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Toilettes sches sparation

www.eautarcie.org
de Gunter Pauli

Quelques rflexions sur l'article de Gunter Pauli intitul Dry and Separation Toilets 1

Par Joseph Orszgh

Toilettes dans les pays en voie de dveloppement

Il est souhaitable de sparer les problmes des toilettes dans les pays en voie de dveloppement
(PVD) et dans les pays industrialiss. Dans les PVD, hors des centres urbains o prcisment les
problmes sont les plus graves, la toilette litire biomatrise (TLB)2 constitue une solution trs bon
march3, accessible tous. De plus, sa gestion est parfaitement intgre. Elle sinsre
harmonieusement dans lagriculture rurale et urbaine (petits jardins) avec un apport de compost
prcieux. En zones urbaines et priurbaines, en liminant la production d'eaux-vannes, son usage
contribue d'une faon substantielle la salubrit publique et environnementale mme, et surtout
s'il n'y a pas d'gout. Comme litire, dans ces pays, on utilise notamment des cartons demballage
dchiquets dtourns des dcharges publiques ou tout autre matriau cellulosique d'origine
vgtale. Compte tenu du fait que la TLB prend place lintrieur de lhabitation, de nombreux
problmes de scurit, notamment pour les femmes, issus de lusage des latrines collectives,
disparaissent. Le placement dune toilette sche sparation dans une maison modeste, souvent
occupe par une famille nombreuse pose un problme de place, sans parler de son prix
beaucoup plus lev que celui d'une TLB ventuellement facile raliser soi-mme. A Hati, les TLB
de Joseph Jenkins 4 sont apprcies par la population et fonctionnent bien.

Toilettes scandinaves

Les toilettes sches sparation ont t dveloppes et perfectionnes dans les pays nordiques
pour rpondre aux besoins et aux paradigmes actuels (dont on peut contester la validit...) de la
gestion de l'eau. Les toilettes sches sparation y sont prsentes comme la meilleure solution
pour grer les djections humaines. En coutant un spcialiste danois de ces toilettes, j'ai appris
que l'ide de sparer les fces et l'urine s'inspire du fait que les animaux ne dfquent et n'urinent
pas ncessairement la mme place dans la nature . A notre avis, la sparation est plutt issue
de la volont d'espacer les vidanges. En effet, environ 90% de la masse de nos djections est
liquide, facile recueillir et stocker dans un rservoir. Les 10% de solide qui reste est une quantit
plus facile grer, par schage par exemple.

Les principes de base, qui ont guid les concepteurs de ces toilettes, sont les suivantes :

Le souci de protger l'usager de la contamination bactrienne et virale.


Les djections sont des dchets liminer hors de notre vue et de notre odorat.
Cette limination doit utiliser le moins d'eau possible.

1 Lien : http://www.theblueeconomy.org/uploads/7/1/4/9/71490689/case_19_dry_and_separation_toilets%C2%A0.pdf .
2 Lien : http://www.youtube.com/watch?v=2V27R2GVXPk&feature=related
3 Lien : http://www.youtube.com/watch?v=dbo7ZXZozWc
4 Lien : http://www.youtube.com/watch?v=k86rzVGqfEg&feature=youtu.be

http://www.eautarcie.org/doc/article-toilettes-seches-separation-gunter-pauli-fr.pdf
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Au point de vue technique, l'objectif est de crer une toilette qui conserve le confort du WC
chasse, sans consommation leve d'eau ni de production d'eaux-vannes purer. La protection
de lenvironnement ne semble pas tre une proccupation prioritaire dans les principes qui ont
guid les concepteurs. Le fait dconomiser de leau est dj prsent comme un acte favorable
lenvironnement.

Les solutions et astuces pour rpondre ces impratifs sont intressantes du seul point de vue
technique.

La mise en avant de la protection contre la contamination bactrienne et virale est lattitude


actuellement dominante qui trouve son origine dans le concept hyginiste datant du 19me
sicle. Pour diffrentes raisons qu'il serait trop long d'exposer ici, nous ne partageons par cette
vision. De nombreuses observations cliniques montrent que la maladie peut apparatre mme sans
apport extrieur notable dagents pathognes, pour autant que le terrain biologique soit
favorable. A contrario, quand le terrain est dfavorable, une contamination avec des micro-
organismes rputs pathognes peut n'avoir aucun effet sur la sant.

