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Poder, violncia e revoluo no pensamento poltico

de Hannah Arendt
Power, violence and revolution in Hannah Arendts political thinking

Andr Duarte

andremacedoduarte@yahoo.com.br
(Universidade Federal do Paran, Paran, Brasil)

Resumo: Discuto as distines arendtianas Abstract: I discuss the Arendtian distinctions


entre poder e violncia, referindo-as between power and violence and refer
sua anlise das modernas revolues. Aps them to her analysis of modern revolutions.
retraar aquela distino, discuto o seu After retracing that distinction, I discuss its
carter relacional e contesto as crticas que relational character and the interpretations
asseveram seu carter supostamente rgido that stress its supposedly rigid and
e essencialista. Ao enfatizar seu carter essentialistic features. By highlighting
relacional, argumento que tais distines its relational dimension, I argue that
nos permitem compreender a natureza de Arendts distinctions allow us to understand
fenmenos distintos em suas intrnsecas differences between diverse phenomena
relaes, de modo que no se poderia pensar as well as their intrinsic relations, so that
a poltica sem a violncia ou o pblico sem thinking the political requires thinking
o privado. Finalmente, argumento que o violence, and thinking the public implies
legado de sua anlise das revolues reside considering the private. Finally, I argue that
em sugestes para revitalizar o exerccio da the legacy of Arendts analysis of revolutions
democracia no presente. reside in suggesting ways to revitalize the
exercise of present democracy.

Palavras-chave: Arendt; violncia; poder; Keywords: Arendt; violence; power;


revoluo. revolution.

DOI: http://dx.doi.org/10.11606/issn.2318-9800.v21i3p13-27

Um dos aspectos mais caractersticos do pensamento poltico de Hannah Arendt


sua inusitada capacidade para produzir distines conceituais, tais como entre poder
e violncia, guerras e revolues, pblico, privado e social, dentre tantas outras.
No entanto, no so raras as crticas que afirmam que tais distines conceituais,
ao estabelecerem rgidas separaes entre fenmenos considerados polticos, pr-
polticos ou antipolticos, tornariam sua reflexo particularmente inadequada para
a discusso das questes polticas modernas e contemporneas. Em um conhecido
ensaio, Habermas props a seguinte considerao crtica: porque Arendt estiliza
a imagem da polis grega, transformando-a na essncia do poltico, que constri
dicotomias conceituais rgidas entre pblico e privado, Estado e economia,

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liberdade e bem-estar, atividade poltico-prtica e produo, no-aplicveis


moderna sociedade burguesa e ao Estado moderno (Habermas, 1980, p.109). Seyla
Benhabib tambm observou que quando Arendt procura definir os espaos pblico,
privado e social, atribuindo a eles determinadas atividades humanas como a ao
poltica, a fabricao e o trabalho, ento suas interessantes distines conceituais
incorrem em um essencialismo fenomenolgico que as tornam problemticas e
pouco esclarecedoras acerca da realidade poltica contempornea (Benhabib, 1996,
p.123).
Por outro lado, neste texto eu gostaria de propor uma interpretao
alternativa de Habermas e Benhabib, dentre outros. Em particular, penso que
as distines conceituais propostas por Arendt, sobretudo suas distines entre
poder, violncia e revoluo, no incorreriam no problema do essencialismo, nem
tampouco buscariam interpretar tais fenmenos polticos como se eles constitussem
realidades estanques e intrinsecamente apartadas entre si. Por certo, inegvel que
Arendt seja reconhecida como uma das pensadoras que mais contriburam para o
desenvolvimento da histria dos conceitos polticos, particularmente para o conceito
de revoluo, como ressaltou Reinhart Koseleck (2006). Contudo, creio que at o
momento no se abordou de maneira suficiente ou adequada o modo particular pelo
qual Arendt traa suas distines conceituais, aspecto que ocupa o centro da presente
reflexo. Meu argumento ser o de que Arendt nem desconhece a importncia da
violncia nos assuntos polticos modernos e, particularmente, nas revolues, nem
tampouco deixa de considerar a trama de relaes entre poltica e violncia no
mundo contemporneo. Em uma palavra, a despeito de Arendt propor distines
conceituais bastante claras entre poder e violncia, ela no deixa de reconhecer que
os fenmenos polticos jamais se apresentam apartados entre si na realidade. Deste
modo, penso que no devemos tomar suas distines conceituais como uma proposta
terica para a reconstruo normativa, em sentido forte, da poltica contempornea,
mas apenas como sugestes para repensar o sentido dos acontecimentos polticos de
nosso tempo.
O texto se divide em trs partes. Na primeira, discuto a distino conceitual
proposta por Arendt entre poder e violncia. Na segunda, proponho algumas
reflexes sobre o modo como Arendt traou suas distines conceituais, abordando
especificamente as polmicas distines entre pblico, privado e social. A este
respeito argumento que seu pensamento poltico desvela novas e talvez insuspeitadas
possibilidades tericas para a considerao dos problemas polticos contemporneos.
Na ltima parte do texto, procuro mostrar que o cerne da reflexo poltica de Arendt
sobre as revolues reside em tomar tais fenmenos como ilustrativos acerca das
possibilidades e dificuldades da participao poltica popular na modernidade.

