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Chavn (cultura)

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Para otros usos de este trmino, vase Chavn (desambiguacin).
Chavn

rea de influencia de la cultura chavn


Datos
Cronologa: Aproximadamente
1200 a. C. - 200 a. C.
Localizaci Andes centrales. En el actual
n: Per.
La cultura Chavn es una cultura arqueolgica del Antiguo Per que se
desarroll durante el Horizonte Temprano. Tuvo su centro de desarrollo
en Chavn de Huntar que est ubicado a 2 km del ro Mosna y
Huachecsa, en el actual departamento de ncash.1 2
Tradicionalmente, el desarrollo histrico de Chavn se considera como
un horizonte cultural debido a sus influencias artsticas y religiosas
presentes en otras culturas contemporneas a ella. Gran parte de aquel
desarrollo histrico corresponde al Periodo Formativo especficamente
al Formativo Medio y al Formativo Superior que tiene como
caractersticas la intensificacin del culto religioso, la aparicin de la
cermica estrechamente relacionada a los centros ceremoniales, la
intensificacin del cultivo del maz y la papa, el perfeccionamiento de
las tcnicas agrcolas y el desarrollo de la metalurgia y la textilera.
Fue el arquelogo Julio Csar Tello (conocido como el padre de la
arqueologa peruana) quien la descubri y consider como la "cultura
matriz" o "madre de las civilizaciones andinas",3 sin embargo
descubrimientos recientes sugieren que la civilizacin de Caral del
periodo Precermico Tardo es ms antigua que Chavn.
Tello plante que la cultura chavn fue de origen amaznico debido a
las mltiples representaciones de la iconografa selvtica en sus
manifestaciones artsticas, especialmente en la cermica. En su
mximo apogeo Chavn de Huntar, centro principal chavn, actual
Patrimonio Cultural de la Humanidad,4 fue un importante centro
ceremonial y centro de irradiacin cultural cuya influencia se extendi
por gran parte de la costa y sierra de los andes peruanos.

ndice [ocultar]

1U O A M E E L L
b r c a l l a a C
A V
i g t An l o e e a I
O T r
c a i gi G E a b s s b c
r e C qR a
a n v r f a s n e t t e o G
f x e ue L s
c i i i e n c 4 z 4 l 4 e4e4z n a
e t r i l e e
i z d 3 c s3 a 4 4 4 4 u . . i . l . 4l . 4 a o l
b i t i n t
2 a3 a . 4
u t. d . . . . l 4 n4 s 4 a 4 .a 54 .s 6 g7e8
r l m eg g a
n c d 1l a 2e 1 2 3 4 t . m. c . R. 5 d. 6 c r r
e e i ci u m
g i e t c r u 1 o2 o3 a4e5l a
r r c t a b
e s ui r n T i Y a f a
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Bibliografa
Ubicacin geogrfica[editar]

