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Le cerveau humain ne sert pas penser, mais agir.

La somatisation est le rsultat de l'inhibition de l'action du systme nerveux qui,


soumis un stress auquel il ne peut chapper et contre lequel il ne peut se
dfendre, induit la maladie physique et/ou psychique.

La raison d'tre de tout tre est de se maintenir vivant et se reproduire. Ceci


constitue l'quilibre biologique. Les plantes se nourrissent sans devoir se
dplacer. Comme les animaux doivent se dplacer pour se nourrir, ils sont
dots d'un systme nerveux qui leur permet d'agir dans l'espace.

La pulsion qui pousse les tres vivants assouvir leurs besoins fondamentaux
s'exprime dans quatre comportements :

La consommation : boire, manger, copuler ; ce qui produit la gratification quand


l'exprience aboutit au plaisir.

La fuite : pour se soustraire au danger, viter la punition .

La lutte : pour s'emparer de l'objet convoit ou dtruire le sujet de l'agression.

L'inhibition : l'attente en tension, immobile quand on ne peut ni fuir ni lutter.

L'humain est constitu de trois cerveaux :

Le cerveau reptilien dclenche les comportements de survie immdiate : boire,


manger, copuler.

Le cerveau de la mmoire (ou de l'affectivit) sert se souvenir de ce qui est


agrable et dsagrable en vue de rpter ou d'viter les expriences passes.

Le cortex associatif permet de combiner les perceptions immdiates avec celles


de la mmoire pour avoir un comportement efficace dans l'environnement. Ce
cerveau produit essentiellement un processus cratif.

Les trois cerveaux doivent fonctionner ensemble. Ils sont relis par les
faisceaux de la rcompense et de la punition qui sont les indicateurs
relatifs au succs des oprations dbouchant sur la fuite ou la lutte. En cas de
russite, la libration de substances chimiques produisant le plaisir vient
renforcer le dsir de renouveler la mme action.

Les deux premiers cerveaux fonctionnent automatiquement en toute


inconscience. Ils nous font agir notre insu. Le troisime fournit les alibis dans
un langage explicatif labor par notre socioculture.

Nous ne sommes que la mmoire de nos changes avec les autres, nous
sommes les autres. Notre mmoire est constitue de tout ce que la socioculture
a mis en nous depuis notre naissance. Quand nous mourrons, ce n'est que
cette mmoire qui meurt, ce sont les autres, mis en nous, qui vont mourir.
Comme un systme nerveux ne sert qu' agir, quand un animal donc
l'humain est mis dans l'impossibilit d'agir, cette inhibition de l'action
dbouche sur la somatisation : la maladie psychique et physique.

La personnalit d'un individu se btit sur une somme de lieux communs formant
l'difice de sa pense. mesure qu'il vieillit, cette structure est de moins en
moins flexible et se cristallise. Lorsqu'il est expos une remise en question qui
menace cette structure il dbouche sur l'angoisse qui risque de s'exprimer par
l'agression.

Penser ou agir

Animateur : Guy Pannetier.