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I. Poder e violncia no pensamento poltico de Arendt

Ao refletir sobre alguns fragmentos das experincias polticas originrias


da Antiguidade, Arendt compreendeu que o poder poltico brota do espao das
aparncias que comea a existir sempre que os homens se renem na modalidade
do discurso e da ao, e que tal espao sempre anterior e precedente em
relao a toda e qualquer constituio formal da esfera pblica e as formas distintas
de governo (Arendt, 1989, p.199). O poder, como o atestam as palavras grega e
latina dynamis e potentia, distinto da violncia, cujos meios e aparatos podem
ser medidos, calculados, empregados, contidos, etc. O poder, por outro lado, no
uma coisa ou uma realidade, mas antes uma pura possibilidade ou virtualidade
de carter relacional, dependente do pacto ou do acordo mtuo que mantm os
cidados vinculados entre si, de sorte que desaparece quando eles se afastam ou
quando se rompem suas relaes por causa do emprego da violncia. O poder um
conjunto de relaes entretecidas entre os atores polticos e no um bem que se
possa acumular, alienar ou preservar, pois depende de sua constante atualizao por
meio das palavras e atos de uma pluralidade de cidados.
Contrariamente violncia, que sempre um meio para alcanar algo em
uma relao de tipo instrumental, o poder definido por Arendt como um fim em
si mesmo, a poltica sendo entendida como atividade infinita, jamais terminvel.
No entanto, se o poder se contrape ao carter instrumental da violncia, Arendt
no deixa de especificar as condies polticas sob as quais o poder pode ser gerado
e exercido de maneira legtima. Para ela, o poder se origina de maneira legtima
apenas em um falar-uns-com-os-outros [Miteinander-Reden] (Arendt, 1993a, p.39)
no qual a palavra e o ato no se encontram divorciados, quer dizer, quando as
palavras no so vazias e os atos no so brutais, ou quando as palavras no so
empregadas para ocultar intenes, mas para revelar realidades, e os atos no violam
e destroem, mas antes criam novas relaes e realidades (Arendt, 1989, p.200).
Se o poder advm quando atualizado por atos e palavras desta natureza, ele se
sustenta e dura no tempo atravs de sua contnua atualizao por meio de promessas
que buscam definir as condies que permitiro aos cidados do futuro continuar a
exerc-lo, estabelecendo-se um acordo frgil e temporal entre muitas vontades e
intenes (idem, p.201).
Por causa de sua dimenso comunicativa e coletiva, o poder, contrariamente
violncia, pode ser dividido e controlado sem que seja reduzido ou debilitado. Arendt
pensa que a interao dos poderes, com seus controles e equilbrios, pode inclusive
gerar mais poder, ao menos enquanto a interao seja dinmica e no o resultado
de um impasse (Arendt, 1989, p.201). Para a autora, o que gera a impotncia e
o esgotamento das fontes autnticas do poder sua monopolizao, visto que as

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instituies polticas so manifestaes e materializaes do poder; elas se tornam


