
Grand dans lequel il met en doute la supriorit des potes antiques sur les potes
modernes. Fontenelle, en 1688, dans sa Digression sur les Anciens et les Modernes,
rcuse lui aussi lidal classique en affirmant : rien narrte tant le progrs des choses,
rien ne borne tant les esprit que ladmiration excessive des Anciens . Accuss de sacrilge
par les partisans de la tradition (Boileau, La Fontaine, La Bruyre), les Modernes
ouvrent la voie une nouvelle esthtique et une sensibilit qui mlent le naturel et la
prciosit.
Les partisans Anciens partent du principe que la perfection a t atteinte en art : La
Bruyre, les Caractres :
Tout est dit, et lon vient trop tard depuis plus de sept mile ans
quil y a des hommes, et qui pensent. Sur ce qui concerne les murs, le plus beau et le
meilleur, est enlev ; lon ne fait que glaner aprs les Anciens et les habiles dentre les
Modernes.
Pour les Modernes, comme Perrault, il y a, au contraire, beaucoup trouver, amliorer,
ce qui donne aux modernes une supriorit sur leur prdcesseurs :
Parallle des Anciens et des Modernes :
[] tous les arts ont t ports dans notre sicle un plus haut
degr de perfection que celui qui o ils taient parmi les Ancien, parce que le temps a
dcouvert plusieurs secrets dans tous les arts, qui, joints ceux que les Anciens nous ont
laisss, les ont rendus plus accomplis.

LA CRISE DES GENRES LITTERAIRES : PERRAULT (CHALLE, REGNARD)

Lusure du temps :
Dcadence des genres littraires aprs quils aient connu la gloire. Ils sachvent sur une
transition prilleuse. La littrature peut alors se figer, refuser les volutions ncessaires, se
rfugier dans lacadmisme pour chapper aux coups des contestataires. Mais cest aussi le
temps des remises en cause, de lexprimentation o se prpare la prochaine littrature. La
querelles des Anciens et des Modernes est reprsentative de ce double mouvement :
avance / stagnation.
La dcadence de la posie.
Durant la priode classique, la place de la raison mettait en danger la posie. Dans ces
annes 1685-1715, la dcadence ne fait que saccentuer : la volont dinstruire, de
dmontrer lemporte sur le dsir de toucher, dmouvoir : LE LYRISME CEDE AU
PROSASME. Le rveil sera long : timide amorce avec HOUDAR DE LA MOTTE qui
dans Discours sur la posie dveloppe une ide rvolutionnaire : la posie ne dpend pas
uniquement de la versification mais galement de linspiration et des thmes abords.
( nuancer : voir XVIIIsicle p21).

CHARLES PERRAULT
Chef de file des Modernes
Auteur des Contes de ma mre loie : ont une double signification :
En mettant en scne des princesse (Cendrillon), des personnages tranges (Barbe
Bleue), des ogres (Le Petit Poucet), des chats dou de la parole (Le Chat Bott), ces
contes sadressent aux enfants.

20
Mais ils ont une signification beaucoup plus profonde : en fait les personnages qui
y voluent voquent les pulsions qui sont au centre de ltre humain, qui sont tapies dans
son inconscient.

21
LES LUMIERES

LESSOR DES LUMIERES (1715-1750)

Sicle des ides qui occulte la posie ; cest une activit de salon. Il sagit den faire un
exercice de la raison : cest ce que pensent Fontenelle et Houdar de La Motte ; mais faire
de la posie un enthousiasme rgl , lui fait perdre son lan cratif et la spontanit do
nat linspiration (beaucoup de posie de Circonstance). Il faut attendre la 2 me moiti du
sicle pour quelle se renouvelle avec Delille et Chnier : essor qui laisse libre cours
lexpression des motions et du sentiment de la nature. Nous sommes en route vers le
romantisme

HISTOIRE ET POLITIQUE : UN NOUVEAU REGARD

VOLTAIRE :
FONCTION REFERENTIELLE DE LA POESIE
Fonction rfrentielle de la posie : posie de circonstances
Mcne Frdric II
: Le Mondain : mlant sentences picuriennes et scnes burlesques, Voltaire illustre les
raffinements de la civilisation qui augmentent le bonheur des hommes. Soppose Pascal
qui pense que lhomme est un monstre incomprhensible. Cest une satire grotesque de
la Gnse : apologie au luxe, aux plaisirs, et laction.
Admirez-vous pour cela nos aeux ?
Ils leur manquait lindustrie19 et laisance :
Est-ce vertu ? ctait pure ignorance. []
Le paradis terrestre est o je suis.
Fonction rfrentielle de la posie : la posie pique
La Henriade : la gloire dHenry IV : chec

FONCTIONS REFERENTIELLE ET CONATIVE DE LA POESIE :


Fonctions conative et rfrentielle : la posie de circonstance ici engage :
Pome sur le dsastre de Lisbonne :
Prise de position de Voltaire ; montrer le dsastre et en sous bassement polmique : contre
lide que le monde ne peut pas tre mieux quil nest (LEIBNIZ daprs la thorie de
THEODICEE, doctrine de la justice de Dieu : tout est au mieux ). Voltaire srige
contre cette thorie qui semble justifier la souffrance. Il prend parti dans son pome sur les
question qui suscitrent les plus vives controverses lpoques des Lumires : lorigine du
mal, la Providence, la libert de lhomme :
Un jour tout sera bien, voil notre esprance ;
Tout est bien aujourdhui, voil lillusion
Polmique sera raviv avec Candide

19
activit propre dvelopper un savoir-faire

22
APOGEE DES LUMIERES ET SENSIBILITES
PREROMANTIQUES (1750-1778)

LA LITTERATURE POPULAIRE

Fonction rfrentielle de la posie : posie de circonstance, satirique :


Pas beaucoup de pomes au XVIII sicle ; par contre beaucoup de chansons nes avec la
rvolution :ex : la carmagnole, le Bon roi Dagobert qui reprsente Louis XVI et St Eloi
qui reprsenterait Necker.
Cest un mode dexpression spontan commun tous impossible censurer ( la cour,
la ville, dans les campagnes), sa fonction : donner la parole une population qui en
est institutionnellement prive.
Dans la chanson se dchanent les rancurs mais aussi la verve du peuple, avec violence et
audace

LERE DES BOULEVERSEMENTS (1778-1802)

CRISE ET RENOUVEAU DE LA POESIE :DELILLE, CHENIER


Genre devenu un peu 2aire au XVIII sicle. Il faut attendre la 2me partie du sicle pour que
le genre retrouve, avec Delille et Chnier, un essor qui laisse libre cours lexpression
des motions et du sentiments de la nature. On marche alors vers le romantisme.
Un genre en question :
Elle souffre dune image intellectuelle qui contribue son dclin :
Certains veulent faire de la cration potique un exercice de la raison : Fontenelle qui
soppose lide que la posie puisse tre le rsultat dun lan cratif mettant en jeu
limagination, laffectivit et non plus la raison. Houdar de la Motte considre que la
posie ne doit pas saffranchir de la raison et pense en outre que le pote ne doit pas se
laisser, la cration potique devant tre un enthousiasme rgl : de l la posie perd de
son enthousiasme cratif.
Chez les mondain :posie = jeu de salon. Abandon du parnasse c'est--dire sjour des
muses inspiratrice pour descendre dans les salons o elle se plie des rgles
conventionnelles de la rhtorique mondaine. Cest surtout une posie de circonstances.
Diderot dplore ltat de la posie dans posie dramatique : plus un peuple est civilis,
poli, moins ses murs sont potiques .il souhaite le retours des temps bouleverss par les
orages de la passion. Annonce en cela la posie nouvelle qui ne natra quaprs la
Rvolution. Mais notons quentre ces 2 tendances, il y a une sensibilit prromantique
comme dans les textes de Delille et Chnier :
Renouveau qui annonce le romantisme.
Prend sa source dans la sensibilit :privilgie lpanchement lyrique, le rve,
limagination. Le sentiment de la nature, lexpression lgiaque de la fuite du temps, la
nostalgie du pass et laspiration au bonheur dune vie en harmonie avec lenvironnement
constituent les thmes rcurrents.
Evocation aux paysages mouvements (lacs, montagnes, torrents imptueux)ou au
contraire paisibles (images champtres dune nature amie qui suscite la confidence).
Prdominance de lmotion constitue le renouveau.

23
DELILLE :
Fonction lyrique et motive de la posie : la posie prromantique
LImagination : Ne cache pas lintrt quil porte aux cration de limagination. Cest
dailleurs le titre de lun de ses recueils. Il y montre la place quil accorde la rverie et
aux sentiments en demi teintes (qui caractriseront le XIX sicle).
La mlancolie est prsente comme un accord profond entre le cur solitaire et la nature
(avec des accents qui annoncent Lamartine)
Elle vite la foule, elle redoute le bruit ;
Sauvage et se cachant la foule indiscrte,
Le demi-jour suffit sa douce retraite ;
De loin, avec plaisir elle coute les vents,
Le murmure des mers, la chute des torrents.
Les descriptions des paysages peuvent devenir de vritables miroirs de lme :
Jardins :
Ce mouvement, ce bruit, cette mer turbulente
Roulant, montant, tombant en montagne cumante
Enivrait mon esprit, mon oreille et mes yeux.

Andr CHENIER
Donne ses vers un lan pique sans totalement abandonner la tradition classique dune
posie trs marque par la mythologie.
Fonction lyrique et motive de la posie : la posie prromantique
probablement le premier pote maudit. romantique parmi les classique HUGO ; Dans
ses bucoliques, compose des pomes damour et de mort dans la tradition des idylles et
lgies grecques et latines. Il prfigure les lans lyriques du sicle suivant. Tantt analyse
les sentiments les plus secrets, tantt au contraire est un visionnaire exprimant ses
espoirs pour lavenir, il imagine le moment o lhomme libre de ses fers pourra exercer
sa libert cratrice et imposer sa voix lunivers. En prenant en charge lexpression
potique de certaines ides des Lumires, Chnier assure le lien entre le sicle de Voltaire
et celui de Hugo.
Les bucoliques : reprises de modles antiques
Les Iambes composes alors quil attendait son excution la prison Saint-Lazare (sera
excut le 25/07/1794). Le Iambes : dnonciation de ses bourreaux, de la barbarie du
tribunal rvolutionnaire.
Au pied de lchafaud jessaye encor ma lyre.
Peut-tre est-ce bientt mon tour.
[]
Pour cracher sur leurs noms, pour chanter leur supplice ?
Allons, touffe tes clameurs ;
Souffre, cur gros de haine, affam de justice.
Toi, Vertu, pleurs si je meurs.

24
LE XIX SIECLE

LE ROMANTISME

Mal de sicle :marqu par incertitude, inquitude, conscience des imperfections de la


modernit.
Mditations sur les ruines dun monde qui a vcu, le 1er romantisme inscrit sa
condamnation du monde moderne et corrompu dans le mouvement critique que fut celui du
XVIIIsicle. Ce sont souvent danciens aristocrates dchus par la rvolution : ils sont
ruins et acceptent mal leur condition : prfrent sexiler volontairement ; leur existence =
voyages (ex : CHATEAUBRIAND)
Leur mal de vivre : lindcision, lennui, la nostalgie du pass, langoisse du prsent Mal
redoutable parce quil rsiste lanalyse de soi et persiste malgr les tentatives de le
chasser : Il y a en moi une inquitude qui ne me quittera pas : cest un besoin que je ne
connat pas, que je ne conoit pas, qui me commande, qui mabsorbe, qui memporte au-
del des tres prissables (SENACOUR, Oberman). Cette soif dabsolu se traduit souvent
par une angoisse majeure lie au temps : les hros du premier romantisme ont souvent le
sentiment dun vieillissement prcoce ; tentation du suicide : forme extrme de leur
mlancolie. chaque heure dans la socit ouvre un tombeau CHATEAUBRIAND,
Ren.
Autre versant du 1er romantisme : le dveloppement des grandes passions : recherche
dmotions. Le MOI devient un point dancrage rassurant dans la tourmente de lHistoire.
Trs prsent dans les crits romanesques la 1re personne.
Le lyrisme potique cherche un souffle rnovateur dnergie qui sera prsente chez la 2 me
gnration : Hugo, Vigny, Lamartine, Musset.

LESPRIT ROMANTIQUE

Romantiques sous la Restauration


Affirment leur contestation du monde moderne et bourgeois par nostalgie de la France des
Troubadours et des chevaliers.
Romantiques de la monarchie de Juillet :
Rvent dune rvolution qui engloberait la fois lart et la politique.
Trois lments principaux de lesprit romantique :
- Exigence de bonheur, de vrit, de libert et de plnitude qui rpond chez
lindividu au sentiment de sa propre valeur et qui se manifeste par une
nergie passionne.
- Conscience dsenchante de tout ce qui dans la socit freine
lpanouissement moral, tyrannie, fuite du temps, incertitude de lavenir,
insatisfaction des dsir et vanit de laction.
- Volont de dpasser lchec par la mditation potique, le voyage, le rve,
lexaltation de la nature, mais aussi la rvolte le dfi lanc au monde.
LESSENTIEL : contradiction vcue de la ralit et du rve, de lambition et de la
dsillusion, du prsent et du pass du prsent et de lavenir.

