Vous êtes sur la page 1sur 8

Monsieur Georges Roque

Les symbolistes et la couleur


In: Revue de l'Art, 1992, n96. pp. 70-76.

Citer ce document / Cite this document :

Roque Georges. Les symbolistes et la couleur. In: Revue de l'Art, 1992, n96. pp. 70-76.

doi : 10.3406/rvart.1992.347988

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rvart_0035-1326_1992_num_96_1_347988
Georges Roque

Les symbolistes et la couleur

ailleurs le motif du grand arbre Symbolique des couleurs


frapp par clair le sourire ma
ladif vert-ros de la dernire fleur Parmi les sources accessibles di
automne viennent confirmer rectement ou de seconde main
cette ide concernant la symbolique des cou
Au reste importance de la couleur leurs figuraient notamment Essai
dans oeuvre de Van Gogh avait sur les signes inconditionnels dans art
pas chapp Aurier dans son article 1827 Humbert de Superville sur
pionnier lequel je reviendrai ainsi que ou
Sa couleur ... est invraisembla vrage au titre emblmatique du ba
blement blouissante Il est que ron Frdric de Porral Des couleurs
je sache le seul peintre qui per symboliques dans Antiquit le Moyen
oive le chromarisme des choses Age et les temps modernes 1837) sou
avec cette intensit cette qualit vent rdit cela il convient
mtallique gemmique jouter outre la tradition goethenne
et lis en partie elle) les travaux
Il donc bien un intrt pour plus tardifs issus de la Socit Tho-
la couleur qui devrait ailleurs sophique en particulier Thoughts
faire partie intgrante de iconogra Forms Annie Besant et Charles
phie comme ailleurs Van Gogh Leadbeater 1901 tr fr 1905 fig 2)
nous invite le penser il mon
tre si lucidement dans analyse de sa Le livre de Portal par exemple
leurs
te
jou
on
peintres
question
dpart
mire
avant
graphie1
viennent
point
comme
de
bolisme
titre
graphie
couleur
dcrivant
Folkwang
Saint-Rmy
thmes
laon
Pourquoi
La
techniques
quels
eu
que
par
ter
nique
harmonies
Et
Tu
naison
trist
cernent
un
dont
mes
aurait
depuis
peinture
compagnons
leon
attache
dont
tout
comprendras
vue
recours
pourtant
legrande
sinon
peu
etAinsi
lerle
On
souffrent
ont
travaills
qui
les
de
symbolistes
choix
saabord
compagnons
en
plus
lepar
appelle
pu
symbolisme
ocr
caractris
crivait
Roditi
les
existence
longtemps
que
1889
lagris
decoup
pourrait
toile
nous
artistes
laplutt
t
plus
Van
symboliste
effet
pu
de
attendre
mne
les
contours
etvarit
quesymbolique
du
premier
sensation
leunaussi
couleur2
aller
de
souvent
servira
significations
LeGogh
rouge
desujet
parsymbolisme
quand
des
que
Essen
noir-rouge
que
symbolistes
route
Emile
certain
parc
traits
esprit
penser
par
pinceau
formules
est
impact
deselaa-t-elle
etTelle
couleurs
cette
subject
par
plan
par
cela
infortune
cecertains
de
auprs
son
conclusion
bien
decaractrise
angoisse
styles
onBernard
au
noirs
Museum
des
point
sont
du
exemple
vert
laasile
nombre
icono
produit
combi
auquel
estsonge
icono
crire
ou
mme
attes
de tech
sym
mat
cou
aux
il
pre
est
ont
qui
pas
des
atlesEt
tella
de contient un chapitre concernant les
toile que la sensation angoisse peut
tre aussi bien symbolise par cer principes de la symbolique des cou
taines couleurs que par le motif de leurs
arbre frapp par la foudre- intrt aprs la symbolique deux prin
attestent les oeuvres de Gauguin cipes donnent naissance toutes
Seurat Kandinsky Kupka pour ne les couleurs la lumire et les t
citer eux parmi tous ceux pour nbres. La lumire est reprsen
qui le symbolisme compt un te par le blanc et les tnbres par
moment de leur vie Mais ce qui le noir mais la lumire existe
frappe en revanche est en dpit que par le feu dont le symbole est
de importante littrature sur la le rouge Partant de cette base la
symbolique des couleurs largement symbolique admit deux couleurs
diffuse dans les ouvrages lis au primitives le rouge et le blanc le
mysticisme et sotrisme dont la noir fut considr comme la n
plupart des Symbolistes taient fami gation des couleurs et attribu
liers5 il semble premire vue que esprit des tnbres. Le rouge est
ces sources ont relativement peu in le symbole de esprit divin le
fluenc les peintres pour des raisons blanc le symbole de la sagesse di
qui seraient prcisment claircir vine De ces deux attributs de
alors ils se rfraient plus volon Dieu amour et la sagesse mane
tiers aux thories scientifiques de la cration de univers. Les cou
poque sur la couleur6 leurs secondaires reprsentent les
Illustration non autorise la diffusion Illustration non autorise la diffusion

Humbert de
Superville
planche de Es
sai sur les signes
inconditionnels
dans art gravure
rehausse aqua
relle 2e dition
Leyde 1839
dpartement des Annie Besant
Imprims er C.-W Leadbearer
Bibliothque Thoughts-Forms
Royale Bruxelles frontispice 1901