petrificadas e decaem to logo o poder vivo do povo deixe de sustent-las (Arendt,
1970, p.41). O poder se baseia tcita ou explicitamente no nmero daqueles que
concedem apoio e consentimento ao governo, e no nos meios da violncia de que
ele disponha, de modo que a tirania a forma de governo mais impotente e, por isso
mesmo, extremamente violenta. Arendt considera tambm que a violncia, sendo
apenas um meio para o alcance de um fim, jamais poder ser concebida como a
essncia ou o fundamento do poder. Todo aumento da violncia assinala uma perda
de poder e a caracterstica mais evidente da destruio do poder pela violncia o
isolamento dos cidados e a desintegrao do espao pblico como espao destinado
apario e s interaes de uma pluralidade de agentes polticos mediados pelo
discurso.
No entanto, Arendt tambm argumenta que so raros os casos em que um
governo pode conduzir suas aes valendo-se apenas do puro poder, abstendo-se do
emprego da violncia, assim como tambm so raros os casos em que um governo pode
amparar-se apenas no uso da violncia, sem qualquer respaldo no poder constitudo
pelo apoio e consentimento populares. O mais frequente que o poder e a violncia
apaream misturados entre si, pois dificilmente correspondem a compartimentos
isolados no mundo real (Arendt, 1970, p.46). Deste modo, Arendt se afasta de uma
concepo utpica da poltica, em que o poder no manteria qualquer relao com
a violncia, bem como recusa um modelo de uma comunidade poltica plenamente
pacificada e purificada de todo conflito, o qual, por sua vez, frequentemente suscita
o emprego da violncia. O pensamento poltico de Arendt no recusa teoricamente
o uso dos meios da violncia, seja por parte do poder constitudo, seja por parte do
poder constituinte revolucionrio, nem tampouco deixa de considerar as frequentes
interaes entre poder e violncia, de modo que sua distino conceitual no deveria
ser entendida nem como prova do distanciamento de sua reflexo em relao ao
domnio da experincia poltica moderna, nem como sinal do carter rgido e abstrato
de seus conceitos.
Se certo que a violncia pode destruir o poder, este conserva, entretanto,
uma ascendncia fundamental sobre aquela, pois a possibilidade mesma do emprego
da violncia depende de que a estrutura de poder no tenha sido completamente
danificada: quando as ordens no so mais obedecidas os meios da violncia so
inteis, e a questo dessa obedincia no decidida segundo a relao de mando e
obedincia, mas pela opinio e, por certo, pelo nmero daqueles que compartam tal
opinio (Arendt, 1970, p.49). O fenmeno revolucionrio demarca exatamente o
momento em que a estrutura de poder de um governo se rompe, as ordens j no so
mais obedecidas e os meios da violncia comeam a mudar de mos: Tudo depende
do poder por detrs da violncia. A sbita e dramtica ruptura do poder que anuncia

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as revolues revela que a obedincia civil s leis, aos governantes, s instituies


nada mais do que a manifestao externa do apoio e do consentimento (idem
ibidem). Como se percebe, no pensamento arendtiano a ascendncia do poder sobre
a violncia no est baseada em critrios extrapolticos, sejam eles de natureza
moral ou epistemolgica, mas em uma reflexo que busca repensar o sentido dos
acontecimentos polticos do presente a partir de um dilogo com as experincias
polticas originrias do passado. Desta maneira, se Arendt observa que a violncia
em certa medida o denominador comum (Arendt, 1987, p.18) das guerras e
revolues, por outro lado ela tambm afirma que, de um ponto de vista poltico,
nem as revolues nem as guerras podem ser adequadamente analisadas recorrendo-
se apenas ao tema da violncia, que muda e silenciosa por definio, ao passo
em que a dimenso poltica daquilo que aparece no mundo comum depende de sua
articulao discursiva. Por isso, Arendt afirma que uma teoria da guerra ou uma
teoria da revoluo somente podem tratar de uma justificao da violncia, pois tal
justificao constitui sua limitao poltica; se, ao contrrio, a teoria chega a uma
glorificao ou a uma justificao da violncia enquanto tal, ento a teoria j no
mais poltica, mas antipoltica (idem, p.19). Surge aqui uma formulao que,
primeira vista, pareceria excessivamente categrica, merecendo especial ateno.
Meu argumento, a ser desenvolvido na segunda etapa deste texto, o de que se
Arendt distingue entre poder e violncia, bem como entre as dimenses poltica e
antipoltica, ela no o faz para insular a poltica da violncia, mas para sublinhar
a capacidade do poder de estabelecer novas relaes polticas entre os agentes
no espao pblico, ao passo em que o papel da violncia na poltica costuma ser
predominantemente negativo, silencioso e destrutivo.
Antes de passar a essa discusso, contudo, ainda preciso chamar a ateno
para o fato de que a distino arendtiana entre poder e violncia formulada em
termos de uma relao de proporcionalidade inversa entre os termos, e no como
separao irredutvel de dois fenmenos alheios e desconectados entre si (cf. Duarte,
2009). De fato, ao analisar fenmenos polticos concretos, Arendt considera que
quanto mais poder eles manifestam, menos eles so caracterizados pela violncia,
e inversamente, quanto mais a violncia se mostra neles pronunciada, menos poder
eles conteriam em si mesmos. Tal considerao explicitada na seguinte frmula: a
forma extrema do poder Todos contra Um; a forma extrema da violncia Um contra
Todos. (Arendt, 1970, p.42) Pensar as relaes entre poder e violncia em termos
de uma relao de proporcionalidade inversa implica pens-los como relacionados
entre si, pois quase nunca encontramos o poder ou a violncia em estados puros, sem
quaisquer contaminaes: nada () mais comum que a combinao de violncia e
poder, nada menos frequente do que encontr-los em sua forma pura e, deste modo,
extrema (idem, pp.46-7).