UNE INTERROGATION DE LHISTOIRE ET DE LART

25
Le romantisme : une interrogation du prsent dun tat social et moral rcus parce quil
strilise lambition et sclrose limagination. Contestation politique aboutit en littrature
un rejet des formes et des contraintes qui simposent au crateur depuis 2 sicles.
Dabord dans un cercle dcrivains libraux rassembls autour de Stendhal et de
Mrime : critiques contre les Anciens est la plus violente.
A partir de 1825 : sajoutent Hugo, Dumas, Balzac, Gautier, Lamartine, Nodier :
pro-Modernes VS Anciens de lAcadmie.
Formation du Cnacle autour de Hugo : potes refusent les rgles classiques
qui ont entraves lexpression potique. Pour : la dmesure, la part du rve, lexcs de la
passion, la beaut sous lapparence monstrueuse, lme rvolte.
Elargissement du MOI au monde ; apparition dune nouvelle forme de lyrisme.

MAJESTE DE LA SOUFFRANCE, PUISSANCE DU RVE

Posie personnelle : domaine dlection des potes de 1820-1850.


La posie est le rel absolu. Plus une chose est potique, pus elle est vraie (Novalis)
Le pote est un mage interprte de la vie profonde et secrte de lunivers quil lit comme
dans un livre ouvert.
Puissance dvocation, pouvoir du rve qui souvre des domaine inexplors et donne
naissance une littrature de la surnaturalit et du fantastique.
Le rve chez les romantique : un voyage vers lailleurs : exotisme, permet lexploration
des profondeurs de ltre et du temps. Donne au pote un pouvoir prophtique : celui
dannoncer dans lombre la venue de lange de la libert et du gant Lumire
(Stella, Hugo).
A partir de l, lcriture change de sens et denjeu : le lyrisme peut devenir politique
quand la destine individuelle souvre lhistoire des autres, dans un mouvement
dhumanit solidaire qui permet dchapper la dchirure intime, au mal du sicle.
recherche Elgiaque ou satirique, la cration romantique tmoigne dune
insatisfaction qui est une perptuelle

LEXPLOSION LYRIQUE : LAMARTINE, MUSSET, VIGNY

Ecroulement des espoirs ns avec la rvolution, puis avec lEmpire cre un malaise
profond qui sexpriment sous diverses formes parfois contradictoires : exaltation
enthousiaste de lme, replis douloureux sur soi, alternance de pessimisme ou despoir :
dans tous les cas primaut accorde lindividu, au MOI et son analyse : le tout
dans une forme lyrique.
MOI, qui cherche un quilibre dans socit en mutation ne se spare pas toujours du reste
de lhumanit : la sensibilit exacerbe se tourne aussi vers les autres. Donc cette
littrature du cur est caractrise par une double inspiration : celle du MOI et celle
des autres tant il est difficile de dissocier lindividu du destin de lhumanit :
Le lyrisme personnel prend pour source dinspiration tout ce qui entoure le pote ; thmes
traits de manire obsessionnelle :
Lhomme et le temps : conscience de la fragilit de la vie, nostalgie du pass
Lhomme t la nature : refuge face ce monde inadapt
Lhomme et lamour :femme aime= la muse
Le lyrisme humanitaire : Quand je vous parle de moi, je vous parle de vous. HUGO
Intrt pour lenfance et ladolescence
Vision dune humanit en marche

26
Inspiration politique et sociale
Lhistoire rappelle les potes la ralit (1830 : les 3 Glorieuses) : douloureuse prise de
conscience du romantisme qui passe de ladolescence la maturit.

27
ALPHONSE DE LAMARTINE.
Chez lui la posie nat de lennuie et de la douleur.
Les Mditations potiques : (1820)
Prface de luvre :
Je suis le premier qui ai fait descendre la posie du Parnasse et qui
ai donn ce quon nommait la Muse, au lieu dune lyre sept cordes de convention,
les fibres mmes du cur de lhomme, touches et mues par les innombrables frissons
de lmes et de la nature .
Toucher lhomme en laissant parler le cur, ce faisant parvient un mlange dvocations
personnelles et de formules oratoires portes par la musique des vers.
Le Lac :
temps, suspends ton vol ! et vous, heurs propices,
Suspendez votre cours !
Laissez-nous savourez les rapides dlices
Des plus beaux de nos jours !
Le lyrisme lamartinien : un MOI agrandi aux dimensions du monde

ALFRED DE MUSSET
Prface des Premires posies, Au lecteur :
Mes premiers vers sont ceux dun enfant,
Les seconds dun adolescent
Les derniers peine dun homme.
Fonction rfrentielle de la posie : posie descriptive ( ?)
Contes dEspagne et dItalie (1829) : atroces rcits de crimes passionnels sur fond de
couleurs locales ; insolence dans le traitement de la versification ; partout dsinvolture,
aisance effronte, trouvailles impertinentes.
LAndalouse : chante partout en France (entre 1830-1840)
La ballade de la lune : cre scandale : les classique crient devant limpertinence de la
forme rythmique, les romantiques applaudissent mais certains dentre eux se demandent
sil ne sagit pas l dune raillerie : ils chantent souvent la lune !
Ctait, dans la nuit brune,
Sur le clocher jauni
La lune,
Comme un point sur un i20
Fonction motive de la posie : la posie romantique
Les Nuits : sont 4 : nuits de Mai, dAot et dOctobre : dialogue du pote avec la Muse,
dialogue du pote avec la solitude dans la nuit de Dcembre. Les NUITS tracent litinraire
dun pote qui sinterroge sur les rapports entre les misres et lexistence et la cration
artistique. Un douleur trop excessive et immdiate empche dcrire : sujet de la Nuit de
mai.
Tristesse : (1840) au moment o Musse allait le plus mal : dchance + maladie :
Jai perdu ma force et ma vie,
Et mes amis et ma gat ;
Jai perdu jusqu ma fiert
Qui faisait croire mon gnie

20
vers qui devient expression la mode en France.

28
ALFRED DE VIGNY :
Fonction mtalinguitique de la posie : sorte dart potique
Le Journal dun pote : journal tenu par Vigny ; y consigne les rflexions sur la socit de
son poque ses projets de travail et sa conception de la posie :
La perptuelle lutte du Pote est celle quil lutte son ide. Si
lide triomphe du pote et ne le passionne trop, il est sa dupe et tombe dans la mise en
action de cette ide et sy perd. Si le Pote est plus fort que lide, il la ptrit, la forme, la
met en uvre. Elle devient ce quil a voulu : un monument.
La posie doit tre la synthse de tout, la prose, lanalyse de tout.
Lune le sommaire, lautre le dtail de la pense.
Fonctions rfrentielle et motive de la posie
Les Destines : cest de la condition humaine quil sagit
Recueil se dcoupe en plusieurs pomes :
les Destine : trs pessimiste
La maison du berger opposition entre le monde civilis et calme serein des bois et des
champs
Les oracles : mditation des vnements de 1830 et 1848.
Le sauvage : clbre les bienfaits de la colonisation
La colre de Samson :contemporain de la rupture de Vigny avec marie Dorval (actrice) :
souffrance inhrente la fin dun amour.
La flte et la bouteille la mer : dcrivent les principales faiblesses de la condition
humaine que sont lignorance et le doute.
Fonction rfrentielle de la posie : la posie descriptive, rfrant un objet :
La maison du berger description apocalyptique dune locomotive

LE COURANT SURNATURALISTE

Fonction motive et lyrique de la posie


Second courant souvent convergent avec le romantisme. Ses reprsentants : Nodier,
Bertrand, Nerval en qui les symbolistes reconnatrons les prcurseurs ; leur recherches
porteront sur le rve et limaginaire. Ils ouvrent la voie vers lexploration du monde
complexe qui chappe au conscient : mouvement aussi appel : symbolisme romantique.
En commun avec le romantisme : linsatisfaction du monde, le got de lvasion,
limportance de la subjectivit.
Sensibilit : instrument privilgi de la connaissance du monde. Apprhension de
lenvironnement se fait par les perceptions (surtout oue et la vue).
Dmarche diffrente des romantiques : tentative de pntrer dans un monde incertain
des force irrationnelles de lme ; tandis que le romantisme cherche transcrire les
motions, les surnaturalistes veulent dpasser les motions pour explorer les domaines
mystrieux o elle a pris naissance. Chant dinvestigation : la vie intrieure.
Do importance du rve, des fivres et des hallucinations.
Le langage : doit transcrire ce qui relve du flou, de lincertain : Bertrand laisse du blanc
entre ses strophes riche de tout un monde suggr ; Nerval dans les Chimres laisse une
grande marge dimagination grce aux nombreuses interprtations possibles : images
symboles, mtaphores crent des analogies difficiles interprter. Que dire de : le
prince dAquitaine la tour abolie ?

29
Le monde rvl : monde idal dont le monde rel ne serait que le reflet. Monde magique
dans lequel se dissolvent les angoisses de lincomprhension.
Monde dans lequel se ralise limpossible :
NERVAL, Fantaisie in Odelettes rythmiques et lyriques :
[] Je crois voir stendre
Un coteau vert, que le couchant jaunit,
Puis un chteau de brique coin de pierre
ctait au temps o je ronsardisais : rf. Ronsard est une rf. au pass, une forme
passe quil affectionne : la chanson folklorique.
Dlie, pure la posie dans Odelette recherche la simplicit du chant et de la plnitude
rythmique des instants heureux.
Les Chimres :une question essentielle : QUI SUIS-JE ? laquelle le fou quest devenu
Nerval va tent de rpondre :
El Desdichado :
Je suis le tnbreux, - le veuf, - linconsol,
Le prince dAquitaine la tout abolie
Monde peupl desprits auquel le pote ne peut accder que grce lintercession dune
fe : Ondine chez Bertrand
BERTRAND, Ondine in Gaspard de la nuit, Fantaisie la manire de Rembrandt et de
Jacques Callot : petits tableaux qui constituent les pomes en prose retranscrivent par les
mots la fantaisie dune scne ou la magie de perceptions visuelles ou auditives.
Luvre : galerie de pantins de roman noir mais aussi symbolise les forces mystrieuses du
monde, celles qui se manifestent hors de nous, celles qui sont en nous, comme les crations
fantaisistes du rve ou du cauchemar.
- Ecoute ! Ecoute !- Cest moi, cest Ondine qui frle de ces
gouttes deau les losanges sonores de la fentre().
Nostalgie de lhomme face ce monde dapparence inaccessible ? nostalgie est diffrente
de celle des romantiques puisquils attendent la rvlation. Ce sont les potes symbolistes
et surralistes qui permettront la redcouvertes des surnaturalistes.

Pome en prose : voir fiche manuscrite dans classeur.

30
LE VISIONNAIRE :VICTOR HUGO

Je suis de ce sicle , en effet en exprime toutes les tendances. En mme temps que, par
la diversit de son uvre et sa popularit, il contribue grandement construire ce sicle, il
le forme son image. En ce sens, le XIX sicle a t appel le sicle de Victor Hugo .
Sur son lit de mort, dernier alexandrin : cest ici le combat du jour et de la nuit.

