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La valorisation des eaux grises

www.eautarcie.org
dans son jardin

par Joseph Orszgh

Dans l'absence d'eaux-vannes (eaux fcales) issues des W-C ou des urinoirs

A ma connaissance, en France ni en Belgique, la loi ne reconnat pas le cas de non production


d'eaux-vannes. Tous les rglements en vigueur ont t tablis sur base de l'hypothse de dispersion
d'un mlange standard d'eaux grises (savonneuses), reprsentant 70 80%, et des eaux-vannes
(eaux fcales) reprsentant de 20 30% des eaux disperser.

Il s'agit ici d'une incohrence dans la lgislation, puisque celle-ci rglemente et autorise l'usage des
toilettes sches. Ds qu'on dicte une loi autorisant la non production d'eaux-vannes, le lgislateur
a le devoir de prendre des dispositions rglementaires pour la dispersion des eaux grises seules,
dont la composition diffre fondamentalement de celle des eaux uses mlanges. Il est
juridiquement incohrent et scientifiquement erron d'imposer l'application des rgles qui ne
prvoient pas le cas de non-production d'eaux-vannes.

Cette absence de dispositions rglementaires est non seulement une erreur juridique, mais elle est
galement anticonstitutionnelle. En effet, elle constitue une mesure discriminatoire, pnalisant une
partie de la population qui a fait le choix de protger l'environnement grce l'usage d'une
toilette sche. Le fait d'imposer, pour la dispersion des eaux grises, l'application des rglements
prvus pour eaux mlanges, pnalise les intresss et les expose des frais injustifis.

La dispersion des eaux grises seules cre une situation diffrente

En effet, 99% des bactries, 98% de l'azote et 90% de phosphore contenu dans les eaux uses issues
des habitations se trouve dans les eaux-vannes 1. En cas de dispersion dans le sol, seul l'azote
prsente un danger potentiel pour la nappe phratique. Pendant l'puration, l'azote organique est
oxyd en nitrates.

Ces ions nitrates NO3- ne sont que relativement peu retenus par les sols et quelles que soient les
caractristiques gologiques du sous-sol, ils finissent par rejoindre les eaux souterraines et constituer
une pollution par les nitrates. En cas de dispersion dans le sol, mieux on pure les eaux contenant
des eaux-vannes, plus on libre les nitrates qui polluent l'environnement. Dans ce cas, une
puration efficace quivaut une pollution plus prononce.

Quant au phosphore, il ne prsente pas de danger pour les nappes phratiques, car sous forme
organique, il est bien fix par tous types de sols. Sous forme pure, c'est--dire sous forme d'ions
de phosphates PO4-, avec les ions de calcium ou de magnsium prsents dans presque tous les
sols, les phosphates prcipitent sous forme de sels insolubles dans l'eau. De ce fait, lorsque la
dispersion se fait dans la rhizosphre, les plantes l'assimilent et le valorisent 2.

1 Lien : http://www.eautarcie.org/images/saineco-text-fr.pdf .
2 La partie de phosphore mtabolique qui est rejete avec les eaux pures se perd dans les ocans. Paralllement, les
mines de phosphate qui alimentent lagriculture sont en voie dpuisement. En utilisant des toilettes sches, la totalit du
phosphore mtabolique retourne dans le cycle naturel du phosphore.

Mis jour : 2014-01-19 -1- http://www.eautarcie.org


Le phosphore mtabolique (donc celui contenu dans les djections) ne prsente une menace
pour l'environnement, qu'en cas d'puration et de rejet des eaux pures dans une rivire. En cas
d'infiltration correcte dans le sol, l'impact environnemental est nul (sans parler du fait que
l'puration soustrait l'azote et le phosphore du processus de formation de l'humus pour le sol ; en ce
sens l'puration des eaux-vannes est une nuisance environnementale majeure).

Les bactries de contamination fcale ne constituent une menace pour les nappes phratiques
qu'en cas de dispersion des eaux uses contenant des eaux-vannes. Cependant, la capacit de
rtention de la plupart des sols est relativement bonne vis--vis de la contamination bactrienne.
Cest ce quon appelle la pdo-puration.

En cas d'infiltration slective des eaux grises, il n'y a pratiquement pas de bactries de
contamination fcale, presque pas d'azote et vraiment trs peu de phosphore. Ces lments
(pratiquement absents dans ces eaux) ne prsentent plus de danger pour la nappe phratique
quel que soit le traitement qu'elles ont subi avant la dispersion.

Le seul risque encouru avec les eaux grises est un colmatage ventuel du systme de dispersion.
Les produits du mnage (lessives, vaisselles, nettoyages, hygine personnelle) ne prsentent un
danger pour l'environnement que dans la mesure o les eaux uses sont envoyes dans un
systme d'puration qui dverse les eaux dans une rivire ou dans une eau de surface naturelle.
Infiltrs correctement dans le sol, mme sans le moindre traitement pralable, les eaux grises ont un
impact nul sur les eaux souterraines. Par contre, ce qu'il faudrait viter tout prix, c'est le
dversement des eaux grises dans une eau de surface naturelle mme aprs puration efficace!
Le temps de sjour en station d'puration est trop faible pour dcomposer ces produits qui, une fois
dverss dans un cosystme aquatique naturel, mme en trs faible concentration, reprsentent
une menace pour l'environnement. ce sujet, il est instructif de voir la vido de 14 minutes :
http://www.youtube.com/watch?v=cNKgvPGZSYg .

