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Assainissement intgr www.eautarcie.

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Une nouvelle vision de la gestion des
eaux uses domestiques

Confrence prsente aux 14e Journes Information Eau (JIE) de Poitiers (France), du 13 au 15
septembre 2000, Comptes-rendus : tome 2, confrence n49.

Par Joseph Orszgh, membre de la Commission des Eaux de la Rgion Wallonne, Universit de Mons-Hainaut, Facult des
Sciences, et Pascal Lor, Universit de Mons-Hainaut, Belgique

Rsum

La directive 91/271 eaux uses urbaines de l'U.E. dfinit les priorits et la finalit de
l'assainissement: la meilleure protection de l'environnement au moindre cot. Les articles 1 et 3
introduisent la primaut de l'intrt de l'environnement devant toute autre considration.

A partir de l'analyse des impacts des systmes d'puration sur les eaux souterraines et de surface,
on value les performances environnementales. Grce cette analyse, on propose une nouvelle
vision que l'on appelle assainissement intgr. Lors du choix des techniques d'assainissement, on
donnera donc la priorit aux performances environnementales devant les performances
puratoires. On montre que les deux ne vont pas toujours de pair. Pour illustrer cette nouvelle vision,
le cas de l'assainissement d'une localit situe en zone sensible est prsent.

I Introduction

Le prsent travail ne constitue nullement une proposition pour le n + unime systme d'puration
des eaux uses urbaines, mais plutt une rflexion globale sur les activits de ce secteur en tenant
compte du concept du dveloppement durable.

On peut actuellement considrer que les techniques d'puration des eaux uses domestiques sont
arrives une maturit telle qu'il est peu probable de voir l'mergence d'une solution technique
rvolutionnaire dans le sens de la protection de l'environnement. Pour bien comprendre la
nouvelle dmarche que nous proposons, il n'est pas inutile de rappeler les principes de base qui
guident encore actuellement les concepteurs des systmes d'puration.

On admet comme pralable que la composition des eaux traiter est une donne sur
laquelle le technicien n'a pas de prise. L'expression de ce principe est la notion
d'quivalenthabitant qui se trouve inscrite dans les textes des lois.
L'objectif de l'puration est de rendre au milieu rcepteur une eau bien pure. Cette
proccupation se traduit par la notion de performances puratoires. C'est le rapport entre
la charge polluante qui sort et celle qui entre dans le systme d'puration. Les
performances puratoires sont mesures surtout par rapport la DCO et la DBO 5. Ceci
traduit le degr de minralisation de la charge organique avec la formation des nitrates et
des phosphates. Eu gard aux nuisances de ces deux substances, on s'efforce galement
de les liminer des eaux pures.
Surtout dans le cas des systmes collectifs, on donne la priorit aux rejets des eaux pures
dans les voies naturelles ou artificielles d'coulement 1. Autrement dit: le milieu rcepteur est
avant tout une eau de surface.

1 Cette option est explicite notamment dans l'Arrt du Gouvernement Wallon du 15/10/98.

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Ces principes de base ont t labors une poque o l'on ne connaissait pas encore le
concept du dveloppement durable. Introduit officiellement en 1986 lors de la Confrence de Rio
de Janeiro sur l'environnement, chacun en donne actuellement sa dfinition propre. Nous
admettons par la suite la dfinition suivante: Une activit peut tre considre comme durable
dans le cas o sa poursuite n'entame pas d'une faon notable les ressources naturelles surtout non
renouvelables, ne perturbe pas les grands cycles naturels et n'altre pas la capacit de
rgnration des cosystmes.

L'objectif du prsent travail est d'examiner les impacts environnementaux de l'puration des eaux
uses domestiques la lumire du concept du dveloppement durable. Cet examen aboutira
de nouveaux critres d'valuation dans le choix des techniques mettre en place cas par cas.
C'est la base d'une nouvelle approche que nous appelons assainissement intgr.

Dans cette nouvelle vision, on se place du ct du milieu rcepteur et la proccupation principale


devient l'impact minimum sur l'environnement en amont et en aval de l'acte d'puration. Les
performances puratoires ne constituent qu'un des critres d'valuation et font partie d'un
ensemble plus vaste: les performances environnementales.

A l'tat d'avancement actuel des techniques, une prcision s'impose quant au domaine
d'application du concept d'assainissement intgr. Pour les centres urbains existants habitat
vertical, la collecte et l'puration collectives des eaux est encore une solution incontournable.
L'assainissement intgr devient par contre une alternative crdible en zone priurbaine et rural
habitat familial. Les nouvelles tendances urbanistiques de HQE (haute qualit environnementale)
prvoient des villes dont le poids est ngligeable sur l'environnement hydrique. Cette dmarche est
axe sur la valorisation intgrale de l'eau de pluie et le traitement dcentralis et slectif des eaux
uses 2. La lgislation actuelle constitue l'obstacle majeur devant l'extension de ces nouvelles
techniques.