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Enquanto a violncia inquestionvel, resultando na obedincia imediata,


a obedincia poltica mediada discursivamente pelo reconhecimento das
determinaes legais e pelo consentimento popular que confere legitimidade ao
poder constitudo. O consentimento que legitima o poder constitudo no requer a
abdicao do poder constituinte por parte dos que entram em um acordo, pois tal
acordo preserva e mantm o poder constitudo nas mos daqueles que concordaram
entre si. Como afirma Andr Enegrn, o pensamento arendtiano no se baseia numa
verdadeira teoria do contrato, pois se o fator que gera o agrupamento poltico
certamente uma conveno ..., essa reunio no anuncia qualquer alienao.
(...) No se trata da questo do contrato, mas antes da questo da constituio, da
constitutivo libertatis ( Enegrn, 1984, pp.118-9). Para Arendt, a questo relevante
no a de justificar racionalmente a gnese do poder constitudo pelo recurso
fico hipottica de um contrato, j que o poder existe por si mesmo sempre que os
cidados convivam na modalidade da ao e do discurso.
luz destas consideraes, torna-se claro que Arendt no pensa o fenmeno
poltico do consentimento s leis e ao governo segundo o modelo da submisso
involuntria e cega ao passado, como afirmou Habermas (1980, p.118). Arendt
tampouco considera o consenso poltico segundo a hiptese de uma situao ideal
recoberta pelo vu da ignorncia, a fim de que as partes razoveis dos cidados
constituam um acordo em torno aos princpios jurdico-polticos da justia
equitativa, como proposto por Rawls (2000) (cf. Sauh, 2002). Para Arendt, o
consentimento poltico refere-se em primeiro lugar ao interesse dos cidados em
tomar parte no jogo poltico, e isto tanto pode significar agir politicamente de
maneira a conservar um determinado estado de coisas, quanto intervir a fim de
promover transformaes nas regras do jogo. Em outros termos, Arendt no pensa o
problema do consentimento segundo o velho sentido da simples aquiescncia, com
sua distino entre o domnio dos sujeitos submetidos e o domnio sobre sujeitos
insubmissos (Arendt, 1972, p.85). Por outro lado, trata-se de pensar o consentimento
a partir do apoio ativo e da participao contnua em todos os assuntos de interesse
pblico (idem, ibidem). Em sntese, a concepo arendtiana do poder e da poltica
compromete-se com a ideia de que no centro do fenmeno poltico se encontra a
alegria de agir e a certeza de poder mudar as coisas por meio dos prprios esforos
(idem, p.202). Em situaes polticas de emergncia, prticas polticas como a
desobedincia civil, a resistncia rebelde ou mesmo a ao revolucionria formam
instncias de renovao do poder constituinte, recuperando-se assim a capacidade
humana para agir de maneira coletiva.

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II. As distines conceituais de Arendt e suas implicaes polticas contemporneas

Retornemos agora discusso da caracterizao arendtiana da violncia como


um fenmeno marginal no domnio poltico (Arendt, 1987, p.19). Se a violncia
constitui o limite da poltica, no sentido de que ela no concebida como central
ou como essencial poltica, como o so as capacidades de agir e falar em conjunto,
nada disto implica considerar a violncia como fenmeno alheio ou estranho
poltica. Arendt inclusive admite que todo comeo conecta-se intimamente com
a violncia, posto que nenhum comeo pode se dar sem o emprego da violncia,
sem violar (idem, p.20). Em suas reflexes sobre a violncia, Arendt tambm chega
a afirmar que, sob certas circunstncias, o agir sem argumentar, sem o discurso
e sem contar com as consequncias o nico modo de reequilibrar as balanas da
justia (Arendt, 1970, p.64). Por outro lado, o que ela recusava terminantemente
eram as concepes tericas e polticas que glorificam a violncia, considerando-a
como o nico meio ou como o meio privilegiado da ao poltica. No entanto, se
considerarmos que a pluralidade a conditio per quam da atividade poltica, ento
tambm deveremos reconhecer que viver entre cidados implica conviver em
meio a diferenas de interesses, de opinies, de vises de mundo, de valores e de
objetivos, os quais, por sua vez, frequentemente levam a conflitos polticos nos
quais a violncia faz sua apario. porque a poltica uma atividade conflituosa,
marcada por relaes agonsticas e mesmo potencialmente antagonistas entre
grupos opostos, que os fenmenos da violncia e da guerra to frequentemente se
encontram a ela associados. A referncia central de Arendt pluralidade tambm faz
com que no possamos conceber a vida poltica e seus consensos transitrios como
instncias de totalizao ou pacificao da comunidade poltica, j que o acordo de
muitos ou mesmo de uma maioria jamais chegar a abarcar a todos. Se Arendt v a
poltica como um campo potencialmente conflituoso e competitivo, caracterizado
pela confrontao de posies distintas, e mesmo por vezes contrapostas entre
si, ento sua distino entre poder e violncia no implica desconsiderar que as
relaes polticas podem trazer consigo a violncia, a qual, mesmo sendo entendida
como o limite da poltica, nem por isso poderia ser concebida como um fenmeno
extrapoltico, alheio poltica.
Nas notas publicadas postumamente sob o ttulo de Was ist Politik?, Arendt
afirma que guerras e revolues formam as experincias polticas fundamentais de
nosso sculo, e no o governo parlamentar em funcionamento e o aparato partidrio
democrtico (Arendt, 1993a, p.124). Se a violncia no capaz de gerar poder,
tampouco o poder capaz de abolir a violncia do domnio dos assuntos polticos.
Em outros termos, o conflito e a violncia permanecem sempre latentes no fundo
das relaes polticas e o poder constitudo jamais poder impedir que ambos