FONCTION REFERENTIELLE DE LA POESIE


Posie de circonstance
Odes et Ballades (1828) : ceci est valable surtout concernant les Odes ; pices assez
conventionnelles, voir par exemple : le rtablissement de la statue de Henry IV. Ecrit pour
Charles X.
Avec les Ballades , il se montre plus novateur. Ce genre capricieux proche de la chanson,
inspir dun Moyen-ge de fantaisie ou dun Orient imaginaire, lui permet dessayer de
nouvelle forme :
La chasse du Brugrave : 44 strophes bties sur ce schma :
Il part, et madame Isabelle,
Belle,
Dit gaiement du haut des remparts :
Pars !
Les Contemplations (paru en 1856) :recueil qui se compose en 2 tome :Autrefois (1830-
1843) et Aujourdhu1 ( 1843-1855). Le 1er tome comprend 3 parties : Aurore, lme en
fleur, les Luttes et les rves. Le 2me en comprend 3 aussi : Paucae meae ( = quelques vers
pour ma fille , ou le peu qui me reste de ma fille ; En marche ; Au bord de linfini.
Au centre de ce diptyque : le 4 septembre 1843 : la mort de Lopoldine. Le recueil entier
est construit autour de cet vnement. Les pices avant 1843 ou crites plus tard et
antidates sont dans le 1er tome ; toutes les autres qui sinspirent du deuil, du souvenir, de
la solitude dans Aujourdhui. Autrefois, Aujourdhui. Un abme les spare, le
tombeau.
Dans les Contemplations Hugo nous parle doutre tombe, ce sont les mmoires dune
me (in La prface) ; livre qui lhistoire de tous : Ah ! insens qui croit que je ne suis
pas toi
Posie pique :
La lgende des sicles (1859-1877-1883) : rcrit lhistoire de lhumanit et lui donne un
sens : jeux un rve : le mur des sicle mapparut . le pote est plus que jamais le
voyant dont le regard embrasse la totalit du temps et de lespace. Le projet lorigine :
rassembler un certain nombre de pomes qui tmoigneraient des principales tapes
de lhistoire humaine. Mais dviance de Hugo qui finalement dfini lhistoire de
lhumanit comme tant la lutte de lhomme contre tout ce qui lopprime et son
ascension vers la lumire grce aux progrs matriel et spirituel. Pour retranscrire de
combat : le registre de lpope qui se caractrise par lamplification de la ralit, par
la transformation des tres, des objets et des faits en symboles et en mythes porteurs
de valeurs morales exemplaires.
Les pauvres gens : lpope des humbles :
Lui, seul, battu des flots qui toujours se reforment,
Il sen va dans labme et sen va dans la nuit.
Dur labeur ! tout est noir, tout est froid ; rien ne luit.
()
Lui songe sa Jeannie au sein des mers glaces,
Et Jeannie, en pleurant lappelle ; et leur penses

31
Se croisent dans la nuit, divins oiseaux du cur.

32
la posie descriptive : posie se rfrant au monde
Les Orientales (1829) : exotisme en vogue lpoque. que le pote donc aille o il le
veut, en faisant ce qui lui plat. Pomes colors comme des tableaux.
Posie de circonstance : la posie engage et la posie satirique:
Les Chtiments : texte qui va lencontre du coup dtat de dcembre 1851 par Napolon
III (Hugo : rpublicain). Vers de dnonciations et de rvolte. Chaque texte : pamphlet
politique c'est--dire une critique froce du rgime qui sest impos par la force. Le livre
est en outre satirique Hugo discrdite et tourne en drisoire le pouvoir en place : celui de
monsieur Bonaparte qui se fera appeler Napolon III :
Prince quaucun quaucun de ceux qui lui donnent leur voix
Ne voudrait rencontrer le soir au coin dun bois.
Chaque livre dont est compos le recueil a pour titre un des principes sur lesquels ce
rgime sest tabli :
la socit est sauve
lordre est rtabli
la stabilit est assure
antiphrases ironiques.
Mais raillerie accompagn dun sentiment dindignation. Hugo raconte les souffrances
endures par les victimes du coup dEtat, rappelle le sacrifice des soldats de lan II qui ont
fait triomph la Rvolution. La composition du recueil vient donner un sens historique,
politique et presque religieux toutes ces preuves : le premier pome : NOX le dernier
LUX c'est--dire la destine de lHomme le mne des Tnbres la clart ; linjustice ne
triomphera pas ; le mal qui a triomph partir du 2 dcembre trouvera son chtiment :
Souvenir de la nuit du 4 :
Monsieur, il tait bon et doux comme un Jsus.
Moi je suis vieille, il est tout simple que je parte ;
Cela naurait rien fait monsieur Bonaparte
De me tuer au lieu de tuer mon enfant !
()
Vous ne compreniez pas, mre, la politique.
Monsieur Napolon, cest son nom authentique,
Est pauvre, et mme prince ; il aime les palais ;
Il lui convient davoir des chevaux, des valets,
De largent pour son jeu, sa table, son alcve,
Ses chasses ; par la mme occasion il sauve
La famille, lglise et la socit ;
()
Cest pour cela quil faut que les vieilles grandmres,
De leur pauvres doigts gris que fait trembler le temps,
Cousent dans le linceul des enfants de sept ans.
Ultima verba :
Si lon est plus que 1000, eh bien, jen sui ! si mme
Ils ne sont plus que 100, je brave encor Sylla ;
Sil nen demeure 10, je serai le dixime ;
Et sil nen reste quun je serai celui-l

FONCTIONS CONATIVE ET PHATIQUE DE LA POESIE


NB : Ces fonctions fonctionnent lune avec lautre : conative : convaincre ; phatique : maintenir le
contact
Posie de circonstance : le pote dsire convaincre le destinataire

33
Voir partie : fonction rfrentiel de la posie posie de circonstance et engage
Fonction du pote in les rayon et les ombres (1840) : dsir dcrire le pome de
lhomme . Fonction du pote : 1er texte du recueil : il est le voyant le prophte qui vient
prparer des jours meilleurs , qui doit faire flamboyer lavenir ! Sa mission fait de lui
le phare de lhumanit :
Peuples ! coutez le pote !
Ecoutez le rveur sacr !
Dans votre nuit, sans lui complte,
Lui seul a le front clair.
()
Car la posie est ltoile
Qui mne Dieu rois et pasteurs !
Les Contemplations : le pote devient celui qui guide lhomme dans la connaissance de
linconnu ; cest un visionnaire :
Ce que cest que la mort :
On marche, on court, on rve, on souffre, on penche, on tombe,
On monte. Quelle est donc cette aube ? Cest la tombe.
O suis-je ? Dans la mort. Viens ! Un vent inconnu
Vous jette au seuil des cieux. ()

FONCTION EMOTIVE ET LYRIQUE :


Hugo appartient la gnration des romantiques : donc posie lyrique
Les Contemplations : livre dune me ; mais Hugo dpasse laventure individuelle pour
atteindre lHomme et sa destine. Ce livre est lhistoire de tous. Ah ! insens, qui croit
que je ne suis pas toi . point important pour comprendre le lyrisme des Contemplations
on se plaint quelquefois des crivains qui disent moi . Parlez-nous de nous, leur crie-
t-on ; Hlas quand je vous parle de moi, je vous parle de vous. (prface des
Contemplations).
Lexpression des sentiments, lpanchement personnel ne sont plus seulement narcissiques.
Si luvre est un miroir tendu au lecteur : lauteur a laiss, pour ainsi dire, ce livre se
faire en lui. La vie, en filtrant goutte goutte travers les vnements et les souffrances,
la dpos dans son cur. Ceux qui sy pencheront retrouveront leur propre image dans
cette eau profonde et triste , qui sest lentement amasse l, au fond dun me :
Demain, ds laube : pome anniversaire de la mort de Lopoldine :
Demain, ds laube , lheure o blanchit la campagne,
Je partirai. Vois-tu, je sais que tu mattends.
Jirai par la fort, jirai par la montagne.
Je ne puis demeurer loin de toi plus longtemps.
La Tristesse dOlympio in les rayons et les ombres.
douleur ! jai voulu, moi dont lme est trouble,
Savoir si lurne encor conservait la liqueur,
Et voir ce quavait fait cette heureuse valle
De tout ce que javais laiss l de mon cur !

34
FONCTION METALINGUISTIQUE
concerne les arts potiques : pote prend conscience quil doit transmettre quelque chose.
Tout ce qui concerne un discours que lon explique.
En posie, texte dans lequel le pote ce que lon doit faire :
Rponse un acte daccusation in Contemplations : refus de la monarchie dans les mots :
Je mis un bonnet rouge au vieux dictionnaire,
()
Jai dit aux mots : soyez rpublique ! soyez
La fourmilire immense, et travaillez ! croyez,
Aimez, vivez ! jai mis tout en branle, et, morose,
Jai jet le vers noble aux chiens noirs de la prose.
Il sagit de dmocratiser les mots. Soppose en cela Mallarm qui refuse la vulgarisation
des mots et revient lhermtisme.
Prface des Contemplations :
Ce livre doit tre lu comme on lirait le livre dun mort ()ma
vie est la votre, votre vie est la mienne, vous vivez ce que je vis ; la destine est une.
Prenez donc un miroir, et regardez-vous y. On se plaint quelquefois des crivains qui
disent moi . Parlez-nous de nous, leur crie-t-on ; Hlas quand je vous parle de moi, je
vous parle de vous.

Prface de Cromwell : sur la faon dont il faut rdiger les vers (concerne surtout le
thtre).
HUGO se bat pour la libert dans lart

FONCTION POETIQUE.
Les Orientales : aprs le prface de Cromwell sans laquelle il se bat pour la libert de lart.
Avec ce recueil, Hugo montre que tout est possible lartiste. LOrient lattire ; il le
peindra : tout est sujet ; tout relve de lart ; tout a droit de cit en posie.
Les djiinns :: la forme est le contenu du vers
Booz endormi

GIDE : quel est le plus grand des potes ? HUGO, hlas !

35
PARNASSE, REALISME, SYMBOLISME, NATURALISME

Hugo pensait ressusciter lart en faisant de lhistoire . volont romantique qui reoit un
coup fatal avec lchec de la rvolution de 1848, la victoire de lordre social et moral
impose par le coup dtat du 2/12/51. Lhistoire parat alors suspendue.

PARNASSIENS ET SYMBOLISTES : AVENTURIERS DE LECRITURE.

LES PARNASSIENS
Reproche aux romantiques davoir fait dune littrature de lchec un chec de la
littrature. Rejet de tout engagement politique. Veulent tailler dans le rocher brut de la
ralit la statue ternelle et impassible de lart : lart sans aucune autre utilit que lui
mme.
Linitiateur : GAUTIER fait paratre : le recueil maux et Came qui servira dapplication
au texte manifeste LART sera suivi par des admirateurs qui fonderont la revue : le
parnasse contemporain autour de LECONTE DE LISLE.
Leur posie = abandon de leffusion, prfrence donne lrudition qui permet les grands
mythes de lhumanit et les beauts antiques. Cest une posie savantes, exigeante ayant
lclat du diamant et la froideur du marbre.

BAUDELAIRE :
Se laissera lui aussi tent et sa beaut sera elle aussi un rve de pierre . Mais
formalisme et ascse du sentiment des parnassiens ne lui conviennent pas.
Son itinraire est plus fcond. La rupture baudelairienne est le rsultat de ces tensions :
Le pote, le dernier et le plus solitaire des humains, priv damour et damiti
livr limplacable vie , la brutale dictature du temps, aux dmons de lEnnui et aux
quolibets de la foule.
Est aussi celui qui est fait pour comprendre et sentir limmortelle Beaut , celui
qui sait le langage des fleurs et des choses muettes .
Chez BAUDELAIRE, limaginaire empche la recherche esthtique, laspiration lidal
de tuer lmotion. Si celle-ci est matrise par lartiste, elle ouvre de nouveaux espaces, de
nouvelles routes vers linconnu.

RIMBAUD, LAUTREAMONT :
Empruntent des voies nouvelles dans leur tentation de labsolu. Leur posie qui veut fixer
les vestiges intrieurs de paradis et des enfers vcus est une exprience des limites o se
jouent la possibilit dcrire et la tentation de toute cration.
Aprs Bertrand et Baudelaire, ils dtruisent la frontire vers/prose.

LES SYMBOLISTES
Thoriciens et praticiens de lcriture. Tentent de dbarrasser la signification des voilent et
des clichs dont le langage commun masquent habituellement la ralit ; Leur voyance :
percer les crans, livrer la puret de lide : il faut inventer une nouvelle musique des
mots afin de leur redonner sens.
Chez VERLAINE et LAFORGUE : musique dissonante.
Chez MALLARME elle est mystrieuse dans ses chos, vertigineuse dans ses silences.
CHEZ TOUS : Cest un PUR LANGAGE.
La posie devient alors une aventure de lcriture.

36
TENTATION DE LA FORME : GAUTIER- LECONTE DE LISLE- HEREDIA

lart pour lart plonge ses racines dans lesprit romantique : intrt des romantiques :
sujets pittoresques, spectacles naturels
au sein du romantisme, se dveloppe une posie pittoresque : couleur locale
travail descriptif
comparaison clatante
souplesse du vers
SOUCIS DE LA FORME : ex : les Orientales.

La doctrine de lart pour lart .


(contre Musset) mais elle nen reste pas moins une veine particulire du romantisme.

GAUTIER : labora la doctrine qui mettra fin 1 certain lyrisme sentimental dans la
posie : apparatra alors contre les romantiques bien quy trouvant ses racines.
Prface Mademoiselle de Maupin : texte qui est une riposte contre un journaliste qui
avait reproch Gautier de rhabiliter Villon. Elle contient en outre le premier manifeste
de ce que sera lcole de lart pour lart.
il ny a de beau que ce qui ne peut servir rien. Tout ce qui est
utile est laid .=contre message idologique de luvre.
Doctrine de lart pour lart exige que le pome tire sa beaut dune russite technique
(pas dmotion) : parfaite adquation du langage et de la pense que la prolixit dun
Musset ou dun Lamartine oubliait souvent.
Ds lors, difficult dexcution, insparable de la qute de perfection : amour de la
beaut. Nat alors lanalogie du pote et du sculpteur ; GAUTIER :
LArt in Emaux et Cames : posie tente souvent de rivaliser avec la peinture et la
sculpture. GAUTIER pratique un travail dorfvre. Pomes courts trs travaills.
Cependant, il demeure dans sa posie de la sensibilit. Sa perfection saccompagne dune
hantise de la mort et de lphmre. Le culte de la forme est une riposte au temps qui
dgrade. Le pome lArt ide que la cration artistique doit tre gratuite : pas de
politique
Sculpte, lime, cisle ;
Que ton rve flottant
Se scelle
Dans le bloc rsistant.
Perfection peut aussi saccommoder de fantaisie, dhumour, dacrobatie verbale : Les Odes
funambulesques de Thodore Banville
Les bons parnassiens :
1866 : le Parnasse21 contemporain : un groupe : GAUTIER, HEREDIA, Catulle
MENDES, VERLAINE ( ses dbuts), le jeune RIMBAUD.
Ont tous un point en commun : le Beau et observent tous le culte du travail potique,
refus de tout lyrisme personnel (se font surnommer les impassibles).
LECONTE DE LISLE :
Inspiration parnassienne slargit : cest une posie descriptive mais nourrie dune
profonde connaissance des civilisations lointaines (Inde Orient) ou exotiques : nostalgie du
pote pour ces temps o lhomme et la terre taient jeunes et dans toute lclosion de la
Beaut .