II. LA POLLUTION DES RIVIRES ET DES EAUX SOUTERRAINES

II.1. La spcificit du milieu rcepteur

Nous examinons ici la pertinence de donner la priorit aux rejets des eaux pures en eau de
surface.

Le but de l'puration est la protection du milieu rcepteur 3. Lorsque les eaux pures sont
dverses dans des eaux de surface, une bonne puration protge en principe mieux
l'environnement. Pendant le rabattement de la DCO, l'azote et le phosphore organiques se
transforment en nitrates et phosphates que l'on s'efforcera d'enlever par la suite. Le rendement rel
de cette dernire opration est variable 4, mais laisse dans tous les cas suffisamment d'azote et de
phosphore dans les eaux pures pour voir apparatre des degrs divers le phnomne
d'eutrophisation 5.

2 ORSZGH J., PLUVALOR & TRAISELECT: introduction la gestion cologique de l'eau dans la maison. Ed. Enviroways
(Belgique); commercialis par l'Universit de Mons-Hainaut.
3 Article 1 de la Directive 271/91 de la C.E.
4 MATCH N., Phosphate Removal from Wastewater, Journes Internationales d'Etudes de CEBEDEAU, Lige, 22-23 mai 1987.
5 BARROIN G., La Recherche, n238, vol. 22. pp. 1414-1422

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Une autre solution technique consiste infiltrer les eaux pures dans le sol. Dans ce cas, on admet
que le milieu rcepteur est la nappe phratique. Suivant une troisime solution, on vapore les
eaux pures, notamment en utilisant l'vapotranspiration des plantes.

Tableau I La pollution des eaux naturelles

Eaux de surface Eaux souterraines


Finalit, utilisations cosystme aquatique, Rserve d'eau potabilisable,
navigation, loisirs nergie, rserve quilibre hydrique des nappes
d'eau potabilisable, etc. phratiques.
Sensibilit la pollution par :
o Nitrates Trs grande Grande
o Phosphates Trs grande nulle
o Pesticides Trs grande faible
o Dtergents, savons Trs grande nulle
o Hydrocarbures Trs grande moyenne
o Matire fcale Trs grande nulle
o Urine Trs grande faible
Vitesse de raction la Immdiate et trs rapide Trs lente.
pollution et la dpollution
Possibilit de dpollution Rapide, moyens simples et peu Trs lente, mme en supprimant
coteux. les sources de pollution.
Problmes principaux Eutrophisation, asphyxie par les Teneur leve en nitrates, traces
nitrates et les phosphates, de pesticides, pollutions
pollution par les dtergents et les ponctuelles par les
micropolluants. hydrocarbures.
Sources principales de Eaux rsiduaires urbaines (de loin levages (prdominante)
pollution prdominante) industrie, fertilisation agricole, secteur
Agriculture. domestique (ngligeable).

Lorsqu'on dverse une eau use pure ou non dans une rivire ou on l'infiltre dans le sol, les
impacts sont trs diffrents. Le tableau I donne une vue synthtique de la situation des ces deux
catgories d'eau en tant que milieu rcepteur. Nous allons retenir trois points importants des
donnes du tableau:

En simplifiant l'extrme, dans les zones population dense, la pollution des eaux de
surface provient surtout des habitations. Dans l'crasante majorit des cas les eaux
souterraines sont pollues par l'agriculture.
Le dversement d'une eau use, mme pure, dans un cours d'eau a des impacts
totalement diffrents sur l'environnement que l'infiltration de la mme eau dans le sol. C'est
un lment capital pour dresser l'cobilan d'un systme d'puration ou d'assainissement.
L'lment clef de la pollution domestique des eaux est l'azote. Lorsqu'on regarde les
impacts environnementaux d'une technique d'assainissement, le bilan azot est primordial.

II.2. Le pouvoir purant du sol

Le dversement d'une eau, mme bien pure, dans une rivire ou dans un lac constitue toujours
une perturbation de la vie aquatique. Trs peu d'azote et de phosphore suffisent pour amorcer
l'eutrophisation 5, surtout dans les eaux coulement lent. Il n'y a que vis--vis de la matire
organique provenant directement du vivant qu'on peut parler d'une certaine efficacit de l'auto-

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puration. Les autres substances (dtergents, savons, parfums, etc.) se trouvant normalement dans
les eaux uses domestiques sont nettement moins bien digres par les cosystmes aquatiques
de surface.