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se manifestem publicamente. Finalmente, e este me parece ser um argumento


relevante, porm poucas vezes observado, se Arendt considera que a violncia um
fenmeno marginal no mbito da poltica, isto tambm significa que a violncia, ao
situar-se nas margens das relaes polticas, no se encontra situada exteriormente
ao campo da poltica. Mais ainda, situando-se nas margens, a violncia mantm com
a poltica uma relao fronteiria, sendo impossvel pensar a poltica e a violncia
sem mant-las relacionadas entre si.
Este argumento de natureza desconstrutiva acerca dos limites que demarcam
e relacionam poder e violncia tambm se estende distino arendtiana entre
violncia e revoluo. Se no se pode compreender o que uma revoluo
recorrendo-se apenas ao vocabulrio da guerra e da violncia, tampouco se pode
compreender o incio de uma revoluo sem a violncia que caracteriza toda ruptura
poltica que antecede fundao de uma nova ordem. Sedies, golpes de Estado,
conspiraes e guerras civis tm em comum com as revolues o fato de serem
fenmenos polticos iniciados pela violncia, motivo pelo qual frequentemente as
revolues so consideradas segundo o vis da violncia que trazem consigo. No
entanto, para a autora a violncia no o elemento central para entendermos o que
uma revoluo, pois, como nos lembra Arendt, apenas quando

a mudana ocorre no sentido de um novo comeo; apenas quando a violncia


empregada para constituir uma forma de governo totalmente diferente, isto , para
trazer luz a formao de um novo corpo poltico; apenas quando a liberao da
opresso busca pelo menos a constituio da liberdade [freedom], apenas ento
podemos falar de revolues (Arendt, 1987, p.35).

A distino arendtiana entre liberdade poltica positiva (freedom), entendida como


fundao de um novo corpo poltico no qual os cidados exercem participao poltica
ativa, e liberdades negativas (liberties), entendidas como resultantes da conquista
de novos direitos civis, originados do movimento de liberao poltica em relao
antiga opresso, tambm confirma que sua distino entre violncia e revoluo no
pode ser absoluta, visto que no pode haver liberdade positiva sem prvia libertao
(cf. idem, p.30). Em uma palavra, no h revoluo sem violncia, mas isso no
significa que possamos confundir revoluo e violncia ou reduzir uma outra. Se
certo que a revoluo no se resume violncia, tampouco ser possvel determinar
de uma vez por todas onde termina a violncia e comea a fundao, de maneira que
tais limites devem ser pensados de maneira desconstrutiva, isto , como fronteiras
que simultaneamente unem e separam fenmenos cuja necessria distino no
pode levar a que os pensemos de maneira claramente apartada.
As reflexes de Arendt a respeito da relao entre o final da guerra de Tria e a
constituio da polis, isto , sobre a relao ente violncia e poltica, constituem um
interessante exemplo acerca do modo peculiar como a autora traa suas distines

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Poder, violncia e revoluo no pensamento poltico de Hannah Arendt

conceituais, simultaneamente separando e unindo os contrrios, sem jamais


estabelecer uma dicotomia abstrata, mas sem tampouco resolver a equao numa
sntese dialtica. Ao discutir as relaes entre guerra, violncia e poltica nas notas
de Was ist Politik?, Arendt afirma que os gregos consideravam a luta como a mais
alta forma do estar-juntos humano (Arendt, 1993a, p.98), visto que a luta era,
assim como tambm a guerra, o comeo de sua existncia poltica (idem, p.108).
Entre os romanos, por sua vez, a vinculao entre guerra e poltica apareceria na
concepo da lei e do pacto como resultantes de seus conflitos violentos com outros
povos. Assim, ao trmino das batalhas, um novo espao poltico era constitudo
e assegurado por meio de acordos que transformavam os inimigos de ontem nos
aliados de amanh (idem, ibidem). Em outras palavras, contrato e unio, segundo
sua origem e seu conceito to ricamente cunhados pelos romanos, vinculam-se
estreitamente guerra entre os povos e representam, segundo a concepo romana,
a continuao como que natural da guerra (idem, p.107). Roberto Esposito foi um
dos poucos intrpretes a compreender e salientar a importncia da relao entre
guerra e poltica, entre polemos e polis, na reflexo poltica de Arendt:

A Guerra de Tria em seu significado simblico de conflito originrio, de Ur-


teilung que divide a ordem das coisas em um contraste radical ao mesmo
tempo externa e interna cidade que dela se origina. Enquanto polemos, no
pode coincidir com a polis, j que esta s pode nascer da distncia que assume
com respeito quela origem. No entanto, sem ela no se daria a poltica. A poltica
est contida em potncia no acontecimento que constitui seu contrrio (Esposito,
1999, p.45).

