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Les petits barrages de dcrue

en Mauritanie
Recommandations pour la conception et la construction

Oeuvrer pour que les


populations rurales pauvres
se librent de la pauvret
Les petits barrages de dcrue
en Mauritanie
Recommandations pour la conception et la construction

Oeuvrer pour que les


populations rurales pauvres
se librent de la pauvret
Le FIDA remercie la Direction du dveloppement et de la coopration de la
Confdration suisse pour la subvention attribue, sans laquelle la production de ce
manuel n'aurait pas t possible. Nous remercions aussi lauteur Jean-Maurice Durand,
conseiller technique du Ministre franais des Affaires trangres, dtach auprs de la
Division des Politiques oprationnelles et Conseil technique du FIDA, ainsi que tous
ceux qui ont particip sa publication.

Ce manuel a bnfici dune relecture effectue par:


M. Merzouk Abdelaziz, charg de programme
Melle Audrey Nepveu de Villemarceau, conseillre technique
M. Jacques de Boissezon, Expert
M. Dario Tricoli, Expert

Les illustrations et photos ont t ralises par M. Jean-Maurice Durand.

2012 Fonds international de dveloppement agricole (FIDA)

Les appellations employes dans cette publication et la prsentation des donnes qui y
figurent nimpliquent de la part du Fonds international de dveloppement agricole des
Nations Unies aucune prise de position quant au statut juridique des pays, territoires, villes
ou zones, ou de leurs autorits, ni quant au trac de leurs frontires ou limites. Les
appellations de pays dvelopps et en dveloppement sont employes des fins de
commodit statistique et ne refltent pas ncessairement un jugement quant au stade
atteint par tel ou tel pays ou telle ou telle rgion dans le processus de dveloppement.

La prsente publication peut tre reproduite en tout ou en partie sans lautorisation


pralable du FIDA, condition que la source soit indique par lditeur et quune copie du
texte publi soit envoye au FIDA.

Page de couverture: Jean-Maurice Durand

ISBN 978-978-92-9072-328-8

Juillet 2012
Table des matires

Avant-propos 4

1 Prsentation gnrale des barrages de culture de dcrue en Mauritanie 5


2 Premire tape du processus de conception:
le choix dun site de barrage de dcrue 7
Caractrisation prliminaire dun site potentiel de barrage partir
de critres simples 7
Conditions topographiques et morpho-pdologiques de russite
de la culture de dcrue en amont dun barrage 8
Faisabilit technique du barrage 10
Possibilit de valoriser laval du barrage: critres supplmentaires
susceptibles dtre pris en compte dans le choix dun site 12
Conditions sociales et conomiques favorables la russite du projet 17
3 Conception et ralisation des barrages en remblai 18
Gomtrie et compactage des remblais 18
Traitement de la fondation 21
Drains 22
Protection des talus et de la crte 23
4 Ouvrages hydrauliques incorpors dans un barrage en remblai 26
vacuateurs de crue 26
Dissipateurs dnergie 32
Ouvrages de vidange 33
chelles limnimtriques 37
5 Autres types de barrages 38
Barrages en enrochements 38
Barrages en bton ou en maonnerie de moellons 38
Barrages de types particuliers 39

Bibliographie 40

3
Les petits barrages de dcrue en Mauritanie
Recommandations pour la conception et la construction

Avant-propos

La gestion durable des ressources en eau face aux demandes pressantes dune population
toujours croissante est sans aucun doute lun des dfis majeurs auquel lhumanit sera
confronte au cours de ce nouveau millnaire. Les besoins sont multiples et la ressource limite.
Dans les pays arides et semi-arides, cette situation est encore plus proccupante compte tenu des
alas climatiques. Dans ces rgions, il est vital de matriser plus particulirement les eaux de
surface qui conditionnent bien souvent la russite des projets agricoles.
Au cours des trente dernires annes, de nombreux gouvernements et institutions
internationales et spcialises, ont mis en uvre de vastes programmes et projets visant
favoriser la conservation, la mobilisation et la valorisation des ressources en eau. En
Mauritanie et dans beaucoup dautres pays marqus par la scheresse, les petits barrages
constituent une des solutions promues dans le but de rpondre aux besoins des agriculteurs,
des pasteurs et, plus gnralement des mnages ruraux. La culture de dcrue en amont des
barrages est lun des modes dutilisation possibles de la prcieuse ressource.
La conception et la ralisation des ouvrages conformment aux rgles de lart sont des gages
de leur durabilit, de leur efficacit et, par l-mme, de latteinte des objectifs pour lesquels ils
ont t raliss. A cet gard, force est de constater que de nombreux petits barrages construits
dans les rgions soudano-sahliennes lont t selon des techniques prouves et tmoignent de
lexprience riche et diversifie de leurs concepteurs. Toutefois, un certain nombre de problmes
peuvent tre observs de manire rcurrente sur ces ouvrages. Ils relvent de dfauts de
conception ou de construction et peuvent parfois entraner de graves dgts allant jusqu la
destruction complte de tout ou partie du barrage. Il est donc utile de rappeler les principales
rgles conceptuelles et dispositions constructives relatives aux petits barrages, en tenant compte
des contraintes propres aux rgions sches. Ce manuel est un complment au Manuel de suivi
et dentretien des petits barrages en Mauritanie publi dans la mme srie.
Pour le FIDA, laccs scuris leau des populations rurales pauvres est essentiel pour
atteindre les Objectifs du Millnaire pour le Dveloppement, et en particulier l'objectif de rduire
de moiti la proportion de personnes vivant dans la pauvret extrme et la faim d'ici 2015.
Dans cette perspective, la Division des Politiques oprationnelles et Conseil technique du Fonds,
en collaboration avec la Division Afrique de lOuest et du Centre, publie ce manuel destination
des concepteurs de petits barrages. Sur la base des pratiques, de l'exprience et des rflexions de
nombreux professionnels, il rappelle les principales rgles de lart relatives la ralisation de
petits barrages dans le contexte mauritanien. Cependant, les recommandations quil contient
peuvent tre tendues et utilises dans dautres pays aux caractristiques gographiques similaires.
Nous formons ainsi le vu que cet ouvrage soit utile tous les acteurs concerns par les
questions de conception et de construction de petits barrages, mais aussi, au-del, les
associations, groupements et collectivits rurales qui sont en charge de leur gestion. Nous
souhaitons galement quen contribuant ainsi la durabilit des ouvrages raliss dans le
cadre des projets mis en uvre conjointement avec les Gouvernements et les bnficiaires,
nous tendrons un peu plus vers la ralisation de nos objectifs daccroissement de la scurit
alimentaire et de rduction de la pauvret, en Mauritanie et dans bien dautres pays o nous
intervenons avec nos partenaires.

Adolfo Brizzi Ides de Willebois


Directeur Directeur
Division des Politiques oprationnelles Division Afrique de louest et du centre
et Conseil technique

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1. Prsentation gnrale des barrages
de culture de dcrue en Mauritanie

Dans les rgions sahliennes de Mauritanie, les prcipitations moyennes sont comprises
entre 200 et 400 millimtres par an. Ces faibles pluies ainsi que leur irrgularit rendent trs
alatoire toute culture cralire. Face ces difficults climatiques, les populations rigent
depuis fort longtemps des leves de terre non compactes et dpourvues de tout ouvrage
annexe sophistiqu. Ces barrages rudimentaires sont maintenus en eau quelques semaines,
ce qui permet dhumecter jusqu saturation les terres situes en amont et dalimenter les
nappes superficielles. La vidange intervient en fin dhivernage, par simple ouverture dune
brche dans le remblai. La plupart de ces barrages rudimentaires sont toutefois vous une
destruction plus ou moins rapide (3 ou 4 ans voire moins) car ils ne possdent pas
dvacuateur de crue.
La culture de dcrue contrle reprsente un potentiel denviron 40 000 hectares de terres
cultivables, ce qui correspond une fourchette comprise entre 10% et 30% de la superficie
cultive lchelle nationale chaque anne. La culture habituellement pratique est le
sorgho, mais le mil, le nib, la pastque et le mas sont galement cultivs avec succs. Ce
systme cultural peut donc jouer un rle de premier plan dans la stratgie de scurit
alimentaire en Mauritanie.
Ces observations ayant t faites ds lpoque coloniale, le Gnie rural sest proccup trs
tt de concevoir et de construire, conformment aux rgles de lart tablies dans ce domaine,
des barrages de dcrue plus sophistiqus prvoyant notamment un compactage des remblais,
des ouvrages de vidanges et des vacuateurs de crue. Certains de ces barrages ont t raliss
ds les annes 50. Une vague importante de constructions a eu lieu galement entre 1970 et
1990, la plupart des travaux tant alors effectus en rgie par des brigades de
ladministration. Depuis le dbut des annes 90, les travaux raliss par des entreprises la
suite dappels doffres se sont largement dvelopps.
Le principe des ouvrages ainsi raliss reste le mme que pour les anciens barrages
rudimentaires: la cuvette en amont permet de stocker leau de ruissellement pendant une
dure de 2 4 mois. Elle est ensuite vidange grce au dispositif conu cet effet dans la
partie centrale du barrage. Les surfaces exondes sont alors mises en culture, de faon ce
que les plantes profitent au mieux de la rserve deau stocke dans le sol. Lobjectif de ces
amnagements est donc de pouvoir inonder la plus grande surface possible (en pratique, de
quelques dizaines dhectares plus de 1 000 hectares).
Sur le plan constructif, la qualit des barrages de dcrue en Mauritanie est extrmement
variable. Malgr la diversit des concepteurs et des constructeurs au fil des dcennies,
lventail des choix techniques est rest relativement restreint. La plupart des barrages de
dcrue mauritaniens sont constitus dun remblai dpassant rarement 4 mtres de hauteur
mais pouvant atteindre des longueurs importantes (1 kilomtre et plus), tant donn la
topographie souvent trs peu marque. Les dversoirs, gnralement entonnement frontal,
et les vidanges sont des ouvrages en bton, parfois en gabions (de facture locale ou
imports). Il existe quelques cas de barrages en maonnerie de moellons (dans le
Guidimakha, par exemple).

5
Les petits barrages de dcrue en Mauritanie
Recommandations pour la conception et la construction

Plusieurs concepts ont ainsi fait cole, si bien que les ouvrages prsentent souvent les
mmes dfauts. De nombreux diagnostics, effectus sur des barrages en service ou rompus,
ont montr quils prsentaient souvent un certain nombre de points faibles:
qualit du compactage mdiocre ou incertaine;
liaisons remblai-bton mal assures;
tudes gotechniques peu pousses;
construction des ouvrages en gabions non conforme aux rgles de lart;
mauvais positionnement des vacuateurs de crue; et
dispositifs de protection insuffisants.