Les produits de mnage sont essentiellement des molcules de grande taille, ayant un moment
dipolaire lectrique lev. De ce fait leur affinit aux particules minrales de tous les sols est
leve. Fixs par adsorption sur les particules du sol, ces produits sont pris en charge par une flore
bactrienne spontane qui a largement le temps des les transformer en eau et en dioxyde de
carbone 3. On ne connat pas de rserves d'eau souterraine, non en contact direct avec une
rivire (pollution par les stations d'puration), qui soient pollues par des savons, des graisses ou des
dtergents.

Conclusions

Compte tenu de ce qui est expos plus haut, l'infiltration dans le sol des eaux grises seules, donc
sans les eaux-vannes, ne prsente aucun risque pour l'environnement, mme sans le moindre
traitement pralable. Ces eaux ne menacent l'environnement qu'en cas de dversement dans
une eau de surface naturelle, mme aprs puration. Il faudrait donc oublier l'puration des eaux
grises! Mme avec des plantes. Donc ds le moment o un mnage renonce l'usage d'un W-C
chasse d'eau, les eaux uses qu'il produit, ne doivent absolument pas subir un processus
d'puration 4, sauf en cas d'impossibilit d'infiltration correcte dans le sol.

3Concernant le soufre contenu dans les produits dtersifs (sulfates, sulfonates ou R-SO3-), dans le sol, il devient sulfate SO42-
qui prcipite aussi sous forme de sel calcique CaSO4, insoluble et absolument inoffensif.
4 Lien : http://www.eautarcie.org/04b.html#b .

Mis jour : 2014-01-19 - 2- http://www.eautarcie.org


Lorsqu'on utilise une toilette sche qui ne spare pas les urines 5, l'puration des eaux grises est non
seulement inutile, mme avec des plantes, mais en rgion sche, en vaporant beaucoup d'eau,
elle constitue une perte pour l'environnement.

La solution la plus rationnelle est d'utiliser les eaux grises produites pour l'irrigation des plantes du
jardin et cela, sans le moindre traitement pralable, sinon aprs dcantation 6.

En hiver, lorsqu'on n'a pas besoin d'eau d'irrigation, une des solutions est l'infiltration dans le sol. Afin
de prvenir le colmatage dans ce cas, les eaux doivent passer par une fosse septique qui, devient
fosse eaux grises, dont le fonctionnement est dcrit la page
http://www.eautarcie.org/04b.html#a. En cas d'infiltration d'eaux grises (toujours sans eaux-
vannes), les puits perdant (installation bon march) devraient tre autoriss.

Une solution alternative consiste envoyer les eaux grises, sans traitement pralable, dans une
petite zone humide sans coulement vers l'extrieur, amnage au point bas de la parcelle, d'une
superficie de l'ordre de 5 m par quivalant-habitant. Les eaux y sont conduites sous une couche
de gravier ou de galets lavs, installe sous des arbres qui aiment et vaporent beaucoup d'eau,
comme les saules, peupliers, bambous ou autres. En t, cette zone humide abritera une
vgtation dcorative luxuriante.

Pour la valorisation des eaux grises une solution intelligente consiste amnager dans le jardin un
bassin rendu tanche (bche de plastique) de quelques m, profond dun maximum de 50 cm. On
y accumule les eaux grises qui ne doivent en aucun cas passer au pralable dans une fosse
septique, o suite une rduction anarobie, elles acquirent une odeur nausabonde. Exposes
la lumire du jour et sous l'influence de l'air, ces eaux clarifient spontanment et dcantent.
L'irrigation peut donc tre assure au dpart de ce bassin.

En mettant trois bassins de petite taille (quelques m) en srie, le troisime bassin contiendra de
l'eau bien clarifie o l'on peut mme installer des plantes aquatiques dcoratives.

Les familles qui utilisent une bonne toilette sche et compostent leur djections dans le jardin,
valorisent leurs eaux grises pour l'irrigation, cessent compltement la pollution des eaux. La totalit
des eaux consommes retourne en plus dans la nappe phratique, sans la polluer. Au lieu de les
pnaliser, comme on le fait actuellement, ces familles devraient tre cites comme exemples
suivre.

Joseph Orszgh

Mons, le 5 juillet 2013.

5 Lien : http://www.eautarcie.org/05a.html#b .
6 De nombreux essais dirrigation avec les eaux grises non traites indiquent linnocuit des produits du mnage pour les
plantes. Cependant, des tudes devraient encore tre faites en vue dcarter du commerce les produits de mnage
nuisibles aux plantes. A notre connaissance, dans les produits de mnage solubles dans l'eau, seuls l'eau de Javel et
l'esprit de sel, ainsi que l'ammoniaque, constituent une menace pour les plantes. Cependant, en cas d'usage
raisonnable, le peu de ces produits utilis ne semble pas nuire. Observation confirmer.

Mis jour : 2014-01-19 -3- http://www.eautarcie.org