21
Sjours des Muses dans lantiquit grecque.

37
La posie devient alors la rsurrection de cette beaut antique par le moyen dun langage
potique splendide, harmonieux et suggestif que les objets de sa description.
Ses uvres : Pomes antiques et pomes barbares : est aux antipodes des romantiques.
Dgage tous les tourments de son esprit et de son cur pour atteindre le Beau.
Les pomes barbares : puise dans la mythologie de lInde et de lOrient. Thmes :
barbares par lvocation pittoresque dunivers exotiques ; thme de limpassibilit de la
nature devant le malheur de lhomme, fin du recueil par une mditation sur la disparition
future de lhumanit (thmes dj traits par Vigny).
Dans ce recueil dpaysement par emploi de noms trangers :
Le manchy22
Le bracelet aux poings, lanneau sur la cheville,
Et le mouchoir jaune au chignons
Deux Telingas23portaient assidus compagnons,
Ton lit de nattes de Manille.
Dgot et une angoisses devant les vnements historiques font de lui un pote pessimiste
de la souffrance, il est aussi celui de la cruaut de la violence qui paraissent investir
lunivers entier o rodent la bte horrible et lche qui menace de nous envoyer au
chaos.

Jos Maria de HEREDIA :


Pote ciseleur du vers, amoureux de la beaut ; rassemble 118 sonnet dans son unique
recueil : les Trophes (1893) : ressuscitent les mythes grecs, romains, du moyen ge et de
la Renaissance ; mais aussi des tropiques, de lOrient, pour sachever sur lpope des
conqurants dor . Le spectacle de civilisations vanouies : sentiment de nant : le
temps passe. Tout meurt. Le marbre mme suse (sur le marbre bris).

Mais pour le lecteur moderne : posie parnassienne : froide car comme le comprit
BAUDELAIRE, la posie loin de tourner le dos la ralit contemporaine doit au
contraire la transfigurer si elle ne veut pas se perdre dans le formalisme.

CHARLES BAUDELAIRE :
FONCTION POETIQUE DE LA POESIE.
Avec Baudelaire dbut de la rvolution potique. Jusque lui, le langage en posie ne fait
pas cran. Pour Baudelaire, la beaut est de pierre, ce qui implique que le pote doit
travailler pour latteindre.
Par ailleurs les conditions de lcrivain vont tre modifies par les lois de 1791 et de 1793
de la Rvolution : le pote va pouvoir bnficier des droits dauteurs : disparition des
mcnes, si bien que lartiste dpend dun public : entrs de la littrature dans une socit
industrielle. Le public prfre les romans et dlaisse la posie si bien que les potes tourne
leurs uvres sur elle-mme. Le pote ne parvient pas se vendre : fini comme Poe dans le
caniveau : figure du pote maudit (voir Chatterton de MUSSET) : figure du pote mal
trait par la socit industrielle : est rejet du public : coup de lui.
Cest ce moment que Baudelaire commence thoriser : pote se replie sur la posie
puisquil est rejet du public :
Notes nouvelles sur Edgar POE
NB : Prter une particulire attention la date de parution 1857 mme anne que Madame Bovary ;
on peut penser que comme Baudelaire, Flaubert travaille dconstruction du texte, de ce qui a t
avant lui : refus de tout sentimentalisme : attention donne aux mots. A partir de la 2me moiti du

22
Sorte de litire (dans lIle de la Runion)
23
serviteurs hindous

38
XIXsicle Impressionnisme en art : art rflchit sur lui-mme ; Le rel disparat derrire la touche de
la lumire.

39
La posie, pour peut quon veuille descendre en soi-mme,
interroger son me, rappeler ses souvenirs denthousiasme, ,na pas dautre but quelle
mme ; elle ne peut en avoir dautre, et aucun pome ne sera si grand, si noble, si
vritablement digne du nom de pome, que celui qui aura t crit uniquement pour le
plaisir dcrire un pome.
() La posie ne peut pas sous peine de mort ou de dchance, sassimiler la science
ou la morale ; elle na pas la Vrit pour objet , elle na quElle mme.

Ce pays nous ennuie, Mort appareillons ! (.)


Nous voulons, tant ce feu nous brle le cerveau,
Plonger au fond du gouffre, Enfer ou Ciel, quimporte ?
Au fond de linconnu pour trouver du nouveau !
Epigraphe pour un livre condamn :
Mais si, sans se laisser charmer,
Ton il sait plonger dans les gouffres,
Lis-moi, pour apprendre maimer24
Le pote crit alors pour ses Pres : aboutissement la posie hermtique la Mallarm.
Baudelaire fait de la posie une qute de la beaut :
Notes nouvelles sur Edgar POE :
Cest la fois par la posie et travers la posie () que lme
entrevoit les splendeurs situes derrire le tombeau ().
Ainsi, le principe de la posie est strictement et simplement laspiration humaine vers
une beaut suprieure.
les Fleurs du Mal : La beaut :ne peut tre lu avec son complment antithtique Hymne
la beaut : dfinition de lesthtique baudelairienne :
Je suis belle, mortels ! comme un rve de pierre
Et mon sein, o chacun sest meurtri tour tour,
Est fait pour inspirer au pote un amour
Eternel et muet ainsi que la matire.
Hymne la beaut :Baudelaire y dfinit un nouvel idal esthtique :
Viens-tu du ciel ou sors-tu de labme,
Beaut ()
De Satan ou de Dieu, quimporte ? Ange ou Sirne,
Quimporte, si tu rends, -- fe aux yeux de velours
Rythme, parfum, lueur, mon unique reine !
Lunivers moins hideux et les instants moins lourds.
Mais la posie de BAUDELAIRE montre aussi la condition maudite du pote :
Les Fleurs du Mal : la Bndiction : une mre met au monde un enfant destin tre
pote. Elle invective Dieu de lavoir choisie entre toutes les femmes pour donner le
jour un pareil monstre . Mais maudit ici bas le pote est bni des cieux :
Je sais que vous gardez une place au Pote
Dans vos rangs bienheureux des sainte Lgions,
Et que vous linvitez lternelle fte
Des Trnes, des Vertus, des Dominations.
Les Fleurs du Mal : lalbatros : mme thme que la Bndiction :
Le pote est semblable au prince des nues
Qui hante la tempte et se rit de larcher ;
Exil sur le sol au milieu des hus,
24
posie moderne ncessite un effort, = une posie ne se donne pas tout entire, ds la premire lecture, mais
exige un lecteur qui participe, c'est--dire prise en compte dun acte de lecture

40
Ses ailes de gants lempchent de marcher.
Les petits pomes en prose ou Spleen de Paris. Tableaux parisiens qui peignent la misre,
les bizarreries, la magie de la vie urbaine. Caractre disparate de lensemble : le
symbolisme laisse une large place dinterprtation : les tableaux sont autant de
fentres donnant rver sur la pluralit de ses significations. Ensemble volontairement
sans queue ni tte car cela est dune triple commodit : lditeur qui peut le couper o
il veut ; lauteur qui peut couper sa rverie o il veut ; enfin au lecteur qui peut arrter sa
lecture o bon lui semble (cf. prface). Fait sur lexemple de Gaspard de la Nuit :
Cest en feuilletant pour 20me fois au moins le fameux Gaspard
de la Nuit, dAloysius Bertrand () que lide mest venue de tenter quelque chose
danalogue, et dappliquer la description de la vie moderne, ou plutt dune vie
moderne et plus abstraite, le procd quil avait appliqu la peinture de la vie
ancienne, si trangement pittoresque.
Baudelaire a rv le miracle dune prose potique sans rythme et sans rime assez
souple et assez heurte pour sadapter aux mouvements lyriques de lme.
In prface des petits pomes en prose

LA TENTATION DE LABSOLU : RIMBAUD, LAUTREAMONT, MALLARME


Dans le sillage de Baudelaire. uvres se caractrisent par le refus de certains principes
esthtiques : recherche dune ralit sociale, dabsolu quils peuvent atteindre pas le
langage potique qui devient une voie daccs la connaissance.

FONCTION POETIQUE DE LA POESIE


Refus de la posie qui reprsente le monde rel c'est--dire refuser le conformisme du
langage : volont de recration et de dcouverte en refusant les mots leurs
agencements les structures syntaxiques habituelles : chez RIMBAUD et
LAUTREAMONT se marque par une haine violente de lordre social ; chez
MALLARME dgot de la vie quotidienne dans son conformisme banal

Recherche de labsolu grce au langage


Existence dun monde qui dpasse les choses ; langage permet de dpasser la ralit quil
exprime pour atteindre celle quil suggre.

MALLARME : lunivers abstrait des ides et des concepts :la posie est une recherche
dabsolu par excellence. Pour cela il faut que le pote fuit le rel vil et dcevant : renoncer
aux mots de tous les jours.
Crise de vers : ce sont les mots qui sont importants, pas la pense :
Luvre pure implique la disparition locutoire du pote, qui
cde linitiative aux mots
Propos sur la posie :
Les mots ont la capacit de de se reflter les uns sur les autres
jusqu paratre ne plus avoir leur propre couleur mais ntre que les transitions dune
gamme .
Absolu : quand la littrature dpasse les apparence : naissance dun mystre dans
lcriture :
Toute chose sacre et qui veut rester sacre senveloppe de
mystre
il faut peindre non la chose, mais leffet quelle produit
Mallarm crit pour ces Pres, le public ne veut pas de posie ; il ne veut pas du public.

41
La posie doit abolir le monde matriel : il doit dcouvrir lessence des choses et pour cela
recherche de lessence des choses et fascination pour le nant.
Le coup de d : titre exacte : un coup de d nabolira jamais le hasard. : emblme dune
criture clate ; typographie spciale : blancs o le lecteur est invit se reposer,
mditer : typographie : un jeu.
LAUTREAMONT : Lautramont incarne cette qute de soi en en prenant le contre-
pied. Tout dans les Chants de Maldoror vise confondre les voix de Maldoror et celle du
scripteur. Cette confusion renvoie la crise du sujet du pome et celle du moi potique.
Le je potique est en totale dgnrescence, il ne ressemble plus rien. Le chant IV
paragraphe 5 dmontre cette crise : Ce nest pas la premire fois que le cauchemar de la
perte momentane de la mmoire tablit sa demeure dans mon imagination, quand par les
inflexibles lois de loptique, il marrive dtre plac devant la mconnaissance de ma
propre image . Qui est Lautramont ? ne doit-on lire dans ce nom lindfini autre .
serait-ce aller trop loin que de dimaginer que les chants sont ceux de lautre, celui que
Rimbaud a dfini dans les lettres du voyant.

RIMBAUD entreprend la qute en bannissant tout lyrisme. Dans les lettres du voyant il
annonce quil faut rompre avec toute posie subjective qui sera toujours horriblement
fadasse . La posie lyrique nexprime que le moi anecdotique et ne mne pas la
connaissance. Or la posie nest rien quune voie daccs lInconnu qui est en nous. Je
est un autre , cet autre quil faut retrouver. Cette thorie nradique pas le je mais
cherche vacuer le faux moi. Le je est un travailleur , un explorateur de lInconnu.
Mais cette qute dabsolue connaissance se rvle tre un chec. Les chant de Maldoror
sont immdiatement suivis de Posie I et II qui marquent chez Lautramont (ou
Ducasse ?) un revirement complet de lexpression et de linspiration. Rimbaud constate lui
mme le caractre dcevant de lexploration. Les dernires strophes du Bateau ivre
illustrent le retour au rel limit et mdiocre :
mais vrai, jai trop pleur ! les aubes sont navrantes
Toute lune est atroce et tout soleil amer !
Lcre amour ma gonfl de torpeurs enivrantes
que ma quille clate ! que jaille la mer !

LA TENTATION DE LA DISSONANCE : VERLAINE, LAFORGUE, CORBIERE,


CROS
Pote sinterroge sur lutilit de son art. Le romantisme hugolien a disparu, la rvolte de
Rimbaud et de Lautramont a disparu, lobscurit de Mallarm reste incomprise. Avec
Baudelaire le lyrisme franais, intgrant le romantisme mais le dpassant par la perfection
formelle peut difficilement tre dpass.

UN ACCORD DISCORD
VERLAINE :
La leon de Verlaine
Baudelaire na pas touch la forme ; VERLAINE trouve la musique qui pouse et traduit
la discordance du moi et du monde hrit potiquement.
Les antithses entre Baudelaire et Hugo font place ce que VERLAINE appelle les
accords discords : a se caractrise quant aux thmes par un quilibre toujours instable
inquitude et douceur de vivre : exemple les
Ftes galantes :
Fonctions conative et potiques de la posie : il sagit damour et aussi de
prsenter de nouvelles formes.

