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VICTOIRES,

CONQUTES,

DSASTRES, REVERS ET GUERRES CIVILES

DES FRANAIS,
6 - ..r >' .

DE I792 A. 8l53

PAR UNE SOCIT PE M'tlTIRES ET DE OENS TE LETTRE*.

TOME DIX-NEUVIME.

PARIS,

C. L. F. PANCKOUGKE, Editeur,
Rue des Poitevins, n. 14.

1820.
1
*

VICTOIRES,

CONQUTES,

DSASTRES, REVERS ET GUERRES CIVILES


i

DES FRANAIS.
"VICTOIRES,

CONQUTES,

DSASTRES, REVERSET GUERRES CIVILES

DES FRANAIS,

DE I792 l8l5,

tAR UNE SOCIT DE MILITAIRES ET DE GENS DE LETTRES.

mHHWWUMmHMtWMWWHWIWUUI
Su uni cniqae decas posierius rependit.
Tacite , Annales, liv. iv , 35.

TOME DIX-NEUVIME.

PARIS,

C. L. F. PANCKOUCRE, d1te,
Rue des Poitevins , n. 1 4.

i8ao
7W.'V.' .v"'rJM
\
PLANS

CONTENUS DANS LE TOME DIX-NEUVIME

Le Tome dix-neuvime est accompagn' de six planches , dont trois triples


et trois doubles; ce qui forme quinze planches.

Pages.
Carte gnrale de la campagne de 1809 (planche triple). 47
Carte pour l'intelligence des batailles de Tann et d'Eck-
muhl (planche triple) 70
Plan de la bataille d'Essling (planche double) .'116
Plan de la bataille de Wagram (planche double). . . . 2o5
Carte des bouches de l'Escaut (planche triple) a42
Plan du sige de Grone (planche double). ...... 335

* \
> Tous ces Plans sont dresss par M. Ambroise Tardieu, d'aprs le texte
mme , et d'aprs les meilleurs matriaux.

XIX.
TABLE

DES

CHAPITRES DU DIX - NEUVIME VOLUME.

LIVRE V.

CHAPITRE V.
,1809. Page.
Avril. Le marchal Sonlt entre en Portugal ; com
bat de Monterey ; prise de Chavs ; bataille
de Carvalho-da-Estc ; combat de Guima-
raens ; bataille et prise d'Oporto ; combat
d'Amarante , etc 6
Mai. Suite des vnemens militaires en Espagne ;
bataille de Medellin ; combat de Ciudad-
Real 24
3o Suite des oprations eu Portugal ; l'arme
anglaise s'avance sur Oporto ; retraite du
marchal Soult sur la Galice , etc 34

LIVRE VI.

CHAPITRE PREMIER.
19 avril. Jonction du corps d'arme du marchal Da-
voust avec l'arme bavaroise ; bataille de
Tann; combats d'Arnhoffen et de Pfaffen-
hotfen 70
aoisiai. Bataille d'Abensberg ; combat et prise de
Landshut. 76
TABLE DES CHAPITRES
1809. Pages,
aa et a3 avril. Bataille d'Eckmahl ; combat et prise de Ra-
tisbonne ; retraite de l'arme autrichienne
snr la Bohme , ctc 87

, CHAPITRE IL
a| Combat de Neumarkt 100
3 mai. Combat d'Ebersberg 104
1 i-ia. Bombardement et capitulation de Vienne. . . 107
i3-ai. Passage du Danube par une partie de l'arme
Franaise ; mouvemens de l'arme autri
chienne sur la rive gauche de ce fleuve.. . t ta
aietaa. Bataille d'Essling , ... 116
Avril.-Mai. Oprations militaires en Pologne ; combat de
Gora ; prise de Sandomir , de Zamosc;
marcbe d'un corps d'arme russe sur la
Galicie. . 138

CHAPITRE III.
16 avril. Bataille de Sacile 4
8 mai. Bataille de la Piave 15o
g au 3t. Retraite et poursuite de l'arme autrichienne. t56
a5 mai. Combat de San- Michle 164
Oprations du gnral Marmont en Dalmatie
et en Croatie 168
Suite des oprations de l'arme d'Italie. Le
prince Eugne entre en Hongrie 170
14 jnin. Bataille de taab 17a
Oprations en Carinthie et en Styrie ; com
bat de Klagenfnrt, de Callsdorf, etc. . . i83
a5eia6. Combat de Gratz i88
6 jnillct. Runion de l'arme du prince Eugne la
grande arme, dans l'le de Loban, ... ig4
a.

S
viij TABLE DES CHAPITRES.
1809. Pge'
CHAPITRE IV.
6 juillet. Bataille de Wagram . . . . . . . 2o5
Incursion du major Schill, chef de partisans,
dans le nord de l'Allemagne ; il est dfait
et tu dans Stralsund 229
Jain.-Jnillet. Diversion tente par les Anglais pendant la
gaerre avec l'Autriche ; expdition du g
nral Stuart sur les ctes du royaume de
Naples a33
Aot.-SeptetB. Expdition du gnral lord Chatam l'em
bouchure de l'Escaut et dans 111e de Wal-
cheren 24a

LIVRE VIL
CHAPITBE PREMIEB.
37-28 juillet. Bataille de Talavera de la Reyna. ...... 280
8. Combat du pont d'Arzobispo 290
9. Bataille d'Almonacid 2g4
ta. Combat du Col de Banos 298
18 novembre. Bataille d'Ocana 3oo
Avril.-Dcem. Suite des oprations militaires dans le royau
me ou province d''Aragon ; combats de
Maria, de Belchite; expditions et autres
combats partiels, etc 3o8
Suite desvnemens militaires en Catalogne ;
combat de Valls ; le marchal Augereau
remplace le gnral Saint-Cyr dans le com
mandement de l'arme de Catalogne ; prise
du fort d'Hostalrich ; sige et prise de
Grone, etc. , etc 33
1808.
5 octobre. Prise de l'le de Capre 344
TIN DE LA TABLE DES CHAPITRES DU TOME DIX-NEUVIEME.
TABLE

ALPHABTIQUE

De tous les noms de Franais ou trangers, et de tous


les corps dsigns dans le dix-neuvime volume.

Barbou, 136, 137, 1^0, 1^1 ,


1^1 , i45 , 146.
Abb, 141, i44 !49i 153, Bargevin , 3o4-
1 54 1 17 , i58 , 162 ,171. Baste, 201.
Albuquerque (duc d' ) , 291 , Bausset, 295.
293. Bauzan , 237.
Alexandre, empereur, i3i , [Beaunier, 3o5.
i32, 233. Beauregard , 3o4.
Alvarez , 336 , 34 1. Bellegarde (comte de), 60,
Amey , 34 M1- 68, 80, 85, 93, 116, 118,
Androssy , 108. 207 , 2 16.
Antoine, archiduc, 216. Belliard, 281 , 289.
Arizaga , 3oo, 3o4- Beresford , 4 , 16 , 37 , 3g, 48.
Arrigni (duc de Padoue), 207. Bernadotte , prince de Ponte-
Aspre (d'), 2i3. Coryo , 56 , 105 ,106, 114 ,
Astruc, 3o5. 1 1 5 , 2o3 , 204 , 206, 207,
Aubry, 11^. 208, ai2, 263, 264, 266,
Augereau, 323, 33 1 , 332, 267.
340 , 34i , 342 , 343. Berry , 32 1 .
Berthier ( Alexandre ) , 63 ,
B 67, 76,110, n4, 123,199,
t 200 , 2i4i 225 , 33o.
Baget, 3i8, 3ig. Bertinot, 325.
Baraguey d'Hilliers, i44i 149' Bertrand , colonel , 1 70.
}53, 160, 161 , 164, 173 , Bertrand, gnral, 102 110,
176, 181 , i82. 113, 198.
TABLE DES NOMS.
Bessires , 56 , 85 , 84 , 87 , 98, Borghse (Aldobrandini), 214.
99, 100, 101, 102, 103 , Bouchu , 3o5.
104 , 1o5 , 107 ,112, 117, Boudet, 55, 110, 114 l,6,.
210, 2i3 , 267 , 269 , 33 1. 117, 119.
Bianchi , 78. Bouilly, 343.
Blacle , 310,3i1,5i2, 3 , 3 , Bourilon, 169.
3 1 5 , 3 16 , 320, 56, 33i , Bourmard , /53.
332 , 33 i. Bouvier, 3o5.
Boirol, 304. Bouzon, 325 , 326.
Bonaparte , 2 , 4 5 . 23 , 24 , Brejean , 333.
3o , 35 , 36 , 37 , 44 47 1 Breissand , 139, i4o.
48 , 49 5o, 5i, 53 , 54, 57, Bret , 3o5.
69 , 60 , 62 , 63 , 66 , 67 , 70, Bretfeld , 1 45.
76, 77,78, 80, 81 ,82,83, Bricbe , 3o4 , 328.
84,85, 87, 88,89,91,92, Broussier, ii6, 137, i38, i3g,
94. 95, 97- 981 99. 100 140, 142 , 1 44 53 ,
101, 1 02 , 1 o4 , 1 o5 , 1 06 , 154 158, 159, 161 , 163 ,
107 , 108 , 109, 1 1 1 , 112 , 170 , 174 , i83 , i84 , i85 ,
113, 1 14, i15, 116, 117 , i86, 188, 191 , 19a, 194,
119, 120, 121, 123, 124, 206, 210, a11.
125, 127, 13i , 132, i33, Bruce , 252 , 254.
144i 167 , 168, 170, i82, Brune , 232.
1H4 , 193, ig5, 196, 198 Bruyres, 217.
199, 200, 201 , 202, 2o3 , Bui the , 3 11 , 3 1 a , 3 1 8.
204 , 2o5 , 209 , a11, 212,
2i3, 214, 2i5, 216,217, C
2l8, 225, 226, 227, 228,
229, 232, 233, 234, 238 Cadoudal ( Georges) , 21 3.
342, 25o, 257, 259,270, Camp , 3 1 8.
271 , 272, 274, 275 , 283 , Camus , 3o5.
3o4, 3og, 025, 341. Caniug , 3.
Bonaparte ( Joseph ) , 3 , 8 , Cardeneau , 105.
3o , 51 , 276, 280, 281, Carra Saint-Cyr , 55, 105.
283 , 285 , 286 , 287 , 289 , Castlereagh (lord) , 3.
290, 293, 294, 297, 298. Cauliocourt, 19.
3oo, 309, 344- Cavaignac, 23g.
Bonaparte (Lonis) , 25o , 252, Cervoni ,91.
255 , 257 , 260 , a'63 , 264. Chamberlnac , a58.
Bonaparte ( Jrme ) , a3o , Champagny, 48, 2i8.
a31. Charles ( archiduc ) , 5 1 , 53 ,
Bonardi-Saint-Sulpice, 56, 71, 64 . 57 , 58 , 59 , 60 , 61 ,
87 , 89, 90,92, lo1, 126. 63, 64, 65, 67,, 69 , 70 ,
Bonfanti , 147. 72, 73, 74, 76, 78, 79-,
Bonne , 297. 80, 8, , 82, 85 , 86, 87 ,
15orties oui , 3l< 88, 89 , 91 , 92, q3 , 94 t
TABLE DES NOMS.
95< 97,98 99. 1<>l , 106 , 6y, 70, 71, 72, 75, 77, 8o,
1 07 , 1 08 , 1 09 , 1 1 5 , 116, 81 , 5, 88, 89, 90 , a1, 93,
117 , 1i8, 119, 120, 127 95, 98 , 10o, 101 , 106, 107,
128, l'it , i36, 170, 197, 114 , 126 , i82 , 19g , 203 ,
168, 199, aoo , 2o3 , 204, 204 , 206 , 207 , 209 , 210,
206, 207,208,210, a13, 21 1 , 212 , 216,217, 218.
232. [Debroc , 148, 171.
Chasserean , 3o4. Dedowich , 6i , 62, 101.
Chasteler ( marquis Je ) , 61 Defrance , 21 3.
164, 170, i83. Dejean , 266.
Chatam ( lord ) , 24^ 1 ^43 , Delaage , 3o5.
258, 261 , 268 , 270. Delaborde , 13', 18.
Chanvel, 3o4- Delapointe, 3o5.
Choisy , 3o5. Delaunay , 169.
Claparcde , 55, 104, io5 Deleval, 3o5.
Clarke , 255 , 257. Delort , 325 , 343.
Clausel , 168, 169, 194. Delzons , 170.
Coehorn , 104i 105. Denis , 343.
Colbert ( Edouard ) , 55 , 106, Deroi , 56 , 62 , 63 , 64 , 77 ,
173,175, 176, 180, 181. 78, 81 , 100.
Collet , 3o5. Desailly, 7^ , 74'
Coloona , 239, 241. Descorches Sainte-Croix, 103,
Commet , 2o5. 114. 202 , 2o3 , ai4-
Conroux , 55, 201. Oesorties, 320.
Corbineaa , -21 4. Dessaix, i38 , 15o, i51 , i5a ,
Corvisart, 227. i53, i54, 56, 157 , i58,
Coste , 29g. 161.
Coutauceau, jo. Dessale (Victor), 202.
Coutard , 69 , 70 , 75 , g4- Dessolles , 280, 286, 294, agS,
Cuesta, 24, 26 , 27 , 28 , 52 , 296, 3oi.
33, 45, 278, 279, 280, 282 Devaux ( Urbin ) , 327 , 338 ,
288 , 290 , 297 , 3oo. 242.
Cariai ,121. Dogreau , 297.
Czerni-Georges , 44' Dombrowski, i3o, i3i.
Dorsenue, 122.
D Drat/.iansky , 29.
Duhcsme , 33g.
Daigremont, 310,3i8. Damas , 34 J.
Dallemagne , 258. Dumonceau , 264.
Dandifredi , 3 16. Dumoulin , 342.
Dardenne , 207. Dundas (sir David), 15.
Danthouars, 181. Dupas, 56.
Daumesail , 2 i4- Dupeyroux , 3i8.
Davoust , 54 , 57 , 5g , 60, 62 Dupont , 276.
63. 64, 65, 66, 67 , 68 Durivaux , 345*
TABLE DES NOMS.
Duroc , 04.
Durosnel, 105, 118.
Durutte , 1)4,14"), 1 49i 1 541 Galbois , 67.
i55, 164, 172, 173-, 1^5 , Galitzin (Serge) , prince, i32.
176, 179, 194 1 210, 2,- Gallos ( marquis de) , 32.
Galluzzo , 4.
E Gambiu , i88, i89, 190, 191,
192, 193.
Eben (baron d'), i3. Garcia-Cond , 332,
Ebl , 23a. Garreau , 1 4o.
Espagne, 56, 116, 117, 199, Gaulbier , 23o.
202, 207. Gerard (F. J. ) , 21 1. .
Espert- Latour , 33 t.
Eugne (prince) , 5i , 54 128, Gilly, 73,, 142,
Gifflenga 1 54-
74, 269.
133, 1 36 , 137, i38, t5g, Girard, gnral, 291, 3o4?
i4o, 142, 143 144i l>i 3o5.
1 47 l4$ 1 49 151 1 l52 Girard , capitaine du gnie ,
153, 155, i56, i57 , i58,
3o5.
160 , 161 , 162 , 163 , 164 , Giulay. 162, 184, i85, i87,
165 , 166, 168, 170, 171 .88, 192, 193, 194.
173 , 174 , 176 , i81 , 194 Godard , 16g.
ig5, 196, 2o3, 204, 2o5 Godinot , 296.
206 ,210. Goess (comte de) , i43.
Expert , 181. Gouvion Saint-Cyr, 323.
Gratien , 23 1 , 232 , 266.
Grenier, 136, 139,140, i4!
Ferdinand, roi deNaples, 236: 142, .44, 147 l%i l54
240. , 157 , 160 , 162 , 164 , 165 ,
Ferdinand , archidnc , 54. 61 171 , 173, 176, 1bi , 195 ,
128, 129, i3o, i3i, i32. 205 , 21 3.
Fontana , 33 1 , 34o. Grenville ( lord ) , 2 , 3.
Fontanelli , 1 3^ , i44 i 161. Gressart, 32o.
Foulera ,218. Groucby , 137, 149, 54 155,
Fournier, 44 , 46. i56, 166 , 171 . 172, 173 ,
Foy, 17. 176, 178, 181 , 217.
Francescbi , 11 , i3 , i5, i8 Gudin, 55, 68, 71, 75, .77 ,
38 , 43. 87 ; 89 , 93 , 209.
Franois it , 48 , 5o , 53 , 60 Guerin , i44*
1 34 i35 , 216, 228. Guilley , 253 , 255.
Freire , 9 , 10, 12. Guiton, 217.
Frre, 21 3.
Friant , 55 , 63 , 67 , 68 , 69 H
71, 72 , 73, 74, 77 , 85, 86
88 , g3 , 209 , 2i3. Habert, 3og, 3i2 , 3i6 , 3i8 ,
Fruchard, 3o5.
TABLE DES NOMS. xiij
Haddick, 175. Jellacbich , 60 , 62 , 65 , 70 ,
Hager, 1 56. 99, 102, 10i, 164, i65 ,
Haugke-, 1 3 1 . 166 , 167 , 175 , 196.
Hausell ,347. Joseph (archiduc palatin), 1 72,
Hawkesbury (lord) , 3. i82.
Hennuy, 4- Jourdan, 280 , 283 , 284, 286,
Henriot, 316 , 317. , 2g6 , 3oo.
Henrj, 181. Junot , 4 1 1 1 i 35 , 261 , 3og.
Hervo , 86.
Hesse-Hombourg (prince de) ,
21 3.
Heudelet , i3 , i5 , 34 Kellermann, 45, ffi, 160,261,
Hentley , 247 , 25o. 3o5 , 3o6 , 307 , 3o8.
Hiller,58, 5). 60 , 65, 76, Klenau , 68.
79, 80, 81, 82, 83, 84, Klopiski , 3 16.
85 , 86, 87 , 98, 99, 10i , biollovrath , 69 , 75 , 80 , 85 ,
103S, 104 , 107 , 108, 115, 86 , 88, 91 , 92, 94, n5,
116 , 117 , 118, 207. 2o5.
Hohenzolleru , 73 , 76 , 77,81, Kosinowski , 3 1 6 , 3 18.
88, 116, 118 , 207. Hosiuski , i3i.
Honneberg, 21 3.
Hope , 254.
Hnb , 3o5.
Hudry, 3o5. Lacroix , 165.
Hudson-Lowe (sir), 344* Laferire , 299.
Huin , 2o5. Lagrange, 108.
Huot , 140. Lamarque , i36, i42i ]44i
I 152 , i54 , i55 , 15q, 162,
163, 170, 174 i -94 t ao4
Infantado ( duc de 1' ) , 3 1 . 210, 211 , 345 , 346.
Ivan , g5. Lamartillire , 23.
\ J Lamartinire , 295.
Lambert , 3o5.
Jacquinot, 173, 175, 176, 180 Larigot , 3*23.
Jardon , 1 4- Lannes , duc de Montebello ,
Jean ( archiduc ) , 54 , 58, 61, 56, 76, 77, 78, 82 , 87,89,
69 , 75 , 76 , 77 , 85 , 87 , 91 . 93 94, 97- 101 i ,oa
88 , 90 , g3, 1 16 , 120, i33, 103 , 105, 106 , 107 , 108 ,
134, i36, i37, i38, 13g, 1 12, 1 16, . 1 17 , 1 19 , 120 ,
143, i45, 146, i48, i49' 121, 124, 125, 199, 202.
i5o, i5i , i53, 1 54 - i55 Lapisse , 34 1 37, 277,282,
167,160,161, 164, 166 283 , 287.
168, no , 171 , 172 , 174 Lariboissire, 119.
176, 1^8, 181 , 182, 184 Lasalle, 24, 25, 26, 27, 28, 29,
194, 207, 217, 218. 3i , 1 14 , 116, 182 , 21 4-
XIV TABLE DES NOMS.
Lastour , 297. Marie-Louise, archiduchesse,
Latour-Maubourg , 28, 29,31, 1 10 , 228.
286 , 3o3. Marmet , i3.
Lanriston , gnral, 171 , 182, Marmont, duc de Raguse, 61,
210, 21 1. i58, 163, 166, 168, 169,
Lauriston fils, 106. 170, i84, i85 , 186, 188,
Lavstine , 297. 191, 193, 193, 194, 203 ,
Lebrun , duc de Plaisance , 203, 2o6, 210, 212, 2l6 ,
2l5. 217 , 2l8.
Lechasset , 3o5. Marquet, 3o5.
Lefebvre , duc d Dantzig, 24, Martial, 346.
545, 1.3 , 70 , 75, 77 1 78, 81, Martin ( comroodore ) , 235,
86, 103, to3, 107, 164- 236 , 237 , a38 , 240.
Legrand, gnral, 55, 116. Marulas , 87 , 182. -
Legrand, colonel, 297. Massna , 55 , 62 , 65 , 64 , 66,
Legras , 337. 67, 70, 80, 82 , 84 . 87, g3,
Lejeune , i25. 98, 100, ioi , 102, 103, 104,
Lendy, 105. 1 06 , 1 07 , 110,112, 114.
Levai, 25, 28, 3o, 3i , 287 ,' 1 16, 117, 1i8, ig \ , 201 ,
296 , 3o2 , 3o3. 202 , 2o3 , 204 , 2o5 , 206 ,
Levasseur , 25o. 207 , 208, 209, 212, 216 ,
Liger-Belair , 295 , 296. 217 , 219 , 3o8.
Liverpool (lord;, 268. Mathieu , 196.
Livron , 346. Mathis,316.
Loison , 1 9 , 20 , 2 1 , 22 , 38 , Matzen , 2 1 3.
39 , 4o. Maucune , 307.
Lorcet , 298 , 3o6. Ma&imilien , roi de Bavire ,
Lorge , 1 1 , i3, i5 , 43. 56, 62 , 66, 102.
Louis (archiduc),- 74 , 76,77, Masimilien, archiduc , 107,
78, 79, 80, io3. 1n.
Luzignan, 73. Mayer, 57, 58, 2i3.
Mazzuchelli, 33i , 334, 34o.
Meerveldt , 162,1 63.
M . Merlin , 286 , 288 , 294 , 296 ,
297 , 3o3.
Macdonald, i44, i4*. 149i Merville, 213. .
i58, 159, 16d, 162 , 163, Mesclop, 3o5.
166, 170, 171 , 174. Metternich (comte de) , 48 .
194, 204, 2o5 , 210 , 211 , 49-
22 , 2i3 , 216. Meunier , 3i . 284.
Mahi, 44- Meusnier , 3o5.
Mahon , 3o5. Michaud, 33o , a5t.
Marchand, 299 , 3o5. Miel, 297.
Marciani , i80. Milhaud, 3i, 32 , 286, 294 ,
Margaron, 102. 297 , 3oo , 3o3.
TABLE DES NOMS.
Millet , 3o5 , 3o6. Nordmann, 107, 2l3.
Missiessy ( Burgues- ) > 2.5a Nostiz, 21 3.
254, 262.
Moehr, i3i.
Moira (lord) , 2.
Molitor , 55 , 87 , 98 , O'Donnell , 332 , 334 . 335-
1 13 , 1 14 , 116. O'Reilly, 108, tu , 1i8.
Moncey , 264 266. Ornano , 307.
Monnet, 247, 25o,25i, 253, Osten, 25 1, 252 , 253, 255 ,
256 , 258, 259, 260 , 261. 256 , 261 , 262.
Monot, 3o5. Oudet, 214.
Montbrun , 55, 71, 74, 77 , Oudinot, 54, 55 , 5g, 62, 63,
86, 166, 171 , 172 , 173 , 64, 65, 66, 67 , 70 , 76,
175, 176, 177 , 178, 180 , 79 , 80 , 82 , 84 , 87 , 101 ,
i81 , 194, ig5. 103 , 104 , 105 , 10$ , 111,
Montigny , i3. 118, 119, 201 , 2o5 , 204 ,
Montrchard, 168, 169, 194. 211 , 2l6, 2l8.
Moore (sir John), 3, 4>5, Owen ( commodore ) , 249 ,
273 , 293. 25o.
Morand , 55 , 68 , 7 1 , 75, 77 ,
87 , 89 , g3 , 209.
Moreau , 21 3.
Morillo , 20 , 276. Pacthod, 173,174, 179, 204i
Morkall, 33 1. 209.
Mortier, 277, 280, 290,291, Paget (lord ) , 3g.
292 , 2q3 , 3oi , 3o3 , 5o4'. Parque ( duc d'el) , 292 , 299,
Mouillard, 3o5. 3o5, 3o6. '
Mouton , 84 . 121. Partouneaux , 237 , 23g.
Mural, grand-duc de Berg , Pcheux , 5o4-
5i , 204, 344. 347- Pedrosa , 316, 3i8.
Muron , 3o5. Peinel , 3o5.
Murray (sir Georges), 39, ![o. Pellegrin, i43.
Musnier, 3 12 , 322. Perenna, 316,3i8.
Prigord (Edmond de), 125.
N Petit , gnral , 199.
Nagle , 192 , 193. Petit , chef de bataillon , 3i8.
Nansouty , 56 , 87 , 89 , 90 , Peyrollerie, 319, 320, 3a1.
92 , 101 ,"i 16 , n8 , 207. Picnard , 3o5.
Narboune ,195. Pilkington , 268.
Navelet, 110. Pino, 324, 33! , 334, 336,
Naylies , 36. 34o.
Nempde, 348. tt, 242.
Ney, 6, 22 , 37 , 45 , 4^i 275, Plauzonne , 169.
276 , 277 , 280 , 290, 292 , Plique ,319.
393 , 298 , 299. Plunkett, 196.