UKS 01

RO
Illustration non autorise la diffusion

Ogden Rood
Thorie
scientifique des cou
leurs et leurs
applications art
industriel 1881
dition originale
New York 1879)
frontispice
diverses combinaisons des deux les thories de son ami enfance dr en tant objet mais en tant est libre de choisir dans de cer
principes Charles Henry 12 thories qui expli que signe ide per par le su taines limites la clart de ses cou
Ainsi le jaune est le symbole de que-t-il en une formulation qui doit jet 17 Mais il plus cette dfi leurs aussi bien que la mesure de
la rvlation de amour et de la sa sans doute plus Schopenhauer nition correspond la mise en garde la gradation de la lumire Il peut
gesse de Dieu le bleu est le sym Henry reposent sur ce principe pu contre illusion des sens laquelle exagrer cette dernire comme
bole de esprit de vrit le vert rement idaliste qui nous fait repous invitaient les savants Ainsi Taine Rembrandt pour obtenir un re
fut le symbole de la charit et de ser toute ralit de la matire et dont importance pour la rception lief nergique ou la diminuer
la rgnration de me par les admet existence du monde que par les milieux artistiques des ides comme Fra Angelico et ses imita
uvres comme reprsentation La rfrence scientifiques concernant optique teurs modernes 24
aux thories scientifiques apparat physiologique dj t signale 18 Or cette latitude laisse au pein
Une telle symbolique des cou ainsi comme un biais qui permet de est efforc de propager les ides tre exagrer est pas sans voquer
leurs que on retrouve chez divers tenter de concilier idalit du Helmholtz en France concernant
auteurs avec de lgres variantes la ou plutt les thorie(s sym-
symbole et la subjectivit Aussi la couleur il nous invite en effet boliste(s de la Si la
elle est trs proche de celle Hum- convient-il regarder de plus prs nous dprendre de illusion consis science fournir ainsi ce on pour
bert de Superville dont la premire La revendication de la subjectivit tant penser que les couleurs sont rait appeler le cadre pisrmologique
dition est cependant antrieure dj prsente chez les Impression dans les objets et non en nous gnral dans lequel vient prendre
et qui attribue donc aux couleurs des nistes 13 leitmotiv des Symbolistes
valeurs absolues pas semble- ... Cela va si loin que nos sen place importance dvolue au sujet
est en effet un des traits communs sations de couleur nous semblent percevant elle fournit aussi dans un
t-il t dominante auprs des pein aux recherches sur la perception vi
tres symbolistes mme si on en dtaches de nous nous ne re cas au moins un lment une pos
suelle et sur la vision colore au marquons pas elles nous ap sible thorie symboliste des couleurs
trouve indniablement des traces La XIXe s. en particulier chez Chevreul la loi du contraste simultan des cou
raison en est sans doute une telle partiennent elles nous semblent
Helmhoitz et Rood mais aussi au faire partie des objets leurs de Chevreul
conception symbolique qui confre travers articles de vulgarisation plus
la couleur une valeur absolue et uni- accessibles aux peintres fig 3) De sorre ajoute-t-il que nous
verselles accordait mal tant donn oublions que la couleur existe que exaltation des contrastes
son ct quelque peu rigide et dog dans notre rtine ou plutt dans les
matique avec la revendication sym Subjectivit de la -perception des centres sensitifs branle branle Cette pondration du vert er du
boliste de la subjectivit couleurs ment de notre rtine 19 rouge plat notre me
Ch Baudelaire Salon de 1845
Sans doute est-ce une des contra Ds la prface de son livre sur la est-ce pas au mme rappel sa Plusieurs des peintres de la gn
dictions fcondes du symbolisme loi des contrastes simultans 1839) lutaire que les Symbolistes ont voulu ration des annes 1880 emparent
avoir proclam la fois impor Chevreul insistait sur la nature psy se livrer un Aurier nous dit en effet de cette loi26 pour inter
tance du symbole et de la subjecti chophysiologique des effets engen que le dilettante se trouverait face prter leur tour en la tirant du ct
vit car est prcisment le recours drs par la juxtaposition des une oeuvre art dans une situation du symbolisme Donnons-en quel
au subjectivisme qui vite au symbo couleurs dire une couleur place analogue celle de la foule devant ques exemples On connat la des
lisme de en tenir une conception ct une autre en re oit une telle les objets de nature Il en percevrait cription fameuse que Van Gogh
du symbole et pour ce qui nous modification cette manire de par les objets reprsents en tant ob faite son frre Tho de sa toile Caf
concerne ici des couleurs symboli ler explique-t-il ne applique rel jets ce il importe viter 20 de nuit 1888 Yale University Art
ques comme rapport univoque et lement la modification qui se Pour en revenir Helmhoitz Gallery
valeur universelle Contradiction passe en nous lorsque nous percevons ide matresse de son article op ai cherch exprimer avec le
fconde donc mais nanmoins la sensation simultane de ces deux tique et la peinture il reprend rouge et le vert les terribles pas
contradiction il est en effet diff cile couleurs 14 diverses reprises en des phrases pres
de concilier comme tentent de le sions humaines La salle est rouge
Cette ide du caractre subjectif que identiques Le changement des sang et jaune sourd un billard
faire les critiques symbolistes une de la perception des couleurs consti couleurs est ... un effet subjectif vert au milieu quatre lampes
