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ENSEAR HUMANIDADES

Aunque son muy altos los objetivos tericos de la educacin, en la prctica parecen
menos altruistas. Si bien, se supone que la educacin debera contribuir con el
desarrollo pleno de las potencialidades humanas, en la realidad encontramos una
institucin educativa que tiene un programa que cumplir con los estudiantes,
independientemente de sus individualidades. Vindolo bien, es difcil que fuera de otra
forma, es decir, si no hay un mnimo de uniformidad, es imposible pensar en una
institucin como la escuela.

Es un mal insalvable, y frente a l, todas las inicativas para tratar de hacer surgir lo
mejor de cada individuo no deberan ser postergadas.

La idea que el Estado tiene de la educacin es sumamente pragmtica: invierte dinero


para formar a los funcionarios del maana. Esto lo han dejado muy claro, entre otros
Althusser (Aparatos ideolgicos del estado) y Bordieu (Campo intelectual. Campo de
poder). Para un docente que ve a una persona y no (slo) a un futuro funcionario, lo
ms coherente sera cumplir con su trabajo de formador de funcionarios, al que no
puede renunciar, sin cerrar la puerta al individuo, a lo especfico que se asoma
tmidamente en el ser del estudiante. No me refiero slo a los mecanismos con los
cuales cuenta ya el sistema educativo, como las actividades extracurriculares, los
clubes y los cursos electivos. Me refiero a que por encima de todo ello, el docente
debe propiciar la bsqueda personal, la enseanza del pensamiento desde la forma
de ser del estudiante (metacognicin), sus gustos, etc. Tal empresa es fundamental y
estar, necesariamente, reida con la impuesta por el programa escolar. Lo
lamentable es que la valoracin de estos procedimientos est invertida, y el docente
tienda a creer que su primer objetivo es llenar al estudiante de conceptos y
habilidades supuestamente importantes.

Llevemos esta lgica al corazn de la reinvencin de lo humano: a las escuelas y


facultades universitarias, donde se ensean humanidades.

Se pide que el estudiante sea crtico, emprenda anlisis sobre problemas sutiles y
opine sobre ellos. Pero lo pricipal es llenar de conceptos al estudiante, hacerle repetir
los sistemas tericos cannicos y permitirle, cuando mucho, algunas derivaciones
ms o menos cannicas y previsibles. Casi siempre el estudiante termina siendo un
constatador de la presencia de X en la obra de Y segn la teora de Z, al menos
segn el summum de su elaboracin terico metodolgica, es decir, la tesis.

Nadie puede negar el valor de la tradicin terica de las ciencias humanas, ni su


importancia en la enseanza, porque tales sistemas ayudan a pensar. Lo que refuto
es que la apropiacin de esos sistemas sea el fin ltimo de la institucin humanstica.
El mejor humanista sera aquel que mejor entienda (repita) a Kant, los marxistas o las
feministas y logre aplicar (extrapolar) sus teoras a problemas diversos.

El peligro de este discurso es la trivialidad o la invisibilidad al tratar de cumplir el


objetivo ltimo al que apunta el humanista de oficio, que es dialogar con la conciencia
de la comunidad a la que se dirige.
Cuando uno plantea estas ideas, es comn que se piense en que son propias de
seres marginales del campo intelectual (Bordieu dixit) y sin duda ese pensamiento no
est situado en el centro de la reflexin ni la praxis epistmica universitaria; pero slo
mencionar a un tal Paul Valry, miembro de la Academia francesa de la lengua y alto
funcionario de la universidad de Niza. Para este filsofo la sensibilidad orientara las
ideas, no los manuales de otro autores. Aunque la influencia de una educacin no
puede borrarse, l intent pensar por s mismo. Escribi:

me volver hacia m mismo. Buscar mis autnticas dificultades y


mis observaciones reales de mis verdaderos estados; encontrar mi
racional y mi irracional; ver si la oposicin alegada existe, y cmo
existe en estado vivo.

Eso lo podemos leer en una antologas de sus ensayos y discursos, titulada Teora
potica y esttica, donde adems nos aclara que aplicando la "limpieza de la situacin
verbal", apartndose de categoras hechas, podra discernir, orientado por su
sensibilidad y su intelecto, ciertas verdades por s mismo, toda vez que

Es mi propia vida la que se sorprende, y es ella, si puede, la que


debe darme mis respuestas, pues solo en las reacciones de nuestra
vida puede residir toda la fuerza, y casi la necesidad, de nuestra
verdad.