1
XVJ TABLE DES NOMS.
Poinot, i5. Rubichon , 309.
Poniatowski (Joseph), prince, Ruffin, 28, 51, 283, 285 ,
128, 129, 13o , i3i , i3a. 288.
Ponsomby, 3. Rusca, i44, i49 , 17 183,
Potocki (Wladimir), i3o. i84.
Pourtals, 110.
Pully , i3t , i43, i44 '45 .
149, 132, 153, 1 54 1 i55,
156 , 157 , 162 , 163, 166 , Sahuc, 137, i3g , 1^0, 142,
174, 181, 194. 1 44 1 149, 151 , i52, 153,
Puthod , 209, 210,211. i54, i56, 165, 171 , 174,
179, 180, 205 , 211, 21 3.
Q Saint -Cyr (Gouvion), 277 ,
323, 324, 325, 326, 327,
Quadrado (don) ,334- 328 , 33o , 33 1 , 3'*a.
Saint-Cyr (Nugus) , 3i3.
R Saint-Georges, 3 i8.
Saint-Germain , 116.
Rampon, 257 , 258, 263.' Saint-Hilaire , 55, 68, 71, 73,
Rapp, 225. 77, 85, 86,88, 89. 93,
Raymond , 3o4- 101 ,118, 119, 121 , 199.
Reding, 323, 324 325, 326. Saint-Lger , 3o5.
Reille ,210. Saint-Simon , 343.
Reuss , 78. Saint-Vincent ( lord]),- 2.
Rverend, '43. Salicetti, 344-
Rey, 295 , 296. Samson, 337.
Rissner, i56. Savry , 225.
Robert, 3i6, 321. Savoisy , 297 ,
Romana (marquis de la), 6, Schawrott , 129.
7,8, 2o, 22, 44, 45, 46, Scheibler , 76 , 79.
575, 276, 299. Scbill , 229 , 23o , 23 1 , 232.
Romanzow ( comte de) , 5o. Scbilt , i3g, 145, 160.
Romblat, 3o5. Schmith , 74.
Roncire (Clment de la), 91. Schneider, 157.
Rosemberg (prince de), 74, Schramm ,91.
76, 77,81,86,88,89, 116, Sbastiani, 24, 3i , 32,33,
206 , 207 ,217. , 275, 217 , 278, 280, 281 ,
Rosniecki , i3o. 285 , 286 , 287 , ' 281, , 290 ,
Rothkirch , 2i3. 294 , 295 , 296, 297 , 3oi ,
Rouelle , 3 16. 3o3.
Rousseau, 24? ^4^, 249, a5o Senarmont, 3o3.
253, 255, 257, 264, 269. Seratu , 32 1.
Roussel , 141 , 177- Seras, i36, 137, i3q, 140 ,
Rouvroy, 21 5. i4i , 144, 148, 149, i58,
Rowlandhill (sir) , 3g. 161 , 162, 164, 165 , 166,
TABLE DES NOMS.
171, J73, 175,176, 177 , Tartre , 299
1t8, i
178, i8l , iq. loi, 2o5,
ig4, ao4, 2o5,Taviel,
Taviel, 337,
33t 3^8.
210, 211 , 2l3. Teste , 141 . 5 j.
Severoli, 136, 139, i40, i41, Thareau, 108.
i44i 173, 174 176. 178, Thierry, gnral ,75,76,78,
179 , ig5. 79 1 80.
Silveyra, 10, 19,20,21,38, Thierry, colonel , i80.
3g , 4l , 43- | Thomas, 346.
Smith, 1 85. Tracy (.de) , 297.
Sobolesky, 2g5. Traverse , 15i.
JSokolnicki , (3o. Triaire, 165.
Sorbier, 147 , i48 1 i81 , 196 Trinqualye , 103.
Soaham , 324, ^25 , 327, 31S ,
332, 333,335, 336 , 341 , U
342, 343.
Soult , duc de Dalmatie , 5 , Uslar, 23o, 23i.
6,7,8,10,11, i3 , 14,
17, 18, 19. 20 , 22 , 23 , 34, V
35 , 36 , 37 , 38 , 39 , 4 i
44, 45, 46, 275, 276, 277, Vacquant , 21 3.
278, 280, 281,284,290, |Valentiu , 165,175, 181.
291 , 292 , 2o3 , 299 , 3oo , Yandamme , 56 , 70 , 76 , 78 ,
3o1 , 3o2 , 3o3. 90, 115.
Soyez , 1 69. Vugas, 279, 282, 289,292,
Sparre , 296. 294 , 295 , 296 , 297 , 3oo.
Spleeny , i86. Verdier, 337 , 33g, 34o.
Stamhault , 3o4. Victor , duc de Bellune , 20 ,
Stosservick , 168. 21 , 23, 24, 27 , 28, 3o, 31,
Stracham , amiral , 242 , 262. 32, 33 , 34, 37, 38,44, 45,
Stroichewitz , 6i. 275, 277 , 278, 279, 280 ,
Strolz, 288. . 282, 283, 285, 286, 287 ,
Staart, 233 , 235 , 236 , 23g 289, 290, 293, 294, 3oi ,
240 , 344- 3o2 , 3o3.
Stntierheim ( baron de ) , 58 , Vignolles, 2o5, 21 3.
2l3. Vilatte, 25, 28, 3o, 3i , 287,
Subervic , 26. 288.
Suhet , 27 1 , 277 , 3o8 , 3og , Villa-Campa ,'3i6 , 317.
310 , 3i 1 , 3i2 , 3i3 , 3 14 , Vincent (baron de), 491 79,
3l7 , 3 i8 , 321 , 322. , 83.
Sulkowsky ( prince ) , 2g5. 'W
Susaldi , 110.
T [Wauthier, 23 1.
Webcr , 122.
Talhouet ,110. Weczai(P.), 2i3.
Tarayre ,254- Weikel, 261.
Vil j TABLE DES NOMS.
Weilande, 3o4- Wrede (de), 56 , 62 , 64i 77,
Wellcsley ( sir Arthur ) , a3 , 78, 82 , 87 , 98, 10o, 101 ,
37, 38, 39, 4". 277. a7_8i 102 , 211.
279 , 286 , 288 , 290 , 2g3 , Wukassowich , 73 , 2i3.
297.
Wiison (sir Robert) , 5 , i81, Z
289, 290 , 298, 299.
Wolfskell, 156. Zach , 160.

ARMES FRANAISES ET TRANGRES.

Arme franaise.

Garde 1mpriale, 112,118 soixante - quatrime , 3o4 ,


121, 122, 200, 203 , 206 3o5, soixante-cinquime,
208,'210, 211, 212,218. 69' 7' 1l i :.5' 94 ?4**,
Infant, de l1gne. Qua a5o, 253 , soixante-dixi
tricme , 103, 119, cin me , 18, 22, soixante-
quime , 169, sixime, douzime , 74 , soixante-
34o , huitime , 169 , quinzime, 296, soixante-
neuvime, 148, 186, 187, dix-neuvime . 169, qua
214 onzime, 170, , tre-vingt - quatrime , i43 ,
quatorzime, 316 , 317, i5t, 158, i86, 188, 190,
seizime , 337 , dix-sep 191 , 192 , ig3 , quatre-
time , 84 , vingt-troisi vingt-sixime , 18, 22,
me, 175 , vingt-quatri quatre-vingt-huitime, 3o4,
me, 119, 283, 285, vingt- 3o5 , quatre-vingt-douzi
sixime , 4 1 vingt -hui me, 192, ig3, quatre-
time , 296 , trente-uni vingt-seizime , 283 , 285 ,
me , i3, trente-deuxime, cent-douzime , 1 44
295, 296 , trente-quatri cepi-treizime , 3 i8,cent-
me , 3o4 , 3o5 , trente quatorzime , 3 1 2 , cent-
cinquime , 13g, qua quinzime , 322 , cent-
rantime , 3o4 , 3o5, qua seizime , 3 16, cent-dix-
rante-deuxime , 324, 33i , septime , 316 , 3i9.
333 , quarante - sixime , Rg1m. provisoires. Hui
119, quarante-huitime , time , a5o , 255.
74, 255, 256, cinquan Infanter1e lgre. Premier,
time, 299 , cinquante- 324 , 35 , 33o , 33i , 333 ,
unime, 296, cinquante- deuxime, 89, troisi
deuxime, 1 44, cinquante me , 333 , neuvime, 3i ,
huitime , 296, 297 , cin 283 , 285 ,douzime, 296 ,
quante-neuvime , 299 , quinzime, 73 , seizi
soixante-deuxime, 176, me , 282 , dix-septime ,
TABLE DES NOMS.
8 , o , 1 4 , 22 , 38 , dix- Cu1rass1ers. Deuxime ,
huitime i 169 , dix-neu- 217, treizime, 3og, 310,
vime, '83 , vingt- troi S.7.
sime , 180, vingt-huiti:
me . 3o5. Dragons. Deuxime , 28 ,
Voltigeurs corses, 104, 105. troisime, 3o6 , qua
Tira1lleurs du P, 104. trime , 28 , cinquime ,
Gardes nationales, 264, 265 2C)6 , sixime , 3o6 ,
Bata1llon colonial. Pre douzime, 32,quinzime,
mier , 25 1 . 307, seizime, 32,
rgiment 1rlandais, 25 i. dix-huitime , 36 , 291 ,
bg1ment prussien , 25l. dix-neuvime, 8, 10, 291 ,
lg1on portugaise , 56, 101. vingt-quatrime , 3a3 , 324,
Cavalerie. Carabiniers 3z6 , 33 1 , 333 , 335 , 342 ,
Deuxime, 89. vingt - cinquime , 307 ,
Chasseurs. Premier , 178 , vingt-huitime, i52,
deuxime, 3o5, cin vingt-neuvime, i52 , 1 55.
quime , 26 , sixime ,
153, 165, huitime, 179, Hussards. Deuxime , 29 ,
i80, neuvime, i53, i65, 282 , 328 , troisime, 32,
dixime , 26 , 288 , 298 , 299 , quatrime ,
treizime , 299 , quator 3n, 3i2, 316, septime,
zime , qi ,vingt-unime 176, huitime, i44 1 47
3o4 , 3o5, vingt-cinqui neuvime, 172, 176,
me , i53 , 157, dixime, 27 , 3o4 , 3o5.
Troupes trangres faisant partie de l'arme franaise.

Bado1s, 103, i 19 , 174 , i82. Ital1ens, 137, 142, i44 i45 ,


Bavarois, 75, 90 , 208, an. 147 , 14^ l5o 164 1 7 4 .'
Danois, 23i , 232. i94.
Espagnols , 280 , 286 , 290 , Saxons , 204 208 , 212.
3o3. Su1sses, 43.
Hollandais , 32 , a32 , 252 , Westphaliens , 89.
257 , 263 , 264. Wurtembergeois, 103. 23o.
Armes trangres.
Anglais, 288. Bg1ment de Temeswar,
Autr1ch1ens. Cu1rassiers 168 , de Zach , 120.
d'Albert, 91 , de Ferdi Espagnols.-Carab. royaux,
nand , 92. Dragons de 26, 32, Dragons de Villa-
Savoie, i53.Hulans, 106, viciosa , 282.
Hussards d'Ott, 1 53 , 176, Prussiens. Hussards de
Landwher, 103, 106, 187, Brandebourg , 229.
u TABLE DES NOMS.

MARINE FRANAISE.

Vaisseaux. L'Albanais , 252 , 252, leDagnesclin, 252,


l'Anversois , 252 , le le Pulstuck , 252 , la
Csar , st52 , le Charle- Ville de Berlin , 252.
magne, 252, le Commerce
de Lyon, 252, le Dal- Frgate napolitaine. La Cers,
mate , 25a , le Dantzig , 2S7.

FIN DE LA TABLE DES NOMS DU DIX-NEUVIME VOLUME.


VICTOIRES,

CONQUETES,

DSASTRES, REVERS ET GUERRES CIVILES

DES FRANAIS
6 ''' v '

DE A IOl5. j KKMfl
! i^w<f^,

LIVRE CINQUIME.

GUERRE D'ESPAGNE.

CHAPITRE V.

SUITE DE l'AHNE 1809.

Le marchal Soult entre en Portugal ; combat de Monterey ; prise de Chava ;


bataille de Carvalho - da - Este ; combat de Guimaraens ; combat et prise
d'Oporto; combat d'Amarante , etc. Suite des oprations militaires en
Espagne ; bataille de Medellin; combat de Ciudad -Aeal, etc. Suite des
oprations en Portugal; l'arme'e anglaise s'avance sur Oporto ; retraite du
marchal Sonlt sur la Galice , etc.

_A. aucune autre poque de la guerre de la rvolution fran- ,go9.


eaise, le gouvernemement anglais n'avait dploy autant
d'activit et d'nergie que dans la circonstance prsente , o
il s'agissait d'arracher les Espagnes au joug du vainqueur
des coalitions; jamais aussi les dmarches et les intrigues du
XIX. 1
2 GUERRE D'ESPAGNE.
cabinet de la Grande-Bretagne n'avaient eu de prtextes plus
spcieux, plus lgitimes en quelque sorte , pour appeler l'at
tention nationale sur les projets gigantesques de Napolon,
et provoquer les efforts de l'Europe entire contre cet im
prudent violateur des droits des peuples et des souverains.
L'ouverture du parlement britannique avait eu lieu le
1 9 janvier ; de vives discussions s'y taient leves au sujet
des secours infructueux accords la Sude dans le cours
de l'anne prcdente, de l'expdition de Portugal, de la
convention de Cintra, des dsastres de l'Espagne, et du bill
du congrs amricain , par lequel l'entre des ports des Etats-
Unis tairinterdite a tous les btimens appartenans h l'An
gleterre, la France, ou aux pays soumis l'influence de
ces deux gouvernemens, et naviguant sous les restrictions
imposes, soit par le dcret de Berlin , soit par l'ordre du
conseil britannique. Les plus intressans de ces dbats
furent relatifs aux affaires de Portugal et d'Espagne. Dan6
la chambre haute, les lords Saint- Vincent, Moira et Gren-
ville, parlrent contre l'envoi d'une arme en Portugal,
tandis que l'Espagne se trouvait dans un danger aussi im
minent. Le premier observa qu'il tait drisoire de faire
dbarquer des troupes l'extrmit mridionale de la P
ninsule , lorsqu'il s'agissait de porter des forces au nord ,
o un prompt secours tait devenu urgent pour les Espa
gnols. Lord Moira chercha dmontrer que l'indpendance
de l'Angleterre, menace par Napolon, devait tre dcide
en Espagne ; que la chute de cette dernire puissance ne
pouvait qu'entraner celle de la Grande-Bretagne; qu'enfin
si le ministre se ft ht d'envoyer, en temps utile , un
habile ngociateur pour se concerter avec la nation espagnole,
et s'expliquer franchement sur la conduite que la Grande-
Bretagne dsirait tenu a l'gard d'un pays si injustement
envahi, les insurgs n'auraient jamais dout de l'efficacit
GUERRE D'ESPAGNE. 5
des secours qu'on leur avait offerts trop tard. Lord Grenville
soutint que ce n'tait qu'au nord de l'Espagne, sur les fron
tires des Pyrnes , qu'une anne anglaise et pu rellement
tre utile; et que si, aprs l'vacuation de Madrid par les
Franais (au mois d'aot 1808 ) , et leur retraite au-del de
l'Ebre , il et t possible d'envoyer une arme anglaise sur
ce point avant l'arrive des renforts de la grande arme.
d'Allemagne , peut-tre ft-on parvenu chasser Joseph et
ses troupes au-del de la Bidassoa , et mme ouvrir aux
Espagnols l'entre de la France. M. Ponsomby parla dans le
mme sens a la chambre des communes. Le ministre rpon
dit , par l'organe des lords Hayvkesbury et Castlereagh , qu'en
envoyant une arme en Portugal plutt qu'en Espagne , on
avait agi conformment au dsir manifest par les diverses
juntes espagnoles. M. Canning, autre orateur ministriel,
s'effora de justifier les motifs qui avaient dtermin les mi
nistres du roi , en exposant la situation des choses en Espagne
au commencement du premier mouvement insurrectionnel.
Lorsque toute la nation espagnole, dit-il, se leva sponta
nment et avec un accord pour ainsi dire surnaturel, on vit
se former diffrentes autorits locales indpendantes , et ja
louses l'excs de toute tentative que l'une aurait pu faire
pour obtenir quelque suprmatie sur l'autre. La junte su
prme n'avait t tablie, comme nous l'avons dit, qu' la
fin de septembre , et c'est ce retard dans la concentration
du gouvernement insurrectionnel , que M. Canning attribuait
la direction donne l'expdition anglaise, et la lenteur de
la marche de sir John Moore depuis Lisbonne.
Les vnemens venaient de prouver la justesse des obser
vations faites par les orateurs du parti de l'opposition.
Cependant la consternation et l'effroi s'taient rpandus
dans tout le Portugal , lorsqu'on y avait appris qu' la suite
d'un grand nombre de succs sur les armes espagnoles , les
GUERRE D'ESPAGNE.
1803. Franais , marchant d'un ct sur l'arme anglaise comman
de -par sir John Moore , avaient contraint ce dernier a se
retirer prcipitamment sur la Galice , et que , s'avanant de
l'autre vers la Haute-Estramadure , ils avaient compltement
battu et dispers l'arme du gnral Galluzzo, dont la po
sition sur le Tage couvrait Lisbonne. Les troupes anglaises
que le gnral Moore avait laisses dans ce royaume, ne son
grent alors qu'aux moyens d'chapper plus promptement et
plus srement au danger qui les menaait. La garnison d'Al-
meda abandonna cette place ; tous les magasins forms dans
l'intrieur furent vacus a la hte; les forts et les batte
ries sur le Tage furent dmantels , et tous les diffrens corps
se concentrrent autour de Lisbonne pour s'y embarquer
sans dlai.
Toutefois , cette terreur , qui provenait , en grande partie,
de la certitude acquise que Napolon dirigeait en personne
la guerre de la Pninsule, diminua sensiblement lorsqu'on
fut inform que cet empereur tait parti prcipitamment
d'Astorga pour retourner en France.
Cette circonstance, heureuse pour les Portugais, ranima
l'nergie de la junte de gouvernement tablie Lisbonne
depuis l'vacuation du royaume par l'arme franaise du g
nral Junot : elle eut assez de prsence d'esprit pour juger
que tout n'tait point encore dsespr. Convaincue de la
faiblesse de ses ressources, et comptant toujours sur le
constant appui du ministre britannique, elle lui remit avec
confiance et sans restriction le soin de rorganiser et de guider
ses forces nationales. Le gnral Beresl'ord, qui commandait
le petit nombre de troupes anglaises restes en Portugal
aprs le dpart du gnral Moore, fut nomm , en fvrier,
avec l'agrment de sa cour, marchal et chef suprme de
l'arme portugaise. Les grades suprieurs , dans chaque corps
de cetle mme anne, jusqu' celui de capitaine inclusive
GUERRE D'ESPAGNE. 5
ment, furent donns aux officiers anglais. Cette mesure salu- ,8oy,
taire introduisit prompt ement un systme gnral de disci-
pline et de subordination , qui pouvait seul donner aux for
ces nationales une consistance formidable. On suivit en cela
l'exemple dj donn par le colonel sir Robert Wilson. Cet
officier , au moment mme o rgnait la plus grande pou
vante dans le royaume, tait le seul qui n'et point cd au
sentiment d'effroi qui portait tous ses compatriotes a se rap
procher de Lisbonne pour s'y embarquer. II tait rest dans
la province de Beira pour y organiser une lgion nationale
de deux mille cinq cents hommes , auxquels il joignit bientt
environ cinq cents traneurs de l'arme de sir John Moore ,
qui, pour chapper a la poursuite des Franais, s'taient
jets vers cette partie de la frontire portugaise. Sir Robert,
en roccupant de son propre mouvement Almeda aban
donne par la garnison anglaise , avait ainsi conserv cette
place importante la nation portugaise.
Dans le courant de fvrier, l'arme nationale montait dj a
plus de quarante mille hommes, qui, runis aux dix a douze
mille Anglais alors rassembls prs de Lisbonne , prsentaient
une masse assez imposante pour retarder les progrs de l'in
vasion combine des Franais au nord et l'est du royaume 1 .
D'aprs le plan de Napolon, deux armes taient desti
nes envahir le Portugal : l'une, aux ordres du marchal
Victor , devait y pntrer, en descendant le Tage et traver
sant la Haute-Estramadure ; l'autre, conduite par le mar-