conception platonicienne ou nopla tue un des traits rcurrents des que le peintre est oblig de repro jaune citron rayonnement oran
tonicienne de Ide9 est--dire confrences Helmholtz sur op duire objectivement sur son ta
une essence universelle et la position g et vert est partout un
tique et la peinture Aprs avoir bleau 21) cette ide donc combat et une antithse des verts
subjective de artiste Comme no constat la diffrence de nature entre correspond mot mot la clbre et des rouges les plus diffrents
t Jean Clay dans sa lecture des textes image un objet et sa reprsenta dfinition que Gustave Kahn don
Aurier ... Le rouge sang et le vert ten
tion au sein du tableau diffrence nait du symbolisme Le but essen dre du billard par exemple
Toute la difficult pour les tho dont il tire ailleurs nous le ver tiel de notre arr est objectiver le contrastent avec le petit vert ten
riciens du symbolisme est de rons un grand nombre de conclu subjectif extriorisation de Ide dre Louis XV du comptoir o il
concilier austrit archasante du sions et pass en revue plusieurs au lieu de subjectiver objectif la un bouquet ros27
platonisme hostile au trait origi phnomnes subjectifs de la vision nature vue travers un tempra Or le rouge et le vert taient
nal la suggestion individuelle colore Helmhoitz en vient une ment 22 considrs au XIXe comme deux
et les impulsions une poque des ides centrales de son texte Cette mme ide que la couleur complmentaires28 Mais alors que
qui revendique avec quelle vh II faut donc que des phnomnes existe en nous encore autres Chevreul remarquait simplement que
mence une centralit du sujet une subjectifs de oeil soient repro implications une entre elles est deux complmentaires forment un
assumption du Moi10 duits objectivement sur le ta que la peinture est pas mme rapport harmonieux29 sans engager
Contradiction que on retrouve bleau parce que chelle des imiter la nature ce qui constitue pour autant peindre des compl
notamment dans la rponse de Gus couleurs et des clarts sur ce der pour les Symbolistes un formidable mentaires Van Gogh confre
tave Kahn au manifeste de Moras nier carte de la ralit 15 argument anti-naturaliste23 Helm cette opposition un contenu symbo
Donc pousser analyse du moi Faisons abord remarquer que hoitz quant lui aprs avoir carac lique en la chargeant exprimer
extrme faire concorder la multi cette accentuation du ple subjectif tris la reprsentation que le les terribles passions humaines
plicit et entrelacement des rythmes est bien videmment en phase avec peintre doit donner des lumires et Ailleurs propos de opposition
avec la mesure de Ide 11 Or cette les revendications symbolistes16 des couleurs de ses objets comme violet/jaune Van Gogh crit de
concordance est rendue possible par Dans la clbre dfinition que donne une traduction en titre la conclu Saint-Rmy son frre est un
la mdiation de la science ou du Aurier rappelons que oeuvre art sion que dans la mesure o dans effet des complmentaires disparates
moins une certaine conception de symboliste sera ... Subjective route traduction individualit du terribles qui exaltent par leur op
la science Kahn prend ici appui sur puisque objet sera jamais consi traducteur joue son rle le peintre position 31 Ainsi Van Gogh drama-
72
tise exaltation des couleurs bls de ton de teinte de lignes
complmentaires en leur attribuant considrs par la dominante et
un rle symbolique les couples sous influence un clairage en
des complmentaires servant en ce combinaison gais calmes ou
sens symboliser union de vrita tristes les Contraires ce sont pr
bles couples Exprimer amour de le ton plus lumineux clair pr un
deux amoureux par un mariage de plus sombre pour la teinte les
deux complmentaires leur mlange complmentaires est--dire un
et leurs oppositions les vibrations certain rouge oppos sa compl
mystrieuses des tons rapprochs 32 mentaire etc. Rouge-Vert
Il est intressant de relire cet Orange-Bleu Jaune-Violet3:1
gard les pages que Charles Blanc La diffrence entre contraste de
consacres la couleur dans sa Gram ton et de teinte vient de Chevreul
maire des arts du dessin dans la me qui distinguait deux phnomnes au
sure o cet ouvrage qui beaucoup sein du contraste simultan des cou
fait pour populariser les ides de leurs le contraste de tons est-
Chevreul et qui constitue un lien -dire la modification qui porte sur
entre les thories scientifiques et es intensit de la couleur et le
thtique symboliste t lu par de contraste de couleur qui porre
nombreux artistes dont Van Gogh sur la composition optique de cha
exaltation est pas seulement que couleur juxtapose 36 Or par
celle des complmentaires est aussi ton Chevreul et Seurat enten
celle du ton de Blanc auquel fait dait ce on appelle maintenant
cho celui de Van Gogh Remar clart Et on sait importance du
quons dj combien est juste cette contraste noir/blanc dans les dessins
expression de couleurs amies et en de Seurat 37 Ainsi ce dernier radica-
nemies que nous fournit le commun lise-t-il analogie des contraires il
langage puisque les complmentaires agisse du noir et du blanc ou des
se soutiennent au triomphe ou trois paires de complmentaires ra-
se combattent la mort 33 dicalisation dont il ventuellement
fig- 4) pu trouver des traces chez Charles
Notons ce propos que cette Blanc propos de Delacroix par
symbolique des couleurs est direc exemple
tement con ue par rapport co Quelle sensation de bien-tre Illustration non autorise la diffusion
nomie signifiante du tableau comme physique se dgage de la Noce
