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Divine urine source fertile

www.eautarcie.org
et quelques prcisions

Texte tir de larticle Divine urine source fertile paru dans la revue La Maison cologique,
Editions Nature et Progrs, Bruxelles vol.45, juin-juillet 2008.

Par Joseph Orszgh

Une dmarche environnementale reculons

En lisant l'article de Julie Barbeillon dans le numro 45 de la revue La Maison cologique, le lecteur
pourrait avoir des ides incompltes, voire errones concernant l'utilisation des toilettes sches.

Quand on a fait le tour du problme au point de vue scientifique, on dcouvre des donnes
surprenantes propos des diffrentes toilettes sches proposes au public. Aprs avoir admis le
caractre polluant des WC chasse, je pense qu'il convient d'aller jusqu'au bout de la logique
environnementale et examiner les impacts rels des solutions techniques proposes. Notre
intervention n'a qu'un objectif: prciser les impacts environnementaux.

Il y a un certain paralllisme entre la mise au point des toilettes sches et la valorisation


nergtique de la biomasse 1 (y compris les bio-carburants). Aprs la premire approche o tout
parat merveilleux, devant les donnes supplmentaires, il convient d'adapter sa vision aux ralits
plus complexes. L'usage d'une toilette sche sparation ainsi que la combustion inconsidre de
la biomasse est sans doute un premier pas dans la bonne direction, mais insuffisant pour un monde
de dveloppement durable. S'arrter au premier pas risque de faire une sorte d'obstruction de la
dmarche vers une conscience cologique largie.

Ils sous-estiment tous, sans exception, l'importance vitale, de la restauration de la biosphre par la
fixation de l'humus dans le sol. C'est ce qui va conditionner la survie de l'humanit sur cette plante
bleue. Il n'y a pas de production alimentaire durable dans le monde sans gestion durable de nos
eaux uses.

Un peu d'historique

Quand, lors des Journes Information de l'Eau (JIE), organises par l'cole Polytechnique de Poitiers
en 1996, j'ai expos l'cobilan catastrophique du W-C chasse et de l'puration collective, le
prsident de la sance plnire a fait justement remarquer le caractre utopique de mes
propos. Il faudrait mettre le canon d'un fusil dans le dos d'un Franais pour l'obliger se mettre sur
une toilette sche! - disait-il, tout en prcisant que thoriquement et scientifiquement j'avais
raison. Au nom du pragmatisme et du sens des ralits, on a envoy mes propositions l'oubliette.
Pourtant, de l'ensemble des exposs il ressortait clairement que la politique de l'eau avec les
solutions techniques proposes aboutissait un impasse.

Si, en matire de toilettes sches, la position des collgues universitaires n'a gure volu depuis
1996, le public semble s'intresser de plus en plus leur usage. Nombreux sont les Franais qui les
utilisent souvent contre l'avis dfavorable des autorits. Les mentalits voluent donc et, comme
bien souvent au cours de l'histoire, les universitaires, les dcideurs politiques et conomiques
finissent aussi par suivre la partie la plus claire du public. C'est ce prix que les utopies
d'aujourd'hui deviennent des ralits de demain.

1 Lien : http://www.eautarcie.org/07a.html

http://www.eautarcie.org/doc/article-divine-urine-fr.pdf
Mis jour : 2015-04-25 -1-
Dj il y a plus de 20 ans, Franois Tanguay, dans son Petit manuel de l'auto-construction a fait le
procs du WC chasse en insistant sur le gaspillage d'eau et la pollution. Pourtant, l'essentiel des
nuisances des WC se trouve ailleurs... A peu prs la mme poque, j'ai lanc un nouveau type
de toilette sche que j'ai baptise toilette litire biomatrise, mieux connue sous l'abrviation TLB
(BLT dans les pays anglophones 2). L'ide de cette dnomination m'est venue lors d'un colloque
scientifique organis par l'cole d'Agriculture d'Ath (en Belgique) en 1994 o l'on parlait d'levages
sur litire biomatrise. J'ai ralis que la toilette que je venais de lancer fonctionnait suivant le
mme principe que ces levages. Il s'agissait de la greffe molculaire de l'ure sur les polymres
cellulosiques qui constitue la premire tape de la formation de l'humus.

