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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

STPHANE BOURGOIN

MES CONVERSATION
AVEC LES TUEURS

BERNARD GRASSET
PARIS

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert


Photographies in-texte : Stphane Bourgoin, Isabelle Longuet.

ISBN : 978-2-246-79825-5
Tous droits de traduction, de reproduction et dadaptation rservs
pour tous pays

ditions Grasset & Fasquelle, 2012.

Stphane Bourgoin devant lentre de la prison de Warren, Lebanon,


dans lOhio.

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Avant-propos

Cela fait plus de trente ans que jinterroge des serial


killers. Jai rencontr plus de soixante-dix de ces tueurs et
tueuses multircidivistes aux quatre coins de la plante.
Et jai tudi les cas de milliers dautres criminels. Au fil
des ans, jai accumul une norme documentation,
ouvrages de criminologie, journaux de faits divers,
archives de police, photos et vidos de scnes de crime,
confessions, dessins et crits de tueurs, tel point que
ma cave sest petit petit transforme en caverne des
horreurs . Je possde des centaines dheures
denregistrement de leurs interrogatoires qui maident
mieux cerner leurs personnalits.
Pourquoi est-il indispensable de rencontrer ces
criminels ? la diffrence des autres assassins, leurs
mobiles restent mystrieux. Plus de 80 % des homicides
travers le monde sont commis au sein de la cellule
familiale et le motif du forfait est trs vite identifi par les
enquteurs. Pour tout un chacun, lendroit le plus
dangereux nest pas un parking isol la nuit ou la sortie
de discothque quatre heures du matin, mais le lieu de
rsidence. Par contre, le serial killer masculin et sa
victime ne se connaissent pas, do la difficult pour les
policiers de rsoudre ce type daffaires surtout sil ny a
pas dlments matriels comme lADN et des
empreintes digitales. Ainsi, il a fallu vingt-deux ans pour
capturer le Coast to Coast Killer Tommy Lynn Sells
qui a men une vie derrance travers les tats-Unis
sans jamais laisser de traces derrire lui : pas de tmoins

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vivants, pas de carte bleue ni de chques. Il tait devenu
un tueur invisible . Ce mobile, il faut aller le chercher
au cur des fantasmes du tueur, do lintrt de les
rencontrer pour les comprendre. Cette meilleure
connaissance des serial killers a permis au FBI dlaborer
une base de donnes informatique, le VICAP, pour
rapprocher les crimes entre eux. Depuis, le Canada a
amlior le systme avec le VICLAS qui est en fonction
dans la plupart des pays europens ; en France, nous
avons le SALVAC qui est commun aux services de police
et de gendarmerie. Voil pourquoi je continue dinterroger
ces criminels depuis 1979.

Une petite partie de la bibliothque de Stphane Bourgoin.

Dans tous mes ouvrages parus depuis la fin des


annes 1980, jai toujours prsent les portraits de tueurs,
leurs interrogatoires et le rcit des enqutes de manire
distance, sans porter le moindre jugement ni faire part
de mon ressenti. Avec Mes conversations avec les tueurs,
je dsire vous faire partager lenvers du dcor, ce sont en

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quelque sorte les coulisses de mes prcdents livres.
Vous montrer les preuves physiques des changements
davion quotidiens, des moments dangoisse qui
prcdent les entretiens, des formalits inhrentes ce
type dactivit, la tension et le stress des confrontations, la
peur, parfois. Plus de vingt ans aprs, mon corps se
souvient encore de la terreur qui sest empare de moi
lors de ma rencontre avec Gerard Schaefer, un ex-
policier accus du meurtre de trente-quatre femmes en
Floride. Ds linstant o je me suis trouv face lui, jai eu
le sentiment dtre confront au Mal absolu. Un souvenir
qui me hante en permanence. Affronter ces individus peut
tre dangereux dun point de vue psychique. Pour les
faire parler, il faut baisser sa garde, souvrir
compltement un psychopathe manipulateur, menteur
et dnu du moindre scrupule. Sil sent que vous tes sur
la dfensive, le tueur ne va pas vous parler.

Gerard Schaefer.

Faire du tourisme aux USA, cest une chose. Y aller


pour interroger des serial killers, cest une autre histoire,
que je me propose de vous rsumer dans ce livre illustr.
Au fil des ans, vous avez t nombreux me demander

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comment ctait , quelle impression cela me fait dtre
face face avec des tueurs. Certains peuvent se montrer
agressifs, je pense notamment Joseph Baldi dans la
prison de Sing Sing dont vous pourrez lire le compte-
rendu du face--face. Et, pour mieux vous faire partager
les coulisses de mon travail, jai souhait que Mes
conversations avec les tueurs soit enrichi des
nombreuses photos prises lors de mes voyages, quil
sagisse des prisons, des scnes de crime, des policiers,
des lments de preuve, mais aussi des trop rares
moments de dtente.
Je suis prpar, mentalement, rencontrer des
personnages plus ou moins hors du commun ; sur ce
point-l, je ne reviens jamais bredouille. Mais l o je suis
souvent surpris, cest lorsque je me demande mon
retour Paris si ces voyages ont rellement exist. Oui,
ils sont bien rels. Et incroyables.
Avec ce rcit, vous aurez un aperu extrmement
intressant de labysse effroyable qui loge au fond de
certains dentre nous une petit minorit, fort
heureusement.

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Stphane Bourgoin et linspecteur Derrick Norsworthy sur la scne du
crime de Wuan, assassine par son pre, le serial killer Stewart Wilken,
Port Elizabeth, en Afrique du Sud.

Les tats-Unis, qui nagure il y a encore une dizaine


dannes offraient une formidable opportunit en
matire dtude des tueurs en srie en ouvrant facilement
leurs portes, se font aujourdhui prier : Internet est pass
par l. Les dtenus purgeant de longues peines, voire
des peines infinies, ou se trouvant dans les couloirs de la
mort, les fameux Death Rows , combien nombreux
dans des tats qui brillent par leur ultra-conservatisme
comme le Texas, ces dtenus font dsormais lobjet de
cybersollicitations incessantes de la part dune foule de
gens curieux , tudiants, journalistes, femmes en mal
dmotions fortes ou de clbrit Il nen reste pas
moins que ce type dtude, qui reste possible aux tats-
Unis, est encore inimaginable en France. Mais quelques
bonnes volonts ont commenc se mettre en peine de
faire ouvrir les portes des cellules franaises des

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spcialistes, psychologues ou autres, dont le but est
dclairer la justice sur les caractristiques des criminels
rcidivistes.

Une poupe leffigie de Jeffrey Dahmer, le Cannibale de Milwaukee .

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Pour une dfinition du serial killer

La dfinition la plus vidente du serial killer consiste


le dcrire comme un rcidiviste du meurtre. Pendant des
mois, parfois des annes, il assassine, avec un certain
intervalle de temps entre ses crimes. Selon la
terminologie du FBI, on parle habituellement de tueur en
srie lorsque celui-ci commet plus de trois meurtres, avec
un mobile dordre psychologique, la plupart du temps.
Cette question du nombre de victimes ncessaires
pour tre qualifi de serial killer peut prter discussion,
car un certain nombre de criminels se font arrter suite
leur premier forfait. Leur inexprience et langoisse quils
peuvent ressentir lors du passage lacte les poussent,
parfois, commettre des erreurs qui leur sont fatales. Il y
a quelques annes, dans lest de la France, Pierre, aid
par un complice, a ainsi tu de manire tout fait gratuite
une jeune tudiante, avant de se faire apprhender.
Pierre est dangereusement fascin par tout ce qui touche
aux tueurs en srie, au point daccumuler des ouvrages
biographiques sur le sujet (y compris les miens) et de
coucher par crit ses fantasmes meurtriers dans son
journal intime, pour y annoncer clairement son intention
de devenir le plus grand serial killer franais de tous les
temps. Influenc par le film Seven, Pierre nourrit le projet
de donner en cadeau sa petite amie la tte coupe
dune de ses futures victimes, avant que la police ne
mette un terme son plan. Dans cette affaire, qui nest
pas isole, il semble vident que lassassin aurait
poursuivi sa srie criminelle sil navait pas t

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apprhend par les forces de lordre.
La spcificit de ce genre dassassin rside dans cette
soif de meurtres qui le diffrencie du tueur passionnel,
lequel ne tue en gnral quune fois, ou mme du tueur
de masse ( Mass Murderer aux tats-Unis) qui va
excuter en peu de temps un grand nombre de
personnes. Les tueurs de masse sont trs souvent des
malades atteints de psychose, comme on a pu le
constater avec la tuerie de Nanterre. Ces Mass
Murderers , limage dun Anders Breivik en Norvge
ou dun Nordine Amrani Lige, ne se proccupent pas
du tout de slectionner leurs victimes, au contraire du
serial killer. Ils ont connu des antcdents psychiatriques
et leur explosion meurtrire sachve presque toujours
par un suicide, lorsquils ne se font pas capturer ; le tueur
en srie, quant lui, va chercher chapper aux forces
de lordre.
Pour le FBI, ces criminels qui tuent en srie, sans
mobile vident, le plus souvent guids par des instincts
sexuels ou des besoins psychologiques, se divisent la
plupart du temps en deux catgories : les psychopathes
ou tueurs organiss qui reprsentent environ 90 % des
serial killers et qui sont conscients de leurs actes ; enfin,
les psychotiques ou tueurs dsorganiss qui sont une
minorit et qui ont trs souvent des antcdents
psychiatriques.
Pour le tueur en srie, la part des fantasmes est
capitale, et cest ce qui diffrencie rellement le serial
killer des autres meurtriers. Ce type de criminel ne
dveloppe pas de conscience. Dautres personnes

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rejettent ce genre de fantasmes grce leur conscience.
Le serial killer, quant lui, continue fantasmer, sans ce
garde-fou. Dans lunivers de ses fantasmes, cest lui qui
contrle la situation, du moins le croit-il.
Lorsquun obstacle contrarie son existence, mme sil
sagit dun fait aussi futile quune simple bousculade dans
la rue, cet vnement menace la fragile image quil a de
lui-mme. Cela provoque un dsquilibre psychologique
quil a besoin de rtablir, afin de se sentir puissant
nouveau. Certains serial killers mont dclar quils
prouvent une phase de dpression aprs avoir tu et
quils se sentent perdus. Une fois quils ont tu, ils sont
rassasis, mais ils ressentent un vide quil faut combler
et, en consquence, il leur faut tuer nouveau.
Que pouvons-nous dire du serial killer ? Ou plutt des
serial killers, car il convient dtre trs mfiant lgard
des catgorisations trop simplistes : parmi les soixante-
dix tueurs que jai interrogs au cours de ces trente
dernires annes, tous diffrent les uns des autres,
mme sils partagent un certain nombre de paramtres
communs. La plupart du temps, cest un psychopathe
sadique sexuel. Beaucoup de ces criminels sont motivs
sexuellement, ce qui peut sexpliquer par le fait que dans
85 % des cas, nous avons affaire des hommes. Il est
vident que les hommes et les femmes nont pas les
mmes ides sur le sexe. En gnral, un homme est
excit par ce quil voit, une femme par ce quelle touche.
Voil pourquoi il y a plus de voyeurs et dhommes qui
regardent des films pornographiques. Les crimes sexuels
concernent directement lapparence de la victime et son

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physique. Si un homme veut dominer une femme, il exige
un rapport sexuel avec elle. Si cest linverse, elle refuse
davoir un rapport sexuel avec lhomme. Si un homme a
t abus sexuellement ou maltrait, il sattaque
quelquun dautre. Par contre, une femme a tendance
sen prendre elle-mme et pratiquer lautomutilation.
En dautres termes, le tueur en srie est quelquun de
trs organis qui prpare avec soin ses crimes et dont les
victimes inconnues sont souvent choisies suivant un type
spcifique. Il se rend parfaitement compte de la porte de
ses actes et il nprouve pas le moindre remords, une
caractristique partage par la plupart des serial killers
que jai rencontrs. Au fur et mesure que progresse leur
srie meurtrire, ils se croient invulnrables et ils
commettent des erreurs quils vitaient prcdemment.
Ainsi, David Berkowitz, surnomm le Fils de Sam , qui
abat six victimes et en blesse sept autres, New York
entre juillet 1976 et juillet 1977, prpare avec minutie tous
ses premiers forfaits. Il repre de nombreuses reprises,
de nuit et en plein jour, les lieux de ses futurs crimes. La
nuit tombe, il gare son vhicule plusieurs kilomtres
de lendroit choisi. Sil y a trop de tmoins potentiels, il
sabstient de tuer malgr les pulsions qui le travaillent ; en
lieu et place, il se rend lendroit dun de ses crimes
prcdents pour se masturber l o une de ses victimes
est morte.
Mais, petit petit, Berkowitz se laisse griser au point
dcrire des lettres aux mdias quil signe le Fils de
Sam . Il se croit invincible et, la nuit de son ultime forfait,
en juillet 1977, il gare sa voiture quelques centaines de

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mtres peine du lieu de son crime et devant une bouche
incendie. Une femme qui promne son chien dans la
rue entend un coup de feu et voit un jeune homme courir
vers un vhicule qui dmarre en trombe. Elle a eu le
temps dapercevoir ce quelle pense tre une
contravention sur le pare-brise. cause de son
stationnement illicite, Berkowitz a cop dune amende,
sa voiture est bientt identifie partir des souches de
contravention et elle fait lobjet dune surveillance devant
son immeuble. Les inspecteurs en planque remarquent le
canon dune arme feu qui dpasse de la banquette
arrire, ainsi que des feuilles manuscrites dont lcriture
ressemble normment aux messages envoys par le
tueur.
Aux yeux du tueur, la victime nest rien ou, tout au plus,
un objet destin satisfaire ses fantasmes. Tuer, torturer
ou mutiler lui cause autant de remords que de jeter un
mouchoir en papier usag. Dans sa tte, il a dj
fantasm et planifi son crime des centaines de fois avant
de passer lacte.
Chaque serial killer est compltement unique. Prenons
les exemples de John Wayne Gacy et de Jeffrey Dahmer,
qui ont tous les deux le mme type de victimes, des
jeunes homosexuels. Ils ont tortur ces hommes, les ont
tus, ont commis des actes ncrophiles et gard les
corps quils ont dmembrs dans leur maison ou
appartement. Nous sommes en prsence dun mme
choix de victimes, de ruses identiques pour les faire venir
chez eux, des mmes fantasmes, de modes opratoires
similaires, en apparence, nous avons affaire des tueurs

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semblables. Mais lorsque je rencontre John Wayne Gacy
et Jeffrey Dahmer, je suis stupfait par leur diffrence de
motivations. John Wayne Gacy dteste ses victimes et
prouve de la haine pour eux, il veut les punir et les
annihiler pour stre senti guid par ses pulsions
homosexuelles, alors que Jeffrey Dahmer aime ses
victimes et dsire les garder auprs de lui, car il se sent
trs seul.
Le tueur en srie emporte avec lui un kit du crime
quil a prpar lavance. Lorsquil prouve ses pulsions
meurtrires et part en chasse la nuit venue, Guy
Georges emporte un sac dos qui contient du sparadrap
pour billonner ses victimes, des liens prdcoups et
son Opinel. Comme la plupart des sadiques sexuels, le
serial killer est un homme trs mobile, socialement
adapt, du moins en apparence, car il est capable de
projeter un masque de normalit et de ne pas effaroucher
ses victimes, et il contrle parfaitement le lieu du crime.
Cet homme na pas demploi stable car il est impossible
de mener de front un plan de carrire et une telle
obsession meurtrire. Lhomme est un lche, incapable
du moindre sentiment, il est assez intelligent, au point de
manipuler ses victimes et son entourage. Quelquefois, il
peut suivre de prs les articles parus dans la presse
son sujet. Ce serial killer connat trs bien son territoire
de chasse et il a intgr les victimes dans ses
fantasmes.
Quel est son scnario ? Ce qui compte pour lui, ce nest
pas tant lacte de tuer, mais la dgradation, lhumiliation,
la terreur et le contrle quil exerce sur la victime. Au fur

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et mesure de la progression des crimes, son mode
opratoire peut voluer, ainsi que la signature
psychologique de ses actes. Il va garder des choses qui
lui font plaisir et, quelquefois, y ajouter des variantes. Les
actes dun serial killer, sils sont rptitifs, sont aussi
volutifs.
Lexprience de ce genre dindividus indique quils ont
presque toujours des antcdents criminels ou pnaux,
mme sils ont pu chapper aux mailles du filet. Le serial
killer ne dmarre jamais de plain-pied une carrire avec
un assassinat. Il connat une lente progression depuis
lenfance qui peut (mais pas toujours), selon les cas,
inclure des actes de pyromanie ou de torture envers les
animaux ou dautres enfants, des vols, des violences, des
cambriolages, parfois teints de ftichisme, et des faits
de voyeurisme. Dans le cas des serial killers, on est
confront un paradoxe extraordinaire : ce sont des gens
qui souffrent normment et qui expriment cette immense
douleur en infligeant de terribles souffrances leurs
victimes.

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Le dodorant utilis par le serial killer Hadden Clark, propos la vente
par un site de Murderabilia .

On sait que la qualit de linteraction familiale est un


lment majeur dans le dveloppement de lenfant. Ces
tout premiers liens affectifs, ou leur absence, qui
surgissent au tout dbut de lexistence, se gravent dans le
cerveau de lenfant et lui dictent sa perception des
situations hors du noyau familial. La plupart des
spcialistes reconnaissent que la personnalit dun
individu se forge dans les premires annes. Bien que
labus dalcool ou de stupfiants, une situation de stress
extrme, telle quune sparation sentimentale ou la perte
dun emploi, puissent causer des dgts ultrieurs, ces
premiers pas dans lexistence sont dcisifs pour le
dveloppement et la structure de la personnalit. Il est
exceptionnel que le tueur en srie provienne dun
environnement chaleureux et comprhensif.
Dans la majorit des cas, le sujet est un enfant nglig,

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solitaire ou victime dabus, quils soient physiques,
psychologiques ou sexuels ; il a connu un grand nombre
de conflits, sans pour autant avoir su riger des systmes
de dfense adquats. Mais de nombreux individus sont
levs dans de pareils environnements sans pour autant
basculer dans le crime.
Parfois, ces svices sont imaginaires, soit que le tueur
pense avoir t victime de parents abusifs une
tendance la victimisation que lon retrouve chez bon
nombre de tueurs qui estiment que la socit ne les a
jamais reconnus leur juste valeur , soit quil invente de
toutes pices ces abus pour bnficier de circonstances
attnuantes. Pendant la prparation de son procs, le
tueur de prostitues Arthur Shawcross a affirm avoir t
sodomis avec un manche balai par sa mre lorsquil
tait enfant et avoir senti le bout remonter jusque dans
sa gorge ! Un tel acte aurait obligatoirement laiss des
traces. Pendant les audiences, Shawcross a dcrit le
traumatisme vcu pendant la guerre du Vietnam o on
laurait pouss dcapiter des villageoises et les
dvorer, tandis quil aurait t contamin par un nuage du
clbre agent Orange, un dfoliant extrmement toxique.
Mais ses tats de service indiquent de manire trs claire
quil a toujours stationn des centaines de kilomtres de
toute ligne de front, employ comme magasinier en
pices dtaches pour larme amricaine. Ensuite, il a
prtendu sous une sance dhypnose rgressive avoir t
possd par Ariemes, un dmon cannibale du XIIIe sicle
assoiff de sang dont il serait la rincarnation ! Inutile de
dire quaucune des manuvres dArthur Shawcross na

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t couronne de succs, dautant que dans des lettres
crites par laccus sa fiance de lpoque et qui ont t
interceptes par la justice, il explique par le dtail ses
diffrents mensonges.
Les frustrations, crises dangoisse et situations de
stress, ajoutes une incapacit chronique les
surmonter, peuvent amener la personne sisoler
entirement de la socit quil peroit comme une entit
hostile. En grandissant, lenfant va trouver refuge dans
une vie fantasmatique qui prend le pas sur la ralit
quotidienne. On le dcrit souvent comme un rveur, un
solitaire, qui na pas damis et qui sexprime peu. cause
de ce processus dintriorisation, il sisole de plus en
plus, et certains choisissent de se suicider ds
ladolescence plutt que de mener une existence faite de
frustrations. Ce type dindividus possde une pauvre
opinion de lui-mme et il sestime victime de la socit
qui, pense-t-il, la rejet. La plupart du temps, cette
personne na jamais concrtis son potentiel. Pendant
son adolescence, il est susceptible de sadonner des
actes de ftichisme ou de voyeurisme, tout en se livrant
une masturbation compulsive, qui masquent son
incapacit avoir des relations sexuelles normales
avec les femmes.
Plus de 60 % de ces assassins commencent cependant
leur existence dans des familles normales, du moins en
apparence. Cest--dire quils sont levs par un pre et
une mre. Si le pre a un emploi stable (dans prs de
80 % des cas), celui-ci nest presque jamais dun niveau
lev. Le pre possde un emploi stable et la mre est au

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foyer. Cependant, lhistoire de ces individus prouve que
de nombreux problmes existent au sein de la structure
familiale.
Un peu plus de 40 % des tueurs en srie ont eu des
criminels dans leur famille. Plus de 50 % ont eu des
antcdents psychiatriques dans leur proche entourage
familial. Si la structure familiale existe, elle nest
absolument pas solide, car 72 % de ces familles ont
connu lalcoolisme et 60 % ont rencontr de graves
difficults sexuelles. Lalcoolisme et la drogue sont des
lments rcurrents dans lexistence de ces serial killers.
V., qui a assassin trois femmes en France, boit
beaucoup de bire ds lge de 13 ans. 14 ans, il
commet ses premiers vols et devient trafiquant de
drogue. Lanne suivante, il sexhibe nu pour la premire
fois. Son pre bat rgulirement son pouse et il viole
une de ses filles : Il me terrorisait , explique V. Il me
disait que jtais un bon rien.
Mythomane au point de prtendre tre professeur de
franais en Irlande, le triple meurtrier dAngers, Jacques,
est connu pour avoir harcel des jeunes femmes aprs
avoir ingurgit des mlanges dalcool et de nombreux
psychotropes. Quant lauteur du quadruple assassinat
de Melun (deux adultes et deux enfants), Edgar, il est
dpeint par sa premire compagne comme un
marginal. Avec lui, je nai pas eu une vie trs belle. Il na
jamais eu daffection pour qui que ce soit. Jtais battue,
les coups tombaient quand il tait saoul .

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Une victime du tueur en srie Bruce Mendenhall.

Leur parcours familial est souvent marqu par


labsence du pre qui, sil est prsent au moment de leur
naissance, abandonne le foyer ou dcde avant que le
sujet ait atteint lge de 12 ans dans 54 % des cas en
France contre 47 % aux tats-Unis. La mre constitue
llment dominant pour les trois quarts des tueurs,
mme sils reconnaissent nprouver aucun sentiment vis-
-vis delle, lexception, parfois, dun antagonisme plus
ou moins prononc. Quant leur pre, ils sont 80 %
affirmer prouver une totale indiffrence son gard,
voire une haine farouche. Aux yeux de Louis, un tueur en
srie franais de femmes ges, lattitude de ses parents
a conditionn sa future existence : Le vieux il tapait tout
le temps, cest tout. Pour un oui ou pour un non. Et la
vieille, elle disait rien. Elle laissait faire. mon avis, en
sortant de prison, jaurais peut-tre d les tuer eux, a
maurait peut-tre soulag. Je sais pas. Quand je suis

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sorti de prison, jai t voir ma frangine et on est alls les
voir parce quelle ma demand y aller, et ma mre tout
ce quelle a su dire, cest : Touche pas ton pre, jen ai
encore besoin pendant trois ans, avant la retraite ! Rien
que de les voir, javais la haine en repensant tout ce qui
stait pass avant. Peut-tre que sils taient morts
pendant mon incarcration, peut-tre que toute ma haine
serait partie. Pendant dix ans, pendant que jtais
enferm, je les ai jamais vus. Ma mre, elle est venue
trois fois la maison darrt. Elle ma jamais demand
comment a allait. Une seule fois, elle ma dit : Tas
besoin de chaussettes ? Parce que jtais venu sans.
Elle sest jamais inquite de mon sort. Depuis ce jour-l,
je lai plus revue au parloir. Je lai colle contre le mur et
je lui ai dit : Si tas besoin de chaussettes, tu te casses et
tu me fous la paix !
Cet environnement mental dficient nest pas
compens par un modle, un frre ou une sur ans,
puisque la grande majorit de ces tueurs sont enfants
uniques, ou les plus gs ; de la mme manire, leur
parcours scolaire chaotique leur fait, soit redoubler des
classes, soit changer dtablissement, ce qui ne facilite
pas la cration de liens damiti avec dautres lves. De
faon typique, le futur tueur en srie est dpeint comme
un tre rveur, isol, taciturne et ne se mlant jamais aux
autres.
Ces parents sont trop occups par leurs problmes
sexuels, labus dalcool ou de drogue et de frquentes
disputes pour se consacrer leur progniture. En
labsence de structures, de guide parental ou dune

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quelconque direction, ces parents ne prsentent quun
modle de comportement dviant.
Quand on tudie le dveloppement individuel des
tueurs en srie, on est frapp par lmergence de deux
facteurs : lexistence dune vie fantasmatique et la
permanence dun abus durant leur enfance, quil soit
psychologique, physique ou sexuel. Pour ces individus,
cette vie fantasmatique base sur des penses
agressives et un rituel qui mle la mort au sexe est plus
importante que la vie relle. Fort heureusement, tous les
enfants ne ragissent pas leur environnement par des
fantasmes de nature violente. Et ceux qui les vivent ne
commettent pas tous des crimes.
Au cours de mes entretiens avec les tueurs en srie, jai
remarqu quils nont pas souvenir davoir eu des
fantasmes positifs pendant leur enfance. Une bonne
moiti dentre eux soulignent que des ides de viol les
occupent dj avant lge de 18 ans, et prs dun quart
de ces criminels ont ralis ce fantasme dans lanne qui
suit.

Deux victimes de Sipho Thwala, le tueur en srie des champs de canne


sucre (Phoenix, Afrique de Sud).