Le FIDA tant appel soutenir des projets qui prvoient la ralisation de nouveaux barrages
de dcrue, il nest donc pas inutile de rappeler les principes de conception et de construction
de ce type douvrage. La porte du prsent document est toutefois limite (i) une analyse
des problmes les plus souvent rencontrs en Mauritanie et (ii) la proposition de
prescriptions techniques adaptes ce contexte particulier. Les mthodes de calcul et de
dimensionnement ne sont pas abordes et nous renvoyons cet gard le lecteur des
manuels spcialiss beaucoup plus complets tels que celui cit en rfrence [8].

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2. Premire tape du processus de
conception: le choix dun site de
barrage de dcrue

Le choix dun site de barrage est troitement li la faisabilit du projet. Il est, par nature,
multicritres car louvrage doit tre la fois constructible, durable, utilisable efficacement et
bnfique sur le plan socio-conomique.
Le choix dfinitif dun site doit donc tenir compte de tout un ensemble de paramtres
techniques, environnementaux et humains. En Mauritanie, il est souvent guid par les vux
des futurs exploitants, qui ont parfois, dailleurs, ralis dj une ou plusieurs digues
traditionnelles lendroit propos. Il convient donc dexaminer attentivement ces ouvrages
ainsi que leurs abords car il se rvle souvent opportun de placer un nouvel amnagement
lendroit mme o louvrage sommaire existait. Cette approche prsente un certain nombre
davantages. En premier lieu, on peut penser que les agriculteurs ont choisi le site en
question car il reprsente un optimum gographique leurs yeux. En outre, le fait davoir
tent un amnagement dnote une certaine volont de mise en valeur de la zone et tmoigne
dune cohsion sociale existante.
Le technicien doit donc examiner attentivement la possibilit dimplanter un ouvrage
plus sophistiqu lendroit choisi. Cependant, il lui faut galement sassurer non seulement
de la faisabilit technique du projet, mais aussi de son intrt conomique et social par
rapport linvestissement envisag.
Lanalyse multicritres conduisant au choix dun site de barrage de dcrue peut donc
comporter trois critres principaux:
(a) laptitude de la cuvette du barrage la conduite de cultures de dcrue (et les
ventuelles possibilits pour valoriser laval);
(b) la faisabilit technique du barrage; et
(c) les conditions sociales et conomiques favorables la russite du projet.

lvidence, il est rare de trouver un site qui maximise lensemble des critres.

Caractrisation prliminaire dun site potentiel de barrage partir de


critres simples
Un premier aperu de la faisabilit dun barrage de culture de dcrue peut tre obtenu aprs
une premire analyse rapide comprenant au moins les tapes suivantes:
(a) dtermination sur carte topographique de la taille du bassin versant, estimation
grossire des apports et des crues prvisibles;
(b) mesure de la surface de la cuvette pouvant tre mise en culture et des surfaces pouvant
tre valorises par les eaux de vidange en aval;
(c) allure topographique du site: les courbes de niveau doivent dlimiter une cuvette
ferme, laxe du barrage doit pouvoir tre positionn dans la partie la plus resserre
de la valle (plusieurs positions sont toutefois tudier: un site topographiquement
favorable nest pas forcment retenir dun point de vue gotechnique par exemple);
(d) prsence ou non dun verrou rocheux;
(e) prsence de zones demprunt pour la construction du remblai;
(f) pdologie de la cuvette favorable la culture de dcrue;
(g) premier aperu des contraintes anthropologiques (contraintes foncires, loignement
du site, prsence de pistes, organisation sociale des bnficiaires, etc.); et
(h) estimation sommaire du cot de louvrage et comparaison des diffrentes options.

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Les petits barrages de dcrue en Mauritanie
Recommandations pour la conception et la construction

Lorsquun site runissant un maximum de ces critres a t identifi, on passe ltape


suivante qui consiste mener des tudes prliminaires en matire de pdologie, de
topographie, dhydrologie et de gotechnique. En parallle, il convient dapprofondir
galement les questions socio-conomiques et de sassurer que les bnficiaires puissent
jouir de la meilleure scurit foncire possible. Les tudes prliminaires ont ainsi pour objet
de lever les incertitudes dordre technique et sociologique et de fournir les donnes de base
ncessaires la conception du projet. lissue de celles-ci, le concepteur se prononce sur la
faisabilit technique de lopration.

Conditions topographiques et morpho-pdologiques de russite


de la culture de dcrue en amont dun barrage
Dans les rgions semi-arides de Mauritanie, la culture des crales est gnralement
impossible sans apport deau supplmentaire, lorsque la pluviomtrie natteint pas 350
450 millimtres au cours de lhivernage.
La pratique culturale qui consiste semer dans une terre pralablement inonde est donc
bien adapte ce contexte climatique. Cependant, elle nest envisageable que si le sol peut
restituer aux plantes les quantits deau qui leur sont ncessaires. Or, la capacit utile des sols
est gnralement infrieure 100 millimtres, mme pour des plantes enracinement
profond. Il faut donc que les 250 350 millimtres manquants soient stocks dans le proche
sous-sol et puissent remonter vers la surface par capillarit ou grce une nappe phratique
sous-jacente qui serait en charge. Pour une culture cycle long (120 150 jours), il faut
compter un dbit de 2 3 mm/jour. Les observations effectues sur de nombreux barrages
ont permis didentifier les conditions pdologiques et gologiques suivantes comme tant
favorables linstallation dun barrage de dcrue (figure 1):
un sol profond prsentant une capacit utile leve;
un horizon impermable en sous-sol, qui vite linfiltration profonde des eaux;
un seuil rocheux impermable, qui limite lcoulement de la nappe phratique vers
laval, sur lequel le barrage sera de prfrence positionn si les autres conditions sont
favorables;
une paisseur dalluvions suffisante pour emmagasiner la quantit deau ncessaire;
une granulomtrie des alluvions propice une forte remonte capillaire (ce qui est
notamment le cas lorsquils sont constitus dun mlange de sdiments fluviaux et
oliens); et

Figure 1
Coupe morpho-pdologique adapte limplantation dun barrage de culture de dcrue

Sol profond, Proche sous-sol


capacit utile leve porosit suffisante

Sous-sol Prsence dun seuil


impermable impermable

8
des sols qui favorisent linfiltration des eaux de pluie dans le bassin versant et donc la
mise en charge de la nappe phratique sous les alluvions.

Lexprience montre que lorsque ces critres sont runis, le site est favorable la culture de
dcrue et la cuvette est bien mise en valeur. En revanche, sur les sites o ces conditions ne
sont pas vrifies, la culture de dcrue se rvle le plus souvent difficile et peu productive,
voire parfois impossible. Pendant ltude de faisabilit du barrage, il est donc essentiel de
raliser un diagnostic pdologique de la future cuvette, non seulement en effectuant une
prospection de surface, mais aussi en creusant quelques fosses pdologiques.
Il est noter galement que les acquis de la recherche agronomique en matire de culture
de dcrue montrent que lobtention de bons rendements dpend aussi de quelques rgles
trs simples: travail du sol avant la crue, date du semis, dmariage1, dsherbage, dure bien
matrise de la submersion.
Sur le plan topographique, il convient de rechercher une valle dont les courbes
topographiques sont fermes, afin dviter que la prsence de cols latraux de cote infrieure
celle du plan deau normal prvu nempche le remplissage (dans le cas contraire, de tels
cols peuvent servir de dversoirs secondaires). Le principe, pour un barrage de dcrue, est de
rechercher un site permettant dinonder la plus grande surface possible de terres (prsentant
les caractristiques morpho-pdologiques appropries voques prcdemment) derrire le
plus petit barrage possible.
Le site idal, du point de vue topographique, est donc une large valle qui se rtrcit
brusquement et prsente des flancs relativement escarps l o sera construit le barrage. Un
premier reprage peut tre ralis sur des cartes topographiques une chelle assez petite
(1/200 000e par exemple), une visite de terrain restant nanmoins indispensable. Si ce
premier aperu est favorable, il faut videmment procder ensuite un lever topographique
plus prcis. La cuvette doit tre cartographie, au moins jusqu la cote des plus hautes eaux,
lchelle tant fonction de a superficie, gnralement comprise entre 1/2 500e et 1/1 000e,
grandeurs bien adaptes aux petits barrages de dcrue. La zone dimplantation du barrage
doit tre leve plus grande chelle (1/500e ou plus si besoin), sans oublier denglober aussi
une partie de laval afin de disposer des donnes topographiques ncessaires au calcul des
ouvrages hydrauliques. Pour le choix de lquidistance des courbes de niveau, on peut
sinspirer des valeurs proposes dans le tableau 1 suivant:

Tableau 1: Proposition dquidistance des courbes de niveau

Allure topographique chelle


du terrain
Suprieure Entre 1/1000e Infrieure
1/1000e et 1/10000e 1/10000e
Terrain plat 0,15 0,3 m 0,3 0,6 m 0,6 3 m
Terrain en pente douce 0,3 0,6 m 0,6 1,5 m 1,5 3 m
Terrain accident 0,6 1,5 m 1,5 3 m 36m

Les plans topographiques ainsi obtenus permettent dtablir les courbes hauteur-volume
et hauteur-surface de la cuvette. Ils servent en outre calculer le volume des ouvrages selon
diffrentes hypothses de hauteur, de position et de surface cultivable en amont.

1 limination des plants excdentaires.

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Les petits barrages de dcrue en Mauritanie
Recommandations pour la conception et la construction

Faisabilit technique du barrage


tude hydrologique
Du point de vue de la faisabilit, ltude hydrologique entreprendre pour la conception
dun petit barrage de culture de dcrue vise rpondre deux questions:
La cuvette se remplira-t-elle pratiquement chaque anne afin de scuriser la campagne
agricole?
Quel est le dbit de crue contre lequel il convient raisonnablement de protger le
barrage pour viter quil ne surverse et subisse de graves dommages (ce qui revient
calculer le dbit maximal de fonctionnement du systme dvacuation des crues)?