La cultura chavn tuvo su ncleo de desarrollo en la provincia de Huari (regin


ncash), abarcando diversos pisos ecolgicos, en la vista la laguna de Parn en la
regin natural de Janca.
El centro ceremonial de la cultura chavn, Chavn de Huntar, se
encuentra ubicado en el Callejn de Conchucos en el lado oriental de la
Cordillera Blanca, en la confluencia de los ros Mosna y Huachecsa,
afluentes del ro Maran; en el actual distrito de Chavn de Huntar,5
en la provincia de Huari (regin ncash). Tiene como coordenadas
9 35 33.99 S, 77 10 42.43 O y una altitud de 3150 msnm.
La cultura Chavn se extendi por gran parte de la regin andina
abarcando por el norte hasta los actuales departamentos peruanos de
Lambayeque y Cajamarca y por el sur hasta los actuales departamentos
peruanos de Ica y Ayacucho, por ello es considerada una cultura
panandina. No est claro que en todos los lugares donde se aprecia la
cultura Chavn, fuera predominante la lengua y la etnicidad de los
habitantes de Chavn de Huantar.
Organizacin sociopoltica[editar]
De acuerdo a algunas teoras, en el estado teocrtico chavn los ms
hbiles por sus conocimientos astronmicos, ambientales del tiempo y
del clima se destacaron en su comunidad y terminaron convirtindose
en sacerdotes y jefes. Se distinguen dos clases bien diferenciadas:
Los sacerdotes: La casta sacerdotal, la clase dominante, posea
conocimientos de la astronoma, del tiempo y del clima lo que les
proporcionaba gran influencia y poder, tambin eran grandes
tcnicos agrcolas, ingenieros y especialistas en las artes.
El pueblo: La clase dominada, conformaba la masa popular, es decir,
los agricultores y ganaderos, al servicio de la casta sacerdotal.
Actividades econmicas[editar]
Desarrollaron notablemente la agricultura, la ganadera, la pesca y el
comercio a base de trueques entre los pueblos serranos, costeos y
posiblemente con los pueblos amaznicos.
Agricultura[editar]
Los chavines cultivaron diversos productos entre ellos diferentes variedades de
papa.
Desarrollaron la agricultura cultivando diversos productos entre los que
figuran el maz y la papa, otros productos agrcolas fueron:
Tubrculos: camote, mashua, oca, olluco
Leguminosas: frijoles, pallares
Oleaginosas: man
Condimentos: achote, ajes
Granos: kaiwa, quinua
Hortalizas: palta, pepino, tomate
Entre las tcnicas agrcolas destaca el uso de los canales; tambin se
inici la construccin de los primeros andenes y el uso de la chaquitaclla
(arado de pie), que acrecent la productividad agrcola.
Ganadera[editar]
La llama fue el principal representante de la ganadera Chavn.
Desarrollaron la ganadera a base de los camlidos sudamericanos
(llamas y alpacas), as como la crianza de cuyes.
Manifestaciones culturales[editar]
La cultura chavn desarroll una expresin artstica propia que se
manifest en la arquitectura, escultura, cermica y orfebrera.
Representa el primer estilo artstico generalizado en los Andes, pero sin
duda se beneficiaron de las innovaciones aportadas por culturas
anteriores, como Sechn, Las Haldas, Pampa de las Llamas-Moxeke, y,
ms atrs en el tiempo, Caral. Un estilo estrechamente relacionado con