i C'est ici le lien de rappeler ce que nous avons dj dit en parlant de l'era, -
barquement de l'arme anglaise la Cologne. Si le gnral Moore et fait
directement sa retraite snr la province de Tras-Ios-Montes, comme il en avait la
facilit en quittant Benavente, le marchal Soull n'et point os envahir le nord
lia Portugal avec son faible corps d'arme, puisque alors les Anglais auraient
eu a lui opposer , indpendamment des troupes nationales portugaises,, une ar
gue de plus de trente-cinq mille bommes.
6 GUERRE D'ESPAGNE.
I?g chal Soult, devait passer le Minho. Tuy, et s'avancer en
suite dans l'intrieur du royaume par Braga et Oporto.
Nous allons d'abord prsenter le dtail des oprations de
cette dernire arme , et nous dirons plus tard quels furent
les obstacles qui arrtrent la marche du marchal duc de
Bellune.
Portugal. e marchal Soult entre en Portugal; combat de Mon-
tery; prise de Chapes; bataille de Carvalho-da-Este ;
combat de Guimaraens ; bataille et prise d'Oporto ; com
bat d'Amarante , etc. Le marchal INey , tant arriv en
Galice avec son corps d'arme , dans les derniers jours du
mois de janvier , occupa successivement Lugo , la Corogne,
le Frol et Sant-Yago. Le marchal Soult put alors concen
trer ses troupes vers Vigo, et s'occuper immdiatement des
prparatifs de l'expdition qui lui tait confie. Il avait tabli
son quartier-gnral Tuy , point sur lequel devait s'effec
tuer le passage du Minho; mais ia diflicult de runir les
embarcations ncessaires , et plus encore le danger d'une pa
reille opration , sous le canon de la forteresse portugaise de
Valencia , situe en face de Tuy, sur la rive gauche du fleuve,
firent prendre au duc de Dalmatie la rsolution de remonter
le Minho jusqu' Orens , pour tenter , dans ce dernier en
droit, un passage plus facile et moins prilleux. L'arme
commena ce mouvement le 1 7 fvrier.
Cependant le marquis de la Roman* , aprs avoir vit
habilement la rencontre des colonnes franaises , en aban
donnant aux Anglais la grande route d la Galice pour effec
tuer leur retraite, s'tait jet , par un mouvement de flanc ,
dans les montagnes situes a gauche du cours de la Sil , pour
tcher de gagner Orens. Ce mouvement hardi avait drob
le corps espagnol la poursuite du marchal Ney, et avait
mis le marquis de la Romana mme, en rorganisant l'in
surrection des Galiciens, de prparer au marchal dont nous
GUERRE D'ESPAGNE. 7
parlons assez de besogne pour l'empcher de prter aucun
secours au duc de Dalmatie dans la campagne difficile qui Portugal,
allait s'ouvrir sur le territoire portugais.
Le marchal Soult avait ordonn a une forte colonne de
cavalerie de longer la rive droite du Minho, potir flanquer
la marche du corps d'arme qui suivait la grande route de
Tuy Orens.
Arrivs prs de Maurentan , les Franais furent informs
qu'un rassemblement considrable de paysans galiciens se
disposait leur disputer le passage. Pour parvenir jusqu'au
village que nous venons de nommer, il fallait traverser un
dfil troit bord de haies , coup par des rochers , et ter
min par la rivire torrentueuse de Sachas, qui , en cet en
droit, se jette dans le Minho. Douze cents hommes dfen
daient un pont barricad et hriss de chevaux de frise. Le
gros de la colonne se forma en bataille derrire le dfil , et
deux cents dragons, mettant pied a terre, s'avancrent vers
le village. Les Galiciens firent d'abord mine de marcher
la rencontre de ces assaillans ; mais , voyant les dragons ar
ms de fusils, ils lchrent pied , et s'enfuirent dans Mau
rentan. Le pont fut forc, le village enlev et brl; plus
de quatre cents paysans perdirent la vie dans cet engage
ment, o les Franais n'eurent que deux dragons hors de
combat.
Le gros de l'arme , qui avait march , comme nous l'avons
dit, par la grande route de Tuy Orens, arriva le 4 mars
devant cette ville , et y traversa le Minho sans obstacle.
Inform du mouvement du marchal Soult , le marquis de
la Romana tait yenu, sur ces entrefaites, occuper les hau
teurs d'Orsuna prs de Monterey , avec environ vingt-cinq
mille hommes , tant des troupes qu'il avait rorganises
Lon, que des nouvelles leves qu'il venait de faire eu
Galice.
8 GUERRE D'ESPAGNE.
1809. ^e marchal se porta sur cette position avec une partie de
Portugal, ses forces , la fit reconnatre, etdonna immdiatement l'ordre
d'attaque. Les Espagnols se dfendirent d'abord avec quel
que rsolution contre les tirailleurs franais ; mais, lorsqu'ils
virent les colonnes d'attaque s'avancer sur eux au pas de
charge et a la baonnette, ils se dbandrent dans le plus
grand dsordre. Les Franais restrent matres des hauteurs
d'Orsuna , de dix pices de canon , sept drapeaux , et d'une
grande quantit de munitions. Les fuyards furent vivement
poursuivis jusqu' Sanabria et Puebla, et ne russirent
s'chapper qu'en se jetant dans les montagnes. On avait fait
plus de deux mille cinq cents prisonniers dans le combat ;
mais, craignant de s'affaiblir en les faisant conduire sur ses
derrires , le marchal Soult prfra de relcher ces Espa
gnols, en exigeant d'eux le serment de ne point reprendre
les armes contre la France et le roi Joseph. Prcaution illu
soire ! car les Espagnols prouvrent, dans tout le cours de
cette guerre, qu'ils ne se croyaient point lis par ce serment.
Quinze jours aprs leur dlivrance, les prisonniers dont nous
parlons avaient dj rejoint les rangs de l'arme du gnral
la Romana.
Le lendemain du combat de Monterey , le marchal Soult
arriva dans la petite ville de Verin, au sortir de laquelle
commence un dfil qui conduit la frontire de la province
portugaise de Tras-los-Montes. Ce dfil, bord droite et a
gauche par deuxcba.nes de montagnes, tait dfendu par un
corps de quatre mille Portugais qui couronnaient les hauteurs.
Le dix-septime d'infanterie lgre eut ordre d'attaquer ces
positions, et d'enchasser l'ennemi. En une demi-heure, tout
fut culbut et l'artillerie prise. Cinquante dragons du dix-
neuvime rgiment , qui suivaient les voltigeurs du dix-
septime, firent une charge brillante sur la route, et pour
suivirent les fuyards jusqu' San-Cypriano.
\
I
GUERRE D'ESPAGNE. 9
" Le 7 mars, l'arme franaise passa le dfil sans rencontrer 1809.
aucun autre obstacle, et , entrant dans la plaine o est situ Ptlu6:il'
San-Cypriano , fut bivouaquer en vue de Villarelo , sur la
frontire de Portugal. L'avant-garde, s'tant approche de
cette dernire ville, occupe par un gros de troupes por
tugaises, reut quelques boulets envoys par de gros canons
en fonte et sans affts, qui avaient t tablis la bte sur
les rochers qui entourent ce poste. Toutefois, la dispersion
de l'avant-garde ennemie dans le dfil de Verin avait dj
tellement intimid les troupes qui dfendaient Villarelo,
qu'il suffit d'un seul bataillon pour les en chasser. Le ma
rchal attendit en cet endroit la runion de ses troupes, et
se disposa a entrer dans la province de Tras-los-Montes.
Le corps d'arme franais comptait alors vingt-deux mille
combattans , dont trois mille de cavalerie. Le plus grand
nombre avait fait les dernires campagnes ''d'Allemagne et
de Pologne, et s'tait couvert de gloire Austerlitz, a Jena,
sur la Passarge et Friedland : tous avaient la plus grande
confiance dans l'exprience et les talens du digne chef qui
les menait la conqute du Portugal.
Le ro mars, l'avant-garde se mit en mouvement, et ren
contra auprs du village de Fces de Abaxo , sur la rive gau
che de la Tamega , un dtachement ennemi fort de deux
mille hommes, et occupant une belle position. Cette troupe
faisait partie d'un corps d'arme que le gnral Freire avait
runi et organis dans la province de Tras-los-Montes. Les
Franais traversrent la Tamega pour marcher sur leurs ad
versaires, et , aprs une charge vigoureuse, ces derniers furent
mis en droute et se dispersrent dans les montagnes. Pendant
ce temps, un autre dtachement de la garnison de Chavs , une
des principales villes de la province, s'tait avanc, au nombre
de trois mille hommes , sur le flanc droit de l'avant-garde
franaise , tandis qu'une nue de tirailleurs, embusqus dans
io GUERRE D'ESPAGNE.
1809. des rochers inaccessibles a la cavalerie, faisaient un feu trs-
Portugal, meurtrier. Cinquante dragons du dix - neuvime rgiment
mirent pied a terre et chassrent ces tirailleurs. La garnison
deChavs, attaque de front par le dix -septime d'infan
terie lgre, et tourne sur son flanc droit par le dix-neu
vime de dragons , se dbanda entirement la premire
charge ; six cents hommes restrent sur le champ de bataille,
un grand nombre fut fait prisonnier , et le reste fut poursuivi
jusque sous les murs de Chavs.
Le gnral Freire, charg de la dfense de cette partie du
Portugal, avait ordre de ne point s'engager imprudemment,
et de se retirer avec lenteur devant le marchal Soult , jus
qu' ce que, runi un autre corps d'arme qui tait charg
de couvrir Oporto , il pt , de concert avec ces dernires
troupes, tenter plus srement d'arrter les progrs de l'arme
franaise. Cette mesure tait sage et conforme la tactique
prudente des gnraux anglais ; mais les Portugais, surtout
ceux des provinces frontires de la Galice et du royaume de
Lon , qui taient encore mal disciplins, et qui se croyaient ,
en raison de leur nombre , presque assurs d'tre victorieux ,
refusaient opinitrment de cder ainsi le terrain sans com
battre. C'est ainsi qu'aprs avoir t battus dans les dfils
de Verin et Feces de Abaxo , ils voulaient encore se d
fendre dans Chavs, et que la division entire du gnral
portugais Silveyra se mutina a ce sujet.
La garnison de Chavs tait forte d'environ six mille
hommes, parmi lesquels on en comptait quinze cents appar
tenant l'ancienne arme de ligne portugaise.
Le 1 0 mars, le marchal Soult s'approcha de cette ville, et la
fit sommer d'ouvrir ses portes ; mais, d'aprs les dispositions
dont nous venons de parler, cette sommation fut sans effet.
Du haut des remparts, les Portugais provoquaient les soldats
franais par des injures, et menaaient de la mort la plus
GUERRE D'ESPAGNE. 11
cruelle tous ceux que le sort feralt tomber entre leurs mains. ,809.
L'avant-garde resta jusqu' la nuit porte de canon de la Vonag ,\
place , et fut ensuite bivouaquer prs du village de Bustello.
Le 1 1 , la pointe du jour , le marchal fit intercepter par
la division de cavalerie du gnral Lorge toutes les commu
nications de Chavs sur la rive droite de la Tamega, tandis
que le gnral Franceschi , avec sa cavalerie lgre et une des
divisions d'infanterie, compltait l'investissement sur la rive
gauche. Ces mouvemens, loin d'effrayer la garnison de la
place, ne firent qu'augmenter son exaspration. Les rem
parts taient couverts de troupes , le canon tirait jusque sur
les vedettes franaises, et les vocifrations taient encore
plus horribles que la veille. La populace se trouvait dans un
tel tat d'irritation, que le gouverneur eut beaucoup de peine
arracher de ses mains un officier d'tat-major envoy en
parlementaire : il tait porteur d'une dernire sommation ,
dans laquelle le duc de Dalmatie menaait les habitans d'un
assaut et de passer la garnison au fil de l'pe si le 12, six
heures du matin, on ne lui faisait point de proposition de
capitulation.
Cette dmarche produisit enfin l'effet qu'en attendait le
marchal ; le 1 a , Chavs ouvrit ses portes : une partie de la
garnison en tait sortie pendant la nuit. On 'trouva dans la
place beaucoup de munitions et d'artillerie. Le marchal
Soult passa en revue ce qui restait de troupes de ligne et de
milices formant la garnison : ces derniers soldats taient vtus
et arms de mille manires , et prsentaient l'assemblage le
plus bizarre ; ils furent tous renvoys che eux, aprs avoir
t dsarms. Le marchal organisa en compagnies les soldats
de la ligne portugaise qui voulurent prendre du service , et
leur donna pour officiers quelques gentilshommes de leur
nation qui, proscrits ou exils volontairement aprs la re
traite de l'arme du gnral Junot, se trouvaient alors a la
suite du quartier-gnral franais.
i2 GUERRE D'ESPAGNE.
1809; L'arme sjourna trois jours ii Chavs pour se reposer de
Portugal, ses premires fatigues et se munir de vivres ; car ou savait
que la province de Tras-los-Montes que l'on allait traverser
tait peu fertile, et qu'en outre les liabitans avaient emport
avec eux dans les montagnes toutes les ressources que l'on
aurait pu rencontrer dans les villages. Les malades, les blesss
et tous les hommes inutiles furent laisss dans la place, sous
la protection d'une faible garnison ; et les troupes se diri
grent ensuite sur Braga. Le 15 au soir, elles bivouaqurent
Saltouras , sur la crte des montagnes l'ouest de Chavs.
Les Portugais occupaient sur cette route tous les points sus
ceptibles de quelque dfense, et chaque pas il fallait em
ployer la force pour s'ouvrir un passage. Les dfils de Rui-
vaens , de Vandanova , de Salamonde , etc., furent ainsi
emports la baonnette. Le 1 7 , l'arme vint prendre posi-
* tion sur les hauteurs de Carvalho ; de ses bivouacs , elle put
apercevoir l'arme portugaise range en bataille sur les mon
tagnes qui sont en avant de Braga. Les avant-postes franais
lurent pousss jusqu' San-Joao d'el Rey.
L'arme ennemie se composait de toutes les troupes aux
ordres du gnral Freire, et des nombreuses leves faites tout
rcemment dans les provinces de Tras-los-Montes et d'Entre-
Duero-et-Minho. A la vue de l'arme franaise, le gnral
Freire voulut, suivant ses instructions, lever son camp et se
retirer sur Oporto ; mais les paysans , qui formaient la plus
grande masse de ses forces , demandrent a grands cris qu'on
attendit l'attaque. En voyant que le gnral paraissait dcid
a commencer avec ses troupes rgulires le mouvement rtro
grade qui lui tait prescrit, les plus furieux se prcipitrent
sur lui et le massacrrent ainsi que le plus grand nombre des
officiers de son tat-major , en s'ciiant que tel serait le sort
de tous les chefs qui trahiraient la cause sacre de la patrie.
Cependant le besoin d'un chef qui pt diriger leurs mouve
GUERRE D'ESPAGNE. i3
mens leur fit offrir le commandement a un officier hanovrien , 1809,
nomm le baron d'Eben , qu'ils forcrent , sous peine de la Portugal,
vie, a accepter ce poste prilleux.
Le nouveau gnral en cbef , qui venait d'apprendre par
l'exemple de son prdcesseur combien il serait fcheux
pour lui de s'opposer aux vux d'une multitude mutine, ne
tarda pas les remplir. Le 18 mars, il mit ses troupes en
mouvement, et fit dborder sa droite pour faire reculer la
gauche des Franais , qui tait adosse des rochers prs
du village de Linoso. Une colonne de deux mille Portugais
attaqua ce dernier poste et l'enleva. Le marchal Soult , qui ne
parut pas s'inquiter beaucoup de ce mouvement , se borna a
faire resserrer ses troupes ; mais le lendemain , a la pointe
du jour , il fit reprendre le village de Linoso par le trente-
unime rgiment de ligne , soutenu par deux escadrons de
dragons aux ordres du major Montigny. Le marchal venait
d'tre inform que les Portugais se disposaient k une attaque
gnrale pour le jour suivant, et il rsolut de les prvenir en
marchant lui-mme eux avec toutes ses forces.
Le 3o mars , sept heures du matin , l'arme fran'aise
se dploya en ligne de bataille sur les hauteurs de Carvalbo-
da-Este. La division du gnral Delaborde formait le centre,
ayant derrire elle la division de dragons du gnral Lorge.
La division du gnral Mermet, soutenue par la division de
cavalerie lgre du gnral Franceschi , tait l'aile gauche ,
el l'aile droite tait forme par la division du gnral Heu-
delet. Le marchal, duc de Dalmatie , fit commencer l'at
taque a sept heures et demie : une batterie place en avant
de la ligne donna le signal. La division Delaborde , s'bran-
lant aussitt , s'avana l'arme au bras, sans riposter au feu
qui partait de la ligue ennemie. Cette marche audacieuse,
l'ordre et la rgularit des mouvemens de la troupe fran
aise , commencrent intimider les Portugais , et leur
t4 GUERRE D'ESPAGNE,
g faire perdre de leur confiance prsomptueuse : sur le point
Portugal, d'tre joints par leurs impassibles adversaires , ils se d
bandrent et prirent la fuite. La cavalerie se mit a leur pour
suite , les atteignit , et en fit un grand carnage. Les Franais
entrrent ple-mle avec les fuyards dans Braga , traversrent
cette ville, et continurent leur poursuite jusqu' deux
lieues au-del : en sorte que la cavalerie fit quatre lieues au
galop , sans donner de relche l'ennemi. La perte de celui-ci
fut considrable; son artillerie , ses bagages , ses caisses mi
litaires et plusieurs drapeaux tombrent au pouvoir des vain
queurs.
Matre de Braga , l'une des principales et des plus influentes
villes du Portugal , le marchal Soult y tablit son quartier-
gnral. L'infanterie bivouaqua autour de la place , et la ca
valerie prit position Tabossa , trois lieues en avant, sur
la route d'Oporto.
Du 20 au 26, le marchal fit assurer ses communications ,
en envoyant sur divers points des colonnes d'infanterie et de
cavalerie. Les villes de Barcelos et de Guhnaraens furent
occupes. La dernire tait dfendue par un fort dtachement
de l'arme battue Garvalho ; et ce ne fut qu'aprs un com
bat trs-opinitre et trs-meurtrier, que les Franais par
vinrent k s'en emparer. Le gnral Jardon, l'un des plus
anciens et des plus braves officiers de l'arme franaise ,
perdit la vie a cette attaque , en faisant le coup de fusil avec
les tirailleurs du dix-septime rgiment d'infanterie lgre 1 .
' Ce genral, ne Lige, 'tait enrl comme volontaire dans les batail
lons belges qui prirent service pour la France en 1791. Il se distingua si bien
par sa bravoure et sa rare intrpidit, que', ds l'anne suivante, on vit sou
nom figurer parmi ceux des officiers-gnraux de la rpublique. Jardon parut
prendre tche de prouver qu'il n'avait point cess d'tre soldat en devenant
gnral. Anssi combattait-il toujours aux avant-postes avec toute la tmrit
d'un simple grenadier. Etre choisi par lui pour aide - de - camp , c'tait rece
voir un brevet de mort. Le nombre de ceux tus ses cts tait devenu si
GUERRE D'ESPAGNE. i5
Ds le 2^ , la division du gnral Lorge avait eu ordre de 18o9.
forcer le passage de l'Ave , rivire qui traverse la province Portugal.
d'Entre-Duero-et-Minho dans sa largeur, et qui se jette
dans la mer au-dessous de Villa-de-Conde ; mais l'ennemi
avait rompu le pont en bois du bourg de Villa-Nova , et le
gu qui est au-dessous avait t rendu impraticnble , au
moyen de trous faits dans le lit de la rivire , et par des che
vaux de frise. Toutes les avenues tant d'ailleurs coupes
et barricades, il fallait le secours de l'infanterie pour sur
monter ces obstacles. La division du gnral Franceschi ayant
pass l'Ave, le a6, prs de Guimaraens, vint prendre en
queue l'ennemi , post Troffa sur la rive gauche. Dans le
mme moment , une colonne d'infanterie attaqua de front
par la rive droite, tandis que la division de dragons du gn
ral Lorge passait au pont de Leoncino , que l'ennemi n'avait
point coup. Ce triple mouvement eut tout le succs qu'on
pouvait en esprer. Les Portugais furent mis en droute
et poursuivis jusqu' la nuit. Ceux qui gardaient le dfil
de Sidreira en furent galement chasss , et contraints de se
retirer sur les hauteurs d'Oporto.
Cette dernire ville, dont les Franais n'taient plus qu'
quelque distance , est , aprs Lisbonne, la plus importante
du Portugal. Les Anglais taient particulirement intresss
sa conservation , parce qu'elle est l'entrept gnral de
tous les vins qu'ils tirent de cette partie du royaume pour
la consommation de la Grande-Bretagne et de ses tablisse-
mens l'extrieur : aussi rien n'avait t nglig pour la
mettre en tat de dfense. L'enceinte avait t rpare et