A moins que je me trompe, je suis rest seul prendre en considration cet aspect scientifique de
la pdogense, la formation des sols, en rapport avec nos djections. Si, dans les milieux des
spcialistes on admet (et encore...) ce principe pour les djections animales, lorsqu'on passe aux
djections humaines, les mmes principes scientifiques ne sont plus de mise. Avec cette
dcouverte nous tenons la clef de la matrise absolue de la pollution par les nitrates et aussi celle
de nos problmes d'eau dans le monde. Il est vraiment navrant de constater que personne ne
semble vouloir aller dans le sens de la runion de la biomasse animale et vgtale pour la
rgnration de nos cosystmes.

Lors d'une rencontre organise en 2002 par un architecte bruxellois avec des spcialistes danois
des toilettes sches, une discussion vive s'est dveloppe propos de la runion ou de la
sparation de l'urine et des fces. L'argument du genre les animaux dans la nature urinent et
dfquent des endroits diffrents ne tient videmment pas la route dans une discussion
scientifique; le pouvoir fertilisant de l'urine rcolt sparment non plus. Aprs plusieurs heures
de discussion, les collgues universitaires danois ont fini par admettre la validit scientifique de mon
argumentation. Ce n'est pas pour autant qu'ils aient abandonn l'ide de promouvoir l'usage des
toilettes sparation.

Savoir ce que l'on veut...

L'enfer est pav de bonnes intentions. La critique formule par les collgues danois l'encontre de
la TLB tait base sur le caractre contraignant de son usage. Je cite leur conclusion: En
attendant que le public ait suffisamment de motivation pour grer une TLB, la toilette sparation
constitue une bonne solution intermdiaire.

Je suis prt admettre que vidanger tous les deux ou trois jours une toilette, voire mme tous les
jours, peut constituer une contrainte que tout le monde n'accepte pas. Ce que je n'accepte par
contre absolument pas est que les collgues universitaires refusent toute recherche pour la mise au
point d'une toilette sche fonctionnant sur le principe de la TLB le seul principe garantissant la
gestion durable de nos djections. Pourtant, sur le site www.eautarcie.org, j'ai esquiss plusieurs
pistes suivre pour insrer l'azote et le phosphore de nos djections dans le cycle de formation des
sols.

Argumenter sur le fait que l'usage des toilettes sparation s'tend en Allemagne et dans les pays
scandinaves ne signifie nullement que cette dmarche soit juste. La combustion des pellets de bois
et la fabrication des biocarburants s'tend aussi, alors qu'il est facile de montrer qu'il s'agit, dans les

2 Lien : http://www.eautarcie.org/en/05c.html

http://www.eautarcie.org/doc/article-divine-urine-fr.pdf
Mis jour : 2015-04-25 - 2- http://www.eautarcie.org
deux cas, d'une vritable atteinte la biosphre 3 et d'une aggravation des effets climatiques,
sans parler d'autres problmes poss.

L'ide de la sparation est venue du souci d'espacer les vidanges. Pour ce faire, il a fallu rsoudre
le problme soulev prcisment par la sparation, savoir : le problme des odeurs. On a donc
mis au point des systmes ingnieux et fort coteux de ventilation force et de desschement
des fces.

Quant la TLB, la matrise des odeurs se fait sans artifice technique. Grce la prsence de l'urine
dans la toilette, la cellulose vgtale de la litire peut bloquer les ractions enzymatiques gnrant
les odeurs. La simplicit lmentaire est sans aucun doute le dfaut majeur de cette toilette. Plus
une solution technique est complique et chre, plus elle a du succs. Mme si elle est inefficace.
Les solutions simples et bon march sont renvoyes d'un revers de main. Il est tout fait vident
que l'usage des TLB pose une srie de problmes pratiquement insolubles dans les immeubles
appartements. Mme dans les habitations familiales en zones rurales et pri-urbaines l'crasante
majorit de la population n'est pas prte abandonner l'usage des WC chasse. Il n'en est pas
moins vrai que, aussi bien en zones urbaines qu'en zones rurales, des solutions existent pour
appliquer le principe de la TLB. Pour en savoir plus, il suffit de regarder la vido intitul SAINECO
la page d'accueil du site www.eautarcie.org.

Lorsqu'on connat les consquences environnementales, le choix entre le principe de la TLB et la


sparation de l'urine est une question de motivation pour la protection de l'environnement. Pour
voir plus clair dans ce dbat, il faut connatre les impacts de chaque type de toilette.