une dialectique entre deux tons voi juive au Maroc dont harmonie
sins et non comme un rapport compose de deux couleurs domi
conventionnel au sens troit une nantes et complmentaires le vert VIOLET
conception symbolique telle couleur et le rouge le rouge chaud dans
prise isolment symbolisant telle ide ombre le vert froid dans le
ou tel tat me Cela signifie ga clair) procure ide de fracheur
lement que est moins la couleur en laissant deviner au dehors un
comme telle qui serait symbolique soleil incandescent38
que des oppositions ami/ennemi Quant harmonie sur laquelle
etc. sur lesquelles la couleur vient se insiste Seurat 39 est un point
greffer Ce qui tout la fois rpond sa suite la critique symboliste ne
interrogation que nous soulevions manquera pas de reprendre propos
au dbut de cet article et rejoint les de son oeuvre40 Ainsi chez Van
hypothses dveloppes dans un au Gogh et chez Seurat sans doute aus
tre domaine anthropologique au si chez Gauguin trouve-t-on une
sens large sur la symbolique des symbolisation de opposition des
couleurs savoir que les couleurs ne couples de complmentaires qui ap
constituent pas en elles-mmes des puie sur des donnes scientifiques
codes mme si elles peuvent tre pour construire le tableau dans sa
utilises comme lments de code ... ralit matrielle et ses associations
On le sentiment que le symbolisme symboliques
de tel rite de telle couleur renvoie
toujours autre chose 34 Charles Blanc Grammaire des arts du dessin 1867 rose chromatique
Grammaire de la couleur
On pourrait trouver confirmation
de cette attitude chez un autre ar On pourrait considrer ce titre
tiste lui aussi lecteur de Charles et est le dernier point que abor
Blanc Seurat On sait en effet que derai que les peintres comme les
esthtique de Seurat repose sur critiques de la priode symboliste
analogie des contraires ainsi efforcent laborer une langue
il exprime dans sa clbre lettre de la couleur au moment o se pu
Maurice Beaubourg blient ce qui est pas indiffrent
art est Harmonie Harmo plusieurs grammaires de la peinture41
nie est analogie des Aurier expliquait en effet que dans
Contraires analogie des sembla- la mesure o art est la ncessaire
expression matrialise une combi quefois de signes tantt absolus dominante de colorations idoine- symbolise sans faire obstacle Dans
naison spirituelle quelconque il en importerait alors des limites) ment symboliques 48 son article sur Gauguin Aurier ex
rsulte que et tantt de signes supplmentaires Germain beau se rfrer pliquait dj il faut que nous ne
les objets est--dire abstraite ou identiques l o tout autre Charles Blanc et Chevreul et noter doutions pas que les objets dans le
ment les diverses combinaisons signe-n pourrait le leur disputer dans sa conclusion que le symbo tableau ont aucune valeur en tant
de lignes de plans ombres de en loquence ni les couleurs lisme est art ramenant tout aux objets ils ne sont que des
couleurs constituent le vocabu elles-mmes se remplacer indiff grandes synthses non par une na signes 53 Position similaire celle
laire une langue mystrieuse remment les unes les autres ce vet incompatible avec notre po exprime pour la posie par Moras
... cette langue comme toutes dont nous avertirait toujours le que mais au contraire par emploi dans son manifeste54
les langues son criture son or sentiment soit en exigeant dans raisonn des observations scientifi autre part le symbole aussi
thographe sa grammaire syn tel ou tel objet une association ques 49 force est de dire que le lec une valeur en tant que tel indpen
taxe sa rhtorique mme qui est plus analogue entre les formes et teur reste sur sa faim et que le ton damment de ce il symbolise et
le style les couleurs soit en applaudissant un peu prcieux souvent de mise autres thoriciens-peintres insiste
Dans art ainsi compris la fin celle qui existe dj et pareil dans ces articles masque mal indi ront sur ce point Ainsi Maurice De
arrt est emploi absolu des cou gence de la dmonstration agissant nis prenant prcisment le
tant plus la reproduction di leurs qui nous le dicte44
recte et immdiate de objet tous une toile reprsentant Jeanne contre-pied Aurier crira dans sa
les lments de la langue pictu Le plus intressant de ce propos Arc dont le peintre voulu sym prface de la IXe exposition des
rale lignes plans ombres lu est pour nous la mthode et la vo boliser par une blanche parure la pu peintres impressionnistes et symbo
mires couleurs deviennent on lont de dceler les signes lmen ret virginale Point tait besoin listes en modifiant pour la cir
le comprendra les lments abs taires des lignes et-des couleurs de recourir une thorie du sym constance sa fameuse formule
traits qui peuvent tre combins et non son rsultat semblable celui bolisme des teintes pour aboutir Pour eux les peintres symbo
attnus exagrs dforms selon rapidement dcrit plus haut partir association de la pucelle et mysti listes au contraire un tableau
leur mode expressif propre pour de Portai et commun de nombreux que hrone avec la ligne blanche avant tre une reprsentation de
arriver au but gnral de oeuvre auteurs pr- et anti-newtoniens46 ou si on prfre cette albescence quoi que ce soit est une surface
expression de telle ide de tel Humbert rsum son Principe indcisment teinte par le plein- plane recouverte de couleurs en
rve de telle pense 42 en une planche fig grave et re air un certain ordre assembles et
hausse aquarelle figurent as Ceci nous met de plain-pied avec pour le plaisir des yeux55
Propos qui mritait tre rappe socies les trois grandes varits de