considrable , que, dans les dernier temps, il n'avait plus auprs de lui que (Ici
sergens d'infanterie pour faire ce service. Les soldats, dont il tait le compagnon
insparable, dont il partageait toujours tontes les fatigues et les privations ,
comme tous les dangers , l'aimaient comme un pre , et dounreut des larme:
abondantes sa mmoire.
G GUERRE D'ESPAGNE.
1809. fortifie avec soin. Des ouvrages dtachs et tendus en avant
Portugal. jc ja place se trouvaient arms de deux cents pices de ca-
lion ; une garnison de vingt mille hommes de troupes rgu
lires avait t mise par le marchal Beresford a la disposi
tion de l'vque, nomm gouverneur de la ville. Les Por
tugais et leurs allis se flattaient d'autant mieux de l'espoir
d'arrter les progrs de l'arme franaise, qu'indpendam
ment de ce dploiement de forces imposantes , ils pouvaient
encore compter sur l'utile coopration des nombreuses milices
qui venaient de toutes parts se runir sous les murs d'Oporto.
Pour oprer ce rassemblement , on avait tabli sur diffVens
points des signaux , qui furent mis en activit l'approche
des colonnes franaises : tantt c'tait des arbres de cinquante
soixante pieds de haut , levs sur le sommet des montagnes,
et tantt des feux allums sur les mmes points , et dont l'
paisse fume s'apercevait a de grandes distances. Si l'on vou
lait avoir des renseignemens plus positifs , des jeunes gens
lestes et vigoureux , placs de distance en distance, se trans
mettaient de main en main les dpches dont ils taient
porteurs , et , partant comme un trait en suivant des sentiers
qu'eux seuls connaissaient, ces courriers apportaient aux corr-
gidors ou aux autorits militaires les avis sur la marche des
Franais , avec plus de clrit que ue l'eussent pu faire des
exprs a cheval. C'est ainsi que la population entire s'tait
replie sur Oporto, mesure que les colonnes avanaient,
et que celles-ci traversaient des bourgs et des villages sans
y rencontrer un seul habitant.
Les forces runies autour d'Oporto et dans cette place
prsentaient, en troupes rgulires et irrgulires, une masse
de plus de soixante mille hommes , commands en partie par
un certain nombre d'officiers suprieurs anglais, sous la di
rection de l'vque d'Oporto. La droite de cette arme occu
pait des rochers escarps qui se prolongent jusqu'au Duero;
GUERRE D'ESPAGNE, ty
U gauche tait appuye la mer, le centre tait dans une i80g.
position qui dominait le point par o l'arme franaise de- Pouugl.
vait dboucher, et sur laquelle l'ennemi avait tabli une
forte redoute , garnie d'une artillerie nombreuse.
Ds le 26 au soir, l'avant-garde franaise s'approcha jus
qu' porte de canon de la position que nous venons d'in
diquer. Toutefois, comme deux divisions se trouvaient en
core en arrire , la journe du 27 se passa en escarmouches,
ou dans de simples attaques d'avant-pstes. Pendant la nuit,
l'ennemi tira sans discontinuer sur les bivouacs franais. Il
avait garni ses ouvrages d'un grand nombre de pices de
marine du plus gros calibre et dont les boulets tombaient
jusque dans les bivouacs de la cavalerie , tablis prs d'une
lieue en arrire des premiers postes. Le marchal Soult fit
rapprocher son infanterie de manire ce que toutes ces d"
charges passassent au-dessus de sa premire ligne, et l'en-
nejmi n'obtint d'autre rsultat d'un feu aussi violent, que
de consommer en pure perte une partie de ses munitions.
Le jour suivant , le marchal , ne se trouvant pas encore
en mesure d'ordonner l'attaque gnrale, et voulant gagner
du temps , fit sommer l'vque d'Oporto d'ouvrir les portes
de cette ville. Le gnral Foy, charg de cette mission , faillit
perdre la vie. Horriblement maltrait par les milices portu
gaises, il fut dpouill de tous ses vtemens et jet dans un
cachot , dont il parvint toutefois s'chapper le lendemain ,
au moment o les Franais attaqurent la ville. ...
Pendant la nuit du 28 au 29, le dsordre et la confusion
furent leur comble dans le camp ennemi et dans Oporto
mme. Les paysans arms , ne voulant plus se soumettre
aucune discipline, mconnaissaient la voix des chefs et se
livraient tous les excs : les cloches de la ville taient en
mouvement, et le tocsin sonnait dans les campagnes envi'
ronnantes.
t8 GUERRE D'ESPAGNE.
1809. A sept heures du matin , une forte canonnade et la fusil-
Poriugal. lade s'engagrent sur toute la ligne. Le marchal Soult diri
gea sa premire attaque de manire a tourner l'aile droite
des Portugais. La division du gnral Delaborde aborda le
centre ennemi l'arme au bras. Les soixante-dixime et qua
tre-vingt-sixime rgimens de ligne, aprs avoir franchi les
retranchemens et les ouvrages avancs, enfoncrent la ligne
portugaise , et la mirent dans une dbandade complte.
Aussitt que le passage fut ouvert, la cavalerie se prcipita
a la poursuite des vaincus, en ft un grand carnage, entra
avec eux dans Oporto, et les chargea jusqu'au Duero, qui
traverse la ville. La foule tait si grande sur le pont, qu'il
rompit dans le moment o les Portugais travaillaient le
couper. Un grand nombre fut cras sous cet boulement ;
mais la majeure partie, arrte sur ce qui restait encore du
pont, et refoule par les fuyards, dont le nombre allait tou
jours croissant, fut impitoyablement mitraille par le canon,
qui , de la rive gauche , tirait sur la tte de colonne franaise.
Tout ce qui se trouva ainsi press entre cette cavalerie et le
canon ennemi prit cras par les boulets et la mitraille, ou
fut sabr et jet dans le fleuve.
On se battit encore pendant quelques instans dans les
rues de la ville ; mais la fin les Franais triomphrent de
toute rsistance : il fut impossible au marchal Soult , aux
gnraux et aux officiers suprieurs d'arrter les premiers
effets de la fureur et de l'animosit des soldats ; mais,
dans la soire, l'ordre commena a s'tablir, et leshabitans,
qui presque touss'taient enfuis ou cachs pour se soustraire
aux horreurs d'un assaut , rassurs par les mesures svres
que le marchal Soult venait de prendre, rentrrent en foule
dans leurs maisons. A huit heures du soir , le pont sur le
Duero tait dj rpar , et l'infanterie put se porter sur la
rive gauche. Le gnral Franceschi , avec la cavalerie lgre,
GUERRE D'ESPAGNE. 19
fut prendre position a Abergaria-Nova, et poussa des recon- lot)
naissances sur la Vouga. Le marchal dtacha une brigade Portugal,
de dragons, qui passa la Souza le 3i mars, et vint s'tablir
Penafiel , petite ville btie sur le penchant d une mon
tagne escarpe : tous les habitans s'taient enfuis , emportant
avec eux leurs effets les- plus prcieux. Le lendemain, le
gnral Caulincourt , qui commandait la brigade de dragons ,
fit un dtachement de cinq cents chevaux pour s'emparer de
Canaves, sur la Tamega, ville que l'on savait occupe par
une division ennemie. Cette expdition manqua par les diffi
cults qu'offrait le terrain, et par l'infriorit des forces at
taquantes. Le dtachement fut oblig de se replier sur Pe
nafiel, sans avoir pu chasser l'ennemi de Canaves, et aprs
avoir perdu plus de soixante dragons , sans compter les bles
ss. Cet chec enhardit mme les Portugais , au point qu'ils
vinrent attaquer le gnral Caulincourt Penafiel. IL fallut
que le marchal envoyt d'Oporto le gnral Loison avec un
rgiment d'infanterie et deux pices de canon , pour aider la
cavalerie se maintenir dans cette position sur la Souza.
Le5 nouvelles que le duc de Dalmatie ne tarda pas rece
voir dans son quartier-gnral d'Oporto , durent ncessaire
ment le forcer suspendre sa marche vers l'intrieur du Por
tugal. Il apprit que le gnral Silveyra, aprs avoir quitt
Chays , s'tait jet avec sa division dans les montagnes qui
sparent la proviuce espagnole de Galice de celle portugaise
de Tras-los-Montes ; qu'aprs avoir augment ses forces d'un
grand nombre d'insurgs formant la population des villages
portugais abandonns , ce mme gnral avait march succes
sivement sur Chavs, Braga et Gnimaraens, mesure que
l'arme fraweaise s'tait loigne de ces villes , et qu'il avait
forc les faibles garnisons qui s'y trouvaient se rendre prison
nires ; enfin qu'il s'tait dirig vers Amarante avec un corps
compos de six mille soldats rguliers et de quinze* mille
a.
a GUERRE D'ESPAGNE.
i8oq. paysans arms. A cette nouvelle, dj trs-lcheuse et trs-
Poctagal. inquitante, tait venue se joindre celle de l'occupation de
Vigo , o taient les dpts et les caisses de l'arme fran
aise , par une division de l'arme du marquis de la Romana,
commande par le gnral Morillo.
Cependant le gnral Loison , ei>voy , comme nous l'avons
dit plus haut, pour commander la ligne de la Souza, rsolut
de faire une reconnaissance vers Amarante avec huit cents
hommes d'infanterie et six cents chevaux. Il rencontra les
avant-postes ennemis a trois lieues de Penafiel, dans le vil
lage de Villa-Mania , et, aprs les avoir repousss jusqu'
une lieue d'Amarante , il se trouva en prsence du gnral
Silveyra , qui , avec dix mille hommes d'infanterie , tait en
position sur une montagne , en arrire d'un village appel
Pedrilla. Aprs avoir ainsi reconnu les forces qn'il avait de
vant lui , le gnral Loison revint sur Penafiel , suivi seule
ment par quelques tirailleurs , et s'empressa de donner avis
au marchal Soult de la dcouverte qu'il \enait de faire.
Le 1 2 avril midi , le gnral Silveyra vint attaquer sur
trois points la ligne des Franais sur la Souza. Son intention
tait de s'emparer du pont de cette rivire, et de couper la
retraite aux troupes qui taient dans Penafiel ; mais le g
nral Loison s'aperut assez temps de ce dessein , et vacua
la ville pour venir prendre position sur la rive droite, devant
le village de Baltar. L'ennemi, content de ce premier succs,
ne dpassa point Penafiel.
Le marchal duc de Dalmatie, arrt sur les bords du
Duero par la crainte de voir ses communications avec la
Galice compromises , en pntrant plus avant dans l'intrieur
du Portugal, attendait avec impatience des nouvelles du
marchal Victor , dont le corps d'arme devait , ainsi qu'on
l'a vu dans le chapitre prcdent , envahir le mme royaume
par les* frontires de l'Estramadure espagnole. Il lui impor
GUERRE D'ESPAGNE. 21
tait de connatre si cette invasion avait eu lieu, et la position l809
o se trouvaient alors les troupes du duc de Bellune ; dans Portugal,
cette conjoncture, et, aprs avoir reu le rapport de la re
connaissance faite sur Amarante, il envoya au gnral Loison
deux autres rgimens avec une batterie d'artillerie , en lui
donnant l'ordre de se porter de nouveau sur le gnral Sil-
veyra, et de pousser le plus loin possible, afin d'obtenir
quelques renseignemens sur la marche du premier corps (celui
du marchal Victor ).
Ce renfort tant arriv sur la Souza, le gnral Loison
repassa cette rivire et s'avana, le 16, sur Penafiel, d'o
il chassa un dtachement de cavalerie ennemie. Le lende
main , il continua son mouvement sur Amarante , et trouva 1
les troupes du gnral Silveyra dans la mme position o il
les avait reconnues sept jours auparavant : quelques voles de
canon, tires sur les masses ennemies, suffirent pour les dis
perser. La cavalerie se mit leur poursuite sur la route , et
l'infanterie par les montagnes. Les fuyards voulurent s'arr
ter derrire le village de Fregi , a l'entre d'un bois de sapins;
mais , presss de toutes parts , ils abandonnrent bientt cette
nouvelle position , et les Franais entrrent ple-mle avec
eux dans Amarante. Si l'infanterie eut pu arriver a temps , le
gnral Loison se serait empar alors du pont bti sur la
Tamega , et dont la possession cota plus tard beaucoup
d'efforts et la perte d'un grand nombre d'hommes. Un batail
lon portugais se jeta dans un couvent situ en face d'une rue
par o la cavalerie franaise devait dboucher. Tout ce qui
se prsentait dans ce passage, qui n'avait pas plus de huit
neuf pieds de large , tait renvers par la fusillade qui par
tait du couvent, ou par la mitraille de trois bouches feu ,
places en batterie sur une hauteur de la rive gauche , qui
domine la ville. , '", i
Ce feu meurtrier ayant donn le temps a l'ennemi de se
aa GUERRE D'ESPAGNE.
1809. retirer derrire les fortifications, il fut reconnu qu'il tait
Ponugl. impossible d'enlever le pont sans perdre beaucoup de monde.
Aussitt que l'infanterie fut arrive, le gnral Loison fit
attaquer le couvent , dont l'ennemi ne fut chass qu'aprs une
rsistance opinitre. Deux compagnies de voltigeurs s'y lo
grent. Le dix-septime d'infanterie lgre occupa la ville
jusqu'au ppnt. Le soixante-dixime et le quatre-vingt-sixime
de ligne s'tablirent avec la cavalerie sur des hauteurs hors
de la ville, dans des bosquets d'orangers et de citronniers.
Le gnral Loison fut oblig de faire lever des paulemens
sur la rive droite de la Tamega , pour mettre ses postes d'in
fanterie a eouvert du feu des Portugais, qui, disposs sur
la rive gauche, n'apercevaient point une seule sentinelle
sans tirer dessus.
L'occupation d'Amarante remplit en partie le but que
s'tait propos le marchal Soult. On trouva dans cette ville
des papiers anglais et portugais, qui firent connatre enfin la
situation des affaires en Espagne et dans le midi du Portu
gal. La nouvelle la plus importante que le gnral Loison
s'empressa de transmettre au marchal, fut la dtresse o se
trouvait alors le marchal Ney en Galice, et l'impossibilit
o il tait de prter secours l'arme d'invasion. Ds le 3o
mars, le marquis de la Romaua, aprs avoir rallum l'insur
rection de la majeure partie de la province , tait descendu
des montagnes de Puebla et de Sanabria , s'tait port sur
Ponte-Ferrada, o il avait fait prisonnier un dtachement
franais qui s'y trouvait; de l, traversant la grande route
d'Astorga a la Corogne , le gnral espagnol avait march
sur Villafranca , dont la garnison , forte de huit cents hom
mes , s'tait vue force de mettre bas les armes. Ces succs ,
exagrs par la renomme , ayant fait accourir sous les dra
peaux de la Romana plus de trente mille Galiciens bien
arms, le marchal Ney, harcel, press de toutes parts,
GUERRE D'ESPAGNE. a3
avait t oblig de concentrer une partie de ses forces sur 1809.
Lugo. Uu corps de douze mille hommes , tant Galiciens que Porlug.l.
Portugais , assigeait Tuy , o se trouvait le grand parc d'ar*
tillevie de l'arme entre en Portugal.
Le marchal Soult , en recevant ces nouvelles , dtacha
sur-le-champ la division du gnral Iieudelet pour secourir
le gnral Lamartilliie qui commandait Tuy, et qui d
fendait vaillamment cette place non fortifie. Aprs avoir
travers la province d'Entre -Duero-et-Minho, le gnral
Heudelet arriva devant Valencia, et s'empara de cette forte
resse par un coup de main. Ds le lendemain , il traversa le
JVlinho, 'battit et dispersa le corps ennemi, et dbloqua la
ville de Tuy ; ayant fait sauter ensuite les fortifications de
Valencia , il rejoignit le marchal Oporto.
Mais ce succs n'avait fait vanouir qu'une partie du dan
ger ; l'arme franaise se trouvait encore dans la situation la
plus critique. Isole, pour ainsi dire, Oporto, au milieu
de l'insurrection des provinces du nord du Portugal, elle
tait menace au sud par une nouvelle arme anglaise, qui
venait de dbarquer, au nombre de dix-huit vingt mille
hommes , a l'embouchure du Tage , et qui se dirigeait dj
sur Combre. Sir Arthur Wellesley, qui commandait ces
troupes, avait pris la direction que nous venons d'indiquer,
aprs avoir reconnu que l'arme portugaise tait suffisante
pour dfendre Lisbonne et garder les dfils d'Abrants,
dans le cas o le marchal Victor, ce qui n'tait gure pro
bable alors, tenterait de franchir la frontire orientale' du
Portugal. ,,'.', , '
Nous devons maintenant faire connatre les circonstances
qui avaient empch le marchal duc de Bellune d'entrer
en Portugal l'poque qui lui avait t prescrite par les
instructions de Napolon.
24 GUERRE D'ESPAGNE.
1809 Suite des vnemens militaires en Espagne ; bataille de
Kspagm. Medellin ; combat de Ciudad-Real , etc. Le premier
Mai. corps d'arme , sous les ordres du marchal Victor, duc de
Bellune, tait rest cantonn dans-la province de la Manche,
pendant tout le cours du mois de fvrier, lorsque, d'aprs le
plan de l'empereur, ce marchal dut entrer en Portugal. Le
gnral Sbastiani , qui avait succd au marchal Lefebvre,
duc de Dantzig, dans le commandement du quatrime corps
d'arme , recut l'ordre de quitter, avec une partie de ses
troupes, ses cantonnemens vers la Haute - Estramadure , afin
de venir remplacer les troupes du premier corps, qui, de
leur ct, s'avancrent sur Talavera de la Reyna, Arzo-
bispo et Almaras, pour achever d'anantir les dbris de l'ar
me espagnole d'Estramadure , que le marchal Lefebvre
avait dfaite, comme on l'a vu, le 24 dcembre. Une division
d'infanterie du quatrime corps resta sous les ordres du ma-
lchal Victor, ainsi que la division de cavalerie lgre du
gnral Lasalle. L'arme ennemie , rorganise depuis sa der
nire dfaite, renforce par de nombreuses leves, et toujours
commande par le gnral Cuesta , avait repris l'offensive ,
s'tait empare du pont d'Almaras, et en avait fait sauter les
arches principales. Cette circonstance contrariait la marche
des troupes du marchal Victor vers les frontires du Portu
gal , et, pour passer le Tage , il tait de toute ncessit de
construire un nouveau pont sous le feu mme des Espagnols ,
qui s'taient tendus sur la rive gauche , et gardaient avec
soin* tous les endroits favorables au passage projet. Il y
avait bien deux autres ponts a Arzobispo et Talavera ; mais
les routes qui y conduisaient taient alors impraticables pour
l'artillerie. Le marchal Victor se dcida donc a faire rtablir
le pont d'Almaras , et fixa cet effet son quartier-gnral
dans cette ville, afin d'tre plus porte de surveiller et
d'acclrer les travaux. Une partie de la cavalerie lgre du
GUERRE D'ESPAGNE. a5
gnral Lasalle passa sur la rive gauche, par le pont de l809
l'Arzobispo , pour observer l'ennemi et faire des reconnais- Espagne,
sances vers son fiance droit, sur la Ibor, petite rivire qui se
jette dans le Tage au-dessus d'Almaras.
Le 1 4 mars , les radeaux furent achevs ; mais comme on
reconnut qu'il tait impossible de les lancera l'eau, et de
commencer la construction du pont sous le feu de l'ennemi ,
le marchal rsolut de chasser d'abord celui-ci de la forte po
sition qu'il occupait en face d'Almaras , au confluent de la
Ibor et du Tage.
Le lendemain, une partie du premier corps passa re Tago
Talavera et a Arzobispo , pour se porter sur le flanc et
derrire les positions des Espagnols. Le gnral Leval, avec
sa division , compose de troupes allemandes , attaqua le
premier l'ennemi , le 1 7 mars au matin , dans la position
qu'occupait celui-ci prs du village de Messa-d'Ibor. Trois
mille hommes de cette division , sans artillerie , culbutrent
la baonnette huit mille Espagnols retranchs sur une col
line leve, et dfendue par six pices de canon. Toute la
journe du 16 fut employe a chasser les Espagnols de Val-
de-Ramas, et a les pousser de position en position , de rochers
en rochers, jusqu'au col ou puerto de Miravete. La division
Vilatte et une partie de la cavalerie, qui formaient l'aile
gauche des Franais , Temontrent la Ibor, et firent plier sur
tous les points les Espagnols, qui prenaient la fuite aussitt
qu'ils se voyaient tourns.
La rive gauche du Tage , vis--vis Almaras , se trouvant
a peu prs libre par suite de cette attaque vigoureusement
conduite, l'arme sjourna, le 19, tant dans ses anciennes
positions sur la rive droite, que dans celles qu'elle venait'
d'emporter, tandis que l'artillerie et le gnie s'occupaient du
soin de lancer les radeaux. Le pont volant ayant t achev
pendant la nuit, on commena, dans la soire mme, trans-
26 GUERRE D'ESPAGNE.
tRop porter l'arlillere et les troupes qui taient restes sur la rive
Etpagne. droite. Le ao, l'arme s'avana vers la Guadiana, et se runit
Truxillo. Il y eut devant cetie ville, avant son occupation,
un engagement entre les chasseurs a cheval du cinquime
rgiment, qui formait l'avant-garde , et les carabiniers royaux,
placs a l'arrire-garde ennemie : les Espagnols perdirent un
chef d'escadron.
Les deux armes passrent la nuit du 20 au 21 en pr
sence. Le gnral Cuesta paraissait d'abord vouloir accepter
la bataille; mais il leva son camp dans la matine, et conti
nua son mouvement rtrograde. Il fut nronptement suivi par
l'avant-garde franaise, forme par la division de cavalerie
lgre du gnral Lasalle: le dixime de chasseurs cheval
tait la tte; quatre compagnies de voltigeurs passaient en
avant de la cavalerie , lorsque celle - ci avait a traverser un
terrain coup de collines et de bois. A quatre heures du soir,
l'escadron d'avant-garde du dixime de chasseurs atteignit
l'arrire-garde ennemie, qui, se voyant serre de pis, se
hta de rejoindre le gros de l'arme. Le colonel du dixime
de chasseurs, Subervic, emport par son bouillant courage,
poursuivit celle arrire-garde plus d'une lieue sur la grande
route, en ne cessant point de la charger et de la sabrer; mais
il se trouva bientt engag entre des collines boises, o les
Espagnols avaient plac, comme en embuscade, plusieurs
escadrons de leur meilleure cavalerie. Cette dernire troupe
tomba l'improviste sur les intrpides chasseurs, qui, en
raison de leur lan, s'avanaient disperss et sans ordre,
une certaine distance les uns des autres. Ces hommes isols
furent entours par la cavalerie ennemie; leurs chevaux, trop
fatigus par la longue charge qu'ils venaient de faire, ne
purent se runir pour former des pelotons : en quelques mi
nutes , plus de cent chasseurs furent mis hors de combat.
Cependant le gnral Lasalle , ayant t promptement
GUERRE D'ESPAGNE. 27
averti de ce qui se passait , accourut bride abattue avec le (8o().
deuxime rgiment de hussards : il arriva trop tard ; la cava- "PH"*'
lerie ennemie, satisfaite de son succs , avait rejoinrtiu galop
le gros de l'arme. La nuit tant survenue, le gnral Lasalle
fit bivouaquer sa troupe eu arrire de la place o l'action
avait eu lieu.
Le aa , l'arme ennemie continua sa retraite , et traversa
la Guadiana sur le pont de Medeliin. Le marchal Victor
tablit ses troupes aux environs de San -Pedro et de Miaja-
das , pour attendre soft artillerie , qui arriva dans la journe
du lendemain. L'arme franaise vint ensuite se concerner en
grande partie autour de Merida.
Le gnral Cuesta, aprs le passage de la Guadiana , avait
arrt son mouvement rtrograde pour occuper une position
avantageuse , qu'il avait fait reconnatre d'avance , dans une
plaine qui se trouve sur la rive gauche , en avant de la "ville
de Medellin. Ce terrain , entirement dpourvu d'arbres ,
s'tend , en remontant la Guadiana, entre le lit de ce fleuve,
la petite rivire d'Orbiga , sur laquelle est situ le bourg de
Don-Benito et le village de Mingabril. Les Espagnols occu
prent d'abord les hauteurs qui s'tendent entre le bourg et
le village que nous venons de nommer ; mais le gnral
Cuesta jugea a propos d'tendre ensuite sa ligne de bataille
en forme d'arc ; la gauche h Mingrabil, le centre en avant et
vis--vis Don-Benito, et l'aile droite appuye la Guadiana.
Telle tait la position de l'arme ennemie" lorsque le marchal
Victor rsolut de l'attaquer.
L'arme franaise se mit en mouvement dans la nuit du 27
au 28 mars , et remonta la Guadiana jusqu' Medellin , que
les Espagnols avaient vacu , et que le marchal Victor fit
occuper. Les troupes n dbouchrent onze heures du ma
tin pour se former en bataille quelque distance en avant
de cette ville , dans un ordre peu prs pareil celui des.
a8 CUERIIE D'ESPAGNE.
,go9. Espagnols, c'est--dire , en prsentant un arc trs-resserr
Espagne, entre la Guadiana et un ravin plant d'arbres et de vignes ,
qui s'tend depuis Medellin jusqu' Mingabril. Le marchal
plaa la division du gnral Lasalle a l'aile gauche ; il forma
son centre de la division Leval ; la division de dragons du
gnral Latour-Maubourg formait l'aile droite; les divisions
Vilatte et Ruffin taient en rserve , en seconde ligne. De
nombreux dtachemens de cavalerie et de la division alle
mande du gnral Leval avaient t laisss sur les derrires,
pour garder les communications de l'arme : ce qui rduisait
la force de la premire ligne franaise sept mille combattans
tout au plus , tandis que l'ennemi prsentait une ligne quatre
fois plus forte.
Le gnral Leval commena l'attaque au centre , et les
bataillons allemands se portrent, avec une grande rsolution^
sur les Espagnols. Pour appuyer ce mouvement , le gnral
Latour-Maubourg fit charger une de ses brigades, compose
des deuxime et quatrime de dragons ; mais cetta charge ,
reue bout portant par l'infanterie espagnole , fut repousse
avec perte , et la division allemande resta , seule , au milieu
de la mle. Le gnral Leval , l'ayant fait former aussitt en
carr, soutint, avec la plus grande vigueur, tous les efforts
de l'ennemi. Pendant ce temps , le marchal Victor fit avancer
son secours une brigade de la division .Vilatte, qui rtablit
le combat. La cavalerie espagnole , voulant profiter de l'chec
essuy par la brigade de dragons , d'abord engage , tenta ,
mais vainement , d'enfoncer l'aile droite franaise. Le gn
ral Latour-Maubourg , qui avait promptement reform les
deuxime et quatrime rgimens en arrire de sa deuxime bri
gade, soutint le choc de l'ennemi avec une grande intrpidit,
et paralysa tous ses efforts. Le gnral Cuesta porta ensuite
une partie de cette mme cavalerie , qu'il fit soutenir par de
l'infanterie lgre, contre l'aile gauche, forme, comme on l'a
GUER11E D'ESPAGNE. 29
vu , de la cavalerie lgre du gnral Lasalle. Celui-ci , crai- ,809.
gnant d'tre envelopp , fit un mouvement rtrograde , pour Etpag
venir s'appuyer la Guadiana , qui fait un coude et resserre
la plaine en se rapprochant de Medellin. Cette manuvre ,
loin d'enhardir l'ennemi, le rendit au contraire trs-circons
pect , parce que l'habile et hrave Lasalle , arrtant de temps
en temps ses escadrons , leur faisait prsenter un front redou
table. Il se retira ainsi, pendant prs de deux heures , lente
ment et en silence , sous le feu de l'artillerie ennemie.
Cependant, le gnral qui commandait la cavalerie espa
gnole , voulant tenter un effort sur l'escadron qui formait
l'arrire-garde de la division Lasalle, ainsi en retraite, fit
avancer six escadrons d'lite en colonne serre. Cette masse
prit le trot pour charger l'escadron qui faisait partie du
deuxime rgiment de hussards, au moment o celui-ci con
tinuait son mouvement rtrograde. Le capitaine Dratziansky,
commandant l'escadron franais , fit faire , au pas , un demi-
tour droite a ses quatre pelotons , forts ensemble de cent
vingt hussards. Ce mouvement, excut comme la parade,
tonna tellement les cavaliers ennemis, qu'ils ralentirent leur
marche. Le brave Dratziansky profita de ce moment d'hsita
tion , et fit aussitt sonner la charge.
Les hussards s'avancent alors , au grand trot , sur un esca
dron de lanciers espagnols qui tenaient la tte de la colonne
ennemie. Ceux-ci s'arrtent pouvants, tournent bride ,
lorsque leurs adversaires sont arrivs demi-porte de pisto
let , et culbutent les autres escadrons qui sont derrire eux.
Les hussards , mls avec les fuyards , les sabrent sans rsis
tance , et les poursuivent ainsi jusqu'en arrire de la ligne es
pagnole. Le gnral Lasalle, qui avait entirement arrt son
mouvement rtrograde , achve de faire disparatre tout ce
qui restait devant lui de la cavalerie ennemie.
Dans le mme temps , le gnral Latour-Maubourg , pre-
3o GUERRE D'ESPAGNE.
' ,8()g. fitant de l'incertitude de l'infanterie espagnole, qui voyait fuir
Epagne. la cavalerie sans s'branler pour lui porter secours, renouvela,
contre le centre de l'arme ennemie, une charge brillante et
dcisive , pendant que les troupes de la division Vilalle , que
le marchal Victor avait fuit avancer au secours de la division
Levai, se portaient, par un mouvement oblique, sur la droite
des Espagnols dans la direction de Mingabril, et l'attaquaient
avec un gal succs. En peu d'instans , toute l'arme ennemie
fut dans une droute complte ; les soldats jetaient leurs
armes pour fuir avec plus de vitesse.
Toute la cavalerie franaise se mit alors la poursuite des
Espagnols: irrits par une rsistance de cinq heures, et par
les provocations menaantes qu'ils n'avaient point, cess d'en
tendre pendant le mouvement rtrograde qu'ils avaient d'a
bord t obligs de faire , les hussards , les chasseurs et les
dragons franais ne firent point de quartier dans les premiers
momens de cette poursuite acharne. L'infanterie , qui suivait
de loin la cavalerie , achevait les blesss coups de baon
nette. La fureur des soldats s'exerait particulirement sur
ceux d'entre les Espagnols qui ne portaient point d'uniforme.
La cavalerie suivit ainsi l'ennemi jusqu' la nuit. A chaque
instant, on voyait revenir des pelotons, escortant de nom
breuses colonnes de prisonmers qu'ils remettaient l'infante
rie, pour les conduire a Medellin. Ces malheureux Espagnols,
si meuaans pendant la bataille , marchaient alors tte baisse
et avec la prcipitation de la crainte. Chaque fois qu'ils pas
saient devant un bataillon francais , ils s'criaient avee force:
<c Vivent Napolon et ses soldats invincibles '.