Su obra Libertad de espritu es un desarrollo de estas ideas. Y hablando claro, puede


haber un ideal ms caro a la educacin que la bsqueda de la libertad? El Estado dir
que no, aunque no acte en funcin de la libertad, al igual que la escuela bsica; pero
que la universidad ocurra lo mismo, eso alarma.
Se habla de posmodernidad, de la bsqueda novedosa del saber, de la necesidad del
pensamiento crtico; pero los profesores huimos cuando un estudiante piensa por s
mismo. Los domesticamos con marcos tericos ajenos a sus problemas. S que no
todos se plantearn los mismos problemas que Valry; lo que lamento es que no
enseemos a desconfiar, verdaderamente, de todo lo aprendido, que olvidemos que
toda la teora es una herramienta, no un fin.
En fin, se trata de preguntarse si la prioridad es ensear conceptos para que luego los
estudiantes sepan pensar a partir de los suyos propios, integrando lo que aprendan a
su sistema de pensamiento (inevitablemente impregnado de la tradicin) o se
ensean los "conceptos verdaderos", entre los cuales los estudiantes han de buscar
siempre cmo integrar sus propias ideas.

Acaso el objetivo ms honesto que puede plantearse el humanista ante sus pares o
sus discpulos es contribuir con el desarrollo del pensamiento humanista en los otros,
no de convencerle de que la teora que l ha aprendido, y de la cual propone una
variacin, es la que todos deben seguir.
Abogo por ms lugar para el ensayo, para que se promueva la creacin de conceptos
y categoras propios, para que se dialogue desde la ctedra democrticamente, no
con la verdad en la mano. Abogo porque el estudiante quiera y se empee en
descubrir sus verdades, con el profesor como apoyo y testigo privilegiado de tales
hallazgos. Abogo por el crecimiento personal e intelectual del que aprende, no por su
capacidad de repetir y constatar la presencia de X en Y, para comodidad del profesor.
Quiero que el estudiante descubra y nombre por s mismo la vigsima novena letra del
alfabeto.

El trabajo del humanista consiste en reconocerse como parte de una comunidad a la


que le habla y a la que escucha, con el inters (comn) de descubrir relaciones
significativas, levantar monumentos culturales de las ruinas y derribar falsos dolos,
para extraer de ellos la carne viva de lo admirable o para denostar el fraude, aunque
muchos de quienes nos oigan atiendan a otros colegas que tambin estn en la
misma tarea que nosotros, pregonando argumentos brillantes en el stand de al lado.
El humanista ha de ser un funcionario del presente aquejado de insatisfaccin ante la
idea del mundo que se nos ofrece comnmente, la cual resulta insuficiente y an
nociva. No quiere obligar a nadie a hablar del mundo leyendo el mismo diccionario
con el que l lo nombra (al mundo); pero debe dejar constancia, mediante una
honesta declaracin de principios, de las palabras y los diccionarios de los que se vale
para articular el discurso con el que intenta comprender los discursos ajenos, las
representaciones del mundo que tanto le dan de qu hablar. As, inculcar la
costumbre de sospechar: la inquietud ante los discursos halageos, los de los
manipuladores y los de quienes intentan embaucar nuestra sensibilidad e inteligencia
con trucos y atajos que nos impiden reconocer la importancia de las obras de seres
humanos que han logrado ampliar los lmites de las posibilidades humanas filmando,
fotografiando, pintando, traduciendo en msica, o describiendo la venerable
complejidad de un idioma para extraer de esas obras valores que, segn nuestro
punto de vista, deberan cultivarse.
As, el humanista instar a los otros a pensar que ellos tambin pueden encontrar
claves en manifestaciones culturales o en cualquier expresin humana; entendiendo
por 'claves' elementos que enseen a comprender mejor la maraa del mundo, el cual
se complica ms en la medida en que lo observamos sin construcciones crticas que
nos permitan asirlo.
Ensear a pensar humansticamente es dar ejemplo del esfuerzo por reducir la brecha
entre la extraeza del mundo y nosotros; atendiendo a las voces de quienes
establecen diferencias que arrojan luz sobre lo que exalta y denigra la condicin
humana, siempre y cuando tales voces sirvan para que afinemos mejor nuestra propia
voz.
Esa es la mdula de la educacion humanstica, el objetivo ms humilde, y a lo mejor el
ms factible al que los humanistas deberan aspirar.

Omacel Espinoza
Profesor de literatura de la UNEFM