Le risque sanitaire est aussi un phnomne de la nature

Ce qui frappe lobservateur extrieur lorsquon parle de risque ou danger sanitaire par
contagion virale ou bactrienne, cest le caractre anthropocentrique de la dmarche. On isole
lhomme de son environnement en mettant de ct le fait que l'homme fait partie de la biosphre
au mme titre que les autres tres vivants. Le souci principal est d'liminer, de tuer les bactries et
les virus qui sont dcrts ennemi n1 de l'homme . Attitude trange dans un monde o lon
prne la biodiversit. Suivant une autre approche, que nous prfrons, les micro-organismes font
partie intgrante du monde du vivant. Ceux qui peuvent avoir des proprits pathognes ,
comme les prdateurs dans la nature, ne font que jouer leur rle de rgulation. Faut-il rappeler que
cest grce aux bactries qu'on dcouvre de plus en plus de solutions de dpollution, mme pour
traiter la pollution des sols par le ptrole?

Un autre aspect est de constater quon ne semble pas tenir compte du fait que les djections ne
sont pas des dchets dangereux liminer, mais font partie intgrante de grands cycles naturels.
Dans la nature, il ny a pas de dchets, il ny a que des tapes de transformation au long des
grands cycles naturels.

Les impacts environnementaux des toilettes sparation

Au point de vue technique, ds le moment o l'urine et les fces sont spars, l'apparition des
odeurs est invitable. Les concepteurs de ces toilettes la rsolvent par ventilation selon diffrentes
techniques. Les djections, qu'elles soient humaines ou animales cessent de dgager des odeurs
dsagrables, ds qu'on les met ensemble avec des matriaux cellulosiques d'origine vgtale. A
ce niveau, la prsence d'urine est indispensable, car il cre le milieu humide dans lequel les
ractions d'hydrolyse enzymatique, responsables des odeurs, sont biologiquement inhibes. La
runion des deux types de biomasse arrte les processus de dconstruction et dmarre une
synthse, celle des acides amins haut poids molculaire formant plus tard l'humus pour le sol.
Les utilisateurs des toilettes litire biomatrise (TLB)5 connaissent bien la matrise des odeurs, qui
disparaissent ds qu'on urine sur la litire vgtale qui couvre les fces produites, ou sur laquelle on

5 Lien : http://www.eautarcie.org/images/tlb-text-fr.pdf

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pulvrise un soupon d'eau. Point n'est besoin d'avoir recours une ventilation force, puisque
l'odeur n'apparat plus. La toilette prend place dans la maison comme un simple petit meuble.

A l'cole Laggarberg dans le Timr (Sude), on dit qu'on transforme les fces produites pour en
faire du compost . J'ai aussi lu dans des magnifiques dpliants publicitaires des toilettes
sparation que les fces dessches sont tout simplement appeles compost - ce que
dmentent les connaissances en pdogense. L'urine dilue avec 10 parties d'eau sert fertiliser
un terrain de golf.

Ces faits appellent des commentaires. Pour commencer, pendant le stockage de l'urine, l'urase,
un enzyme toujours prsent, hydrolyse la composante principale de l'urine, l'ure [ou carbamide
(NH2)2CO] pour former du dioxyde de carbone CO2 et de l'ammoniac HN3. En prsence d'air,
l'ammoniac s'oxyde en ions nitreux NO2- (assez toxique) qui, son tour s'oxyde en ions nitrates NO 3-.
Il se forme une solution plus ou moins concentre en nitrate d'ammonium NH4NO3, un engrais
chimique identique celui obtenu par synthse. C'est ce qui explique le pouvoir fertilisant de
l'urine dilue. Celle-ci se comporte donc dans le sol comme un engrais chimique, qui mobilise le
carbone contenu dans les matires humiques en les dcomposant. Le carbone qui tait prsent
dans l'ure est dj parti pendant le stockage de l'urine sous forme de gaz CO 2. Il en rsulte une
combustion de l'humus du sol qui meurt lentement. Le sol ne peut alors plus produire que sous
perfusion d'engrais chimiques.

Regardons prsent l'autre objectif, les conomies d'eau. Un homme produit environ 1,5 litre
d'urine par jour. En ajoutant encore 10 parties d'eau, cela fait une consommation d'eau de 15 litres,
donc de mme ordre de grandeur qu'un WC chasse conomique.