Le prsent document nest pas cens rappeler les mthodes de calcul utilises, pour
lesquelles on se reportera la littrature spcialise, notamment la rfrence [2].
Toutefois, il est utile de rappeler quelques points importants:
Lincertitude hydrologique reste grande en Mauritanie car on dispose de peu de
donnes pour appliquer les mthodes de calcul classiques (rappelons que pour la mise
au point de la mthode Rodier-Auvray, seulement un ou deux bassins versants
exprimentaux ont t tudis en Mauritanie).
De nombreuses ruptures de barrages ont eu pour origine des surverses, do
limportance de ne pas sous-dimensionner les ouvrages vacuateurs de crues. Le
problme est que ladoption de coefficients de scurit levs conduit gnralement
un dimensionnement exagr de lvacuateur de crue, ce qui augmente
considrablement le cot du barrage. Il convient naturellement de sefforcer de prendre
en compte leffet de laminage, ce qui permet de calculer la longueur dversante au plus
juste. Toutefois, la prudence reste de mise. Des cas de crues longues et caractrises par
un hydrogramme aplati, avec des volumes levs qui se laminent mal, ne sont pas
exclure. En outre, la sdimentation de la cuvette au fil du temps peut entraner une
diminution sensible de leffet de laminage. Une solution acceptable consiste prvoir
deux vacuateurs:
- un primaire, situ au sein de louvrage et destin vacuer les crues les plus
frquentes (dure de retour de dix ou vingt ans), calcul sur la base dun compromis
rsultant dune valuation prudente de leffet de laminage et dune prise en compte
raisonnable des incertitudes hydrologiques; et
- un secondaire, ralis en amnageant sommairement un col naturel en bordure de
cuvette pour vacuer pendant les pisodes les plus rares. Cependant, la configuration
topographique ne sy prte pas toujours.

tudes gologiques et gotechniques


tant donn la catgorie laquelle se rattachent les petits barrages de dcrue, il nest pas utile
de prvoir des tudes gologiques proprement dites. En revanche, quelques tudes
gotechniques sont indispensables, tant pour se prononcer sur la faisabilit des ouvrages que
pour garantir leur prennit. Bien entendu, la porte et le contenu de ces tudes doivent tre
adapts la taille et limportance relle de louvrage. Rappelons, en outre, quen cas de
contexte gotechnique dfavorable, il est gnralement prfrable de ne pas raliser de
barrage. En effet, soit le surcot ncessaire pour le raliser dans des conditions de scurit
acceptables est rdhibitoire, soit, si lon passe outre, le risque de dommages est trs
important et peut se rvler parfois fatal louvrage.

Reconnaissances et essais sur site


Les essais de mcanique des sols raliser sur le terrain visent principalement vrifier
certains paramtres mcaniques et hydrauliques des matriaux en place, en particulier de la

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fondation. Les remblais tant constitus de matriaux remanis, les essais en laboratoire sont
plus appropris.
Dans le cas des petits barrages de culture de dcrue en Mauritanie, les tests les plus
utiles sont:
les essais de permabilit de type essais Lefranc (essai simple, tant pour le matriel
que pour linterprtation des rsultats, consistant injecter de leau dans plusieurs
couches de sol et mesurer le volume deau absorb sous une charge hydraulique
donne); et
les tests au pntromtre qui permettent de sassurer de lhomognit de la fondation,
en complment des autres investigations.

Soulignons galement limportance deffectuer une reconnaissance visuelle de la fondation


en creusant des puits de reconnaissance dans laxe du futur barrage. Espacs de 25 50
mtres, suivant lhtrognit constate, ils doivent tre creuss jusqu une profondeur
peu prs quivalente la hauteur prvisible de louvrage dans la partie centrale
(lespacement des puits augmentera et leur profondeur diminuera au fur et mesure que
lon sloignera du lit mineur). Ce type de reconnaissance permet de reprer des singularits
telles que les lentilles de sable ou les argiles canaux, qui peuvent tre trs prjudiciables
la bonne tenue des ouvrages.

Essais en laboratoire
Rappelons trs brivement les essais les plus classiques raliss en laboratoire de mcanique
des sols sur des chantillons prlevs sur le terrain:
a) Les essais didentification: teneur en eau naturelle, granulomtrie et
sdimentomtrie, limites dAtterberg. Les essais de teneur en eau sont
particulirement importants, aussi bien pendant les tudes prliminaires que
pendant la phase de construction du remblai. Ils conditionnent en effet la russite
des oprations de compactage dont dpendent la stabilit, ltanchit et la durabilit
de louvrage.
b) Les essais de compactage, appels essai Proctor normal et essai Proctor modifi:
ils permettent de dterminer les caractristiques optimales (densit et teneur en eau)
du matriau compact avec une nergie donne. Ces caractristiques servent ensuite
de rfrence sur le chantier de construction.
c) Les essais de permabilit ( ldomtre ou au permamtre) sur matriau intact ou
compact aprs essai Proctor (gros ou petit moule): ils permettent de dterminer la
permabilit du matriau compact ou du sol en place et donc de se prononcer sur son
aptitude remplir une fonction donne (tanchit, drainage, etc.) ou sur la ncessit
dajouter une tanchit complmentaire (noyau dargile, gomembrane, etc.).
d) Les essais de consolidation ldomtre: ils ont pour but de mesurer les variations
de volume dun sol soumis des contraintes de compression. On en tire
gnralement des prvisions de tassement dun remblai. Ils prsentent donc un
intrt limit dans le cas des barrages de faible hauteur (jusqu 5 mtres en partie
centrale).
e) Les essais de cisaillement: raliss laide de la bote de Casagrande ou de lappareil
dessai triaxial, ils permettent de dterminer les caractristiques mcaniques au
cisaillement, la cohsion et langle de frottement, utiles pour calculer la stabilit
des talus.
f) Les essais de dispersivit des sols: la dispersivit est un phnomne dorigine
chimique souvent constat dans le cas des lss et de certaines argiles, qui a caus la
rupture de nombreux barrages dans le monde et qui se traduit par une diminution

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Les petits barrages de dcrue en Mauritanie
Recommandations pour la conception et la construction

de la cohsion. Les sols affects deviennent extrmement rodables, lrosion


pouvant tre superficielle et/ou interne. Dans le premier cas, qui peut survenir
notamment lorsque lon a employ un matriau dispersif sur un talus sans protection
suffisante ou lorsque la couche de protection elle-mme est constitue de matriau
dispersif, on observe rapidement une rosion par griffures et/ou un ravinement. Le
second cas entrane un phnomne de suffusion2, dont la forme ultime est la cration
dun renard hydraulique3, souvent fatal louvrage. Ce phnomne ayant t souvent
voqu dans le cas des barrages en Mauritanie, il convient deffectuer des essais
appropris crumb test, pinhole test, double hydromtre ou essais chimiques
(pour lesquels on se reportera la littrature spcialise) et dadapter en
consquence la conception des ouvrages dont lensemble ou une partie des matriaux
envisags se rvlent dispersifs. Il faut en particulier apporter un soin extrme la
conception des drains en respectant scrupuleusement les rgles de filtre.

Possibilit de valoriser laval du barrage: critres supplmentaires


susceptibles dtre pris en compte dans le choix dun site
Ncessit et principe de la vidange
En Mauritanie, la pratique de la culture de dcrue lamont dun barrage impose une
exondation totale des surfaces mettre en culture. En effet, le stockage de leau a seulement
pour but dassurer le remplissage des rservoirs du sol et du sous-sol. Il est donc normal de
vidanger les barrages ds que possible, lorsque la submersion est complte et les pores du
sol saturs, afin densemencer au plus tt lensemble de la superficie exonde cet effet.
Dans des circonstances pluviomtriques habituelles, les barrages se remplissent entre juillet
et septembre. Vers le mois doctobre, les apports se terminent; la vidange est alors possible.
La totalit des eaux contenues dans la cuvette est donc vacue vers laval par louvrage de
vidange. Dans la plupart des cas, la dure de cette opration est trs courte. Si lorgane de
vidange le permet, il arrive que les agriculteurs contrlent le dbit de manire taler le
semis sur une priode dont la dure correspond la disponibilit de main duvre (un
mois environ).
Lorsque plusieurs barrages se succdent dans un mme bassin versant, leurs vidanges
successives doivent tre rflchies et concertes. En effet, la vidange des retenues en
amont peut contrarier lorganisation des oprations menes en aval. Il convient de choisir
le moment, la dure et le dbit de manire tenir compte de cet lment. Ce raisonnement,
lchelle dun bassin versant, nest toutefois gure facile mettre en uvre dans le
contexte mauritanien.

Amnagement de laval du barrage et valorisation des eaux de vidange


Dans la plupart des cas, les eaux de vidange sont peu ou pas utilises en aval du barrage, ce
qui est plutt tonnant dans un pays trs aride. Pourtant, un certain nombre de solutions
peuvent tre envisages pour tirer profit des eaux de vidanges et des terres situes en aval. La
configuration de cette partie de la valle et la qualit des sols en particulier doivent alors tre
prises en compte galement dans le choix du site, mme si ces facteurs ne sont
vraisemblablement pas les plus dterminants.

2 La suffusion est le processus par lequel les particules les plus fines du sol se dtachent de la matrice solide et sont
transportes par un coulement interstitiel travers les pores du milieu.
3 Le renard hydraulique est un phnomne drosion rgressive interne au remblai ou la fondation.

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Lpandage traditionnel et ses amliorations possibles
Notons que lon observe parfois une utilisation traditionnelle des eaux de vidange. Il sagit
gnralement de faire bnficier des champs de sorgho dune submersion trs temporaire.
Ces tentatives ne semblent tre faites que lorsque la pluviomtrie est suffisante pour
permettre le dmarrage de la culture et lorsque les sols peuvent emmagasiner un
complment deau significatif et le restituer aprs la submersion. Il sagit donc dune
irrigation de submersion complmentaire trs sommaire, pratique sur des cultures
principalement alimentes par les pluies et le ruissellement dhivernage. Elle a lieu un
moment o les cultures sont dj bien avances et peut donc constituer un facteur de
rduction du risque hydrique.
Cet pandage traditionnel peut tre amlior par des dispositifs simples tels que les
diguettes en terre, isohypses ou disposes transversalement au sens de lcoulement. Celles-
ci permettent de ralentir ce dernier et favorisent linfiltration. Une solution plus sophistique
consiste construire une srie de digues filtrantes qui permettent une meilleure pntration
de leau dans le sol tout en vitant que les lments qui le constituent ne soient entrans par
le courant.
La valorisation traditionnelle des eaux de vidange ne se limite pas aux cultures cralires.
Elle peut aussi servir aux cultures fourragres ou aux plantations forestires. En particulier,
lorsque le bassin est endorique4, les eaux saccumulent dans des dpressions fermes que
lon appelle tamourts ou tachotts en Mauritanie.
Cette rcupration naturelle est exploitable car elle permet notamment de dvelopper la
production des espces fourragres et arbustives. Le marachage est galement possible en
bordure de ces zones humides. La prsence en aval dune telle dpression peut orienter
favorablement le choix dun site compte tenu des potentialits quelle offre en matire de
valorisation des eaux de vidange, mais le concepteur devra tre attentif aux points suivants:
Tamourts et tachotts ne doivent pas faire lobjet dune exploitation intensive car ce sont
gnralement des milieux riches du point de vue de la biodiversit.
Il faut viter de les clturer compltement et dinterdire ainsi leur accs aux leveurs
nomades qui y conduisent traditionnellement leurs troupeaux (photo 1).