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Titre : allusion directe aux peintures de Watteau : reprsentait les divertissements de la
socit raffine. Jeux de lamour mais qui dissimulent mal les blessures de la passion ou
les dceptions du plaisir. Inquitude de Verlaine samplifie au fur et mesure que lon
savance dans le recueil.
Tableaux : passion pour lirrel (masque, spectres, comdiens) et got de la sensation qui
dvoile des aspects durables et profonds de la vie des motions :
Clair de lune : 1er pome des ftes galantes. Titre annonce dj la demi teinte de tout le
recueil : lirrel et le plaisir :
(masques) jouant du luth et dansant et quasi
Tristes sous leurs dguisements fantasques.
Sagesse : tourner vers la religion
Fonction mtalinguistique :
Dun point de vue formel : innovation : rupture avec la rhtorique et lloquence
auxquelles VERLAINE a jur de tordre le cou :
LArt potique in Jadis et Nagure : chanson bien reprsentative de limpressionnisme du
pote :
De la musique avant toute chose,
Et pour cela prfre lImpair
()
Car nous voulons la Nuance encor,
Pas de couleur, rien que la nuance !
()
Fuis du plus loin la Pointe assassine
()
Prends lloquence et tords lui le cou.
()
Que ton vers soit la bonne aventure
Eparse au vent crisp du matin
Qui va fleurant la menthe et le thym
Et tout le reste est littrature.
Le mtre est foul au pied : jeux mtrique. Irrgularit qui va jusque Apollinaire.
Pomes Saturniens : 1er recueil : un peu inspir de la veine parnassienne.

LAFORGUE / CROS :
Fonction potique sur fond rfrentielle
Usage de la dissonance faisant fi des prcaution de VERLAINE cet gard.
Changement de ton, railleries qui voilent lmotion.

JULES LAFORGUE : faire la guerre lexpression romantique des sentiments en


reprenant leurs thmes (la mlancolie, de lexil du pote, de lennui) mais dsormais
dcaps par lacidit de lauto-drision
Les Complaintes :
Complainte du pauvre jeune homme :
Quand on est mort cest pour de bon
Digue dondaine, digue dondaine
Quand on est mort cest pour de bon
Digue dondaine, digue dondon

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CHARLES CROS (1842- 1888) a appartenu aux ZUTISTES : joue un rle damuseur.
A crit un 1er recueil totalement inaperu :
Le coffret de santal :
Le hareng saur :
Jai compos cette histoire simple, simple, simple,
Pour mettre en fureur les gens graves, graves, graves
Et amuser les enfants petits, petits, petits.

TRISTAN CORBIERE (1845-1875) : pote maudit ; rvl par VERLAINE dans sa


srie des Potes maudits.
Le Crapaud ::
Il chante.horreur !! horreur pourquoi ?
Vois-tu pas son il de lumire
Non : il sen va, froid, sous sa pierre.
.
Bonsoir ce crapaud-l, cest moi.
Les Amours jaunes : chec la parution ; sous le signe de la drision, du rire grinant et de
la mystification. uvre pessimiste marque par le dgot de soi domin par trois thmes :
La mer : consolatrice et meurtrire, prsente comme le cadre de vie des pcheurs et des
habitants de la cte bretonne
Lamour : titre de luvre en souligne lomniprsence ; prend des formes diversifie :
amiti, amours brutales, haineuses
La mort : redoute ou souhaite. Elle est la campagne dont il cherche exorciser le pouvoir
par les mots.

Drision et manire de disloquer le langage de Corbire font que les surralistes voient en
lui un de leurs prcurseurs.

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LE XX SIECLE

LE SIECLE NOUVEAU ET LES AVANT-GARDES : la littrature de la BELLE


EPOQUE

Faire table rase du pass et mme le plus immdiat.


Avant-gardes du dbut du XX sicle : pour nous : surraliste et mouvement DADA ;
mais remise en cause de lart est valable dans toute lEurope.

EXPRESSIONNISME ALLEMAND

En raction contre limpressionnisme et la distillation magnifie. Ce qui prn en


expressionnisme :violente agressivit de lil par couleurs crues et morbidit affiche.
En posie : il sagit den finir avec le culte du moi, et pour les plus radicaux, de se mettre
au service de la rvolution, mais lexpressionnisme nexclut pas pour autant une peinture
triste et sordide de la vie.
Exaltation de la vie, hymnes aux villes tentaculaire :
VERHAEREN :
Les campagnes hallucines :
La ville :
Tous les chemins mnent la ville

Le pote expressionnisme est la fois horrifi et fascin par le chaos dans lequel
sengouffre le monde lapproche de la guerre.

LE FUTURISME ITALIEN

Fonction potique du langage :


Les manifestes de Marinetti :
Emancipation lgard du langage. Marinetti initiateur du mouvement :
Les lments essentiels de notre posie seront le courage, laudace
et la rvolte.
La littrature ayant jusquici magnifi limmobilit pensive,
lextase et le sommeil, nous voulons exalter le mouvement agressif, linsomnie fivreuse,
le pas de gymnastique, le saut prilleux, la gifle et le coup de poing.
Ce quil finit par prner, cest la destruction de tout ce qui est de lordre du pass au profit
du moderne

Le mouvement DADA

fonction potique de la posie.


Mouvement davant-garde le plus puissant dEurope. cre par Tristan TZARA. DADA est
considr en France comme le mouvement qui prcde et annonce le surralisme :
Tristan TZARA : Lampisteries, sept manifestes dada :
Nous ne voulons tre quinsolents en toutes circonstances.()
Nous sommes contre toute cole particulire de posie, de peinture ou de musique.

Le cabaret Voltaire.

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Taverne. Lieu qui devient vite propice au brassage des langues diverses, la lecture de
pomes et de prises de position violentes contre la guerre.
Lon place trs Haut Sade, Lautramont, Rimbaud et Jarry ; et le mot dada fait son
apparition pour dsigner pote et rfractaire : il sert de fer d lance la drision.
Tristan TZARA publie :le cabaret Voltaire (1916) : cest une synthse de
lexpressionnisme, des futurismes et du cubisme. Au sommaire, on trouve :
APOLLINAIRE, CENDRARS,MARINETTI, PICASSO.
Manifeste DADA (1918) TZARA y propose un programme :
Je suis contre laction ; pour la continuelle contradiction, pour
laffirmation aussi, je ne suis ni pour, ni contre et je nexplique pas car je hais le bon
sens.
() luvre dart ne dit pas tre la beaut en elle-mme, car elle
est morte.() la critique est donc inutile, elle nexiste que subjectivement, pour chacun,
et sans le moindre caractre de gnralit .
() Ainsi naquit DADA dun besoin dindpendance, de mfiance
envers la communaut. Ceux qui appartiennent nous gardent leur libert. Nous ne
reconnaissons aucune thorie.

Un nihilisme ravageur.
Fonction conative et phatique de la posie
Dada se livre des manifestations de remises en question radicale de lart. : lart a une
valeur nouvelle : la provocation. Le public ne doit plus consommer ou dguster la posie
il faut dsormais ragir lart. Lart a donc une fonction non pas dveil, mais de
vritable rveil.

APOLLINAIRE :
Fonction potique de la posie.
Alcool : extrme libert dun ton trs vari et audacieuse absence de ponctuation.
Zone : en tte dAlcool : constitue en quelque sorte le manifeste de la posie moderne :
A la fin tu es las de ce monde ancien

Bergre tour Eiffel le troupeau des ponts ble ce matin

Tu en as assez de vivre dans lantiquit grecque et romaine.

Calligrammes : 1918 : deux types de textes nouveaux :


Le pome-conversation ;
Il ne sagit plus dobir 1 quelconque inspiration, mais de se contenter denregistrer des
bribes de conversations et de les retranscrire sur les pages (finie langoisse mallarmenne
de la page blanche, tandis que se profile dj les rudiments de lcriture automatique des
surralistes.
le calligramme
Pome qui prennent la forme dun dessin et qui se lisent suivant les sinuosits graphiques.
La cravate et la montre
Et le vers dantesque luisant et cadavrique

Apollinaire : mlange peinture / littrature cubisme : la mise en place de la lisibilit du


pome lemporte sur la temporalit.

46
Se retrouve aussi chez Henri MICHAUX peintre et pote : bas les mots : dsire
pouvoir commencer un pome nimporte o sur la feuille comme il pose le premier point
sur la toile en peinture.

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La posie assassine.
Le pote assassin : forme de pome lapidaire qui refuse la posie traditionnelle la vue
de la peinture : dsire de faire la mme chose.
Le pote na plus se placer sous le signe de la muse. Il lui faut seul assumer son travail
dcriture : assassinat dune certaine conception de la posie romantique.
Linspiration nest pas en dehors du pome, elle est lintrieure mme des mots et dans
leur choc hasardeux : APOLLINAIRE : lointain prcurseur dun QUENEAU et dun
PEREC.

BLAISE CENDRARS :
Comme Apollinaire : trs attentif la peinture.
Prose du transibrien et de la petite Jehanne de France : long pome drouler et illustr
de forme gomtriques colores par Sonia Delaunay.

MAX JACOB :
Au dbut de sa carrire, crit des contes pour enfants. Se tourne vers le catholicisme la
suite dune vision
Le cornet ds
Plus quApollinaire, Jacob fait du trivial une matire potique : mots argotiques, noms
denseig,nes et de rues il fait natre ltonnement devant linsolite et du mme coup
ouvre des ralits nouvelles.

LA LITTERATURE DE LENTRE-DEUX GUERRES

Lentre-deux guerre se divise en 2 priode : avant la crise de 29 ; aprs la crise :


littratures des annes 20
littrature des annes 30
Les annes 20 :
Aprs 1re guerre : gnration perdue , dsastre humain : naissance dune littrature de
tmoignages, vocation du courage des soldats, mais aussi protestation contre cette
boucherie .
Heures de remises en question : crivains contestent les modles antrieurs. Les
surralistes rcusent toute idologies et cherchent rinventer le langage. Au thtre,
Vitrac tourne en drision les valeurs de la socit en mme temps que les conventions
dramatiques. Et si les romanciers continuent cultiver lanalyse de lindividu, certains
dentre eux, sinterrogeant sur les fondements de la civilisation occidentale, sintressent
dautres univers culturel, surtout celui de lOrient.
Ce sont aussi les annes o la littrature sintresse elle mme :VALERY, GIDE qui
crit un roman dans le roman.

Les annes 30.


Marquent un tournant. Raction devant la monte du fascisme : les crivains retrouvent
leur place dans la socit ; symbole de cette volution :la Rvolution surraliste de Breton
sappelle dsormais : le surralisme au service de la rvolution. Eluard, Breton, Aragon :
au PC ; Giraudou : la Guerr de Troie naura pas lieu.
Dune faon plus gnral, le roman se fait plus idologique : avec Malraux, Montherland,
Saint Exupry : il recherche non plus de new formes mais de new valeurs. Le roman en
traduisant les inqui tude de lindividu devient un roman de la condition humaine.

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Le rayonnement de la posie.
Recherches des surralistes a marqu lpoque. Mais en marge des surralistes se
dveloppe des uvres potiques : telles celles de REVERDY, Saint-john PERSE, Pierre
Jean JOUVE, MICHAUX, R. CHAR, F. PONGE.

Le langage potique se fait plus que jamais entendre : au thtre : Giraudoux, Claudel ;
droit de cit au cin : on parle alors de ralisme potique dont scnarios sont souvent
signs par Prvert.

COCTEAU : la fois romancier, dramaturge, pote et cinaste. uvre qui symbolise les
possibilits de renouvellement que la posie apportait tous les autres genres littraires.

LES SURREALISTES ET LEUR EVOLUTION

BRETON, SOUPEAU, ARAGON lancent une revue : Littrature sous lgide de


VALERY et de tous les post-symbolistes. : devient lorgane parisien du mouvement
DADA parisien, mais la revue signera la fin du mouvement car Breton veut que la
littrature ait des valeurs nouvelles :
Surralisme : fonctionnement rel de la pense dfinition donne dans un dico.
BRETON :
Fondateur du mouvement surraliste mais na pas fait que a : ne pas oublier les pome
damour et les pomes engags : donc chez lui : fonctions potiques, conative et
rfrentielle.
Tentatives dexploration de territoires inconnus : Breton pratique depuis quelques
temps de nouvelles formes dcriture. 1919 : avec SOUPEAU : fait paratre les Champs
magntiques : livre fond sur lcriture automatique. Le numro de nov 1922 de
littrature : annonce lentre des mdiums et rend compte de sances o R. DESNOS,
et PERET se soumettent des expriences de sommeil provoqu ; composition en tat
dhypnose.
Mais le fondateur de cette criture automatique prendra ses distances avec elle : trop de
drive et la trouve au bout dun moment totalement dnature et inefficace.

Le manifeste du surralisme de 1924 :

Par Breton ; se fait aprs la liquidation de Littrature pour en crer une autre : la plus
scandaleuse du monde : la Rvolution potique : cest une rvolution des esprits et des
procds dcriture quil pense ; Breton chef du parti : entour dARAGON, ELUARD,
PERET, DESNOS, et mme ARTAUD.