l cause de importance dvolue la face humaine les trois diff une autre contradiction propre au Bernard tiendra un discours
aux lments abstraits mme si rentes directions lmentaires et les symbolisme le symbolisme des semblable rendant compte une
Humbert de Superville avait dj trois couleurs lmentaires que teintes ne signifie pas forcment une discussion avec Anquetin il crira
propos un demi-sicle plus tt ce comporte galement son tableau sy attention porte aux couleurs dans le plus tard
il faut bien appeler une smiologie tableau Au contraire mme Suivant Pour moi on devait garder la
des lignes et des couleurs noptique fig 5) une dialectique semblable celle de
Un an avant le texte de synthse esthtique no-platonicienne50 les thorie des couleurs mais loi
Aprs avoir en effet caractris Aurier les Symbolistes dont il symboles ne sont pas prendre en gner de la ralit du trompe-l il
trois directions une horizontale et t question plus haut Alphonse soit par impression soit par la
deux obliques en rapport avec ex considration pour eux-mmes mais vibration lumineuse La peinture
Germain avait repris ide de art en tant que signes et en mme
pression des passions sur le visage et comme langue 47 sous couvert dune temps ils ont aussi une vie propre tant dcorative devait avant tout
constitu ainsi des signes incondition citation de Millet tout art une Le balancement entre ces deux atti plaire au regard et esprit et
nels est--dire premiers et ne pou langue et ... une langue est faite tudes caractrise une part des discus pour cela il avait que deux
vant tre dcomposs en lments pour exprimer ses penses dans un sions qui ont oppos diffrents moyens la couleur une part in
plus simples Humbert ajoute il des rares articles porter thmari- vention du tableau de autre56
manquerait cependant quelque chose critiques symbolistes Aurier exprime
quement sur la question qui nous in trs clairement la premire attitude Or ces deux attitudes gard du
du ct de la clart si dans la valeur tresse ici propos un tableau les Symbolistes Puvis de Chavannes symbole ne font que rpter une am
linaire des signes qui le constitue refus Thorie du symbolisme des Moreau .. ont pas cherch bivalence elle-mme inscrite dans la
nous ne sous-entendions et ne teintes 1891) crit la suite du fa on dont le romantisme allemand
comprenions encore en mme temps refus par le jury du Salon de 1891 les belles couleurs pour la seule prcisment labor la notion de
leur valeur colore 45 Suit une dis une toile Alexandre Seon jouissance des belles couleurs ils symbole Retra ant cette volution
cussion passionnante sur existence Germain explique ensuite la profes se sont efforcs de comprendre la Todovov note dans son commentaire
de tels signes pour la couleur in sion de foi du peintre mystrieuse signification des de Goethe le symbole ne signifie
terrogeant sur la possibilit de lignes des lumires et des om indirectement de manire se
considrer les couleurs abstractive- Seon posant que chaque couleur bres afin employer ces l
spectrale et le blanc qui les condaire il est abord l pour lui-
ment de mme il avait prc contient toutes correspondent ments pour ainsi dire mme et ce est que dans un
demment considr de simples alphabtiques crire le beau second temps que on dcouvre il
une ou plusieurs de nos percep pome de leurs rves et de leurs
tracs linaires Humbert rpond tions primordiales en dduit que signifie 57
positivement vu le nombre infini ides 51
leurs mille nuances sont aptes Ce double aspect du symbole est
objets que nous avons sous les complmentariser la symbolisa- Wyzewa louera Puvis de Cha justement ce qui permet Denis de
yeux il se pourrait bien explique-t- tion iconique un tat me ou vannes pour les mmes raisons face diffrencier les oeuvres trop litt
il que les couleurs ides abstraites Et il schmatise cette aveuglante couleur dont on raires de celles qui seules mritent
dparties comme ple-mle sa thorie en les rgles suivantes ne cesse de nous accabler il aimera ses yeux le qualificatif de symbo
tant de substances diverses nous corporiser par les lignes un sym chez Puvis aux erreurs de des listes en engageant ne pas confon
parussent la longue apparte bole dans un type amplifi ar sin et au manque de couleur dre les tendances mystiques et
nir identiquement ni exclusive chtype homogniser ce tant nous tions las admirer chez allgoriques est--dire la recherche
ment aucune et que de cette symbole au moyen des teintes les autres peintres ce que nous pre de expression par le sujet et les ten
manire dtaches elles le se avec le caractre un tre ou nions bien ingnument pour du des dances symbolistes est--dire la re
raient souvent de leur sujet et mieux son substratum ... ide sin et de la couleur 52 cherche de expression par uvre
transmues pour ainsi parler en que suscite un geste explitiver De ce point de vue le symbole art 58 Or Denis appuie ici sur
conceptions ou perceptions abs par une concordance de direc doit tre transparent afin de mener opposition allgorie/symbole for
traites elles nous servissent quel tions linaires expressives et une vers le signifi ou vers Ide il ge par le romantisme allemand pour
74
mieux dgager importance du sym G.-A Aurier Les isols Vincent Van
bole en le dmarquant de allgorie:>9 Gogh Mercure de France janvier
1890 repris intgralement dans La promenade
et en sert pour disqualifier la pein du critique influent anthologie de la critique
ture littraire allgorique au profit art en France 1850-1900 textes runis et pr