Modratrice : France Laruelle


Introduction : Guy Pannetier

Introduction : Si nous retrouvons dans cette question la mme formulation que


boire ou conduire , il ny a pas injonction de choisir. Penser et agir ne
semblent pas dissociables priori. Ce qui ne va pas nous empcher de
rflchir toutes les situations possibles, celles o lon va se consacrer plus
la rflexion qu laction et celles o va primer laction. Nous devons envisager
dans cette question ce qui va dterminer quon privilgie la rflexion ou laction.
Cela peut tre propre lindividu, dpendant de son temprament, voire dune
certaine force de caractre. Comme la dit Gustave Le Bon : Les volonts
faibles se traduisent par des discours, les volonts fortes par des actes. Mais
on sait aussi que ce sont trs souvent les situations qui vont dterminer si lon
privilgie laction la rflexion. Bien malins ceux qui prorent aprs sur ce quil
aurait fallu faire au moment des choix.
Dans ce domaine, ceux qui nous exasprent le plus sont les discoureurs. Le
discours souvent nengage en rien ou il meuble lincapacit dagir, car cest
partir dactes, et non seulement de rflexions, que se construit un monde. Le
charpentier , crit le stocien Epictte, ne vient pas vous dire : Ecoutez-moi
disserter sur lart des charpentes , mais il fait son contrat pour une maison, la
construit et montre par l quil est charpentier.
Puis nous avons les indcis, ceux qui, voulant si bien faire, recherchent tant la
perfection et ceux qui ont si peur de ne pas faire le bon choix quils narrivent
pas se dcider. Cela est imag avec lhistoire de lne de Buridan qui dj se
posait la question : penser ou agir, faut-il choisir ? Choisir entre la bassine deau
ou le picotin davoine ? Et finalement lne mourrait de faim et soif, non par
faute davoir rflchi, mais faute davoir pu choisir.
Un autre philosophe stocien, Snque, nous disait quil fallait parfois oser
prendre le risque de lchec : Nous ne pouvons attendre pour agir que nous
ayons la comprhension absolument certaine de toute la situation. Nous allons
seulement par le chemin dans lequel nous conduit la vraisemblance. Tout
devoir [officium] doit aller par ce chemin : cest comme cela que nous semons,
que nous naviguons, que nous nous marions, que nous avons des enfants. En
tout cela, le rsultat est incertain, mais nous dcidons nanmoins
entreprendre ces actions au sujet desquelles, nous le croyons, on peut fonder
quelque espoirNous allons l o de bonnes raisons, et non la vrit assure,
nous entranent.
Si nous rflchissons un instant sur les grandes dcisions que nous avons d
prendre au cours de notre vie, nous pouvons tre amens penser que,
parfois, un peu plus de rflexion aurait peut-tre chang totalement le cours des
choses. Mais on peut aussi admettre que certaines actions, certains choix qui
ne seraient pas spontans, qui ne ressortiraient que de la seule raison et non
de sentiments, de certaines de nos motions, feraient une vie sans aucune
fantaisie.

Dbat : G Il faut peut-tre dfinir ce quon entend rellement par penser .


Les spcialistes sont daccord pour dire que les animaux pensent. Si je prends
une meute de chiens qui suivent une proie, il y en a qui suivent la bte et
dautres qui coupent, en anticipant. Donc, cela nous pose une autre question :
est-ce quon peut penser sans agir ? Pour cela, il faut vraiment dfinir ce verbe
agir. Comme autre exemple, je prends lastrophysicien paraplgique Stephen
Hawking, qui, depuis les annes 2000, communique et pilote un ordinateur
grce un systme mesurant les frmissements du muscle de la joue. Il a crit
plein de bouquins et fait des dcouvertes sur les trous noirs dans lespace. Il
arrive sortir sur lordinateur cinq mots la minute. Alors, est-ce que cela
sappelle agir ? Il produit de la connaissance, mais il ne fait que penser. La
notion daction dans son cas nexiste pas et on ne peut pas tout la fois dire
quil nagit pas.

G Dans le cas de Stephen Hawking, laction nest pas physique, mais il y a, par
lanalyse des frmissements de la joue, une interprtation qui gnre un effet
agissant.

G Le dictionnaire Larousse donne comme dfinition du mot agir : Cest


un fait, une facult dagir qui exprime sa volont en accomplissant quelque
chose par opposition la pense ou la rflexion. Se mettre en action, cest
raliser un acte et tre conscient de ce que lon fait. Donc, pour lexemple de
cet astrophysicien paraplgique, de par son niveau dintelligence, il est
conscient dagir.

G Nous avons des penses passagres, fugaces, puis il y a la pense


rflchie, la rflexion dans un but prcis. La premire (la pense passagre) est
trs prs de la rverie ; elle mobilise parfois lesprit et il faut en sortir. Mais
partir du moment o lon dirige sa pense, on rcupre la matrise. Alors, nous
avons, par exemple, ce cas dune personne qui tombe ; nous avons tout de
suite (pour la plupart dentre-nous) le rflexe daller vers cette personne pour
laider. Mais si la chute est grave, alors peut-tre ne faut-il pas tenter de relever
la personne, pour ne pas aggraver son cas.
Donc nous avons une pense/action immdiate, puis nous avons une
pense/action rflchie.

G Parler, cest laction de la pense ; encore faut-il avoir les outils ncessaires
pour exprimer cette pense.

