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Colombia Mdica Vol.

36 N 2 (Supl 1), 2005 (Abril-Junio)

Manifestaciones gastrointestinales en trastornos del espectro autista

Lenny G. Gonzlez, M.D.*

RESUMEN

Existen una serie de desordenes gastrointestinales no reconocidos, que pueden contribuir a los
problemas de bienestar de los nios autistas no verbales. Se presentan algunos que permiten determinar
la posible asociacin entre el cerebro y las disfunciones gastrointestinales en nios con desrdenes
autistas.

Palabras clave: Desordenes gastrointestinales, nios, desrdenes autistas

El autismo es una entidad clnica, descrita por Leo la permeabilidad intestinal es el enlace para explicar la
Kanner en 1943 como una psicosis infantil precoz. Actual- asociacin entre el autismo, la respuesta inmune inadecua-
mente se define como un desorden del neurodesarrollo que da, la alergia a mltiples alimentos, la disbiosis, el
implica un severo trastorno en mltiples reas; se caracteri- sobrecrecimiento de hongos (Candida albicans), as como
za por alteraciones en la interaccin social, lenguaje, comu- el dficit de micronutrientes.
nicacin, conductas estereotipadas, repetitivas y restricti- Los factores etiolgicos verdaderos del autismo son an
vas, que se asocian frecuentemente con trastornos del sueo desconocidos. Hay estudios modernos que sugieren la posi-
as como patrones de conducta autoagresiva e irritabilidad. ble contribucin de elementos metablicos, genticos e
Se sabe que afecta a 1 de cada 500 nios. Hay estudios que inmunolgicos, de riesgo antenatal y postnatal, trastornos
informan inflamacin crnica en el tracto gastrointestinal en la respuesta inmune, toxinas de alimentos, intoxicacin
desde el esfago hasta el colon, en conexin con la dieta y por metales pesados, sobre todo mercurio y plomo, alergia
la severidad de los sntomas expresados en el autismo. a la casena y al gluten, as como una variedad de agentes
infecciosos. Se le ha dado importancia al uso de thimerosal
ETIOPATOGENIA como preservativo en la fabricacin de las vacunas y/o a la
respuesta inmune inadecuada ante el virus del sarampin
Varias teoras revisan y discuten la evidencia del deterio- con la posible asociacin entre la inmunizacin con la
ro en la permeabilidad intestinal con respecto al desarrollo vacuna trivalente viral y la aparicin de las alteraciones del
de leaky gut intestino que gotea; asimismo hay en discu- desarrollo.
sin muchos posibles caminos para determinar cmo el La conexin cerebro-intestino se reconoce como una
deterioro de la funcin gastrointestinal influye en el funcio- base fisiopatolgica entre dolencias gastrointestinales y una
namiento cerebral. La inflamacin de la pared intestinal la variedad de enfermedades neurolgicas; ciertos sntomas
pueden originar causas tan diversas como el uso de como estreimiento, dolor o distensin abdominal en los
antibiticos, antiinflamatorios no esteroideos, hormonas, adultos hacen referencia a desrdenes degenerativos del
pesticidas, insuficiencia de enzimas, micotoxinas, gluten, sistema nervioso central como la enfermedad de Parkinson,
casena, aditivos qumicos, colorantes, preservantes, y en los padres de nios autistas se informan sntomas
malabsorcin de protenas, etc. semejantes.
La integridad de la pared intestinal juega un papel
importante en la adecuada absorcin de nutrientes que MANIFESTACIONES CLNICAS
bloquean las toxinas, bacterias, alergenos y pptidos proce-
dentes de los alimentos, que pueden ser dainos, y que al La historia clnica evidencia antecedentes de clico
penetrar en la circulacin sistmica producen las anormali- abdominal y trastornos del sueo en la etapa de lactante
dades en la conducta descritas en el autismo. El deterioro en menor, historia de infecciones bacterianas, virales, parasita-
* Gastroenterlogo Adjunto, Unidad de Gastroenterologa y Nutri-
rias y micticas, hipersensibilidad a los sonidos, luz, sabo-
cin Peditricas, Hospital Dr. Miguel Prez Carreo, Caracas. res, olores, y a las etiquetas de la ropa. Hay historia de alergia
Recibido para publicacin diciembre 1, 2004 al gluten y casena as como a mltiples alimentos.
Aprobado para publicacin enero 28, 2005 Los nios autistas presentan con frecuencia sntomas