Ds lors on commence mieux saisir le parcours


criminel du tueur en srie, partir des insatisfactions de

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sa vie en famille qui le poussent se rfugier dans un
univers imaginaire et violent o il est enfin le matre. Le
contrle de ce monde rv devient un enjeu vital aux yeux
de lenfant, puis de ladulte. Ce ne sont pas les fantasmes
dvasion vers un monde meilleur que lon rencontre
souvent chez des enfants qui rcuprent dun traitement
abusif. Leur nergie est canalise vers des fantasmes
dagression et de domination, suggrant une projection
rptitive de leur propre abus et une identification avec
lagresseur.
Pour ces individus constamment en proie leurs
obsessions, il est difficile, pour ne pas dire impossible, de
sancrer dans la vie relle. De manire typique, ils se
rvlent dune mdiocrit affligeante dans leurs rsultats
scolaires ou universitaires. Ainsi, Patrick, lassassin de la
petite Karine et de deux autres femmes, explique lors de
son procs lambiance de sa scolarit : Le matre me
traitait de porc, de feignant. Quand je faisais des taches
dencre, des pts, il maccrochait mon cahier dans le
dos et me faisait dfiler dans les classes. Il en est de
mme pour les relations de ces criminels avec leur
entourage, leurs performances au service militaire et
dans leurs tentatives de travailler. Dans tous les
domaines de lexistence, ils nont jamais pu atteindre leur
potentiel. Ils sont incapables de garder un emploi et
survivent grce une succession de petits boulots.
Nombre de ces tueurs mnent une vie derrance, quand
ils ne sont pas tout simplement marginaliss. Plus dun
tiers de ces serial killers admettent ne pas avoir eu de
relations normales avant leur passage lacte

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meurtrier. Francis Heaulme est toujours vierge lheure
actuelle et Grard, lassassin de la petite Delphine, qui
souffre dun phimosis non soign (la peau du prpuce,
trop serre, empche le gland dentrer en rection, ce qui
se gurit, la plupart du temps, par une circoncision) est
incapable de vivre une quelconque relation sexuelle, au
point de se rfugier dans des fantasmes de nature
pdophile, comme il lindique dans un de ses crits :
Madame, lisez bien ce mot car ce soir je vais trangler
une femme. Je dteste les femmes et les filles. Alors, ce
soir, les slips vont danser. Citons le cas dAlphonse, n
en 1924. Le 24 aot 1969, il poignarde dix-sept reprises
les petites Agns et Odile L. Crespin, prs de
Valenciennes. lev par un pre violent qui le considre
comme un incapable et qui lui interdit de conduire le
tracteur de la ferme, Alphonse est cantonn effectuer
des tches obscures, comme de garder les moutons. De
nature taciturne, il est toujours vierge lorsque son pre le
marie doffice lge de 30 ans avec une voisine quil na
jamais rencontre. De leur union naissent cinq enfants
non dsirs. Aprs la naissance du dernier enfant, en
juillet 1968, son pouse refuse tout rapport sexuel.
Toutes les femmes men veulent , explique-t-il. Du
coup, Alphonse passe son temps pier la jumelle les
jeunes femmes des alentours. Entre les mois de juin et
daot 1969, il tente dagresser huit fillettes avec une
arme blanche.
Limmense majorit des tueurs en srie sont des
menteurs invtrs depuis leur plus jeune ge. Isols,
marginaliss dans lexistence, ils se rfugient dans

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limaginaire pour se construire une personnalit, loin de la
mdiocre ralit de leur existence. Ainsi Alfred Peugnez,
le double assassin de Charenton en 1898, affirme haut et
fort : Je suis trs dvou pour mes semblables [et je
mrite une mdaille] car jai plusieurs actes de
dvouement . Dans ses mmoires crits en prison,
Peugnez se glorifie plusieurs reprises dans des rcits
qualifis de fantaisistes par les autorits policires et
judiciaires de lpoque. Pour Henri Vidal que les
professeurs Boyer et Rebatel ont longuement examin en
1902, en compagnie du clbre criminologue, le docteur
Lacassagne, leur rapport intitul sobrement Vidal, le
tueur de femmes dmontre lintelligence mdiocre et en
dessous de la moyenne de lindividu. Pourtant celui-ci
indique dans ses crits quil est linventeur dun systme
rvolutionnaire pour gouverner les dirigeables : Comme
depuis quelques annes je poursuis avec acharnement
un problme sur la direction des ballons, je ne manquais
pas de lire tous livres ou journaux se rattachant, de prs
ou de loin, la question. Ce problme ainsi ma
beaucoup tourment et ma fait passer de nombreuses
nuits dans les calculs. De la mme faon, il tente de
diminuer sa responsabilit pnale par de longues
explications o il impute ses instincts meurtriers son
sjour au Soudan qui lui a donn lhabitude de labsinthe.
Vidal se pose constamment en victime et exagre les
problmes quil a pu rencontrer. Il raconte ainsi avoir eu
la jambe, la suite dune piqre de gupe, une plaie si
effroyable que les chairs sont tombes en putrfaction.
Comme le constate le rapport mdical des docteurs

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Boyer, Rebatel et Lacassagne, on ne trouve pas sur la
peau de cette rgion la moindre cicatrice pouvant
tmoigner dune lsion aussi grave.
Quant mile Louis, le personnage central des
disparues de lYonne, il prtend avoir assist de
nombreux combats lors de la guerre dIndochine, alors
quil ne fait que transporter les corps de militaires tus. Il
explique avoir t traumatis par les nombreuses scnes
de torture auxquelles il aurait assist.
Assassin de la petite Delphine, Grard se prsente
ainsi lors de son procs : Je mappelle Grard. Jai
30 ans. Je suis second de cuisine. Jaurais pu connatre
une meilleure enfance. Le pre couche avec ses filles.
La mre avec les copains de classe de son fils. Les frres
avec leurs surs ou leurs propres filles. Grard avec sa
sur et une petite nice de 7 ans. Il suit une vie derrance
avec sa mre lorsque celle-ci quitte le foyer familial. Il
passe son existence dune chambre dhtel une autre,
sans jamais aller lcole. 14 ans, il est plac dans un
foyer. Il dcouvre les salles de classe, mais cest dj
trop tard. Craintif et solitaire, il est considr comme lent
desprit. 23 ans, il fait une tentative de suicide en
absorbant des cachets : cause de ce qui stait pass
avec ma petite nice, et puis jen avais marre. Je navais
pas de boulot. Lorsquon le dcouvre sans
connaissance sur son lit, il y a partout des photographies
de petites filles. Immature, Grard est rform lors de son
service militaire pour troubles psychologiques. Le centre
de formation professionnelle ne veut pas de lui non plus
car, la moindre motion, il fait dans sa culotte .

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Le serial killer apparat donc comme trs manipulateur
dans lensemble. Aux yeux de Louis, dj condamn pour
de multiples viols, mis en examen pour quatre
assassinats et dont lun des procs sest droul en
septembre 2002, ses pulsions meurtrires sexpliquent
ainsi : a vient comme a. Y a un nervement qui
monte un certain niveau et puis aprs, a part. Je peux
pas lexpliquer. Il y a un disjonctement et je claque. Cest
tout. Ces personnes mont nerv. Cest sr que a aurait
jamais d arriver ce niveau-l. Jaurais jamais d arriver
ce point-l, quitte aller en prison avant. Je rflchis
pas ce moment-l. Ds quun truc mnerve, je
memporte. Cest pas que jarrive pas me matriser,
mais quelquefois il y a un truc qui dpasse mon
entendement. Y a un moment, a disjoncte, je sais pas.
Plutt que de taper sur un gamin ou elle, je me fais du
mal moi-mme. Pour me calmer.
Beaucoup de serial killers avouent leur amour,
littralement sexuel, pour le feu. Peter Krten, le clbre
Vampire de Dsseldorf , dclare ainsi au psychiatre
qui linterroge suite son arrestation : Ds mon plus
jeune ge, jai toujours aim allumer des incendies. Jai
commis ces actes pour la mme raison que tout le reste
mes tendances sadiques. Javais du plaisir en voyant les
lueurs du feu et les cris des personnes qui demandaient
de laide. Ctait une telle excitation que jen retirais
toujours un orgasme trs violent. Je me rappelle le jour et
lheure du moindre de mes incendies. Mais je navais
jamais lintention de brler des gens lorsque jallumais
ces feux. Par contre, pendant le feu, je dois avouer que le

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fait quil puisse y avoir des tres humains brls ajoutait
encore aux sensations que jprouvais. Jassistais
toujours ces incendies, au point que certains
spectateurs me demandrent mme de les aider pour les
teindre. Sinon, je me mlais la foule des badauds. Les
cris des gens et la lueur des flammes me causaient une
grande excitation. Les flammes les plus hautes
entranaient toujours une jaculation. Sil marrivait
dallumer plusieurs incendies dans une mme soire,
cest parce que le premier ou le second ne me satisfaisait
pas. Javais aussi une jaculation lorsque je mettais le feu
une fort. La vue tait magnifique quand un pin aprs
lautre se consumait dans les flammes attises par le vent
dest une vraie merveille.
Lorsque je rencontre le Fils de Sam David
Berkowitz, responsable du meurtre de six personnes
entre 1976 et 1977, il insiste pour me montrer des gros
cahiers quil range dans un coin de sa cellule. Ils
contiennent par ordre chronologique la relation des
centaines dincendies quil a allums un peu partout dans
divers quartiers de New York et les coupures de presse
sont dcoupes avec soin. Quant au tueur cannibale Ottis
Toole que jinterroge dans le pnitencier de Starke en
Floride, il reconnat : Le feu et le sexe en mme temps,
a me fait sacrment bander. Vous savez, jadore
vraiment les feux. Ils me font quelque chose, cest comme
un shoot. Je me sens dtendu. Je les adore, surtout
quand les flammes sont hautes de trois tages a me
fait bander a mexcite.
Une majorit des serial killers ne ressentent aucune

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haine vis--vis de leurs victimes, mais ce sont souvent
des individus qui parviennent grand-peine matriser
des accs de rage ou de colre. Dans ses mmoires
crits en prison en 1902, le tueur de femmes Henri Vidal
explique ses crises de fureur : On entend toujours crier
la maison et jen tais arriv un point o ces cris
produisaient sur moi une telle impression, que je ne
pouvais plus les entendre. Le moindre cri meffrayait, je
ne savais plus ce que je faisais ensuite. Cest de l sans
doute que mest venue cette irritabilit dhumeur qui fait
que la moindre contrarit mnerve, mennuie et me
porte mme parfois des actes de colre. Un jour
Hyres, jai dans un de ces moments de colre, bris
dun coup de pied le pot eau et la cuvette de ma
chambre. Un autre jour, je montais mhabiller et, cette
colre surgissant nouveau, je prenais un pantalon tout
neuf, le dchirais en deux par la couture du milieu et le
jetais par la fentre. Ce jour-l, il y eut une scne terrible
mais, comme toujours, je ne rpondais rien. Dans ces
moments de vivacit, je ne rpondais jamais rien ma
mre, sauf pourtant en ces dernires annes o je
commenais en avoir assez.
Lors de son premier crime, celui de Pascale E., le
24 janvier 1991, Guy Georges sest introduit dans
lappartement de la jeune femme sous la menace dun
couteau : Elle a essay de me donner un coup de pied
alors que je finissais ma fouille. Cela ma mis en colre et
je lai donc billonne avec mon sparadrap. Je suis sr
que ds le dpart, javais lintention de la tuer sans trop
savoir vraiment pourquoi, mais ce moment, mon envie

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tait encore plus forte et donc je la poussai sur le dos
dans son lit et lui incisai la gorge, je devais constater
quelle ntait pas morte car elle ma dit au mme
moment : Quest-ce que tu fais, tu me tues ? Jai donc
d donner deux ou trois coups dont un la carotide.
Jagissais linstinct en sachant que a tuait.
Tueur de femmes, dhommes et denfants, Peter Krten
sexplique auprs dun psychiatre, le professeur Karl
Berg, sur la gense de ses fantasmes sadiques : La
premire fois que jai ressenti une tendance la cruaut ?
Cela doit remonter des dcennies. Enfant, je ne
torturais pas les animaux, du moins, pas plus que les
autres. Bien sr, nous partions la recherche de nids
doiseaux et javais attrap des grenouilles. Mais jai eu un
dveloppement sexuel prmatur et lge de 15 ou
16 ans jtais dj comme a ; ensuite, je me suis mis
poignarder des moutons dans les prs du Grafenberg. En
agissant ainsi, je me suis rendu compte que jprouvais
une sensation agrable, mais sans jaculation. Ctait le
dbut, et la premire fois que je devins conscient du lien
qui unissait la cruaut au dsir sexuel. cette poque,
javais aussi coup la tte dun chien. Une sensation trs
agrable. Je vous la recommande, Professeur, vous
devriez essayer vous-mme. Le sang coule dans un
silence absolu lorsque vous coupez la tte dune oie.
Lorigine de cette sensation remonte loin. Quand nous
vivions Kln-Mlheim, un de nos voisins tait un
preneur de chiens. Les animaux taient capturs, abattus
et mangs. Le lard tait vendu sparment pour servir
panser des blessures. Ce preneur de chiens avait pour

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habitude de torturer les chiens quil capturait. Par
exemple, il les frappait avec une aiguille ou leur brisait la
queue, en dclarant que ctait pour voir si les animaux
taient en bonne sant. Jassistais frquemment ce
spectacle qui me plaisait beaucoup. Je devais avoir dans
les 9 ans. Il ma aussi montr comment exciter les chiens
et leurs parties gnitales pour quils jaculent. Plus tard,
lge de 13 ans, je me suis souvent souvenu de ce
preneur de chiens quand jattrapais de jeunes buses et
hiboux avec mes camarades dcole, et quand je prenais
des cureuils ou des martres. On les revendait ce
marchand, Otten, sur le march. Et a nous rapportait un
bon paquet dargent de poche. Tenez, jai toujours une
cicatrice au doigt, l o un cureuil ma mordu. Jai d lui
serrer le cou pour le faire lcher prise. Javais 14 ans et
pourtant je bandais comme un malade. Plus tard, au
travers de conversations et de mes lectures, jai parfait
mes connaissances sur ce sujet. Voir du sang me donnait
une sensation plaisante. cette poque, les gens tuaient
encore frquemment des porcs chez eux, et cela a
toujours t un spectacle de choix pour moi.
13 ans, je savais tout des relations sexuelles,
puisque javais vu mes parents le faire. Bien entendu, je
dcidai dexprimenter mon tour. Je commenai avec
une copine dcole, mais, bien que dnuds, je narrivais
pas la pntrer parce quelle bougeait trop et me
rsistait. Du coup, je me rabattis sur des animaux. Dans
les tables, il y avait des chvres et des moutons. Jai eu
des rapports avec pas mal danimaux femelles du
voisinage ; je les pntrais de force avec mon membre.

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Aprs, a ne mintressait plus. Cela a dur un temps.
Cest 13 ans que je connus mon premier orgasme
complet en poignardant un mouton. Jtais en train de
pntrer lanimal, mais je ne me souviens plus si la bte a
boug ou si jtais satisfait par mon rapport. En tout cas,
jai poignard lanimal et jai jacul sur-le-champ. Je
rptai frquemment cet acte pendant les deux trois
annes suivantes. Ensuite, je nai plus eu que des
rapports avec des femmes. Je me trouvais alors
Coblence.

Un fax dEd Kemper, en rponse une demande dentretien.

Quant Ed Kemper, il commence sattaquer aux


animaux vers lge de dix-onze ans . Cest le chat de
la maison qui devient ma premire victime. Je lenterre
vivant, puis je lui coupe la tte que je ramne dans ma
chambre. Je la garde momifie dans mon placard. Je
fantasme beaucoup sur lamour et le sexe et mes rveries
saccompagnent toujours de violence. Quelque temps

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aprs, il enfonce le crne de la bte sur un piquet et
garde le tout dans sa chambre. Le soir, il prie devant ce
totem dun genre particulier.
Un second animal, son chat siamois, qui prfre la
compagnie de sa sur ane, devient une nouvelle
victime de ses expriences. Cette fois, lanimal est
massacr coups de machette, et sa mre en dcouvre
les morceaux dcomposs dans son placard. Il a
dcoup le haut du crne de lanimal pour mieux exposer
la cervelle, puis, en le tenant par les pattes, Kemper la
poignard dinnombrables fois. Au cours de lopration, il
a t asperg de sang. Bien des annes aprs, Kemper
ritre ces mmes actes, mais il les exprimente sur des
tres humains.
Dans sa famille dadoption, Guy Georges est initi par
son frre de lait Laurent la chasse ds lge de 6-7 ans.
11 ans, il sadonne au braconnage avec un arc et un
lance-pierres. Accompagn par trois camarades, il
anantit un poulailler et un clapier. Ds quil peut
schapper de la maison dadoption, il part dans les bois
environnants pour poser des piges et tuer des poules
deau avec son lance-pierre. Il porte constamment un
couteau sur lui pour achever et dpecer ses proies. La
chasse est quelque chose de trs important pour le jeune
Guy Georges. Il ramne de quoi manger la maison et on
le flicite chaleureusement. Pour arriver ses fins, il est
capable de rester immobile pendant plusieurs heures de
suite.

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La rponse dEd Kemper une demande dinterview filme en
octobre 1991.

On est frapp par les similitudes qui existent entre ses


chasses dadolescent et le mode opratoire nocturne de
son itinraire de tueur en srie. Il connat merveille son
territoire de chasse, un quartier populaire. Pour la
chasse, cest mieux, on est camoufl, anonyme ,

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explique-t-il. Quand il repre ses victimes, il croise leur
regard, un geste quil ne reproduira plus jusqu la mise
mort. Il ne peut supporter quelles le regardent. Elles se
ressemblent pas, leur seul caractre commun, cest
quelles sont mignonnes.
Ce portrait-robot psychologique que nous avons dress
du tueur en srie ou plutt des tueurs en srie, car ils
sont tous trs diffrents les uns des autres ne permet
pas de rpondre une question essentielle : quest-ce qui
le motive ? Psychiatre rput, le docteur Markman avance
une hypothse : Cela dpend de son tat desprit. Sil
est psychotique, cest son alination. Pour le
psychopathe, qui est conscient de ses actes, il y a des
explications dans son enfance, dans les conflits avec sa
mre ou son ducation. Les personnes qui insultent
lidentit du serial killer deviennent ses victimes. Parfois,
certains sattaquent des femmes ges qui symbolisent
leur mre. lorigine du crime, il y a presque toujours une
humiliation durement ressentie par le meurtrier. Cette
exprience est contrebalance par un acte divin : vous
vous emparez de la vie dautrui. Ce geste annule
lhumiliation. Vous tes revigor par le meurtre. Pour
lassassin, cela quivaut un acte thrapeutique qui lui
permet de se recrer en tant quindividu.
Un autre psychiatre, le docteur Samenow, ajoute : Les
serial killers diffrent entre eux comme nimporte quels
criminels. Lexcitation est prsente dans leur passage
lacte, mais aussi dans la pense et la conception de leur
crime. Ils se considrent comme puissants, uniques,
spciaux, irrsistibles, ou bien minables, nuls, et ils ne

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peuvent le supporter. Comme lun deux me la dit : Je
me suis pris pour un petit Dieu dans mes moindres faits
et gestes. chaque phase du crime, lexcitation
persiste : lorsquils y pensent, le prparent, en parlent,
sen vantent ou retournent sur les lieux. Outre cette
excitation, il y a la conqute, le frisson, linterdit. En fait,
cest par le degr de leur acte quils se distinguent du
criminel qui ne tue quune fois, qui viole ou commet une
violence. Les tueurs en srie, depuis leur plus tendre
enfance, sont la recherche dactivits qui les lectrisent.
Leur but ultime, cest dhumilier la victime et de la rduire
nant.

Stphane Bourgoin et Vicky Z., lamie du Coast to Coast Killer . filme


en octobre 1991.

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la dcouverte du " Coast to Coast Killer"

Il faut une dizaine dheures pour passer de Paris


Houston ; cest trs long, pour les jambes notamment, et
trs court, quand on se retrouve immdiatement plong
dans une atmosphre drangeante, si loigne de notre
quotidien. Aprs avoir lou une voiture pour nous rendre
Livingston, patelin situ moins de 100 kilomtres au
nord-ouest de Houston et quelques encablures de
Huntsville, la ville-prison o lon excute tour de
bras nous avons pris nos quartiers dans un motel de
bord dautoroute o nous attendait une drle de dame. Sa
description peut commencer par lobservation de sa carte
de visite professionnelle, lettres argentes et dores sur
fond noir : 24 Hours a Day VICKY Z., BAIL BOND
AGENT Remember I Have the Key to Set you FREE ,
suivent deux numros de tlphone, et Financing
Available , ce qui, pour les non-anglicistes parmi vous,
donne peu prs ceci : 24 heures sur 24, Vicky Z.,
agent-qui-vous-fait-sortir-provisoirement-de-prison-en-
payant-votre-caution-et-se-porte-garant-au-cas-o-vous-
ne-vous-prsenteriez-pas--votre-procs-ou--votre-
contrleur-judiciaire. Souvenez-vous que je dtiens la cl
qui vous rendra LIBRE. Possibilits de financement .
Nous nentrerons pas dans les dtails dune profession
qui nexiste pas chez nous Vicky Z., cest tout un
pome. En marge de son boulot de faiseuse dhommes
en libert provisoire, elle entretient avec plusieurs grands

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criminels emprisonns pour des crimes multiples et
parfois en attente dtre excuts des relations pour le
moins curieuses, disons mme ambigus (sur le mode
de la sduction). Elle leur rend de longues visites en
prison, fait amie-ami avec eux, rcupre leurs petits
dessins, pomes et autres uvres dart pnitentiaires (en
leur promettant de les faire publier !), et transmet toutes
les personnes qui viennent linterviewer ce message
anglique : He is now a very kind person ! Il est
devenu si gentil ! Peut-tre certains des criminels avec
lesquels elle a conclu des transactions en bonne et due
forme se sont-ils amends, nous nen savions rien
lorsque nous interrogions Vicky dans la chambre du
motel, tard le soir de notre arrive aux tats-Unis, mais
nous avions tous les trois, le producteur-ralisateur, le
camraman et moi-mme nettement limpression quelle
nous menait en bateau en nous tenant ce discours
stupfiant propos de Tommy Lynn Sells, condamn la
peine de mort pour avoir assassin une centaine de
personnes, plus ou moins : il est si gentil, maintenant !
Nous tions l pour dvoiler un des aspects pervers et
sensationnels du business qui entoure le phnomne des
serial killers aux USA : lexploitation financire que
certaines personnes peu scrupuleuses en font (sur
Internet, ces sites sont qualifis de Murderabilia ). Des
scrupules, Vicky semblait en avoir peu, car la question :
Mais comment pouvez-vous dire que Sells est si gentil,
alors que vous tes au courant de tous les meurtres
terribles quil a commis ? Comment faites-vous dans
votre tte ? , elle a rpondu, esquissant un geste du

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bras comme si elle voulait chasser des insectes
importuns : Je mets les meurtres de ct, cela ne fait
pas partie de mes proccupations. Nous avons tous
saut le dner pour poursuivre jusque tard dans la soire
cet entretien stupfiant avec Vicky Z., qui pourtant devait
se lever laube le lendemain : Tommy Lynn Sells
lattendait au parloir 7 h 30 pour une visite de quatre
heures, elle nous a promis de dire du bien de nous, afin
quil consente rpondre nos questions. Sur la table de
sa chambre, Vicky Z. avait dispos deux dessins
encadrs de Sells, reprsentant des curs rouges et
portant les mentions BIG MAMMA et VICTORIA .
Derrire les cadres, debout, un flacon de nettoyant pour
vitres et un rouleau de papier de cuisine absorbant. Pour
que les cadres soient impeccables lors de toutes les
rencontres avec des journalistes. La Bail Bond Agent
est une femme organise. Pendant que Vicky consacrait
sa matine son protg, nous attendions lheure de
partir la prison toute proche. Prparatifs de dernire
minute : achat de chaussures fermes et dune chemise
manches longues. Nous venions de dcouvrir ces
clauses strictes du Dress Code , la tenue
vestimentaire de rigueur pour les visiteurs de Polunsky
Unit. Puis nous avons dcid de faire quelques brasses
dans la piscine du motel, histoire de revenir la ralit.

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Les deux dessins de Tommy Lynn Sells.

Polunsky Unit, la prison de Tommy Lynn Sells.

Cest ma premire visite dans le couloir de la mort


dune prison du Texas. Lentretien avec Tommy Lynn
Sells est fix au mercredi 7 septembre 2005,

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13 heures ; les visites des mdias sont autorises le
mercredi uniquement dans la prison de haute scurit de
Polunsky, Livingston, un bled paum o toute
consommation dalcool est interdite dans un rayon de
15 kilomtres. Le mercredi suivant, on excute un dtenu
et les camras sont bannies : ce jour-l, tous les dtenus
feront, comme ils en ont lhabitude, la grve de la faim.
Polunsky Unit dtient le record du nombre dexcutions
aux tats-Unis : 300 condamns mort ont pri sur la
chaise lectrique avant 1982 et les excutions se font
depuis par injection ltale.

Lambiance est trs pesante. Pour la premire fois en


vingt-six ans de visites en prison, jai limpression de me
retrouver dans un film hollywoodien . Un responsable
du Texas Department of Corrections (lquivalent de
ladministration pnitentiaire) suit nos moindres faits et
gestes. Il vrifie que la camra est vide et demande
visionner lenregistrement de notre arrive en taxi la

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prison car il est interdit de filmer lextrieur de
ltablissement. Il est prsent pendant tout lentretien et,
quelquefois, il place sa main sur lobjectif ou corrige les
angles de prise de vue. Une fois tous les contrles
effectus, nous franchissons un no mans land cras de
chaleur et dlimit par plusieurs hauts grillages
couronns de rouleaux de fil de fer barbel. Mon
interlocuteur officiel ne se souvient pas dune quelconque
vasion durant ses trente-cinq annes de carrire.
Plusieurs lourdes portes sont passes. Dans les sas o
nous nous trouvons, je narrive toujours pas mhabituer
au bruit des grilles qui se referment derrire nous. Dans
ma tte, jai toujours cette crainte absurde que lon va
oublier de me faire sortir
Bienvenue en enfer ! est le slogan dun site Internet
sur la Polunsky Death Row Unit . Avec le journaliste-
producteur Patrick Spica et le camraman Arnaud Levert,
nous sommes dans une pice au sol en linolum quune
paroi vitre spare en deux dans toute sa longueur. De
chaque ct, des chaises et de petites sparations
permettent aux visiteurs de rencontrer les dtenus qui,
eux, sont enferms dans une minuscule cage de verre
renforc. Pour nous parler, il y a un tlphone qui rend les
discussions difficiles. Depuis que je rencontre des tueurs
en srie, cest la premire fois que je nai pas un contact
direct. Tommy Lynn Sells est dj sous cl dans sa cage.
Il est quasi mconnaissable par rapport aux photos que je
connais de lui lors de son arrestation Del Rio, dans le
Texas. Il a coup son norme barbe, sa chevelure hirsute
et porte maintenant des lunettes. Je pose mes trois fiches

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pense-bte contenant certaines questions sur une tablette
devant la paroi vitre. Le temps que je me retourne afin
quArnaud installe mon micro, je suis face face avec
Tommy Lynn Sells. Derrire moi, un norme distributeur
de Pepsi-Cola ronronne et le bruit de son moteur me
gne normment ; lors de ces entretiens, ma
concentration est telle que le moindre bruit prend des
proportions considrables. Jai le sentiment que mes
sens sont exacerbs.

Dentre de jeu, Tommy Sells me surprend. Il a lu mes

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questions travers la paroi vitre : Ce sont de bonnes
questions, jaccepte de vous parler. Je me sens soulag
car il mest parfois arriv par le pass de parcourir
plusieurs milliers de kilomtres pour constater quun tueur
me claque la porte au nez et refuse de me parler. Pour
cet entretien, je dispose de peu de temps et il faut que
jtablisse sur-le-champ un contact avec Sells. Je parle
avec douceur et respect en lui demandant si je peux
lappeler Tommy. Il accepte.
Face aux enquteurs et, notamment, au lieutenant Larry
Pope qui est son interlocuteur prfr, Sells na jamais
voulu parler de son enfance. Pope est sr que son
prisonnier a t victime dabus sexuels et je tente un coup
de poker. Si jchoue, il va peut-tre se murer dans le
silence. Jaborde franchement le sujet. Ds ses
premires paroles, Sells seffondre en larmes. Malgr
toute lhorreur de ses crimes, cela me drange un peu
de voir un tel homme pleurer. Ses normes bras couverts
de tatouages sagitent nerveusement. Il me raconte quil a
t viol par des pdophiles ds lge de 4-5 ans et
admet du bout des lvres que sa mre la lou . Dix
ans plus tard, il tente de la violer en pntrant nu sous sa
douche. 7 ans, son grand-pre linitie lalcool et
10 ans il fume rgulirement de la marijuana. Il est jet
la rue par sa mre lorsquil a 14 ans. Son pre biologique
lui a laiss pour seul hritage une maxime, Dead Men
Tell no Tales ( les morts ne parlent pas ), qui rsume
parfaitement sa carrire criminelle.
Entre 1978 et 1999, Tommy Lynn Sells mne une vie
derrance travers les tats-Unis, ponctue par lalcool et

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lhrone. Ds que quelquun lui manque de respect, il tue
sans prvenir et sans colre. Hommes, femmes et
enfants tombent sous ses coups. Son mode opratoire
varie chaque fois : couteau, pierre, strangulation
mains nues, cordelette, batte de base-ball, arme feu,
etc. Ds que Tommy Sells pntre dans une maison, il en
massacre tous les occupants. Et il prend soin deffacer
toutes les traces de son passage, avant de quitter
immdiatement les lieux pour un tat voisin. Comme il ne
possde pas de compte en banque ni de carte bleue, les
autorits locales, les Texas Rangers et le FBI ont un mal
fou retracer tous ses dplacements lors de ces vingt et
une annes sur la route. Ce qui lui vaut son surnom
mdiatique de Coast to Coast Killer (le Tueur dune
cte lautre).