Penso, portanto, que as distines conceituais propostas por Arendt devem


ser entendidas segundo o pressuposto de que toda distino mantm relacionados
os elementos que a se distinguem, visto que cada um depende de seu oposto para
ser propriamente aquilo que . Segundo tal perspectiva, o traado de uma fronteira
conteria algo de indecidvel, pois, justamente ao instaurar a separao entre dois
elementos, o limite ou a fronteira tambm os mantm vinculados ao distingui-los (cf.
Duarte, 2012a). Uma vez mais, Roberto Esposito nos traz uma sugesto interessante
ao afirmar que devemos pensar as distines conceituais em termos de intensificao
do limite diferencial, de sorte que a fronteira seja simultaneamente unio entre
o que separa. () Ainda mais: une justamente o que separa (Esposito, 2006, p.19).
Levando em considerao as reflexes precedentes, penso que no se deveria
interpretar a distino entre pblico e privado na obra de Arendt sem atentar para
sua profunda conexo, em vista da qual a desapario de um mbito levaria
tambm desapario do outro (Arendt, 1989, p.61). No mesmo sentido, tampouco
se deveria interpretar o fenmeno da liberdade poltica sem considerar suas relaes
com a vida e suas necessidades, pois todo intento de suprimir a necessidade ter

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como consequncia a supresso da prpria liberdade: o homem que ignora estar


sujeito necessidade no pode ser livre, uma vez que sua liberdade conquistada
mediante tentativas nunca totalmente bem sucedidas de libertar-se da necessidade
(idem, p.121). Em outra passagem de A Condio Humana, Arendt tambm afirma que
longe de resultar automaticamente no estabelecimento da liberdade, a eliminao
da necessidade apenas obscurece a linha que separa liberdade e necessidade (idem,
p.71, itlicos nossos). Evidentemente, seu argumento no o de que as desigualdades
sociais sejam algo positivo para o fomento da liberdade pblica, que ela entendia ser

uma felicidade adicional de que s se pode desfrutar uma vez que as exigncias do
processo vital estejam satisfeitas. () Antes de pedirmos idealismo aos pobres, cumpre
primeiramente torn-los cidados, e isto depende da mudana das circunstncias de
suas vidas privadas, a fim de que possam desfrutar do pblico (Arendt, 1977, p.25).

O argumento arendtiano afirma apenas que toda tentativa de eliminar de uma vez por
todas o mbito das necessidades humanas, seja por medidas estritamente tcnico-
econmicas, seja por medidas polticas, tende a comprometer negativamente
o prprio espao e a experincia da liberdade polticos. Deste modo, penso que
a reflexo de Arendt tampouco nos impede de pensar que o exerccio da poltica
dependa da considerao das relaes entre a poltica e o mbito econmico das
necessidades vitais da populao. Arendt no nega que haja relaes entre os
campos da economia e da poltica, nem considera que possa haver uma poltica
depurada de questes relativas s necessidades humanas. Por outro lado, o problema
terico que Arendt buscou pensar e confrontar criticamente foi a reduo ou a
sobredeterminao econmica da poltica, fenmeno central da modernidade. Todo
e qualquer desequilbrio entre os domnios da liberdade ou da necessidade estariam
destinados a produzir efeitos polticos danosos para a poltica, seja pelo excesso de
cio convertido em atividade consumista e improdutiva, seja pelo excesso de misria
que destri as condies para o exerccio ativo da cidadania.
No mesmo sentido, penso tambm que no h como conceber uma bos poltica
dissociada de sua zo, pois se certo que a vida poltica qualificada no o mesmo
que o fenmeno da pura vida, tampouco haver uma poltica moderna na qual a vida
humana no esteja em jogo (cf. Duarte, 2007). A despeito das leituras crticas que
enfatizam um suposto desprezo elitista de Arendt pelas necessidades naturais e pela
atividade do trabalho, que busca atend-las, a autora no ignorava que, ainda que no
sejamos seres meramente naturais, tampouco deixamos de ser criaturas vivas
cuja vida depende diretamente do trabalho (Arendt, 2006, p.352). Ao distinguir e
relacionar conceitos, Arendt preocupou-se em sublinhar a necessidade de equilbrio
e balano entre dimenses opostas e distintas da vida humana, as quais jamais
poderiam ser desarticuladas ou abolidas em nome da preponderncia absoluta de
uma sobre as demais, sob pena de graves consequncias polticas e sociais. Ademais,