La situation change du tout au tout lorsqu'on infiltre ces eaux dans le sol. La charge des eaux
domestiques est surtout compose de grosses molcules organiques azotes et phosphores
(eaux-vannes et, dans une moindre mesure, eaux de vaisselle) et des molcules carbones ne
contenant que des atomes de carbone, d'hydrogne, d'oxygne et accessoirement du soufre
(eaux grises). De plus, ces molcules sont polaires et de ce fait possdent une grande affinit vis--
vis de tous les composants (argile, silice et calcaire) du sol. Lorsqu'on infiltre des eaux uses,
quelques centimtres de bonne terre suffisent pour retenir la presque totalit de la charge
polluante. Celle-ci est prise en charge alors par la pdofaune qui prpare les nutriments pour les
plantes. La charge polluante des eaux grises infiltre dans le sol se transforme en CO 2, en CH4 et en
eau. Le peu d'azote contenu dans ces eaux sert nourrir les bactries qui dgradent le reste.

Pour les eaux souterraines, le seul problme provient de l'azote contenu dans les eaux-vannes, mais
sous forme pure, c'est--dire minralise en ions NO3- et NH4+. Sous ces formes, l'azote traverse
assez facilement toutes les formations gologiques pour rejoindre les nappes phratiques, bien que
dans de bonnes conditions, mme par rapport aux ions nitrates, le pouvoir purant du sol est
remarquable 6.

Compte tenu des pertes d'azote aprs l'pandage des boues d'puration, lorsque le milieu
rcepteur est le sol, une puration secondaire efficace (oxydation de la charge) des eaux-vannes
a un impact plus important sur les eaux souterraines que l'infiltration, dans de bonnes conditions,
d'une eau non pure.

Ceci ne signifie videmment pas qu'il ne faut pas purer, ne ft-ce que pour viter le colmatage
du systme de dispersion. Des rserves doivent aussi tre formules pour les sous-sols composs de
roches fissures ou en zones inondables, mais l'crasante majorit des sols convient pour une
puration trs efficace.

Le pouvoir d'assimilation des plantes est un autre lment prendre en considration. Lorsqu'on
traite des eaux vannes, il est prfrable de ne pas librer l'azote organique par puration afin de
laisser ce soin aux bactries du sol pour mettre ces lments progressivement la disposition des
plantes 7. On limite ainsi les pertes d'azote vers la nappe phratique. L'infiltration doit videmment
tre faite dans la rhizosphre. Il existe des biotopes reconstitus d'une grande efficacit pour
assimiler l'azote et le phosphore. L'autre avantage de ce type d'puration est l'limination de l'eau
par vaporation, ce qui limite encore les infiltrations des nitrates. C'est le principe de
fonctionnement d'une grande varit de plateaux vgtaux filtrants dont l'usage s'tend dans les
pays scandinaves et en Allemagne. Nous reviendrons encore sur ces systmes.

III. LA PERTURBATION DES GRANDS CYCLES NATURELS

III.1. La pdogense et le cycle de l'azote

Toute matire organique dtruite sous prtexte d'puration ou de valorisation nergtique et non
recycle dans la pdognse est une perte pour la biosphre et une menace de pollution pour les

6 DEBBAUT V., Caractrisation du sol vis--vis de l'assainissement. Tribune de l'eau, 45, n560, p. 64. (1992)
7 Des expriences sont en cours pour ajuster le rapport C/N juste avant l'infiltration.

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eaux. De telles soustractions de biomasse diminuent la capacit de production et de rgnration
des cosystmes. Elles ont comme consquence le drglement du rgime.

On peut aisment montrer que c'est la perturbation du cycle de l'azote qui est l'origine de la
plupart de nos problmes lis la pollution, sans parler de l'rosion, des inondations et des pnuries
d'eau 8. L'azote est l'lment clef dont la matrise conditionne la gestion durable des eaux. Cette
ide peut tre formule de la manire suivante:

En ce sens, la valeur biologique, en tant quhumus potentiel, du contenu des eaux-vannes est
suprieure au gain obtenu par la destruction pendant leur puration. Ceci est valable galement
pour la valorisation nergtique y compris la biomthanisation. La description de la pdogense
sort du cadre de ce travail, mais il faut prciser que pour la formation de l'humus, la matire
organique ne doit pas passer par une phase aquatique. Pour cette synthse, il est prfrable
d'viter d'introduire la matire premire dans l'eau. Mme le stockage de l'urine ou du lisier
provoquant la formation d'ions NH4+ soustrait en grande partie la matire organique du processus
de la pdogense. Dans le cas des djections humaines ou animales, celle-ci commence au
moment de la production. Si le rapport C/N n'est pas directement ajust environ 60 par
l'adjonction de la matire organique vgtale, sous l'effet de l'action de l'urase, en quelques
heures la plus grande partie de l'azote est dj sous forme ammoniacale, peu rcuprable pour la
pdogense. C'est le principe de fonctionnement de la toilette litire biomatrise ou TLB, mise
au point par un des auteurs de ce travail. Cette toilette constitue une alternative crdible au W.-C.
chasse d'eau.