Les impacts environnementaux

Pendant le stockage, l'urase, un enzyme toujours prsent dans l'urine, hydrolyse l'ure
(carbamide) pour donner des ions d'ammonium et du dioxyde de carbone. Au contact de l'air
(par exemple au moment de l'pandage et aprs), un phnomne d'oxydation a lieu qui produit
finalement du nitrate d'ammonium, mais aussi des ions nitrites, particulirement toxiques dans
l'environnement. Le nitrate d'ammonium est un engrais chimique courant. Sa prsence massive
dans l'urine stocke explique son pouvoir fertilisant , avec ses avantages (rendements agricoles
levs) et ses inconvnients (pollution par les nitrates, par les nitrites et les ions d'ammonium, la
destruction de l'humus donc de la structure du sol).

Tout jardinier sait que l'urine ne peut pas tre utilise pure aux pieds des plantes sous peine de
brlure des racines. Mme les fabricants des toilettes sparation recommandent sa dilution au
moins 8 fois avant l'utilisation dans le jardin. Cette dilution annule partiellement les conomies
d'eau annonces ralisables grce aux toilettes sparation.

L'pandage de l'urine cre exactement les mmes conditions que celui du lisier d'levage.
Pendant de longues annes, la valorisation agricole du lisier a fait l'objet des dbats
contradictoires entre leveurs, agriculteurs et dfenseurs de l'environnement. Nul ne conteste
prsent le caractre polluant de cette pratique. Le lgislateur a fini par trancher la question en
imposant une limite qui tourne autour de 200 kg d'azote (N) l'hectare qu'on peut pandre
annuellement sur une terre de culture, pas plus. Depuis lors, les leveurs ont du mal trouver des
terres pouvant recevoir les effluents d'levage, tandis que certains agriculteurs et surtout les

3 Lien : http://www.eautarcie.org/07a.html

http://www.eautarcie.org/doc/article-divine-urine-fr.pdf
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dfenseurs de l'environnement estiment que cette limite lgale est encore trop leve: la pollution
continue...

Mais que vient faire dans ce dbat la toilette sche? A partir de la composition moyenne des
djections humaines, on peut aisment calculer la quantit d'azote (N) produit par une personne.
Cette valeur se situe aux environs de 5 kg d'azote (N) par an par personne 4. Il s'agit videmment
d'une valeur moyenne qui dpend fortement de l'alimentation. Une personne alimentation
carne en rejettera bien plus qu'un vgtarien. On sait galement que quatre cinquimes de
l'azote de nos djections se trouve prcisment dans l'urine.

Pour respecter les normes europennes, l'pandage des effluents d'une toilette sparation
ncessitera une superficie d'environ 250 m par personne. Une famille de 4 personnes devrait donc
disposer d'un jardin de 1.000 m (10 ares)5, rarement disponible autour des maisons familiales
urbaines. L'pandage dans un plus petit jardin enfreint la loi et pollue l'environnement. Mme dans
un jardin suffisamment grand, on peut souponner une pollution.

Le problme principal n'est mme pas la pollution. La matire organique de nos djections n'est
pas un dchet dont il faut se dbarrasser tout prix. Elle fait partie de l'cosystme qui fournit notre
alimentation. La reconduction de cette matire prcieuse passe obligatoirement par un systme
correct de compostage. Celui-ci se fait en prsence d'une grande quantit de cellulose vgtale,
pour fixer le rapport carbone/azote (C/N) 60. De plus, la matire azote de la biomasse
animale (nos djections en font partie) doit entrer en contact avec les polymres cellulosiques
ds leur mission. En tout cas, avant l'action des diffrents enzymes qui minralisent l'azote et le
phosphore (et dgagent les odeurs). Le stockage de l'urine soustrait l'azote organique du
processus de formation de l'humus. La nuisance majeure des WC, mais aussi celle des toilettes
sparation n'est mme pas la pollution, mais la destruction de cette matire organique et sa
soustraction aux grands cycles naturels.

Un autre impact environnemental des toilettes sparation est la consommation d'nergie


lectrique pour assurer la ventilation et parfois pour le schage des fces. Les promoteurs de ces
toilettes appellent volontiers compost les fces dessches, ce qui en dit long sur l'tendue de
leur ignorance en matire de pdogense.

Nos djections: quantit ngligeable ?