el chavn es el de Cupisnique, que se difundi por los valles de la costa
norte, y que parece ser ms antiguo que el de Chavn, segn lo sostuvo
Rafael Larco Hoyle.
Los chavines trabajaron algunos metales como el oro, la plata y el cobre,
as como la piedra, la madera, el hueso y las piedras preciosas. Con los
metales preciosos fabricaron ornamentos de uso personal. La piedra fue
empleada en la construccin de viviendas, esculturas y la fabricacin de
utensilios como vasijas, batanes y morteros. Usaban la madera y el
hueso en la fabricacin de lanzas, esptulas, puales y armas
arrojadizas. Y con las piedras preciosas como el cuarzo, el lapislzuli y
el azabache, hacan espejos y multitud de objetos de adorno.
El arte chavn es bsicamente naturalista, y los temas principales son
los seres humanos, aves, serpientes, felinos, otros animales, plantas y
conchas.
Orfebrera[editar]
Ornamento de oro hallado en Chongoyape, perteneciente a tradicin cupisnique.
Modelaban mediante el martillado y el repujado, confeccionando
diademas, brazaletes, aretes, orejeras, cuentas de collar y pequeos
adornos. Algunas muestras de estos trabajos fueron halladas en
Chongoyape y Kuntur Wasi. La alta ley del oro hace suponer que
procedan de los lavaderos de los ros amaznicos.
Textilera[editar]
Utilizando como materia prima el algodn y la lana, se hacan tapices y
tejidos. Estos podan ser simples bordados y con adornos a base de
orlas y flecos. En la costa, segn Julio C. Tello:
...aparecen vestigios de hilandera y textilera, como piruros del huso y
fragmentos de tejidos de lana y de algodn. Estos son de tcnica primitiva a base
de red de malla, gasa, acordonado, anudado, trenzado, calado, etc., segn las
muestras encontradas en las cavernas de Cerro Colorado en Paracas, un trozo
anudado procedente de las tumbas de Cerro San Pedro de Ancn y multitud de
objetos de cestera y petatera.
Julio C. Tello
Otro tejido encontrado en Ica es la tela pintada donde se observan los
personajes religiosos de la cultura chavn que, segn algunos
arquelogos, sera un catecismo destinado a difundir el culto religioso
de aquella cultura.
Cermica[editar]
La cermica chavn es de forma globular con asa estribo y base plana.
La cermica fue extraordinaria. Es generalmente moncroma, en
algunas ocasiones es decorado con colores rojo y negro-plata. Con
aadido de una serie de puntos. Entre los seres ms representados
figuran: seres zoomorfos (felinos, monos, lagartos, serpientes y aves),
fitomorfos (tubrculos) y antropomorfos. Los colores ms usados
fueron: gris, marrn y negro.
De acuerdo al uso, se puede distinguir dos tipos de cermica:6
Cermica utilitaria: para el uso comn de la gente del pueblo.
Cermica ceremonial: para las prcticas rituales.
Asimismo de acuerdo al desarrollo temporal, existen dos tipos:
poca rocas. Cuyas caractersticas son: forma globular, base plana,
asa estribo terminando en pico, adems de vasijas y tazones de
hasta 50 cm de dimetro.
poca ofrendas. En esta fase los golletes (cuellos) son ms delgados
y su forma es acampanulada.
Escultura[editar]