Les victimes de Tommy Sells Del Rio, au Texas.

la fin des annes 90, Sells choisit de plus en plus des


jeunes adolescentes quil pourrait avoir violes post-

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mortem, daprs le lieutenant Larry Pope. Depuis
janvier 2000, date de son arrestation, Tommy Lynn Sells a
t reconnu coupable de quatorze meurtres commis dans
neuf tats diffrents (Californie, Nevada, Idaho, Arizona,
Texas, Missouri, Illinois, Kentucky, Tennessee). Lors de
mon entretien avec lui, il estime avoir tu en moyenne
cinq victimes par an entre 1978 et 1999. Larry Pope et les
autres enquteurs pensent que Sells pourrait avoir
assassin environ trois personnes tous les ans. Dans ses
aveux aux Texas Rangers, une grande majorit de ses
crimes ont t confirms par la dcouverte des corps,
mais il a aussi menti plusieurs reprises.
Lorsquil me raconte ses crimes, il mexplique quil lui
est impossible davoir des remords car, ses yeux, le
mot sorry (dsol) nexiste pas. Pas dtat dme non
plus pour son carnage le plus atroce, celui des quatre
membres de la famille Dardeen Ina, dans lIllinois. Le
pre est amput de ses parties gnitales alors quil est
toujours vivant et Sells lui chuchote loreille quil va les
ramener son pouse . Il gorge un enfant sous les
yeux de sa mre enceinte qui accouche prmaturment
sous le choc. Lenfant qui vient de natre est tu coups
de batte de base-ball, larme servant ensuite violer la
femme agonisante. Sells indique quil tue les enfants
pour quils ne connaissent pas les mmes souffrances
que lui une explication qui ma dj t donne par
Stewart Wilken, un serial killer sud-africain. Il vacue
aussi sa responsabilit sur la socit. Cest ainsi, par
exemple, que la petite Hailey McComb est viole et tue
dans des sous-bois parce que les autorits locales nont

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pas nettoy cette partie luxuriante du parc. Si le parc
avait t correctement dbois, il naurait pas pu
entraner la victime labri des regards et elle aurait eu la
vie sauve !
Quand lentretien sachve, Tommy Lynn Sells, qui a les
larmes aux yeux, pose sa main sur la paroi vitre et je fais
de mme. Il sagenouille ensuite et passe les mains dans
son dos pour les glisser travers un guichet. Un gardien
le menotte et il est ramen vers sa cellule du couloir de la
mort o quatre cents autres dtenus attendent leur
excution. Enferm 23 heures sur 24, il a une radio pour
seule distraction.
Aprs cet entretien dune rare densit, retour sur le
parking gigantesque pos au milieu des champs, avec
une vue imprenable sur les btiments des condamns
mort. En face de notre vhicule de location, deux tables
en bois, style pique-nique en fort. Du bon ct des
barbels. De petits groupes de gardiens en uniforme gris
souris viennent tour de rle y fumer une cigarette et
boire un caf, en vrifiant de temps autre que nous
sommes bien sages et que nous ne prenons pas de
prises de vue interdites.
Au sortir de cet endroit prouvant, le producteur et le
camraman mont dpos dans un grand restaurant
climatis, avant de retourner au motel pour achever
leurs questions Vicky, la confidente de Sells. Ils mont
rcupr au bout de deux heures, et nous avons fil sur
Houston o nous avons pris lavion pour Cincinnati, Ohio.
La seconde interview de tueur doit avoir lieu le lendemain
13 heures, date et horaire impratifs, comme pour la

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premire interview. Nous navons pas le temps
denchaner sur une rencontre avec le lieutenant Larry
Pope, qui a procd larrestation de Sells. Nous avons
donc dcid de remettre cet entretien plus tard, car le
policier est en possession de documents particulirement
clairants sur laffaire Sells.

Stphane Bourgoin et le shrif Larry Pope.

La rencontre a lieu le lundi 12 septembre 2005, Del


Rio, Comt de Val Verde, proximit de la frontire
mexicaine. Le bureau de Larry Pope se trouve dans le
centre de dtention, qui accueille un millier de dtenus en
transit pour une dure de quelques mois maximum. Cest
l que Sells a t interrog et incarcr, 48 heures aprs
son dernier meurtre, celui dune fillette de 13 ans (cette
nuit-l, en dcembre 1999, il a galement commis une
tentative de meurtre sur une fillette qui dormait dans le
mme mobile-home celle qui a contribu son
arrestation).

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Tommy Lynn Sells lors de la reconstitution de son crime avec le shrif
Larry Pope, Del Rio.

Le bureau du lieutenant est dsordonn, de son propre


aveu ( Sorry, this place is a mess ). Il y fait froid,
cause de la climatisation. Au premier abord, nous le
trouvons bourru, distant ; peut-tre na-t-il pas du tout
envie de nous recevoir et de rpondre nos questions.
Mais trs vite nous comprenons quil est un peu timide, et
il accepte, ma demande, de nous montrer
lenregistrement de la reconstitution du dernier crime,
avec Sells lui-mme sur les lieux, ainsi que la cassette
des aveux. Ce matriel est impressionnant et rvlateur
de la personnalit du tueur : on ly voit trs calme, froid,
mticuleux, ne prsentant pas lombre dun remords.
Larry Pope me raconte que Sells lui a confi, hors
camra, quil ressentait un plaisir extrme tuer.

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Donald Harvey et Stphane Bourgoin.

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Le tueur au masque de cire

Quand on a cout Donald Harvey parler pendant trois


heures, on na pas forcment envie de lui serrer la main
et/ou de poser ses cts pour ce quon pourrait,
quelques nuances prs, appeler une photo souvenir.
Pourtant cest ce que nous avons fait,
Stphane lintervieweur, Arnaud le camraman, et
Patrick le producteur. Dans les prisons, il est prfrable
darriver bard de ses bonnes manires, mme si les
circonstances nous auraient incits une plus grande
retenue On a tous serr sa longue main blanche la
peau ultrafine, Harvey semblait apprcier le geste, mais
je ntais quant moi pas trs laise, je faisais une drle
de tte ; toutefois jai bien t oblig de me plier au
crmonial.
Ce petit laus, en guise dintroduction la deuxime
partie du compte-rendu de mon voyage aux tats-Unis,
est destin vous faire rflchir, vous faire comprendre
quel point l Angel of Death (lAnge de la Mort) quest
Donald Harvey ma paru tre un individu ahurissant,
dboussolant, et joserais mme dire : rpugnant, bien
que ce qualificatif contienne un jugement moral.
Aujourdhui, je suis toujours aussi perplexe. Six ans se
sont couls depuis ma visite la Warren Correctional
Institution Lebanon, non loin de Cincinnati dans ltat
de lOhio. Peut-tre mme encore plus perplexe que le
jour de lentretien, qui exigeait de nous tous et plus
particulirement, bien sr, de moi-mme, une grande
concentration, entre le contrle de scurit lentre,

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lattente du tueur qui a pntr dans la pice quinze
minutes aprs nous, les dplacements de la camra, la
surveillance visuelle et auditive ininterrompue du
directeur adjoint, et la chaleur. La tension avait
commenc monter ds notre arrive sur le parking de la
prison : nous avions film les abords des lieux par la
fentre de la voiture qui roulait faible allure, et deux
gardiens qui nous avaient reprs nous ont accabls de
questions alors que nous sortions tout juste du vhicule.
Donald est entr, souriant, mais le visage immobile
comme le masque de cire dun personnage du muse
Grvin. Lex-infirmier tait maquill, ctait vident. On
serait mme tent de dire grim. Mais quand une femme
se maquille pour sembellir, elle nen garde pas moins
des expressions et un air vivants. Ctait l toute la
diffrence. Le masque de cire du dtenu captivait le
regard, tout en engendrant un fort sentiment de malaise.
Les rponses quil allait faire mes questions tout
laprs-midi et son calme incroyable pendant quil nous
racontait des horreurs allaient nous clairer sur lorigine
de ce profond malaise.

Stphane Bourgoin devant la prison de Warren, Lebanon (Ohio).

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Pendant trois heures, jai observ Harvey et not tout ce
qui me passait par la tte, cest--dire une profusion de
penses et de sentiments. En relisant ces notes, on
remarque des mots crits plus gros que dautres :
assurance, image, susceptible, power, lonely,
manipulation. Parmi les dernires phrases prononces
par Harvey, jai relev : I was a bad angel. I dont
consider myself a serial killer. Ctait la fin de lentretien
avec lhomme qui aime bien mener la danse.

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Lentretien avec lAnge de la Mort

Lhomme mince, de taille moyenne qui se dplace le


long dune alle borde darbres et de pelouses
verdoyantes ressemble un fonctionnaire. Sa chemise
bleue est impeccablement repasse, la moustache est
taille au millimtre, la chevelure poivre et sel est coiffe
avec soin. Il est accompagn dun homme, un gardien de
la Warren Correctional Institution . Lambiance est
presque champtre, sous un soleil de plomb. Cette prison
ressemble un campus universitaire avec ses douze
btiments dissmins en cercle sur 45 hectares.
Inaugure en 1989, Warren accueille 1 038 dtenus et
latmosphre y est beaucoup plus humaine que dans
les couloirs de la mort du Texas.

Larrive de Donald Harvey.

Bientt, lhomme souriant qui me fait face me tend une

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main que je serre. La poigne est ferme et sche. Donald
Harvey est parfaitement son aise. Il salue avec effusion
son avocat William Whalen qui est accompagn de son
assistante. Arnaud Levert, le camraman, lui tend un
micro quil fixe lui-mme sa chemise. On sent un
homme habitu aux mdias. Contrairement au Texas o
je nai pas eu de contact direct avec Tommy Lynn Sells,
nous sommes tous installs autour dune table dans une
salle de confrences, avec Harvey qui prside en bout
de table. Je suis install ct de lui, face son avocat.
Assis loppos de lAnge de la Mort son surnom dans
les mdias amricains Mark Stegemore, directeur
adjoint de ltablissement, qui ctoie pourtant Harvey
depuis de nombreuses annes, mavouera la fin de
lentretien avoir appris beaucoup sur son prisonnier. En
apart, il me glisse un il ne faudra jamais le relcher
lourd de consquences.

William Whalen et Stphane Bourgoin.

Cet entretien restera longtemps dans ma mmoire par


la richesse des informations recueillies, au point que
lavocat et confident de Harvey mindique avoir appris
de nouvelles choses sur son client. Pour la premire fois,

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le tueur accepte de sexprimer publiquement sur laspect
occulte de certains de ses crimes des annes 1980. Lors
dun dbriefing, le lendemain matin, Bill Whalen
mapprend que Donald Harvey ma menti un moment
donn. Il prtend navoir jamais lu le seul ouvrage qui lui
est consacr, Defending Donald Harvey, et dont lauteur
nest autre que son avocat. Ce qui est entirement faux
car Whalen lui a fait relire toutes les preuves avant
mme sa publication. Je men doutais car la personnalit
suffisante du personnage ne cadrait pas avec une telle
affirmation.

De gauche droite, Stphane Bourgoin, Patrick Spica et Donald Harvey.

Pendant lentretien, Bill Whalen intervient une seule


reprise pour interrompre son client. Le moment est trs
intense et dramatique car Harvey rpond une question
o je mtonne quil nait pas tu entre 1972 et le dbut
des annes 80. Lex-infirmier maffirme avec un lger
sourire quil a poursuivi son uvre meurtrire,
lexception de deux annes de rpit. Je lui demande

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combien de personnes il a tu durant cette priode. La
rponse fuse, sans la moindre hsitation : Dix-sept.
cette poque, Harvey travaille au Veterans Affairs
Hospital, et les crimes quil a pu y commettre nont pas
t jugs, pas plus quil ny a eu denqute. Condamn
perptuit pour trente-sept meurtres, thoriquement
librable en 2047 lge de 95 ans, Harvey est
souponn de soixante-dix meurtres par les enquteurs.
Ces dix-sept nouveaux meurtres pourraient en thorie
lui valoir la peine de mort parce quils ne font pas partie
de laccord ngoci de plaider coupable entre son
avocat et les autorits. Do linquitude de son avocat
qui tente de faire taire son client.
Larrestation de Donald Harvey en 1987, pour le seul
assassinat du malade John Powell, relve de la sagacit
dun mdecin lgiste. La loi de lOhio requiert que toute
personne accidente de la route doit tre autopsie,
mme si elle est dcde de mort naturelle. En
dcoupant les viscres de Powell, le praticien dcle une
odeur damande amre qui lui fait immdiatement penser
lutilisation de cyanure. Des examens complmentaires
montrent que son hypothse est juste. Rapidement, les
soupons se portent sur linfirmier modle Donald
Harvey, qui est g de 35 ans, car ses collgues se sont
rendu compte du taux lev de dcs parmi les malades
dont il soccupe. Mais les autorits mdicales du Drake
Hospital ont sciemment dcid docculter le problme et,
plus tard, elles mettront des btons dans les roues des
enquteurs.

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Certificat de bonne conduite de Donald Harvey.

Lorsque Harvey est confondu, la police ne le pense


responsable que dun seul homicide commis sous
couvert deuthanasie. Un journaliste dinvestigation pour
une chane dinfos locale se pose la question de savoir si
linfirmier naurait pas fait dautres victimes. Sous couvert
danonymat, plusieurs infirmiers et infirmires lui ont
confi leurs soupons et il prend rendez-vous avec Bill
Whalen qui a t commis doffice pour dfendre Harvey.
Lavocat rend visite son client qui lui confie quil en a tu
dautres . Combien ? Deux ? Trois ? Harvey
secoue la tte. Plus que a ? Au bout dun moment,
Whalen comprend que le nombre dpasse la dizaine et il
demande Harvey de lui indiquer un chiffre plafond.
Soixante-dix , affirme Donald Harvey.
Lavocat se trouve face un dilemme incroyable. Son
client a avou un meurtre et, sil est confondu pour ne
serait-ce quun seul nouveau crime, il risque la
condamnation mort dans ltat de lOhio. Pour sauver la
tte de Donald Harvey, il doit rompre la confidentialit qui
le lie son client. Il prend contact avec le bureau du
procureur pour lui proposer un march. En change
daveux complets sur tous ses crimes, Donald Harvey

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chappe la peine de mort pour se voir condamn
plusieurs perptuits assorties de peines
incompressibles de vingt ans chacune. Au bout de
longues et puisantes tractations, ltat de lOhio accepte
car les enquteurs sont incapables de trouver des
preuves directes de la culpabilit de Harvey, de
nombreux corps ayant t incinrs.

Un diplme de Donald Harvey.

Lors de notre discussion, Donald Harvey se montre


extraordinairement prcis. Il mexplique quil exprimente
longuement pour trouver les meilleures mthodes pour
tuer sans laisser de traces. Un de ses amants, un
entrepreneur de pompes funbres, lui apprend que la
suffocation avec un sac plastique est trs difficile
dceler pour les lgistes. Harvey met tout de suite cette
mthode lpreuve. Il se sert aussi darsenic dont il

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masque le got avec du jus de prune ou dorange, de
cyanure, dinjection dair, dtouffement avec un oreiller
ou de moyens plus radicaux. Il apprend quun de ses
patients est souponn de viols et il dteste cet homme
qui la frapp avec un pot de chambre. Ce malade est
sa merci, car il ne peut plus sexprimer ni crire. Pour se
venger, Harvey lui enfonce une sonde creuse
surdimensionne dans le pnis dans laquelle il fait passer
un fil de fer qui perce les intestins. Peu de temps aprs,
lhomme meurt dune pritonite.
Viol ds son plus jeune ge par lun de ses oncles,
puis par un voisin, Harvey accepte son homosexualit et il
vit mme plus dune dizaine dannes avec ses deux
violeurs. Lorsquil tue pour la premire fois en 1970,
Harvey, qui a 18 ans, travaille depuis dix-neuf jours dans
lhpital de Marymount. Cette mme anne, il assassine
quinze patients. Je tue pour connatre un dsir de
puissance et pour contrler ma propre vie, mexplique-t-il.
Cest un peu comme dtre au volant dun bolide de
course dont la vitesse vous enivre. Vous contrlez ainsi
lexistence des autres. A-t-il eu des remords ? Non,
aucun. Je ne connaissais pas ces gens. Cela vous parat
peut-tre choquant, mais cest la vrit. Mais jai un peu
de remords pour les personnes que je connaissais.
Au dbut des annes 80, Harvey, qui est un autodidacte
et se passionne pour les religions, fait brivement partie
dun couvent satanique. Mais il prfre organiser ses
propres crmonies labri de son mobile-home, dont il
couvre toutes les ouvertures de lourdes tentures. Il revt
une robe crmoniale et place un masque de chirurgien

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sur sa bouche. Ainsi, son propre souffle ne fait pas
bouger la flamme dune bougie, quil a place dans un
crne vid, sur un autel improvis. Dans une boutique, il
a achet des poignards de collection et de lencens.
labri des regards, il dessine un cercle de soufre sur le
plancher pour invoquer la prsence de Duncan , son
double et ange gardien, un mdecin de la Premire
Guerre mondiale, qui laide prendre des dcisions
majeures. Sur une feuille de papier, Donald Harvey a not
les noms de diffrents malades en phase terminale du
btiment o il exerce. Si la flamme vacille, le patient
meurt dans les 24 heures.

Le lendemain matin, en plein centre de Cincinnati,


William Whalen nous reoit dans son cabinet. Il a t son
large Stetson blanc qui le protge des rayons du soleil
avant de nous saluer. Homme courtois, discret et
intelligent, il dit que laffaire Harvey la beaucoup
transform. On le croit volontiers. Plein dhumanit, il

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garde dailleurs le contact avec son client, mais il avoue
tre dpass par sa personnalit et son pass de tueur.

Stphane Bourgoin et William Whalen.

Un long entretien a t film dans la salle de runion du


cabinet, me permettant de complter linterview accorde
la veille par Harvey. Ce lendemain tait donc
indispensable pour la suite de lenqute et du reportage.
Laprs-midi, nous lavons pass en compagnie de lex-
lieutenant William Fletcher, qui fut charg de lenqute
sur Donald Harvey. Un grand gaillard, carr, aguerri,
chez qui lon souponne malgr tout une sacre faille : il
ne cesse de repenser la srie de meurtres qui a t
mise au jour, il y a maintenant dix-huit ans. Cela a t
laffaire de sa vie. Le lieutenant William Fletcher, qui a
dirig les investigations sur les meurtres de Harvey, me
confirme laspect occulte de laffaire. Pendant que nous
nous dirigeons vers le Drake Hospital, dans la banlieue
de Cincinnati, lex-policier qui travaille pour le bureau du
procureur du comt de Hamilton me raconte que Harvey
faisait du trafic dorganes, partir de membres coups
quil volait dans la morgue de ltablissement. Il ne les
revendait pas, mais les donnait un autre sataniste de sa
connaissance qui sera, lui aussi, condamn pour meurtre.

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Fletcher me confie galement une pice conviction
capitale : une liste numrote des victimes de Donald
Harvey que lon a trouve colle derrire un tableau au
domicile de linfirmier.

Stphane Bourgoin et William Fletcher.

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La liste macabre des victimes de Donald Harvey.

Notre sjour dans la rgion de Cincinnati sest achev


sur une visite au domicile de Bill Whalen, qui nous a
accueillis dans sa maison blanche et calme du Kentucky,
sur lautre rive du fleuve Ohio. Lavocat est un
personnage atypique. Nomm matre de Reiki (art
ancestral de mieux-tre par imposition des mains) il y a

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trois ans, il est passionn de rapaces et de serpents ;
pour nous, il sest mis en charpe Sam, 19 ans et
20 kilos, son gentil boa constrictor qui dort dans un
vivarium, au premier tage. Sam est son cinquime boa.
Nous avons pris place dans le salon immacul, o nous
attendait la bibliothque personnelle de Donald Harvey,
du temps de sa libert. Whalen avait pos les cartons de
dmnagement sur la table basse. Ils regorgeaient
douvrages spcialiss : Earth Magic, The Ancient Art of
Occult Healing, The Encyclopedia of Witchcraft and
Demonology, The Magic of Herbs, The Devils Disciples,
Autopsy Manual / Departments of the Army, Magic White
and Black, et autres livres traitant tous de sorcellerie,
doccultisme, de socits secrtes telles que la Golden
Dawn, et dalchimie. En matire de fiction, Harvey
possdait des livres de Sax Rohmer, de Montague
Summers et de J. K. Huysmans (L-Bas).

Dautres ouvrages occultes appartenant Donald Harvey.

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Sur les fauteuils, lavocat avait tal diverses pices
importantes du dossier : les fac-simils de plusieurs
agendas du tueur (fin des annes 70, dbut des
annes 80), les originaux de ses certificats dassiduit au
travail manant des hpitaux qui lont employ, et des
montagnes de coupures de presse de lpoque du
procs. En feuilletant les agendas, plusieurs choses me
frappent demble : lcriture, petite et assez rgulire ; la
faon, minutieuse, de rapporter des actes courants de la
vie quotidienne (faire des courses, tlphoner untel,
aller au cinma) ; quelques phrases, lues au hasard,
comme celle-ci, qui revient le mme jour (le 21) de
chaque mois pendant plusieurs mois dune certaine
anne : Daddy dead one month ago , Daddy dead
two months ago , etc. Il sagit des anniversaires
mensuels de la mort de son pre. Mais le plus stupfiant,
dans les agendas de Harvey, reste ceci : certains jours
sont marqus de chiffres et de lettres, des sortes de
codes secrets. Ces jours-l, linfirmier a tu. Bill Whalen
dtient aussi les onze cassettes vido du procs de son
client, qui remonte 1987. Sur lextrait quil nous passe,
on voit un Donald Harvey au visage de chrubin. Il a
35 ans et doit rpondre, ce stade du procs, de trente-
trois assassinats.

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Lagenda de Donald Harvey.

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Porte dune cellule du couloir de la mort de la prison de Sing Sing, dans les
annes 1930.

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Une visite Sing Sing

Nous sommes trois partir de Roissy Barbara, la


ralisatrice, Franck, le camraman et preneur de son, et
moi-mme. Lquipement est lger ce qui facilite la mise
en place des prises de vue. Dpart le mercredi
14 janvier 2009 13 heures sur Continental Airlines pour
neuf heures de vol destination de Newark, New Jersey.
La crise est passe par l et lavion est aux deux tiers
vide ce qui nous permet de bnficier de trois places
chacun. Il est 16 heures, heure locale, notre arrive
aprs la dgustation des fameux repas en plastique de la
compagnie ! Le temps de passer les formalits de
douane, de rcuprer les bagages et de louer un
vhicule, trois heures scoulent. Ds que je mets le nez
dehors, sur le parking, un froid glacial massaille : il fait
moins 12. Direction, notre htel, un Quality Inn ,
Long Island City, que nous atteignons en traversant le
pont de la 59e Rue Est de Manhattan. Frigorifis et
fatigus (il doit tre environ 3 heures du matin, heure
franaise), nous dposons nos bagages dans des
chambres o la climatisation a t pousse son
maximum glacial, comme souvent aux tats-Unis. Lhtel
est situ prs dune ligne de mtro arien, avec une vue
imprenable sur des entrepts glauques et dinnombrables
marchands de voitures doccasion. Nous partons pied
dans la neige et sur la glace la recherche du premier
restaurant venu. La chance nous sourit avec un trs bon
mexicain, le Tequila Sunrise sur Northern Boulevard,
dans le quartier dAstoria. Un bref moment de dtente

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avec un serveur qui prpare un guacamole maison
devant nous laide dun mortier. Je me rgale de
plusieurs bires mexicaines Dos Equis . Il est 5 heures
du matin, heure franaise, lorsque nous rentrons lhtel.
Lever vers 6 h 30 pour un petit-djeuner Quality Inn
dans un recoin du hall dentre, proche de la porte et des
courants dair froid. Au menu, caf lamricaine (on peut
en boire des litres sans tre nerv le moins du monde),
jus de fruit base de concentr et viennoiseries bourres
de sucre. Dehors, il fait dj moins 15 avec un vent de
blizzard. Il nous faut environ une heure et demie pour
arriver Ossining, o se situe la mythique prison de Sing
Sing difie en 1825 par les dtenus du pnitencier voisin
dAuburn. Considre ses dbuts comme un
tablissement modle, elle devient clbre pour les
terribles chtiments corporels infligs aux dtenus. Cest
entre ses murs que sont invents des mots dfinitifs de
largot amricain des prisons avec Up the River (les
prisonniers dbarquaient sur les berges du fleuve
Hudson, ce qui nest plus le cas maintenant), The Big
House (qui est repris pour de nombreux titres de films)
et The Last Mile (la distance parcourue par les
condamns mort avant darriver la salle dexcution).
Le lien avec le cinma amricain est trs fort puisque des
longs-mtrages tels que 20 000 Years in Sing Sing (1932)
avec Spencer Tracy, Les anges aux figures sales (1939)
avec Humphrey Bogart et James Cagney, chaque aube
je meurs (1939), Invisible Stripes (1939), Le carrefour de
la mort (1947) ou King of New York (1990) dAbel Ferrara
y ont t tourns en partie. Pour remercier les autorits

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pnitentiaires, la Warner Brothers fit construire ses frais
un btiment de lancien Sing Sing. Si la premire
excution sur la chaise lectrique dun condamn mort,
William Kemmler, se droule entre les murs du
pnitencier dAuburn en 1890, cest Sing Sing quelle a
ensuite lieu pour tous les condamns mort de ltat de
New York. La premire a lieu le 7 juillet 1891 et la
dernire en 1963. En tout, 614 personnes ont t
excutes Sing Sing. Parmi les dtenus les plus
clbres, citons les poux Julius et Ethel Rosenberg, la
meurtrire Ruth Snyder, les gangsters Lucky Luciano et
Louis Lepke, les tueurs en srie Martha Beck et Raymond
Fernandez (les Tueurs de la lune de miel ), Carl
Panzram et le tueur pdophile Albert Fish. Sing Sing
possdait aussi son propre cimetire o est dailleurs
enterr Albert Fish dont les pratiques sadomasochistes
(senfoncer des aiguilles de marin dans le corps)
entranent plusieurs courts-circuits lors de son excution
sur la chaise lectrique. Mais les restes des dtenus ont
t transfrs Fishkill depuis que le terrain du cimetire
a t revendu la municipalit.

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Lenceinte extrieure de la prison de Sing Sing.

Moins quinze degrs devant les anciens btiments de Sing Sing.

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Les anciens btiments de Sing Sing ne servent plus
depuis la Seconde Guerre mondiale, mme sils existent
toujours, prs du fleuve Hudson. La toiture a brl dans
les annes 1990 et on parle depuis une dizaine dannes
dune rhabilitation possible pour y installer un muse
limage de ce qui a t fait au pnitencier dAlcatraz, prs
de San Francisco. Il existe dj lbauche dun
(minuscule) muse en face de lcole publique dOssining

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qui contient des objets et photos de lancien Sing Sing,
notamment des armes artisanales fabriques par les
dtenus, plusieurs cellules de condamns mort ou
encore une chaise lectrique en bois des annes 1890.
Lancien et le nouveau Sing Sing sont spars par une
ligne de chemin de fer qui traverse le territoire de la
prison cest dailleurs un cas unique pour une prison
amricaine. Je prpare une dernire fois mon entretien
avec le tueur en srie Joseph Baldi dans un diner
lancienne dOssining, tout en chrome et aluminium, qui
me donne limpression dun voyage dans le temps. Mes
questions prtes dans ma tte et inscrites sur des fiches
cartonnes, il est temps pour moi de me rendre en taxi
Sing Sing. Cette interview est un saut dans linconnu car
jignore presque tout du cas Baldi (pas un livre ne lui est
consacr et il ne figure dans aucun dictionnaire des serial
killers). Tout ce que je sais se rsume ces quelques
lignes glanes auprs de lex-inspecteur Donald Palmer
qui a arrt le tueur (il pense que Baldi ne va pas me
parler car depuis quil est incarcr Attica, puis Sing
Sing, il a appris lire et crire dans des livres de droit
et il sert davocat aux autres dtenus) : entre
septembre 1970 et juin 1972, les habitants du Queens, un
quartier populaire de la ville de New York, sont terroriss
par les escapades nocturnes dun rdeur qui semble
frapper au hasard ses victimes. Pendant les week-ends, il
sattaque des femmes pour les taillader dans leurs
chambres coucher. Le premier meurtre se droule le
20 septembre 1970 avec Areti Koularmis comme victime.
Dix-huit mois scoulent, avec quatre tentatives non

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meurtrires, jusquau 19 mars 1972 avec Camille
Perniola, 17 ans, qui dcde au domicile de ses parents.

Le muse de Sing Sing, Ossining.

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Stphane Bourgoin devant la chaise lectrique de Sing Sing.

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Lancienne chaise lectrique en bois de la prison de Sing Sing, qui a t
utilise plus de quatre cents reprises.