i Un colonel espagnol de la suite du roi Josepli , en regardant ses compa


triotes dt filer ai si devant le d ont des regimens fianais, leur ordonna de crier :
Vive non e roi Joseph ! Les prisonniers feignirent d'abord de n'avoir pas en
tendu ; et, aprs un moment te silence rfkchi , ils s'criercm-tons, comme ris
venaient de le faire une minute auparavant : Vivent Napolon et ses troupes

/
GUERRE D'ESPAGNE. 3i
Les Espagnols perdirent , dans cette journe , douze mille 1809.
hommes, tus sur le champ de bataille , sept ou huit mille En,aSne,
prisonniers , dix-neuf pices de canon et un grand nombre
de drapeaux, Les Fianais n'eurent pas plus de quatre mille
hommes hors de combat. Le marchal Victor cita, avec de
justes loges , les gnraux Lasalle , Latour-Maubourg , Bor-
desoul, Vilatte, Leval et Ruffin, le colonel Meunier du
neuvime d'infanterie lgre , et un grand nombre d'autres
officiels de cavalerie et d'infanterie, qui tous avaient mrit
une distinction particulire.
La veille du jour de la bataille de Medellin , c'est-a-dire,
le 27 mars, le gnral Sbastiani avait galement remport
un avantage signal sur le corps d'arme du duc de l'Infn-
tado , qui , aprs la bataille d'Ucls , avait ralli ses troupes
et s'tait port dans la Manche , pour couvrir et garder les
dnis de la Sierra-Morena , qui conduisent en Andalousie.
Ce corps ennemi , fort de quinze mille hommes ~ avait pris ,
sur la Guadiana , aux environs de Ciudad-Real , une position
assez forte et dfendue par vingt pices de canon. Le gnral
Sbastiani , ne voulant pas donnera11 gnral ennemi le temps
d'augmenter ses forces , et de prendre une attitude plus mena
ante, s'avana sur lui, et l'attaqua le 27 a six heures du matin.
La premire brigade de la division de cavalerie du gnral Mil-^ 1*-'
haud^ommena l'action en passant'le pont de la Guadiana, /
par sections, sous la protection de douze pices d'artillerie^ **~y
en batterie , et soutenue par la division polonaise. La rapidit
et la fermet de ce mouvement tonnrent d'abord l'ennemi ;
attaqus ensuite avec imptuosit , les Espagnols furent bien
tt culbuts et poursuivis l'pe dans les reins. Le troisime

invincibles ! Le colonel s'adressa alors h l'un de ces prisonniers en particulier ,