El lanzn monoltico. Tiene la forma de una gigantesca punta de proyectil y se halla


en uno de los corredores del Templo Viejo de Chavn. Representa a un dios
antropomorfo con boca de felino y cabellera de serpientes.

La estela Raimondi representa a un dios con dos bculos, que segn Federico
Kauffmann Doig es bsicamente similar al dios representado en el lanzn. Tuvo
mucha influencia tanto en el espacio como en el tiempo como testimonian los
paracas luego los tiahuanacotas y finalmente los huaris.
Sus caractersticas generales es que fueron hechas de piedra (arte
ltico) con nfasis religioso. Las esculturas ms relevantes son los
monolitos, las estelas y las cabezas clavas.
El lanzn monoltico[editar]
Vase tambin: Lanzn monoltico
El lanzn monoltico (que representa a un dios con el rostro fiero o segn
John Rowe al 'Dios Sonriente') es una escultura de 5 m de altura que
est clavado en medio de un espacio reducido de forma cuadrangular,
dentro de un crucero que est debajo de la tierra, en la parte cntrica
del Templo Antiguo del complejo arqueolgico de Chavn de Huntar.
Fue bautizado como el lanzn por su forma de punta de proyectil
gigantesca, aunque esta denominacin es errnea, pues en realidad se
trata de un huanca (wanka en quechua) o piedra sagrada, de primordial
importancia en el culto religioso. La razn de su peculiar forma es
todava materia de discusin; posiblemente fue tallado para simular la
forma de un colmillo. En su superficie est labrada la imagen de un dios
con rasgos antropomorfos y zoomorfos (entre estos ltimos destacan
los cabellos y cejas en forma de serpientes, la boca con dos grandes
colmillos y las manos con garras felinas). El ser antropomorfo
representado lleva la mano derecha alzada y la izquierda apoyada en el
muslo. Posiblemente era la principal divinidad del Templo Viejo de
Chavn de Huntar y al parecer es similar al dios representado en la
estela Raimondi (su principal diferencia con sta es que no lleva
bculos).
El obelisco Tello[editar]
Vase tambin: Obelisco Tello
El obelisco Tello (en cuya superficie se halla labrada la representacin
de dos deidades mticas, o en todo caso, un dios doble) es una escultura
ltica de forma de prisma, de 2,52 m, esculpido en las cuatro caras.
Representa a una divinidad compleja, existiendo diversas
interpretaciones sobre su naturaleza: una doble divinidad o dios
hermafrodita con cabeza de felino (Tello); la unin de dos caimanes
(Rowe); o un dios ave con boca de felino o felino volador, desdoblado
lateralmente (Kauffmann). En toda su superficie se representan multitud
de otros elementos: hombres, aves, serpientes, felinos y plantas
(calabaza, aj, man, yuca, etc.). La fama del obelisco Tello es atribuible
a la riqueza iconogrfica chavn que contiene; se trata de la figura
iconogrfica ms compleja de los objetos chavines. Como ya
sealamos, el arte chavn es bsicamente naturalista, y los temas
principales son los seres humanos, aves, serpientes, felinos, otros
animales, plantas y conchas. Formas idealizadas de estos elementos
estn cubiertas con abundantes elementos ms pequeos, a menudo
como sustitucin metafrica, en algunas secciones del cuerpo
representado en el obelisco Tello.7
La estela Raimondi[editar]
Vase tambin: Estela de Raimondi
La estela Raimondi (que representa a un dios con dos bculos en las
manos) es un monolito de granito pulido de 1,98 m de largo por 0,74 m
de ancho, tallado en solo una de sus caras. Representa a un dios con
rasgos felnicos con los brazos extendidos sosteniendo en cada mano
una vara o bculo. Similar representacin aparece tambin en otras
esculturas de culturas andinas posteriores, como la Tiahuanaco y Huari,
al cual se conoce como Viracocha, la Divinidad de los dos bculos o
Dios de las varas.
Este monolito recibe su nombre como homenaje al naturalista italiano
Antonio Raimondi (1824-1890), quien impuls su traslado a Lima para
su estudio y conservacin (1874). Fue exhibida en el antiguo Parque de
la Exposicin. Se salv del pillaje de las tropas de ocupacin chilenas
en 1881, al caerse al suelo mostrando solo su parte posterior, que es
lisa, por lo que los saqueadores pensaron que se trataba de una simple
losa de piedra sin ningn valor. Es por esta fortuita ocurrencia que el
Per pudo conservar esta valiossima pieza escultrica. Actualmente se