Le muse de Sing Sing, Ossining. Ensuite, le tempo


sacclre et lassassin parat en proie une vritable
frnsie meurtrire. Le 13 avril 1972, cest Clara Toriello,
21 ans, qui tombe sous les nombreux coups de couteau.
Le 13 juin, il pntre par la fentre ouverte dun

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appartement pour cisailler le visage dune adolescente
qui survit ses blessures. Deux jours plus tard, peine
quelques heures avant laube, il est surpris par les
hurlements dune jeune femme qui le font fuir. Le 17 juin,
Jamaica, dans le Queens, Deborah Januszko, 16 ans, a
moins de chance : elle est poignarde de nombreuses
reprises. Aucune des victimes, mortes ou survivantes, na
t viole, mais les enquteurs considrent les
agressions comme des crimes sexuels. Plusieurs fois,
lassaillant prend le temps de cisailler les soutiens-gorge
des jeunes femmes. Le 21 juin 1972, 1 heure du matin,
une patrouille de police arrte Joseph Baldi et le met en
examen pour lassassinat de Deborah Januszko. Baldi a
t intern pendant prs de dix ans dans plusieurs
hpitaux psychiatriques, notamment au Creedmore State
Hospital du Queens. Une fouille de la chambre quil loue,
qui se situe moins de trente mtres du domicile de la
famille Januszko, met au jour cinq couteaux, un pistolet et
une pile imposante de revues pornographiques. Neuf
mois plus tt, le 5 septembre 1971, Joseph Baldi avait tir
des coups de feu en direction de policiers qui lavaient
surpris en plein cambriolage de lappartement dune
habitante du Queens. Envoy en hpital psychiatrique
pour des analyses le 19 octobre, Baldi est transfr
Creedmore le 30 novembre do il est libr par erreur le
21 janvier 1972. Le mdecin qui signe les papiers de sa
libration ignore que Baldi a t mis en examen pour une
tentative de meurtre lencontre de policiers. Lexamen
de tous ses dossiers mdicaux montre que Baldi tait en
libert pour lensemble des dix attaques du Queens qui

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ont fait quatre morts. Le 23 juin 1972, la police annonce
officiellement que les meurtres en srie du Queens ont
t rsolus grce larrestation de Joseph Baldi.

Le temps froid sest transform en blizzard et le fleuve


Hudson est compltement gel. Un thermomtre indique
quil fait moins 20. Pour les besoins du tournage, il mest
impossible de garder une parka et un bonnet. Je suis en

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veste lorsque je mapproche des hauts murs denceinte et
des miradors. Nous sommes bientt accueillis par une
jeep de patrouille do un gigantesque gardien nous
invective sans nous laisser placer le moindre mot. Il nous
reproche davoir film lextrieur de la prison sans
autorisation, alors que Franck a juste pris quelques plans
de mon arrive en taxi. Cest chaud et cela refroidit
encore un peu plus lambiance. Fort heureusement, son
suprieur intervient et nous conduit jusqu lentre pour
satisfaire aux fouilles et passage au dtecteur de mtaux.
Aprs avoir franchi plusieurs grilles et couloirs vtustes,
nous pntrons dans une salle pleine de courants dair o
lentretien va se drouler. Un garde nous amne Joseph
Baldi qui est maintenant g de 68 ans, mais qui en
parat dix de plus. Mal ras, le regard fuyant, vtu dune
tenue verte sale, Baldi serait parfait pour le casting du
vieux pervers sexuel, tel quon se limagine au cinma. Il
marmonne et de la salive coule parfois la commissure
de ses lvres. Ds le dbut, mes tentatives pour crer un
lien avec lui se heurtent un mur : je lui parle de son
anniversaire qui tombe le lendemain, jai droit un regard
vide et un sourire narquois. Les premires minutes
sengagent mal et je sais dj au fond de moi que je vais
me faire balader. Je me rends compte quil est attir par
Barbara, la ralisatrice. Il tente de se montrer galant mais,
venant de sa bouche, ses compliments sont ceux dun
vieux pervers . Il mapparat parfaitement abject. Baldi
prtend ntre responsable que davoir tir sur un policier,
pour le reste, il est victime dun complot des autorits.
Dans une prison telle que Sing Sing, admettre quon a fait

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feu sur un flic vous donne de la stature, alors que si lon
apprend que vous avez tu des fillettes, vous allez passer
un sale quart dheure. un moment donn, le dtenu
reconnat quil a tu beaucoup de monde , mais ctait
soi-disant au Vietnam. Il en serait revenu traumatis, ce
qui expliquerait son internement pendant quelques mois
pour soigner une dpression (en fait, il passe prs de dix
ans en HP). Il affirme adorer les enfants et en avoir
adopt deux qui viendraient rgulirement lui rendre
visite. Joseph Baldi ne met pas beaucoup de conviction
pour nier ses crimes et il prend toujours soin de ne pas
croiser mon regard. Il admet avoir possd une arme
feu et de nombreux couteaux, par contre, je lnerve
normment lorsque je lui demande sil possdait
beaucoup de revues pornographiques. ses yeux,
laccusation est pire que celle davoir assassin des
jeunes femmes et des fillettes. Trs curieusement,
lorsque Baldi nie ses assassinats, il utilise des termes tels
que : Je ne pense pas que jaurais pu commettre de tels
actes , Je ne crois pas que je . Si on se prtend
innocent, on est affirmatif, on dclare : Je suis innocent,
je nai pas commis de meurtres. Je lui fais remarquer
son curieux phras, ce qui a le don de lirriter. Jinsiste
plusieurs reprises et je sens quil snerve de plus en
plus. Il me prvient quil va sen aller si je continue sur
cette voie. En fait, cest mon but, car je sais que lentretien
ne donnera rien, mis part une perte de temps. Mais
pour le reportage, cela peut donner des images
intressantes et montrer la difficult quil y a mener
bien de tels interrogatoires. Je veux provoquer son dpart

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et jy arrive au bout de quelques minutes. Il est dstabilis
quand je lui demande pourquoi il a accept de nous
rencontrer et sil est vrai quil a t le giton dun
travesti adepte de musculation pendant son sjour dans
la prison dAttica ; son protecteur a dailleurs t
assassin. Je sens que Joseph Baldi est bout quand la
ralisatrice me pose une question en franais son sujet.
Je fais exprs de le montrer du doigt en rpondant en
franais. Du coin de lil, je vois quil pose son micro et
quitte la pice. Personne ne le retient. Le tournage se
poursuit, en extrieur cette fois-ci, pour des images
saisissantes du pnitencier pris dans la glace et la neige.
Nous croisons Joseph Baldi qui vient chercher son repas
de midi, nous nchangeons pas un mot ni mme un
regard. Lorsque nous rentrons dans le Queens en ce
jeudi 15 janvier, la radio annonce quun avion de ligne
sest crash dans lHudson, juste face notre htel. Fort
heureusement, il ny a pas de morts ni de blesss.
Comme Franck na jamais mis les pieds New York
malgr de nombreux tournages aux tats-Unis, nous
dcidons daller en taxi Manhattan malgr le froid
glacial et la fatigue. Je propose quon sarrte dans
Greenwich Village, sur Bleecker Street, o je connais dj
de nombreux restaurants. Nous entrons dans lun deux,
spcialis dans les poissons et fruits de mer, qui propose
un menu sympa en promotion (crise oblige). Je me sens
enfin un peu mieux la fin de cette journe qui a t un
chec pour moi. Mais je sens aussi la pression monter
car ma deuxime rencontre dans quelques jours avec un
serial killer au Texas ne doit pas connatre la mme issue.

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Le lendemain matin, lever aux aurores pour lire mes mails
ainsi que les dernires nouvelles sur le site du Troisime
il. Nous dcidons de sauter le petit-djeuner bourr de
sucre et de graisse du Quality Inn . Une longue route
sous la neige nous attend pour atteindre Liberty, un coin
paum au pied des monts Catskills, tout au nord de ltat
de New York, o nous ne sommes pas loin de la frontire
avec le Canada. Pour me rconforter, les bulletins dinfos
annoncent quil na pas fait aussi froid dans ltat de New
York depuis prs de vingt ans ! Et je sais quil va falloir
encore une fois que je tourne en extrieur pour des plans
raccord. Une perspective glaante Le centre-ville de
Liberty comporte deux rues qui se croisent, un point cest
tout. Pas de trottoir, juste un chemin qui longe la route
principale. Un drapeau amricain est compltement fig
par la glace, des stalactites pendant la hampe. Jai
rendez-vous avec lex-inspecteur Donald Palmer du New
York Police Department qui a dirig toute lenqute sur le
cas de Joseph Baldi. Plus de trente-cinq ans de carrire
comme flic et dinnombrables affaires telles que le Fils
de Sam David Berkowitz. Je minstalle au Liberty
Diner qui parat sortir tout droit dune carte postale de
lAmrique profonde. Les serveuses hsitent entre le
troisime ge et ladolescence boutonneuse. Les clients
ont tous des ttes de chasseurs, avec une casquette
visse sur le crne, tandis que leurs compagnes sont
uniformment obses. Tout semble vieux et comme fig
dans le temps, le contraste avec Manhattan est frappant.
Quelques instants de rpit pour commander du caf et de
quoi nous restaurer. Donald Palmer et son pouse

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arrivent. Tous les deux se dplacent laide de
dambulateurs, lex-inspecteur mexplique quil a failli
perdre ses jambes cause du diabte. Sa mmoire de
laffaire Baldi est tout simplement prodigieuse. Ds les
premiers crimes commis dans le Queens, il est certain
davoir affaire un tueur en srie, contre lavis de ses
suprieurs. chaque fois, lagresseur sest introduit par
une fentre entrouverte au rez-de-chausse de maisons
ou dappartements dun primtre trs rduit du quartier.
Pour grimper par la fentre, le meurtrier sest aid dune
caisse bouteilles de lait que le livreur a pour habitude
de dposer devant le domicile de ses clients. Jamais
lassassin na viol ses victimes, mme sil a parfois
jacul sur les lieux. Les jeunes femmes ont presque
toutes t sauvagement poignardes la poitrine, et nulle
part ailleurs. Celles qui ont survcu dpeignent un
homme costaud et de trs grande taille. Il ny a aucun
indice sur place, pas darme du crime. Lindividu dcoupe
parfois les sous-vtements de ses victimes aprs les
avoir tues et il emporte des soutiens-gorge ou des
petites culottes. Pour Donald Palmer, les soupons se
portent sur Joseph Baldi lorsque celui-ci tire sur un
policier lors dun cambriolage nocturne. Sa silhouette
correspond au mystrieux agresseur de jeunes femmes
et il habite prs des rues o toutes les agressions se sont
droules. Mieux encore, la fentre de sa chambre donne
sur larrire de la maison dune des victimes quil pouvait
observer loisir. La fouille de son domicile rvle une
arme feu et plusieurs couteaux, mais cest surtout le
matriel pornographique qui confirme les soupons de

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linspecteur Palmer. Les revues contiennent uniquement
des photos de seins dnuds et toutes ces poitrines ont
t taillades laide dune pointe. Lorsque le policier
interroge Baldi sur les meurtres, ce dernier semble
plonger dans une sorte de transe. Il tombe par terre et est
pris de convulsions. Quand il se relve, Donald Palmer le
laisse agir librement, ce qui est contraire aux habitudes
policires, mais linspecteur a lintuition quil va se passer
quelque chose. Joseph Baldi sempare dun stylo quil
tient comme un couteau et, sans un mot, se dirige vers
une caisse en bois qui contient des archives. Il la pousse
contre un mur, grimpe dessus et, devant la fentre du
commissariat, il mime les gestes de quelquun qui
poignarde frntiquement une personne. Palmer sait que
Joseph Baldi vient d avouer . Lex-inspecteur me
confie que le tueur est trs certainement encore vierge
ce jour. Nous quittons Liberty en milieu daprs-midi pour
laroport de Newark et un vol 19 h 30 sur Continental
Airlines : arrive Houston, vers minuit. Le gigantesque
aroport est dsert cette heure et il nous faut une heure
pour traverser la mgalopole texane de quatre millions
dhabitants qui semble beaucoup moins moche la nuit
quen plein jour. Ds le lendemain matin, je dois me
plonger dans une des plus clbres affaires de crimes en
srie que lAmrique ait jamais connues. Les meurtres
accompagns dabominables tortures de vingt-sept
adolescents

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Arrestation de Joseph Baldi (photos du NYPD).

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Stphane Bourgoin et lex-inspecteur Donald Palmer.

Lex-inspecteur Donald Palmer.

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Linspecteur David Mullican ( gauche) et le tueur en srie Elmer Wayne
Henley (au centre).

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The Houston Mass Murders

Dean Arnold Corll, surnomm The Candy Man


parce quil distribue des bonbons aux enfants dshrits
de son quartier de Pasadena (Texas), est un tueur en
srie homosexuel et sadique qui, avec ses deux
complices Elmer Wayne Henley et David Owen Brooks, a
tortur et assassin vingt-sept adolescents Houston au
dbut des annes 1970. N Waynedale, un faubourg de
Fort Wayne, dans lIndiana, le 24 dcembre 1939, Corll
dans sa jeunesse est marqu par les disputes
permanentes de ses parents. Svrement puni ou ignor
par son pre, il devient larchtype du petit garon sa
maman . En 1954, sa mre divorce une seconde fois de
son poux pour se remarier et dmnager au Texas. Elle
cre une fabrique de confiserie o Dean Corll, g de
15 ans, travaille parfois jusqu douze heures par jour.
Engag dans larme malgr un souffle au cur, Corll y
dcouvre son homosexualit, avant de quitter les rangs
au bout de dix mois cause des demandes ritres de
sa mre qui affirme quelle a besoin de ses services pour
diriger lentreprise familiale. La confiserie de Houston bat
de laile en 1968, au point que Dean Corll accepte un
poste dlectricien testeur la Houston Lighting & Power
Company, Pasadena. g de 30 ans, Corll frquente
assidment des ados du quartier dshrit blanc de
The Heights , Houston. Personne ne se mfie car
Corll prsente bien, fait toujours preuve dune exquise
politesse et a un emploi rgulier. En fait, Dean Corll
donne entre 5 et 10 dollars aux jeunes garons pour du

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sexe tarif. Et, dans ce quartier pauvre, il ne manque pas
de volontaires. Pour viter de se faire remarquer, Corll
dmnage souvent. Pour appter les ados, il propose du
shit et de la colle sniffer. Lorsque les jeunes tombent
dans les vapes, il les viole aprs les avoir ligots. Le sexe
SM ne lui suffit bientt plus. Corll recrute dabord David
Brooks, qui est son amant depuis quil a 8 ans, et Elmer
Wayne Henley, g de 15 ans, pour lui fournir des
victimes. Dean offre 200 dollars par jeune homme (voire
plus, sils sont son got). David Brooks reoit mme
une luxueuse voiture en change de ses services, tandis
que Henley est pay une premire fois, mais ne le sera
plus jamais par la suite. Cette emprise de Corll sur
Henley est trs curieuse puisque le trentenaire et lado
chevelu la drive nont pas de relations sexuelles. Il est
facile pour Brooks et Henley daborder des jeunes qui
leur ressemblent. Daprs les aveux de Brooks, Corll tue
pour la premire fois en 1970.

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Le premier article du Houston Post sur les disparitions dadolescents en
1972.

Stphane Bourgoin explore les archives de la Houston Public Library.

La mthode dapproche est presque toujours identique.


Brooks ou Henley proposent aux ados une soire dalcool
et de drogue. Lorsque la victime potentielle arrive chez
Corll, elle fume du shit ou sniffe de la colle. Elmer Wayne

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Henley, qui est petit et trs mince, lui montre un tour de
magie avec des menottes. Henley enfile les bracelets
autour de ses mains, avant de les retirer grce au faible
diamtre de ses poignets. Il demande au jeune homme
dessayer son tour. Naturellement, il est pris au pige.
Corll et ses complices le billonnent et lui ligotent les
chevilles. Puis Dean lattache une planche en bois dur
de 2,40 mtres de haut sur 1 mtre de large. Des
ouvertures permettent dy fixer des cordelettes et des
menottes. Brooks et Henley quittent les lieux, laissant
Corll seul avec le prisonnier. Les premires fois, les deux
complices croient que leur mentor vend les jeunes
hommes un rseau de prostitution. La dcouverte dun
cadavre menott sur la planche leur ouvre les yeux sur
les intentions relles de Dean. Pourquoi continuent-ils
lui fournir des ados, puisque ni Brooks ni Henley ne vivent
chez Corll ? Les menace-t-il ? Ont-ils pris got la
chose ? Les victimes restent en vie pendant trois jours,
sans eau ni nourriture, soumises des viols rpts avec
ou sans objets, ainsi qu dabominables tortures, avant
de finir trangles ou tues dune balle dans la tte.
Brooks nadmet sa participation aucun des vingt-sept
meurtres, mme sil dclare tre parfois prsent, tandis
que Henley avoue avoir lui-mme assassin sept
victimes. Tous les deux aident Corll se dbarrasser des
corps en les enterrant.

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Premires fouilles de la police de Houston.

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David Brooks.

Pendant deux ans, de nombreux avis de disparition


manant de ce mme quartier sont ignors par la police
de Houston qui classe les dossiers comme des fugues.
Le 7 aot 1973, Henley accompagne une jeune fille de
15 ans (qui est lex-petite amie dune victime de Corll)
jusquau domicile de Dean, ainsi quun autre adolescent.
Henley envisage de quitter le Texas avec elle le
lendemain afin de refaire sa vie, mais Corll est furieux de
cette prsence fminine. Malgr tout, il leur offre boire
et leur fait sniffer de la peinture acrylique. Quand Henley
sveille, cest pour se retrouver dans une situation
familire, sauf que cest lui qui joue le rle de la victime. Il

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est attach nu la planche en bois et Corll menace de
tuer tout le monde aprs stre amus . Henley
parvient convaincre Dean de le dtacher et lui promet
quil va violer la jeune fille pendant que son mentor pourra
sodomiser ladolescent. Corll dtache Henley et les deux
hommes vont dans la chambre coucher o les deux
victimes potentielles sont encore plonges dans un tat
comateux. Lorsque Dean se prpare violer le jeune
garon, Henley sempare du pistolet calibre .22 qui se
trouve sur la table de nuit et il abat son compagnon de six
balles. Ensuite, il tlphone en pleurs la police de
Pasadena pour les prvenir.
Aprs avoir avou le meurtre de Corll, Henley indique
quil y a dautres victimes. Quelques heures plus tard, il
conduit les policiers vers un garage bateaux des
faubourgs de Houston. L, dans lespace rduit du
hangar 11, les enquteurs dterrent dix-sept corps
envelopps dans des bches en plastique et recouverts
de chaux. Plusieurs cadavres sont masculs et les
parties gnitales portent des marques de dents. Les
aveux de ladolescent de 17 ans impliquent David Owen
Brooks, 18 ans, qui finit par avouer. Les deux anciens
complices conduisent les autorits vers deux nouveaux
sites : six corps sont mis au jour sur une plage de Mile
Island et quatre autres sur les rives de Sam Rayburn
Lake Reservoir. En juillet 1974, Elmer Wayne Henley est
condamn pour six meurtres six peines de prison de
99 ans chacune, soit un nombre total de 594 annes de
prison. Le 5 mars 1975, David Owen Brooks cope pour
sa part de 99 annes de rclusion pour lassassinat de

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William Lawrence, 15 ans. Rejug en appel Corpus
Christi, le 27 juin 1979, Henley cope de la mme peine.
Depuis 1983, il peut bnficier dune hypothtique
libration conditionnelle, mais toutes ses demandes ont
t rejetes lunanimit par les autorits du Texas.
Quarante-huit heures aprs son dcs, Dean Corll est
enterr avec les honneurs militaires au cimetire de
Grand View Memorial Park alors que ses vingt-sept
victimes reposent encore dans une chambre froide.

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Les fouilles Mile Island.

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Elmer Wayne Henley lors de son arrestation.

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Une visite aux Heights

Le samedi 17 janvier 2009, aprs une courte nuit de


repos, direction la bibliothque. Dans la Houston Public
Library, la temprature est (enfin) clmente : une
vingtaine de degrs ; en 24 heures, nous sommes passs
de 20 + 27 ! Dans cette ville ultramoderne sans me
ni piton, le btiment a laspect rjouissant dun difice
ancien de 1926, mlange de boiseries intrieures et de
vastes salles de marbre. La bibliothque elle-mme est
magnifique avec dimmenses rayonnages et de longues
tables de bois massif cir. Je suis accueilli avec le sourire
par un employ fan de films franais et du ralisateur
Franois Ozon. Les microfilms et coupures de presse des
journaux locaux sont prts, et je me plonge dans leur
lecture. partir du 9 aot 1973, laffaire des Houston
Mass Murders ne quitte plus la une du Houston Post qui
lui consacre des pages entires. Je suis frapp par le fait
que les journalistes et photographes de presse ont un
libre accs aux lieux ainsi quaux principaux concerns.
Dincroyables clichs montrent des baigneurs sur la
plage, un cornet de glace la main, moins dun mtre
de lendroit o les policiers effectuent des fouilles pour
dterrer les cadavres des victimes. Plusieurs articles
comportent des interviews prises sur le vif avec Elmer
Wayne Henley. Je constate que jai bien fait de prendre
rendez-vous avec le journaliste George Flynn. Cest lui
signe les papiers les plus importants dans le Houston
Post. Il est mon guide pour le reste de la journe, avec
son look de gentleman british lexquise politesse. Au

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volant de sa voiture, George Flynn me fait visiter le
quartier de The Heights Houston. Au dbut des
annes 1970, cest un endroit o vivent uniquement des
familles blanches dfavorises. Lalcool et la drogue y
circulent flots parmi les jeunes ados dsuvrs du
quartier. Quarante ans plus tard, les lieux sont rests
lidentique, certaines des maisons nont pas t
rhabilites, dautres ont t retapes par de jeunes
couples plus fortuns que les habitants dorigine.
Beaucoup dHispaniques et quelques Noirs y ont apport
une certaine mixit sociale. Lancienne confiserie de la
famille Corll nexiste plus, elle est devenue un terrain
vague. Nous passons devant lintersection de Studewood
et 11 th Street, o Henley a abord sa premire victime
offerte Dean Corll. dix minutes de l, 27th Street,
la rue o habitait la famille Henley. George Flynn me
montre les diffrentes adresses des victimes du trio
meurtrier. Je suis stupfait de constater que presque
toutes les victimes vivaient moins de quinze minutes
pied de la maison dElmer Wayne Henley et que la mre
dun des adolescents tus loge toujours moins de cent
mtres de lancienne demeure des Henley ! Nous
discutons avec quelques voisins qui se souviennent trs
bien de laffaire. Un Hispanique, au look dancien
membre de gang, me raconte que ses parents lui
faisaient peur avec lhistoire de logre qui kidnappait les
enfants afin de lobliger rester sur ses gardes sur les
aires de jeux. Nous nous dcidons sonner la porte de
lancienne maison du tueur en srie. Un couple souriant
nous accueille, ils nous avaient dj reprs en train de

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discuter devant leur domicile. Quand ils ont achet la
maison, lagent immobilier les a prvenus de lidentit
des anciens propritaires. Les lieux ont t compltement
refaits, mais ils me montrent un ultime vestige de
lpoque, la baignoire pieds o Elmer Wayne Henley
avait coutume de faire sa toilette. Je me dis que cest
peut-tre l quil effaait les traces de ses crimes.
Lorsque le propritaire actuel a cass les murs de
lancienne chambre de Henley, il a dcouvert toute une
srie de pin-ups dcoupes dans des magazines que
ladolescent avait caches derrire le papier peint. Il me
montre celle quil a conserve. Tout ce quil reste des
rves et fantasmes dun adolescent de 15 ans. George
Flynn voque le malaise qui sest empar de Houston lors
de la dcouverte de cette srie de meurtres en 1973. Les
habitants ont eu du mal comprendre comment vingt-
sept adolescents ont pu ainsi svanouir dans la nature
sans que la police se proccupe le moins du monde de
leur disparition. Je mtonne quune telle affaire ait eu si
peu de retentissement par la suite. Trois livres parus peu
de temps aprs, mais aucun traitement de fond, ni
documentaire, ni tlfilm ! Comme moi, George Flynn
estime que la nature homosexuelle des crimes y est pour
beaucoup, surtout dans un tat aussi conservateur que le
Texas. Certains accusant mme demi-mot les victimes
dtre complices de leur sort funeste.

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Aroport de Houston.

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Houston.

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Bibliothque municipale (Houston).

La maison dElmer Wayne Henley.

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George Flynn et Stphane Bourgoin devant la maison dElmer Wayne
Henley.

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Une victime identifie trente-sept ans aprs les faits

Dimanche 18 janvier. Nous nous rendons dans un


faubourg de Houston pour rencontrer Donna Lovreck, la
sur dun adolescent disparu en 1971. Randall Lee
Harvey est parti en vlo un soir pour se rendre son
travail de pompiste dans une station-service des
Heights . Jusquen 2008, il est toujours considr
comme disparu , sans que son corps ait pu tre
identifi parmi les vingt-sept adolescents retrouvs
enterrs en aot 1973. lpoque, Donna et la famille
Harvey ont pourtant dcrit avec prcision les vtements et
objets ports par Randall. Un blouson de toile bleu avec
lemblme caractristique des seventies, le symbole de
paix cousu sur une manche et des bottes de cow-boy
bouts pointus. Rien ny fait.
Courant 2007, le docteur Sharon Derrick, chef du
dpartement de mdecine lgale du comt de Harris,
dcide de mener sa propre enqute pour mettre un nom
sur les restes de trois victimes non encore identifies. Les
restes de ML73-3349 sont analyss pour des tests ADN.
Le docteur Derrick demande la police de lui transmettre
tous les dossiers des adolescents disparus entre 1970 et
1973. Pendant un an, elle tente de retrouver les familles
afin deffectuer des prlvements ADN titre de
comparaison. ML73-3349 comporte des concordances
gntiques avec les deux surs de Randall Harvey, mais
ce nest pas suffisant car lADN des restes est trop
dgrad. Le logiciel dun autre laboratoire permet une
reconstruction faciale partir du crne des restes. Une

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fois vieilli, le visage de Randall correspond tout fait au
rsultat du labo et les fragments vestimentaires ajoutent
encore la certitude du docteur Derrick. En octobre 2008,
la nouvelle de lidentification de Randall Lee Harvey
devient officielle et les restes sont confis aux deux
surs du dfunt qui peuvent enfin lincinrer et disperser
les cendres dans le lac Livingston. Quand je rencontre
Donna, je sens quelle ne sest jamais remise de la
disparition de son frre en 1971. Cest comme si sa vie
stait arrte ce jour-l. Depuis, elle survit grce des
petits boulots et diffrentes aides. Donna et sa sur
nont mme pas pu rgler la note des obsques de leur
frre et il a fallu une souscription lance par un quotidien
local pour y subvenir. Les larmes aux yeux, elle me
montre un tableau o figurent des coupures de presse sur
les obsques de son frre, son visage reconstitu et
vieilli, le peigne quil avait sur lui le jour de sa disparition,
ainsi que le morceau de manche avec le symbole de paix.
Le jour prcdent, Donna sest fait tatouer ce mme
symbole sur lune de ses chevilles. Je suis moi aussi
profondment mu par son tmoignage. Nous quittons
Houston par lautoroute en direction de Palestine, ville
voisine de la prison dElmer Wayne Henley. Quatre
heures de route nous attendent et nous nous arrtons
pour manger et boire en terrasse Joes Crab Shack ,
un restaurant de poissons et fruits de mer o nous
savourons une bire pression par 26 la mi-janvier.
Deux heures plus tard, jai un petit pincement lorsque
japerois le panneau pour Livingston car cest l quen
2005 jai interrog le tueur en srie Tommy Lynn Sells

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pour un reportage d Envoy Spcial qui mtait
consacr. Aprs une statue gante du hros texan Sam
Houston, nous traversons Huntsville, l o ont lieu toutes
les excutions de ltat du Texas. Dans les quinze
prochains jours, six condamns mort doivent y recevoir
linjection ltale. Le soleil sest couch lorsque nous
atteignons Palestine et un motel tranquille en bord de
route. En ce dimanche soir, les rues sont vides et nous
jetons notre dvolu sur lunique restaurant ouvert, un
(mauvais) mexicain pendant que se droule lune des
demi-finales du Superbowl (football amricain) sur un
cran de tlvision. En rentrant, je prpare mon entretien
du lendemain avec Henley. La pression monte. Jessaie
de ne pas penser la possibilit dun nouvel chec aprs
celui de Joseph Baldi Sing Sing. Le rendez-vous pour
lentretien est fix 13 heures, le lundi 19. Franck et
Barbara me filment pendant que je prpare mes fiches de
questions, assis sur une table de pique-nique en plein
soleil. Lemploye du motel me pose des questions
lorsquelle voit la camra. Je lui explique la raison de ma
visite Palestine et elle mavoue que son fils est en
prison pour avoir tent de tuer sa propre sur sous
lemprise de la drogue. Il a tent de ltrangler avec du fil
de fer barbel. La conductrice du taxi qui memmne la
prison de Michael Unit a aussi une fille derrire les
barreaux. Je comprends pourquoi ltat du Texas
possde autant dtablissements pnitentiaires

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Donna Lovreck et Stphane Bourgoin.