Regardons le bilan azot de ce type de toilettes. De par ses djections, un homme produit
annuellement environ 4 kg d'azote. Pour ne pas dpasser les normes europennes de 200 kg
d'azote l'hectare par an, pour le traitement de ses djections issues de sa toilette, un homme doit
disposer d'une parcelle d'pandage de 200 m dans son jardin. Pour une famille de 4 personnes
cela reprsente 800 m. Lorsque la parcelle d'pandage au jardin est plus petite, il y a
dpassement de normes. Dans les faits, l'pandage d'urine dilue sur le sol a exactement les
mmes impacts environnementaux que celui du lisier d'levage. Les deux techniques sont
polluantes et destructrices des sols.

On voit donc que les toilettes sches sparation s'inscrivent dans la logique de l'agriculture
chimique, qui assimile le sol un support minral non vivant, dans lequel il suffit d'introduire peu
importe sous quelle forme des lments nutritifs N-P-K pour obtenir une rcolte. Cette agriculture
fait abstraction de la vie du sol qui ne peut exister que grce aux structures molculaires qui
constituent la matire organique stabilise. En ralit une bonne terre arable et vivante est le point
de dpart de toute vie sur les continents. Il s'agit d'un milieu qui abrite une diversit extraordinaire
d'tres vivants qui vivent en symbiose avec les racines des plantes. Les engrais chimiques liminent
ce monde vivant et produisent des plantes malades que la nature essaie, son tour, dliminer en
mobilisant les parasites et les maladies. C'est ainsi que les besoins en pesticides mergent. Leur
usage achve de tuer la dernire trace de vie dans le sol.

Il ne suffit pas d'introduire de la matire organique dans le sol pour former de l'humus. Il y a une
srie de conditions respecter. Une condition indispensable est l'association de la biomasse
vgtale riche en carbone et de la biomasse animale (djections) riche en azote, pour former
un mlange qui constitue le point de dpart de la formation des sols vivants. Ce mlange, comme
dans la nature, doit, le plus rapidement possible, entrer en contact intime avec le sol et la faune

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qui y vit. Le compostage en rservoir des seules fces ne remplit pas ces conditions. Le
compostage en tas (djections et fermentescibles) est une imitation de la nature, avec un
rendement moyen. La mthode la plus conomique et la plus efficace pour former l'humus pour le
sol est le compostage de surface6, une sorte d'imitation des processus qui ont lieu dans les sols
forestiers. Les djections (urine + fces) sont mlanges avec suffisamment de matriaux vgtaux
pour ajuster le rapport carbone/azote (C/N) une valeur d'environ 60. Ce mlange est alors tal
mme le sol en une couche d'une dizaine de cm d'paisseur. On le couvre encore avec de
matriaux riches en cellulose (paille, plantes arraches, cartons d'emballage dchiquets, feuilles
mortes, etc.) et on laisse faire la nature. Aprs un an, les matriaux tals sont absorbs par le sol,
digrs par la myriade de micro-organismes prsents, qui ne tardent pas en prendre
possession. Grce cette mthode lmentaire, mme partir d'un sol compltement strile, on
obtient un sol vivant riche et trs fertile. En argumentant sur des notions d'hygine, cette faon de
procder pour rgnrer les sols dgrads, est impensable l'heure actuelle, alors qu'il n'y a aucun
risque sanitaire. La suppression systmatique de cette faon de faire, a des consquences graves
lchelle plantaire.

Une bonne toilette sche produit aussi de lnergie

Il convient de prciser qu'il ne s'agit nullement de biogaz. Connaissant l'tat de dlabrement


avanc de la vie de nos terres agricoles, la production de biogaz est un gchis environnemental.
De plus, cette technique a un rendement nergtique extrmement faible, tout en minralisant
(donc dtruisant) une bonne partie de la matire organique.

La solution alternative que nous proposons est la rcupration de l'nergie thermique dgage
par le compostage spcial (dit thermogne ) en tas, pour le chauffage des habitations et des
serres. Il s'agit d'une technique exprimentale dont la matrise demande encore une mise au point.
Pendant le compostage thermogne, une partie de la matire organique est brle
(combustion biologique) pour produire de l'nergie, mais cette combustion, comme tout dans la
nature, se fait dune manire trs conome, basse temprature : environ 60C. Cette
temprature est suffisante pour mettre mal les bactries de contamination fcale, mais
contribue aussi dcomposer les rsidus de mdicaments contenus dans les djections. Grce
un changeur de chaleur plac au cur du tas, on peut produire, pendant des mois, de l'eau
chaude de 28 35C, qui convient parfaitement un chauffage par le sol. Les premires
expriences montrent que pour le maintien de la production de chaleur au-del de 6 semaines, il
faut intervenir (ajuster la teneur en humidit, apporter de l'air) pour relancer la fermentation.