G Rflchir, cest analyser une situation, peser le pour et le contre en vue de


faire quelque chose au mieux.
Revenant laide spontane une personne qui tombe, cest une pense
ractive. Cest comme si on tait tomb soi-mme ; on porte secours cet
autre moi, cest instinctif, cest un rflexe empathique.

G Dans la plupart des cas, on se dit quil vaut mieux penser avant dagir, mais
les deux sont complmentaires. Parfois, le temps de la rflexion nest pas
donn ; il faut agir dans lurgence. Par exemple, dans le cas dune personne qui
se noie sous nos yeux ou dun incendie, on est dans la pulsion ; on y va
carrment ! Mais si on attend ne serait-ce quun peu, si on rflchit un instant,
on ny va pas !
Dans un tout autre domaine, moins rationnel, lamour, la rflexion na pas sa
place, mais parfois il faut pourtant choisir entre deux options. Lamour entre un
homme et une femme est souvent irrationnel, non raisonn ; on ne rflchit pas
pour tomber amoureux (ou amoureuse). On ne se dit pas : Tiens ! Il serait
bien pour moi ! Les sentiments, limpulsion, priment sur la rflexion, sur la
pense raisonne, et l, on y va, mme si on doit faire taire une petite voix qui
nous dit quon fait peut-tre une btise.

G Je reviens sur le passage de la pense laction pour aider quelquun en


pril. Il y a chez les personnes des tempraments diffrents. A partir dune
mme saisie de la situation, dune pens identique quant au constat,
lgocentrique nagira pas comme celui qui est anim par un sentiment
daltruisme et qui est plus prompt lempathie.
Mais si toutes nos actions, ntaient quactions mrement rflchies, la vie
serait tristounette. Le risque derreur, cela donne aussi du piquant.

G Dans une situation donne, laction va demander lanalyse des faits, des
donnes, puis lesprit va dcider de laction, sauf ce quil soit programm
(ducation, milieu, croyances), sauf ce que la dcision ne soit pas quune
procdure, rflexe de Pavlov, o le rsultat de nombres dactions extrieures, le
logiciel layant conditionn pour ragir ainsi. Comme nous le rappelle Spinoza :
A quoi bon vouloir, si toute pense est esclave. Nous sommes conscients de
nos dsirs, mais nous en ignorons ordinairement les causes.
Certains dentre nous sont moins enclins faire prcder leur action de la
rflexion ; pour ces derniers, les usages, les coutumes, les principes normatifs,
les rgles sociales ou religieuses, les prjugs, sont dautant plus la voie quils
suivent, qui les guide, et cela les dispensera dans bien des domaines de devoir
faire des choix qui les engageraient. On peut entendre alors : On a toujours
fait comme cela ! Cest lusage ! Ma religion me le dit !
Dans Ides et Croyances, le philosophe espagnol Ortega y Gasset, nous dit :
ils se sont retrouvs devant un choix propos, une opinion toute faite qui
passait devant eux et ils lont pris comme dautres prennent un autobus.
Force est de constater que laction ne nat pas toujours dune rflexion, do
parfois des actes consquents partir de choix inconsquents.

G Quand il y a ncessit dagir vite et de ragir, l, on trouve deux sortes de


personnes : celles qui rflchissent tout le temps et puis celles que se disent :
Quest-ce qui est le plus efficace ? Cela peut demander trois cinq
secondes, mais cela peut tout changer. Il y a des personnes pour qui lurgence
peut avoir une certaine lasticit.

G Quelle que soit la volont daction, nous savons que nous navons pas fait
tous les choix. Lcrivain argentin Jos Luis Borgs crivait : Cest la porte qui
choisit ! , autrement dit, le destin. Cest dans les voies qui nous sont offertes
que nous nous engageons, ce qui revient dire que des circonstances ont
prdfini les possibilits.
Au-del de cet aspect, choisir, pour certains, pose vraiment problme. Choisir,
cest quitter ! , ai-je souvent entendu ; cest renier tout coup tous les choix
qui soffraient nous, cest abandonner tout coup toutes les options quon
avait pour ne rester quavec notre choix.
Dans Les nourritures terrestres, Andr Gide crit : lincertitude de nos
voies nous tourmente toute la vie. Que dirai-je ? Tout choix est effrayant quand
on y songe, effrayante une libert que ne guide plus un devoir. Cest une route
lire dans un pays de toutes parts inconnu, o chacun fait sa dcouverte,
et ne la fait que pour soi. De sorte que cest la plus incertaine trace []. Et tu
seras pareil [] qui suivrait pour se guider une lumire, que lui-mme
tiendrait en sa main.