Au bout dune demi-heure, voil Michael Unit, ses


miradors et ses barbels. Devant lentre des visiteurs,
un distributeur automatique de Dr Pepper, aprs tout
nous sommes en Amrique. Alors que nous nous
dchaussons pour les premires fouilles des gardiens,
nous recevons un choc. Le directeur adjoint affirme quil
na aucune trace dune autorisation de visite de notre
quipe prvue pour ce jour ! Apparemment, les autorits

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du Texas Department of Corrections ont oubli de
transmettre les diverses formalits rgles depuis
plusieurs jours Paris. Nous sommes effondrs car, en
plus, le lundi 19 janvier est fri aux tats-Unis avec le
Martin Luthers Day, et le lendemain doit se tenir
lintronisation de Barack Obama. Au bout de dix minutes
dattente anxieuse, le directeur revient pour nous dire quil
a trouv trace du mail. Ouf, mais nous sommes plutt
secous.
En fait, cest un mal pour un bien, car le lieutenant et le
directeur adjoint sont tellement gns quils nous
autorisent filmer tout ce qui est dordinaire interdit dans
les prisons texanes : lextrieur des btiments, les
couloirs, les miradors et mon entre dans la salle des
visiteurs ainsi que larrive dElmer Henley. Le dtenu
nest plus ce mince adolescent frle et chevelu de 1973. Il
est devenu un homme costaud qui a d pratiquer la
musculation et a perdu tous ses cheveux. Ds le dpart,
le contact est facile. Henley est intelligent, ses rponses
sont claires et franches. Quand je lui demande pourquoi il
a accept le principe de cet entretien alors quil refuse
toute demande depuis une quinzaine dannes, il
mexplique quil cherche lui-mme des rponses
certaines questions le concernant et quil dsire viter
lapparition de nouveaux Wayne Henley . Il insiste
beaucoup pour que je lappelle par son second prnom,
Wayne, et non pas Elmer ou Henley. Jai une petite
frayeur au bout de cinq minutes quand il me dclare tout
de go ne pas vouloir parler en dtail des meurtres .
Des meurtres et non pas de ses meurtres . Pendant

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quelques instants, je crains de me retrouver dans la
mme impasse qu Sing Sing avec Joseph Baldi. Mais
Henley affirme quil a bien particip aux enlvements
dadolescents Houston. Au bout de quelques jours,
Henley dcouvre un corps et sait quel est le sort des
victimes de Corll. Il me raconte avoir t pay la premire
fois par Dean Corll, puis ne plus avoir reu dargent par la
suite. Lorsque je lui pose la question, Henley avoue ne
pas comprendre pourquoi il a continu fournir des
jeunes garons, et je pense quil sinterroge ce sujet.
Est-il tomb sous lemprise de Dean Corll ? Henley
admet que Corll ne la jamais menac et quil na jamais
habit chez lui : il a donc tout loisir de senfuir et de
dnoncer son mentor ds le premier crime. A-t-il vu en ce
trentenaire une figure paternelle ? A-t-il pris du plaisir
tuer son tour des victimes plus faibles que lui ? Sest-il
enfin senti matre de sa propre existence ? Le mystre
reste entier, mme pour Henley. Je garde pour la fin de
lentretien une question difficile, jai une copie des aveux
dtaills de Henley, signs de sa main, le 9 aot 1973. Je
lui lis des extraits : Jen ai tu plusieurs moi-mme avec
le pistolet de Dean et je lai aid en trangler dautres.
Charles Cobble, je lai tu avec larme de Dean. Marty
Jones, cest Dean et moi qui lavons trangl, je ny
arrivais pas tout seul. Nous avons tu Marty Lawrence
trois avec David Brooks. Jai abattu Johnny Delome. Et
les deux frres, Donald et Jerry Waldrop. Jai tir sur
Homer Garcia. Nous avons trangl Frank Aguirre. Je
lui demande si tout ce qui figure dans ce document est
exact. Wayne me dit que oui, tout est vrai. Cest la

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premire fois depuis ses aveux de 1973 quil reconnat
ses meurtres, quil y ait une camra ou non. Lentretien a
t passionnant mais puisant ; mon soulagement est
intense. Nous dcidons de nous offrir la bire de la
dtente. Hlas, le seul bar situ juste en dehors des
limites de la prison noffre que des sodas. Le propritaire
et deux de ses clients, des serial fumeurs, sont une
caricature du Texan pquenot tel quon peut le voir au
cinma. La peau parchemine par le soleil, des
casquettes publicitaires visses sur le crne, vtus de
jeans et de T-shirts crasseux, ils se rvlent conformes
au clich en tant de farouches partisans de la peine de
mort lorsquils apprennent la raison de ma visite la
prison. Quand je les quitte dix minutes plus tard, jai
russi le tour de force de convaincre deux dentre eux que
la peine de mort ntait pas une bonne solution. Je leur
explique quelle cote dix fois plus cher que de garder un
dtenu vie. Autre argument massue, le fait que
plusieurs condamns mont dclar prfrer une mort par
excution la mort lente dune perptuit relle. Plutt
que de rester Palestine, nous rentrons directement
Houston pour nous restaurer dans un excellent restaurant
japonais proche de notre htel.

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La prison de Michael Unit, Palestine (Texas).

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Elmer Wayne Henley et Stphane Bourgoin.

Elmer Wayne Henley et Stphane Bourgoin.

Le lendemain matin, je rencontre le docteur Sharon


Derrick qui a identifi les restes de Randall Lee Harvey et

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qui cherche toujours les noms des deux dernires
victimes de Dean Corll. Nous vivons un moment trs
mouvant lorsquelle dballe avec soin les vtements et
objets appartenant aux deux dernires victimes. Une
pouvantable odeur sen chappe, Sharon Derrick nous
explique que cest la moisissure. Ensuite, direction le
Pasadena Police Department qui est en train de
dmnager le jour mme dans des locaux flambants
neufs. Nous y rencontrons linspecteur David Mullican,
charg de laffaire des Houston Mass Murders en
1973. Cest lui qui a fait avouer Henley et a men toutes
les recherches pour dterrer les corps des victimes.
Massif, costaud, avec ses grosses bagues, sa chane en
or, son blazer bleu marine et ses lunettes daviateur, un
attach-case la main, il fait trs porte-flingue
mafieux ou pourrait jouer le rle dun cow-boy dans un
western aux cts de John Wayne. Trs sympathique, il
connat le cas sur le bout des doigts et a mme vcu
deux ans La Rochelle o est n lun de ses fils. Son
attach-case est rempli de photos ayant trait laffaire
Corll-Henley.

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Le docteur Sharon Derrick.

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Les restes de Randall Lee Harvey.

Franck Vrignon, la ralisatrice Barbara Necek et le docteur Sharon Derrick.

notre demande, les policiers ont fouill leurs archives


et lun deux nous apporte la planche torture de Dean

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Corll. Cest la premire fois quelle est de sortie depuis le
procs de 1974. Lorsque lagent ladosse un mur, un
lourd silence sinstaure. Cest sur cette planche, o les
liens et les menottes sont encore en place, que vingt-sept
adolescents ont trouv la mort dans datroces
souffrances. David Mullican nous dtaille certaines des
tortures. Les ados sont viols pendant trois jours avec un
norme godemichet et/ou par Dean Corll qui ne leur
donne ni eau ni nourriture. Le tortionnaire possde une
petite mallette qui contient des cathters de verre quil
enfonce dans le pnis de ses victimes, pour ensuite
briser ces mmes tiges lintrieur. Lorsque les deux
frres Jerry et Donald Waldrop sont attachs en mme
temps sur la planche, Corll promet la vie sauve celui
des deux qui parviendra tuer son frre. Ils ont chacun
un bras libre, lautre tant menott, et ils vont se frapper
mutuellement toute une journe. Les deux frres sont
toujours vivants lorsque Corll revient le soir pour les
abattre.

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Lex-inspecteur David Mullican, sur Lamar Drive, Pasadena (Texas).

Lex-inspecteur nous emmne voir la maison de Dean


Corll sur Lamar Drive, puis nous guide vers lancien
hangar bateaux qui existe toujours, mais qui sert
prsent dentrept pour des socits. Le propritaire
actuel nous autorise visiter les lieux. Je me rends
compte quel point le hangar 11 est petit et troit. Jai du
mal imaginer que dix-sept corps ont pu y tre enterrs.
Dave Mullican nous raconte la chaleur infernale qui
rgnait en ce mois daot 1973 pendant les deux journes
de fouilles. Lodeur tait tellement pestilentielle quil a d
jeter tous ses vtements par la suite : plusieurs lavages
ne lui ont pas permis dvacuer toutes les odeurs de
dcomposition. Il mexplique un fait intressant. Dean
Corll a enterr les premiers cadavres prs du mur du
fond, ce qui indique quil avait prmdit dautres
assassinats, afin de laisser toute la place ncessaire pour

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stocker de nouvelles victimes. Par contre, le meurtrier en
srie a commis une erreur en enveloppant les corps dans
des bches en plastique car la chaux na pas pu agir pour
acclrer la dcomposition.

La maison de Dean Corll, sur Lamar Drive.

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La planche tortures des Houston Mass Murders .

David Mullican devant la planche tortures.

La tombe de Dean Corll, Pasadena.

Pour le dernier jour, en ce vendredi 14 janvier 2009,


nous visitons le cimetire de Pasadena la recherche de
la tombe de Dean Corll. Le lieu est immense et nous ne
pouvons pas demander son emplacement aux gardiens
car lautorisation dy tourner nous a t refuse quelques
jours plus tt. Nous arpentons les alles en cachant la
camra dans mon sac dos. Il fait trs chaud et, au bout
dune heure, nous trouvons la plaque. plusieurs

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reprises, des gardiens sont venus nous demander si nous
tions perdus. Cest la pause djeuner et nous sommes
enfin seuls pour tourner ce qui nous semble soit un bon
dbut soit une fin pour notre histoire.

Une mche de cheveux du serial killer Douglas Clark.

Nous filons ensuite la mairie de Houston pour


rencontrer Andy Kahan du Crime Victims Office qui est
lorigine dun projet de loi fdrale visant faire interdire
les sites de Murderabilia qui vendent aux enchres
des objets ayant appartenu aux tueurs en srie. Il nous
montre une poupe Jeffrey Dahmer qui souvre sur des
viscres, des horloges leffigie de Ted Bundy ou de
John Wayne Gacy, des rognures dongles et des mches
de cheveux de Douglas Clark et de Charles Manson avec
un certificat dorigine Lobjet le plus sordide de sa
collection : une page de revue qui montre une femme
dnude avec une tache cense tre le sperme sch
dun violeur et tueur en srie. Les peintures dElmer
Wayne Henley (qui ont fait lobjet de plusieurs
expositions), de John Wayne Gacy ou de Danny Rolling
( Lventreur de Gainesville ) atteignent plusieurs
milliers de dollars sur le Net et certains ont mme vendu
en flacons des mottes de terre arraches la tombe de
Dean Corll.

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Bijoux appartenant aux victimes du tueur en srie Gerard Schaefer.

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Dans les pas du pire serial killer
de tous les temps

En novembre 1991, jai pu interroger Gerard John


Schaefer avec le ralisateur Olivier Raffet, dans le
pnitencier de Florida State Prison, Starke. Cest dans
cet tablissement que se droulent toutes les excutions
de ltat de Floride. Des tueurs en srie clbres, tels
que Ted Bundy ou Danny Rolling, y sont passs de vie
trpas. Cet entretien film de Schaefer figure sur le DVD,
Serial killers Enqute sur les tueurs en srie, sorti chez
Bach Films en 2010.
mes yeux, Gerard John Schaefer est un cas unique
de cumul des pires perversions et paraphilies dans
lunivers des tueurs en srie. Pour rsumer, on
pourrait dire quil reprsente le pervers absolu. Vous avez
tous entendu parler du cas Schaefer ; certains dentre
vous doivent mme avoir dj eu loccasion de se
documenter sur le sujet, grce mon livre Serial killers
Enqute mondiale sur les tueurs en srie, qui est, ce
jour, la seule source complte de documentation sur
laffaire, avec un ouvrage non traduit dYvonne Mason.
Curieuse, cette quasi-absence de bibliographie sur un
criminel aussi extrme.
Depuis 1979, jai rencontr plus de soixante-dix tueurs
en srie. Chaque interrogatoire est difficile, stressant,
usant dun point de vue psychologique et moral, mais les
heures passes en compagnie de Gerard John Schaefer
restent parmi les plus marquantes. Ds linstant o je me

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suis retrouv face lui en 1991, jai eu la chair de poule et
ma colonne vertbrale sest crispe. Mon corps et mon
esprit ont t lobjet dune vritable attaque psychique, jai
t comme submerg par une sorte daura malfique,
quelque chose qui reste encore ce jour totalement
inexplicable. Pourtant, javais face moi un homme
souriant, dapparence charmante, et qui se prsentait
innocent, victime dune machination diabolique. Au fil des
heures, la vritable nature de Schaefer allait se rvler
petit petit. Comme je narrivais pas le faire parler de
ses crimes et quil se montrait arrogant, je dcidai de
linterroger sur ses voisins de cellule du couloir de la
mort. Il prtendait tre un fin connaisseur de la nature
humaine et de sa psychologie. Ses crits rassembls
sous la forme de plusieurs recueils, Killer Fiction
( Journal dun tueur ) et Beyond Killer Fiction, sous
couvert de nouvelles de fiction, se prsentent en fait
comme un catalogue de ses propres perversions et
fantasmes. Je lui posai alors des questions sur dautres
tueurs en srie quil frquentait rgulirement, tels Ottis
Toole, Gerald Stano, Bobby Joe Long ou Ted Bundy. Et,
dans la mesure du possible, je ciblais mes interrogations,
afin quelles concident avec les modes opratoires et les
rituels de Schaefer. Aprs cet entretien de 1991, je me
suis senti frustr, car je nai pas pu rencontrer diffrents
intervenants de laffaire Schaefer. Pourquoi ? cette
poque, le tueur en srie espre encore retrouver la
libert en faisant appel de sa condamnation. Comme la
procdure est en cours, le procureur, le juge, les policiers
et les tmoins craignent de sexprimer devant la camra.

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Parfait manipulateur, Schaefer recueille les aveux
dautres dtenus pour les dnoncer aux autorits,
esprant ainsi bnficier de faveurs en retour. Mais
force de jouer lindic, sa rputation lui vaut dtre attaqu
plusieurs reprises. Par deux fois, des condamns
tentent de le brler vif. Le 3 dcembre 1995, il est
poignard de plusieurs dizaines de coups de couteau et
pitin mort.

Gerard Schaefer.

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Jinterroge le shrif Robert Crowder, ancien suprieur de Gerard Schaefer.

Une scne de crime de Gerard Schaefer, Vero Beach.

Dix-sept ans plus tard, jai enfin la possibilit de


combler un manque, en questionnant les principaux
intervenants et de me rendre sur tous les lieux importants
lis la vie criminelle de Gerard John Schaefer. Ce

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voyage de 2008 en Floride, organis pour les besoins
dun documentaire de 90 minutes, pour la collection
Infrarouge de France 2, a donn lieu une vritable
enqute sur un cas dj quelque peu ancien les crimes
se sont drouls entre 1964 (ou 1966) et 1973, Gerard
Schaefer ayant t mis en examen pour double meurtre
en mai 1973, jug en octobre de la mme anne et
assassin par un codtenu Starke, dans la prison dtat
de Floride, en dcembre 1995.
Nous avons retrouv la maison de la famille Schaefer
Fort Lauderdale et, sur les indications du procureur
Robert Stone, qui a mis en examen et poursuivi le tueur,
nous sommes alls filmer la mangrove o il commettait
ses crimes. Fort Lauderdale (sur la cte est de ltat de
Floride, quelque 50 kilomtres au nord de Miami), pour
ceux qui ne connaissent pas, est ce quon peut appeler
une station balnaire idyllique : gte par la nature, entre
autres par le soleil, ddie aux plaisirs du corps et au
farniente on y voit des joggers arpenter le front de mer
immacul, muret frachement repeint de blanc sparant la
route de la plage, laquelle plage, tout aussi blanche,
stire sur des miles et des miles, lche par un ocan
Atlantique dun bleu profond ; les bars, restaurants et
botes de nuit ne dsemplissent pas et laissent
schapper des musiques bruyantes, bien de notre
temps ; au bord des petites piscines turquoises des
motels dissmins dans toute la ville, des retraits
prennent le soleil, lisent le journal ou travaillent
vaguement sur leur ordinateur portable. Cest Fort
Lauderdale que la famille de Schaefer, originaire du

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Wisconsin, sest installe en 1960. Il avait 14 ans.

La maison familiale de Gerard Schaefer, Fort Lauderdale, en 1973 et


2008.

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The Sex Beast

Surnomm The Sex Beast , Schaefer na t


condamn que pour deux meurtres et deux kidnappings,
mais les autorits policires et judiciaires lont
directement impliqu dans la disparition de trente-quatre
jeunes femmes. Le procureur Robert Stone qui a
assembl tout le dossier dinstruction charge estime
que Schaefer a probablement tu prs dune centaine de
victimes, ce qui parat confirm par plusieurs lettres du
serial killer adresses son ex-petite amie Sondra
London. Schaefer cumule lui seul un nombre incroyable
de perversions :
Le voyeurisme : ds ladolescence, il pie des
voisines qui se dnudent depuis la maison de sa mre,
Doris Schaefer. Lorsquil en parle, en 1963, sa petite
amie de lpoque, elle est frappe par la rage qui
sempare de Schaefer. Pour lui, ces femmes sont des
putes ( whores ), qui le provoquent pour lui faire
perdre sa foi de fervent catholique (il va tous les jours la
messe). Peu de temps aprs, Leigh, qui habite deux
maisons de la sienne, disparat mystrieusement. Une
autre voisine, qui prend un bain de soleil en bikini, est
agresse avec violence. Schaefer tente de la violer, crit
whore au rouge lvres sur son miroir (une rfrence
au cas du serial killer William Heirens qui fascine
Schaefer) et finit par uriner sur son corps.
Le sadisme : il est omniprsent chez le tueur, dans
ses crits et ses actes. Lors de ses premiers meurtres, il
sattaque une victime solitaire. Par la suite, il adore

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kidnapper deux jeunes femmes pour humilier et torturer
lune devant les yeux de lautre. Les deux survivantes dun
enlvement ont expliqu quil se dlectait leur raconter
lavance les exactions quil allait leur faire subir.

Reconstitution du kidnapping de Pamela Sue Wells et Nancy Ellen Trotter


en 1972.

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Stphane Bourgoin et lex-procureur Robert Stone.

Le bondage : lors de la fouille de son domicile de


Stuart et dans la maison de Doris, Fort Lauderdale, on
dcouvre dinnombrables cordes, liens, menottes et

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dessins de femmes dnudes ligotes avec des nuds
compliqus.
Le ftichisme : Schaefer garde des trophes
drobs ses victimes. Les enquteurs trouvent des
boucles doreilles, des pendentifs, des colliers, des
papiers didentit, des mches de cheveux et mme des
dents de plusieurs jeunes femmes.
Lurophilie : le serial killer fait boire de lalcool aux
jeunes femmes pour les rendre plus corvables et,
surtout, pour les obliger uriner devant lobjectif de son
appareil photo. Il prend aussi plaisir leur uriner dessus.
La scatophilie : au moment o il tue ses victimes,
leur sphincter se relche, et elles se vident de leurs
matires fcales. Schaefer les sodomise ce moment-l
et il aime se barbouiller avec ces rsidus.
La mtorophilie : cette dviance est lexcitation
provoque par le fait dtre suspendu. Schaefer adore
pendre ses victimes et il signe de nombreux textes o il
manifeste sa parfaite connaissance des excutions par
pendaison. Dans Harlots Hang High ( Les putes
pendues haut et court ), il explique comment on pend les
prostitues dans lAngleterre du XVIIe et XVIIIe sicles.
Lautorotisme : il se photographie sous tous les
angles laide dun retardateur en rection, les fesses
nues, avec son slip baiss sur les chevilles ou encore
ligot un arbre.
Le travestisme : son ex-petite amie Sondra London
explique que Schaefer a toujours dsir tre une femme.
On trouve son domicile des photos de lui vtu avec de
la lingerie fminine.

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La pornographie : elle est omniprsente dans ses
crits ou dans limpressionnante collection de revues,
notamment de bondage, dcouverte son domicile et
chez sa mre Doris.

Photo darrestation de Gerard Schaefer.

La zoophilie : adolescent, Schaefer sodomise des


animaux et leur tranche la gorge au moment o il jouit.
Lorsquil voyage en Afrique du Nord en 1970, il aurait
donn libre cours son penchant en la matire. En 1972,
quand le tueur travaille comme officier de police sous les
ordres du shrif Robert Crowder, qui larrte pour le
kidnapping de Pamela Sue Wells et Nancy Ellen Trotter,
ce dernier dcouvre que de trs nombreux animaux ont
t victimes de mutilations sadiques dans le comt de
Martin.
La ncrophilie : le serial killer aime retourner auprs
des corps de ses victimes pour les violer post-mortem,
quelquefois des semaines, voire des mois plus tard.
Ensuite, il mutile les cadavres et les dcapite. Dans lun
de ses courriers, Schaefer affirme possder une malle
cache o il garde de nombreuses ttes de jeunes

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femmes. Ce coffre na jamais t retrouv.

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Un dimanche avec Madame London

Elle est entre dans lhtel une valise rouge la main.


Une grosse valise rigide, davant les roulettes. Elle portait
aussi un vieil attach-case en cuir. Elle dpose les deux
bagages fatigus au milieu du hall en poussant un gros
soupir. On lui donne une soixantaine dannes, des
annes bien pleines, elle porte des tennis noires, une
large jupe de la mme couleur et un corsage rouge, aussi
rouge que sa bouche amplement maquille. Elle fait une
grimace de lassitude qui sefface instantanment quand
elle maperoit qui sors de lascenseur. Nous ne nous
sommes rencontrs quune fois, la fin des
annes 1980 je suis en contact avec toutes sortes de
personnes lies de prs ou de loin aux tueurs en srie
mais depuis, nous ne nous sommes pas perdus de vue,
au point dchanger de temps autre des courriels.
Sondra London puisquil sagit delle sexclame
Stphaaaane ! et, immdiatement, on sent quelle a
besoin de contact, elle semble aux abois, elle dit quelle
est une femme ruine, abme. En bref : cest la dche.

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Sondra London et Stphane Bourgoin.

Pourtant, lorsquelle ouvrira ses bagages, plus tard,


dans la chambre dun membre de lquipe de tournage,
elle en sortira des documents inous, invraisemblables,
renversants. Dune grande valeur . Elle trimballe des
dizaines de dessins dun tueur en srie se trouvant dans
un couloir de la mort, ainsi que certains de ses textes et
de ses peintures, roules. Et tout ce qui sort de la valise
rouge et de lattach-case est lavenant.

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Sondra London et Stphane Bourgoin.

Daucuns diront quelle exhibe un muse des horreurs


portatif, dautres quelle dvoile des pices tmoignant de
la psychologie souvent obscure des pires criminels.
Chacun y verra ce quil voudra. Nous, nous avons t
frapps par la prcision et lexpressivit de certains des
dessins de Danny Rolling qui crache sur le papier de
vritables images mentales ; un psy se rgalerait les
dchiffrer. Mais le commun des mortels aussi serait en
mesure de se faire une opinion en les observant.
Sondra London a souvent t prsente comme la
reine des groupies des serial killers . On peut dire
delle quelle leur sert occasionnellement de porte-parole.
Quelle a parfois t un peu loin dans ses apparitions
dans les mdias, dans la provocation. Elle est tombe
l-dedans accidentellement, son premier amour
sappelait Gerard Schaefer. En passant toute cette

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journe du dimanche 11 septembre avec elle dans une
ville et un tat dont nous tairons les noms, pour la
scurit de lintresse et sa demande expresse ,
nous avons surtout eu en face de nous une femme
touchante, sur le dclin, une ex-femme flamboyante aux
mains vides. Le contact a t bon. Sondra London a
accept de nous suivre dans un grand caf de la ville
pour y rpondre mes questions et celles de Patrick
Spica, le journaliste, entretien suivi dun djeuner
amusant elle est reste trs expressive, parfois
tonitruante ! et nous lavons quitte vers 22 heures,
aprs avoir pu longuement observer et photographier sa
galerie duvres dart droutantes.
Personnalit controverse aux tats-Unis, Sondra
London est victime dune vritable chasse aux sorcires
depuis quelques annes. Au contraire dune Vicky Z.,
dont nous vous avons parl propos de Tommy Lynn
Sells, qui est une femme sans le moindre scrupule quant
son exploitation du phnomne des serial killers,
Sondra London est quelquun de sincre mais qui a
aussi beaucoup trop donn dans la surenchre
mdiatique. Invite dans de nombreux talk-shows
clbres avec des animateurs vedettes tels que Geraldo
Rivera, Oprah Winfrey ou Larry King, elle les a
volontairement provoqus par des dclarations
incendiaires et maladroites. Dans un pays o il faut faire
scandale pour exister mdiatiquement, Sondra London a
rempli son rle dgrie des tueurs en srie. Ne en
Floride, elle a 16 ans lorsquelle croise son premier
amour, Gerard Schaefer. Quelques mois plus tard, les

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deux fiancs se sparent, car Sondra le trouve trop
effmin et trs bizarre dans ses gots sexuels. Il veut
la photographier pendant quelle va aux toilettes.

Sondra London et sa valise aux horreurs .

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Bien plus tard, Gerard Schaefer, devenu shrif adjoint,
est accus davoir assassin trente-quatre femmes dont il
a dissmin les corps dans les marais de Floride. son
domicile, on dcouvre des crits qui dcrivent ses crimes
prsums, ainsi que des objets et papiers ayant
appartenu des dizaines dauto-stoppeuses disparues.
Condamn perptuit, Schaefer purge sa peine dans le
pnitencier de Starke o il a Ted Bundy et Ottis Toole
comme voisins de cellule. Cest ce moment-l que
Sondra London contacte nouveau son ex-fianc.
Journaliste indpendante et chanteuse de cabaret
loccasion, elle dcide de publier les crits insupportables
du tueur sous la forme de fanzines. Media Queen
devient sa marque de fabrique et Sondra continue
dditer les textes et dessins de condamns mort. En
1993, une anthologie Knockin on Joe Voices from
Death Row rassemble un chantillon de ces crits.
cette poque, Sondra London agit comme une sorte
dagent artistique de tueurs en srie et de condamns
mort. Elle chante des paroles crites par Gerard Schaefer
qui est assassin Starke le 3 dcembre 1995. Entre-
temps, elle fait la connaissance de plusieurs autres serial
killers comme Glen Rogers ou Danny Rolling, surnomm
Lventreur de Gainesville par les mdias. En 1996,
Sondra London cocrit avec Danny Rolling The Making of
a Serial Killer, lautobiographie trs complaisante de ce
redoutable criminel sexuel qui attend son excution dans
le couloir de la mort de la Floride. Le livre, qui explique
les crimes de Danny Rolling par le fait quil soit
possd , contient des illustrations du tueur en srie.

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La sortie de louvrage a dclench une polmique aux
tats-Unis et, par voie de justice, ltat de Floride a
interdit Sondra London de toucher des droits dauteur.
Depuis, elle a crit un livre passionnant sur
dauthentiques cas de vampires, True Vampires (2004),
qui a t traduit en franais par lditeur Camion Noir.

Lautoportrait de Danny Rolling.