Le rendement rel dune production dnergie verte

Cest un fait bien connu que le rendement nergtique d'un chauffage diminue fortement avec la
temprature laquelle l'nergie est produite. Dans une chaudire, un pole, ou un foyer o l'on
brle des vgtaux, la temprature est de l'ordre de 1000C, tandis que l'utilisation de l'nergie
produite se fait une temprature de 50 60C (dans les radiateurs). La diffrence de
temprature entre celle de la production et celle de lutilisation est grande. Tout
thermodynamicien sait quil s'agit ici d'une dgradation importante de l'nergie, avec de fortes
pertes. Dans un systme de chauffage par le sol avec un compostage thermogne, la production
d'nergie se fait 60C et l'utilisation 30C. La diffrence de temprature entre la production et
lutilisation tant plus faible, le rendement est beaucoup plus lev. Trs peu de matire organique
brle pour une quantit donne d'nergie thermique rellement valorise. Pour autant qu'on

6 Lien : http://www.eautarcie.org/05f.html#c

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matrise techniquement la gestion de la fermentation, la rcupration de la chaleur du
compostage est probablement la mthode la plus performante et la plus rationnelle de valorisation
nergtique de la biomasse. Par rapport la combustion haute temprature, elle est trs
conome en matire, produit peu de CO2 pour une quantit unitaire d'nergie utilise. Mais
lavantage principal est que le produit final de la production dnergie nest pas les cendres
(= engrais chimique potassique, destructeur de sol), mais un amendement agricole organique de
grande valeur.

Cest la raison pour laquelle nous alertons : la combustion grande chelle de la biomasse
vgtale des fins nergtiques est un gchis environnemental. Nos terres agricoles meurent et
disparaissent dfinitivement par rosion cause du manque dhumus. Dans ces conditions, brler
des vgtaux (humus potentiel, pour autant quon y ajoute les djections) directement ou sous
forme de biogaz, de biocarburants ou de pellets est une atteinte grave la biosphre. La valeur
de lnergie produite nest quune petite fraction de celle de la biomasse dtruite.

Ces considrations sont absentes du discours en faveur des toilettes sches sparation.

La place des toilettes sches sparation face au systme SAINECO

En abandonnant les paradigmes actuels, on entre dans un systme bas sur l'insertion des activits
humaines dans la biosphre. Le but premier n'est plus l'limination hors de notre vue des djections,
ni des conomies d'eau potable, mais leur reconduction la plus efficace dans les processus de
formation de l'humus pour le sol et du retour sa biodiversit, tout en conomisant leau.

Dans les pays nordiques, les toilettes sparation sont largement utilises, surtout en milieu rural.
Leur usage est donc limit aux habitations munies de jardin. En passant au systme SAINECO, les
habitants de ces zones auront le choix entre l'usage d'une toilette sche et celui d'un WC chasse
conomique qui dverse ses eaux dans une fosse vidanger pour eaux-vannes uniquement. La
question est de savoir si, dans ce nouveau contexte, il est encore rationnel d'utiliser une toilette
sparation ? Lorsqu'on dispose d'un petit jardin, le compostage en tas ou en surface, des effluents
d'une TLB, est la solution la plus simple, la moins chre, et la plus efficace pour la protection de
l'environnement. Ils peuvent mme servir confectionner un tas de compost pour le chauffage de
lhabitation. Ce type de toilette demande toutefois des vidanges frquentes. Afin d'viter cela,
l'usager aura le choix entre une toilette sparation et un WC chasse conomique. Dans les
deux cas, il y a une fosse installer, soit pour l'urine, soit pour les eaux-vannes. Avec la toilette
sparation, que faire des fces dessches ? Faut-il encore les composter avec des matriaux
vgtaux et un peu d'eau (puisque l'urine a t enleve) ? En raison du caractre nuisible pour le
sol de l'pandage d'urine dilue, il y lieu de vidanger la fosse urines, aussi bien que la fosse
eaux-vannes, destination d'un centre d'imprgnation et de compostage. Lorsqu'on compare
ainsi la toilette sche sparation et le WC chasse conomique la TLB, le choix est vite fait,
compte tenu de l'impact rel sur la vie des sols et compte tenu des cots d'installation.

Joseph Orszgh

Mons, le 7 janvier 2013.

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