de la peinture symbolique Dans une sents par J.-P Bouillon et Paris Hazan
note plus tardive il rsume sa pense 1990 335
en une formule qui est pas sans Cf R.P Welsh Sacred geometry French
voquer celles des romantiques Symbolism and Early Abstraction et
Imanse Occult Literature in France rous
allgorie parle esprit le sym deux dans Ie catalogue de exposition The Spi
bole parle aux yeux 60 ritual in Art Abstract Painting 1890-1985 Los
Si ai insist sur ce point est Angeles et New York Los Angeles County Mu
il constitue une voie accs per seum et Abbeville Press 1986 respectivement TA
63 et 355 PBINCiPE LA VAt.KUR
mettant de comprendre importance est videmment en tant que symbolistes ( lica
du symbolisme pour la gense une artistes et critiques ont port un intrt
smiologie abstraire de la couleur la science est ce titre par exemple que
Dans la mesure o le symbole est Fnon intresse oeuvre de Seurat et en Fuit- Ii fs oli dan ses Irois gran JM au maximum moral
la fois opaque et rransparenr la cou tudie les aspects scientifiques comme Ca-
leur peut ds lors suivant les uvres chin avait dj not Introduction F
non Au-del de impressionnisme Paris
apparatre la fois comme tant Hermann 1966 21-24) sur le contexte
rien autre que le symbole de Ide symboliste de intrt de Fnon pour ceux
ou comme valant bien par elle-mme il nomma les no-impressionnistes cf J.U
comme signe lmentaire abstrait61 Halperin Flix Fnon tr fr. Paris Gallimard
1991 79 sq
Dans certains cas les lignes et les de Portal Des couleurs symboliques. niriit.f nn Dni tuin.f Iti uiirs di- trois grnndea vari dc la neo lunninne Inn leur
couleurs sont au service de Ide et raliIxirt comme exlirrsswn de liin organique inlclIi lucl cl inorai
1837) Paris ditions Niclaus 1957 17-
le rsultat est souvent un peu mivre 18
et peut nous paratre dsuet par la Cette conception se retrouve dans article
symbolique il reconduit Dans couleur ainsi que les notices relatives aux
autres cas les signes abstraits ara principales couleurs du Dictionnaire des sym
besques de lignes plans de couleurs boles de Chevalier et Gheerbranr Paris
emportent et nous avons affaire Laffont 2e d. 1982
un dbordement du signe sur ce dont Maurice Denis crira que est Srusier qui cl Anahiycsnon
Illustration dc cusautorise
Irui.s dil erenlcs directions lmentaires
la diffusion
il est le signe ce que Robert De- lui enseigna la philosophie de Plotin Paul S-
rusier Occident dec 1908 repris dans Dii ti iiLxl oiu ct.Jdilrt
levoy nommait joliment image en symbolisme au classicisme Thories Paris Her
crue 62 mann 1964 54 La rfrence Ide est
intrt des symbolistes pour la constante sous la plume Aurier l.l ll Au flllnl
couleur comme signe lmentaire 10 Clay Gauguin Nietzsche Aurier .il xtlc tuj iSciit IfiicCuv
abstrait contribuerait ainsi expli Notes sur le renversement matriel du sym
bolisme dans le catalogue de exposition iifdix fciifoiL
quer pourquoi plusieurs des peintres clatement de Impressionnisme -Germain-
qui ont jou un rle capital dans en-Laye Muse dpartemental du Prieur fili-utili dr pour cliaqiic seric dans la reunion de leurs deux tennes
avnement de abstraction 63 Kan- 1982 20 1:1 i lriiil)r >ut iii moyens u ces sLc CJ pivssiwis leur valeur
dinsky Kupka Mondrian Mal- 11 Kahn Rponse des symbolistes
vitch sont prcisment passs par vnement 28 sept 1886 ..a fnc.i
une priode symboliste de la mme 12 Proche des symbolistes Charles Henry au ou linriitf rl lir ilviiunislrutuin sentimentale <le luules nos
fa on que la dualit du symbole per ra une influence sur les critiques symbolistes ficiVf I/iwns visibles
mettrait de penser pourquoi ces outre Kahn Fnon Aurier Moras et sur
mmes artistes ont pu faire advenir certains artistes en particulier Seurat cf ce COlLyCilClll
propos annexe Charles Henry du cata VpAU
autonomie de la couleur tout en in logue de exposition Seurat Paris Grand Pa
sistant sur sa valeur expressive et lais 1991 441-443 ouvrage de oLxiic
symbolique Zimmermann Les Mondes de Seurat Paris Al- iiqc
cf
bin Michel 1991 contient galement de longs
dveloppements sur Charles Henry auquel est
consacre la seconde partie 227 sq
13 Cf sur ce point introduction du livre de
Shiff Czanne and the End of Impression-
NOTES nism Study of the Theory Technique and Cri
tical Evaluation of Modern Art Chicago et Humbert
dpartement
de2e Superville
dition
des Imprims
Leyde
Essai 1839
surBibliothque
lestableau
signes inconditionnels
synoptique
Royale Bruxelles
clans art
Londres University of Chicago Press 1984
Cf notamment les travaux de H.H Hof sq Sur le problme gnral de la subjec
sttter et son article iconographie de la tivit de la vision au XIXL cf Crary Tech
peinture symboliste dans le catalogue de ex niques of the Observer on Vision and Modernity
position itinrante Le symbolisme en Europe in the Nineteenth Century Cambridge Mass.
Bruxelles muses royaux des Beaux-Arcs de et Londres MIT Press 1990 en particulier le
Belgique janvier-mars 1976 11 sq chapitre trois Subjective vision and the Se
RoditiThe Spread and Evolution of paration of the Senses 67 sq
Symbolist Ideals in Art dans The Symbolist 14 M.-E Chevreul De la loi du contraste si
Movement in the Literature of European Lan multane des couleurs ...] Paris Pitois-Levrault
guages ed by Balakian) Budapest 1982 1839 prface XIII-XIV est Chevreul qui
501 cir par Hirsh prsentation du souligne
Art Journal sur Symbolist Art and Litera 15 Helmholtz optique et la peinture
ture vol 45 t 1985 96 sries de confrences donnes en 1850 et tra