Imagination et folie :
Lignes du manifeste : imagination, libert, disponibilit desprit : moteur des
revendications surralistes. La libert peut men la folie mais donne aussi libre cours
limagination.

Contre le ralisme :
Refus de la clart confinant la sottise de certains crivains ; Breton critiques les
pages de descriptions beaucoup trop exactes et objectives :
je veux quon se taise quand on cesse de sentir

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je ne trouve pas cela enfantin, je trouve cela scandaleux. Je
persiste rclamer les noms, ne mintresser quaux livres quon laisse battants
comme des portes, et desquels on na pas chercher la cl.
Breton ne tolre que des proses o le narrateur joue la carte de la transparence, livre le
journal de ses rencontres, explore lunivers de ses dsirs et de ses rves ; une prose
potique qui rpudie la psychologie pour sapparenter une sorte dauto-analyse. Breton
finit par se rclamer des dcouvertes freudiennes. Il considre que les potes doivent tre
les artisans dune exploration en 2c temps :
capter les forces de linconscient
les soumettre ensuite aux force de la raison (dsigne dj les limites de lcriture
automatique).

Lexploration du rve.
Cest le lieu o linconscient peut tre le mieux capt : ex de Saint-Pol-Roux : criteau
quand il sendormais sur la porte de son manoir :
le pote travaille
Breton rend compte de 4 richesses du rve dans les perspectives freudiennes :
le rve est continu et porte des traces dorganisation
moment o lhomme en tat de veille, se retrouve comme dans un rve : cas des
lapsus, dsorientations Lamour peut conduire de tels tats (ex Nadja)
le rve donne limpression que tout est possible.
Aprs examen mthodique du rve on peut en tirer des conclusions.
Le fait que le surralisme trouve certaines de ses racines dans le rve fait que le
mouvement se rapproche du surnaturalisme la Nerval, Nodier, ou Bertrand.

La pratique de lcriture automatique :


Bases : avec un appareil enregistreur ; Jeu surraliste .reprend les rgles de champs
magntiques

Les images surralistes :


Pour moi, la plus forte (limage) est celle qui prsente le degr
darbitraire le plus lev () celle quon met le plus lgtps traduire en langage
pratique, soit quelle recle une dose norme de contradiction apparente, soit que lun de
ses termes en soit curieusement drob().
Exemple dimage insolite :
Lautramont :
le rubis du champagne .

Limage selon Breton et selon Reverdy :


Reverdy : Nord-Sud
Limage est une cration pure de lesprit.
Elle ne peut natre du rapprochement () de deux ralits plus ou moins loignes. ()
plus les rapports entre les 2c ralits rapproches sont lointains, plus limage sera
forte.

Breton : reprend la dfinition de REVERDY mais en inverse la cause et leffet et refuse


tout caractre de prmditation llaboration de limage :
Manifestes du Surralisme :

50
Cest du rapprochement fortuit des 2 termes qua jailli une
lumire particulire, lumire de limage(). Force est donc bien dadmettre que les 2
termes de limage ne se sont pas dduits lun de lautre par lesprit en vue de ltincelle
produire, quil sont les produits simultans de lactivit que jappelle surraliste, la
raison se bornant constater, et apprcier le phnomne lumineux.

le stupfiant-image
Pour ARAGON : image : courant lectrique pour rviser tout lunivers, pour le dstabiliser
et crer les conditions dune rvolution sociale.
Dans les paysan de paris cest ce qui se dgage :
Limage provoque des perturbations qui modifieront lunivers.

Emancipation, subversions du langage.

La rvolution surraliste :
Breton : Le Manifeste du Surralisme :
Il sagit de retrouver le secret dun langage dont les lments
cessassent de se comporter en paves la surface dune mer morte. Il importait pour
cela de se soustraire leur usage de plus en plus strictement utilitaire, ce qui tait le seul
moyen de les manciper et de leur rendre tout leur pouvoir. Ce besoin de ragir ()
sest affirm avec Lautramont, Rimbaud, Mallarm.
Il sagit darracher les mots leur servage.

Le surralisme au service de la rvolution.


A lpoque du Manifeste du surralisme la revue de Breton sappelle : la rvolution
surraliste : accent mis sur lesthtique. : cest une rvolution esthtique. : dsaliner
lhomme et lui ouvrir les portes de la libert. Mais en 1930 : transformation du titre de la
revue : le surralisme au service de la Rvolution ; la rvo nest donc plus seulement
esthtique elle devient sociale : insuccs, de plus il ne sagit pas dun engagement :
Lignoble mot dengagement () sue une servilit dont la posie
et lart ont horreur .
BRETON veut garder lindpendance de lart.
Mais dissension dans le groupe au moment de laffaire des fronts Rouges : ARAGON
pour montrer son ralliement la cause communiste publie un texte o il demande
lassassinat de tous les dirigeants russes.
Quand ARAGON est poursuivi, tous les surralistes font bloc ses cts et slevrent
contre toute tentative dinterprtation dun texte des fins judiciaires . Mais
ambigut de Breton qui veut distinguer prose de la posie.

Le problme de lengagement se posera maint fois et maints potes ; certains rpudieront


leurs posie de circonstance, dautres au contraire diront que toute posie est de
circonstance.
Eclatement du surralisme la fin de la guerre : reproche de lattitude douteuse de Breton
qui sest exil aux USA.
Cependant, mouvement qui prit une place prpondrante au XXsicle et qui parat tre le
pendant du romantisme.

EN MARGE DU SURREALISME :COCTEAU, REVERDY, SUPERVIELLE,


JOUVE

51
Potes qui ne constituent ni coles ni mouvement ; itinraire singulier pour chacun.

Posie intrieure
uvre qui est en mme temps le signe dune ralit intrieure : REVERDY et la recherche
de la solitude, JOUVE cherche travers la religion et la psychanalyse comprendre les
pulsions qui agitent lhomme.

Mystique de la posie :
Ecriture de la posie, ce quelle rvle et ce quelle permet datteindre , qui offre une
image de lau-del : de l la posie est plus obscure sauf celle de Supervielle.

Rapport avec le surralisme :


Parfois intresss par ce que font les surralistes ; mais en rgle gnrale : rapports
conflictuels.

Limage et le rve.
Reverdy : produit des images fortes et originales. La posie de Supervielle est onirique ;
Jouve laisse une grande place au rve

Complments :
Le surralisme ayant t une aventure plus quune doctrine, le groupe sest dispers aprs
la priode militante. Mais pour la mme raison, lessentiel du surralisme (cet esprit
daventure potique) se retrouve chez la plupart des potes indpendants de la mme
gnration. Les uns, comme Cendrars et Reverdy furent en contact avec le groupe sans
jamais y tre intgrs. Dautres, comme Cocteau et Max Jacob, ne furent pas sans lien avec
lui, mais en poursuivant une exprience personnelle qui tantt sen loigne et tantt sen
rapproche. Dautres enfin, comme Supervielle mritent le titre dindpendants. Le
problme potique est alors celui de lessence autonome de la posie, comme en tmoigne
la querelle de la posie pure, contemporaine du surralisme( cf. page 305), concidence
rvlatrice : lambition de cet ge potique est bien de saisir la posie dans sa puret, mais
les voies de cette ambition sont multiples, et laventure potique reste pour beaucoup une
aventure individuelle.

A la recherche de dinou :
cette qute est puise aux correspondances secrtes du sensible. Tout ce qui est, tout ce qui
peut tre nomm, sorganise, dans leurs rves, ou sous leur regard, en une fantasmagorie
de rapports neufs, aventure parallle dans la peinture avec les cubistes et les abstraits.
Peintres et potes ont dailleurs cette poque forms un milieu unique et entre eux se sont
constitus de nombreux liens damiti personnelle. Chacun des potes susmentionns
demanderont lexpression graphique daccompagner ou de complter laventure du
langage.
Car lesprit daventure motive les plus libres et les plus audacieuses expriences verbales,
autre point commun avec les surralistes , comme lest dailleurs leur passion pour le
langage, c'est--dire tout ce qui est llargissement, enrichissement et multiplication du
pouvoir dexpression de lesprit.
Primaut de limage :
Jusque dans le langage, ces potes appartiennent la civilisation de limage, si
caractristique du XXme sicle. Limage, raliste ou onirique, prcise ou confuse,
consciente ou inconsciente, sensorielle ou intrieure, est la matresse du pome. Cest
limage qui commande, et rien ne mrite de lui rsister, ni rgles ni conventions, syntaxe

52
et mtrique. Mais tous ces paramtres peuvent tre restaurs si au contraire elles se
rvlent capables de soutenir ou renforcer le pouvoir suggestif ou expressif de limage. Car
ces potes ne sont pas des ngateurs ; ils ont le sentiment de poursuivre laventure
commence ds les origines de la posie mais instaurent une libration de limage et de ses
langages. Tout un monde enrichissant survient alors, o se mlent le familier et linsolite,
le quotidien et lextraordinaire, le tragique et lhumour. Cest dailleurs souvent lunit des
contradictoires qui dclenche la fcondit potique, tel point que lon associera, jusqu
la provocation, des mots pour susciter lapparition de limage, ssame irremplaable de
laventure potique.
Aventure vcue et aventure spirituelle :
Cette posie se nourrit parfois de lexprience vcue : elle fait du pote un aventurier. Elle
se nourrit aussi daventure spirituelle : mysticit chez la plupart des potes, et peut aller,
comme chez Jacob, jusqu la pratique dune vie quasi-monastique. Car limage, si elle est
recherche pour elle-mme (la posie dans ce cas se rapproche de la prciosit) est le plus
souvent la voie vers un surmonde, dont la dcouverte est la raison dtre du pome. On se
trouve dans une ambigut entre prciosit et spiritualit qui sexprime par lhumour et
les apparences ou la ralit de la mystification : techniques de rvlation du secret
inlassablement recherch. Car laventure peut-tre la navet ou la tendresse, le simple
lyrisme du cur ou des sens, le libre abandon du pote lui-mme, la nature,
lhumanit. Cest linfinie varit des registres simultans qui fait la richesse et
loriginalit de cette posie.

LA POESIE DEPUIS 1940

Malgr lexpansion du roman, le XX me sicle apparat comme une grande poque


potique. Loriginalit, laudace et la fcondit de la posie franaise peuvent rappeler la
ferveur du XVIme sicle ou celle de lge romantique. Elle conserve sa puret et a choisi,
pour principal propos, la recherche ardente des multiples richesses dont cette puret
autorise la dcouverte.
la posie contemporaine devient avant tout laffaire du pote. Il ny a plus en effet
dcoles, mais des tendances et des affinits, parfois des chapelles. Les thmes ternels
sont toujours vivants : Dieu et la Nature, la Vie, la Mort, lAmour, la Terre et la peine des
Hommes ; mais chaque pote les prouve et les exprime selon la particularit de son me et
de son langage. Les querelles potiques ne touchent que les initis et natteignent que
rarement le grand public, mais on en retrouve des rmanences partout, dans tous les arts
(cinma et peinture y compris). Il faut donc comprendre la posie de ce sicle pour
comprendre les autres arts. Bien quelle ne soit pas toujours facile comprendre parce
quobscure, elle reste fidle sa vocation dcho sonore. En elle se retrouvent les
nostalgies, les dsespoirs, les ardeurs et les mystiques dun ge de crise et de dsarroi,
mais aussi la foi, la ferveur et la colre. Peut-tre mme comme au XVIme sicle, la
conjonction de linquitude et de la ferveur a t-elle donn la posie contemporaine une
impulsion dcisive.

La posie de la rsistance :
La posie est de plus engage, elle saffirme comme une exprience de libert. Engage,
elle lest le plus souvent, dans la mesure o elle prend appui sur des vnements
historiques intolrables. Elle peut aussi faire revivre des grands mythes (Orphe) ou donner
une nouvelle fracheur au lyrisme de la nature et de lamour. Cest en effet une manire de

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protester contre ce que les potes appelaient alors lApocalypse 25 que de redcouvrir la
vertu des choses simples. Cette Apocalypse replace la posie sous linfluence de la grande
inspiratrice, la solitude :
- Me voici seul avec ma voix
jentends le dernier pas qui balaye la route
et le silence tombe enfin comme lombre dune feuille
Me voici seul avec ma voix, un nouveau jeu commence
Puisque le sang torride dont je mtais vtu
Rejet vers la mer crase dautres naufrages,
Cest de mon propre sang que je teindrai les murs,
Mon sang hant de lme neuve des lecteurs du ciel
Alain Borne, contre-feu, 1942.
Mais la protestation et la solitude se conjuguent avec le dernier grand thme de cette
posie, linquitude de la sympathie et de la communion, face au visage dfigur de
lhumanit en guerre :
- Il y en a qui prient, il y en a qui fuient,
il y en a qui maudissent et dautres rflchissent []
Et moi, devant cette table tranquille,
Ecoutant la mort de la ville, coutant le monde mourir en moi
Et mourant cette agonie du monde. Ren Tavernier positions, 1943.