G Chez Descartes, le mot penser enferme tous les phnomnes de lesprit :


cest une chose qui doute, qui conoit, qui affirme, qui veut ou qui ne veut
pas, qui imagine, qui sent

G Dans la tragdie dEschyle Agamemnon, lorsque celui-ci rentre de la guerre


de Troie, son pouse Clytemnestre, layant remplac en son absence, va le
tuer, aid dans cette tche macabre par son amant Egisthe. Alors quelle est en
train de tuer son mari, les vieillards (les sages de la cit) se concertent :
Quand ils entendent le roi crier sous les coups de hache de Clytemnestre, ils
essaient de se concerter pour pouvoir lui porter secours ; mais il y a autant
davis que de consultants :

Allons, essayons de nous concerter entre-nous.

Ce nest pas le moment dhsiter.

Avant dagir, il faut dabord dlibrer.

Tel est mon sentiment.

Il faut tre bien renseigns avant dagir.

Je me range cet avis. []

Les gestes hroques ne sont plus de leur ge [].

Les sages ont tant dlibr que, bien sr, Agamemnon est, irrmdiablement
mort !

G Nous voyons devant nous des personnes qui refusent de ragir devant des
situations conflictuelles ; pour eux, suivant lexpression, il est urgent
dattendre ! , il est urgent de ne rien faire ! , autrement dit : Attendons de
voir comment le vent va tourner. Lexpression peut tre utilise lorsque la
situation a besoin dtre dcante, quil faut plus dlments pour juger et agir.
Puis, ce peut tre une formule chappatoire lorsquon ne veut pas se
prononcer, quon ne veut pas agir ou quon veut laisser pourrir une situation,
une grve, un conflit social.

G Normalement, la pense scientifique volue partir dhypothses qui vont


ensuite se confirmer ou pas. Nanmoins, beaucoup de dcouvertes ont t le
fruit du hasard, voire derreurs. Elles nont pas t prcdes de la rflexion,
une action sans pense dirige. Parfois, le hasard est acteur.

G En fait, je ne suis pas daccord avec cette faon de voir la chose par ce
hasard, cette erreur de manipulation. Sil ny avait pas eu auparavant la pense
scientifique, elle naurait jamais pu tre constate et utilise. Le scientifique se
trouve alors devant une incise qui va amener la rflexion : quest-ce qui sest
pass ? Le hasard en science, cest rare. Si on ne sait pas les causes dun
effet, on ne peut rien en tirer. Dans les dcouvertes, il y a aussi, le gnie de
lintuition, mais, cest l le rsultat dune pense non consciente. Le cerveau
parfois continue rflchir de son ct et un matin : Eurka ! Jai trouv ! Il
y a une recherche classique, consciente, mais il y a la pense qui flotte.
G Dans un film rcent I Origins , une jeune chercheuse sest engage dans
une tche immense. Son chef de laboratoire lui dit : On peut chercher comme
a toute une vie et ne rien trouver. Ce quoi, elle rpond : Dplacer des
montagnes et ne rien trouver, cest dj un progrs. Comme la rflexion
scientifique, lever le doute fait avancer la science.

G Hannah Arendt a crit dans La vie de lesprit que le simple fait de penser est
en lui-mme une entreprise dangereuse, mais que ne pas penser est encore
plus dangereux.

G Dans une nouvelle dAnatole France, lauteur revoit un ami ancien ; ce


dernier lui tend la main et, l, lauteur relate avec force dtails tous les
souvenirs que sa mmoire rveille, tous les souvenirs quil a avec cette
personne ; trois pages plus loin, il lui serre enfin la main.

G Lorsqu il nous faut mettre par crit nos penses, ces penses qui surgissent
parfois en cascades, ces penses peuvent nous chapper avant que nous
ayons pu les fixer. Ce qui nous montre que le temps de la pense est bien
diffrent du temps de laction ; il faut bien plus de temps pour les transcrire.