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Poder, violncia e revoluo no pensamento poltico de Hannah Arendt

Arendt tambm sabia que o significado dos acontecimentos polticos se transforma


historicamente, como ela o afirmou em um debate pblico sobre sua obra ocorrido
em Toronto, em 1972:
A vida muda constantemente e sempre h coisas sobre as quais falar. Em qualquer
poca, as pessoas que vivem coletivamente tm assuntos que pertencem ao
espao pblico coisas dignas de serem discutidas em pblico. O que sejam tais
assuntos em cada momento histrico provavelmente totalmente diferente a cada
vez. Isto quer dizer que o que se torna pblico [what becomes public] em cada
poca parece ser totalmente diferente (Arendt, 1979, p.316).

Tais consideraes sinalizam que o pensamento arendtiano no seria contrrio


politizao contempornea de questes que brotaram originariamente dos espaos
privado ou social (cf. Honig, 1995). Com a moderna ascenso do social, as esferas
pblica e privada como que se misturaram e se confundiram, ainda que sem deixar de
distinguir-se, visto que ainda hoje estabelecemos distines entre tais mbitos quando
discutimos sobre questes polticas e seu significado. Assim, importa compreender que,
em nosso tempo, assuntos que durante sculos foram compreendidos como privados
ou sociais tornaram-se agora problemas polticos de primeira importncia. Foi o que
se deu, por exemplo, com as questes ecolgicas, tnicas, de gnero e de orientao
sexual, as quais se tornaram contemporaneamente questes polticas privilegiadas.
A denncia pblica de todas as formas de violncia e discriminao contra mulheres,
gays, lesbianas, transexuais ou contra minorias tnico-raciais e religiosas assume
imediatamente um carter poltico, visto que quando tais fenmenos vm a pblico,
j no estamos mais diante de acontecimentos meramente privados ou sociais, mas
sim em plena luta poltica contra a manuteno e reproduo de padres hierrquicos
desiguais e violentos. Ora, justamente a partir de uma denncia pblica que se
instigam e se promovem aes polticas coletivas visando obter garantias e direitos s
vtimas da discriminao e da violncia, bem como visando desarticular tais relaes
desiguais em nome de novas experincias de vida em comum.
Distinguir questes pblicas de questes privadas ou sociais no pode ser o
mesmo que obstruir o movimento poltico pelo qual uma pluralidade de agentes
contemporneos operam a transformao daquilo que antes no possua carter
poltico em um problema pblico e de interesse coletivo. Se, como pretende
Arendt, o pensamento e seus conceitos devem permanecer vinculados ao plano das
experincias histricas concretas a fim de no se perderem em abstraes estreis
(Arendt, 1993, p.14); e se na modernidade tardia as fronteiras entre pblico, privado
e social se tornaram instveis e mesmo porosas, ento preciso reconhecer que as
distines conceituais propostas por Arendt no visam determinar de uma vez por
todas, de maneira categrica e a-histrica, onde incide a fronteira ou o limite que
aparta e rene um fenmeno poltico em relao a outros fenmenos polticos ou
no-polticos.

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Andr Duarte

III. Arendt e o legado das revolues modernas

O interesse de Arendt pelas revolues modernas no se limita ao plano da


discusso historiogrfica, pois elas constituem uma matriz de referncia privilegiada
para entendermos o destino e o legado do interesse e da participao poltica dos
cidados na poltica do presente. No captulo final de Sobre a Revoluo, Arendt
afirma que ao lado do ofuscamento moderno da participao e do interesse populares
pela poltica tambm se observa uma curiosa repetio de tentativas de renovao
do sentido da experincia poltica. Para a autora, os townhow meetings da Revoluo
Americana, as socits populaires da Revoluo Francesa, as associaes comunais
da Comuna de Paris de 1871, os sovietes russos de 1905 e 1917, os conselhos operrios
alemes de 1918 e a insurreio Hngara de 1956 constituiriam experincias
de renovao da experincia antiga da liberdade poltica na modernidade.
Evidentemente, Arendt sabia que o retorno revolucionrio ao pensamento antigo no
teve por objetivo reviver a antiguidade como tal (Arendt, 1987, p.37). No entanto,
em sua busca por exemplos de liberdade poltica, os revolucionrios do sculo XVIII
acabaram por encontrar nos livros da antiguidade elementos concretos para pensar
e sonhar com essa liberdade. (...) Liberdade pblica ou poltica e felicidade pblica
ou poltica foram os princpios de inspirao (idem, p.123) que preparam o esprito
dos revolucionrios americanos e franceses para que eles fizessem aquilo que nunca
antes fora possvel. Neste sentido, Arendt considera que o retorno dos revolucionrios
do sculo XVIII ao passado grego e romano no deve ser entendido em termos de
uma nsia romntica pela tradio, (idem, p.197) mas como uma repetio que
no se deixa explicar nem pela imitao consciente nem pela mera recordao do
passado (idem, p.256). Pode-se mesmo afirmar que as modernas revolues, com
seu intento declarado em garantir que a poltica seja reapropriada pelos cidados em
atos e palavras, sinalizam algo como a fulgurao instantnea da origem esquecida
da poltica no corao do tempo presente (Duarte, 2000).
Neste captulo derradeiro de seu estudo sobre as modernas revolues,
Arendt promove um interessante questionamento crtico a respeito da concepo
de democracia representativa fundada no sistema burocrtico de partidos polticos.
Este sistema se desenvolveu em resposta s demandas de participao popular
originadas no interior do evento revolucionrio, e rapidamente se tornou evidncia
inquestionvel e insupervel, como se no fosse possvel ou vivel considerar novas
formas de exerccio ativo da poltica democrtica. Por isto, Arendt afirmou ter buscado
vencer o medo diante das coisas nunca vistas, dos pensamentos nunca pensados,
das instituies nunca experimentadas (Arendt, 1987, p.258), a fim de restabelecer
o vnculo originrio entre liberdade poltica (freedom), felicidade pblica e exerccio
da poltica democrtica em atos e palavras dos cidados. Por este motivo, Sobre a