Peu de potes ont survcu cette posie de la Rsistance, mais linspiration a travers
lexprience humaine, qui jointe lhritage des annes 1920-1940 explique certains
aspects de la posie contemporaine. La guerre me rvla cette sensibilit spirituelle que
je nai cess de traduire depuis, et dabord dans mes uvres de rsistance. Je les ai
crites pour dire la douleur, llever labsolu et nommer lesprit du Mal qui
minflige (Pierre Emmanuel, Potes daujourdhui.)

Aprs 1945.
Pour remplir sa mission, la posie sappuie sur lassimilation, hrite des conqutes
techniques, esthtiques et psychologiques de la posie antrieure, de Baudelaire au
surralisme. Assimilation active qui se concilie avec des ractions et des restaurations,
prouvant que le stade de la rupture et de la rvolte est pass.
Au del de la libration formelle, restauration dun langage, annonce par Valry et
Claudel, dans laquelle figurent danciennes figures du surralisme tels que Eluard et
Aragon. La diversit mme des aspects de linspiration et des registres de langage
expliquent lampleur du panorama potique de notre temps.

Les grands courants.


Difficile de faire une classification, nanmoins, il y a des lignes de force dont les
convergences et les divergences caractrisent la posie daujourdhui. Elles vont de :
- attention au quotidien : Prvert.
- Exorcisme de lhostilit du monde : Michaux
- Monde des objets : Ponge et Guillevic
- Communion avec lhomme et la nature : Char (ancien surraliste)
25
Il y a l un style reu, o les descriptions sont strotypes, o les catastrophes se dcomposent selon des
schmas numriques, o les ralits revtent des formes empruntes des mythes du pass, celui du paradis
perdu pour dcrire le bonheur des lus, celui des plaies dgypte pour dtailler les malheurs des impies.
Cest surtout lapprciation du sens profond de luvre qui bnficie de cette perspective nouvelle. Elle met
en scne des personnages symboliques qui tiennent les premiers rles dans le droulement du drame
eschatologique. (encyclopdie Universalis)

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- Inpuisable pope (par des moyens diffrents) : Perse, Bousquet.
- Jouve, de la Tour du Pin, JC Renard : recherche de lAbsolu par la posie
prophtique ou par le lyrisme de la prire (comme Marie Nol)

Ainsi, lhomme, la Nature et Dieu restent les ples dattraction dune sensibilit spirituelle
qui fait de linvention du langage lorgane de la fidlit du pote lui-mme.
Tandis que dans les annes 1950-1970, en France et ailleurs, spanouissait une culture
francophone , la posie servait dorgane privilgi cette recherche de lidentit.

LA POESIE DU QUOTIDIEN

Jacques Prvert (1900-1977) :


Il fut quelque peu li avec le surralisme. Il en a surtout retenu une sensibilit
anarchisante, une attention systmatique tout ce qui recle un ferment actif de libert :
les choses et les tres parlent un langage proche et inattendu. Il en retient aussi le naturel
concert de tout ce quenferme de charme htroclite lenregistrement verbal des choses et
des tres et des gens. Prvert, qui fut aussi scnariste, connut la popularit avec :
- Paroles (1945)
- Recueil dhistoires (1946)
- Spectacle (1951)
- Lopra et la lune (1953)
- La pluie et le beau temps (1955)
- Choses et autres (1973)

La posie de Prvert est visuelle, mais avec une nuance de flou qui enveloppe les images
dun halo magique. Les tres les plus simples, perdus dans le monde des hommes, parlent
au pote une parole riche de sensibilit, dont la libert rythmique sinscrit dans le mvt
mme du tableau .

LA TERRE ET LES HOMMES

Ren Char (1907) :


Il ctoya les surralistes et participa en 1929 lentreprise dAndr Breton (cf. Le marteau
sans matre 1934). A cette exprience, il doit sans doute lessentiel de son langage, son
got du pome en prose, son sens de possibilits potiques du mystre verbal, tout ce qui
rend sa posie difficile daccs. Lexprience de la guerre et de la rsistance le transforma
profondment (Feuillets dHypnos 1946). A travers lincantation du langage , il rejoint
luniversel humain et lon retrouve chez lui une sorte de romantisme ternel, qui sinscrit
par exemple dans le dialogue difficile entre la nature et le cur humain. Son recueil majeur
est :
- le Pome pulvris (1947)
- repris dans les Fureurs et Mystre (1948)
Dans lArgument rdig pour le pome pulvris, il crivait :
- Les hommes daujourdhui veulent que le pome soit limage de leur
vie, fait de si peu dgards, de si peu despace, et brle dintolrance .

55
son regard potique se porte sur la relation tragique ente le cur humain et les images du
monde (surtout de la nature).
La posie de Char a connu ladhsion profonde dA. Camus, auteur dune de ses prfaces.
Le verbe potique est loprateur de la conscience. Le verbe potique de Char, force de
conscience et de rigueur tend se concentrer dans des images elliptiques jusqu atteindre
le dpouillement mme de la maxime, et la parole du pote culmine dans la plnitude
condense de la maxime potique. :
- Je chante la chaleur visage de nouveau-n, la chaleur dsespre .
En 1964, Char a donn un nom rvlateur son anthologie : Commune prsence.

LES OBJETS ET LES CHOSES.

Francis Ponge :
En 1963, dans la revue Art de France, Francis Ponge crit un pome-art potique o la
fonction du pote se dfinissait conte le lyrisme et contre la mtaphysique. Se dfinit
plutt comme une posie dobjectivit.
- Jcoute
Le monde comme une symphonie
Et bien quen aucune faon je ne puisse croire que jen dirige lexcution
Nanmoins il est en mon pouvoir de manier en moi certains engins ou
dispositifs.

Se trouvent radicalement contests la potique (dorigine baudelairienne et mallarmenne)


dun pouvoir crateur du langage et lhypothse dune ventuelle potique ou esthtique.
Au contraire, soumission absolue de la posie lobjet, caractristique dun des grands
courants de la littrature contemporaine ( comme le nouveau roman) et une dfinition de la
posie en relation avec lexistentialisme (Sartre a vu en Ponge, le pote le plus proche de
sa doctrine cf. Situation I).
Ses uvres :
- Le parti pris des choses (1942)
- La rage de lexpression (1952)
- Le grand recueil (1961)
- Le savon (1967)
Ds 1942, il a affirm sa potique par le titre son recueil. Si Mallarm dsirait donner
linitiative aux mots, cest des choses que Ponge prend le parti et qui il rserve
linitiative. Il a une prfrence, du point de vue technique, pour la prose dont il cre un
nologisme : Prome , en 1948, contamination de la prose et pome. Il sagit de
constituer un pome par la mise en jeu de procds et dobjectifs denregistrement qui
dordinaire relvent de la prose. La posie est prsente, elle qui ,en poussant lobjectivit
du langage jusqu ses extrmes limites dgage de lobjet toute sa charge potique de
mystre ou dinsolite. De plus, Ponge est linitiateur dun courant potique duquel Prvert
nest pas tranger, qui sera illustr par Eugne Guillevic (1907) avec une nuance
tragique en plus qui se fait jour au del de la pure objectivit et dbouche ventuellement
sur la peur ou la rvolte :
- Soleil mangeur de chair Rives criant de faim cris de volailles
gorges - font se dresser les arbres au bord des marcages.

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EXORCISME DE LHOSTILITE.

Henri Michaux ( 1899) :


Sa posie est lune des plus neuves de note temps. Il ressent comme une blessure la
prsence du monde. Il est sensible la condition dsarme de lhomme, il comprend que
la seule arme qui lui reste est le langage : il lutilise pour attaquer et se dfendre. Il faut
noter limportance de lhumour dans son uvre, humour mtaphysique qui change les
conditions mmes de ltre par lagressivit du langage. Michaux a cr Plume,
personnage dont le symbolisme est vident : la manire de Charlie Chaplin, il se heurte
continuellement au monde. De ces chocs naissent des tincelles verbales humoristiques et
fascinantes : la fatalit hostile se trouve la fois encaisse et exorcise par le langage,
qui joue le rle dun boomerang. Le langage se retourne contre son ennemi en le
transformant. Le langage se refuse imiter le monde, le rompt et le dsarticule pour le
vaincre.
Michaux est lauteur dune uvre potique trs abondante. Limage du froid et de la glace
(cf. Icebergs) est un des aspects les plus obsdants du monde hostile. Mme la mort peut
tre exorcise par lez langage, la posie est une rduction hiroglyphique des tres et
des choses. Michaux est aussi un dessinateur : la puret linaire de la lettre, considre
comme un idogramme est lultime et lternel rsidu de lEtre suprme.
Dans la disproportion et la tnuit de lidogramme et limmensit mme de
lvocation dun autre monde rside lhumour et la vrit potiques.

LEPOPEE INTERIEURE.

Saint John Perse ( 1887-1975):


Alexis Saint Lger, sous le pseudo de Saint John Perse se rvle pote ds 1924. il est
littrairement, comme Pierre Jean Jouve, contemporain des plus jeunes potes, malgr son
ge. Il a interdit de publier ses crits tant quil faisait de la politique (Ministre des affaires
trangres). Rvoqu par le gouvernement de Vichy en 1940, sinstalle aux USA.
A la suite de Claudel et sous son influence, son uvre emploie le langage en immenses
tendues rythmiques et en larges plages de symboles.
Une ambition pique envahit ses pomes. Lpope fait appel des rythmes exotiques
et/ou fantastiques pour transformer en vision grandioses un inpuisable secret intrieur.
Le pote dsire runir, dans lunit de son langage dimages et de rythmes, lirrductible
secret de son aventure intrieure et la hauteur d une communication aristocratique. Une
expression rsume son ambition potique : Terre arable du songe ! . la posie est en
effet le labour fertilisant dune terre impntrable, le pote est le conteur qui prend
place au pied du trbinthe .
Ses uvres :
- Eloges (1911-48)
- Anabase (1924-48)
- Amers (1950-53)
- Chroniques (1960)
Dans son uvre, on retrouve les variations capricieuses et rigoureuses sur le thme du
voyage, les versets dAnabase explorent le monde intrieur. Le caprice rside dans la
surprise, la rigueur dans la constance thmatique de ltendue, de linconnu et, par la
figuration rythmique du verset, dans ce parcours intrieur. Anabase est aussi une Odysse
travers lempire mystrieux o se rejoignent ternellement les mots et les songes.

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Comme chez Claudel, le pote prend comme unique objet la Posie et le Pote car
lpope intrieure se concentre sur la question potique et devient tmoignage spirituel.
Le langage est chasse et poursuite de lIde (platonisme) travers les obsessions et les et
les paysages de lme, et la trace du pome dessine lombre fidle de la Ralit cache
dans le rythme et limage.

Jo Bousquet (1897-1950) :
Bless, comme Apollinaire, pendant la guerre de 1914, Bousquet devint la fois
lhomme immobile et lun des grands potes de la vie intrieure. Sa chambre de
paralys, fut, pendant 30 ans environ, un haut lieu de lesprit. Le titre de sa premire
uvre, parue en 1936, est significatif : traduit du silence. Pourtant, ce nest quaprs la
guerre de 39-45 quil se fit connatre du public, mais il est vu comme un pote rserv .
Rarement la posie a atteint une telle puret dans la traduction du silence intrieure, et
force dauthenticit mystrieuse, elle dcourage le commentaire. Cest toute la gamme
des tats spirituels dans leur tragique ou leur srnit qui slabore en arabesques verbales
o se fondent la puret linaire et lharmonie musicale. Bousquet est la fois anachronique
et moderne, prsent au monde et absent de lui, secrtaire du silence intrieur et messager
de ses suggestions.
Ses uvres :
- Traduit du silence (1936)
- Le meneur de la lune (1946)
- Les connaissances du soir ( 1947)
-
Le froid, la nuit, thmes aussi anciens que la posie elle mme, inspirent le recours au
pome comme une mtamorphose cratrice.

ENTRE LE DESIR ET LE DESERT.

A force dintriorit, la posie devient une Qute (cf. La tour du pin plus loin), o les
potes se rencontrent avec leurs anctres, de Scve Mallarm. Mais cette qute, si elle ne
souvre pas sur lvidence immdiate du surnaturelle ou du sacr reste, pour ainsi dire,
suspendue ente le dsir qui lanime, langoisse qui la tourmente, le dsespoir qui la guette.
Lascse mme de lexpression verbale participe cette triple postulation qui pourra se
symboliser par lalternance du mouvement et de limmobilit, du jour et de la nuit, du
dsir et du dsert.

Yves Bonnefoy (1923) :


Il est le pote le plus reprsentatif de la posie en suspens . il dbute en 1953 avec un
recueil intitul : du mouvement et de limmobilit de Douve. En 1958 est mise en avant
lobsession du dsert. De toute vidence, les titres des recueils de Bonnefoy sont
symboliques et reprsentatifs. Le monde quil dcrit est ptrifi, monde propos duquel il
crit : je suis venu au lieu de nul soleil. , mais qui ne saurait arrter sa Qute : dans
cette impossibilit entre limpossible dsir et linluctable dsert rside la source de ce que
Bonnefoy appelle une posie de lagonie interminable. Le dilemme potique tend se
rsoudre non dans la proclamation dun Sacr transcendant, mais une substitution du
langage labsence du Sacr : on comprend mieux ds lors que Bonnefoy compte au nom
de ses matres, Valry et Mallarm.
Cest comme si la posie navait plus rien a dire, mais dt, pour prendre musique ,
partir de linterrogation qui risque de transformer la Qute en impasse, fonder son

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existence et sa lgitimit sur la seule rigueur de son langage, alors devenu pure
conscience potique de langoisse, inscription verbale de lagonie, ultime repliement
en soi- mme de limaginer.

