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Une exprience congolaise

www.eautarcie.org

Assainissement alternatif Lubumbashi


par Joseph Orszgh

Prambule

Une exprience faite au Congo dans la ville de Lubumbashi au dbut des annes 1990, peut
constituer une premire indication sur les impacts potentiels de lapplication des concepts de
SAINECO en ville. Cette exprience nous a t relate par un prtre congolais rsidant en
Belgique. A notre connaissance, elle na jamais t publie. Nous navons pu par nous-mmes
vrifier ni les dtails, ni ltendue de cette action. La description qui suit est donc simplement une
indication susceptible de nous clairer sur les possibilits dapplication de nos concepts plus
grande chelle.

Pas dgouts pour Tabazare (aujourdhui appel Tabacongo)

Par une aide internationale, les gouts datant de lpoque coloniale, ont t remplacs et
tendus toute la ville (environ 600.000 habitants). Cest vers la fin des travaux quon sest aperu
que, soit pour cause de sous-valuation des cots, soit pour une autre raison, il ny avait pas assez
dargent pour quiper dgouts un des quartiers, le quartier dit Tabazare de la ville. Donc, ce
quartier de 40.000 habitants est rest dit insalubre .

Une campagne dinformation sur lassainissement alternatif

Les salsiens de Don Bosco dont la Mission tait prs de ce quartier ont alors pris les choses en
mains. Ils avaient connaissance des travaux de Joseph Orszgh sur les toilettes litire biomatrise
(TLB) 1. Dans un premier temps, ils ont organis une campagne dinformation auprs de la
population concerne, sur les dangers sanitaires que reprsente lcoulement des eaux issues des
WC et des latrines travers les rues. Pendant cette campagne, le public tait invit voir et
essayer la Mission les TLB installes. Le but tait de montrer que :

ces toilettes pouvaient tre places lintrieur dune habitation;


normalement gres, elles ne sentaient pas mauvais;
leur gestion ntait pas complique.

1 Voir la prsentation vido sur Youtube (https://www.youtube.com/watch?v=2V27R2GVXPk&feature=related).

http://www.eautarcie.org/doc/article-experience-congolaise-fr.pdf
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Les premiers essais

Ltape suivante tait le placement gratuit de ces toilettes auprs de quelques dizaines de familles
volontaires, pour les tester dans des conditions relles. Ctait loccasion de finaliser les plans pour
la fabrication en srie de ces toilettes dans les ateliers-cole de la Mission. Il sagissait de toilettes
prvues pour familles nombreuses, avec un rservoir de 50 litres. Les rservoirs ont t fournis par la
socit minire Gcamines installe prs de la ville. En fait, il sagissait de fts en plastique, de
rcupration, munis de couvercles tanches ayant servi pour le transport de produits chimiques
utiliss dans lusine.

Paralllement, des pres missionnaires suivaient de prs lexprience des familles ayant reu une
TLB. Grce ce suivi, ils pouvaient affiner linformation diffuser lors de la seconde campagne
dinformation sur lassainissement et le placement de ces toilettes dans les maisons du quartier. Un
des arguments pour inviter utiliser la TLB au lieu du WC tait la rduction de la facture deau.

La fabrication en srie des TLB et de la litire

La campagne dassainissement alternatif , sans viser ce but, a fini par crer beaucoup demplois
valorisants. En effet, la fabrication en srie des toilettes a mobilis de la main duvre latelier.
Pour la fourniture de ces toilettes, on a demand une contribution financire aux intresss.
Lextension de laire de compostage et de la superficie du terrain de marachage prs de la
Mission a aussi mobilis de la main duvre locale. Une bonne partie des familles a ainsi
abandonn son WC au profit de la nouvelle toilette.

Grce laide (presque) bnvole des jeunes du quartier, des milliers de TLB ont t installes. Une
partie lintrieur des maisons, mais beaucoup ont finalement t installes dans une cabane
situe au jardin familial. Il semblerait que les quelques familles de Musulmans auraient plac, prs
de leur TLB, dans la cabane, un petit bassin rempli deau pour les ablutions rituelles. Encourages
par les infirmires du dispensaire mdical du quartier, mme quelques familles chrtiennes sen
sont inspires pour une raison dhygine. Un bassin lave-main a aussi t plac prs de la toilette,
avec un arrosoir (sans pommeau) rempli deau, plac sur un tabouret en hauteur. Le dispositif
servait remplir le bassin pour se laver les mains.

Il a aussi fallu organiser la fabrication et la fourniture de la litire. Celle-ci a t fabrique la


Mission en utilisant comme matire premire : des hautes herbes coupes et haches, de la sciure
et copeaux de latelier de menuiserie, mais aussi des cartons demballage (rapports par des
gamins du quartier, contre un salaire modeste) rcuprs de la dcharge publique et
dchiquets. Mme des industriels locaux ont contribu la fabrication de la litire, en fournissant
de dchets de noix de coco et ceux issus du nettoyage des grains de coton (pour faire de lhuile).
Il a fallu fournir en moyenne un sac de 50 litres de litire par semaine chaque famille.