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Poder, violncia e revoluo no pensamento poltico de Hannah Arendt

revoluo se conclui com uma narrativa que reconstitui historicamente a contraposio


entre o interesse popular pela participao poltica ativa e a constituio do
moderno sistema representativo capitaneado pelos partidos polticos. Por certo,
Arendt no desconhecia ou desvalorizava as vantagens da democracia representativa
parlamentar e partidria, nem jamais pretendeu descart-la por completo. O que
lhe interessava, por outro lado, era encontrar alternativas polticas baseadas nas
experincias revolucionrias de auto-organizao popular, capazes de redefinir
as bases de sustentao da democracia representativa no sentido de preservar,
estimular e ampliar as pequenas ilhas de liberdade simbolizadas pelos conselhos
populares, instituies polticas que se repetiram de maneira espontnea e insistente
no curso de cada evento revolucionrio. Por um lado, Arendt pretendia dessacralizar
o sistema representativo e partidrio tal como atualmente o conhecemos, deixando
de entend-lo como a nica alternativa possvel de organizao dos assuntos
polticos. Por outro lado, Arendt pretendeu conceitualizar as experincias polticas
revolucionrias a fim de pensar o sentido oculto da contnua reapario do interesse
pela participao poltica ativa dos cidados em todas as revolues e insurreies
populares aps as revolues americana e francesa, visando revitalizar o sistema
democrtico representativo por meio do estmulo a novas formas de participao:

Queremos participar, queremos debater, queremos que nossas vozes sejam escutadas
em pblico, queremos ter a possibilidade de determinar o curso poltico de nosso pas.
Posto que o pas grande demais para que todos nos unamos para determinar nosso
destino, necessitamos de certo nmero de espaos pblicos dentro dele. As cabines
em que depositamos nossos votos so sem dvida alguma demasiado pequenas, pois a
s h espao para um. Os partidos so completamente inadequados; aqui, a maioria
de ns apenas o eleitorado manipulado (Arendt. 1972, pp.232-3).

O legado das reflexes de Arendt sobre as modernas revolues reside em seu


intento de repensar a ao poltica e o espao pblico sem pretender nos oferecer
respostas prontas, sistemticas ou acabadas. Por outro lado, tratava-se de se entregar
de maneira absoluta exigncia de compreender as esperanas e os temores polticos
de nosso tempo. Seu objetivo terico e poltico foi o de buscar alternativas para
redefinir a democracia contempornea no sentido de aproxim-la das experincias de
democracia radical que as modernas revolues nos apresentaram sucessivamente.
Para tanto, era preciso pensar o surgimento de novos espaos de liberdade e novas
formas de participao de novos agentes polticos. Pensar a poltica para alm do
sistema democrtico representativo, fundado no sistema de partidos burocratizados,
exigia compreender o sentido da apario de novas formas de associao coletiva,
menos cristalizadas e centralizadas, mais autnomas e flexveis, mais capazes de
multiplicar as oportunidades para a atuao poltica. A lio que Arendt nos deixou
com suas anlises das modernas revolues a de que devemos aprender a valorizar
as instncias contemporneas de reapropriao da poltica participativa, e isto, no

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Andr Duarte

apenas quando elas fazem sua apario em eventos suntuosos como as revolues,
mas tambm em acontecimentos polticos mais discretos, como os movimentos
polticos de resistncia opresso e pelo reconhecimento de novos direitos e novas
formas de vida poltica (cf. Duarte, 2012).

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Recebido em: 22.10.2015


Aceito em: 24.11.2015

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