PROPHETIE

La renaissance chrtienne du XXme sicle inscrite en particulier dans luvre de


Claudel ,a fortement rayonn sur la posie contemporaine. De plus, le thme baudelairien
du pch et du salut sen trouve renforc : sur ce point aussi la posie se fait retour aux
sources, c'est--dire la grande source biblique, et les circonstances de la guerre 39-45
accentuent encore cette vocation prophtique, car climat apocalyptique. Deux grands
potes appartenant deux gnrations diffrentes illustrent cette tendance dans des uvres
fulgurantes : Pierre-Jean Jouve et Pierre Emmanuel, le premier ayant inspir le second.
Linspiration baroque y anime une spiritualit visionnaire o se retrouve la grande
tradition dAgrippa dAubign et Victor Hugo mais plus encore la trace indlbile des
lectures bibliques.

Pierre-Jean Jouve (1887-1976) :


Il est contemporain de saint John Perse, et il dut comme lui attendre les annes 40 pour
trouver sa place dans la posie daujourdhui, mais l sarrte leur ressemblance. En effet,
Jouve, aprs avoir subi des influences symbolistes, dcouvre 40 ans sa vocation
prophtique. La guerre lui est loccasion de ressentir encore plus profondment laccord de
sa sensibilit avec la dimension du drame : mort et rsurrection, les chevaliers de
lApocalypse, la nuit obscure de Saint Jean de la Croix lamour et la connaissance, le
Christ et lAntchrist tels sont les thmes et ralits dont la posie prophtique
entreprend de peupler labsence du monde , en manifestant aussi leur correspondants
dans la nature : le sang, larbre, lorage, la sueur.
uvres :
- Noces (1928)
- Sueur de sang (1933)
- Kyrie (1938)
- Porche la nuit des Saints (1962).
Jouve a aussi crits des essais, parmi lesquels :
- Tombeau de Baudelaire (1942)
- Wozzek ou le nouvel opra (1953)
- En miroir (journal 1954)
Les visions du Jugement dernier, voquant la Bible, Michel-Ange, Blake, dAubign
retrouvent leur puissance et leur nouveaut, grce la rinvention dun langage que la
posie franaise navait pas entendu depuis longtemps, mais qui ne tombe pas dans
lanachronisme, car il a su sassimiler, au cours de longues annes de formation, toute la
substance de la posie rcent, de Rimbaud Claudel et de Baudelaire au surralisme. Ainsi
rapparat la posie visionnaire, dont Jouve est, en notre temps, le grand restaurateur.
- Je vois les morts ressortant des ombres de leurs ombres [] Je les vois
marcher toute la poitrine ardente de la trompette 26 ouvrage par le vent.
(in Gloire)
Pierre Emmanuel (1916) :
En 1939, alors quil est g de 23 ans, Pierre Emmanuel permet la posie prophtique de
prendre son essor au cur mme de la guerre, et du Mal quelle dploie. Aussi fut-il
dabord un grand pote de la rsistance. Mais il ne faut pas uniquement voir la porte de
26
Cest la trompette du jugement dernier.

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son uvre dans son actualit, car il trouve dans cette actualit de quoi redcouvrir les
grands mythes prophtiques : aprs celui dOrphe, il reprend celui de Sodome et
Gomorrhe. La posie visionnaire ne saurait tre non plus une sorte dalibi, car la posie est
aussi une forme daction dans la mesure o elle rend compte de lvnement en termes
dternit. Telle est bien la meilleur dfinition de sa posie, donne par Emmanuel lui
mme, au titre dun nom dun de ses recueils : Posie, raison ardente. Cette raison ardente
anime une abondante production potique :
- Tombeau dOrphe (1941)
- Jour de colre (1942)
- Combats avec tes dfenseurs (1942)
- Orphiques (1942)
- Sodome (1944)
- Babel( 1951)
Dans le mythe de Babel, le pote prophte atteint le cur mme du drame humain, en
illustrant la confusion tragique de la grandeur et de la vanit. Le pote dresse le constat
dramatique et drisoire des assauts de lHomme contre le ciel, jusqu ce clate, dans une
image grandiose, spectaculaire et surnaturelle , la vision du heurt de la Terre et de Dieu.

LA POSIE MYSTIQUE

La Tour du Pin (1911-1975) :


Issu dune famille au nom prestigieux, et lui-mme est attach aux traditions de sa race.
Ds son plus jeune ge, a t confront lexprience de la solitude et de la communion
avec la nature. Cette rencontre adjointe son temprament mystique et une intelligence
curieuse des pouvoirs du langage donne sa posie lharmonie spontane de la sincrit
spirituelle et de leffort exprimental. Pote religieux et humain avant tout, son uvre est
le compte-rendu symbolique dun itinraire spirituel qui, partant de la Nature et de
lHomme, aboutit la prire par la voie du jeu mystique. Les grands thmes de son
uvre sont les thmes bibliques et vangliques de la Gense, de lExode, de la Pentecte
(accs la possession de lesprit), qui se composent avec le thme proprement potique du
Jeu : le Jeu du Seul et le Second Jeu. Cest en effet dans son dialogue avec lui-mme, avec
la Nature et avec Dieu que lhomme joue sa signification et son salut.
Le mouvement de cet itinraire, la continuit, la cohrence la permanence de ses images
sont orients vers la connaissance personnelle de Dieu travers une posie qui est
finalement laccession lesprit , par la voie dun langage douverture sur le
symbolisme du monde et de rvlation des au-del du monde. Car, selon laffirmation
initiale du pote : Tous les pays qui nont plus de lgende seront condamns mourir
de froid contiennent virtuellement les tapes dune uvre complexe et abondante. La
Tour du Pin a expos lui-mme le sens profond de son aventure spirituelle dans sa Lettre
aux Confidents. Dans La Qute de Joie (1933), le pote voit sa propre exprience et le
monde o elle se dveloppe la fois comme un microcosme explorer et comme un
passage franchir.

Jean-Claude Renard (1922) :


Cest par le double mouvement naturel de la Grce et de lInspiration que la posie
mystique aboutit la prire. Reprsentant de cette dernire gnration des potes
contemporains, Renard poursuit une tradition et un itinraire qui sinscrivent dans la
ligne de Pguy, Claudel mais qui sen distingue par la qute dune connaissance
mtaphysique qui donne sa posie une rsonance originale. Il sachemine vers une

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posie de la Paternit divine qui assume aussi bien lhumain, tout le charnel, le terrestre :
effort mystique vers la possession, par le langage, dune Transcendance rvle. Les
pomes sont aussi une entreprise de restauration du langage : redcouverte, travers la
libert des images et des visions, de la rigueur du rythme et de la mtrique ; alliance de la
mystique et de la parole dans lunit du symbolisme religieux.

LA POESIE FRANCOPHONE.

Dans le cadre du grand mouvement qui, sappuyant sur loriginalit culturelle des pays de
langue franaise travers le monde, a donn naissance ce que lon appelle la
francophonie . Lexpression a connu une fcondit particulire, qui na fait quaccrotre
une tradition dj fort ancienne.
A lpoque surralistes, les potes belges, Maeterlinck ou Verhaeren, avaient pris place au
premier rang de la posie franaise. Cette tradition est aujourdhui continue par de
nombreux potes, tels que Marcel Thiry, aptre et militant de la francophonie.
Du ct de la Suisse Normande, il y a aussi de grands reprsentants de la posie, tels que
Blaise Cendrars pour le dbut du sicle. Mais il y a aussi une posie romande, capable
daccder luniversel sans senfermer dans un trop troit provincialisme , continus
par Pierre-Louis Mathey et Gilbert Trolliet et Ph. Jaccottet.
Cependant, cest sans doute dans les pays africains et amricains de langue franaise que la
posie francophone a connu ses dveloppements les plus originaux , le principe de ce
dveloppement pouvant se dfinir comme une recherche didentit. Ce dveloppement
est commun des cultures et des socits que par ailleurs tout spare.

LA POESIE QUEBECOISE.

La tradition potique moderne du Qubec remonte au XIXme sicle, avec en particulier,


Crmazie (1827-1879), dont par exemple, malgr son exil en France, devait influencer les
gnrations suivantes. Autre tmoignage dans luvre dEmile Nelligan (1879-1941). Le
XXme sicle verra ce courant atteindre son apoge avec Saint Denys Garneau (1912-
1943) ; le matre de la posie qubcoise contemporaine.

Saint Denys Garneau : Son pays et son milieu nourrissent son inspiration, non pour
lenfermer, mais au contraire pour louvrir : le thme de la guerre et du pays ne cesse de
communiquer avec les grands thmes de la mort, de langoisse et du mystre, qui
rattachent ce pote celle des grands potes universels. Pour rester fidle tout cela, il lui
a fallu crer son propre langage, qui puisse la fois reflter luniversalit de son
exprience spirituelle et la distinction de son identit littraire.
La publication des uvres compltes de ce pote en 1968 est apparu comme le plus
important vnement littraire au Qubec, un moment o la posie qubcoise
connaissait un panouissement et une libration quexpriment chacun sa manire : Anne
Hbert, Paul-Marie Lapointe

LA POESIE DE LA NEGRITUDE.

Leopold Sdar Senghor:

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Il a t dput puis prsident de la Rpublique du Sngal depuis l'indpendance; il est
agrg prof. Il fut lun des tous premiers pionniers de la ngritude et de la
francophonie . la vocation de la posie noire une universalit humaine, qui intgre
la fois et exalte son originalit spirituelle est sans doute le caractre dominant de son
uvre. La conjonction des influences venues de France (Claudel, Perse,) avec la fidlit
aux images africaines fonde et justifie linvention potique chez lui. Il a publi une
anthologie de la nouvelle posie ngre et malgache (1948).
La ngritude se traduit par la littrature, mais aussi par les rythmes du jazz et par les
masques africains.

Aim Csaire ( 1913) :


Cest la conscience dun exil sculaire qui inspire cet homme. Il rencontre Senghor
Paris et fonde avec lui Ltudiant Noir, un journal. A partir de 1946, il dput la
Martinique. Interprte dune race obsde par lexil, rvolte contre la servitude, et hante
par la nostalgie de la libert, il demande au langage surraliste des effets de rupture en
accord avec la violence de son inspiration. Par rfrence Apollinaire, un de ses premiers
recueils sintitule Soleil cou coup (1948). Aim Csaire est aussi un dramaturge
engag .
En liaison avec Apollinaire et les surralistes, la rvolte de Csaire lui dicte une posie o
la violence du cri et du hurlement traduit, par le jeu du rythme et des images, la
douloureuse et exaltante recherche de lesprance.

LA POESIE EN MARCHE.

Depuis les annes 60, il est malais de discerner des lignes de forces dans la posie
contemporaine. Il semble tout de fois quil y ait dans cette posie en train de se faire
la fois continuit et rupture.
Continuit dans la mesure o se maintient chez certains lintriorit lyrique, tel que chez
Marc Alyn, celle que dfinit le titre dun recueil de 1968, La nuit du labyrinthe : Je jette
dans la mer ce livre, o son nom est crit Les convergences entre tempraments fort
divers montrent bien sans doute de la permanence dune mditation lyrique.
Rupture, cependant, dans la mesure o la posie rpercute, avec une particulire sensibilit,
la crise contemporaine du langage. Tantt dans la ligne de Ponge, avec en cho avec les
thses du nouveau roman, le posie se veut criture du monde , simple calque verbal
de ce que Georges Perros appelle la vie ordinaire. Tantt une recherche du dpouillement
verbal conduit la mise en uvre dune technique de fragmentation de lobjet et du langage
donnant naissance des juxtapositions dimages condenses dont lexemple le plus
significatif se rencontre dans les Explications de textes et de relations de Jean Tortel. E,n
allant plus loin dans lascse verbale, certains potes aboutissent une posie de la
brivet pure qui tend liminer tout lyrisme et renfermer le pome dans a limite rarfie
de son essence intuitive, comme chez Philippe Jaccottet. Lextrme aboutissement de cette
ascse dans lcriture potique est dans ha-ka japonais.
Mais au-del de cette opposition entre rupture et continuit, peut tre y a t-il, dans la posie
contemporaine, une commune tendance la diffrenciation du langage potique, sans
doute en relation avec les analyses du philosophe critique Jacques Derrida . dans ce cas
comme dans lautres, chez les lyriques , comme chez les abstracteurs , le langage
potique tend promouvoir les valeurs et les techniques de concentration et de
condensation, selon un principe dj nonc il y a plus dun sicle, par Edgar Allan Poe
dans son Principe de la posie (1848- 1850)

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