Photo 1: Zone de pturage inondable laval du barrage de Ml; lutilisation de motopompes permet
galement dirriguer de petites surfaces marachres

4 Un bassin versant est endorique lorsque tous ses axes de drainage aboutissent une dpression ferme.

13
Les petits barrages de dcrue en Mauritanie
Recommandations pour la conception et la construction

La ralisation de mares surcreuses ou boulis


Il sagit de capacits de rtention deau creuses dans le sol, dans des zones basses o,
souvent, une mare naturelle existait dj. La profondeur de ces ouvrages doit tre suffisante
pour que la priode de stockage dure le plus longtemps possible, compte tenu des
prlvements et de lvaporation (photo 2). Leau contenue dans un bouli peut tre utilise
jusque trs tard en saison sche pour le marachage ou labreuvement du btail, mais il
convient den proscrire lusage pour lalimentation en eau humaine: les risques sanitaires
sont en effet trs importants, ce type de rservoir tant un milieu clos dans lequel parasites
et microbes peuvent prolifrer.
tant donn les conditions climatiques, une profondeur de 2,5 mtres semble tre un
minimum. Cependant, le bouli nest pas forcment une simple excavation et il est possible
de le raliser de manire limiter encore davantage lvaporation, favoriser la vgtalisation
et empcher lenvasement. La figure 2 schmatise le principe dun bouli o sont prvues les
dispositions permettant datteindre ces objectifs: plantation darbres en priphrie, leve de
terre limitant les effets du vent, et donc lvaporation, et ouvrage de drivation de leau
permettant le pigeage du sable et de la boue.
Si lon projette de raliser une ou plusieurs mares surcreuses laval dun barrage, il
convient deffectuer quelques essais simples de reconnaissance in situ, afin de vrifier
notamment la qualit et limpermabilit du terrain (cf. essais dcrits page 11).

La mise en place dun systme simple dirrigation gravitaire


Lorsque la cuvette du barrage est pleine, jusqu la vidange, une irrigation dappoint de
saison des pluies est possible en aval, pourvu que les conditions du sol conviennent la mise
en culture. videmment, le primtre irrigu doit tre conu de manire ne pas tre dtruit
au cours de la vidange si les cultures sont encore prsentes ce moment-l. On peut
galement imaginer des systmes mixtes associant successivement, pour une mme
superficie cultive, une irrigation gravitaire puis une irrigation par motopompage partir de
boulis remplis loccasion de la vidange.

Photo 2: Vue arienne dun barrage de dcrue laval duquel on a ralis un bouli pour rcuprer par
drivation une partie des eaux de vidange. Il doit tre implant quelques dizaines de mtres au moins
en aval du barrage afin dviter de favoriser la remonte dune nappe interne au remblai qui pourrait tre
prjudiciable sa stabilit. En outre, cette distance est ncessaire pour permettre un contrle ais des
fuites ventuelles au pied du talus aval du barrage

14
Le goutte--goutte pourrait tre un systme bien adapt car il consomme peu deau et
permet de conserver un remplissage maximum afin que la cuvette en amont soit
correctement humidifie avant la vidange. Un organe de prise (de type prise de fond)
pourrait donc tre coupl louvrage de vidange (photo 3).

Figure 2
Schma de principe dun bouli (extrait de louvrage Eaux et terres en fuite
de Chlecq et Dupriez)

entre de
vue en perspective leau partir
arbres dun marigot
et en coupe
passage des
animaux

abreuvoir

pineux
butte
surface de leau butte
sentier sentier

plan gnral
eau
le bouli est situ
proximit
dun marigot
pierres plates

abreuvoir marigot Le bouli est une mare approfondie. La terre extraite de la


mare est accumule sur une butte circulaire. Le fond de la
mare est recouvert de pierres plates.
bouli Plus la mare est profonde et la butte leve, meilleures
sont les conditions de conservation de leau.
Leau des boulis peut tre utilise pour larrosage des
butte jardins et labreuvement des animaux. Elle ne doit pas tre
leve utilise pour la consommation humaine.

Photo 3: Barrage de Teyarett (Adrar). Prises deau rudimentaires par siphons (tuyaux simplement
disposs par-dessus lvacuateur de crues).

15
Les petits barrages de dcrue en Mauritanie
Recommandations pour la conception et la construction

Notons galement quune irrigation gravitaire simple peut galement tre ralise partir
de prises par siphons, les plus simples tant constitues de tuyaux en plastique (systme
facile utiliser; faible dbit, mais possibilit de placer plusieurs tuyaux).

Lutilisation des eaux souterraines


Le stockage de leau en amont du barrage, bien que temporaire, peut contribuer la recharge
de la nappe phratique, qui peut tre utilise laval grce la ralisation de puits. Ces puits
peuvent servir irriguer de petits primtres marachers ou contribuer labreuvement du
btail. Une tude gotechnique sommaire peut permettre de se faire une ide de la faisabilit
de cette option.

Figure 3
Organisation schmatique des possibilits de valorisation de laval dun barrage de
culture de dcrue (les flches en trait plein reprsentent une alimentation de surface;
les flches en pointill reprsentent une infiltration)

Puits
abreuvement
btail

Primtre
Village maracher (puits) pandage sur
pturages ou sur
plantation forestire

Bouli marachage
Bouli abreuvement
btail

Puits AEP

Irrigation gravitaire Epandage sur


sur marachage crales

Barrage

Cuvette de culture
de dcrue

16
Conditions sociales et conomiques favorables la russite du projet
Le choix du site et la conception mme de lamnagement de culture de dcrue doivent
reprsenter un optimum conomique prenant en compte les donnes du projet. Ainsi, le
rapport entre la superficie de la cuvette cultivable et le volume du barrage doit tre le plus
lev possible, ce qui correspond le plus souvent de bonnes conditions topographiques
telles que celles voques prcdemment (pages 8-9). Lamnagement doit tre implant le
plus prs possible des lieux de vie des futurs utilisateurs. Certains sites, trs favorables du
point de vue topographique et gotechnique, peuvent prsenter un intrt trs limit sils
sont trop loigns. Toutefois, en Mauritanie, il convient de tenir compte de la mobilit dont
font preuve les populations.
Par ailleurs, la superficie de la cuvette doit tre en rapport avec la force de travail et donc
la main duvre disponible: amnager de trs grandes cuvettes na de sens que si les
exploitants sont suffisamment nombreux pour les mettre en valeur. De nombreux barrages,
raliss dans le pass, sont sous-exploits cause dune insuffisance de main duvre. En
outre, il y a lieu de privilgier les projets o:
des initiatives techniques individuelles ou collectives dmontrent une comptence
affirme des agriculteurs; et
des amorces de ralisations damnagements individuels ou collectifs laissent supposer
que les populations sont motives et aptes matriser et grer des amnagements
plus sophistiqus.

En revanche, dans le contexte de pauvret chronique du monde rural mauritanien, la notion


de rentabilit conomique des petits amnagements de culture de dcrue na que peu de
sens. Lessentiel des crales cultives (sorgho, bl, etc.) est en effet le plus souvent destin
lautoconsommation, sans, dailleurs, que les quantits produites soient suffisantes pour
assurer la subsistance des exploitants tout au long de lanne. Les cultures de dcrue peuvent
ainsi constituer une activit complmentaire llevage en fournissant un appoint de
nourriture indispensable aux pasteurs. Elles peuvent aussi offrir une base alimentaire aux
populations sdentaires en proie lextrme pauvret, comme les Harratines des tamourts.
Pour assurer la prennit de lamnagement, il convient galement de clarifier la situation
foncire de la zone cultiver avant dengager des investissements. Il sagit de mettre en place
une stratgie de scurisation foncire des exploitants. Celle-ci doit reposer sur une analyse
approfondie de la situation foncire et sociologique de chaque site, en privilgiant des
mthodes participatives qui tiennent compte de la complexit de la socit mauritanienne
et, notamment, des dcalages pouvant exister entre des textes rcemment adopts et la
situation relle de certains groupes de population sur le terrain. Cette dmarche doit aboutir
la conclusion darrangements, tels que les ententes foncires dj exprimentes dans la
zone de Maghama, entre les dtenteurs de droits fonciers, coutumiers ou crits, et les
exploitants qui mettront en valeur la superficie inondable. Lun des principes de ces ententes
est de permettre aux plus vulnrables daccder la terre de manire durable et scurise en
change, pour les propritaires traditionnels, dune valorisation de leurs terres grce la
ralisation des amnagements (et ventuellement, de lattribution dune surface plus grande
dans la cuvette). Il faut en revanche chercher viter ou supprimer les redevances en nature
ou en espces, payes traditionnellement par les sans terre aux propritaires, car elles
constituent souvent un facteur favorisant le maintien des plus vulnrables dans la pauvret.

17
Les petits barrages de dcrue en Mauritanie
Recommandations pour la conception et la construction

3. Conception et ralisation des barrages


en remblai

Gomtrie et compactage des remblais


En thorie, la plupart des barrages de culture de dcrue construits en Mauritanie sont des
remblais de type homogne raliss en matriaux argileux compacts. Les pentes des
parements varient de 1,5/1 3/1. On observe plus rarement des pentes de 4/1. Toutefois,
certains remblais, y compris ceux raliss par des entreprises, prsentent des pentes
irrgulires. Les protections des parements sont trs variables, allant de labsence totale la
ralisation de perrs trs soigns.

Gomtrie des remblais


Rappelons en premier lieu quune gomtrie irrgulire des talus et de la crte est proscrire.
Leur rectitude en plan na pas de consquence directe sur la stabilit proprement dite de
louvrage, mais lhorizontalit de la crte et la rgularit des pentes sont trs importantes
pour sa durabilit et celle des protections. Toute diffrence de cote ou de pente est en effet
susceptible de devenir un point de concentration des eaux pluviales et de gnrer des ravines
drosion qui peuvent se rvler trs prjudiciables plus ou moins long terme, jusqu
entraner la ruine de louvrage. Le contrle du chantier doit donc tre particulirement
vigilant sur ces points.
Le choix des pentes de talus se fait en vrifiant leur stabilit en fonction du matriau
employ. Il sagit de contrler la stabilit densemble, mcanique et hydraulique, en tenant
compte des coulements internes, facteur important dans le jeu des contraintes qui
sollicitent le remblai. Compte tenu de la taille des barrages considrs, des pentes de 2/1 ou
2,5/1 sont en gnral bien adaptes pour assurer leur stabilit. Des pentes infrieures 2/1
sont viter. Les valeurs suprieures prsentent le double avantage de garantir la stabilit et
dassurer une meilleure durabilit des protections (qui ont moins tendance glisser vers le
bas et sont plus faciles compacter), mais elles sont nettement plus coteuses.

Figure 4
Interruption du remblai lendroit o la cote du terrain naturel correspond au niveau
des plus hautes eaux, une pratique proscrire

Interruption de remblai proscrire

Terrain naturel

Crte du barrage

revanche Niveau des plus hautes eaux

Niveau normal des eaux

18
Il convient dexclure une pratique frquemment constate, qui consiste interrompre le
remblai chacune de ses extrmits, lendroit o le terrain naturel atteint la cote des plus
hautes eaux (figure 4).
Ce choix semble dict la fois par un souci dconomie court terme et par le fait que les
deux extrmits ainsi interrompues peuvent faire office de dversoirs exceptionnels pour
vacuer des crues imprvisibles, mais toujours possibles tant donn les incertitudes de
lhydrologie, ce qui constitue en quelque sorte une ngation du rle de la revanche5 en
tant que marge de scurit par rapport la crue de projet et au batillage (vagues).
Cependant, le plus grave est que ces pseudo-dversoirs latraux provoquent souvent
dimportants problmes drosion rgressive, parfois fatals pour louvrage, et ce ds leur
premire utilisation. De tels vacuateurs exceptionnels de crues sont plutt prvoir
lemplacement des cols naturels en bord de cuvette lorsquils existent, comme nous le
prconisons page 10.