G A priori, face cette question, pour moi, penser et agir allaient ensemble, et
puis, jai ralis que, parfois, jai agi et pens aprs.

G A penser ou agir , je prfre : penser et agir , parce qu trop


tergiverser, on ne fait rien, et les indcis trouvent souvent des faux-fuyants, ce
qui peut sapparenter de la lchet.

G Pour que penser sans agir soit de la lchet, il faut quil y ait intention et
dcision de ne rien faire. Mais, parfois, les gens qui dcident de ne rien faire
nont pas dcid, ni de faire, ni de ne pas faire : ils sabstiennent ; cest une
sorte de dmission, un vitement, une sorte daboulie ; on emploie aussi le
terme moins courant de pusillanimit.

G Il est des hommes qui sont plus daction que de pense. Parfois, de grands
hommes dans lHistoire se sont appuys sur des conseillers, ceux quon a
nomms des minences grises, qui analysent, qui prparent des discours, qui
tudient des dossiers, mais qui ne pourraient srement pas mettre en action
leurs penses, prendre la parole en public, affronter la presse.

G Le pome de Florence :

Penser ou agir, faut-il choisir ?

Jai trop pens, sur lepsilon


Jai trop gratt sur des ides en fraude
Ya plus de jus, je men tamponne
Et quand jcris, cest pour mtaper des laudes
Je reste assis en tour divoire
Pour me bouger faudra beaucoup despoir
Jai ma conscience dans le placard
Et le concret est une autre histoire

Quand ma raison griffonne


Quand les ides bourgeonnent
Quand la pense fredonne, donne, donne
Quand elle ne bouge pas
Quand elle freine mes pas, quand elle freine mes pas

Jai plus la foi, depuis longtemps


Et plus dune fois, dans les moulins vent
Jai pris des claques et je chancelle
A trop rver, jai gard des squelles
Du marketing, sur le parking
Un bon lifting, je passe pour un rebelle
En speakerine, dans la vitrine
Je vends du vent et des ritournelles

Quand ma raison griffonne


Quand les ides bourgeonnent
Quand la pense fredonne, donne, donne
Quand elle ne bouge pas
Quand elle freine mes pas, quand elle freine mes pas

G Dans la vie, voire dans les couples, il y a deux catgories de personnes. Il y a


les fonceurs qui privilgient laction sans trop se proccuper des consquences
et qui disent : Allez ! On y va ! On verra bien ! Et puis, il y a les penseurs,
ceux qui force de peser le pour et le contre risquent parfois de ne rien faire du
tout, de peur des consquences.
Donc, il faudrait pouvoir tre la synthse de deux, ce qui nest pas facile. Entre
penser et agir, il y a parfois, la peur qui sinstalle.
Alors, concernant ceux qui agissent plus vite quils ne pensent, on dit : il a agi
dans la prcipitation , il a agi sans rflchir , il ne pensait pas mal . Et
puis, faut-il le rappeler, souvent la passion lemporte sur la raison.

G Voici une anecdote pour illustrer le sujet :


Le philosophe Leibniz voyageait avec un autre philosophe dans une rgion un
peu montagneuse. Le cocher arrta la voiture : il y avait un glissement de
terrain, la route ntait pas large. Le cocher regardait, allait et venait, observait,
rflchissait. Les deux philosophes se mirent calculer le poids de la calche,
la force de deux chevaux, la pente, le diamtre des roues, etc., et dirent au
cocher : Aprs avoir fait une tude [autrement dit, aprs avoir mrement
rflchi], nous pensons que nous pouvons passer. Je ne veux pas passer,
on va y rester ! , rpond le cocher. Les deux philosophes se mirent en
discussion, puis dclarrent au cocher : L o le cocher ne passe pas, le
philosophe ne passe pas ! Cela nous dit que toute notre rflexion ne vaut pas,
parfois, face lexprience de lhomme daction.

G La pense peut parfois ne pas tre en vue daction ; on peut se laisser porter
par une pense, une pense rveuse.
Penser seulement pour le plaisir et non dans un but dagir mvoque
mtaphoriquement limage dun ciel nocturne merveilleusement toil qui offre
gratuitement sa beaut contempler sans rien attendre en retour, juste un
grand bonheur. La pense rveuse, de temps en temps, quest-ce que a fait
du bien ! Le tout reste den sortir, bien sr.