On argumente souvent sur la prdominance de la pollution azote agricole par rapport celle
issues des mnages. Dans certains cas, cette argumentation est valable. A l'chelle plantaire ce
n'est plus vrai.

Une tude publie en 2000 l'Universit de Louvain en Belgique 6 cite une donne de base d'une
importance capitale : l'azote contenu dans les djections de l'humanit reprsenterait un montant
quivalent 40 % de l'azote utilis dans l'agriculture mondiale. En 2008, ce chiffre est
probablement plus lev. Dans la logique de dveloppement durable, nous ne pouvons plus nous
permettre le luxe de dtruire la matire organique de nos djections sous prtexte d'puration

4 Remarque 2012-08-12 : La mise au point sur la quantit dazote a t envoye la rdaction de la revue La Maison
cologique mais n'a pas t publie.
5 Remarque 2012-08-12 : Le texte original portait des chiffres suprieurs ceux-ci. La mise au point sur les superficies
ncessaires a t envoye la rdaction de la revue La Maison cologique mais n'a pas t publie.
6 Bertagila M., Sminaire en pollution de l'environnement 1998-99. Universit Catholique de Louvain (UCL en Belgique),
Unit de Gnie Biologique.

http://www.eautarcie.org/doc/article-divine-urine-fr.pdf
Mis jour : 2015-04-25 - 4- http://www.eautarcie.org
(mme par les plantes) ou de fertilisation la manire d'un engrais de synthse ou de lisier. La
toilette sparation reprsente cette dernire option.

Chaque kilogramme de matire organique animale (humaine) et vgtale est ncessaire pour le
maintien de la structure humique des terres agricoles. Ce n'est mme pas une question de
fertilisation, mais du maintien tout court de cette activit qui nourrit l'humanit.

Principe de la TLB: chemin vers un monde durable

La situation est diffrente lorsqu'on applique le principe de la TLB, savoir la runion la source de
la matire organique azote animale (humaine) et la matire carbone vgtale. L'ure et les
autres composs organiques azots sont directement fixs chimiquement sur la cellulose. Ds lors,
les enzymes qui les minraliseraient n'y ont plus accs. Pendant le compostage correct, l'azote et
le phosphore de nos djections, au lieu d'tre transforms en engrais chimique et pollution, entrent
dans le processus de formation de l'humus. Les pertes d'azote sont minimes, la pollution presque
inexistante, mme sous le tas de compost (lorsque correctement men).

Dans les zones urbaines, pour appliquer le principe de la TLB, il ne faut pas ncessairement placer
des toilettes sches. Il suffit dabandonner le systme du tout lgout 7. Les effluents des toilettes
chasse conomique collectes slectivement laide dun rseau dgouts spars, peuvent
servir imprgner une litire cellulosique dans des installations collectives. Cette litire pourrait tre
faite de dchets verts urbains, des cartons d'emballage dchiquets, de dchets de papiers
souills. Le cas chant, on pourrait y associer aussi des dchets forestiers et mme la partie
fermentescible des ordures mnagres (40 - 45 % de la masse des dchets urbains). Le restant des
dchets (notamment les matires plastiques) pourraient alors plus facilement tre valoris, mme
pour la production d'nergie. Au niveau de nos connaissances actuelles, l'application du principe
de la TLB 8 semble tre une option incontournable pour btir un monde durable. Dans un tel
monde, ni l'puration telle qu'on la pratique actuellement, ni les WC chasse, ni les toilettes
sparation n'ont plus de place.

Joseph Orszgh

Mons, le 18 juin 2008

7 Remarque 2013-04-06 : la version originale du prsent document recommandait la mise en place dune toilette dun type
tout fait nouveau: les turbo-toilettes ou T-T (voir http://www.eautarcie.org/05c.html#cinq), sans la sparation de l'urine.
Or, les expriences menes en Hongrie depuis 2011 pour la mise au point du chauffage des habitations par la chaleur
du compostage des djections humaines ont mis en vidence la ncessit d'ajouter un peu d'eau aux djections. De
ce fait, le concept de turbo-toilette a t abandonn au profit de toilettes (dj commercialises) chasse
conomique ou des toilettes micro-chasse.
8 C'est ce qui constitue la base du systme que nous appelons SAINECO (voir http://www.eautarcie.org/02a.html).

http://www.eautarcie.org/doc/article-divine-urine-fr.pdf
Mis jour : 2015-04-25 -5-

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