Quand on sait que l'azote des djections humaines dans le monde reprsente environ 40 % de
celui utilis en agriculture, on comprend que l'puration des eaux vannes est une activit
incompatible avec le concept du dveloppement durable. La plthore et le gaspillage de l'azote
d'origine animale (lisier) dans les pays industrialiss est une anomalie qui hypothque l'avenir
alimentaire de l'humanit 9 10. Cette fausse abondance qui est l'origine de la pollution des eaux
souterraines cache encore une autre ralit: notre alimentation vient de la terre et nos djections
doivent y retourner, mais pas n'importe comment. L'puration constitue donc une rupture du cycle
vital de l'azote. Dans un monde o la proportion de la biomasse humaine de la biosphre est en
augmentation, cette rupture nous contraindra revoir les bases de nos concepts sur
l'assainissement.

III.2. La toilette litire biomatrise 11

Nous ne faisons pas ici le procs du W.-C. chasse, symbole de notre insouciance vis--vis de
l'environnement, d'autres l'ont dj fait 11 12 13. Si l'on insiste gnralement sur le gaspillage d'eau
potable et la pollution, la littrature n'attire pas l'attention sur la rupture du cycle de l'azote 14
mentionne plus haut lorsqu'on utilise un water-closet. Dans les pays pauvres en ressources
hydriques, l'usage gnralis du W.-C. chasse est une option particulirement irrationnelle, voire
criminelle.

8 ORSZGH J., Dimension 3. Revue de l'AGCD (Bruxelles), n4, juillet-aot 1995 pp.16-19.
9 GEVAERT Pierre, L'avenir sera rural ou ne sera pas. Ed. Terre Vivante
10 BIRRE Andr, L'humus, richesse et sant de la terre. Ed. La Maison Rustique
11 Une des premires descriptions de ce type de toilette a t donne par Pierre Lehmann, in Traitement des eaux uses des

petites collectivits. 35me Journes Internationales du CEBEDEAU, Lige, 24-26 mai 1992. pp. 273-285.
12 Franois TANGUAY, Petit manuel d'autoconstruction, Ed. Mortaigne, Canada.
13 Batrice TRELAN, Water sans eau, Ed. Alternatives.
14 ORSZGH J., Le traitement slectif des eaux uses et le cycle de l'azote. Nouvelles de la Science et des Technologies

(Bruxelles), 13, n1 (1995) pp. 271-274

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En dpit du fait que l'limination des eaux-vannes par la suppression des W.-C. simplifie d'une
faon spectaculaire les problmes d'assainissement 15, les techniciens en gnie sanitaire ne se sont
pas intresss aux toilettes sches pour toute une srie de raisons qu'il serait trop long d'analyser ici.
Si l'on avait investi des moyens adquats pour la mise au point des toilettes sches, nous pourrions
actuellement vacuer la majeure partie de nos problmes d'assainissement et de pollution par le
secteur domestique. Les toilettes sches dveloppes dans les pays nordiques et commercialises
un peu partout sont trs chres. De plus, compte tenu des conditions biologiques et physico-
chimiques de la formation de l'humus, on peut dire que leur cobilan est contestable 16. Il y a
galement un problme de confort li leur utilisation.

Lors de la mise au point de la toilette litire biomatrise ou TLB, l'objectif n'tait pas l'limination
d'un dchet qui nous gne, mais la ralisation des conditions idales pour le recyclage des
djections dans le processus de la pdogense. Le blocage de l'action de l'urase 17 et
l'ajustement du rapport C/N limine les problmes d'odeurs. On propose ainsi une toilette sche
dont l'usage offre presque autant de confort que celui d'un W.-C.. Le problme de
l'acheminement des effluents vers le lieu de compostage en limite actuellement l'usage aux
maisons familiales, bien que des solutions techniques sont envisageables pour les habitations
tage aussi. Les versions actuelles sont commercialises pour un prix qui ne dpasse gure celui
d'une bonne cuvette avec chasse. Une tude pidmiologique 18 mene par l'cole de Sant
Publique de l'Universit de Louvain arrive la conclusion que l'usage de ce type de toilette ne
prsente aucun risque sanitaire supplmentaire par rapport celui d'un W.-C. classique.