G Jai lu un article qui expliquait que certaines zones du cerveau sactivaient en


fonction dun mouvement, mais quelles sactivaient de manire quasiment
identique quand on pensait faire le mouvement et quon ne le faisait pas. Dune
certaine manire, notre cerveau fait une distinction trs faible entre la pense et
laction ; il pense laction et les muscles se mettent en marche ou pas. Le fait de
faire ou de ne pas faire laction de penser nest rien comme occupation dans le
cerveau. Dans le mme ordre de grandeur, et cest trs amusant, cest que
cette mme zone de cerveau sactive galement, un degr moindre, quand
vous voyez quelquun faire la mme action. Cest ce quon appelle une partie
des neurones miroir. Cest ce qui fait, daprs ce que je disais, que, quand vous
voyez quelquun devant vous qui se comporte dune certaine manire, vous
avez une ide de ce quil pense, parce que le fait de voir ces gestes entrane
dans votre cerveau une rsonance dans les mmes neurones qui penseraient
cette action si ctait vous.

G Cela me fait penser une expression : Un bon bailleur en fait bailler dix !

G Cest un rflexe social.

G Penser peut empcher dagir, comme vouloir soigner une plaie chez
quelquun et ressentir soi-mme la douleur, au point quon ne peut plus agir.

G En 2002, Kevin Warwick, professeur de cyberntique luniversit de


Reading en Angleterre, se fait greffer une puce dans lavant-bras. La puce
reoit les informations du cerveau et communique avec lui. Lorsquil ouvre ou
ferme sa main, la puce envoie une information sur Internet, sur un site, lequel
envoie linformation une machine munie dune main mcanique. Lorsquil
ouvre et ferme sa main, la main de la machine fait le mme geste.
Donc, l, notre approche philosophique de penser et agir est srieusement
bouscule.

G Voici un conte philosophique tir dune nouvelle dAnatole France, dans La


vie littraire pour illustrer encore notre sujet :
Un jeune roi accdant au trne convoque les savants du royaume.
On ma enseign, leur dit-il, quen tudiant les vies des peuples, en tirant
lexprience du pass, on peut rgner en faisant le moins derreurs possibles.
Cest pourquoi je veux tudier les annales des peuples, je vous ordonne de
composer une histoire universelle et de ne rien ngliger.
Les savants se mirent aussitt luvre. Au bout de trente ans, ils se
prsentrent devant le roi suivis dune caravane de douze chameaux, portant
chacun cinq cents volumes (soit 6000 volumes en tout).
Sire, voici lhistoire universelle des hommes et toutes les vicissitudes des
empires.
Le roi rpondit :
Messieurs, je vous suis fort oblig du mal que vous vous tes donns. Mais je
suis fort occup par les affaires de gouvernement. Jai pass, ce que les potes
nomment le milieu du chemin de la vie, et je ne puis esprer avoir le temps de
lire une si longue histoire. Veuillez men faire un abrg mieux proportionn la
brivet de lexistence humaine.
Les acadmiciens travaillrent alors vingt ans de plus, puis revinrent vers le roi
accompagns de trois chameaux portant chacun 500 volumes (soit 1500
volumes).
Sire, dit le doyen dj affaibli par lge, voici notre ouvrage. Nous croyons ne
rien avoir omis dessentiel.
Je suis maintenant vieux, leur dit le roi ; les longues lectures ne sont plus
ma porte. Abrgez encore et ne tardez point.
Au bout de dix ans, on revit le doyen des savants, marchant avec des bquilles,
accompagn dun ne qui portait un gros livre sur son dos.
Htez-vous !, lui dit un garde. Le roi est mourant.
Lorsquil fut au chevet du roi, ce dernier lui dit :
Je mourrais donc sans savoir lhistoire des hommes.
Sire, rpondit le doyen presque aussi mourant que le roi, je vais vous la
rsumer en trois [duos de] mots : Ils naquirent Ils souffrirent Ils moururent !

G Voici une citation dOscar Wilde : Toute la matine, jai corrig un texte
pour finalement ne supprimer quune virgule. Laprs-midi, je lai rtablie.

G Pour Hannah Arendt, penser [rflchir], cest agir.