conserva en el patio del Museo Nacional de Arqueologa Antropologa e
Historia del Per.
La estela de Yauya[editar]
Vase tambin: Estela de Yauya
La estela de Yauya es un monolito en forma de prisma en una de cuyas
caras se halla labrada la figura de un ser mtico. Actualmente est
quebrantada en cuatro partes. Su fragmento principal fue descubierto
cerca de la localidad de Yauya (ncash) por Tello en 1919, quien lo
bautiz con dicho nombre. Los otros fragmentos fueron descubiertos
entre los aos 1960 y 1990. De estos fragmentos se infiere una idea
cabal de la forma original del monolito. Meda 3 m de alto, 50 cm de
ancho y 18 cm de grosor. Sobre sus relieves existen diversas
interpretaciones. Segn Tello, se trata de la representacin de una
divinidad ictiomorfa o con forma de pez; se basa principalmente en los
diseos que parecen vrtebras del espinazo de un pez y escamas
estilizadas. Segn Rowe es la imagen de un caimn. Segn Federico
Kauffmann Doig representa a un felino volador, interpretando como
plumas lo que a Tello le parecieron escamas.
Cabezas clavas[editar]
Vase tambin: Cabezas clavas
Cabeza clava. Las cabezas clavas son esculturas lticas que exornaban los muros
de los templos chavines.
Las cabezas clavas son bultos escultricos que representan a cabezas
de deidades, hechas en diferentes tamaos. Todas cuentan con una
estructura alargada en su parte posterior, con la que eran insertadas en
los muros del templo principal o castillo de Chavn. En unos casos
presentan rasgos antropomorfos y en otros zoomorfos (felino y ave de
rapia), o bien una combinacin de ambos, al estilo de la figura del
lanzn monoltico.
Sobre su funcin, algunos investigadores afirman que hacan el papel
de fieros guardianes de los templos, o posiblemente ahuyentaban a los
malos espritus. Segn Tello, representan cabezas trofeos de sus
enemigos, costumbre muy arraigada en las zonas selvticas, lo que
encajaba en su tesis del origen selvtico de la cultura chavn. Otros
estudiosos piensan que podran ser retratos de los sacerdotes chavines
(en el marco de rituales religiosos en donde se usaban sustancias
alucingenas, cuyos efectos en los rostros de los sacerdotes estara
retratado alegricamente en cada cabeza clava, a manera de
secuencia).
El obelisco Tello representaba los ciclos de la naturaleza y al jaguar, era
hermafrodita, es decir, que tena dos sexos. Esta es la representacin
ms complicada de la escultura Chavn.
Arquitectura[editar]
La arquitectura se difundi por todo el territorio, caracterizndose por
las estructuras en forma de U, plataformas, pirmides truncadas, plazas
hundidas o rectangulares y pozos circulares.8 Sus construcciones
fueron mayormente lticas (hechas de piedra) aunque en algunos
lugares, especialmente en la costa, tambin utilizaron el barro y adobe.
El principal ejemplo de la arquitectura chavn es el santuario de Chavn
de Huntar cuya construccin se puede dividir en dos fases: la primera
fase corresponde a la construccin del Templo Viejo (1200-500 a. C.),
y la segunda, que corresponde a la construccin del Templo Nuevo
(500-200 a. C.). El diseo del templo no habra resistido al valle
accidentado recorrido por el ro torrentoso de Mosna, sin embargo los
chavines crearon un sistema de drenaje con dos propsitos: uno que
permita el paso de las aguas por debajo del templo y otro con la
intencin de producir ruidos rugientes como de un inmenso felino. Esto
hara que el templo de Chavn de Huntar pareciera estar rugiendo
como un jaguar. El templo est construido con granito, piedra caliza
blanca, piedra caliza negra y barro.
Otros centros ceremoniales con ocupacin o influencia chavn y
contemporneos a Chavin de Huntar fueron:
Chupas (Ayacucho).
Campanayuq Rumi (Ayacucho).
Pucara (Puno).
Kaluyo (Puno).
Ocucaje (Ica).
Carhua (Ica).
Kotosh (Hunuco).
Hay que sealar que varios de estos centros ceremoniales surgieron
antes o despus de la construccin del santuario de Chavn de Huntar,
y que este sitio no fue el nico centro de difusin cultural del formativo
andino, como crey Julio C. Tello, sino que tal papel lo desempe
simultneamente otra cultura, situada en la costa norte, la cultura
cupisnique, cuyo centro principal fue Huaca de los Reyes, en el
complejo de Caballo Muerto (La Libertad).