Il ne faut videmment pas en conclure que l'application du concept d'assainissement intgr est
conditionne par l'usage des toilettes sches. Des solutions techniques existent pour liminer la
charge fcale avec moins de dgts pour l'environnement que ceux lis l'puration collective.

IV. LE BILAN GLOBAL DE L'PURATION COLLECTIVE

IV.1. Bilan azot

Pour satisfaire les recommandations de la directive 91/271 de la C.E. les tats membres doivent
faire des sacrifices budgtaires importants. On justifie ces dpenses par la protection des eaux de
surface et souterraines. Quelle est la porte relle du programme europen d'puration des eaux
urbaines?

Pour rpondre cette question, voici une donne importante: contrairement ce qui se passe
dans les pays en voie de dveloppement, chez nous la quantit d'azote rejete par le secteur
domestique dans les eaux ne reprsente qu'une fraction faible ( 10 % dans la plupart des rgions)
de l'azote utilis pour la fertilisation des terres agricoles. L'puration collective ne concerne donc
qu'une proportion faible de la pollution azote. La moindre mesure de rduction (souvent peu
coteuse) de la pollution agricole aurait plus d'impact sur la qualit des eaux souterraines que tout
le programme d'puration. Si l'objectif est la protection des eaux potabilisables souterraines, avec

15 ORSZGH J., Approche systmique du problme de traitement slectif des eaux uses domestiques. Tribune de l'eau, 45,
n6, pp.89-94 (1992)
16 ORSZGH J., Utiliser une toilette sche: une question de cohrence. Humus News, vol.13. n2, pp.4-8 (1997) et La pollution

de nos W-C. Silence, n242, mars 1999 pp.4-11.


17 L'inhibition de l'action de l'urase par la biomasse carbone est bien mise en vidence par NIMENYA H. et coll., Ann. Md.

Vt., 143, pp. 409-414 (1999).


18 D'HOORE W. et coll., Etude du risque sanitaire du systme de toilettes litire biomatrise. Ecole de Sant Publique,

Universit Catholique de Louvain (Belgique) mars 2000.

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l'puration collective on se trompe de cible. Il est probable que l'impact de l'puration ne sera pas
mesurable en termes d'amlioration de la qualit des eaux souterraines.

Quant aux eaux de surface, on observera une amlioration de la qualit partout o l'on
remplacera les rejets directs par des rejets d'eau pure. En contrepartie, par la concentration de
la pollution suite l'extension du systme de collecte augmentera la charge rsiduaire rejete par
les stations. Une grande partie de la charge polluante actuellement confie au pouvoir purant
remarquable du sol sera canalise vers les rivires, dont on risque de maintenir un certain
caractre eutrophe.

Il est galement intressant d'analyser le bilan azot de l'puration collective. De par de ses
djections, chaque individu rejette annuellement de 4 9 kg d'azote et environ 0,9 kg de
phosphore. Pour l'azote, nous admettons une valeur moyenne de 5,6 kg de N/an.EH 19. Rien ne se
perd dans la nature, il est donc primordial de s'intresser au devenir de cet azote pendant et aprs
l'puration. La figure 1 illustre schmatiquement ce bilan.

C'est dans les eaux vannes que se trouvent 98 % de l'azote des eaux uses domestiques.
L'acheminement de cet lment peut tre suivi par la fosse septique, l'gout, la station d'puration
jusqu'au rejet des eaux pures et l'limination des boues. Dans ce schma, l'azote contenu dans
les eaux-vannes brutes constitue 100 %. Afin d'viter une bataille des chiffres concernant la
proportion de l'azote dans chaque flux de la figure 1, avant toute discussion, nous invitons le
lecteur mettre dans les cases vides ses propres chiffres de pourcentage.

Dans les limites des valeurs gnralement admises par tous, on arrive aux constats suivants :

Une proportion faible, 2 10 %, de l'azote quitte la station d'puration avec les eaux
pures. Cette quantit est largement suffisante pour induire l'eutrophisation du milieu
rcepteur.
La majorit de l'azote se trouve concentre dans les boues. Une grande partie de cet
azote est dj minralise et se trouve sous forme adsorbe sur des particules solides et
n'attend que l'lution par les eaux pluviales.