Importance du compactage
En ce qui concerne le compactage, des dficiences et des malfaons ont souvent t
constates sur les barrages en Mauritanie. Certains nont mme pas t compacts du tout. Il
est essentiel de rappeler limportance de cette phase du chantier, tant pour la stabilit du
barrage que pour son tanchit.
Classiquement, le compactage est ralis loptimum Proctor normal (+ ou 2%). Les
sujtions darrosage sont gnralement contraignantes en Mauritanie car il faut souvent
parcourir plusieurs kilomtres pour trouver leau ncessaire, mme si lon commence le
chantier ds la fin de la saison des pluies, ce qui est une sage prcaution. Au vu des
nombreux problmes dapprovisionnement en eau, on peut toutefois suggrer de compacter
les remblais en utilisant plutt comme rfrence loptimum Proctor modifi, qui ncessite
une plus grande nergie de compactage (engins plus lourds et passages plus nombreux),
mais une teneur en eau infrieure celle requise par loptimum Proctor normal (et parfois
gale la teneur en eau naturelle du matriau, cas trs favorable qui vite larrosage). Le
surcot nergtique est certainement largement compens par les conomies dgages sur le
transport de leau.
Dune manire gnrale, on ninsistera jamais assez sur limportance du contrle de
compactage en cours de chantier. La surveillance doit tre trs stricte et trs frquente voire
continue. Les principaux points vrifier sont les suivants:
qualit des matriaux extraits des zones demprunt (ce qui suppose galement que des
tudes prliminaires srieuses aient t menes pour les identifier correctement);
nombre de passage des engins; et
teneur en eau et densit de compactage, tant au niveau du remblai qu celui de la
tranche dtanchit en fondation.

Il convient galement de signaler une pratique frquente en Mauritanie qui consiste


incorporer un ancien remblai un nouveau barrage. On ne peut qumettre des rserves
quant cette intgration dun ouvrage ancien dont on ne connat pas avec certitude les
caractristiques de compactage, dtanchit ou de drainage. Il serait certainement prfrable
dabandonner ces barrages sommaires et de reconstruire entirement un nouvel ouvrage
proximit (ou de les raser et de rutiliser ventuellement les matriaux, aprs essais de
mcanique des sols).
Cependant, il faut bien admettre que cette incorporation permet dans certains cas de
raliser des conomies substantielles sur les volumes de remblai. Si cette option est retenue,
il y a lieu de prendre les prcautions suivantes:

5 La revanche est lintervalle entre le niveau des plus hautes eaux et la crte du barrage

19
Les petits barrages de dcrue en Mauritanie
Recommandations pour la conception et la construction

Pratiquer sur lancien remblai les mmes reconnaissances que pour la fondation
(permabilit, densit, etc.). Une campagne de reconnaissance au pntromtre, en
particulier, permettra de vrifier lhomognit du matriau sur toute sa longueur;
Considrer le nouveau barrage comme un barrage zones et placer systmatiquement
lancien remblai dans la partie aval. Sil est trop permable, il est considrer comme
une partie drainante; en particulier, il convient de vrifier que les rgles de filtre entre
lancien et le nouveau remblai soient respectes, afin dviter la formation de renards;
si ce nest pas le cas, il faut interposer un filtre granulaire ou un gotextile;
Veiller la bonne tanchit du complment dargile plac en amont. Cest galement
sous ce mme talus en amont que doit tre traite ltanchit de la fondation
(il faut toujours considrer que cela na pas t fait correctement sous le remblai
existant); et
Si lancien remblai prsente de bonnes caractristiques de densit et dtanchit et
linterposition dun filtre nest pas indispensable, assurer une bonne liaison entre les
deux remblais en dcapant, scarifiant et humidifiant autant que de besoin.

Il faut en outre noter quen cas dincorporation dun ouvrage ancien, un problme de
gomtrie se pose souvent pour le nouveau barrage. Il nest pas rare en effet que lancien
talus prsente des pentes dont la dclivit est suprieure 2/1. Il est donc ncessaire de
rectifier la pente en aval afin de la rendre conforme la nouvelle pente gnrale du barrage
et dviter de crer un changement de pente qui risquerait daffaiblir louvrage (figure 5). Il
faut naturellement disposer une protection de talus correcte (enrochement ou tout-venant
fortement compact) sur lensemble du parement aval ainsi constitu.
Enfin, sagissant du compactage, il faut galement signaler les difficults que connaissent
les entreprises pour le raliser correctement au contact des ouvrages en bton (bajoyers6 des
vacuateurs de crue en particulier). Ce problme peut tre rsolu par lemploi, strictement
contrl, de petits matriels de type lame vibrante, en compactant de minces couches de
sol. Toutefois, il est prfrable, autant que possible, de couler les lments en bton aprs
la ralisation des remblais, de manire assurer le meilleur contact possible entre les deux
composantes.

Figure 5
Rectification dun talus forte pente dans le cas de lintgration dun ancien remblai
dans un nouveau barrage

amont aval

Partie rectifier

Ancien remblai

Nouveau remblai

6 Un bajoyer est un mur sparant un ouvrage en bton dun remblai en terre.

20
Traitement de la fondation
Contact remblai-fondation
La jonction entre les premires couches de remblai et le terrain naturel doit tre correctement
ralise. Il faut au pralable dcaper la terre vgtale et supprimer tout dbris organique. Une
bonne liaison est ensuite assure grce une scarification et, ventuellement, une
humidification du terrain ainsi trait.

Tranche dtanchit
La tranche dtanchit, qui joue galement le rle de cl dancrage, est ralise avant le
remblai et avec le mme matriau que celui-ci. Sa profondeur est dtermine en fonction de
la hauteur deau et des analyses effectues au cours des tudes prliminaires, en particulier
les reconnaissances visuelles. La profondeur diminue depuis la partie centrale du barrage
vers les ancrages latraux et peut augmenter par endroits pour atteindre la premire couche
de sol impermable prsente en fondation. Lorsque les fondations impermables sont trop
profondes pour tre atteintes par la cl dtanchit classique creuse au bulldozer, on peut
recourir des techniques de tranche troites, voire des injections de bentonite-ciment en
cas de terrain rocheux insuffisamment tanche. De tels dispositifs renchrissent toutefois
notablement le traitement de la fondation, surtout dans le cas des petits barrages. Ajoutons
que, si elles ne compromettent pas la scurit de louvrage, les fuites peuvent tre tout fait
acceptables dans le cas des barrages de culture de dcrue car:
les barrages sont de toute faon vidangs en fin dhivernage; et
la recharge de nappe peut galement tre lun des rles bnfiques jous par ce type
douvrage.

Ainsi, tant donn que les sols des oueds en Mauritanie sont souvent sableux, la tranche
dtanchit doit avoir une profondeur suffisante de sorte que, selon les charges
hydrauliques, le gradient soit suffisamment faible pour viter la formation de renards.
Une bonne mthode pour obtenir ce rsultat consiste raliser une tranche classique au
bulldozer et la prolonger au besoin par une tranche creuse manuellement et remblaye
avec de largile compacte laide dun petit rouleau vibrant (figure 6). On peut ainsi

Figure 6
Schma de principe dune tranche dtanchit classique creuse au bulldozer
et prolonge par une tranche manuelle

Remblai

Tranche au
Couche permable bulldozer

Couche permable

Couche impermable ou
suffisamment profonde pour
assurer un gradient hydraulique Tranche manuelle
faible en fondation

21
Les petits barrages de dcrue en Mauritanie
Recommandations pour la conception et la construction

atteindre facilement des profondeurs de 3 ou 4 mtres, ce qui suffit bien souvent limiter le
gradient hydraulique dans le cas des petits barrages de culture de dcrue. Cette solution
prsente lavantage de ne pas tre trop coteuse et constitue un procd astucieux pour
approfondir lorsque lon constate, en cours de chantier, la prsence impromptue de couches
permables qui navaient pas t repres lors des tudes prliminaires.
En revanche, pour garantir la scurit des ouvriers, la tranche manuelle ne doit pas tre
creuse au-del d1,5 mtre.
La tranche dtanchit, tout comme le remblai (cf. premier paragraphe page 18), se
poursuit jusque dans les appuis latraux; en fait, lensemble doit garantir que le niveau des
plus hautes eaux est entirement barr par une structure tanche (figure 7). En pratique, au
niveau des appuis latraux, la profondeur de la tranche est gnralement de lordre de
50 centimtres 1 mtre, dans le cas des petits barrages de dcrue.

Drains
Rappelons que les drains ont pour fonction dintercepter les dbits dinfiltration afin dviter
que leur rsurgence incontrle laval ne nuise la stabilit de louvrage (sous-pressions,
renards, etc.). La vaste majorit des petits barrages de dcrue mauritaniens ont t construits
sans aucun systme de drainage. On peut cependant noter que les drains ne sont pas
absolument indispensables dans ce cas. En effet, tant donn que le barrage est vidang la
fin de la saison des pluies, le remblai na thoriquement pas le temps de se saturer si sa
permabilit est suffisamment faible. Nanmoins, il peut arriver que le barrage ne soit pas
vidang, faute de possibilits de mise en culture (conflit entre exploitants, moyens
insuffisants, etc.). Dans ce cas, labsence de drainage peut compromettre la scurit de
louvrage. En outre, un mauvais compactage ou la prsence de matriaux dispersifs mal
identifis ne sont pas exclure. On peut donc recommander de prvoir systmatiquement
un dispositif de drainage, du moins pour tous les barrages dpassant 3 mtres de hauteur.
Les drains les plus adapts seront en gnral les drains-tapis granulaires du fait de leur facilit
de ralisation et tant donn que le matriau (sable grossier et gravier) est gnralement
abondant proximit des sites de barrages en Mauritanie. Dispos au moins dans le tiers central
du barrage, sous le talus aval au niveau du contact sol-remblai, il stend sur un quart un tiers
de lemprise du remblai dans le sens de la largeur. Le respect des conditions de filtre entre le
drain et le remblai, dune part, et entre le drain et le sol en place, dautre part, doit tre vrifi.

Figure 7
Coupe longitudinale schmatique dun barrage et de sa cl dtanchit.