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2005 Corporacin Editora Mdica del Valle Colomb Med 2005; 36 (Supl 1): 36-38
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digestivos y extradigestivos. Los sntomas digestivos inclu- Pptidos urinarios


yen dolor abdominal, pirosis, diarrea crnica, flatulencia, Inmunoglobulinas A, G, M, IgA secretoria
sialorrea, vmitos, regurgitaciones, prdida de peso, rumia- Anticuerpos anti caseomorfina y gluteomorfina
cin, bruxismo, irritabilidad, disentera, estreimiento, Test IgE especfica e IgG para alergia alimentaria
impactacin fecal. En los perodos de irritabilidad, se obser- Coproanlisis: pH, azcares reductores, sangre oculta,
va insomnio y conductas autoagresivas; estas ltimas reac- leucocitos fecales, esteatocrito, estudio de protozoarios
ciones descritas se han interpretado como parte de las y helmintos.
alteraciones del neurodesarrollo y no como manifestacin Coprocultivo y cultivo para levaduras (Candida)
clnica de enfermedad gastrointestinal. Estudio para sobrecrecimiento bacteriano con manitol o
En cuanto a los sntomas extradigestivos estn los tras- lactulosa
tornos respiratorios, neurolgicos y dermatolgicos, por Perfil celaco (de acuerdo con la clnica)
ejemplo, infeccin de las vas respiratorias superiores, en Estudios endoscpicos
piel hay rash, eczemas, dermatitis atpica, prurito. Endoscopia digestiva superior
Los signos clnicos ms comunes son: pliegue infra- Colonoscopia
orbitario de Dennie Morgan, bolsas negras bajo los ojos, Ileoscopia
pestaas largas, distensin abdominal, halitosis, eritema Estudio histolgico
perianal, fisura anal, piel reseca, queilosis angular, rinorrea Esfago: buscar criterios para ERGE, eosinofilia tisular
anterior. Tambin hay alteraciones en las caractersticas de Estmago:
las heces en la consistencia, color, olor, presencia de moco . Criterios de Sydney para clasificacin de gastritis
o sangre, restos alimentarios y grasa visible. . Presencia de Helicobacter pylori
En los nios autistas se han visto inflamacin gastro- . Presencia de cmulos linfoides
intestinal superior e inferior con distintos grados de severi- . Eoinofilia tisular
dad. Adems, hay informes que se relacionan con los dficit Duodeno:
en la sulfatacin heptica de glutatin, fenilsulfuro- .Clasificacin de duodenitis
transferasa, mieloperoxidasa, e insuficiencia pancretica . Presencia de hiperplasia linfoide
por falta de quimiotripsina y de enzimas digestivas como la . Eosinofilia tisular
secretina. El aumento en la permeabilidad intestinal, en . Buscar trofozotos intestinales de Giardia lamblia
pacientes con trastornos del espectro autista sin sntomas o . Atrofia total o parcial de vellosidades intestinales
evidencia de enfermedad digestiva, fue descrito por . Continuidad del ribete en cepillo
DEufemia et al. en 1996 y en 1998, Wakefield et al. Colon e ileon:
sugirieron la asociacin entre enfermedad inflamatoria in- . Criterios para la clasificacin de colitis
testinal crnica y autismo, por el anlisis de la biopsia del . Hiperplasia nodular linfoide
leon donde se evidenci la presencia frecuente de hiperplasia . Eosinofilia tisular
nodular linfoide (HNL) y colitis inespecfica. En la actuali- . Presencia de microorganismos: levaduras, protozoarios,
dad se investiga la funcin y estructura de la mucosa bacterias (cocos y/o bacilos)
digestiva en nios autistas para ver si hay asociaciones entre . Presencia de larvas de helmintos
los cambios histolgicos y la etiopatogenia del autismo.
MANEJO TERAPUTICO
EXMENES PARACLNICOS
Intervencin nutricional: dieta libre de gluten, casena,
Los exmenes de laboratorio deben ofrecer posibles
colorantes y preservantes (dieta Feingold).
rutas de investigacin en cuanto a caracterizar los trastornos
Tratamiento de las infecciones gastrointestinales:
gastrointestinales, con base en la historia clnica, y en la
bacterianas, parasitarias o fngicas.
exploracin fsica. En la Unidad de Investigacin en
Tratamiento para la enfermedad por reflujo gastro-
Gastroenterologa Peditrica de Caracas se sigue el Proto-
esofgico, esofagitis eosinoflica, gastritis por H. pylori,
colo DAN.
duodenitis por G. lamblia, inespecfica o eosinoflica
Hemograma, hierro srico, plaquetas
Manejo de la insuficiencia pancretica.
Qumica sangunea
Probiticos: Lactobacillus GG.
Pruebas hepticas, renales, pancreticas, tiroideas
L-glutamina
Aminoaciduria orgnica

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Colombia Mdica Vol. 36 N 2 (Supl 1), 2005 (Abril-Junio)

SUMMARY Kanner L. Autistic disturbances of affective contact. New Child 1943;


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The objective of this article is to describe any observations Piero R, Plascensio A, vila M, et al. Helicobacter pylori en nios
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