Le ramassage slectif du fumier humain

Le ramassage des fts remplis de fumier humain tait assur par des quipes de jeunes qui, au
dpart de la Mission, poussaient des charrettes deux roues charges de sacs de litire et de fts
vides et propres. Ils revenaient sur laire de compostage avec un chargement de fts remplis et de
sacs litire vide.

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On ramassait une grande quantit de fumier humain dont le compostage mobilisait aussi de la
main duvre. Avant le compostage, aux effluents des toilettes, on ajoutait encore des dchets
agricoles et ceux venant du marachage. Outre la fertilisation du jardin de marachage de la
Mission, on vendait du compost aux autres familles vivant de la production vivrire pour le march
local. Les lgumes produits sur place taient vendus dans le commerce, surtout au march central
de la ville, par des femmes qui venaient sapprovisionner la Mission. Largent rcolt par la vente
du compost et des lgumes servait rmunrer les quipes de ramassage des effluents des TLB et
ceux qui travaillaient au centre de compostage et de prparation de la litire.

Un assainissement pas comme les autres

Le quartier Tabazare na donc pas eu dgouts. Afin de canaliser un tant soit peu les eaux de
ruissellement dans lesquelles grce aux TLB, des eaux-vannes narrivaient plus (ou trs peu), on
mobilisait les jeunes pour rparer et amnager les caniveaux dj existants dans les rues. En saison
sche, les familles ont t encourages utiliser les eaux savonneuses du mnage pour irriguer les
plantes du jardin. Sur presque toute leur longueur, les caniveaux taient sec ; ils ne
fonctionnaient quen saison de pluies. Ainsi, les eaux de prcipitations mlanges avec les eaux
savonneuses taient conduites hors du quartier. Les caniveaux ont vite t coloniss par une
vgtation dense qui tait mme un lment filtrant et dcoratif, dans un quartier o il ny avait
mme pas de trottoirs ou de routes hors poussire ou de boue. On a relev le fait que leau
draine sortant hors du quartier tait dj claire. On nen a jamais fait lanalyse. Cest dommage,
car en labsence quasi totale deaux-vannes, ces eaux ne devaient pas contenir trop de pollution,
ni par les nitrates ni par des phosphates. Il aurait aussi t intressant danalyser cette eau au point
de vue bactrien.

Les pidmies de cholra

Pendant les trois annes qui ont suivi linstallation de ce systme dassainissement alternatif, deux
pidmies de cholra ont travers la ville de Lubumbashi, faisant de nombreuses victimes, surtout
auprs des enfants. Les experts de lOMS (Organisation Mondiale de la Sant) prsents, ont
remarqu que le quartier Tabazare tait relativement bien pargn par les pidmies en dpit de
son caractre qualifi dinsalubre cause de labsence dgouts. Ils ny comprenaient rien.

Pourtant le fait est facile comprendre. En rgion tropicale, il ny a pas dgout urbain capable
davaler intgralement les averses diluviennes qui peuvent sabattre certains jours sur la ville en
saison de pluies. Pendant des heures les gouts dbordent, dversent leurs eaux (fcales) la rue
o les enfants jouent. Au quartier Tabazare, aux mmes moments, leau coulait aussi dans les
caniveaux, parfois dbordait mme sur la rue, mais quasiment sans eaux-vannes. Lorsquon utilise
les TLB, il ny a pas de production deaux-vannes. Les djections humaines se trouvent dans les
rservoirs des TLB en attendant leur vacuation vers laire de compostage.

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Conclusion

Le calcul conomique, pourtant primordial, na jamais t fait pour un tel assainissement. On peut
cependant avancer des estimations. Une TLB, mme en version dcorative et luxueuse, ne cote
pas plus cher quune cuvette de WC munie dune chasse deau. Seulement, pour la TLB, il ne faut
pas de tuyau dvacuation, ni dgout, ni de station dpuration... Largent pargn grce au
non-placement de ces quipements coteux, peut servir amnager des trottoirs hors boue et
poussire, et mme une piste cyclable. Les enfants iraient lcole avec leur roller (mobilit
urbaine durable !). Pour rcolter les eaux de ruissellement et les eaux grises domestiques, il est
moins cher de placer des caniveaux stabiliss 2 avec des lments de bton ajours que des
gouts. Ces caniveaux ne doivent pas tre tanches. Ils doivent en fait disperser une partie des
eaux (parfois savonneuses) dans le sol. On peut mme les couvrir avec des plaques de bton
ajoures. Les eaux rcoltes peuvent tre conduites dans une zone humide hors de la ville. En
labsence deaux-vannes, les eaux mme savonneuses clarifient spontanment sous leffet de la
lumire du jour et de lair. Les eaux grises dun quartier priurbain peuvent ainsi tre pures bon
compte avant dtre dverses dans la rivire la plus proche. Par ailleurs, les rsidus de
mdicaments contenus dans les djections, sont pratiquement dcomposs par le compostage.

La pollution des eaux par les habitations disparat.

Joseph Orszgh

Mons (Belgique), le11 janvier 2013.

2 Voir http://www.eautarcie.org/images/esoviz-arok.jpg .

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