Van Gogh Correspondance gnrale Pa duites en fran ais la suite de ouvrage de
ris Gallimard 1990 616 lettre de Brcke Principes scientifiques des Beaux-Arts
dec 1889 Paris 1878 207
16 Cf par exemple propos de la couleur teenth Century Some Points of Contact Art Eugne Delacroix au no-impressionnisme rie de art tr fr. Paris Gallimard ides)
ce que notait Maurice Denis dans son Journal Quarterly 34 hiver 1971 436-440) 1899] Paris Hermann 1964 cf n.10 14 1983 48
aot 1905 Srusier remarque que Vuillard 24 Helmholtz op cit. 209-211 et 17 70 R.L Herbert rappelle par ail 51 G.A Aurier Les Symbolistes loe cit.
fait ses tableaux par des gris trs voisins autour leurs que Les formules analogie des 475
une dissonance Je lui dis que est le rsultat 25 Sur les conceptions Aurier et de Denis contraires et analogie des semblables se
de son influence lui Srusier en effet sa ce sujet cf Shift op cit. 37-38 rencontrent des dizaines de fois dans la Gram 52 Wyzewa Pvis de Chavannes 1894)
thorie des valeurs ou des contrastes de tons 26 Sur importance de Chevreul et notam maire annexe Charles Blanc du catalogue Peintres de jadis et aujourdhui Paris 1903
ayant t modifie par la thorie symboliste de ment pour histoire de art cf les Actes du Seurat op cit. 433 369
la subjectivit il est naturel que Vuillard ne colloque Chevreul au Musum national His 39 John Gage bien montr cet gard que 53 G.A Aurier Le Symbolisme en peinture
voie sujet de tableau que l o une impression toire naturelle 1989 paratre si Seurat est intress aux thories de Che Paul Gauguin loe cit. 162
forte et fugitive lui rvle une dissonance jolie 27 Van Gogh Tho Arles sept 1888 vreul dj vieilles poque de plus un de
et il ne peut la rendre en exagrant le Correspondance gnrale op cit. vol III mi-sicle et non celles HeImholtz qui lui 54 La posie symboliste cherche vtir
contraste avec les voisinages quelconques qui 553 285 taient contemporaines est parce que les pre de une forme sensible qui nanmoins ne
ne ont pas intress sujet ou qui lui servent mires lui apportaient ide harmonie serait pas son but elle-mme mais qui tout
de repoussoir objet Journal tome II 1905- 28 Les trois principaux couples de compl Th Technique of Seurat Reappraisal Art en servant exprimer Ide demeurerait su
1920) Paris La Colombe Editions du Vieux mentaires taient en effet rouge-vert jaune- Bulletin LXIX sept 1987 en particulier jette Moras le Symbolisme Le Figaro
Colombier 1957 21 est Denis qui sou violet et bleu-orang Ceci t nuanc les 453 littraire oce 1886
ligne Dix ans plus tard son optique ayant trois couples de complmentaires sont aujour 55 Denis preface de la IXe exposition
chang Denis expliquera au mme Srusier les hui ros magenta)-vert jaune-bleu outre 40 Cf Notamment Christophe Georges des peintres impressionnistes et symbolistes
dfauts du symbolisme au premier rang mer cyan bleu-vert)-orang cf Gerritsen Seurat Les Hommes aujourdhui 368 repris dans Du symbolisme au classicisme Tho
desquels il placera le subjectivisme subjecti Prsence de la couleur tr fr. Paris Dessain et avril 1890 et Germain Thories des no- ries Paris Hermann 1964 48 Cf sur ce
visme rupture du moi connaissant avec objet Toira 1975 172-173 Certains peintres luminarisces Moniteur des arts 20 mars
vision personnelle dformation ibid f continuent cependant utiliser ancien cercle 1891 point le commentaire de Kearns Symbolist
vrier 1915 174 chromatique Landscapes The Place of Painting in the Poetry
4l Outre sa Grammaire des arts du dessin and Criticism of Mallarm and his Circle Lon
17 G.A Aurier Le symbolisme en peinture 29 M.E Chevreul De la loi du contraste si 1867) Charles Blanc publiera une Grammaire don The Modern Humanities Research Asso
Paul Gauguin Mercure de France mars multan ...) op cit. 174-180 Les princi des arts dcoratifs 1881) signalons galement ciation 1989 34-35
1891 162 paux lments de cette thorie avaient fait la Grammaire de la couleur Guichard
18 Cf Shift op cit. notamment 27 sq objet de comptes rendus attention des ar 1882 et La science de la peinture de J.-G Vi- 56 Bernard Louis Anquerin Gazette des
En ce qui concerne Maurice Denis Inaga tistes cf notamment une srie de lettres de bert 1891) dont le troisime chapitre est Beaux-Arts fev 1934 cit par Rewald Le
fait remarquer que on trouve dj chez C.E Clerget dans le Bulletin de ami des arts consacr aux lois du coloris post-impressionnisme de Van Gogh Gauguin
Taine les concepts quivalence et de II 1844 concernant le contraste cf plus par tr fr. Paris Albin Michel 1988 187
ticulirement la 5e lettre 177 sq et la 6e 42 G.-A Aurier Les Symbolistes Revue en
correspondance dans des sens voisins de cyclopdique 1892 180 57 Todorov Thories du symbole Paris
ceux que leur donnera Denis histoire saisie 393 sq Seuil 1977 238
par artiste Maurice Denis historiographe du 30 Dans la mesure o ceil ajoute en effet 43 D.P.G Humbert de Superville Essai sur
Symbolisme dans Des mots et des couleurs II automatiquement toute couleur per ue les signes inconditionnels dans art 1827] di 58 RL Maud pseudonyme de Denis)
textes runis par J.-P Guillerm) Lille Presses complmentaire il est pas ncessaire sauf tion maintenant complte avec une seule Notes art et esthtique dans La Revue
Universitaires de Lille 1986 201 Sur im surcharger effet de peindre une couleur planche colorie figurant le Principe Leyde blanche juin 1892 364 cit par
portance de la psychologie de la perception complmentaire conseil que les peintres au C.C Van der Hoek 1839 rous les mots Kearns Symbolist Landscapes op cit. 35