Crte du barrage

Niveau des plus hautes eaux

Niveau normal des eaux

terrain
naturel
Limite infrieure de la
cl dtanchit

22
Afin de permettre un fonctionnement optimal du systme de drainage, il est ncessaire de
prolonger le tapis par la ralisation dun foss drainant au pied aval du barrage, creus
transversalement laxe de la valle, sur une longueur quivalente lemprise du drain. Ce
foss est gnralement rempli de matriau drainant (sable grossier et gravier).

Protection des talus et de la crte


La protection des talus et de la crte du barrage revt un caractre indispensable ds lors quil
sagit dviter leur dgradation sous laction de diverses agressions extrieures: batillage pour
le parement amont, rosion due la pluie et/ou au passage de pitons, danimaux et de
vhicules pour lensemble des talus et de la crte.
Habituellement, la protection du talus amont est diffrente de celle du talus aval et de la
crte; elle est plus consquente car elle doit rsister laction des vagues.

Protection du talus amont


La protection la plus courante est le perr sec, avec ou sans couche de pose (photo 4). Les
pierres employes sont gnralement de bonne qualit (schistes, quartzites), mais leur taille
est parfois insuffisante et leur assemblage est souvent peu soign. Les dgts dus au batillage
sont toutefois peu importants car les barrages ne restent en eau que quelques mois et laction
mcanique des vagues ne sexerce donc que sur une priode limite. Cependant, sur le long
terme, il est prfrable de raliser ces protections en suivant quelques rgles simples:
Prvoir une couche de pose: elle peut tre ralise en gravier (en respectant les rgles de
filtre) ou en gotextile; elle empche laspiration des matriaux fins du remblai lors du
reflux des vagues.
Ranger et appareiller les enrochements la main: cette solution est la plus adapte aux
petits barrages dans le contexte mauritanien et ce type de travaux peut tre
avantageusement ralis selon des mthodes dites haute intensit de main duvre.
Toute option consistant dverser les enrochements depuis la crte est proscrire.

Photo 4: Pose dun perr amont sur un gotextile (barrage de Vt, Assaba), une solution valable
lorsquelle est correctement ralise ce qui nest pas le cas de ce barrage. Il faut en effet
interposer une couche de pose entre le remblai et le gotextile; en outre, la surface de ce remblai
aurait d tre reprise car elle est dj entaille par des ravines drosion dues aux pluies survenues
en cours de chantier.

23
Les petits barrages de dcrue en Mauritanie
Recommandations pour la conception et la construction

Notons que la solution qui avait t adopte pour les anciens barrages de Magta-Lajar et de
Sangarafa donne entire satisfaction: des plaques de schiste poses en boutisses sur le talus,
voire enfonces, et se bloquant mutuellement par appui sur leur plus grande face (photo 5).
La mise en uvre doit tre continue et progresser latralement en diagonale afin dviter la
formation de panneaux dlimits par des lignes de pose verticales, qui pourraient constituer
des zones vulnrables lrosion. Plus longue et donc plus coteuse mettre en place, cette
solution nen demeure pas moins trs efficace.
Lorsquon ne dispose pas de blocs de taille et de qualit suffisantes, mais seulement de
galets ou de cailloux de taille plus rduite, il est possible de raliser des protections de talus
amont en matelas Reno (gabions de faible paisseur), poses sur un gotextile ou sur une
couche de pose granulaire. Cependant, cette solution reste relativement coteuse et peu
raliste pour des barrages de grande longueur prsentant une importante surface amont
protger.

Protection du talus aval


La protection des talus aval a souvent constitu un point faible des barrages en Mauritanie
et nombre dentre eux prsentent des ravines drosion, parfois trs profondes (photo 6). Elle
est pourtant essentielle la bonne tenue des ouvrages long terme (le ravinement peut
entraner la formation de renards car, lorsquelles sont profondes, les ravines raccourcissent
le cheminement des coulements internes au remblai et augmentent par consquent le
gradient hydraulique; elles peuvent galement provoquer des glissements de talus).
Labsence totale de protection du talus aval, parfois observe en Mauritanie, tant
exclure dans tous les cas, les protections les plus courantes sont les suivantes:
Lenherbement: cette solution est peu praticable dans le contexte climatique
mauritanien. Dans le pass, certains ont toutefois propos lutilisation dune plante
communment appele cram-cram dans une couche de terre vgtale pralablement
tale sur le talus. Il pourrait tre intressant de tester nouveau cette mthode.

Photo 5: Protection du talus amont du barrage de Magta-Lajar par des plaques de schistes places
en boutisses.

24
Le perr: si elle est correctement ralise, cette solution est en gnral efficace, mme
lorsque la pente est 1,5/1, mais elle demeure coteuse. Elle peut toutefois tre
intressante, surtout en prsence denrochements proximit et lorsquil est possible
dorganiser un chantier haute intensit de main duvre.
La couche de tout-venant compacte: cest sans doute la solution qui offre le meilleur
rapport qualit-prix dans le contexte mauritanien. Sa russite tient essentiellement
trois conditions, qui doivent tre vrifies simultanment:
- lpaisseur de la couche: 20 centimtres semble tre un minimum;
- la pente du talus: lexprience montre quon nobserve pratiquement plus de dgts
partir de 2,5/1; une pente de 2/1 est acceptable, mais le compactage est moins
facile; et
- le compactage: sur pratiquement toutes les couches de protection qui nont pas t
compactes apparaissent trs rapidement des griffures drosion; la couche de pose
doit donc tre fortement compacte.

Protection de la crte
Comme le parement aval, la crte des petits barrages est souvent protge par une couche de
tout-venant compact, mthode souvent efficace, mme si le compactage est insuffisant.
Labsence de protection est videmment proscrire dans ce cas galement.
Les principes de construction sont les mmes que dans le cas des talus aval: la couche de
protection doit avoir au moins 20 centimtres dpaisseur et tre fortement compacte. Il est
utile de prvoir un lger dvers vers lamont (2 3%) afin de faciliter lvacuation des eaux
de pluie.
Enfin, le raccordement de la protection des talus la crte doit faire lobjet dune
attention particulire, surtout si les types de protection utiliss sont diffrents, ce qui est
gnralement le cas avec les talus amont. Par exemple, les couches de pose en gotextile
doivent tre ancres la crte et le perr doit chevaucher larrte dlimitant le talus et la crte.

Photo 6: Talus aval non protg du barrage dAmder-Atar (Adrar). De profondes griffures drosion sont
apparues et la pente du talus sen trouve dj modifie par endroit, ce qui compromet la stabilit de
lensemble de louvrage.

25
Les petits barrages de dcrue en Mauritanie
Recommandations pour la conception et la construction

4. Ouvrages hydrauliques incorpors dans


un barrage en remblai

vacuateurs de crue
La plupart des barrages, et tout particulirement les barrages en remblai qui ne peuvent
supporter aucune surverse, doivent imprativement comporter des organes leur permettant
dvacuer le surplus deau vers laval lorsque la cuvette a atteint la cote du niveau normal. Ces
ouvrages, appels vacuateurs de crue, doivent tre soigneusement conus et raliss car ils
sont essentiels pour la scurit des barrages et parfois mme des populations qui vivent en aval.

Analyse critique des solutions couramment adoptes en Mauritanie pour la


conception et la construction des vacuateurs de crues
Position de lvacuateur et phnomnes drosion rgressive
La plupart des vacuateurs de crues qui quipent les petits barrages de culture de dcrue en
Mauritanie sont conus partir dun dversoir frontal de type poids, lorsquils sont placs en
face du lit mineur de loued, ou matrialis par un muret en bton, lorsquils sont situs aux
extrmits du remblai. Les vacuateurs de crues sont gnralement trs longs et fonctionnent
faible charge. Le laminage na t que rarement pris en compte dans les calculs.
Notons quun positionnement latral ou trs loign du lit mineur gnre trs souvent de
graves problmes drosion rgressive, constats non seulement en Mauritanie mais aussi
dans de nombreux pays dAfrique (photo 7). En effet, en labsence de coursier 7 amnag en
aval du dversoir ou lorsque celui-ci est immdiatement suivi dun dissipateur dnergie,
leau rejoint le lit mineur en suivant la ligne de plus grande pente. Le long de cette ligne,
lcoulement acquiert une vitesse suffisante pour arracher les particules du sol et crer ainsi
un phnomne drosion qui se dveloppe de laval, l o la vitesse est la plus forte, vers
lamont, de manire rgressive par rapport au sens de cet coulement. Cette rosion remonte

Photo 7: Destruction dun vacuateur de crues plac en position latrale par suite dun phnomne
drosion rgressive (barrage de Bambra, Hodh El Gharbi).

7 Un coursier est un canal reliant le dversoir au dissipateur dnergie.

26
jusquau dversoir, parvient le dstabiliser et le ruiner, allant mme jusqu provoquer
dans certains cas la vidange de la cuvette. Une fois lvacuateur dtruit, cest le barrage et
lamnagement tout entiers qui sont donc menacs.
Ce type de conception, surtout guid par la recherche du moindre cot de projet (grce
au gain ralis sur la hauteur de lvacuateur), est donc viter. Cette conomie court terme
est en effet largement contrebalance par le risque, trs probable, de ruine totale ou partielle
de louvrage.
Il faut donc systmatiquement privilgier le choix dvacuateurs en position centrale, qui
restituent les eaux directement dans le lit mineur via un dispositif de dissipation dnergie

Figure 8
Positionnement correct dun joint waterstop sur un joint de construction

Photo 8: Vue dun joint de construction. La sparation physique entre les deux plots est obtenue en
intercalant une plaque de polystyrne; ltanchit est assure par le joint waterstop, dont chacune des
bandes est coule dans les deux plots.

27
Les petits barrages de dcrue en Mauritanie
Recommandations pour la conception et la construction

correctement conu et dimensionn. Ce choix est dautant plus ralisable que les barrages
concerns sont en gnral de faible hauteur.

Importance dune conception et dune ralisation soignes des vacuateurs


De trs nombreux vacuateurs de crues sont raliss en bton. Les principaux problmes
rencontrs avec ces structures sont lis la mauvaise qualit du bton et/ou sa fissuration
excessive cause de labsence de joints de construction ou parce que ceux-ci sont trop espacs.
Par consquent, il convient tout dabord de doser correctement le bton, de choisir des
sables et des graviers propres et de respecter les dlais ncessaires avant le dcoffrage.
Pour limiter les effets de la fissuration, qui est plus ou moins invitable dans le cas dun
ouvrage de grande longueur en raison du retrait qui se produit lors de la prise du bton,
louvrage doit donc tre ralis par plots juxtaposs, spars par des joints de construction
(figure 8). Pour assurer ltanchit, la solution la plus efficace consiste intercaler entre les
plots des joints waterstop, couls dans le bton de chaque plot (photo 8).
Certains vacuateurs de crues ne sont pas raliss en bton mais sont en fait constitus
dune zone dversante amnage dans le remblai, avec une protection renforce par rapport
aux talus avoisinants (en empierrement, en maonnerie de moellons ou en gabions). Cette
solution peut tre acceptable, et mme conomiquement intressante, si les lames deau ne
dpassent pas quelques dcimtres et condition que la ralisation soit particulirement
soigne.
Pour viter lentranement des matriaux fins du remblai lors du dversement, la mise en
place de la protection sur un gotextile, correctement pos entre les enrochements et le
remblai (en veillant au raccordement entre ls 8) est une solution satisfaisante (photo 9).
Enfin, la partie situe sur le talus aval doit tre revtue de manire identique afin dviter
lrosion due au passage rapide de leau. Elle peut tre avantageusement ralise en gradins
de gabions, ce qui permet en outre de mieux dissiper lnergie de lcoulement et de limiter
ainsi les dimensions du bassin de dissipation situ en pied douvrage. Les gabions employs
doivent tre de prfrence de facture industrielle car ils sont soumis dimportantes
contraintes et frquemment noys et dnoys (risque accru de corrosion).