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Danny Rolling
Lventreur de Gainesville

En ce dbut aot 1990, la jolie cit universitaire de


Gainesville en Floride est encore considre comme lune
des vingt villes les plus agrables vivre aux tats-Unis.
Mais bientt, tous les mdias font leur une sur
latmosphre de terreur qui y rgne cause des meurtres
de celui que lon surnomme Lventreur de
Gainesville . En lespace de deux semaines peine,
cinq tudiantes sont violes, mutiles et assassines, ce
qui entrane le dpart de plusieurs milliers de personnes
du campus.
Il est 16 heures le 26 aot 1990 lorsque lofficier de
police Ray Barber se rend aux Williamsburg Village
Apartments o des parents anxieux sont sans nouvelles
de leur fille de 17 ans, Christina Powell. Circonstance
aggravante, sa colocataire galement ge de 17 ans,
Sonja Larson, ne rpond pas non plus aux appels de ses
proches. Quand il ouvre la porte, Barber est assailli par
une odeur trop familire, il sait que la mort lattend dans
ce duplex. Mais rien ne la prpar la vision dhorreur
de ces deux jeunes femmes dnudes, mutiles
sexuellement, et positionnes de manire grotesque par
lassassin afin de crer un choc maximal. Lune est
allonge sur un lit, les bras au-dessus de la tte, lautre
se trouve au bas de lescalier du duplex.
Plus dune vingtaine de policiers du Gainesville Police
Department et du bureau du shrif dAlachua sont bientt

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sur place. Parmi eux, Gail Barber, policire comme son
mari Ray qui a trouv les corps. Mais Gail doit bientt
quitter les lieux car elle est de permanence au bureau du
shrif du comt dAlachua. Il est minuit pass et
lemploye des archives Christa Leigh Hoyt, 18 ans, nest
pas son poste. Son absence est inhabituelle et elle ne
rpond pas au tlphone. Gail Barber qui connat bien sa
collgue dcide de se rendre son domicile pour en
avoir le cur net. Pas de rponse lorsquelle frappe la
porte et pourtant le vhicule de Christa est gar devant
limmeuble. Par une fentre de lappartement, Gail Barber
aperoit ce qui semble tre un corps nu assis sur le coin
du lit. Sa lampe torche rvle que celui-ci est pench en
avant, avec une flaque de sang entre les pieds chausss.
Le cadavre de cette femme na pas de tte. Celle-ci a t
pose sur le rayonnage dune bibliothque de la chambre
coucher. Les seins de Christa Hoyt ont t tranchs et
placs sur le lit, prs de son cadavre dcapit. Il est alors
1 heure du matin en ce lundi 27 aot 1990.

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Un serial killer Gainesville

Ds le dbut, les enquteurs font le lien entre ces trois


meurtres. chaque fois, le meurtrier sest servi dun
couteau longue lame, de sparadrap pour ligoter les
victimes qui ont t mutiles et le rituel macabre est
identique, avec une volont systmatique de choquer les
tmoins. Lassassin est aussi parti en emportant des
trophes, la fois des sous-vtements et des parties du
corps de ses trois victimes. Les corps ont t lavs avec
du savon liquide.
Le lendemain, le mardi 28 aot 1990, la panique atteint
son comble avec la dcouverte dun nouveau double
meurtre. Cette fois-ci, il sagit dun couple de 23 ans,
Manuel Taboada et Tracy Inez Paules qui sont tombs
sous les coups de Lventreur de Gainesville . Autre
diffrence, lassassin na pas commis de mutilations
sexuelles, peut-tre a-t-il eu peur que la lutte acharne
avec lathltique Manuel Taboada, 1, 90 mtre et
100 kilos, attire lattention des voisins de cet immeuble
des Gatorwood Apartments. Lenqute de voisinage
permet tout de suite didentifier un ex-locataire connu
pour des actes de violence et dexhibitionnisme. Edward
Humphrey possde aussi un couteau quil dgaine
facilement quand il se bagarre. Bien quidentifi comme
le suspect no 1 par les mdias et la police, les enquteurs
sont incapables de trouver une preuve matrielle qui le lie
aux cinq crimes. Incarcr pour avoir frapp sa grand-
mre, Humphrey est condamn en octobre 1990 vingt-
deux mois denfermement dans un hpital psychiatrique.

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Il est libr le 18 septembre 1991 mais toujours suspect
par les autorits jusqu la condamnation du vritable
assassin en 1994.
Pendant que les policiers se focalisent sur Edward
Humphrey, un SDF, Danny Harold Rolling, attire
lattention dune patrouille qui la vu en train de se
procurer de la drogue. Rolling senfuit travers les bois
qui bordent Gainesville mais deux inspecteurs dcouvrent
son campement de fortune prs dArcher Road, non loin
de limmeuble o Christa Hoyt a t tue. Sous la tente,
ils reprent des objets qui permettront de lier Rolling aux
cinq meurtres, mais les policiers ny prtent aucune
attention car ils se focalisent sur un sac rempli de billets
de banque, le butin dun braquage commis le jour
prcdent la First Union National Bank. Quelques
heures plus tard, Danny Rolling senfuit bord dune
voiture vole en direction de Tampa o il commet
plusieurs cambriolages, tout en laissant de nombreux
indices, tels que des empreintes digitales et des cheveux.
Son errance se poursuit Ocala o il tente le braquage
main arme dun supermarch le 8 septembre 1990. Mais
celui-ci choue et Rolling est arrt.
Pendant quil est sous les verrous, la police de
Shreveport, en Louisiane, contacte celle de Gainesville.
Des enquteurs ont not les similitudes qui existent entre
les assassinats de Gainesville et un triple homicide
perptu Shreveport en novembre 1989. Un mandat
darrt pour Danny Harold Rolling a par ailleurs t mis
en mai 1990 pour une tentative de meurtre sur son pre.
Labsence de communication entre services de police est

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frappante car le tueur de Shreveport a nettoy lune des
victimes une femme avec du savon liquide et la
place dans une posture grotesque, limage de ce qui
sest pass Gainesville. Le mode opratoire du tueur de
Shreveport et son rituel sont identiques ceux de
Lventreur de Gainesville selon un rapport du FBI.
Dbut 1991, les enquteurs examinent les possessions
dcouvertes sous la tente de Danny Rolling. Son
tournevis est la copie conforme de celui qui a servi pour
fracturer les appartements de Gainesville, un poil pubien
appartient Christa Hoyt, son ADN est retrouv sur les
trois scnes de crime et une cassette audio contient un
message qui fait froid dans le dos : Cest Danny Harold
Rolling sous les toiles cette nuit. Je vous abandonne car
jai du boulot faire. Le pass tourment du tueur
prsum merge bientt dans la presse.

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La cration dun monstre

Lors du procs de Danny pour les assassinats de


Gainesville, sa mre, Claudia Rolling, raconte en dtail
lenfance et ladolescence du tueur en srie. Elle a 19 ans
en 1953 quand elle pouse James Rolling, un officier de
police, en Gorgie. Elle se rend compte quelle est
enceinte de Danny deux semaines plus tard, au grand
dam de son mari. Elle le quitte une premire fois pendant
sa grossesse car il la frappe rgulirement. Elle sinstalle
chez ses parents Shreveport, en Louisiane, mais James
la rejoint et leur union suit son cours cahin-caha.
La naissance de Danny le 26 mai 1954 narrange pas
lhumeur de son pre. Les hurlements senchanent avec
les coups alors que lenfant ne sait mme pas encore
marcher. Claudia abandonne nouveau le domicile
familial pour Columbus, en Gorgie, alors que Danny est
g de 4 ans et que son frre Kevin a 3 ans. Une dispute
sest produite et James a clat la lvre de sa femme. Le
couple reste spar six mois avant que Claudia ne
succombe aux promesses de James de se tenir
carreau. Ils se retrouvent Columbus pendant quatre
ans, puis Claudia part nouveau pour Shreveport. La vie
quotidienne des deux garons est un enfer. La mre
sarrange toujours pour quils aient fini de dner avant
larrive de leur pre. Car les repas pris en commun sont
loccasion dun vritable dluge de remontrances et
dinsultes : pourquoi sont-ils mal assis ? Pourquoi
tiennent-ils leurs fourchettes ainsi ? Il les oblige mme
respirer dune certaine manire. Les coups de poing

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pleuvent sur leur tte quand ce nest pas la ceinture qui
cingle leur chair. Et ils nont pas le droit de pleurer faute
de quoi le chtiment est encore plus impitoyable. Cest
Danny qui est la cible prfre de son pre, les insultes
sont quotidiennes et les sances de punition corporelle
interviennent une ou deux fois par semaine. On ne fte
jamais les anniversaires des deux garons.
Danny est encore adolescent lorsquil commet sa
premire tentative de suicide. Il vient dobtenir un emploi
quand James lui ordonne de dmissionner car ses notes
en classe sont trop mauvaises. Son pre commence le
frapper mais il se blesse lorsque son poing fracasse une
vitre de la maison. James Rolling part se faire soigner
lhpital. Dans la salle de bains, Claudia lit un message
inscrit au rouge lvres par Danny : Jai essay. Je
nen peux plus. Danny est parti avec une lame de rasoir
pour se trancher les poignets, mais il ny arrive pas.
Quelques annes plus tard, lofficier de police James
Rolling fait mme enfermer son fils dans une cellule du
commissariat pour lui donner une leon. Le crime de
Danny ? Il a bu une bire avec un voisin. Danny Rolling a
17 ans lorsquil sengage dans lUS Air Force dont il est
renvoy pour des problmes de drogue et dalcool. Il
pouse OMather Halko en 1974 et il devient le pre dune
fillette mais leur union sachve trois ans plus tard.
23 ans, Danny est oblig de retourner vivre au domicile
familial. Lenfer se poursuit et il part mener une existence
de vagabondage et de dlinquance. Il est arrt pour des
vols main arme Columbus et Montgomery. Son
plus grand regret ? Danny souhaite secrtement se faire

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tuer lors de ces braquages. Pendant son sjour en prison,
il svade deux reprises mais il se fait reprendre
aussitt.
On retrouve sa trace au Mississippi pour de nouveaux
vols. Encore une fois condamn, sa mre lui rend visite et
le trouve amaigri et proche dun dsespoir total. sa
seconde visite, Danny a compltement chang, il a pris
du poids et sa musculature est impressionnante. Il
semble stre fait sa vie derrire les barreaux. En 1988,
il est libr et retrouve le domicile familial. Danny Rolling
a maintenant 34 ans. Il est incapable de garder un emploi,
sa plus longue exprience professionnelle dure deux
mois. La dernire fois que Claudia Rolling voit son fils,
elle sent que quelque chose de terrible va se drouler
entre le pre et le fils. Tous les deux sont extrmement
tendus. Une dispute clate nouveau et James sempare
de son arme de service. Danny quitte la maison toute
vitesse avec son pre lanc sa poursuite. Claudia
entend trois coups de feu et elle pense que Danny est
dcd lorsque James rentre seul la maison. Ensuite,
cest Danny qui fait sa rapparition, mais Claudia ne voit
pas quil tient une arme la main. Elle senfuit dans sa
chambre coucher en se couvrant les yeux. nouveau
des coups de feu clatent. Cinq en tout, suivis du silence.
Elle est certaine que James et Danny sont morts. Dans la
cuisine, James Rolling est allong sur le sol la tte
ensanglante. Elle prvient la police. James Rolling survit
sa blessure mais Claudia ne reverra plus son fils Danny
pendant les deux annes suivantes. Quand elle le croise
nouveau, Danny Rolling est la prison du comt de

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Marion pour le braquage de la First Union National Bank.
Nous sommes au dbut de 1991 et il est le suspect
principal des meurtres en srie de Gainesville.

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Le verdict

En septembre 1991, il est condamn la perptuit


pour ses braquages main arme et les nombreux
cambriolages commis en Floride. Dans lattente de son
procs pour les meurtres de Gainesville, Danny Rolling
effectue plusieurs tentatives de suicide. Transfr la
Florida State Prison, il passe son temps peindre et
crire et entame une correspondance enflamme avec
Sondra London, lex-petite amie du serial killer Gerard
Schaefer et ditrice de textes de nombreux autres tueurs
en srie. Lors dune audience devant le tribunal, Rolling
se met chanter pour proclamer son amour Sondra
London. Rolling et London crivent ensemble The Making
of a Serial Killer, lautobiographie du tueur qui est illustre
par ses propres dessins. Le 31 janvier 1993, Danny
Rolling reconnat tre lauteur des meurtres de
Gainesville et de Shreveport, mais ses aveux se font
indirectement par lentremise de son codtenu Bobby
Lewis. Il raconte que son envie de tuer est ne de son
incarcration au milieu des annes 80. Le serial killer
rend son pre responsable de sa carrire criminelle et il
affirme que cest son double malfique quil appelle
Gemini qui a commis les meurtres. Or Gemini est
le nom du meurtrier fictif du film LExorciste III que Rolling
a vu pendant la semaine des assassinats de Gainesville.
Bien quayant plaid coupable louverture de son
procs, Danny Rolling est condamn la peine de mort le
20 avril 1994. Aprs plusieurs appels, il est excut par
injection ltale le 25 octobre 2006. Face aux familles des

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victimes qui assistent son excution, Danny Rolling
reste muet et nexprime aucun remords. Il avoue
simplement par crit le triple meurtre de la famille
Grissom Shreveport.
Depuis son dcs, les peintures et dessins de
Lventreur de Gainesville se vendent des milliers de
dollars sur le Net. Un roman crit en prison, Sicarius, a
t publi en tirage limit en 2002. En 2007, un film The
Gainesville Ripper a t tourn sur les crimes de Danny
Rolling. Comble de lhorreur, la premire de ce film se
droule Gainesville au grand dam des familles de
victimes.

Roderick Ferrell et Stphane Bourgoin.

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Entretien avec un vampyre

Double crime Eustis

Le lundi 25 novembre 1996, le bureau du shrif de Lake


County en Floride reoit un appel durgence dune jeune
fille qui donne une adresse sur Greentree Lane, Eustis,
un village rural situ 50 kilomtres dOrlando : Ma
mre et mon pre ont t tus. Je ne sais pas ce qui sest
pass. Je les ai vus morts depuis la porte dentre. Je
je ne peux pas entrer. Je suis leur fille.
Quest-ce qui vous fait croire quils sont
dcds ? senquiert le standardiste.
Il y a du sang partout.
Lofficier de patrouille Jeff Taylor est le premier arriver
sur les lieux. La spacieuse maison est en retrait de cette
route qui se termine en impasse. Pour viter de polluer la
scne de crime avec dventuelles traces de pneus,
Taylor se gare sur la pelouse. Une adolescente de
17 ans, Jennifer Wendorf, lattend sur le perron. Elle
semble en proie une crise de nerfs.
Lofficier de police, larme au poing, commence une
fouille des lieux, la recherche dun ventuel agresseur. Il
pntre par le garage dont le portail est ouvert, une porte
intrieure lui donne accs au corps du btiment. Dans le
salon, Taylor dcouvre la premire victime, un homme
couch sur le divan. Il sagit de Richard Wendorf, 49 ans.
Ses lunettes taient brises. Et son visage ressemblait
un hamburger , explique Jeff Taylor.

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Dans le hall dentre, la ligne tlphonique a t
arrache. Les chambres ltage ont fait lobjet dune
fouille, le contenu des tiroirs a t vid sur le plancher :
on aperoit des bijoux. Le vol ne parat pas avoir t le
mobile de ces meurtres. Il ny a personne ltage.
Mais ce nest pas le cas dans la cuisine. Ruth Wendorf,
53 ans, est allonge sur le plancher. Taylor aperoit un
trou bant dans le crne qui laisse entrevoir son cerveau.
Le policier ne sapproche pas et ne touche aucun objet. Il
quitte les lieux pour attendre larrive des renforts. En
trois ans de service, cest le premier homicide auquel est
confront Jeff Taylor. Jennifer Wendorf lui indique que sa
sur Heather, 15 ans, aurait d se trouver sur les lieux et
quil manque la Ford Explorer de ses parents.
Dans les heures qui suivent, linspecteur Al Gussler
interroge Jennifer Wendorf au sujet de sa sur Heather,
ainsi que Suzanne LeClaire, professeur au lyce dEustis,
dont la fille Jeanine est la meilleure amie de Heather
Wendorf. Un peu plus tt dans la soire, Jeanine LeClaire
a racont sa mre que Heather avait prvu de fuguer en
compagnie damis de son ge. Lorsque Suzanne tente de
prvenir les parents Wendorf, elle ralise que leur ligne
tlphonique ne fonctionne plus. Cest en se rendant sur
place quelle aperoit tous ces vhicules de police gars
devant la maison des Wendorf.
Jennifer Wendorf et Suzanne LeClaire expliquent
linspecteur la forte influence quexerce un certain Rod
Ferrell, g de 16 ans, sur Heather et Jeanine dont il est
lex-petit ami. Ferrell a vcu Eustis avant de sinstaller
un an auparavant Murray, dans le Kentucky, avec sa

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mre clibataire, Sondra Gibson. Deux jours plus tt,
Ferrell et trois de ses amis de Murray, Scott Anderson,
16 ans, Dana Cooper et Charity Keesee, sont arrivs
Eustis. Apparemment, le quatuor ne fait que passer pour
se rendre La Nouvelle-Orlans, leur destination finale.
Jeanine LeClaire et Heather Wendorf avaient parl
dabandonner leurs domiciles familiaux respectifs pour
les rejoindre. Heather tait depuis longtemps en contact
avec Rod Ferrell avec qui elle discutait tous les jours de
longues heures au tlphone. Cette fugue tait planifie,
mais larrive imprvue de Ferrell a eu pour effet de
prcipiter les choses. Rod leur indique que cest
maintenant ou jamais.
Le portrait dress par ces deux tmoins ne donne pas
une image flatteuse de Rod Ferrell. Toujours habill de
noir, les cheveux longs teints en noir et de longs ongles
de la mme couleur, il se prsente avec un look
gothique. Son intrt pour les sciences occultes et le
satanisme nen fait pas un gendre idal aux yeux de
Suzanne LeClaire. Les policiers de Lake County
contactent ceux de Murray, dans le Kentucky. Rod est
connu de leurs services et devait se prsenter le jour
mme devant un tribunal pour avoir pntr par effraction
dans un refuge animalier o il a tortur et massacr
plusieurs chiots. Ce nest dailleurs pas la premire fois
quil est souponn de tels actes de cruaut envers les
animaux.
Lenqute ne fait que dmarrer, mais il apparat de plus
en plus vident que Rod Ferrell et son groupe sont les
suspects principaux. Il reste une inconnue : quel est le

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rle jou par Heather Wendorf ? Est-elle dj morte ? Ou
encore vivante, kidnappe par Rod et ses sbires ? Se
peut-il quelle soit linspiratrice de ce double assassinat ?
Les policiers de Lake County et le shrif de Murray
pensent que les fuyards se dirigent vers Murray, dans le
Kentucky. Linspecteur Gussler et des agents prennent la
route pour cette ville. Mais, quelques heures plus tard,
Charles Frazier du bureau du shrif de Seminole County,
en Floride, leur communique une piste qui les emmne
dans une direction oppose celle du Kentucky. Le soir
du 26 novembre, il dcouvre une Buick de couleur rouge
abandonne en bord de route. La plaque
dimmatriculation correspond celle de la Ford Explorer
des poux Wendorf. Par contre, le numro didentification
du moteur montre quelle appartient un certain Howard
Anderson, domicili Murray dans le Kentucky. Le
vhicule est habituellement conduit par la mre de Scott
Anderson, le meilleur ami de Rod Ferrell. Lchange des
plaques dimmatriculation, destin crer la confusion
chez les policiers, a en fait consolid leur conviction
profonde.
Le mercredi 27 novembre, les autorits de Lake County
apprennent de nouvelles informations sur les
agissements de Rod Ferrell et de Scott Anderson
Murray. Les deux adolescents font partie dun Vampyre
Clan dirig par Steven Murphy, g de 18 ans. Les
membres de ce groupuscule sont tous habills de noir, ils
portent les cheveux longs, arborent des piercings et sont
adeptes de scarifications. Ils changent leur sang pour le
boire lors des crmonies nocturnes qui se tiennent dans

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un cimetire local et un Vampyre Hotel , un difice
abandonn dans les bois de Murray. Murphy sest baptis
lui-mme avec du sang pour devenir Jaden . Cest
Jaden qui transforme Rod Ferrell dhumain en
vampire lors dune crmonie nocturne dans un
cimetire. Jaden devient le sire de Rod qui prend
lidentit vampirique de Vesago . Ensuite, cest Scott
Anderson qui adopte le nouveau nom de Nosferatu .
Mais lamiti qui lie Rod Ferrell Steven Murphy va tre
brise par une dispute et des changes de coups. Pour
Jaden , le vampirisme est un jeu de rle quil
intellectualise, tandis que Vesago croit fermement
ses rites de passage. Rod Ferrell fracasse ainsi le crne
dun chat contre un tronc darbre et il est suspect par les
autorits de Murray davoir tortur de nombreux autres
animaux. Steven Murphy est furieux de ces actes et il est
emprisonn brivement pour avoir frapp Rod Ferrell. La
mre de Ferrell, Sondra Gibson, qui a initi son fils aux
jeux de rle, a aussi envenim la situation entre les deux
ex-amis. plusieurs reprises, elle a envoy des lettres
damour explicites Steven Murphy, puis son jeune
frre de 14 ans, Josh. La nuit qui prcde leur dpart de
Murray pour Eustis, Rod Ferrell et Scott Anderson se sont
disputs en public avec Steven Murphy dans un fast food.
Les enquteurs pistent les fugitifs jusqu un magasin
de la chane Wal-Mart et une station-service le mardi
26 novembre. Ils ont utilis la carte de crdit vole au
domicile des Wendorf, le reu est mme sign Richard
Wendorf . Ferrell et sa clique ne se dirigent pas vers le
Kentucky, mais plutt le long de la cte en direction de la

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Louisiane. Le jour de Thanksgiving, le bureau du shrif de
Lake County reoit un appel de la grand-mre de Charity
Keesee, la petite amie de Rod Ferrell. Elle les informe
que le groupe va sinstaller dans un motel de Baton
Rouge, en Louisiane, mais elle ignore le nom de
ltablissement.
Des agents de police du Baton Rouge Police
Department sont envoys tous les htels et motels
locaux pour reprer la Ford Explorer de couleur bleue
vole au domicile des Wendorf. Cest lofficier de police
James Welbourne qui aperoit le vhicule se garer sur le
parking dun motel de la chane Howard Johnson. Il voit
deux jeunes femmes se diriger vers la rception, tandis
que trois autres personnes restent dans lExplorer, Rod
Ferrell, Scott Anderson et Heather Wendorf. Welbourne
appelle des renforts avant de sapprocher des trois
adolescents. Ils ne sont pas menaants et ne cherchent
pas senfuir. Daprs mes observations, il tait vident
que Ferrell dirigeait le groupe. Il tait trs calme, alors
que les deux autres faisaient preuve dune grande
nervosit. Ils taient mme effrays et ils jetaient de
frquents coups dil Ferrell, dans lattente de ses
instructions. Je dois avouer que Ferrell tait
impressionnant et mme intimidant. Cest la raison pour
laquelle jai tout de suite appel des renforts.
Quelques vues de Starke.

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Le lyce dEustis o Rod Ferrell a recrut certains de ses adeptes.

Le cimetire o Ferrell initie les membres de sa secte.

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larrive dautres vhicules de patrouille, Welbourne
pose une question Heather : Est-ce que vos parents
ne sinquitent pas pour vous ? . La jeune fille devient
presque hystrique et elle tremble de tous ses membres.
Une fouille des vhicules permet de dcouvrir une seule
arme, un couteau appartenant Scott Anderson. Les
suspects sont spars car lagent de police James
Welbourne se rend compte que les membres du groupe
cherchent tout prix changer un regard avec Rod
Ferrell.

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Linterrogatoire

Vendredi 29 novembre 1996. Il est un peu plus de


minuit lorsque Rod Ferrell sassoit dans la salle
dinterrogatoire vido du commissariat de Baton Rouge.
Le dcor est minimaliste. Une table, quelques chaises,
des murs et un plafond blanc clairs par la lumire
blafarde dun non. Ses interlocuteurs sont le sergent
Odom et les inspecteurs Dewey et Moran. Rod Ferrell est
habill de noir, ses longs ongles peints de la mme
couleur. Son visage est marqu par les traces de griffures
de Ruth Wendorf. Il est blanc comme un linge et parat
puis, comme drain de toute nergie vitale. Calme, il
semble rsign son sort. Ses rponses sont peine
chuchotes, mme si, parfois, sa voix donne dans le
solennel et la vantardise de ses actes, comme un ultime
dfi aux autorits.
Okay, Rod, dclare le sergent Odom. Vous tes en
tat darrestation et vous tes considr comme un fugitif
par le bureau du shrif de Lake County.
Oui.
Vous avez quel niveau dtudes ?
Le lyce.
Vous savez lire et crire ?
Jai accumul plus de connaissances que vous ne
pouvez limaginer.
Je comprends.
La raison pour laquelle jai fait cette connerie
Ferrell sinterrompt et Odom lui demande sil a dj pris
des substances interdites.