pour les peintres fran ais la fin du XIXL s. ront pas suivi Helmholtz partant un autre souligns dans cette citation comme dans les 59 Cf Todorov op cit. 235 sq
cf galement Gage Constancy and Change point de vue donnait il est vrai le conseil suivantes le sont par Humbert Chastel fut
in Late Nineteenth-Century French Painting inverse op cit. 207 cf sur ce point mon le premier historien art moderne attirer at 60 Denis Note sur allgorie et le sym
dans Appearance Opinion Change Evaluating texte La rception de Chevreul par les pein tention sur importance Humbert comme bole Journal II 1905-1920) op cit
the Look of Painting London United Kingdom tres dans les Actes du colloque Chevreul source de la symbolique des formes dont se r 31 aot 1911 140
Institute for Conservation Reprints 1990 paratre clamait Seurat et dans une moindre mesure 61 o accentuation des effets de surface
32-5 o ai puis plusieurs rfrences pr 31 Van Gogh Tho Saint-Rmy mai 1890 Gauguin Une source oublie de Seurat dans un grand nombre uvres symbolistes
cieuses op cit. vol IIL 633 679 1959) repris dans Fables formes figures cf sur ce point Heller Concerning Sym
Paris Flammarion 1978 385 sq bolism and the Structure of Surface dans Art
19 Taine De intelligence Paris 1870 32 Van Gogh Tho Arles dbut sept 44 Humbert de Superville Essai sur les signes Journal vol 45 Symbolist Art and Lite
86-7 1888 ibid. vol III 531 277 inconditionnels dans art op cit. 8-9 rature t 1985 146 sq
20 G.A Aurier Le symbolisme en peinture 33 Ch Blanc Grammaire des arts du dessin 62 Delevoy Journal du symbolisme Ge
Paul Gauguin loe cit. 161-62 1867) nouvelle dition Paris Henri Laurens 45 Id. 11
s.d 1880] 562-3 46 Sur les sources du systme des couleurs nve Skira 1977 95 sq cf sur ce point
21 Helmholtz op cit. 202 mon compte rendu dans la Revue Canadienne
22 Kahn Rponse des Symbolistes op 34 Tornay Prambule la partie consa Humbert cf B.M Stafford Symbol and de Littrature Compare vol VII dec
cit est immdiatement aprs ce passage que cre au symbolisme des couleurs de ou Myth Humbert de Supervilles Essay on Absolute 1981 552-558
Kahn se rfre Charles Henry est une vrage Voir et nommer les couleurs sous la Signs in Art London Associated University
adhsion de la littrature aux thories direction de Tornay Nanterre Laboratoire Presses/University of Delaware Press 1979 63 Les dbuts de abstraction ont fait depuis
construites par inductions et contrles par ethnologie et de sociologie comparative 59 sq une dizaine annes objet de plusieurs expo
exprimentation de Charles Henry 1978 458-459 47 Ide qui sera galement dveloppe par S sitions et publications Color and Form 1909-
rusier cf Ch Morice Enqute sur les ten 1914 San Diego Fine Arts Gallery of San
23 Ce point avait dj t dvelopp par un 35 Seurat extrait du brouillon une lettre dances actuelles des arts plastiques Mercure Diego 1971-72 Towards new art Essays on
physicien qui fur un collaborateur Arago) adresse Maurice Beaubourg 28 aot 1890 the background to abstract art 1910-20 Lon
Jules Jmin dans un article qui tire de la pho- reproduit en fac-simil dans le catalogue de de France 56 15 aot 1905 543-44 don Tate Gallery 1980 The Spiritual in Art
tomtrie des consquences inattendues La exposition Seurat op cit. 422-23 48 Germain La Plume vol II 50 15 1890-1980 Los Angeles 1986 Sur les thories
peinture est pas comme on le suppose sou 36 M.E Chevreul De la loi du contraste si mai 1891 repris dans La promenade du critique de la couleur des dbuts de abstraction cf
vent une reproduction de la nature mais une multan des couleurs op cit. influent Anthologie de la critique art en France E.C Elliot Some recent conceptions of color
fiction admise dont les procds sont conven 37 est ce qui fait dire John Gage que les 1850-1900 op cit. 347 theory Journal of Aesthetics and Art Criticism
tionnels et qui produit des uvres sans ralit dessins de Seurat constituent un bien meilleur 49 Id. 348 18 1960 494 sq et Gage Colour sys
physique ... optique se trouve dans la ri hommage Chevreul que ses tableaux Che tems and perception in early abstract pain
goureuse ncessit de remplir un devoir vis-- vreul entre classique et romantique paratre 50 Comme not Panofsky dans son ting dans Philosophy and the Visual Arts sous
vis de cole raliste celui de lui dire elle dans les Actes d colloque Chevreul op cit. commentaire de esthtique plotinienne En la direction de Harrison) Dordrecht
poursuit une chimre Le rle dvolu la Sur importance de Chevreul pour Seurat cf tant imitations du monde sensible les Reidei Publishing Company 1987 191 sq
physique est en consquence de rappeler au aussi annexe du catalogue Seurat op cit. uvres art sont dpourvues une significa En ce qui concerne avant-garde russe J.E
spiritualisme la peinture qui tend oublier tion plus leve spirituelle ou si on prfre Bowlt Concepts of Color and the Soviet
optique et la peinture Revue des Deux 438 sq symbolique mais en tant que manifestations Avant-Garde The Striicturist XIII-XIV 1974-
Mondes 2e priode VII 1857 641-42 38 Ch Blanc Grammaire des arts du dessin de Ide elles sont alors prives de leur finalit 20 sq. et dans le mme numro Ch
cf sur ce texte les commentaires de Sheon op cit. 572 Ces interprtations contest et de leurs autonomies propres Idea contri Douglas Colors without Objects Russian
French Art and Science in the Mid-Nine ables de Delacroix marqueront Signac bution histoire du concept de ancienne tho Color Theories 1908-1932) 30 sq

76