Photo 9: Barrage de Zemal (Brakna). Vue de la zone dversante amnage dans le remblai,
protge par des enrochements poss sur un gotextile et prolonge par un dissipateur dnergie
en gradins de gabions.

8 Les ls sont les bandes de gomembranes.

28
Importance dune liaison soigne entre bajoyers en bton et remblais
De nombreux problmes lis aux renards ont pu tre constats sur les barrages mauritaniens,
la jonction entre les bajoyers des vacuateurs et les remblais au niveau des contacts tant
horizontaux que verticaux, et constituent effectivement, si lon ny prend pas garde, des lieux
privilgis dcoulement des eaux dinfiltration (photo 10).
Deux types de prcautions, considrer comme complmentaires, doivent tre prises
pour viter les problmes qui ont conduit la destruction totale de plusieurs barrages
en Mauritanie:
Comme le mentionne la section page 19 sur le compactage, plutt que de compacter
derrire un bajoyer construit au pralable, opration difficile et coup sr insuffisante, il
est prfrable de raliser un surplus de remblai correctement compact lemplacement
de lvacuateur, puis de le tailler verticalement et dutiliser la surface ainsi cre comme
coffrage pour le bajoyer (lautre surface destine tre en contact avec leau doit tre
coffre de manire classique). Cette solution est mieux indique pour assurer un bon
contact bton-remblai, mais elle exige le plus grand soin dans sa ralisation.
Il est ncessaire de prvoir des ailes perpendiculaires aux bajoyers, suffisamment
enfonces dans le remblai afin de diminuer significativement le gradient hydraulique
(crans anti-renard). De telles ailes doivent tre galement places sous louvrage, dans
la fondation. Il ne faut pas hsiter les surdimensionner quelque peu. En effet, les
hypothses retenues pour le calcul ( laide de la rgle de Lane) peuvent tre optimistes
par rapport la qualit de compactage du remblai rellement obtenue sur le chantier.
Il ne faut pas sous-estimer non plus la difficult dans le choix du coefficient de Lane.
Si le barrage est zon, les crans doivent tre couls dans le noyau. Dun point de vue
constructif, les crans doivent tre couls en mme temps que le bajoyer et ferraills
solidairement.

Propositions de variantes techniques pour la conception des vacuateurs de crues


Compte tenu de la ncessit de restituer les eaux vacues dans le lit mineur de loued barr
et donc de positionner lvacuateur dans la partie centrale de louvrage, il existe plusieurs

Photo 10: Destruction du remblai aprs lapparition dun renard au niveau du contact entre le bajoyer et
le remblai (barrage dOued Abary, Brakna).

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Les petits barrages de dcrue en Mauritanie
Recommandations pour la conception et la construction

solutions possibles pour raliser un dversoir rectiligne en bton poids. Toutes permettent
dobtenir une longueur dversante consquente tout en occupant un espace limit et bien
plac en vis--vis du lit mineur de loued. De ce fait, elles peuvent galement aider raliser
des conomies par rapport la solution classique (une tude comparative doit toutefois tre
mene au cas par cas pour confirmer ces aspects).

vacuateur muni dun dversoir en bec de canard


Le nom de cet ouvrage vient de ce quil voque effectivement, dans sa forme la plus classique,
un bec de canard ou un U couch: le seuil dversant prsente une partie en demi-cercle
prolonge par deux parties rectilignes (figure 9). Dans le cas des petits barrages de culture de
dcrue, pour simplifier la conception et surtout la ralisation, la partie curviligne peut tre
remplace par une partie rectiligne, comme sur le schma suivant.
Dans un cas comme dans lautre, le seuil dversant constitue la partie suprieure dune
bote dans laquelle un matelas deau permet damortir lnergie de chute. Lcoulement
passe ensuite dans un coursier en bton pos sur le talus aval dont la pente se raccorde un
bassin de dissipation permettant de rejoindre le lit mineur.

vacuateur muni dun dversoir en crneaux


Ce type de dversoir, conu suivant une ligne brise, offre une longueur dversante
largement suprieure par rapport un seuil linaire, et ce, pour une mme emprise dans la
partie centrale du barrage (photo 11). Pour un fonctionnement correct, la dimension des

Figure 9
Schma en coupe et vue de dessus dun dversoir de type bec de canard (extrait de [8])

A-A

Joint waterstop

cran coul pleine fouille


Barbacanes

A A

30
crneaux doit tre nettement suprieure la hauteur deau sur le seuil. Ce dernier doit
toujours tre dnoy, sans quoi son fonctionnement se rapprocherait de celui dun seuil
linaire de longueur quivalente son emprise et lon perdrait alors le bnfice de la
longueur supplmentaire offerte par la disposition en crneaux.
Il convient de noter que les crneaux ne sont pas toujours disposs angle droit et
peuvent aussi tre conus de la manire prsente en figure 10.

Variantes pour la conception des zones dversantes ralises au sein du remblai


Une alternative au simple enrochement de protection ou aux gradins de gabions,
voqus page 28, est la mise en place de matelas Reno sur une couche de gotextile. Ce
type particulier de gabions, caractris par une paisseur trs infrieure aux autres
(30 centimtres), est bien adapt la conception de ce type de zone dversante. lame deau
quivalente, le grillage est moins sollicit lors des dversements que dans le cas des gradins.
En revanche, sous leffet de lcoulement, les matriaux de remplissage peuvent se dplacer.
Des essais ont mis en vidence les vitesses et les dbits maximaux supports par les matelas
et au-del desquels apparaissent des dformations prjudiciables. Ainsi, un parement aval
dversant form dun matelas de 30 centimtres dpaisseur supporte une vitesse limite de
6 mtres/seconde, soit un dbit de crue maximum dun mtre cube par seconde et par mtre

Figure 10
Variante possible pour la conception dun dversoir en crneaux [10]

Photo 11: Dversoir en crneaux sur le barrage routier dAchram (Tagant). Il inclut galement une
vidange par passe batarde (ouverte, au premier plan). N.B.: cet exemple prsente toutefois un dfaut
majeur car aucun bassin de dissipation na t ralis laval de la structure dversante, qui risque
donc de subir des affouillements.

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Les petits barrages de dcrue en Mauritanie
Recommandations pour la conception et la construction

linaire. En pratique, cette solution est donc particulirement adapte aux faibles dbits et
des hauteurs deau limites. Comme dans le cas des gradins, cette structure dversante doit
tre prolonge en pied douvrage par un bassin de dissipation galement construit en
matelas Reno (mais un peu plus large toutefois car on ne bnficie pas de leffet dissipateur
des marches).
Une autre solution durable pour concevoir des zones dversantes consiste raliser un
perr au mastic bitumineux. Exprimente dans les annes 60 en Cte dIvoire, elle a donn
de bons rsultats. Elle est toutefois subordonne la mise disposition dune centrale
bitume sur le chantier, ce qui limite les possibilits dy recourir. Des solutions telles que la
ralisation dun perr maonn ou dune dalle dversante en bton arm ont aussi t
adoptes quelquefois. Leurs cots doivent tre compars au cas par cas avec des solutions
plus classiques de type dversoir poids en bton, en fonction des conditions locales.

Dissipateurs dnergie
La ncessit de restituer un coulement tranquillis dans le lit mineur de loued en aval du
barrage, afin dviter un affouillement ou dautres dgts, rend indispensable la mise en
place de dissipateurs dnergie au pied des vacuateurs de crue ou lextrmit aval des
coursiers qui les prolongent.
De nombreux barrages de culture de dcrue en Mauritanie sont pourtant dpourvus de ce
type douvrage. Au mieux, les dversoirs aboutissent des bassins de dissipation trs simples,
en bton ou en enrochements, dpourvus de blocs-chicanes et de blocs de chute et ne
prsentant pas denfoncement du radier 9 au-dessous du niveau du terrain naturel (parfois,
une contre-digue en gabions a t dispose en sortie de bassin). Le fond du bassin est parfois
tapiss denrochements, qui ne sont pas toujours suffisamment pesants; les coulements
entranent alors rapidement des dommages.
Les hauteurs dversantes tant gnralement peu importantes, les dgts que lon peut
observer sur ces bassins sommaires restent tout de mme assez limits. Les dommages

Photo 12: Barrage dAmder-Atar (Adrar). Dversoir-poids en bton cyclopen suivi dun bassin
ressaut, galement revtu en bton.

9 Le radier est la dalle de fondation dun ouvrage.

32
constats se caractrisent le plus souvent par des rosions du terrain naturel en aval (bassin
trop rduit) ou par des destructions sur les ouvrages de dissipation eux-mmes. Dans
quelques cas, on peut constater une volution de ces dommages susceptible de
compromettre la scurit gnrale du barrage.
La solution la plus adapte pour les petits barrages reste le bassin ressaut. Son profil
(longueur et profondeur) est calcul de manire crer et contenir un ressaut, qui correspond
au passage de lcoulement torrentiel issu de lvacuateur lcoulement fluvial restitu dans le
lit mineur de loued, en aval du barrage. Ce ressaut dissipe lnergie excdentaire dans le bassin,
qui doit donc tre revtu afin dviter les affouillements. Les mthodes de calcul sont illustres
notamment dans la rfrence [8]. Le principe repose sur la ncessit de recaler la cote fluviale
en aval du bassin de sorte quelle corresponde au tirant deau normal de loued en ce point.
Le revtement doit tre de prfrence en bton ou en gabions (matelas Reno) (photo 12).
Les enrochements sont acceptables, mais ils doivent tre choisis avec des dimensions
suffisantes pour viter dtre entrans par les courants.
Comme nous lavons vu prcdemment (page 28), les bassins de dissipation peuvent tre
avantageusement prcds par des dissipateurs en gradins (de gabions ou de bton) (photo 13).
Du fait de la dissipation dnergie obtenue par lcoulement de leau sur les marches, les
dimensions des bassins peuvent tre notablement rduites. Des mthodes de calcul sont
prsentes dans la rfrence [8]. Le principe de la dissipation sur les gradins varie selon le dbit:
en cas de faible dbit, lnergie se dissipe par limpact de leau sur chaque marche; en cas de dbit
plus importants, lnergie se dissipe par la formation de rouleaux au niveau de chaque marche.