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Oui.
Ok. Vous souffrez dune maladie mentale ? Vous
voyez un psychiatre ?
Je voyais un psychiatre. Je nai jamais compris
pourquoi. Je ne lui ai jamais prt la moindre attention.
Qui vous a oblig en voir un ? Vos parents ?
Lcole, le bureau du shrif, ma mre. En fait,
presque toute la ville. Bon, jai accept de vous parler
condition que je puisse voir Che (Charity Keesee).
Ok, ce nest pas un problme.
Ce nest pas cause de toute cette merde. Cest
parce que la vie ne mintresse plus du tout, prsent. La
mienne, en particulier.
Peut-tre que vous dites amais vous tes encore
jeune. Vous avez encore toute la vie devant vous.
Che et moi, on sest rencontrs il y a onze mois, on
est fiancs et elle est enceinte de moi (note de lauteur :
en fait, elle ne ltait pas). Je lui ai dit que je voulais
lembarquer avec moi dans ce voyage la con, que jen
avais ras le bol de Murray et de tous ses flics qui
memmerdaient pour quelque chose que je nai jamais
fait. Dsol, si je dis du mal de vos collgues.
Ce nest pas grave. Je comprends.
Jai rassembl tout le monde, Che Keesee, Dana
Cooper et Scott Anderson, et on est partis bord de cette
Skyhawk rouge. On est all retrouver les frres de Scott
parce quil tait suppos les reconduire cette nuit-l. Jai
dit Che daller les voir pour leur dire quon avait t
kidnapps par Steven Murphy, alias Jaden. Aprs a,
on sest casss de Murray, a nous a pris une journe

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pour arriver Eustis. Je suis all dire bonjour quelques
potes, avant de passer chez Jeanine LeClaire, qui est la
meilleure amie de Zoey, vous la connaissez sous le nom
de Heather.
Jeanine LeClaire ?
Cest mon ex-petite amie. Elle voulait que je
lembarque avec nous.
Le lundi, Ferrell contacte Zoey/Heather car elle souhaite
aussi tre du voyage. Le lendemain, le vhicule est arrt
par un policier qui vrifie leurs papiers. Tout est en ordre
et ils peuvent repartir, mais cet incident leur fait peur. Ils
dcident de quitter Eustis le soir mme. Ferrell sarrte
pour tlphoner Heather et Jeanine pour quelles
viennent le rejoindre, une fois la nuit tombe.
Ils se rendent ensuite au domicile des Wendorf, o
Heather les retrouve une heure aprs le coucher du soleil.
Heather, Che et Dana Cooper prennent la Skylark de la
mre de Scott Anderson pour aller chez le petit ami de
Heather. Rod et Scott restent seuls devant le domicile
des Wendorf.
Ds quils sont partis, nous avons remont lalle
jusqu la maison, explique Ferrell. On a fait le tour pour
voir ce qui se passait lintrieur. Aucune des portes
ntait ferme clef. Nous sommes entrs par le garage,
la recherche dobjets spcifiques.
Quelles sortes dobjets spcifiques ? Des armes ?
Ouais, cest a. Cest tout ce que je cherchais. Des
armes, de la bouffe et du fric. Il y avait une porte au fond
du garage qui donnait accs la baraque. Sa mre
prenait une douche ltage, son pre tait allong sur le

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canap en train de dormir. Jai fouill un peu partout pour
trouver un truc boire car jtais mort de soif. Scott me
suivait comme un petit chiot paum et avant que sa mre
ne sorte de la douche, je suis all prs de son pre pour
lui clater la tronche jusqu ce quil arrte de respirer.
Donc, oui, je reconnais le meurtre.
Ok.
En fait, a lui a pris une vingtaine de putains de
minutes pour crever, je vous jure, ctait pas croyable. Jai
cru quil tait immortel ou quoi !
Et vous lavez frapp avec quoi ?
Un pied de biche. Je voulais utiliser une machette ou
une trononneuse, mais a aurait t trop sanglant, trop
dgotant.
Un pied de biche, cela fait aussi pas mal de dgts,
vous savez.
Non, jai juste eu cette minuscule tache de sang sur
moi, a ma dailleurs tonn. Aprs, je lai retourn pour
fouiller ses poches et lui prendre son fric et sa carte
Discover. Deux minutes plus tard, je lai remis en place
quand sa mre sest pointe, une tasse de caf brlant
la main quelle ma balanc la figure. En me
demandant, ce que je faisais. Elle devait croire quon tait
des cambrioleurs.
Elle navait pas encore aperu son mari ?
Non, javais fait en sorte quelle ne le voit pas. Je ne
voulais pas quelle perde les pdales. Elle ma regard
droit dans les yeux : Quest-ce que vous voulez ? ce
moment-l, la situation tait trs claire, javais du sang sur
moi et un pied de biche la main. Je mapprtais lui

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rpondre : Ouais, je veux juste boire une tasse de caf
avec toi, espce de salope. Et cest l quelle ma saut
dessus, toutes griffes dehors. En fait, jtais dcid lui
laisser la vie sauve, mais aprs a, jai pris le pied de
biche comme un poignard pour lui en assner des coups
larrire du crne. Lorsquelle a lch prise pour
seffondrer par terre, jai continu la frapper encore et
encore, jusqu ce que je voie sa cervelle staler sur le
sol. Elle mavait vraiment mis en colre. Cest comme a
que jai eu tout a (il montre les traces de griffures).
Elle vous a griff ?
Elle ma griff, encore et encore, et elle a balanc sa
saloperie de caf bouillant sur moi. a ma foutu en
putain de rogne !
Ok.
Bon, je me suis assur quelle tait bien morte.
Ensuite, jai fouill la baraque la recherche de clefs de
voiture et de cash. Je me suis demand si je nallais pas
attendre la sur de Zoey, puis je me suis dit, non, a vaut
pas la peine. Quelle rentre donc chez elle, quelle pte
les plombs et quelle tlphone aux flics, et cest bien ce
quelle a fait. Dans la chambre coucher des parents, jai
trouv les clefs de lExplorer, puis je suis tranquillement
all dehors pour voir ce qui se passait.
O tait Scott pendant tout ce temps ?
Oh, mon Dieu, il tait compltement fig. Il navait
jamais vu personne se faire tuer auparavant, alors quil
narrtait pas de me bassiner quil allait les tuer. En fait, il
na t quun complice. Bon, aprs, nous sommes alls
chez Jeanine pour rcuprer les filles. Javais peur dtre

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suivi. Scott tait trs nerveux et elle (Heather Wendorf) a
d comprendre quil tait arriv quelque chose ses
parents. Elle a flipp pendant 150 kilomtres environ.
Heather ?
Ouais, pour nous, cest Zoey. Elle me voit comme
une sorte de pre ou quelquun comme a.
Quest-ce que vous avez emport de la maison des
Wendorf ?
Le collier de perles de la mre. Il pendait au cou dun
ours en peluche. Le couteau de son pre
Ce couteau, il tait toujours dans la voiture ?
Ah, cest Zoey qui la pris parce que ctait celui de
son pre et quelle voulait le garder comme un souvenir,
je suppose.
Et vous alliez o, avec lExplorer ?
Vous voulez dire, aprs la Floride ? La Nouvelle
Orlans. On sest mme fait stopper par des flics, l-bas.
Pendant ce foutu voyage, on sest fait arrter cinq fois et,
chaque fois, on nous a laiss repartir. Jusqu ce motel,
ici.
Pourquoi avez-vous laiss une des filles passer ce
coup de fil ? Qui a tlphon sa grand-mre ? Au
Dakota du Sud ?
Ouais, ctait Che. Elle flippait un max et elle est la
seule chose qui mintresse encore dans ce monde,
donc.
Bingo ! linterrompt linspecteur Moran. Cest ce coup
de fil qui nous a permis de vous localiser.
Oh, je men doute. ce moment-l, je leur ai dit, il
faut vite quitter la ville, mais ils ne mont pas cout.

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Personne ncoute jamais le chef.
Vous alliez o ? demande le sergent Odom.
Aucune ide et je men foutais.
Vous naviez vraiment aucun plan ?
Je voulais juste trouver une grande fort. Et puis me
dbarrasser de cette putain de bagnole, dans un putain
de lac pour me dgotter du gibier dans cette putain de
fort, et survivre ainsi. (Une pause) Cest ses grands-
parents qui nous ont dnoncs ?
Ah, je nen suis pas sr. Vous aviez dj discut
entre vous de ces meurtres avant cette journe ? Avec
quelquun en particulier ?
On ny a jamais pens, lexception des dix minutes
qui ont prcd.
Doncce ntait pas prmdit, jusqu votre
arrive sur les lieux ?
Ce ntait pas prmdit. Ctait forcment
spontan, parce que si vous planifiez un tel acte, on est
la merci dune indiscrtion et a finit par se savoir.
Connaissiez-vous les parents de Zoey ?
Ctait la premire fois que je les voyais, ce soir-l,
et je me suis mme tromp de maison au dpart. Je ny ai
tu personne car jai aperu des enfants qui jouaient, et
a, cest ma rgle, je ne tue personne daussi jeune. Les
adultes, ce nest pas un problme, partir de 16 ans et
plus.
Avez-vous pens rester chez les Wendorf pour
attendre Jeanine LeClaire ?
Non. En plus, Scott voulait jeter les corps dans la
piscine et je pensais que ctait une ide de malade et

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non.
Dana, Zoey et Che nont pas particip aux
meurtres ?
Ces trois-l, on pourrait dire quelles ont t
kidnappes par mes soins.
Mais elles vous ont suivi volontairement ?
Che navait pas le choix. Je lui ai dit que sinon je
lemmnerais de force en lattachant. Dana a suivi Che
parce quelle avait peur pour Che. Zoey, ctait quelque
chose dont nous avions discut depuis plus dun an. Si je
revenais Eustis, il tait prvu quelle maccompagne
avec son amie Jeanine. Javais pas mal de potes La
Nouvelle-Orlans, qui tait notre destination finale. Et si
Che navait pas flipp, cest l que nous serions.
Rod, vous avez dclar que Scott navait jamais
assist un meurtre auparavant ? demande linspecteur
Dewey. Et vous ?
Jai vu des meurtres pendant toute mon existence. Et
depuis lge de 5 ans, parce que mon grand-pre ne sest
jamais fait prendre.
Vous avez t tmoin de plusieurs meurtres ? insiste
Dewey.
Il fait partie dun groupe qui sappelle Black Mask.
5 ans, ils mont choisi pour tre le Gardien du Black
Mask. Le Gardien doit sunir au reste du groupe. En
dautres termes, jai t viol. Et ils doivent sacrifier un
tre humain en hommage au Gardien. Cest ce quils ont
fait devant moi.
Et ctait o ?
Murray.

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Pour vous, cest une secte ?
Ouais je nen ai jamais fait partie.
Vous tes un dur cuire ?
Deux choses me drangent : ce qui mest arriv
lge de 5 ans et le fait que je ne reverrai plus jamais Che
aprs a. Toute ma vie, jai frquent des gangs, des
sectes, et toute cette merde, jai t tmoin de meurtres et
de vente de drogue.
Je ne faisais que poser la question, Rod.
Tuer fait partie de la nature humaine et du monde
animal, mais les humains sont de loin les pires
prdateurs.
Quel ge a Che ?
Seize et elle se trimballe avec mon fils dans le
ventre. Elle est enceinte de deux mois. Comme on dit, la
merde narrive pas quaux autres.
Eh bien, Rod, je ne vais pas vous mentir car vous
savez ce que vous avez fait.
Cest simple. Je suis cuit.
Les officiers de Lake County sont en route.
Est-ce possible pour quelquun de mon ge dcoper
de la peine de mort ?
Cela dpend. Je ne connais pas les lois en Floride.
Dans notre tat, ds que vous avez 16 ans, vous pouvez
tre jug comme un adulte, et vous tes donc passible
des mmes condamnations.
Cest sr quen tant quadulte, jaurai la peine de
mort. Mais jesprais, vu mon ge
Pour tre honnte avec vous, je pense que cest un
procs o vous risquez la peine de mort.

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Ouais, bon voil. (Il clate de rire.) Dsol, mais
cest juste une vaste plaisanterie. Ma vie est comme un
rve. On ma vol mon enfance 5 ans. Je ne sais plus si
je dors ou si je rve. En fait, je vais peut-tre me rveiller
dici cinq minutes.
Rod, je peux vous affirmer que ce nest pas un
rve.

Un second interrogatoire film se droule le mme jour,


une dizaine dheures plus tard, cette fois en prsence de
deux inspecteurs du bureau du shrif de Lake County, Al
Gussler et Wayne Longo, ce dernier est celui qui pose la
majorit des questions. Jai volontairement omis des
passages o les questions et les rponses sont similaires
celles du premier interrogatoire.
Nous sommes le 29 novembre 1996 et il est 17 h 38.
Pouvez-vous dcliner votre identit complte, monsieur ?
Roderick Justin Ferrell.
Vous devez vous doutez de la raison de notre
prsence cet aprs-midi ?
Ouais.
Et quelle est-elle ?
Laissez-moi deviner, les assassinats des parents de
Heather Wendorf.
Vous connaissez leurs prnoms ?
Euh, non.
Rod, vous avez encore vos parents ?
Ma mre, Sondra Gibson et mon pre biologique,
Rick Allen Ferrell, mon beau-pre, Darren Breven, et mon
deuxime beau-pre, Kyle Newman.

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Vous tes daccord pour nous parler sans quils
soient prsents ?
Je men fous.
Cest juste pour savoir si vous tes laise pour nous
parler.
De toute faon, ma vie est foutue, alors.
De quoi parliez-vous avec Heather lorsque vous
tiez au cimetire ? Avez-vous discut de ses parents et
est-ce quelle vous a demand de les tuer ?
Pendant toute cette anne, jai d le dire une fois, sur
le ton de la plaisanterie, mais je nai jamais pens que je
le ferais un jour.
Elle dclare que vous en avez parl plusieurs
reprises. Est-ce exact ?
Elle ne me la jamais demand directement. Du
style, sil te plat, tue mes parents.
Alors, comment faisait-elle pour vous en parler ?
Ctait du genre, si jamais mes vieux avaient un
accident, ce serait plus facile pour moi de mettre les
voiles. Des choses comme a.
Vous en avez reparl au cimetire ?
Je lui ai juste demand si elle tait toujours sre de
vouloir partir parce que cela faisait un an quon ne stait
plus rencontrs, quelle avait maintenant un petit ami
rgulier et que a marchait bien lcole pour elle. Sa vie
paraissait plutt ok.
Rien sur le fait de vouloir faire du mal ses
parents ?
Rien au sujet de leur mort, juste lenvie de partir.
Scott savait ce que vous alliez faire en allant la

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maison des Wendorf ?
Javais dit aux trois filles que nous les retrouverions
chez Jeanine. Elles ont demand comment on ferait
puisquelles avaient la voiture. Jai rpondu quon
marcherait. Scott venait avec moi parce que je lui en
avais parl un peu plus tt dans la journe. Je lavais pris
part parce que je croyais savoir comment les parents
de Heather allaient ragir son dpart. Je ne voulais pas
me faire prendre et je lui ai demand ce quil pensait de
lide de se dbarrasser de quelquun. Pas de problme,
ma-t-il dit. L, on a dcid de se rendre la maison pour
les ligoter, au minimum. Je navais pas prvu de les
battre mort.
Et les trois filles, elles savaient ce que vous alliez
faire la maison ?
Non, je ne leur ai rien dit parce que je voulais les
tenir lcart de tout a.
Les coupures que vous avez sur vos bras, elles
proviennent des meurtres ?
Non, cest de lautomutilation. Une douleur physique
pour dpasser le mental Cest le moment o vous
passez de lhumain pour devenir un vampire. Vous vous
coupez, vous les laissez boire votre sang, votre sang
coule maintenant dans leurs veines. Votre sang sinfecte
et vous buvez ensuite le leur pour vous purifier. On se
nourrit des humains.
Vous faites a ?
Tout le temps. Vous savez, le suicide na jamais
march pour moi. Et l, jespre tre jug comme un
adulte pour tre lectrocut.

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Vous souhaitez mourir ?
Oh, oui, bien sr.
Rod, vous avez dclar quau moment o vous avez
frapp Mr. Wendorf, vous avez ressenti, comment dire, je
cherche le terme exact
Comme une pousse dadrnaline.

Linterrogatoire du 29 novembre 1996.

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La maison des poux Wendorf.

Roderick Ferrell en mars 2008.

Roderick Ferrell mime le meurtre de Mme Wendorf, le 29 novembre 1996.

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Le corps de Mme Wendorf dans sa cuisine.

Cest a, oui. Ok.


De sentir que vous prenez une vie, cest devenir un
dieu lespace dune fraction de seconde. Et cest ce que
jai prouv lespace dune minute environ. Mais si jtais
devenu un dieu, je ne serais pas ici, face vous, nest-ce
pas ?
Combien de fois lavez-vous frapp ?
Peut-tre une cinquantaine de fois.
Pour les deux ? En tout ?
Cinquante pour lui. Au total. Elle, a a t une
trentaine de coups. Lui, ctait des coups vraiment trs
violents parce que son visage tait comme un masque en
caoutchouc. Il ntait pas rel. Sa tte elle, sa cervelle,
elle coulait hors de son crne.
Et Scott, il vous a aid ? Il a tent de vous arrter ?
Il a juste regard en souriant.
Alors, il a aussi pris du plaisir, cest a ? Ce genre
de sourire ?
Il tait comme un gosse heureux de se retrouver
dans un parc dattractions pour la premire fois. Je le
sais, parce quau moment o elle ma saut dessus, et

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que jai commenc la frapper, jai regard Scotty. Jai
continu, boum, boum, pour massurer quelle ne se
redresse pas, cette enfoire,une vraie petite salope. Et
aussi, parce quelle mavait jet son caf et griff le
visage. Je ne peux pas dire que jtais trs content. Voil
pourquoi on voyait sa cervelle scouler de son crne, et
pas pour lui.
Ok.
Dhabitude, je suis quelquun de gentil, sauf si on me
cherche.
Vous voulez ajouter quelque chose ? Je crois que
lon a fait le tour de la question.
Jai une question pour vous autres ?
Allez-y.
Vous croyez srieusement que je suis foutu ?
Cest difficile dire. Impossible de prvoir le
systme judiciaire.
Moi, je crois que je suis foutu.

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Roderick Ferrell et Stphane Bourgoin en mars 2008.

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Rencontre avec Vesago , le vampyre

Lorsque je rencontre Roderick Ferrell en mars 2008, il


est incarcr depuis douze ans la Florida State Prison,
proche de la ville de Starke en Floride. Starke possde
une rue principale o habitent les employs de
ladministration pnitentiaire des diffrents
tablissements carcraux. Cest aussi un lieu clbre de
rassemblement de bikers qui font vrombir leurs
Harley-Davidson une fois par an pendant prs dune
semaine. Je my suis rendu de nombreuses reprises
depuis 1990, notamment pour des rencontres avec
Gerard Schaefer, Gerald Stano, Danny Rolling ou Ottis
Toole. Et je ne manque jamais daller chez Cowboys ,
un excellent bar et restaurant tenu par un couple de
motards. Les bires y sont servies dans des mugs
pais en verre glacs : un vrai rgal surtout aprs des
rencontres avec des serial killers.
Ce jour de mars 2008, lambiance est sombre en
Floride, il tombe des cordes et le ciel zbr dclairs est
couleur de deuil. Lentretien avec le vampire dEustis se
droule avec force coups de tonnerre. Ds quil pntre
dans la salle, Rod Ferrell semble se glisser vers moi, ses
pieds ne font aucun bruit, ses mains sont immobiles et il a
les traits figs, cest peine sil me regarde. Jai
beaucoup de mal croiser son regard. Il na plus cette
attitude provocatrice quon lui connaissait lors des
premiers interrogatoires de police et de ses comparutions
judiciaires, o il est fier de lui, effectue des grimaces et
tire la langue de manire obscne lorsque des

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journalistes linterpellent.
Mon pre Rick a quitt ma mre peine une semaine
ou deux aprs ma naissance. Je ne lai rencontr pour la
premire fois qu lge de 8 ans. Il a tent de redevenir
un pre, mais a na pas march. Au bout dun an, un an
et demi, il est parti nouveau et je ne lai plus jamais revu
avant le dbut de mon procs. Depuis ma condamnation,
Rick a refus toute forme de contact avec moi. Il ma
compltement rejet.
Ma mre Sondra Gibson na jamais t une vraie
mre pour moi, elle a plutt endosse le rle dune amie.
Elle a fait beaucoup derreurs mais les choses ont
toujours t difficiles pour elle, notamment parce quelle
ntait encore quune adolescente lorsque je suis n. Jai
presque toujours t livr moi-mme, sans quelle me
serve de guide dans mon ducation. Elle a mme
quelquefois t jusqu flirter avec mes amis pendant
mon adolescence. Je lui avais pourtant demand de ne
pas le faire : ctait peut-tre sa faon elle de se
rapprocher de moi. Sondra sest beaucoup entiche de
Josh, le frre de Steven Murphy, qui tait un membre
important de notre groupe. Ma mre tait trs instable,
elle na jamais t capable davoir un emploi fixe ou une
relation stable avec un homme ; nous avons aussi
beaucoup dmnag. Elle vient toujours me rendre visite,
surtout depuis quelle habite Bellevue, en Floride, o
elle sest installe pour tre plus proche de moi. Elle
mavait plac chez mes grands-parents pour pouvoir
sortir avec de nombreux hommes. un moment donn,
elle ma carrment abandonn pour se marier et vivre au

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Michigan.
En fait, jai surtout t lev par mes grands-parents,
mon grand-pre possdait une forte personnalit, il tait
trs autoritaire. Tous les deux sont membres dune
congrgation pentectiste. Javais presque 6 ans lorsque
nous sommes partis la pche avec mon grand-pre et
ses amis. Et jai t abus par lun deux. Quelques
annes plus tt, javais dj t maltrait par la
compagne de mon pre Rick lorsque javais 2 ou 3 ans.
Elle mavait pinc violemment la chair et tordu les
membres. Je nen ai gard aucun souvenir prcis, juste
que je ne laimais pas, et cest ma mre qui ma racont
tout cela.

Je sais par Ferrell que ses grands-parents et sa mre,


Sondra Gibson, naccepteront pas de me parler. Je
dcide de leur rendre une visite surprise, le soir venu.
Dans cette ruelle tranquille de Bellevue, ils ont peine le
temps de se reprendre que je suis dj dans le salon.
Affale sur un divan dfonc, je reconnais la mre de
Ferrell. Elle est loin de limage rayonnante des annes
dadolescence de son fils. Ils acceptent de me parler.
Partout, des portraits de Rod enfant ou bb, mais
aucune image de son adolescence vampirique . Tout
est vieillot et poussireux dans cette maison,
latmosphre est puritaine et je me sens trs mal laise.
Sondra Gibson reconnat ses torts dans la drive
meurtrire de son fils. Elle na pas su llever, me dit-elle.
Cette discussion est difficile et je nai quune hte, cest
de quitter au plus vite cet endroit glauque et malsain.

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Adolescent, on ma aussi forc assister des
messes noires, mexplique Ferrell. Il y en a eu deux
sortes, celles de la Satanic Church dAnton LaVey qui
repose plus sur le dogme et la religion que la croyance.
Lautre type de clbrations sataniques est plus secret,
plus cach, les groupes de croyants ne se dsignent pas
sous un nom prcis, mme si jai entendu plusieurs fois le
nom de Black Mask. Ils sont plus puritains et croient aux
vieilles traditions, comme les sacrifices et les rituels du
sang. Jai particip plusieurs rites, comme celui du
Gardien, avec des initiations par des mantras et du sang
vers. Cela sest pass au Kentucky et javais 6 ans
environ.
Ma mre est une pratiquante de la magie blanche,
Wicca, mais elle sest galement intresse aux
croyances des Indiens dAmrique ou au catholicisme.
Elle ma encourag embrasser toutes les formes de
spiritualit, jusqu ce que je me plonge dans les forces
les plus obscures. Cest 13 ans que jai commenc
minitier la magie noire. lpoque, jtais Eustis, en
Floride. Un camarade de classe ma prt plusieurs
grimoires o lon apprenait vendre son me au Diable,
adorer danciens dmons et acqurir toutes sortes de
pouvoirs sur terre. Cela ma beaucoup intrigu et je me
suis totalement immerg dans cette nouvelle religion. Je
croyais fermement tout ce que je lisais, mon cerveau
tant encore trs mallable, cet ge-l. Vers 15 ans, on
ma offert le Necronomicon, soi-disant crit par H. P.
Lovecraft. Jen ai lu trois versions diffrentes, mais je dois

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vous avouer que je ny ai pas cru. Cest 16 ans que jai
perdu tout contrle, que je nai plus eu de limites. Je me
souviens dun moment prcis, celui o jai dtruit un objet
ancien auquel ma grand-mre tenait normment. Et
cela, sans la moindre raison. Jtais devenu trs violent.
Eustis, jai aussi lanc un poignard en direction de ma
mre. Il a manqu de peu sa tte, mais ctait un simple
avertissement. Elle a voulu aussi dtruire tout le dcor
que javais construit dans ma chambre, un autel, des
tentures noires, des peintures, des sculptures que javais
labores avec de la cire et du verre bris.
Quand je lui demande sil croit encore aux forces
obscures, Rod Ferrell me rpond : Je crois quil existe
toutes sortes de forces dans notre monde. Les forces du
Bien et du Mal. Oui, je crois toujours des puissances
suprieures qui nous gouvernent.
Et les drogues, vous avez dmarr quel ge ?
Vers 11 ans avec la marijuana. 13 ans, cela a t
lacide et le PCP. Ensuite, lhrone et la cocane 16 ans
environ. En fait, toute lanne 1996, jai t sous influence
mdicamenteuse, le Prozac, ou des drogues dures.
Les actes de cruaut envers les animaux, ctait au
Kentucky ou en Floride ?
Cest mon ami Steven Murphy qui ma accus
davoir tu un chat sous ses yeux. Au Kentucky, les
policiers locaux pensent que jai massacr des animaux
dans un refuge animalier, mais je nai pas pu commettre
cet acte car jtais avec une vingtaine de personnes ce
moment-l. En fait, le shrif Stan Scott voulait se
dbarrasser de moi cause de la mauvaise influence que

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jexerais sur les jeunes gens de la ville. Le groupe que je
dirigeais tait, il est vrai, responsable dactes criminels,
de vandalismes et de dbauches que nous commettions
tous les jours Murray.
Vous tiez nombreux ?
Environ cent cinquante. Nous avions entre 13 et
35 ans. cette poque, jtais fond dans les mythes du
vampire, des sacrifices rituels bass sur du sang. Le
vampirisme se mlait mes croyances autour de la
rincarnation. Passer de lautre ct, franchir la barrire
ne ressemblait en rien aux chroniques vampiriques dAnn
Rice, ctait plutt une transition spirituelle. Et cette
transition servait rveiller votre me pour vous
permettre de vous rincarner. Les rassemblements dans
les cimetires taient destins crer un effet
dramatique, mais nous avions dautres lieux, notamment
le Vampyre Hotel et des forts du Kentucky. On se
coupait les avant-bras pour changer notre sang et le
boire. Certains le faisaient avec des lames de rasoir, moi,
je prfrais me servir dune dague de crmonie pour
faire une incision dans le cou. Ctait comme une
renaissance.
lpoque, jai eu des conflits avec Steven Murphy
qui se terminaient quelquefois en bagarre. Je le trouvais
beaucoup trop faible pour diriger notre groupe et il a fini
par partir. Je me sentais beaucoup plus puissant que lui
et jtais prt le prouver tout le monde. Jtais prt
aller jusquau bout. lpoque, jtais Vesago, le
neuvime prince de lEnfer. Jen ai chang lorthographe
pour y mettre le V du vampire.

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Roderick Ferrell et Stphane Bourgoin en mars 2008.

En 1996, je vivais totalement dans le moment prsent,


je nenvisageais pas du tout mon avenir.

Roderick Ferrell a le crne ras et il renvoie limage


dun adolescent qui na pas grandi. Ses lvres sont
toujours pinces, il a du mal me regarder droit dans les
yeux. Ses mains restent croises pendant tout lentretien.
Il ne manifeste aucune motion, ses traits sont figs. Le
seul moment o il se sent concern, cest lorsquil me
parle de sa relation avec Charity Keesee et de lenfant
quil aurait aim avoir avec elle. cet instant, sa voix
tremble. Il manifeste aussi une brve colre lgard de
Zoey/Heather Wendorf : Rod ne comprend pas pourquoi
les autorits judiciaires ne lont pas poursuivie. Le
Vampire dEustis est ferm comme une hutre, il est
lisse et sans asprit. Javoue quil me met mal laise,

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sa froideur et son manque de communication sont
dstabilisants.
Lorsque vous vous tes rendus la maison des
Wendorf, vous tiez juste accompagn de Scott
Anderson ?
Cest exact. Javais envoy les trois filles chez le
petit ami de Heather pour quelle fasse ses adieux.
Vous y tes alls avec des gourdins ?
Vous savez, ctait plutt pour nous protger. Dans
le coin, les gens sont des rednecks. Ils ont presque tous
des chiens et des armes. ce moment-l, je voulais
simplement voler un vhicule pour nous permettre daller
jusqu La Nouvelle-Orlans. Ma propre voiture tait
fichue, le moteur ne fonctionnait presque plus. Je navais
aucune intention de tuer.
Dans le garage, vous vous tes quand mme
empar dun pied de biche, non ?
Oui, javais peur que mon gourdin en bois ne soit
pas suffisant, si javais besoin de me dfendre.
Vous avez trouv Mr. Wendorf allong sur le sofa en
train de regarder la tlvision. Pourquoi lavoir frapp
avec autant de violence ?
Vous savez, toute cette scne est floue dans mon
esprit. Je ne me souviens plus trs bien. Avec les annes,
cest devenu irrel mes yeux. Je voulais seulement
emprunter le vhicule des Wendorf. Jtais aussi
compltement dfonc lpoque. Ds que je me
souviendrai en dtail de cette scne, jen parlerai dans un
livre qui va tre publi et qui racontera ma version des
faits. (Roderick Ferrell a un agent littraire qui est

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suppos crire ce texte, mais qui nest toujours pas paru
en 2012, soit quatre ans aprs notre rencontre.) Je peux
juste vous dire quau moment fatal, jai vcu un instant de
clart absolue, je savais que jtais un tournant crucial
de mon existence et que tout allait basculer. Un sentiment
trs trange, comme si je me voyais distance en train
deffectuer ces gestes. Ctait comme un kalidoscope,
javais perdu tout contrle.
Mais Scott Anderson tait prsent. Il a d vous dire
lorsque vous vous tes enfuis que vous aviez tu deux
personnes ?
En effet, Scott ma inform que deux personnes
taient mortes sous mes coups.
Est-ce que Heather a su que ses parents taient
dcds ?
Moins dune heure aprs, elle savait que ses parents
avaient t assassins par mes soins, mais elle a choisi
de rester avec nous.
A-t-elle pleur la mort de ses parents ?
Non, pas du tout. Elle na jamais pleur, ni ne sest
effondre. Elle ma juste adress un regard furieux. Mais,
le lendemain matin, elle ny pensait mme plus. Lors de
notre fuite vers La Nouvelle-Orlans, je ne me rendais
pas compte des dangers qui nous guettaient. Je faisais
juste tout mon possible pour protger tous les autres. Jai
pens changer les plaques dimmatriculation de la
voiture.
Vous dites ne pas vous souvenir des meurtres, mais
lors des interrogatoires avec les policiers de Baton
Rouge, vous semblez tre dnu du moindre remords et

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vous racontez tous les dtails.
Baton Rouge, jai choisi dendosser la totale
responsabilit de ces actes criminels afin de protger
mes adeptes. Et plus spcialement Charity Keesee. Je
voulais montrer ma froideur et devenir ce monstre que
tout le monde attendait. Et a a trs bien fonctionn. Ce
que jai dit tait trs choquant, je ladmets bien volontiers.
Vous avez marqu Mr. Wendorf aprs lavoir tu :
comment ?
Avec une cigarette, jai inscrit le V de mon nom de
vampire, Vesago, dans la chair de Mr. Wendorf. Jai
allum une cigarette pour marquer le cadavre. Je
fonctionnais la haine, vous savez. Et jtais drogu. Tout
ce qui sest pass en 1996 a t une tragdie.
Votre groupe suivait tous vos ordres ?
lpoque, jaurais pu leur ordonner de faire
nimporte quoi. Ils mauraient tous suivi les yeux ferms,
sans se poser des questions. Jai beaucoup utilis la
psychologie. Je me suis plong dans la lecture de
nombreux livres la bibliothque dEustis pour me servir
de techniques de lavage de cerveau. Je les ai obligs
suivre des rgimes trs faibles en protines, des
privations sensorielles et des mantras. Je mimmisais
en permanence dans leurs esprits pour quils en viennent
me considrer comme un dieu.
Quavez-vous ressenti lorsque vous avez t
condamn la peine de mort ?
Franchement, cela mtait compltement gal.
Ctait mon tat desprit cette poque. Javais tout fait
pour sauver Charity et les autres. ventuellement, tout le

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monde doit mourir. La mort ne ma jamais fait peur. Je
suis rest deux ans et demi trois ans dans le couloir de
la mort de ltat de Floride.
Vous avez t le plus jeune condamn mort de
ltat de Floride ?
Cest exact. Cela a t un moment trs sombre, une
exprience qui ma beaucoup donn rflchir sur les
consquences de mes actes et ceux de mes codtenus.
En 2000, cette peine de mort a t commue en rclusion
criminelle perptuit cause de mon ge 16 ans au
moment des crimes.
Depuis votre condamnation, tes-vous toujours
Vesago, un vampire ?
Je suis comme je suis, un point cest tout.
Avez-vous t menac par dautres dtenus ?
Pas vraiment, car beaucoup de criminels ont eu peur
de moi, cause des lments occultes rattachs mes
crimes.
Vous recevez beaucoup de courrier ?
Je reois un certain nombre de lettres de fans qui
sont en qute de vrit. Beaucoup me tendent la main,
dautres sont suicidaires, et je cherche les aider de mon
mieux.