Vista frontal del castillo en el sitio arqueolgico de Chavn de Huntar.


Lengua[editar]
La lengua hablada principal de los Chavn no es conocida, pero con
seguridad es una lengua muerta, que como mucho est relacionada con
las lenguas modernas documentadas en la regin9
Algunos antroplogos han sugerido, que su lengua podra haber estado
emparentada con el idioma protoquechua, razonando que las lenguas
quechuas tienen una morfologa y una sintaxis altamente regular
comparada con otras lenguas cercanas, lo cual podra haber sido el
resultado de un proceso de criollizacin o estandarizacin, al haberse
formado una lingua franca que comunicara la regin.10 Aunque existen
dudas sobre esta teora, Alfredo Torero sita el protoquechua en los
primeros siglos del I milenio, que es un perodo mucho ms tardo que
los orgenes de la cultura Chavn.
Religin[editar]

Detalle del rostro del dios representado en el Lanzn monoltico.


El pueblo chavn fue al parecer politesta y ador a dioses terrorficos.
Segn Julio C. Tello, la religin chavn habra tenido influencia
amaznica, ya que sus esculturas muestran seres sobrenaturales, con
rasgos felnicos como del jaguar o puma, caimanes, serpientes y
diversas aves andinas como el cndor y el halcn, o amaznicas como
el guila harpa y la anaconda. El culto chavn se estimul debido al
progreso tcnico alcanzado en la produccin agrcola, en el desarrollo
textil, en la pesquera (uso de grandes redes de pesca), en la orfebrera
y la metalurgia del cobre. Estos avances tcnicos impulsaron el
desarrollo econmico y condujeron a la construccin de muchos centros
ceremoniales.
El sitio sagrado de Chavn de Huntar fue indudablemente un punto
central para los rituales religiosos. La vestimenta y la msica tenan
parte importante en las ceremonias. La religin chavn tuvo como
cabeza principal a una casta sacerdotal; es probable que existiese la
figura de un gran sacerdote, como en la jerarqua religiosa incaica.11
Para Julio Cesar Tello, el llamado dios de los bculos o dios felino,
considerado el principal del panten chavn, era la ms antigua versin
de la imagen de dios Viracocha, que tiempo despus aparece difundida
en todo el mundo andino. La ms imponente de las representaciones
de este dios chavn aparece en la Estela de Raimondi: tiene una forma
antropomorfa en posicin frontal con los brazos extendidos en los
cuales sostiene dos bculos, presenta cabellos en forma de serpientes
extendidos y una boca felnica. Pero todo indica que esta deidad no fue
una creacin chavn, pues modernos descubrimientos arqueolgicos
han sacado a la luz representaciones de deidades similares, con
colmillos de felino, en diversos sitios cronolgicamente anteriores al
santuario de Chavn (como en Sechn Bajo y Huaca de los Reyes). Sin
embargo, es probable que fueran los chavines los que difundieron su
culto por gran parte del mundo andino. Se le ve tambin presente en el
arte de la cultura paracas, que coincide con la fase final de Chavn. En
el Horizonte Medio ese mismo dios (o tal vez otro con rasgos similares)
se halla representado en el arte tiahuanaco y en el arte huari.
Segn una teora del arquelogo Richard Burger,12 la religin chavn
implicaba la transformacin del ser humano a otro a travs del uso de
sustancias alucingenas. Muchas esculturas representan la
transformacin de una cabeza humana a una cabeza de jaguar. El uso
de sustancias alucingenas para fines religiosos era comn segn los
hallazgos arqueolgicos encontrados. Los sacerdotes chavines
utilizaban el cactus de San Pedro y las semillas de la anadenanthera,
dada sus propiedades alucingenas. Son a menudo representadas en
las imgenes talladas, por ejemplo en la imagen de un ser antropomorfo
que lleva el cactus en la mano como un bculo. Hay imgenes que
representan figuras humanas con fugas de mucosidad de la nariz (un
efecto secundario resultante de la utilizacin de esos alucingenos). La
sustancias psicotrpicas contenidas en las plantas catalizaban en los
sacerdotes el estado de trance, y por lo tanto el estar ms cerca de las
divinidades, y otros beneficios, que les permiti mejorar su visin
(dilatacin de las pupilas) y penetrar en las profundidades del templo en
la oscuridad absoluta.
La iconografa de figuras antropomrficas con rasgos de felino,
serpientes y de otros animales es una caracterstica importante de la
cultura chavn. Todas estas deidades son representadas en las
diferentes manifestaciones culturales como en la cermica, la
metalurgia, la textilera y las esculturas en piedra y hueso.
Iconografa[editar]
Al no haberse conservado los relatos mticos de esa lejana poca (hacia
1000-200 a. C.) existe una diversidad de interpretaciones sobre las
figuras representadas en las esculturas chavines. Se habla as de un
dios jaguar importado de la selva; otros han visto representaciones
estilizadas de caimn, ave o araa. El arquelogo Federico Kauffmann
Doig ha hecho notar que esas interpretaciones dispares surgen de la
contemplacin aislada, fuera del contexto iconogrfico andino del que
forma parte Chavn. Comparando con otras iconografas
contemporneas y posteriores, Federico Kauffmann Doig sostiene que
la divinidad representada en los monolitos de Chavn es bsicamente
un ser hbrido: mitad hombre con boca atigrada y mitad ave de rapia,
al cual ha denominado piscoruna-pumapasim (quechua: hombre-ave
con boca atigrada). Este felino volador estara relacionado con el
culto al agua, de tanta importancia en las civilizaciones agrcolas del
Per antiguo.