Ouvrages de vidange
La fonction mme des barrages de culture de dcrue confre aux ouvrages de vidange une
importance toute particulire. La fiabilit du fonctionnement de ces organes doit donc tre
totale. Pour ce faire, la priorit doit tre accorde la simplicit et la robustesse (ce qui ne
signifie pas, loin de l, une absence de suivi et dentretien).

Photo 13: Barrage de Sangarafa (Brakna). Vue du dversoir seuil pais en bton, suivi dun
dissipateur dnergie en gradins de gabions et dun bassin de dissipation sommaire en
enrochements. Le dispositif a prouv son efficacit car cet ouvrage est dj ancien et aucun dgt
majeur ny est apparu.

33
Les petits barrages de dcrue en Mauritanie
Recommandations pour la conception et la construction

Trois types douvrage de vidange correspondent ces critres et sont employs avec succs
en Mauritanie.

Passe batarde
Cest louvrage de vidange le plus rpandu. Enchss dans le remblai ou, plus rarement, dans
un dversoir en bton, sa robustesse est avre et son maniement des plus simples. Son cot
est trs raisonnable pour des barrages de quelques mtres de hauteur. Au-del de 5 ou 6
mtres, la quantit de bton ncessaire peut lui faire prfrer les autres solutions dcrites
dans les paragraphes suivants. Le schma ci-dessous en donne le principe (figure 11).
Les batardeaux10 sont constitus de planches de bois ou de poutres mtalliques (IPN ou
UPN) superposes pour former deux parois parallles entre lesquelles on compacte un cran
en argile afin dassurer ltanchit en attendant la vidange. Les batardeaux mtalliques
sont prfrables aux planches, plus dformables et susceptibles dtre endommages par
les xylophages.

Figure 11
Schma de principe des vidanges passe batarde

Zone de dissipation revtue


en bton

crans anti-renard Bajoyers en bton


Radier en bton

cran tanche en Batardeaux aval


argile compacte
manuellement

Batardeaux amont

10 Planches ou tronons de poutres mtalliques que lon superpose pour fermer un ouvrage de vidange.

34
Pour raliser une passe batarde, on enlve les planches ou les poutrelles les unes aprs
les autres en dtruisant simultanment lcran dargile, ce qui permet lcoulement progressif
de leau contenue dans la cuvette. Le dbit souhait est obtenu en enlevant simultanment
un nombre plus ou moins grand dlments. Lanne suivante, il suffit de remettre en place
les batardeaux dans les rainures prvues cet effet et de reconstituer lcran dargile
pour assurer nouveau ltanchit du dispositif et permettre le remplissage de la cuvette
(photo 14).
La cote du sommet des batardeaux doit tre suprieure ou gale au niveau des plus hautes
eaux. En effet, il est prfrable dviter les dversements sur louvrage de vidange, qui nest
pas conu cet effet (ils peuvent roder lcran dargile ou endommager des batardeaux
en bois).
Sur le plan constructif, comme le montre la figure 11, les bajoyers doivent avoir une forme
convergente lamont et divergente laval afin de favoriser lcoulement. Comme pour les
vacuateurs de crue, il convient de prvoir des crans anti-renard en bton, solidaires des
bajoyers et couls pleine fouille dans le corps du remblai. Une partie des bajoyers (laval
gnralement) peut tre ralise en gabions.

Ouvrage de vidange avec canalisation enterre sous le remblai


Deux types de canalisations enterres peuvent tre utiliss:
La galerie enterre en bton, gnralement de section carre (1 m x 1 m). Ce dispositif
est en fait assez peu diffrent du prcdent puisque ladmission se fait lamont par
une passe batarde et lcoulement dans la galerie est surface libre (photo 15).
La conduite fonctionnant en charge, enterre sous le remblai. Elle peut tre constitue
dune buse ARMCO ou dune canalisation en fonte, acier ou bton. Elle peut tre
commande par une vanne, mais le systme le plus adapt aux petits barrages de dcrue
est encore le systme de passe batardeaux, plac en amont afin dviter de laisser la
conduite en charge et donc de minimiser les risques de fuites et de renards le long de
la surface extrieure de la conduite (photo 16).

Photo 14: Vidange par passe batarde du barrage de Guvra (Assaba); bajoyers amont en bton;
bajoyer aval et zone de dissipation en gabions; batardeaux en poutrelles mtalliques IPN.

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Les petits barrages de dcrue en Mauritanie
Recommandations pour la conception et la construction

Le second type douvrage est le plus employ aprs la passe batarde et ne pose que peu de
problmes, condition:
de bien soigner les liaisons bton-conduite au niveau de lentonnement et du dbouch;
de compacter trs soigneusement le remblai autour de la conduite et de disposer des
crans anti-renard couls pleine fouille (notamment vers lamont); ces crans sont
particulirement indispensables dans le cas des buses ARMCO, dont les liaisons entre
lments peuvent donner lieu des fuites; et
de prvoir un bassin de dissipation correctement ralis en aval (gros enrochements,
gabions ou bton) (photo 17).

Photo 15: Ouvrage de vidange classique en bton. Barrage de Boukhleikhil (Hodh el Gharbi).

Photo 16: Partie amont de la vidange du barrage de Leklewa (Brakna). Dtail de la liaison entre la buse
ARMCO et la passe batardeau.

36
Photo 17: Vue de laval de la conduite de vidange du barrage dAweinat Ar (Tagant); noter la protection
efficace du bassin de dissipation en moellons poss bain de mortier (le raccordement au lit mineur
nest toutefois pas satisfaisant car des affouillements sont apparus).

Figure 12
Vue en coupe dun organe de vidange constitu dune conduite enterre sous le remblai
et commande lamont par une passe batardeaux [3]

crans anti-renard

Vanne glissires
Bton 350 kg/m3

Grille e = 0,03

Bton 250 kg/m3

Passe Conduite enterre Bassin de


batardeaux dans le remblai dissipation (gabions)

chelles limnimtriques
La mise en place dchelles limnimtriques devrait tre systmatique lors de la construction
de barrages, tant pour assurer leur surveillance que pour grer la rserve deau. Le type le
mieux adapt est lchelle en tle maille, dont lapprovisionnement est facile et le cot
modr. Elle peut tre fixe sur une partie en bton de louvrage (partie amont dun bajoyer
de passe batarde par exemple, comme sur la photo 14). dfaut, elle peut tre soude sur
une poutrelle IPN qui sera scelle en fond de cuvette par un plot en bton.

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Les petits barrages de dcrue en Mauritanie
Recommandations pour la conception et la construction

5. Autres types de barrages

Si les barrages en remblai constituent la majorit des ouvrages construits pour la culture de
dcrue en Mauritanie, quelques barrages de types diffrents ont parfois t raliss. Ils
peuvent offrir des solutions intressantes en fonction des conditions locales et notamment
lorsque les matriaux argileux font dfaut.

Barrages en enrochements
Constitus de blocs de pierre, voire dun tout venant grossier, ils appartiennent en fait un
type particulier de barrages en remblai, dont ltanchit ne peut tre garantie ni par la
nature des matriaux, ni par le compactage. Celle-ci doit donc tre assure par un organe
complmentaire, qui peut tre une paroi tanche interne ou un masque amont, pos sur le
talus selon des modalits qui dpendent de la nature du barrage. Quelle que soit la solution
adopte, le dispositif dtanchit du remblai doit cependant tre soigneusement reli celui
de la fondation.
Les parois tanches internes peuvent tre ralises en bton dans le cas des petits barrages
(mais les risques de fissuration, et donc de perte dtanchit, sont importants). Il convient
de prfrer des matriaux plus souples, comme la bentonite-ciment ou le mastic bitumineux
cyclopen, plus appropris pour ragir aux variations de contraintes internes sans se fissurer.
Cependant, les sujtions relatives la mise en uvre de ces solutions les rendent peu
ralistes dans le cas des petits barrages en Mauritanie.
Linstallation dun masque amont de type dispositif dtanchit par gomembrane
(DEG) semble offrir une solution nettement plus prometteuse, dautant que ce type de
matriau est dsormais tout fait comptitif.
Une description dtaille des DEG figure dans la rfrence [8]. Les points suivants
mritent notamment une attention particulire:
Le DEG doit tre correctement mis en place tant donn quil ne sagit pas de poser tout
simplement une gomembrane sur la surface du talus. Celle-ci doit en effet tre insre
entre une couche de protection, au-dessus, et une couche support et une couche de
forme en-dessous.
En pied de talus, la gomembrane doit tre solidement raccorde un parafouille11 en
bton, lui-mme reli au dispositif dtanchit en fondation.
La gomembrane doit tre galement solidement fixe sur la crte.
La stabilit densemble du DEG doit faire lobjet dun soin particulier pour viter les
risques de rupture de type plan. En pratique, il faudra certainement opter pour une
pente de talus 2/1 ou 2,5/1, mme si la stabilit du talus en enrochements pourrait tre
assure partir de 1,5/1.

Barrages en bton ou en maonnerie de moellons


Ce type douvrage massif, rsistant la pousse de leau grce son poids et sa rsistance
interne, a parfois t ralis en Mauritanie.
La premire condition pour envisager de construire un barrage en bton ou en
maonnerie est la qualit de la fondation, la meilleure configuration tant offerte par la
prsence faible profondeur dun substratum rocheux peu fissur.

11 Un parafouille est une paroi en bton qui ancre louvrage en fondation en assurant ltanchit.

38
Le profil transversal est en gnral un trapze asymtrique (pente plus forte lamont),
qui dpend en fait de la capacit ou non du barrage dverser. Le talus aval peut alors tre
ralis en gradins afin de dissiper lnergie de leau. La construction de ce type de barrage
doit respecter scrupuleusement les prescriptions en matire douvrages en bton, qui sont
pratiquement les mmes que celles observer dans le cas des dversoirs-poids (partie amont
ralise avec un dosage riche en mortier pour assurer ltanchit, qualit des btons et
coffrages, joints de construction avec waterstops, etc.).

Barrages de types particuliers


Des barrages voiles en bton arm contrefort peuvent tre envisags. Ralisables sur le
mme type de fondation que les barrages poids, ils ncessitent une quantit moindre de
matriau mais une plus grande technicit de lentreprise.
Quelques barrages de dcrue ont galement t raliss partir dun rideau de
palplanches. Bien quils aient t construits il y a plusieurs dcennies, ils ont bien rsist.
Leur tanchit nest sans doute pas parfaite, mais les risques de destruction sont faibles.
Leur ralisation est cependant conditionne par la disponibilit du matriel de battage12.

12 Le matriel de battage est une machine qui sert enfoncer les palplanches.

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Les petits barrages de dcrue en Mauritanie
Recommandations pour la conception et la construction

Bibliographie

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40
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