La question primordiale est de savoir quelle est la proportion de l'azote qui sera dnitrifi ou assimil
par les plantes aprs pandage des boues d'puration. Il est peu probable que cette proportion
constitue la majorit. Or, l'azote qui n'est pas rejet avec les eaux, dnitrifi (en arobiose il n'y a
pas de dnitrification) ou assimil par les plantes, rejoint les eaux souterraines ou les eaux de
surface.

Suite la destruction par puration, l'azote de la matire organique se retrouve donc en grande
partie dans la nature sous forme de pollution par les nitrates.

19 RODALE, Cit par la rf. 12.

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3

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Il est donc assez intressant de comparer ce bilan celui des filires d'assainissement qui utilisent
directement la dnitrification dans le sol et la phytoassimilation.

IV.2. Autres bilans

Pendant le fonctionnement d'une station d'puration, il faut de 1 2,5 KWh d'nergie lectrique
pour liminer 1 kg de DBO5 des eaux uses. A cela il faut ajouter les dpenses d'nergie pour la
fabrication et l'entretien des quipements, la production et le transport des ractifs et des boues, le
schage et l'limination de ces dernires.

Un fait important: les consquences environnementales de la prsence des mtaux lourds dans les
boues pour les filires de production alimentaire. Avec le systme du tout--l'gout la prsence
des mtaux lourds est invitable. On peut, ds prsent, faire un calcul simple pour prdire le
moment de saturation en mtaux lourds de nos terres agricoles qui seront appeles absorber les
montagnes de boues produites par les stations d'puration.

V. UNE SOLUTION ALTERNATIVE: LE TRAITEMENT SLECTIF DES EAUX

Il y a peine 10 ans, l'ide de traiter d'une manire slective les eaux vannes et les eaux grises 19
n'a pas t prise au srieux par les techniciens en gnie sanitaire. Pourtant, tout mlange produit
de l'entropie et toute puration en dtruit au prix d'une dpense d'nergie. Au point de vue de la
biologie de l'puration, le mlange des eaux grises et eaux vannes cre plus de problmes qu'il
n'en rsout. La prsence des ions NH4+ provenant des eaux vannes rend plus difficile la
dgradation des dtergents, tandis que ceux-ci inhibent la bioassimilation des protides. Les deux
types d'eau tant produits sparment, leur traitement slectif est techniquement facile et
biologiquement plus simple.

Le systme de traitement slectif mis au point l'Universit de Mons-Hainaut est actuellement


commercialis sous le nom de TRAISELECT. La description technique de ce systme sort du cadre
de cet expos. Le principe est d'purer les eaux grises dans un racteur anarobie, suivi d'une
aration. ce stade, l'eau pure a encore une DCO de l'ordre de (250 170) mg O2/l et une
teneur en azote Kjeldahl de (12 5) mgN/l dont (8 4) sous forme ammoniacale. La teneur en azote
nitrique est infrieure 0,1 mgN/l. La teneur en phosphore est 2,7 2 mgP/l. Il est videmment hors
de question de dverser cette eau dans une rivire, mais infiltre dans le sol, en raison de sa faible
teneur en azote, elle ne prsente pas de danger pour la nappe phratique. Pour achever
l'puration, l'eau sjourne une semaine dans un bassin expos l'air et la lumire du jour et la
DCO descend (19 17) mgO2/l et la teneur en azote Kjeldahl (1,5 1,4) mgN/l. Ce bassin d'une
superficie de 1,5 m/EH est un lment dcoratif du jardin.

En utilisant une toilette litire biomatrise, l'assainissement se rduit au placement d'un systme
d'puration des eaux grises et la gestion d'un compost au niveau du jardin. Ce compost absorbe
galement la partie fermentescible des ordures mnagres qui, de ce fait, subissent une cure
d'amaigrissement de 40 50%. Ce systme est bien adapt aux habitats familiaux priurbains. Son
cot 20 varie entre 50 et 200 /EH. Le cot des investissements pour l'puration collective (gouts +
collecteur + STEP) est valu en Wallonie 1162 /EH 20.

20 BERTAGLIA M., Sminaire en pollution de l'environnement 1998-99. Universit Catholique de Louvain (Belgique), Unit de
Gnie Biologique.

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Une autre version (encore au stade exprimental) du traitement slectif (systme CREAQUA)
comporte l'puration spare des effluents d'un W.-C. volume d'eau rduit dans un plateau
vgtal tanche d'une superficie de 3 4 m/EH. Les eaux vannes (environ 15 litres/jour.EH) sont
conduites sous terre dans la rhizosphre du plateau vgtal o elles sont dnitrifies en
anarobiose. Le restant de l'azote et du phosphore est assimil par les plantes, tandis que l'eau est
vapore. La vitesse d'vaporation est de l'ordre de 4 5 mm/jour. Ce plateau vgtal, dans
lequel l'eau purer est sous terre, est aussi un lment dcoratif du jardin. D'aprs les premires
observations, le trop-plein du plateau vgtal est sec; la totalit des eaux vannes produite est
vapore.