Je suis soulag lorsque lentretien sachve. Mme sil


ne me manifeste aucune animosit et quil rpond
toutes mes questions ou presque , Roderick Ferrell
me laisse un trange sentiment. Celui de quelquun
dimmature dun point de vue motionnel, mais aussi
capable dune grande violence. Je comprends mieux

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comment il a pu manipuler tout son groupe dadeptes. On
sent une grande force intrieure et il dgage beaucoup de
magntisme. Je suis certain quil nprouve aucun
remords vis--vis de ses actes. Dhabitude, je demande
toujours aux gardiens et responsables de ladministration
pnitentiaire dobtenir quelques minutes supplmentaires,
mais, ce jour-l, je suis ravi que cela se termine lheure
prvue.

Les aveux un codtenu du tueur en srie Brian Kevin Rosenfeld.

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Je suis quelquun de diabolique

Partir en Floride au mois de dcembre peut


sapparenter des vacances pour la majorit des
personnes, mais ce nest pas le cas pour lquipe de
tournage qui se compose du camraman Pascal Carron
et de la ralisatrice Pascale Labout et moi-mme. Seize
heures de voyage le premier jour jusqu Miami avec un
changement davion pour Jacksonville, puis un trajet en
voiture jusqu Lake City. Le lendemain matin, rveil
5 heures : je me prpare lentretien avec le tueur en
srie Brian Kevin Rosenfeld. La journe se terminera
minuit Saint Petersburg.
Comme notre emploi du temps nautorise quune seule
visite en prison, la pression est norme. Le criminel va-t-il
accepter de se prsenter au rendez-vous et, si oui, va-t-il
parler ? Ou nous mener en bateau, comme cela mest
arriv en janvier 2009 avec Joseph Baldi la prison de
Sing Sing, prs de New York ? Je me sens responsable
vis--vis de la production car cest moi qui ai slectionn
Rosenfeld, et il ny aura pas de seconde chance, cette
fois-ci. Entre la fatigue du voyage, le dcalage horaire et
ce stress, jai trs mal dormi.
Nous nous prsentons 8 heures du matin la prison
de Columbia Unit o nous devons nous soumettre la
fouille du matriel et au passage sous un portillon
lectronique. Lappareil photo nest pas autoris. Pour la
premire fois dans mes trente annes dinterviews avec

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des serial killers, un gardien fixe un botier de scurit
notre ceinture : en cas de problme, il suffit dappuyer sur
un bouton pour tre secourus. Nous avons rendez-vous
dans la salle o les dtenus reoivent des visites de
proches. Un mur est perc de baies vitres renforces,
une estrade surleve permet un gardien de surveiller
les prisonniers. Pour toute dcoration, un tissu dun bleu
criard avec des dessins de dauphins est pendu un mur.
Pas de quoi gayer latmosphre. Des miroirs arrondis
sont accrochs au plafond pour que le surveillant puisse
observer tous les angles morts de la pice. La tension
monte pendant linstallation du matriel et des micros.
Cest la premire fois que Brian Kevin Rosenfeld accepte
un entretien depuis son arrestation en 1990. Il na jamais
donn dexplication pour ses crimes et il a toujours
dclar avoir commis des Mercy Killings (euthanasie).
Son cas est peu connu car, la mme poque,
50 kilomtres de distance, Danny Rolling, Lventreur
de Gainesville , ventre, viole et dcapite de jeunes
tudiantes alors que Rosenfeld choisit des personnes
ges, peut-tre considres par les journalistes comme
moins mdiatiques . Premier soulagement, Rosenfeld,
52 ans, se prsente lentretien, mais il parat mal laise
lorsque la camra se pointe sur lui. Il mexplique quil
souhaiterait se montrer sous un meilleur jour : il nest pas
ras. Lautorisation lui est donne et il nous quitte pour
une pice attenante o un gardien se charge de le raser,
mais il revient quelques minutes plus tard avec plusieurs
coupures sanguinolentes sur le visage. Il se dplace avec
difficult car ses pieds sont entravs ainsi que ses mains

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par une chane fixe la taille. Cest une premire pour
moi, depuis 1979, dinterroger un serial killer ainsi
harnach. Je ne mattendais pas trouver quelquun
daussi petit et fluet car les photos de presse de lpoque
montraient une personne la mchoire carre et
prominente qui me laissait penser quil tait imposant de
carrure.

Brian Rosenfeld et Stphane Bourgoin.

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Brian Rosenfeld et Stphane Bourgoin.

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Une personnalit troublante

Pendant neuf mois, durant lanne 1990, les enquteurs


du bureau du shrif du comt de Pinellas et de la ville de
Saint Petersburg ont tent de prouver que Brian K.
Rosenfeld, g de 33 ans lpoque, tait un tueur
sadique, un infirmier de la mort qui a cum les maisons
de retraite de Floride pendant plus de dix ans. Ils ont
dterr des corps dans cinq tats diffrents et examin
des centaines de dossiers de patients gs. Deux cent
une personnes sont dcdes pendant les heures de
service de Rosenfeld, mais 80 % dentre elles ont t
incinres dans les trois jours qui ont suivi leur mort,
comme cest la coutume en Floride. Pendant son
incarcration, Rosenfeld confie un codtenu quil a tu
au moins vingt-trois personnes dont il liste les noms. La
conversation termine, linformateur se dpche de noter
six noms dont il se rappelle pour les transmettre aux
autorits. Ces six personnes sont toutes mortes pendant
les heures de service de Rosenfeld. Lors de son procs,
linfirmier est accus de trois meurtres et finalement
condamn trois fois vingt-cinq annes dincarcration
aprs avoir plaid coupable dactes deuthanasie. En
raison du cot dmesur des exhumations et des
examens toxicologiques, les enquteurs ont renonc le
poursuivre pour dautres crimes. Il na jamais avou le
moindre de ses assassinats et prtend avoir agi par
compassion pour deux, voire trois de ses victimes. Le
sergent dtective Charles P. Vaughn, charg des
investigations, estime quil est responsable de plusieurs

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dizaines de meurtres, si lon se base sur le rythme des
trois derniers actes criminels commis en lespace de
quelques semaines peine, car Rosenfeld a travaill plus
de dix ans dans quatorze tablissements mdicaliss.

Linspecteur Charles P. Vaughn.

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Le malheur et la pauvret ont t les compagnons de
route de Brian Rosenfeld durant son enfance. Sa mre,
Marie Agnes Rosenfeld, a tout juste dpass la trentaine
lorsquune rare maladie rnale lui enlve toute force. Les
mdecins suggrent un climat plus propice et son mari,
Lewis, quitte son emploi dans un tablissement pour
dficients mentaux Staten Island (New York) afin de
stablir en Floride. Ils sinstallent dans la rgion de Miami
o Lewis Rosenfeld tente de gagner sa vie en jouant aux
courses. Mais il perd le peu dargent quil possde pour
dmnager sur la cte ouest de ltat o la vie serait
moins chre. En 1969, la famille prend racine dans un
trois-pices Shore Acres. Lewis trouve un emploi de
vendeur de glaces ambulant. Les temps sont durs malgr
laide sociale. En 1973, les Rosenfeld lvent neuf
enfants. Le 20 dcembre de la mme anne, Rosenfeld
emmne son pouse au Bayfront Medical Center car elle
souffre de violents maux de tte. Onze jours plus tard,
Marie Rosenfeld dcde dans sa trente-septime anne.
Le coup est terrible pour Brian, 16 ans, qui adore sa
mre. La plus jeune de la famille est ge de trois mois.
Cest Brian et sa sur Debbie quincombe la charge
dlever les autres enfants. Les voisins se souviennent de
Brian marchant dans la rue avec un petit sous chaque
bras. Les Rosenfeld sont si pauvres quils vont souvent
pieds nus pour conomiser les chaussures, et ils portent
des vtements dchirs. cette poque, Brian na quun
ami, un adolescent au visage svrement brl qui est
lobjet de moqueries lcole. En 1975, nouveau
dmnagement Pinellas Park. Trois des frres de Brian

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Rosenfeld rencontrent des problmes avec la loi pour des
vols, des cambriolages et de la vente de cannabis. Au
lyce, Brian ne laisse aucun souvenir ses camarades de
classe et ses professeurs ; il ne participe aucune
activit scolaire. Il sait dj quil est homosexuel. Il se lie
damiti avec Lee Wade, une veuve de 54 ans : Brian
tait trs gentil avec moi mais il ny avait aucune chaleur
en lui. Je parle de cette chaleur qui se lit dans le regard. Il
y avait chez lui quelque chose de terriblement inhumain.
Aprs ses tudes, Brian sinstalle New York pendant un
an o il donne libre cours ses penchants homosexuels
et prend got la drogue. 21 ans, il revient dans le
comt de Pinellas o il travaille comme aide-soignant
dans des maisons de retraite.

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Lengrenage fatal

Jadore moccuper des personnes ges. Un grand


nombre de malades nont plus aucun membre de leur
famille qui vienne leur rendre visite, pour leur parler et les
couter. Moi, je suis ct deux, je leur parle et je les
coute. Ses collgues de travail ont une autre vision de
Brian. Rosedale Manor, une maison de retraite de Saint
Petersburg, Wesley Cherry voque des actes de
maltraitance et de sadisme : Il faisait tourner sur eux-
mmes les malades toute vitesse, puis il les relchait.
Du coup, ils titubaient comme sils taient ivres et
tombaient par terre. Cela faisait beaucoup rire Brian.
Lorsquil tait en colre aprs eux, il leur tordait les doigts
en arrire ou interrompait leur traitement. Une fois, je lai
vu enfoncer avec violence une banane dans la gorge dun
vieux monsieur. Et, pour embter des collgues quil
naimait pas, il faisait boire des laxatifs aux patients, si
bien quils dfquaient profusion. On tait obligs de
tout nettoyer derrire lui. Wesley Cherry et un autre
infirmier se plaignent auprs de leur suprieur et
Rosenfeld est renvoy. En dix ans, il est mis la porte de
quatorze tablissements. Mais ces maisons de retraite et
de soins sont court de personnel et Brian est parfois
rengag ds le lendemain par le mme employeur ! En
1981, il est mis en examen pour avoir exerc la
profession dinfirmier grce un faux diplme. Il falsifie
ses certificats et fabrique de fausses lettres de
recommandation.

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Brian Rosenfeld en 1990.

Brian tombe amoureux dune infirmire, Ernestine


Wildfeuer, qui a dix ans de plus que lui. Leur relation nest
pas sexuelle, mais Brian soccupe trs bien de ses deux
enfants et lui promet le mariage. Daprs Wildfeuer, il
est souvent dprim, avec un pic Nol pour
lanniversaire du dcs de sa mre. Il en veut beaucoup
lglise catholique de ne pas stre occupe de la famille
aprs cette mort. Brian prenait beaucoup de
mdicaments quil volait dans les infirmeries. Un jour, il
ma vers quelque chose au got bizarre dans une
boisson. Quand je lui ai demand ce que ctait, il ma dit
que ctait du Mellaril, un tranquillisant. En 1982,
Rosenfeld trouve un compagnon, Morris Beauchamp, de
quinze ans son an. Ils vivent ensemble Saint
Petersburg avant que Beauchamp dcde dune maladie
du foie quelques annes plus tard. Pour le dtective
Charles Vaughn, Rosenfeld aurait empoisonn son amant
qui tait en phase terminale. Aprs la mort de
Beauchamp, Brian sintresse la religion catholique : il
pense devenir moine et rencontre mme un frre de
lordre des franciscains. En mme temps, il vole des
bibles et des objets religieux dans diffrentes glises de

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Pinellas Park. Il peint des symboles sataniques et Die,
You Pig (Meurs, gros porc) sur la faade de son
immeuble pour forcer le propritaire repeindre les murs
dune autre couleur.
Pour le nouvel an 1989, Rosenfeld reoit la visite de
Ken Klein, un ami new-yorkais, qui tombe malade
pendant son sjour. Durant son hospitalisation, Brian
convainc Klein quil a souffert dune crise cardiaque et
quil est sropositif. Ken a plein de fric et il va men
donner beaucoup pour que je moccupe de lui ,
explique-t-il un collgue. Pendant cinq mois, les deux
hommes sinstallent au domicile de Klein, Long Island.
Un jour, Klein consulte son mdecin personnel qui lui
dclare quil na pas eu de crise cardiaque et quil na pas
le sida. Rosenfeld retourne Saint Petersburg comme
infirmier au Colonial Care de Kenneth City. En
septembre 1989, une aide-infirmire avertit les autorits
que Brian a tu un malade de 93 ans. La police interroge
la jeune femme qui affirme avoir vu Rosenfeld injecter
une substance bizarre dans la perfusion du grabataire.
Peu de temps aprs, il est retourn au chevet du malade,
lui a ouvert les paupires et a dit en riant : Eh bien voil
des yeux parfaits et bien vitreux. Le soir mme, le
vieillard est dcd. La police conclut son enqute en
indiquant que laide-infirmire dteste Rosenfeld et quil
ny a pas lieu de donner suite. Entre-temps, le malade a
t incinr.
En 1990, Rosenfeld est engag la maison de retraite
de Tierra Pines Largo do il est renvoy pour avoir vol
un grand nombre de mdicaments antidouleur. Il est

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inculp et avoue les faits, mais il a dj trouv un nouvel
emploi au Rosedale Manor. Le 29 juillet, deux aides-
soignants appellent Brian laide pour soigner Muriel
Watts, 80 ans, qui a de la fivre. Rosenfeld lui donne du
Tylenol par perfusion, mais ils laperoivent aussi
administrer une seringue remplie dune trange
substance marron. Le liquide clabousse la chemise de
nuit de Muriel Watts et ressort mme par sa bouche.
Rosenfeld leur indique quelle souffre dune hmorragie et
que la substance quelle vomit est du sang. Quelques
minutes plus tard, Mme Watts meurt. Plus trange
encore, Brian Rosenfeld lave le corps de Muriel Watts
avec de la Listerine, une solution de bain de bouche. Les
deux aides-soignants prviennent linfirmire en chef qui,
aprs un examen de la perfusion, avertit la police.
Lautopsie de Muriel Watts rvle quelle a ingr du
Mellaril, un tranquillisant, en dose suffisante pour tuer un
lphant. Le 23 aot, Rosenfeld est arrt dans son
appartement de Gandy Avenue. Lorsquil referme la
porte, Brian met le souhait de donner la clef quelquun.
Et quand les policiers lui demandent la raison, il rpond :
Au cas o je serais arrt.

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Le rapport dautopsie de Muriel Watts, lune des victimes de Brian
Rosenfeld.

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Lentretien

Avant mme le dbut de lentretien formel, nous


sommes encore debout et je lui serre la main, ce qui est
difficile pour Rosenfeld car il a le poignet attach par une
chane la taille. Du coin de lil, je constate que Pascal
Carron est dj en train de nous filmer et je sens que ces
premiers changes vont tre dterminants. Demble, je
lui demande pourquoi il a accept de me rencontrer, lui
qui a toujours refus toutes les demandes dinterviews. Il
me dit quune phrase de ma lettre et son ton gnral lont
touch. Notre dialogue est intense, Brian Rosenfeld y met
beaucoup de conviction, jai la nette impression quil a
une forte envie de se confier. Au bout dune ou deux
minutes, je sais que nous ne nous sommes pas dplacs
pour rien. Les yeux de Rosenfeld sont humides, il est au
bord des larmes. Nous nous loignons pour nous asseoir
cte cte sur des siges fixs une table en mtal
proche des baies vitres et loin du ronron dun
distributeur de sodas qui peut gner la qualit sonore de
lentretien. Avant que je ne lui pose une question,
Rosenfeld dlivre un flot de paroles. Il me rpte
plusieurs fois : Je suis quelquun de mauvais ( Im an
evil person ). Du coup, joublie compltement la
chronologie des questions que je voulais lui poser pour
lamener petit petit parler de ses crimes. Il faut profiter
de son tat desprit. Jaborde la nature mme de ses
actes criminels. Cela na jamais t de leuthanasie,
mais des meurtres prmdits. Le matin de la mort de
Muriel Watts, je savais que jallais tuer quelquun ce jour-

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l, et ce sentiment ne ma jamais quitt jusqu ce que je
passe lacte. Ce que jai ressenti ? Du soulagement.
Aprs chacun de mes crimes, je ressens le besoin
doublier ce que jai fait en moccupant plein temps
pendant le reste de mon service. Aprs le soulagement
vient la honte. Le matin, je me suis rendu lglise, mais
je ne me suis jamais confess un prtre. Par contre,
Rosenfeld refuse dadmettre quil a assassin plus de
trois personnes malgr ses confidences auprs de son
codtenu o il aurait avou vingt-trois meurtres. Il affirme
que linformateur lui a demand de dresser une liste des
malades auxquels il tient plus particulirement, et
Rosenfeld lui aurait cit ces cinq ou six noms couchs sur
le papier. Son explication semble tire par les cheveux
car tous ces patients sont dcds pendant son service.
Le ton de sa voix parat convaincant mais, chaque fois
quil y a un doute dans ses dclarations, je remarque que
Rosenfeld ne me regarde plus droit dans les yeux, et que
son regard se fixe sur lobjectif de la camra. On peut
penser quil ne veut pas admettre le nombre rel de ses
victimes car la date de la premire commission de
libration conditionnelle approche, elle est fixe pour
mars 2014. Lui-mme estime quil na aucune chance
dtre libr et il ne le souhaite dailleurs pas. Pour autant
Rosenfeld ne dsire pas passer le restant de ses jours
derrire les barreaux : il voudrait soccuper et soigner des
SDF dans une communaut religieuse de Floride,
Acadia. Il me rpte quil est une mauvaise personne
et quil a trs peu damis en prison. ses yeux, tous les
dtenus de Columbia Unit mritent dtre emprisonns et

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ce nest pas un hasard sils ont t condamns : il na pas
rencontr un seul bon individu. Il ne reoit que trois ou
quatre visites de membres de sa famille par an, en raison
de la nature des crimes quil a commis et de son
homosexualit. Quand je linterroge sur les mobiles qui
lont pouss lacte, Brian Rosenfeld nonce : Lorgueil,
le manque destime de soi, la colre, le dsir de toute-
puissance et laddiction aux drogues. Il me raconte quil
se droguait toutes les quatre ou cinq heures avec les
doses quil rcuprait ou volait dans les infirmeries.
Rosenfeld exprime un profond remords pour ses actes,
notamment pour lassassinat de Mr. Silva. Ce dernier
devait recevoir la visite de son fils quil navait pas vu
depuis vingt ans, le jour mme o Rosenfeld la tu. Notre
entretien se droule pendant une heure et demie. Je ne
vois pas le temps passer, les changes sont passionns
et passionnants, et jen viens compltement oublier la
prsence de la camra. Quand le gardien nous fait signe
darrter, je suis abasourdi et puis. Avec la ralisatrice
Pascale Labout, nous partageons les mmes regrets car
nous savons quau mieux trois ou quatre minutes de cet
entretien trouveront leur place dans le montage dfinitif
de ce documentaire.

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Brian Rosenfeld en 2009.

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Linspecteur Charles P. Vaughn et Stphane Bourgoin, en 2009.

Je rencontre le sergent dtective Charles Vaughn au


bureau du shrif du comt de Pinellas. Il na jamais pu
oublier laffaire Rosenfeld, ses longs mois denqute
travailler sans scne de crime et dcortiquer les heures
de prsence de linfirmier. Outre le dcs des patients, ce
qui lui a mis la puce loreille ? Lorsquun malade
dcde, lcriture de Rosenfeld change du tout au tout.
On a cette criture aux lettres flamboyantes, normes,
presque indchiffrables puis, dautres jours, des lignes
minuscules, ramasses, prcises, faciles lire. En faisant
concider les dcs et lcriture de Rosenfeld, je suis
arriv dterminer quels patients il avait tus. Quand
Vaughn interroge Rosenfeld sur son enfance et son
adolescence, il se rend compte que le suspect dborde
dmotion lvocation de la mort de sa mre et de son
compagnon, Morris Beauchamp. Il dcide demployer la

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manire douce pour le questionner : Je ne lai jamais
considr comme un adversaire. Dailleurs Rosenfeld
ma charg dun message pour le policier afin de lui
montrer toute son estime pour sa gentillesse et son
professionnalisme. Vaughn est stupfait des aveux du
tueur en srie et ravi que je lui donne enfin le mobile de
ces meurtres. Pendant dix-neuf ans, il sest toujours
demand ce qui a motiv Brian Rosenfeld. Maintenant,
je peux finalement clore ce dossier dans ma tte. Merci
beaucoup , me dclare-t-il en me serrant
vigoureusement la main. Nous rencontrons aussi un
journaliste du Saint Petersburg Times qui nous raconte
laffaire et nous emmne la maison de retraite de
Rosendale Manor qui a ferm ses portes il y a six mois
la suite dinfractions sanitaires. Je trouve plutt ironique
que ltablissement vienne dtre clos en 2009 pour des
violations mineures alors quil a pu continuer fonctionner
en 1990 aprs plusieurs assassinats !

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Oak Trail , le chemin qui mne larbre du Diable .

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Larbre du Diable

Je me suis senti un peu frustr par mon voyage


prcdent en Floride sur les traces de Gerard Schaefer.
Un an et demi plus tard, en dcembre 2009, jprouve le
besoin de visiter de nouveaux lieux et de rencontrer
dautres personnes associes au cas Schaefer, dautant
plus que je prpare un livre sur ce tueur en srie pour les
ditions Grasset.
Je profite du tournage avec la ralisatrice Pascale
Labout pour M6 et de notre rencontre avec Brian K.
Rosenfeld pour me rendre Port Saint Lucie. Quatre
heures de route depuis Saint Petersburg pour rencontrer
Yvonne Mason, une ex-chasseuse de primes qui a crit
un livre, Silent Scream, sur Gerard Schaefer. Je tiens
absolument me rendre au Oak Hammond Park pour y
trouver larbre du Diable ( The Devil Tree ) o Gerard
Schaefer aurait tortur, viol et tu par pendaison deux
jeunes femmes, le 8 janvier 1973, des annes avant que
le parc soit difi et balis. Quatre ans plus tard, deux
pcheurs dcouvrent les restes dcapits des deux
victimes, une tte tant repche dans le proche canal C-
24. Depuis cette poque, le lieu est suppos hant et une
lgende sest attache cet arbre.
Dans les annes 1990, plusieurs tmoins affirment avoir
assist des crmonies sataniques devant cet arbre,
tandis que dautres personnes font tat de phnomnes
paranormaux tels que des bruits inquitants et des cris.
Les toilettes lentre du parc seraient aussi hantes par
des pleurs de femmes et des portes qui claquent sans

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raison. un moment donn en 1993, une croix inverse
est grave sur le tronc de cet arbre. En fvrier de la
mme anne, les autorits locales dcident de couper
larbre, mais aucune des trononneuses ne fonctionne
aux alentours de cet arbre et les dents des scies
manuelles se brisent sur son corce. Dbut mars 1993,
plusieurs pasteurs se rassemblent pour pratiquer une
crmonie dexorcisme ainsi que le relate un article du
Palm Beach Post du 6 mars 1993.
Nous arrivons vers 17 heures sur le parking du parc o
nous attend Yvonne Mason. Aprs la route, nous avons
besoin dutiliser les toilettes ; nous ne remarquons pas le
moindre bruit anormal La nuit tombe rapidement. Nous
longeons le canal bord dun ct de palmiers et de
lautre dune vgtation extrmement dense. Une nue de
corbeaux croasse. Le silence est impressionnant. Il fait de
plus en plus sombre quand nous trouvons un chemin,
The Oak Trail , qui serpente au milieu des bois.

Yvonne Mason et la ralisatrice Pascale Labout devant larbre du

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Diable .

lpoque de Schaefer, trente-six ans plus tt, il ny a


aucun chemin et ce nest pas encore un parc. Au bout de
dix minutes peine de marche, un virage dbouche sur
une petite clairire. Au fond, je distingue un norme
chne aux branches tortueuses. Je sais que cest
The Devil Tree . Mon cur sarrte, jai la chair de
poule, le silence est total. On entend et l quelques
craquements, le bruit habituel dune fort une fois la nuit
tombe, des cris danimaux.

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Larbre du Diable .

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Yvonne Mason nous explique que ce nest pas larbre
o Schaefer a tortur ses victimes, celui-ci se trouve
vingt mtres sur la droite. En effet, cet arbre-l ressemble
beaucoup plus aux arbres habituels du tueur que jai pu
croiser Fort Pierce, Jensen Beach et Hutchinson
Island : une imposante branche horizontale qui permet
dattacher la corde et le nud coulant autour du cou, des
racines protubrantes qui surgissent du sol o les pieds
des victimes cherchent rester en quilibre pour ne pas
strangler.

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Larbre du Diable .

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La ralisatrice Pascale Labout et Stphane Bourgoin pendant le tournage
en Floride.

Stphane Bourgoin et le shrif Robert Crowder, du comt de Martin


(Floride).

Est-ce le lieu ou le souvenir des meurtres de Schaefer


qui viennent me hanter ce moment-l, mais je suis saisi
dmotion. Yvonne Mason pleure en citant les noms des
jeunes femmes victimes du serial killer. Nous sommes
contents de quitter les lieux quelques minutes plus tard.
son domicile, nous rencontrons son mari, Jack Sewell, qui
a enqut sur plusieurs des meurtres de Gerard

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Schaefer. Le lendemain matin, nous nous rendons
Stuart pour interroger le shrif Robert Crowder qui a
arrt Schaefer et qui nous montre des documents. Il est
temps pour nous de rouler jusqu Miami pour rentrer en
France, en attendant de nouveaux voyages afin de partir
la rencontre dautres tueurs en srie, une exprience
dont on ne sort jamais indemne.

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Remerciements

Isabelle Longuet, Olivier Launay, Patrick Spica, Franck


Vrignon, Barbara Necek, Pascale Labout, Pascal Carron,
Arnaud Levert, Jean-Charles Lassus.

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