et lui rpta avec menace l'ordre tju'il avait dj donn. Le soldat intimid '
ayant eu la faiblesse d'obir, un officier espagnol, qui, suivant l'usage , avait
n pe , la lui passa aussitt au travers du corps.
5a GUERRE D'ESPAGNE.
18119. rgiment de hussards franais , et un rgiment de hussards
E*tugue. hollandais chargrent l'infanterie ennemie avec le plus grand
succs. Quinze cents Espagnols restrent sur le champ de
bataille ; quatre mille furent faits prisonniers; sept pices de
canon , quatre drapeaux et vingt-cinq caissons furent en outre
les trophes de cette journe.
L'ennemi avait pris , en fuyant , la route d'Almagro , le
gnral Sbastiani le fit poursuivre dans cette direction. Il
fut atteint le lendemain par le gnral Milhaud , qui , char
geant la tte des douzime et seizime de dragons , fit prou
ver une grande perte a la cavalerie espagnole. L'un des g
nraux ennemis , le marquis de Gallos , fut tu, et les cara
biniers royaux furent presque entirement dtruits. L'ennemi
perdit encore dans cette action cinq pices de canon, soixante-
dix voitures et un grand nombre de prisonniers. Tous les
dpts que les Espagnols avaient forms au pied de la Sierra-
Morena , et que les Anglais avaient abondamment pourvus
d'armes , de munitions et d'autres objets de guerre, tombrent
au pouvoir des vainqueurs.
Cette victoire de Ciudad-Real , et celle encore plus mmo
rable remporte par le marchal duc de Bellune Medellin ,
connues presqu'en mme temps dans l'Andalousie , y rpan
dirent la terreur. Toutefois , le gouvernement central, r-
-"ftlgi Sville, ne perdit rien de son nergie dans ds cir-
constances aussi critiques : ainsi que le snat romain , qui,
aprs la dsastreuse journe de Cannes, remercia le consul
Varron de n'avoir point dsespr du salut de la rpublique,
la junte suprme dclara, par un dcret, que le gnral
Cuesta et son arme avaient bien mrit de la patrie , et leur
vota des rcompenses comme s'ils eussent remport la victoire.
Les Espagnols dvous pensrent avec raison qu'en agissant
autrement , la junte et confess l'impuissance de rsister a
la domination franaise, et, par consquent, et enlev la
GUERRE D'ESPAGNE. 33
cause de l'indpendance tout le prestige qui pouvait la forti- 1809.
fier. Cuesta , gnral plus que mdiocre et presque toujours Espagn.
malheureux , fut continu dans le commandement en chef,
et- l'assurance que tmoignait le gouvernement en cette occa
sion imposa tellement l'opinion publique , que, vers le mi
lieu d'avril, l'arme d'Estramadure , recrute par de nou
velles leves et par les hommes disperss qui rejoignirent
leurs rangs , se trouva forte de plus de trente mille combat-
tans , et en mesure de venir occuper devant l'arme franaise
tous les dbouchs des montagnes. . ...
Le marchal Victor,, aprs la bataille de Medellin , avait
pris des cantonnemens dans la Haute-Estramadure , entre le
Tage et la Guadiana. Le gnral Sbastiani ne crut pas de
voir s'avancer au-del de Santa- Cruz de Mudela au pied
de cette partie de la Sierra Morena , que les Espagnols ap^
pellent las Navas de Tolosa, lieux clbres par la victoire
que le roi de Castille don Alphonse 1x remporta sur les
Maures, le 16 juillet 121 2,
A cette poque, les deux corps d'arme dont nous parlons
s'affaiblissaient chaque jour par les maladies et les combats
partiels que les dtachemens avaient soutenir contre les
diffrentes bandes qui infestaient les provinces, indpendam
ment des armes rgulires. Le marchal Victor ne pouvait
point hasarder de passer la Guadiana , sans s'exposer a voir
de nombreux rassemblemens se former sur ses derrires , et
intercepter ses communications avec Madrid par le pont
d'Almaraz. Il tait d'ailleurs inform que les Anglais, runis
a l'arme portugaise rorganise , portaient toute leur atten
tion vers le Tage ; que sept mille hommes de leurs troupes
occupaient dj Abrants ; qu'un autre corps plus consid
rable tait Leria, prt a se porter sur Coimbre , ou vers les
frontires du Beira ; enfin que le gros des forces portugaises
eharges de couvrir Lisbonne avait pris position Thomar.
xix. . 3
34 GUERRE D'ESPAGNE.
1809. D'un autre ct, le royaume ou province de Lon, jusqu'au
Ei1gne. Duero, n'tait contenu que par une seule division aux ordres
du gnral Lapjsse, qui avait son quartier-gnral Salaman-
que. Dans cet tat de choses , le duc de Bellune , qui ne pou
vait pas disposer de plus de vingt mille hommes pour s'avancer
vers le Portugal, jugea qu'il serait imprudent de faire un
mouvement, pendant lequel il se trouverait peut-tre dans
la ncessit de combattre la fois de front, sur ses flancs et
sur ses derrires. Ignorant d'ailleurs la position du marchal
Soult en Portugal, il attendait lui-mme quelques nouvelles
des progrs que ce corps d'arme avait pu faire, afin de con
natre au moins le point vers lequel il tait convenable de
diriger ses propres troupes.
Telles taient les causes qui empchrent le marchal Victor
de pntrer dans le Portugal du ct du^Tage , tandis que
le marchal Soult restait forcment statioftnaire sur les bords
du Duero ; et certes , quand on verra par la suite combien il
eut de peine se maintenir dans l'Estramadure espagnole,
on le louera de ne s'tre point aventur plus loin. Il avait
trop d'ennemis combattre sur le point par lequel il tait
oblig de s'avancer , pour qu'il pt esprer qu'un premier
succs lui ouvrt la route de Lisbonne ; et, en cas d'chec,
sa retraite et t presque impraticable.
Ponngal Suite des oprations en Portugal ; Varme anglaise s'a-
3o mai. vance sur Oporto; retraite du marchal Soult sur la Ga
lice, etc. Chaque jour rendait la situation de l'arme du
marchal Soult sur les bords du Duero plus difficile et plus
fcheuse. Immdiatement aprs l'expdition du gnral Heu-
delet sur Valencia et Tuy, les communications avec la Galice
avaient t interceptes de nouveau. Les forces franaises,
qui ne s'levaient point alors plus de vingt-deux mille hom
mes , taient insuffisantes pour garder la fois les deux pro
vinces dj envahies (Tras- los - Montes et Entre - Duero-
t-Minho), et s'avancer dans l'intrieur du Beira. L'occu-
GUERRE D'ESPAGNE. 35
pation d'Oporto tait d'ailleurs trop importante, pour que 1809.
le marchal pt hasarder 4'en confier la dfense une simpl Portugal,
garnison, qui, dans l'tat actuel des choses, et t toujours
trop faible pour rsister une attaque un peu srieuse di
rige sur une ville ouverte et en communication avec la mer.
D'un autre ct, le duc de Dalmatie, dou d'un caractre
ferme et persvrant , avait cur de prouver qu'il ne d
pendrait pas de ses efforts , de son exprience militaire et de
la valeur de ses troupes, que l'expdition qui lui avait t
confie ne russit au gr des dsirs de Napolon. Dans cette
ide, il avait rsolu de garder les positions qu'il occupait,
jusqu' ce que des vnemens sur lesquels il ne pouvait for
mer, au surplus, que des conjectures vagues, le missent
dans le cas, ou de continuer son mouvement offensif, ou de
se retirer en Galice, en abandonnant tout le territoire dj
conquis.
Pour mieux assurer l'tat de dfensive dans lequel il se
trouvait contraint de demeurer, le marchal essaya de changer
les dispositions morales de la population portugaise qui l'en
tourait. Il se flatta qu'en prsentant avec adresse l'invasion
des Franais dans le pays sous un aspect moins dfavorable
aux intrts nationaux que les habitans ne le pensaient , il
parviendrait peut-tre calmer l'effervescence des esprits.
Son premier soin fut de recommander et d'tablir une exacte
discipline dans les cantonnemens occups par l'arme. Il
runit ensuite auprs de lui Oporto les Portugais les plus
considrahles de la province par leur rang, leurs richesses
et leurs emplois. En leur remettant sous les yux les funestes
rsultats de l'abandon o les avait laisss le dpart de la
famille royale pour le Brsil , lors de la premire invasion du
gnral Junot ; l'absence d'un gouvernement stable et rgu
lier; le projet des Anglais de traiter le Portugal comme une
de leurs colonies ; l'tat de guerre continuel o cet ordre de
3.
36 GUERRE D'ESPAGNE,
choses plaait ncessairement le royaume, il leur fit enlre-
Portugl. vo1r la possibilit d'un meilleur venir, s'ils voulaient se
conder les intentions de l'empereur franais en leur faveur.
Il leur rappela ce sujet l'article 1et du trait de Fontai
nebleau, dont nous avons dj rapport les principales dis
positions 1 , lequel article stipulait que la ville d'Oporto et
toute la province d'Entre-Duero-et-Minho formeraient une
souverainet indpendante, sous la dnomination de royaume
de la Lusitanie septentrionale , et il les engagea a solliciter
de Napolon la mise excution de cette clause bienveillante,
qui prserverait de suite leur pays des maux qu'entrane une
occupation militaire.
La conduite que tint le marchal Soult pendant tout le
temps de son sjour Oporto, fut en harmonie avec ces
sages insinuations , et les Anglais eux-mmes n'ont pu s'em
pcher de lui rendre justice cet gard. Il se concilia l'es
time et l'affection d'un grand nombre de Portugais : il tait
aim, dit une relation trs-impartiale 3, autant que pouvait
l'tre un Franais. Mais la malveillance rpandit tout
coup dans l'arme franaise que le marchal sollicitait pour
lui-mme la souverainet de la Lusitanie septentrionale. Tel
fut le motif que l'on donna ses dmarches dsintresses ,
et toutes en faveur du bien-tre des habitans de la province,
' ainsi que des troupes franaises qui l'occupaient. Ces bruits
calomnieux firent natre d'abord quelques inquitudes , qui
furent bientt dissipes. Le marchal fit arrter un adjudant-
major du dix-huitime rgiment de dragons, qui s'tait rendu
dguis d'Oporto a Lisbonne , et qui avait eu plusieurs conf
rences avec les Anglais. Deux ou trois autres officiers furent
galement arrts la rentre du corps d'arme en Espagne,
i Voyei tome xvn, page a4/-
( 1 Mmoires sur la guerre iVEspagne , par M. de Naylies, officier suprieur
tUs gardes de S. A. R. Mostet/r.
GUERRE D'ESPAGNE. 37
et envoys, ainsi que le premier, Paris, pour rendre t8o1.
compte de leur conduite ; on n'a jamais su bien exactement Po"11'-
ce qu'on leur imputait.
Cependant , le gnral sir Arthur Wellesley tait dbar
qu Lisbonne avec un renfort de troupes anglaises , ainsi
que nous l'avons dit, et il avait pris le commandement en
chef de toutes les forces anglo -portugaises. Cette dernire
mesure allait mettre dans les oprations des deux nations al
lies un ensemble qui n'existait point dans celles des Fran
ais. D'aprs ce qu'on a lu plus haut , il est facile de remar
quer que la campagne ne pouvait plus avoir l'issue'qu'en at
tendait Napolon ; tandis qu'au contraire , si les corps des
marchaux Soult et Victor, et la division Lapisse, avaient
t runis sous la direction d'un chef suprme , les choses
eussent chang de face.
Le 3o avril , dix jours aprs son dbarquement , sir Arthur
Wellesley se mit en mouvement de Leria, o il avait tabli
son quartier-gnral, avec un corps de seize mille hommes
de troupes anglaises, et se dirigea par Coimbre et Braganza-
Kova ou Aveiro sur Oporto ; taudis qu'un autre corps , com
pos de troupes portugaises , sous les ordres du marchal
Beresford , s'avanait par Viseu pour passer le Duero a La-
mego , l'effet de couper au marchal Soult la retraite sur
Amarante. Le gros de l'arme portugaise , runi un dta
chement de troupes anglaises, restait Abrants pour s'op
poser au mouvement offensif qu'aurait pu tenter le marchal
Victor. . .
De son ct , le marchal Soult , inform de la position
critique o se trouvait le marchal Ney en Galice, ne pou
vant plus compter sur la coopration du marchal Victor ,
et prsumant bien, sans avoir d'ailleurs des renseignemens
prcis sur la marche de l'arme anglaise, qu'il ne tarderait
pas tre attaqu du ct du Beira; le marchal Soult ,
38 GUERRE D'ESPAGNE.
i8or1. disons-nous , songeait d^a se retirer par Mirandella et
Portugal. Braganza ; mais , pour oprer cette retraite , il fallait tre
matre du pont d'Amarante. On a vu, dans le paragraphe
prcdent, que le gnral Loison, aprs la prise de la ville
que nous venons de nommer , avait jug convenable de sus
pendre l'attaque de ce pont, trop fortement dfendu pour
qu'on pt esprer de l'enlever sans une grande perte d'hom
mes. Le 2 mai , l'officier de gnie attach a la division Loison
fit pratiquer une fougasse sous les retranchemens qui dfen
daient les abords du passage; et, aussitt aprs son explo
sion, le dix-septime d'infanterie lgre, form en colonne
serre, se prcipita, la baonnette en avant, sur le pont ,
malgr le feu violent d'artillerie et de mousqueterie , qui
partait de la rive gauche, et culbuta les troupes du gnral
Silveyra , qui se dispersrent dans les montagnes environ- .
nantes. La cavalerie poursuivit un gros de fuyards jusqu'
Villa-Real, dont elle s'empara. La poste de Lisbonne venait
d'y arriver : les gazettes et des lettres particulires apprirent
aux Franais le commencement des hostilits en Allemagne ,
et les leves extraordinaires faites en Portugal pour repousser
l'invasion , de concert avec l'arme anglaise.
Nous venons de dire que le marchal Soult n'avait que
des donnes trs-incertaines sur la marche du corps d'arme
que sir Arthur Wellesley dirigeait alors en personne sur
Oporto ; bien que le passage de la Tamega ft ouvert ses
propres troupes par Amarante , il ne put se rsoudre quitter
les bords du Duero , avant d'y tre forc par une dmonstra
tion srieuse, qui le convainquit qu'il fallait absolument re
noncer l'espoir de la coopration des troupes du marchal
Victor en Portugal.
Le io mai, la division de cavalerie lgre du gneral
Franceschi fut attaque sur la Vouga par l'avant-garde an
glaise, et se replia sur Oporto. Le marchal fit aussitt d
GUERRE D'ESPAGNE. 3g
truire le pont de bateaux tabli sur le Duero. Le mme ,80?).
jour, le gnral Loison fut inform par ses avant-postes que Pormgrf,
lord Beresford, ayant pass le Duero a Lamego, avait re
joint le gnral Silveyra avec le corps dtach qu'il com
mandait. '
Dans la journe du 1 1 , l'arme anglaise continua a s'avan
cer vers la rive gauche du Duero. Sir Arthur Wellesley d
tacha un corps de cinq mille honuues , sous les ordres du
gnral sir George Murray, pour remonter Je fleuve jusqu'
Avintas, cinq milles au-dessus de son embouchure, afin
d'effectuer un passage sur ce point, tandis que la brigade
du gnral lord Paget et celle des gardes anglaises, profitant
de l'obscurit , tenteraient de passer le fleuve a Villa-Nueva,
puesque en face d'Oporto, et prs de l'endroit o le pont de
bateaux avait t rompu dans la matine. Ces deu mouve-
mens s'oprrent , pendant la nuit du 1 1 au 1 2 , avec un
succs qui inculpe la vigilance des postes franais , et peut-
tre aussi la trop grande confiance du marchal Soult. Les
habitans amenrent, de la rive droite devant Villa-Nueva,
deux bateaux , qui servirent passer trois compagnies , sous
la protection de quelques pices d'artillerie lgre. Les Fran
ais ne parurent pas donner d'abord une attention bien s
rieuse ce dbarquement, puisque lord Paget eut le temps
de s'tablir, avant d'tre attaqu , dans un btiment demi
ruin. Cependant Je marchal , ayant fait prendre les armes
aux troupes qui se trouvaient dans Oporto, se porta avec
unepartie de ses forces sur le pointdj occup. Il y prouva
une rsistance vigoureuse , qui donna le temps d'autres
bataillons ennemis d'effectuer leur passage. Lord Paget,
ayant t dangereusement bless au bras dans cet engage
ment, fut remplac de suite par le gnral sir Rowland Hill ;
celui-ci continua se dfendre opinitrement.
Pendant que ceci se passait en avant de la ville, on vnt
4o GUEllRE D'ESPAGNE.
1809. avertir le marchal qu'une autre colonne ennemie se pr-
Ponugal. sentait sur la gauche, et menaait de le prendre en flanc.
Dans cette circonstance critique, le marchal, convaincu du
danger rel de sa position , et pntrant le projet de son
adversaire , ne balana point ordonner sur-le-champ l'va
cuation d'Oporto, et la retraite des troupes dans la di
rection d'Amarante. Il n'y avait pas un moment perdre ;
dj les premires troupes de sir George Murray taient sur
le point de pntrer dans la place.
Les Franais russirent vacuer Oporto avec autant
d'ordre que pouvait le permettre un mouvement aussi pr
cipit; ils y abandonnrent douze cents malades, cinquante
pices de canon, et une partie de leurs bagages. L'arrire-
garde eut combattre long-temps dans les rues et dans les
dfils au dehors de la ville , et un certain nombre de pri
sonniers tomba au pouvoir des Anglais. .
Tandis que ces derniers s'emparaient ainsi d'Oporto, le
marchal Beresford, aprs avoir fait replier tous les postes que
le gnral. Loison avait sur la rive gauche de la Tamega ,
attaquait vivement Amarante. L'arme portugaise, forte
de plus de vingt - cinq mille hommes , se prolongeait au
loin , et couronnait toutes les hauteurs de l'autre ct de la
rivire. Cette attaque faisait partie du plan arrt par sir
Arthur Wellesley , qui avait voulu fermer ainsi aux troupes
franaises la retraite par Mirandella , travers la province de
Tras-los-Montes. Le marchal Soult, averti de ce contretemps
son passage Penafiel , marcha sur Braga, et envoya au
gnral Loison l'ordre de suivre cette destination.
A son arrive Guimaraens le marchal apprit que l'ar
me anglaise forait de marche pour se trouver avant lui
Deux jours avant la retraite de l'arme sur celte ville, les habitans avaient
massacr la faible garnison qui s'y tronvait, et qni consistait en une compagnie
du vingt sixime rgiment de ligne, commande par le capitaine Hennuy. De
GUERRE D'ESPAGNE. 4
Braga , et lui couper la retraite sur le Minho. C'est alors 1809.
qu'il dut se repentir d'avoir trop prolong son sjour Portugal.
Oporto , tandis qu'en se mettant en mouvement immdiate
ment aprs avoir fait forcer le passage de la Tamega devant
Amarante, il aurait eu le temps d'oprer srement sa retraite
travers la province de Tras-los-Montes.
Il ne lui restait plus alors d'autre parti a prendre que de
se jeter droite daus les montagnes qui aboutissent au dfil
deCarvalho, et c'est ce qu'il fit, aprs avoir ordonn de d
truire ce qui restait d'artillerie et de munitions, et d'aban
donner le trsor de l'arme.
Le 1 5 , l'arme atteignit Salamonde , et bivouaqua au mi
lieu des roebers , par un temps dtestable , sans vivres et
sans fourrages. Elle se remit en route le jour suivant, et
arriva dans la matine Ruivaens , o se trouve l'embran
chement des routes qui conduisent a Chavs et a Monta-
legre. Le marchal fit prendre cette dernire , afin de donner
Je change au gnral Silveyra, qui avait remont la Tamega
pour attendre l'arme franaise son passage Chavs. Le
sacrifice de l'artillerie et de tous les gros bagages permit
aux troupes franaises d'effectuer assez promptement un
trajet de plusieurs lieues dans des montagnes escarpes et
par des sentiers presque impraticables. Elles entrrent en
suite dans un affreux dfil o deux hommes pouvaient
peine marcher de front. La droite du chemin tait borde
par des rochers pic , et , sur la gauche , l'il se fixait avec
effroi sur des prcipices , au milieu desquels roule avec fracas
la rivire de Cavado, qui va se jeter dans la mer entre les
villages d'Esposende et de Fam. De dislance en distance ,
des torrens rapides coupaient ce chemin , et il fallait les pas-
terribles reprsailles ne consolrent point le rgiment de la perle de ce jeune et
interessant officier , destin , paV sa bravoure et ses talons , parcourir la carrire
des armes avec une grande distinction.
4a GUERRE D'ESPAGNE.
,809. ser un a un sur des espces de petits ponts, ou plutt sur
Pmuigal. (Jes pierres places cet effet de certains intervalles.
Une marche aussi pnible tait encore retarde par des
bandes de paysans arms, qui, suivant l'arme en flanc, l'o
bligeaient a des tirailleries presque continuelles de rocher
en rocher. L'avant - garde venait peine de chasser une de
ces bandes, qui, place au pont de Saltador, en avait com
menc la dmolition, lorsque des coups de canon tirs sur
les derrires firent souponner que l'arrire - garde tait at
taque par la tte de colonne de l'arme anglaise : un senti
ment de terreur panique s'empara aussitt d'un grand nombre
de soldats dans l'immense colonne que formait l'arme fran
aise. La plupart se sauvrent en abandonnant leurs armes;
beaucoup furent prcipits dans le torrent en voulant passer
le pont ; d'autres furent tus par les paysans qui s'taient
retirs dans les rochers a droite , et que deux compagnie au
raient facilement chasss si l'on et pu s'entendre au milieu de
cette bagarre. L'arme perdit encore , en cette occasion , le
reste des bagages qu'elle avait sauvs d'Oporto et de Gui-
maraens.
Ce mouvement de terreur n'eut point d'ailleurs de suites
plus funestes. On parvint rtablir l'ordre avant d'atteindre
le village de Penela, o l'arme bivouaqua pendant la nuit
du 15 au 16. Elle continua, le jour suivant, marcher par
des chemins pareils ceux de la veille ; les cavaliers taient
forcs, presque chaque instant, de mettre pied terre, et
souvent mme de hisser leurs chevaux force de bras , pour
leur faire franchir des quartiers normes de rochers, qui bar
raient la route.
L'arme atteignit Montalegre dans la soire du 1 7 , et le
marchal eut lieu de s'applaudir de sa prvoyance, qui lui
avait fait devancer les troupes portugaises sur ce point. La
cavalerie prit position , avec l'arrire-garde , en avant de la
GUERRE D'ESPAGNE. 43
ville, sur la rive gauche, et le gros des troupes dboucha ,so9.
dans la plaine qui est sur la rive droite , pour y camper en Portugal,
ordre de bataille. La ville de Montalegre, qui tire son nom
de la position qu'elle occupe autour d'une montagne isole
au milieu d'une plaine assez tendue , est la dernire ville de
Portugal sur cette partie de la frontire. Aune lieue plus loin,
on entre sur le territoire de Galice : ce voisinage rendit l'ai
me toute son nergie et sa confiance. Pendant la nuit du 17
an 1 8 , on aperut sur le sommet des montagnes , dans la di
rection de Chavs , et dans celle de la route que l'on venait
de parcourir, les feux de l'ennemi ; mais il arrivait trop tard
pour atteindre le but qu'il s'tait propos. ' '
Le 1 8 au matin , l'arme franaise s'avana vers la frontire
de Galice , dans la direction d'Orens Toute la cavalerie
resta en bataille dans la plaine de Montalegre jusqu' midi ,
pour repousser les Portugais, s'il leur avait pris fantaisie d'at
taquer ; mais comme les deux divisions des gnraux Lorgc
et Franceschi prsentaient une masse de plus de deux mille
chevaux, le gnral Silveyra ne jugea pas prudent de sortir
du dfil o il se trouvait, avant le dpart de ces redoutables
adversaires. Les troupes franaises entrrent en Galice par le
village de Sant-Yago de Rubias. Aux transports de joie qui
agitaient tous les soldats , on et dit qu'ils touchaient le sol
de la patrie. Ces sentimens taient bien naturels , puisqu'ils
allaient enfin se trouver en communication avec les autres
corps d'arme, et recevoir, aprs un intervalle de sept mois,
des nouvelles de France.
Le 19, le troisime rgiment suisse, qui marchait a l'avant-
garde, entra dans le bourg d'Astarilz ; l'uniforme rouge de cette
troupe occasiona une singulire mprise : les habitans, aux
quels on avait dit que l'arme du marchal Soult tait anan
tie, et que les Anglais allaient entrer en Espagne, prirent
les Suisses pour des soldats de l'arme britannique , et s'em-
pvcssrcnt de leur apporter des vivres, du vin , en maudis-
44 GUERRE D'ESPAGNE.
1809. samt les Franais. Plusieurs d'entre eux se vantaient mme
Punogal. d'avoir assassin des soldats isols , et voulaient, disaient-ils,
marcher la suite du rgiment , afin d'achever avec lui la
destruction de tous ceux qui restaient encore en Galice ; mais
bientt parurent d'autres bataillons revtus de l'uniforme
franais. A leur vue, tous ces matamores galiciens coururent
se cacher , et attendirent une meilleure occasion pour donner
des preuves de leur bravoure.
L'arme arriva le 20 Orens , o , pour la premire fois
depuis sa pnible retraite , elle trouva des subsistances pr
pares : le marchal accorda la journe du 21 pour le repos
des troupes. Toutefois, l'avant-garde marcha aussitt sur
Lu go, afin de dlivrer cette ville alors resserre vivement par
un corps de dix-huit vingt mille hommes , tant du corps de
ligne de la Romana que de l'insurrection galicienne, sous les
ordres du gnral Mahi. Le gnral de brigade Fournier, qui
commandait dans Lugo, avait rsist jusqu'alors aux efforts de
ses nombreux adversaires malgr la faiblesse de sa garnison ;
mais , ayant puis tous ses moyens de subsistance , il tait
sur le point de capituler, lorsque l'avant-garde du marchal
Soult se prsenta , le 22 , devant les troupes assigeantes.
Un lger engagement suffit seul pour dissiper les bandes du
gnral Mahi. La garnison de Lugo fut d'autant plus tonne
de voir arriver ce secours , qu'elle partageait l'erreur des Ga
liciens, et croyait le corps d'arme du marchal Soult enti
rement perdu pour la France.
Telle fut l'issue d'une campagne sur le succs de laquelle
Napolon avait fond de grandes esprances, et que tout con
courut faire chouer. L'empereur , dans son plan d'invasion,
n'avait point assez calcul les moyens de rsistance des Por
tugais , et les obstacles que rencontreraient les deux mar
chaux , spars d'ailleurs par un trop grand intervalle pour
pouvoir mettre quelque ensemble dans leurs oprations.
En effet, quoique le marchal Victor et battu le gnral
GUERRE D'ESPAGNE. 4
CuestaMedellin , on a vu qu'il ne put abandonner le pays 18o9.
entre leTage et la Guadiana , ni se mettre en communication Pormgid.
avec le corps d'arme qui avait franchi le Minho.
Livr ses propres forces , le marchal Soult s'tait trouv
dans l'impossibilit de tenir tte aux deux armes anglaise et
portugaise , et la population du nord du Portugal insurge
toute entire. Si l'on peut reprocher cet habile capitaine de
s'tre laiss surprendre, pour ainsi dire, par l'arme anglaise
dans Oporto , au moins conviendra-t-on qu'il sut rparer
glorieusement cette faute , par sa belle retraite. L'arme avait
conserv ses drapeaux , ses armes , ses chevaux ; elle tait
prte a rentrer en campagne : il et t difficile de faire mieux
en pareille circonstance. Les Anglais et les Portugais n'avaient
point dpass Montalegre ; en voyant qu'ils ne pouvaient plus
atteindre le marchal Soult, les gnraux ennemis retourn
rent rapidement sur le Tage , o les appelaient les dmonstra
tions que faisait alors le marchal Victor sur Alcantara.
Nous avons dit qu' l'poque ole corps d'arme du marchal
Soult se trouvait sur les bords du Duero , le marchal Ney
tait occup se maintenir contre les tentatives du marquis
de la Romana , qui , souvent Vaincu , revenait la charge
aprs avoir ralli ses troupes dans les montagnes.
Vers le 20 avril , la Romana , quittant brusquement la
Galice, s'tait report dans les Asturies , pour casser et ren
voyer la junte centrale de cette province , runie Ovido.
Cette assemble insurrectionnelle entravait, par ses dissen
sions intestines, la marche des oprations militaires. La Ro
mana en nomma une autre , compose de membres plus actifs
et plus dvous a la cause nationale.
En apprenant ce mouvement du gnral espagnol , "le ma
rchal Ney s'tait concert avec le gnral Rellermann, qui se
trouvait dans le nord du royaume de Lon avec un corps de
troupes ; et il avait t convenu qu'ils marcheraient en mme
temps, chacun de leur ct, sur la principaut des Asturies,
6 GUERRE D'ESPAGNE.
iR pour envelopper et craser l'anne du marquis de la Ro-
Poctugal. iaa , alors concentre autour d'Ovido. En consquence de
ce plan , le marchal Ney avait quitt Lugo au commencement
de mai , laissant clans cette place un dtachement de ses
troupes sous les ordres du gnral Fournier, auquel il re
commanda de tenir jusqu' la dernire extrmit ; et il s'tait
: dirig, avec la presque totalit de ses forces , sur Ovido ,
par la partie occidentale des Asturies , tandis que le gnral
Kellermann franchissait , de son ct , les montagnes qui s
parent cette mme principaut du royaume de Lon. "Ce mou
vement combin amena, le 18 mai, trois fortes colonnes
franaises devant Ovido. Aprs plusieurs engagemens , dans
lesquels les Espagnols furent constamment repousss; la
vue des forces imposantes qui le menaaient , le marquis de
la Romana se hta d'vacuer ses positions et de se retirer Gi-
jon, o il s'embarqua, avec quelques-unes de ses troupes, pour
revenir ensuite en Galice , ainsi que nous le dirons plus tard.
Cette expdition avait eu lieu, comme on peut le remar
quer , pendant que le marchal Soult effectuait sa retraite
du Portugal. Le gnral Kellermann , restant dans les As
turies pour contenir les insurgs de cette province , le ma
rchal Ney jugea qu'il tait urgent de revenir en Galice ,
o il prsumait bien que les habitans, runis des colonnes
du corps de la Romana, lesquelles, par une marche de flanc,
s'taient dj reportes dans cette province, auraient profit
de son absence pour inquiter fortement le gnral Fournier
dans Lugo. Ses troupes oprrent , le 3o mai , leur runion
avec celles du marchal Soult , devant la ville que nous
venons de nommer.
Mails , avant de pousser plus loin le rcit des vnemens
de la guerre d'Espagne, nous croyons devoir appeler l'at
tention de nos lecteurs sur ce qui se passait alors en Alle
magne, o avaient commenc les hostilits entre la France
et l'Autriche , vers le milieu d'avril.
LIVRE SIXIME.

GUERRE ^ALLEMAGNE.

^ CHAPITRE PREMIER;

SUITE DE L'ANNE 1 80JJ. , .

Guerre de la France avec l'Autriche; prparatifs de deux puissances pour


entrer en campagne; commencement des hostilits; batailles de Taon,
cnsberg; combat de Landshut ; bataille J'Eckmuhl; combat devant
Ratisbonne; prise de cette ville, etc. - ' '..