VI. LES PRINCIPES DE BASE DE L'ASSAINISSEMENT INTGR

VI.1. La position du lgislateur europen

L'assainissement intgr est une approche du problme de gestion des eaux uses o l'objectif
n'est pas l'puration la plus performante, mais l'impact minimum sur l'environnement en amont et
en aval du traitement pour le moindre cot. C'est l'expression du principe d'utilisation de la
meilleure technologie disponible clairement exprim dans le dernier alina de l'article 3 de la
directive 91/271, en tenant compte de la priorit dfinie dans l'article 1. A l'poque de la rdaction
de cette loi, le lgislateur tait convaincu que l'puration collective tait la meilleure technologie
disponible, ce qui explique la recommandation du calendrier de ralisation de la collecte et
l'puration des eaux. Cependant, en suivant le dernier alina de l'article 3 la lettre, toute dcision
concernant l'assainissement devrait tre prcde d'une tude comparative des impacts
environnementaux de toutes les solutions techniques envisageables. Avec une telle tude, le
domaine d'application de l'puration collective se rduirait aux grands centres urbains.

Des normes diffrentes devraient tre fixes pour les rejets en eau de surface et pour l'infiltration
dans le sol. Les normes devraient galement diffrer lors du rejet d'eaux vannes, contenant
beaucoup d'azote et d'eaux grises qui en contiennent trs peu.

VI.2. Options de base

a) viter, autant que se peut, le rejet des eaux uses mme bien pures en eau de
surface.
b) tudier cas par cas, d'une manire comparative, les impacts environnementaux, y compris
ceux du traitement des boues, nergtiques et conomiques de toutes les solutions
techniques disponibles pour l'assainissement.
c) Tenir compte des objectifs de qualit fixs pour le milieu rcepteur.
d) Donner la priorit aux solutions techniques les plus simples et les moins coteuses qui
assurent une protection satisfaisante.

Dans le choix des techniques, on favorisera videmment celles qui sont bases sur le principe de
prvention de la pollution la source. C'est le cas des systmes utilisant les toilettes sches dont
l'usage devrait tre encourag par tous les moyens fiscaux, en attendant d'appliquer
rigoureusement le principe du pollueur-payeur aux usagers des W.-C. chasse. Devant l'ampleur
des dgts environnementaux rsultant du rejet des djections dans l'eau, on ne peut que
s'tonner du peu d'intrt accord aux recherches sur les toilettes sches.

Il est vident, que grce au plateau vgtal filtrant, en attendant l'adaptation de la lgislation, les
eaux vannes peuvent tre limines sans trop de dgts, sans oublier toutefois que la destruction

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des djections est seulement une solution de secours en attendant le changement des mentalits.
Pendant cette phase d'adaptation aux ralits de la gestion durable de l'eau, on peut mme
envisager l'utilisation des systmes d'puration individuels arobie classiques, tout en sachant que

leur bilan nergtique est peu favorable (consommation d'nergie lectrique);


ils dtruisent une biomasse de grande valeur biologique;
leur bilan azot n'est gure mieux que celui de l'puration collective;
ils produisent toutefois des boues contenant moins de mtaux lourds que celles de
l'puration collective;
en cas d'infiltration dans le sol des eaux pures, les rivires sont bien protges.

C'est la combinaison de plusieurs techniques qui constitue l'heure actuelle la solution la plus
satisfaisante pour l'assainissement rural et priurbain.

VII. UN EXEMPLE TYPE D'ASSAINISSEMENT INTGR

Prenons le cas d'un village ou d'un quartier priurbain quip d'gouts, sans station d'puration ou
avec une qui ne fonctionne pas trs bien. La rivire la plus proche est surtout pollue par des rejets
sauvages et/ou par le dversement de la station d'puration. Les gouts, de construction
ancienne ne sont pas tanches.

L'tude pralable rvle qu'on ne se trouve pas sur roche fissure, que la nappe phratique n'est
pas prs de la surface. L'ensemble des habitats est compos de maisons familiales avec jardins de
quelques ares. Dans le centre du village, une dizaine de maisons n'ont pas de jardin pour disperser
les eaux. Une srie d'habitations se trouve au bord de la rivire et la permabilit du sol est telle
que la dispersion est impossible sans polluer la rivire. Toutes les maisons sont quipes d'une fosse
septique et sont raccordes aux gouts.

Aprs une campagne d'information, l'enqute relve aussi que 5 % de la population concerne
est dispos utiliser une toilette sche, 25% souhaiterait rutiliser les eaux grises pures.

De toute vidence, il n'y a que le centre du village qui aura besoin d'une puration collective. On
prvoit donc une station d'puration de 30 50 EH dont les eaux pures seront conduites dans un
bassin de finissage garni de plantes pour achever l'puration. Si le relief le permet, au lieu de rejeter
ces eaux dans la rivire, on cre une zone humide pour l'vaporation et l'infiltration.

On identifie les rejets sauvages dans la rivire dont certains proviennent des fermes. Ces rejets sont
supprims et dans chaque cas, on met en place un systme d'assainissement ou d'une mini-station
d'puration autonome avec systme de dispersion.

Les gouts ne seront pas rendus tanches (conomie considrable), car terme ils ne recevront
que les eaux de la voirie, les eaux pluviales et celles venant de quelques sources.

Les maisons situes en-dehors du centre seront dconnectes de l'gout aprs avoir t quipes
d'un systme d'assainissement. On ne placera de bac dgraisseur qu' la sortie des eaux grises
d'un restaurant. Pour l'puration slective, ce dispositif n'est pas ncessaire. Dans tous les cas, on
rcupre les fosses septiques dj places soit pour la dcantation des eaux vannes, soit pour
l'puration anarobie des eaux grises. On traitera sparment les deux types d'eau. Ceci ne
demandera que des travaux l'extrieur des habitations. A ce niveau, les habitants auront le choix
entre plusieurs solutions.

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Ceux qui conservent leur W.-C. chasse auront le choix entre la mini-station d'puration avec
systme de dispersion dans le sol, ou le traitement spar. Dans ce dernier cas, ils installeront un W.-
C. volume d'eau rduit qui alimentera une fosse septique raccorde un plateau filtrant
vgtal. Les eaux grises seront traites suivant le systme TRAISELECT. Elles pourront tre disperses
dans le sol, rutilises pour arroser le jardin ou alimenter un petit plan d'eau dcoratif. La
municipalit organise la vidange annuelle des fosses septiques eaux vannes qui serviront
imprgner les branches broyes provenant de l'lagage et de l'entretien des espaces verts. Le
broyat imprgn est compost. On peut mme envisager le compostage conjoint de la partie
fermentescible des ordures mnagres et l'instar des certaines villes norvgiennes, les effluents
des toilettes sches collects d'une manire slective. Le cot de ce type d'assainissement est de
moiti infrieur celui de l'puration collective, tout en rejetant dix fois moins d'azote et de
phosphore dans le milieu rcepteur hydrique 21.

Ceux qui optent pour une toilette litire biomatrise auront trs peu de dpenses pour
l'assainissement. Aprs la suppression du W.-C., on conduit les eaux grises dans la fosse septique
ainsi rcupre en tant que fosse de digestion. Ces fosses ne seront pas vidanges: le peu de
boue qui s'y forme est digr en anarobiose. Les eaux grises sortant de la fosse de digestion
peuvent tre disperses dans le sol, sans aucune nuisance et sans risque de colmatage.

Afin de les rcuprer pour un usage ultrieur, les eaux grises sortant de la fosse de digestion sont
conduites dans une fosse d'aration. Un arateur d'aquarium suffit pour attnuer les odeurs
dsagrables et diminuer l'anarobiose. Au dpart de cette fosse, on peut dj pomper l'eau pour
arroser le jardin et pour les nettoyages extrieurs.

Le systme d'puration des eaux grises des maisons situes en zone sensible prs de la rivire sera
complt d'un filtre vgtal eaux grises (0,5 m/EH) qui alimente un petit plan d'eau dcoratif (min.
1 m/EH).

VIII. CONCLUSIONS

En examinant le bilan azot complet des systmes classiques d'puration, on peut se poser des
questions sur le caractre durable de l'option pour l'puration centralise des eaux uses
domestiques. En zone rurale et priurbaine le concept de l'assainissement intgr, en utilisant le
traitement slectif des eaux vannes et des eaux grises protge mieux l'environnement moindre
cot.

Joseph Orszgh et Pascal Lor

Universit de Mons-Hainaut, Facult des Sciences, Belgique, 13-15 septembre 2000

21 ETNIER C. et coll., Pricing ecological engineering systems for wastewater treatment. Conference Ecology, Society,
Economy, Universit de Versailles, 23-25 mai 1996.

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