Nous avons dit, au commencement de ce volume, que la ,809


France n'avait jamais fourni l'Angleterre , son ternelle Allemagne,
rivale , d'occasion plti favorable pour renouer les fils de la a4 anil
coalition europenne, qu' l'poque o la guerre inique!,. ,
entreprise par Napolon en Espagne, ncessitait l'emploi de
la majeure partie des forces de l'empire dans la pninsule.
A ta vrit, l'adroite politique de l'empereur des Franais
avait paru conjurer" Erfurt l'orage que le cabinet de Lon
dres se disposait faire clater urie cinquime fois sur la
nation victorieuse des rois coaliss ; mais les vnemens de
Vimeiro et de Baylen , l'insurrection gnrale du Portugal et
de l'Espagne, le dpart successif de presque tous les corps
de la grande arme d'Allemagne pour les Pyrnes, et la
certitude que les forces britanniques allaient enfin cooprer
de la manire la plus puissante a la guerre commence dans
le midi d l'Europe sous des auspices aussi favorables que

;
43 GUERRE D"ALLEMAGNE.
1800. les deux capitulations dont nous venons de parler : toutes
Aucuugne. ces causes runies fixrent l'irrsolution de l'Autriche. Cette
puissance, qui n'avait point, pour rester neutre dans cette
nouvelle querelle , les mmes motifs que la Russie et la
Prusse , et qui depuis quatre ans dvorait en silence l'humi
liation du trait de Presburg; l'Autriche, disons-nous, s
duite d'ailleurs par l'appt des subsides anglais , et parla
promesse formelle d'un corps auxiliaire, se dcida tenter
encore une fois la fortune des armes, en profitant des leons
de l'exprience, pour combiner un nouveau plan'd'agressiou
dont les chances fussent plus heureuses que celles des cam
pagnes prcdentes.
Avant de prendre cette dtermination , l'empereur Fran
ois 11 avait dj manifest des dispositions presque hostiles.
La marche ds diffrerrs corps de troupes franaises canton
nes en Allemagne avait donn lieu des explications assez
aigres, dans les premiers mois de l'anne 1808. De nom
breux armniens avaient t ordonns en Hongrie , n Au
triche et en Bohme ; les milices nationales , dsignes sous
le nom gnrique de landwehr, avaient t leves et orga
nises en bataillons ; on s'occupait avec activit de la rpa
ration des places fortes ; des agens secrets provoquaient dans
le Tyrol une insurrection gnrale. Sollicit par le ministre
des relations extrieures, M. de Champagny, de s'expliquer
franchement sur des prparatifs aussi extraordinaires , le
comte de Metternich, ministre autrichien, rpondit que
son gouvernement n'avait point d'autre intention que celle
de prendre une attitude dfensive , tant pour sa sret
intrieure , que pour se garantir , du ct de la Servie , des
attaques des Turcs , qui , sous le prtexte de soumettre Czerni
Georges, paraissaient menacer les frontires de Hongrie. A
l'appui de cette explication , Franois 11 crut devoir crire
TNapolon, pendant le sjour de celui-ci h Erfurt, une lettre
GUERRE D'ALLEMAGNE. 49
affectueuse et confidentielle, dans laquelle, aprs avoir pro- ,809.
test de ses bonnes dispositions et du dsir qu'il avait demain- Allemagne,
tenir, l'harmonie qui rgnait entre les deux gouvernemens, il
finissait par dire : Je me flatte que V. M. n'a jamais cess
d'en tre convaincue ( de ses dispositions pacifiques) , et que,
si de fausses interprtations qu'on a rpandues sur des insti
tutions intrieures organiques que j'ai tablies dans ma
monarchie, lui ont laiss, pendant un moment, des doutes
sur la persvrance de mes intentions, les explications que
le comte de Mettrnich a donnes a son ministre , les auront
entirement dissipes. Le baron de Vincent, porteur de
cette lettre de l'empereur d'Autriche , fut en outre charg
de promettre toutes les garanties qui pourraient sembler n
cessaires au monarque franais.
Certain que la Russie et la Prusse resteraient fidles au
trait de Tilsit, et ne pouvant pas croire, quelle que ft
d'ailleurs l'influence des dmarches de l'Angleterre auprs
du gouvernement autrichien, que ce dernier ost, soutenir
seul le poids d'une nouvelle guerre en Allemagne , Napolon
parut satisfait des explications qu'on lui donnait , et se livra
tout entier l'excution du plan qu'il avait form pour sou
mettre l'Espagne.
Mais peine l'empereur des Franais avait-il franchi les
Pyrnes, que le cabinet de Saint-James redoublant ses ins
tances auprs de la cour de Vienne, lui dmontra que le
moment tait enfin venu de reprendre les armes pour venger
l'humiliation des campagnes prcdentes, et s'affranchir des
fcheuses stipulations du trait de Presburg. Les prparatifs
de guerre recommencrent alors avec une nouvelle activit :
des proclamations semi-officielles, rpandues avec profusion
dans les Etats hrditaires, appelrent les peuples a s'armer
de nouveau pour assurer l'indpendance de leur patrie, et
conqurir celle de l'Allemagne entire ; et cet tat de choses ,
six. 4
5o GUERRE D'AXEEMAGN.
1809. dont Napolon fut promptement inform, lui parut si grav,
AUcni1guc. qu'il crut devoir quitter la direction des oprations en Es
pagne, pour revenir Paris avec la rapidit de l'clair.
Cette guerre avec l'Autriche contrariait trop alors les des
seins de l'empereur des Franais , pour qu'il ne tentt pas
toutes les voies possibles de conciliation ; il alla jusqu' pro
poser Franois 11 la mdiation de la Russie. Le comte de
Roruanzow, ministre des affaires trangres de cette dernire
cour, et qui se trouvait Paris cette poque, fut charg
par Napolon de proposer l'ambassadeur d'Autriche un ar
rangement , qui unirait les trois empires par les liens d'une
triple garantie, c'est--dire, qui donnerait l'Autriche, pour
sret de l'intgrit de son territoire , la garantie de la Russie
contre les entreprises de la France , celle de la France contre
les entreprsies de la Russie ; et enfin celle de l'Autriche contre
les entreprises spares des deux autres puissances. Cette
ouverture franche, et qui dmontrait que Napolon voulait
rester en paix avec l'empereur Franois 11, fut rejete d'aprs
les conseils du gouvernement britannique. Le ministre au
trichien tergiversa dans ses rponses , chercha traner les
pourparlers en longueur, et finit par dmasquer tout coup
ses vritables intentions, celles de s'unir avec l'Angleterre, et
de recommencer la guerre en Allemagne, en mettant profit
la puissante diversion qui s'oprait alors dans la Pninsule.
Les efforts de la cour de Vienne pour mettre sur pied une
arme qui pt seconder ses desseins, n'avaient point t sans
succs. Au mois de lvrier 1809, ses forces disponibles s'le-
vaientdj cinq cent mille hommes , tandis que l'empereur,
dans la situation prsente des choses en Espagne, pouvait
peine compter sur deux cent mille hommes pour ouvrir la
campagne en Allemagne, et dans ce nombre taient comprises
les troupes de la Confdration du Rhin. En Italie, on a vu
que , ds l'anne 1 808 , Napolon avait distrait de l'arme du
GUERRE D'ALLEMAGNE. 5
vice-roi et de celle du royaume de Naples des troupes des- ,809.
tines former le corps d'arme qui devait agir en Catalogne. Allemagne.
Depuis , et sur les instances de Murat , qui avait remplac
Joseph sur le trne de Naples , le monarque franais avait
arrt qu'une partie des troupes de l'armee d'Italie renfor
cerait l'arme napolitaine pour mettre le roi Joaehim en1
mesure de faire la conqute de la Sicile. Toutefois , a la pre
mire nouvelle des armemens de l'Autriche , cette dernir
expdition fut contremande, et, loin d'affaiblir l'arme du
prince Eugne , Napolon songea au contraire l'augmenter,
afin d'en pouvoir disposer selon les combinaisons de son plan
d'oprations. .
Les cours de Paris et de Vienne avaient continu jusqu'
la fin de mars d'changer des notes illusoires ; mais, le 6
avril, une proclamation de l'archiduc Charles ; nomm g
nralissime des armes autrichiennes , fit cesser toutes les
incertitudes. Elle tait conue en ces termes :
Le salut de la patrie nous appelle de nouveaux exploits.
Aussi longtemps qu'il a t possible de conserver la paix
par des sacrifices, et aussi longtemps que ces sacrifices ont
t compatibles avec l'honneur du trne, avec la sret d
l'tat et avec la prosprit de la nation, notre monarque
chri a impos silence tout sentiment pnible de son cur .
niais quand tous nos efforts sont inutiles pour garantir notre
heureuse indpendance contre l'ambition insatiable d'un con
qurant tranger ; quand d'autres nations tombent autour de
nous , et que des souverains lgitimes sont arrachs des curs
de leurs sujets; quand ledanger d'un assujtissement gnral
menace aussi les tats heureux de l'Autriche et ses habitans
paisibles, alors la patrie demande de nous son salut, et
nous sommes prts la protger.
S1irvous, mes chers compagnons d'armes, sont fixs
les yeux du monde entier et de tous ceux qui chrissent en-
4-
a GUERRE D'ALLEMAGNE.
1809. core l'honneur national et la prosprit publique. Vous ne
Allemagne, partagerez jamais la honte de devenir les instrumens de l'op
pression; vous ne ferez jamais dans des climats lointains des
guerres sans fin' pour satisfaire a une ambition dvastatrice ;
^ous ne verserez jamais votre sang pour un intrt tranger
et pour l'avidit d'autrui ; sur vous ne tombera jamais la ma
ldiction d'avoir extermin des peuples innocens, et d'avoir
fray le chemin un tranger a travers les cadavres des d
fenseurs de leur patrie , pour atteindre au trne usurp.
Un sort plus propice vous attend. La libert de l'Europe
s'est refugie sous vos drapeaux; vos victoires feront tomber
ses chanes , et vos frres de la Germanie ( encore aujourd'hui
dans les rangs ennemis ) attendent de vous leur dlivrance.
La lutte est juste, sans quoi je ne serais pas aujourd'hui
votre tte.
Nous renouvellerons dans les environs d'Ulm et de Ma-
rengo, que l'ennemi nous rappelle si souvent avec jactance ,
les exploits glorieux de Wurtzbut'g et d'Ostrach, de Leip-
tingen et de Zurich, de Verone , de la Trebia et de Kovi j
nos armes donneront notre chre patrie une paix durable ;
mais nous ne pouvons atteindre ce noble but que par de
grandes vertus. L'obissance absolue, la discipline la plus
svre, le courage persvrant et la fermet inbranlable
dans les dangers, sont les compagnons de la vrilable bra
voure. L'unit de la volont et les oprations combines de
la masse entire amnent la victoire.
Sa Majest, mon souverain et frre, m'a donn des pou
voirs tendus tant pour rcompenser que pour punir. Je
serai toujours au milieu de vous, et c'est de vos chefs que
vous recevrez sur le champ de bataille les premiers remerej-
meus de la patrie
Bientt des troupes trangres se joindront cordialement
a nous pour combattre un ennemi commun : ae sont de braves
GUERRE D'ALLEMAGNE. 55
compagnons d'armes ; respectez-les , soutenez-les conime-voc ,g09,
frres ; ce n'est pas une vaine jactance , mais ce sont de nobles Allcmagn.
faits d'armes qui honorent le guerrier : c'est par votre valeur
en prsence de l'ennemi , que vous devez prouver que vous
tes les premiers soldats du monde.
C'est ainsi que je vous reconduirai un jour dans la patrie,
accompagns de l'estime de nos ennemis et de la reconnais
sance des nations trangres , aprs avoir obtenu par nos ar
mes une paix honorable. C'est alors que vous jouirez de la
satisfaction de notre monarque , de l'approbation du monde
entier , qui sont la rcompense de la valeur , enfin des bn
dictions de vos concitoyens, et du sentiment d'avoir mrit
le repos qui vous attend.
Cette proclamation fut suivie , deux jours aprs , d'un ma
nifeste adress par l'empereur Franois u ses sujets. Ce
monarque reproduisait les ides de l'archiduc, et protestait,
selon l'usage , que c'tait bien malgr lui qu'il se voyait forc
de recommencer la guerre. '
Jamais l'Autriche n'avait mis sur pied des forces aussi
considrables que celles qui se trouvaient alors runies pour
entrer en campagne contre la France. Soixante-deux rgi-
mens de ligne, dix-huit rgimens de frontire , quatre corps
francs ou lgions , ports au grand complet ; cent cinquante
bataillons de milices ( landwehr), de mille hommes chacun,
commands par d'anciens officiers, et exercs depuis dix mois;,
quarante mille hommes de l'insurrection hongroise ; enfin,
soixante mille hommes de troupes de cavalerie, d'artillerie
et du gnie : tel tait l'ensemble de ces forces , qui prsen
tait un effectif de cinq cent cinquante mille combattans1..
Instruit par l'exprience des campagnes prcdentes, et in
vesti de pouvoirs illimits, l'archiduc Chartes avait cru de
voir donnera l'arme autrichienne la mme organisation que
celle dont l'empereur des Franais avait tir tant d'avantage
54 GUERRE D'ALLEMAGNE. '
1809 pour -ses oprations en Allemagne, en Italie, et tout rcem-
Allemagne, ment en Espagne. En consquence, les troupes dont nous
venons de faire l'numration taient partages en neuf corps
d'arme principaux, et deux autres de rserve. Chacun de
ces corps , compos des diffrentes armes , et fort d'environ
trente mille hommes, avait un tat-major particulier, une
administration intrieure ; spars , ils pouvaient agir par
eux-mmes; runis, ils offraient une subdivision commode
pour tous les mouvemens partiels et le dtail des subsis
tances.
Les six premiers de ces corps, ainsi que les deux de r
serve, formant l'arme principale, sous les ordres immdiats
de l'archiduc Charles, taient destins agir en Allemagne.
Le septime corps, command par l'archiduc Ferdinand,
tait concentr enGalicie, pour se porter ensuite sur le grand-
duch de Varsovie, dont la conqute entrait dans le plan
d'oprations du cabinet autrichien ; les huitime et nuvime
corps, placs sous le commandement de l'archiduc Jean,
formaient l'arme qui devait marcher sur l'Italie par la Ca-
rinthie et la Carniole.
Pour s'opposer un pareil dploiement de forces , les Fran
ais n'avaient en Allemagne, au premier mars, que le corps
d'arme ( troisime ) du marchal Davoust duc d'Awerstaedt,
un autre corps command par le gnral Oudinot, les trou
pes de la Confdration du Rhin ; en Pologne , que les troupes
du grand-duch de Varsovie , et en Italie que trois faibles
divisions, sous le commandement du prince vice-roi.
Toutefois , on doit bien penser qu'au milieu des dmarches
que faisait Napolon pour se maintenir en paix avec l'Autri
che, ce prince actif ne ngligeait aucune des mesures qui
pouvaient le mettre mme de soutenir avec succs la nou
velle lutte o l'engageait la politique anglaise.
Le corps d'arme du marchal Davoust se. composait de
GUERRE D'ALLEMAGNE. 55
quatre divisions d'infanterie , commandes par les gnraux 1809,
Friant, Morand, Gudin et Saint-Hiiaire, au total de qua- AUerangn.
rante-cinq mille hommes environ , et d'une division de ca
valerie lgre aux ordres du gnral Montbrun, forte de
quatre mille et quelques chevaux , non compris les garnisons
de Dantzig et des places fortes de la Prusse encore occupes
par les Franais, dont la force totale s'levait a huit mille
sept cent cinquante hommes , et qui faisaient partie du mme
corps d'arme. Ces divisions, qui avaient pass l'hiver de
1 808 1 809 dans la Thuringe et la principaut de Bay reuthr
reurent , vers la fin de mars , l'ordre de se mettre en mouve
ment par Nuremberg et Anspach vers le Mayn et Wurtzburg,
pour del se porter sur Ingolstadt, et y passer la Danube.
Le corps du gnral Oudinot tait compos de deux divi
sions d'infanterie , aux ordres des gnraux Conroux et Cla-
parde, fortes ensemble d'environ douze mille baonnettes, et
d'une division de cavalerie lgre , commande par le gnral
Edouard Colbert, et forte de deux mille chevaux. Les divi
sions Conroux et Claparde avaient t formes de bataillons
de grenadiers et voltigeurs tirs des rgimens actuellement
en Espagne. Ds le fin de fvrier , toutes ces troupes avaient
quitt les environs d'Hanau, o le gnral Oudinot avait
tabli son quartier-gnral, pour se diriger, travers le grand-
duch de Bade et le royaume de Wurtemberg , sur le Da
nube , passer ensuite ce fleuve , et venir prendre des canton-
nemens sur le Lech.
Vers le mme temps , les divisions Legrand , Boudet ,
Molitor et Carra Saint-Cyr, qui taient en marche pour, se
rendre en Espagne , reurent contr'ordre Lyon , et repas
srent le Rhin le 1 7 mars. Ces quatre divisions , destines a
former un nouveau corps d'arme , dont l'empereur se pro
posait de confier le commandement au marchal Massna,,
prsentaient un effectif de vingt-cinq mille combattans.
56 GUERRE D'ALLEMAGNE.
,8eg- La lgion portugaise, forte de deux mille hommes, dont
Allemagne, quatre cents de cavalerie, fut dirige, de Toulouse o elle
tait cantonne, sur le Rhin, pour faire partie, ainsi que la
division du gnral Di:pas, appartenant au corps d'arme
du prince de Ponte-Corvo , charg de la surveillance des
ctes de la Baltique, d'un nouveau corps qui allait s'orga
niser, et dont le commandement fut donn plus tard au
marchal Lannes, duc de Montebpllo.
Trois divisions de grosse cavalerie, sous les ordres des
gnraux IVansouty, Espagne et Saint - Sulpice , reurent
l'ordre de quitter leurs cantonnemens pour se rendre en Ba
vire, et y former un corps de rserve, dont le marchal
Bessires devait prendre le commandement.
Les troupes de la Confdration du Rhin prsentaient, par
aperu et lorsqu'elles seraient runies , une masse de soixante-
seize mille hommes; mais, au premier avril, il n'y avait en
prsence des Autrichiens que l'arme bavaroise, forte d'
peu prs quarante mille hommes , dont trente mille taient
forms en trois divisions de dix mille hommes chaque : la
premire, sous les ordres du prince royal , Munich ; la se
conde , sous les ordres du gnral Deroi , a Landshut , et la
troisime, commande par le gnral de Wrede, h Straubing ;
les autres dix mille hommes taient rpartis tant dans les
places de la Bavire que du Tyrol. La totalit de cette ar
me bavaroise forma le septime corps de la grande arme
franaise l'ouverture de la campagne, et l'empereur, de
concert avec le roi de Bavire, en donna le commandement
au marchal Lefcbvre, duc de Dantzig.
Le contingent du roi de Wurtemberg, fort de dix mille
hommes, se rendit Heidenheim , et dut former, sous les
ordres du gnral Vand:.aime, le huitime corps de la grande
arme.
Le marchal prince de Ponte-Corvo reut l'ordre de pren
GUERRE D'ALLEMAGNE. 57
dre le commandement de l'arme saxonne, forte d'environ )8o9
vingt mille hommes , et de s'approcher du Danube, en ob- Allemagne,
servant dans sa marche les frontires de la Bohme.
On voit , par la rcapitulation de toutes les forces dont nous
venons de prsenter la situation spare , que Napolon pou
vait compter sur une masse de cent quatre-vingt mille hom
mes pour entrer en campagne ; mais il faut remarquer aussi
que ces troupes n'taientpoint toutes en mesure d'oprer im
mdiatement. Les corpus qui se trouvaient sur la rive droite
du Danube, dans les premiers jours d'avril, dissmins entre
le Lech et l'Iser, trente ou quarante lieues de distance
les uns des autres, loin d'avoir une attitude offensive, ne
prsentaient nulle part une forte rsistance , lorsque au con
traire l'arme d^e l'archiduc Charles, rassemble sur les bords
de l'Ens , au nombre dcent soixante mille hommes, pouvait
commencer les hostilits avec les plus grandes chances de
succs.
Un des gnraux de l'arme autrichienne, Mayer, avait
prsent, dit-on , l'archiduc Charles un plan de campagne,
dont ce prince pa rut d'abord vouloir tenter l'excution : il
s'agissait de prendre la Bohme pour base des oprations de
la principale arme. En dbouchant de ce pays avec toutes
les forces qui y taient runies ds le mois de fvrier , et en
trant en Saxe vers la fin de mars, au lieu d'attendre au 10
avril pour ouvrir la campagne, le prince Charles, a la tte
de cent soixante mille hommes, pouvait craser le corps du
marchal Davoust. Soit qu'il le surprt encore dans ses ean-
tonnemens, soit qu'il l'attaqut dans sa marche oblique
pour gagner le Danube , il le dispersait dans le Haut-Pala-
tinat, et l'loignait du point de rassemblement indiqu a la
grande arme franaise. Par cette mme manuvre , il cou
pait aussi ou arrtait dans leur marche toutes les colonnes
franaises ou allies } en Saxe, en Hanovre, dans le nord
58 GUERRE D'ALLEMAGNE.
180g, de l'Allemagne, et tablissait ainsi, ds le commencement
Allemagne, de la campagne, le thtre de la guerre sur le Rhin. Dans cet
tat de choses, on pouvait esprer de voir changer les dis
positions de la Russie , qui se serait trouve alors plus ind
pendante par l'loignement des troupes franaises ; les ctes
de la Baltique,, dbarrasses d'une surveillance fcheuse,
restaient ouvertes aux Anglais; l'Autriche reprenait, par
ces premiers succs et la prsence de son arme formidable,
son influence sur les princes de la Confdration et dans le
nord de l'Allemagne; l'archiduc tombait alors sur tous les
corps franais nouvellement en marche pour gagner le Da
nube, tandis qu'un autre corps d'arme autrichien aurait
tourn la position du Lech par Inspruck , Kempten et le
Voralberg. Frises ainsi dos, et resserres par l'insurrection
du Tyrol, les troupes franaises et allies, dj rassembles
sur la rive droite du Danube, se trouvant d'ailleurs en pr
sence du sixime corps d'arme et du deuxime de rserve ,
runis sous le commandement du gnral Hiller, auraient
prouv les plus grandes difficults en cherchant se con
centrer dans une position en arrire, et se seraient vues forces
d'oprer leur retraite par la Souabe et les frontires de la
Suisse. Pendant ce temps , l'archiduc Jean, ouvrant quinze
jours plus tt la campagne sur les frontires des Etats ci-
devant vnitiens, se trouvait en mesure de faire des progrs
rapides sans craindre de s'aventurer, puisqu'il aurait eu alors
son flanc droit couvert par l'insurrection du Tyrol, et son
flanc gauche soutenu par l'insurrection de lTstrie et de la
Croatie, dont quelques corps auraient pu venir observer
l'Isonzo.
Tel tait le plan du gnral Mayer, et, comme nous l'avons
dj dit, l'archiduc se disposa d'abord l'excuter, puisque
les cinq premiers corps d'arme se trouvaient runis en
Bohme vers la fin de mars, et qu'a la mme poque le pre
GUERRE D'ALLEMAGNE: 59
mier corps de rserve s'tait approch d'Iglau et de Neuhaus, ,809.
tandis que le sixime corps tait camp prs de Wels , et le Allemagne,
deuxime de rserve prs de la ville d'Ens ; mais , rflchis
sant ensuite que la dfense des Etats hrditaires allait se
trouver , par ce mouvement hardi , ahandonne aux deux der
niers corps que nous venons de nommer, et, consultant
d'ailleurs toutes les chances de l'entreprise, l'archiduc pr
fra des dispositions plus mthodiques, et rsolut de se porter
paralllement ses adversaires, vers les mmes points que
ceux-ci cherchaient gagner.
Ce qui affermit encore plus le gnralissime autrichien
dans la dtermination dont nous venons de parler , fut les nou
velles qu'il reut successivement de la marche du corps du
gnral Oudinot sur le Lech , du mouvement des troupes du
marchal Davoust, du rassemblement de l'arme bavaroise , du
passage du Rhin par les quatre divisions prcdemment des
tines pour l'Espagne, enfin des ordres donns aux diffrens
contingens de la Confdration rhnane de venir joindre la
grande arme sur le Danube. Ces nouvelles, dit un gnral
autrichien qui a crit la relation de cette campagne ', firent
juger que le projet de Napolon tait de concentrer son arme
sur la rive droite de ce fleuve (le Danube), afin de mettre du
retard dans le mouvement de la grande arme autrichienne ,
dans le cas o celle-ci voult, aprs avoir dbouch de la
Bohme, passer de la rive gauche sur cette mme rive droite.
On crut que les Franais pouvaient arrter ce mouvement
en laissant un corps d'observation sur le Danube, tandis
qu'ils s'assureraient des moyens d'attaquer , avec des forces
suprieures, le corps du gnral Hiller, destin passer
l'Inn et entrer en Bavire : on voulut ne pas s'exposer
des revers en dtail , ds l'ouverture de la campagne ; on

1 Le bacon de Stntterhcira,
6 GUERRE D'ALLEMAGNE.
jugea important de rapprocher les oprations de la grande-
arme de celles du Tyrol et de l'Italie, et il fut dcid de
porter la majeure partie des forces galement sur la rive
droite du Danube, d'autant que le commencement des hos
tilits ayant t ajourn au 10 avril, on crut pouvoir faire
ce grand mouvement, sans qu'il entrant une perte de temps
plus considrable que celle qu'on s'tait fixe.
En consquence, les deux premiers corps de la grande
arme autrichienne restrent en Bohme sous les ordres du
gnral comte de Bellegarde, afin d'observer la marche du
corps d'arme du marchal Davoust, et d'occuper progres
sivement les routes qui aboutissent a Ratisbonne, Ingolstadt
et Keuburg; tandis que les troisime, quatrime et cin
quime corps, ainsi que le deuxime de rserve, durent, passer
le Danube Linz, pour se runir aux deux corps que le
gnral Hiller commandait, et qui taient cantonns entre-
l'Ens et la Traun, et s'avancer ensuite avec eux sur l'Inn.
Ce mouvement fut achev le 8 avril, et le gros de l'arme
autrichienne se trouva ainsi prt a envahir la Bavire.
Le 9 avril , l'archiduc Charles fit parvenir Munich 1*
note suivante adresse au gnral en chef de l'arme franaise:
D'aprs une dclaration de S. M. l'empereur d'Autriche
l'empereur Napolon, je prviens monsieur le gnral en
chef de l'arme franaise que j'ai l'ordre de me porter en
avant avec les troupes sous mon commandement, et de traiter
en ennemies toutes celles qui me feront rsistance.
Le mme jour , l'avant-garde autrichienne effectua le pas
sage de l'Inn, et les hostilits commencrent ds le lende
main, pendant que le gros de l'arme suivait le mouvement
de l'avant-garde.
Dans le mme temps, c'est-a-direle 10 avril, les oprations,
correspondantes eurent lieu sur tous les points. Le gnral Jella-
chich, avec un dtachement de onze mille hommes du sixime
GUERRE D'ALLEMAGNE. 61
corps, se dirigea sur Munich , pour occuper cette capitale de )g
la Bavire ; le gnral Dedowich descendit l'Inn par la rive Allemagne,
gauche, pour bloquer la forteresse de Passau. Les premier et
deuxime corps , qui formaient comme l'aile droite de l'arme
de l'archiduc Charles , quittrent la Bohme , l'un par Tirs-
chenreit , l'autre par Rosshaupt , et se runirent Wern-
berg, situ l'embranchement des deux routes qu'ils venaient
de suivre. L'archiduc Ferdinand , la tte du septime corps ,
formant une arme spare et qui s'tait avance jusque sur
la frontire qui sparait la Pologne autrichienne du territoire
cd k la Saxe par le trait de Tilsit , passa la Pilica ( rivire
qui se jette dans la Vistule ) , auprs de Novemiasto , et d
boucha sans obstacle dans le grand-duch de Varsovie. Les
huitime et neuvime corps , formant , sous les ordres de
l'archiduc Jean , l'arme autrichienne d'Italie , se portrent
rapidement sur le Tagliamento. Le marquis de Chasteler,
dtach avec sept mille hommes du huitime corps , entra
dans le Tyrol par la valle de Pustor, et arriva ds le 12 prs
de Brixen ; un autre dtachement, k peu prs d'gale force
et tir du neuvime corps , fut envoy en Dalmatie , sous les
ordre du gnral Stroichewitz , pour agir contre le corps
d'arme que le gnral Marmont , duc de Raguse , comman
dait dans ce pays.
Le passage de l'Inn par l'arme de l'archiduc Charles
s'tait effectu sur les points suivans : les cinquime et sixime
corps et le deuxime de rserve, Braunau ; le troisime
corps , entre cette dernire ville et Sehaerding , sur un pont
de bateaux construit k Milham ; le quatrime corps et le
premier de rserve, a Sehaerding. Cette disposition prsentait
l'ordre de bataille que l'arme autrichienne conserva pendant
ses premires oprations : ainsi , les cinquime et sixime
corps formaient la gauche ; le troisime , le centre ; le qua
trime corps et le deuxime de rserve , la droite ; l'archiduc
62 GUERRE D'ALLEMAGNE.
18,g- marcha avec cette dernire aile. Nous avons dit qu'une avant-
Alleuiagne, garde avait pass la rivire le jour mme de la dclaration de
guerre: ce corps n'tait autre que les deux dtachemens des
gnraux Jellachich et Dedowich, dj signals, et mar
chant, le premier sur Munich , et le second sur Passau.
Cependant les troupes bavaroises, qui se trouvaient en pre
mire ligne, avaient reu l'ordre de se replier sur l'Iser. L
cour de Bavire venait de quitter Munich, pour se rendre
Dillingen. Le roi Maximilien , eu se sparant de ses sujets de
la capitale , leur adressa une proclamation touchante, dans la
quelle il leur rappelait tous les efforts qu'il avait faits pour
assurer leur bonheur , et. leur donnait l'espoir que son illustre
alli, l'empereur Napolon , ne laisserait pas long-temps im
punie l'injuste agression des Autrichiens. La premire divi
sion bavaroise, aux ordres du prince royal , occupait encore
Munich ; le gnral Deroi , avec la seconde , tait a Landshut ;
et le gnral de Wrede occupait, avec la troisime, une posi
tion en arrire du col de Straubing.
Les diffrentes colonnes de l'arme autrichienne , marchant
dans la direction de l'Iser et paralllement cette rivire ,
n'arrivrent sur ses bords que le 1 5 avril au soir. Elles avaient
employ six jours entiers a faire un trajet d'une vingtaine de
lieues communes de France , et cette lenteur dans un mou
vement d'o dpendait le succs de la campagne, allait avoir
des suites bien graves pour les intrts de l'Autriche. Pendant
ce temps , le marchal Davoust, qui s'tait avanc marches
forces sur le Danube , passait ce fleuve Ratisbonne ; la di
vision Deroi se formait et entrait en ligne prs deWilsburg;
le corps wurtemburgeois accourait renforcer l'arme bavaroise;
le gnral Oudinot, bientt suivi par le marchal Massna,
s'approchait de Pfaffenhausen, sur le flanc gauche de l'arme
autrichienne ; enfin Napolon lui-mme arrivait pour diriger
les oprations. ;
GUERRE D'ALLEMAGNE. 63
Ds le 10, Bertbier , prince de Neufcbtel , nomm de ,30().
nouveau major-gnral de la grande arme franaise en Al- Allemagne,
lemagne , tait parti de Paris pour presser la runion des
diffrens corps et la marche des contingens de la Confdra
tion rhnane. Le point de rassemblement avait t fix a
Ratisbonne; mais cet ordre, donn par l'empereur, dans la
supposition que l'arme autrichienne ne s'branlerait point
immdiatement aprs la dclaration de guerre , ne pouvait
plus recevoir son excution alors que l'archiduc s'avanait
sur l'Iser. Le marchal Lefebvre , commandant l'arme ba
varoise , s'apercevant , le premier , du grave inconvnient
qu'il y aurait porter ses troupes sur le point de runion
indiqu , crut plus convenable de se former derrire l'Iser,
pour retarder au moins les progrs de l'arme autrichienne.
Par les mmes considrations , le corps du gnral Oudinot et
celui du marchal Massna furent dirigs vers la droite de
l'arme bavaroise, pour la soutenir dans ses efforts. Le mar
chal Davoust suivit seul le mouvement qui lui tait prescrit ;
et , n'ayant point reu de contre-ordre , il descendit du Haut-
Palatinat vers Ratisbonne, en faisant couvrir sa gauche par
la division du gnral Friant , qui marcha de manire
observer les premier et deuxime corps autrichiens, dbou
chant alors de la Bohme , ainsi qu'on l'a vu plus haut.
L'avant-garde du corps d'arme franais arriva, le 13 8
Hemmau , village distant de six lieues de Ratisbonne. Le
marchal Lefebvre, dans le but de gagner du temps, et de
donner aux troupes du marchal Massna et du gnral Ou
dinot la facilit de se joindre , avait ordonn au gnral
Deroi de dfendre le passage de l'Iser prs de Landshut.
La rive droite domine, en cet endroit, la gauche, et rend
le passage plus facile. Le 16, au matin, les colonnes du
cinquime corps d'arme autrichien , o l'archiduc Charles ,
se trouvait en personne, se prsentrent devant le point dont
64 GUERRE D'ALLEMAGNE.
1809. nous parlons. Les troupes bavaroises, retires sur la rive
Allemagne, gauche , opposrent d'abord la plus vigoureuse rsistance
la tentative de Fennemi ; mais , foudroyes par les nom
breuses batteries de ce dernier , elles ne purent empcher
la reconstruction du pont de Landshut. Fendant ce temps,
l'avant-garde du quatrime corps ennemi passait l'Iser a Lan
dau, et poussait ses postes vers Straubing. La gauche de
la division bavaroise se trouvant dborde par ce mouve
ment, le gnral Deroi crut devoir ordonner la retraite,
qui s'effectua dans le meilleur ordre. Deux rgimens de ca
valerie et deux bataillons d'infanterie bavaroises formaient
l'arrire- garde, et la division se retira d'abord sur Pfaffen-
hausen , et , bientt aprs , vers Abensberg , o elle se runit
aux deux autres divisions , commandes par le prince royal et
le gnral de Wrede, qui l'avaient prcd sur la rivire d'A-
bens. Matre des deux rives de User, et voyant se retirer
devant lui les Bavarois , l'archiduc Charles conut le projet
de pousser ces troupes sur le Danube , de les inquiter dans
leur passage, et de les couper du corps du marchal Davoust,
en traversant lui-mme le Danube entre Ratisbonne et Ingol-
stadt , en faisant appuyer ce mouvement par les premier et
deuxime corps qui taient sur la rive gauche ; c'est--dire ,
en portant le premier par Neumarkc, et le deuxime par
Hemmau , sur Ratisbonne. Si ce plan et t suivi avec
activit immdiatement aprs le passage de l'Iser , les Bava
rois taient acculs au Danube, les deux corps du gnral
Oudinot et du marchal Massna restaient isols sur la rive
droite, et l'archiduc Charles, avec plus de cent mille hommes,
se trouvait sur le flanc droit et sur les derrires du marchal
Davoust, qui, ayant en tte les premier et deuxime corps,
plus nombreux que le sien , ne pouvait plus effectuer sa re
traite qu'avec les plus grandes difficults.
Toutes les dispositions furent faites pour l'excution de ce
GUERRE D'ALLEMAGNE. 65
plan , d'aprs lequel les troisime, quHtrime et cinquime ,80g,
corps, et le deuxime de rserve le la grande arme autri- Allemagne,
chienne, devaient marcher sur SiegMiburg. Le sixime corps,
destin a couvr'r ce mouvement par la gauche, devait obser
ver Pfaffenholfen , pour tenir en chec le gnrai Oudinot,
dont le corps tait encore aux environs d'Augsburg. Le gn
ral Hiller avait ordre galement d'attirer a lui le dtachement
avec lequel le gnral JeJlachich s'tait dirig sur Munich ,
o il tait entr , le 16 , sans prouver de rsistance.
Mais, sur ces entrefaites, l'archiduc Charles fut inform
que le marchal Davoust venait d'arriver , avec son corps
d'arme , a Ratisbonne et aux environs , et qu il se prparait
se runir aux Bavarois sur la rivire d'Abens. Cette cir
constance dterniiua le prince marcher directement sur le
rnarthal , pour l'attaquer au moment o il dboucherait de
Ratisbonne, et il dut se borner a laisser seulement un corps
d'observation devant les Bavarois , au lieu de les acculer au
Danuhe, comme c'tait son intention premire. Eii cons
quence, les troisime et quatrime corps d'arme, et le
deuxime de rserve, furent runis Roor, pour s avancer
contre le marchal Das oust ; lecinquime corps resta a Siegen-
burgpour observer les Bavarois, et le sixime eut ordre de se
rapprocher pour assurer la communication avec Landshut, '
Ces dispositions furent excutes le 18. Toutes les chances de
succs taient en faveur de l'arme autrichienne. Les forces
dont nous venons de parler prsentaient une masse de quatre-
vingt-dix mille homme?, auxquels il convient d'ajouter encore,
les premier et deuxime corps, qui, placs sur la rive ga1ichq
du Danube , auraient pu d'autant mieux prendre part l'at
taque principale, qu'ils se trouvaient sur les derrires .du
marchal Davoust, qu'ils avaient ordre de suivre et de serrer
de prs. Dans la position prsente des differens corps dg
xi s, 5
CG GUERRE D'ALLEMAGNE.
l809 l'arme franaise, il leur devenait impssible de combiner
Allemagne, leurs mouvemens. Le marchal Davoust tait Ratisbonne
avec un peu plus de quarante mille hommes, loign des Ba
varois, alors rassembls sur l'Abens, au nombre de vingt-sept
mille hommes ; le corps wurtembergeois , qui devait se runir
avec ces derniers , et qui comptait douze mille combattans ,
ne pouvait faire sa jonction que le 1 9 au soir , en mettant la
plus grande clrit dans sa marche ; le corps du gnral Ou-
dinot, fort de quinze mille hommes, en marche sur Pfaffen-
hoffen, ne devait y arriver que le 19 dans la soire; celui
du marchal Massna , dont les quatre divisions formaient uu
effectif de vingt-cinq mille baonnettes , n'avait point encore
dpass Augsburg , et nous venons de dire plus haut que ces
deux corps franais pouvaient tre contenus par le sixime
corps autrichien , que nous n'avons pas compris dans la masse
des quatre-vingt-dix mille hommes concentrs Roor et a
Siegenburg.
Avant de faire connatre les suites de ce grand mouvement
de l'arme autrichienne, nous devons appeler l'attention de
nos lecteurs sur les dispositions que faisait alors l'empereur
des Franais pour repousser la vigoureuse agression de son
nnemi.
Dans la soire du 1 2 avril , Napolon avait t inform a
Paris, par une dpche tlgraphique, du commencement
des hostilits en Allemagne : ce fut le signal de son dpart.
Il arriva le 16 Dillingen sur le Danube, et y trouva le roi
de Bavire, qui, de Munich, s'tait retir sur cette ville,
ainsi que nous l'avons dit plus haut. Accueilli par la cour de
Bavire comme un librateur, Napolon promit Maxinli-
lien de le ramener avant quinze jours dans sa capi tale. Le 17,
il s rendit Donauwerth, o le quartier-gnral imprial se
trouvait dj tabli , et il ; s'occupa sur-le-champ donner
tous les ordres que les circonstances rendaient ncessaires.
GUERRE D'ALLEMAGNE. 67
Afin de dissiper l'inquitude que l'infriorit numrique ac- 1809.
tuelle de l'arme franaise pouvait lui donner , il fit mettre a Allemagne,
l'ordre la proclamation suivante :
Soldats ! le territoire de la Confdratioudu Rhin a t
viol. Le gnral autrichien veut que nous fuyions l'aspect
de ses armes , et que nous lui abandonnions nos allis ; il
arrive avec la rapidit de l'clair.
Soldats ! j'tais entour de vous lorsque le souverain
de l'Autriche vint mon bivouac de Moravie ; vous l'avez
entendu implorer ma clmence , et me jurer une amiti ter
nelle. Vainqueurs dans trois guerres , l'Autriche a d tout
notre gnrosit ; trois fois elle a t parjure ! ! Tos suc
cs passs nous sont un sr garant d la victoire qui nous
attend. Marchons donc, et qu' notre aspect l'ennemi re
connaisse son vainqueur.
Devinant en partie l'intention de l'archiduc Charles, Na
polon rsolut de prendre lui-mme l'offensive sans attendre
plus long-temps , et , pour cet effet , transportant son quar
tier-gnral Ingolstadt, il fit porter, le 18, par l'aide-
de-camp du prince de JNeuchtel , Galbois , l'ordre au ma
rchal Davoust de dboucher sur-le-champ de Ratisbonne,
pour venir se runir l'arme bavaroise sur l'Abens. '
Presss par la rapidit des vnemens , nous avons nglig
d'entrer dans les dtails de la marche du corps de Davoust
vers le Danube ; mais , comme cette marche se lie aux mou-
vemens dont nous allons rendre compte , il convient mainte
nant de la faire connatre. En se portant sur Ratisbonne,
conformment a l'ordre qu'il en avait reu du prince de Neu-
chtel , le marchal duc d'Awerstaedt avait cru devoir
masquer ce mouvement, et faire supposer a l'ennemi que
son intention tait de gagner Ingolstadt, pour venir s'tablir
sur le Lech avec les corps d'Oudinot et de Massna. En con
squence , il donna l'ordre au gnral Friant , dont la division
5.
68 GUERRE D'ALLEMAGNE.
,g09 tait encore le 8 Bayreuth , de marcher sur sa gauche pour
Allemagne, contenir les avant-gardes des premier et deuxime corps au
trichiens dbouchant alors de la Bohme, ainsi qu'on l'a vu plus
haut. Dans ce mouvement partiel, le gnralFriant fut cons
tamment aux prises avec l'ennemi, qu'il sut repousser avec sa
fermet et son habilet ordinaires , tandis que les divisions
Gudiu , Morand et Saint-Hilaire s'avanaient tranquillement
sur le point qui leur tait indiqu. Ainsi, la plus grande par
tie du corps d'arme tait dj , le 12 , aux environs d'Hem-
mau, une marche de Ratisbonne, lorsque la division Friant
quittait peine Amberg pour passer la Wils, dont elle d
truisit tous les ponts, et venir ensuite prendre position
Neumarck. Par ce moyen , et gice a l'extrme circonspection
du gnral Bellegarde , qui commandait en chef les deux corps
autrichiens , ceux-ci se trouvaient a une trop grande distance
du Danube pour contrarier le mouvement du marchal Da-
voust.
Le 16, la division Friant se dirigea sur Dasvang , o elle
prit position: deux jours aprs, elle reut l'ordre de s'avan
cer sur Ratisbonne, et d'y passer le Danube.
En portant la plus grande partie de ses troupes sur la rive
droite du Danube, le marchal Davoust avait eu la prcau
tion de laisser sur la rive gauche des forces suffisantes pour
occuper les hauteurs devant Ratisbonne , et assurer ainsi la
retraite de la division Friant et de quelques autres dta-
chemensqui taient en marche sur ce point. De cette manire,
le faubourg de Ratisbonne, appel Stadt-aro-Hoff , formait
- comme une tte de pont, devant laquelle les troupes taient
postes, ayant leur droite sur le mont de la Trinit , et leur
gauche sur les hauteurs de Karrerhohen.
Le genral Rlenau, commandant l'avant garde dudeuxime
corps autrichien , tait arriv le 16, par Kirn, sur les hau
teurs de Rheiuhausen , prs de Ratisbonne. Le 1 7 , il attaqua
GUERRE D'fJ LEMAGN. 69
les postes franais sur la Regen , et s'empara des villages de iSo9.
Salern et de Weis , et tablit des batteries sur la hauteur au- Alu'magnt.
dessus de Rheinhausen , et au confluent de la Regen et du
Danube , d'o il enfilait les batteries que les Franais avaient
levessurle Steinweg, devant le faubourg de Stadt-am Hoff.
Cette disposition hta le passage des troupes franaises. Le 1 8,
le deuxime corps autrichien se runit Rirn pour attaquer,
le lendemain , le mont de la Trinit , et dans l'espoir d'emp
cher la division Friant de passer le Danube ; mais un pareil
mouvement tait dj trop tardif, puisque, ce mme jour,
le corps dont nous parlons prenait position sur la rive droite.
Le 19, le gnral Rollovratl1 , commandant le deuxime
eorps ennemi , s'avana, a la tte de dix bataillons et de
douze escadrons, sur les hauteurs de Karrerhohen , qu'il
trouva abandonnes. Peu de temps aprs , ayant entendu
une forte canonnade dans la direction d'Abensberg, il jugea
que le marchal Davoust se trouvait aux prises avec l'arme
de l'archiduc. Dans cette conjoncture, le gnral autrichien
n'hsita point attaquer la ville de Ratisbonne , o le ma
rchal Davoust avait laiss le soixante-cinquime rgiment
de ligne sous les ordres du colonel Coutard. Aprs une ca
nonnade assez vive, le faubourg de Stadt-am-Hoff fut emport
par un des bataillons de la colonne autrichienne ; mais le*
Franais, qui avaient barricad la porte du pont , s'y dfen
dirent si opinitrement, que le gnral ennemi crut devoir
attendre jusqu'au lendemain pour renouveler une attaque
o il avait dj perdu beaucoup de monde. Le 20 , il en
voya un parlementaire pour sommer le colonel Coutard d'
vacuer la ville , et lui accorda cet effet un dlai de dix
heures ; mais , sur ces entrefaites , le prince de Lichstens-
tein , commandant le deuxime corps de rserve de l'arme
autrichienne sur la rive droite, s'avana vers la ville,- et ,
sans avoir gard la ngociation entame, il menaa de
ijo GUERRE D'ALLEMAGNE.
18o9. donner l'assaut. Dans cette situation critique, le colonel
Allemagne. Coutard , ayant puis toutes ses munitions , capitula aux
conditions que lui imposa l'ennemi, et les bataillons du
soixante-cinquime rgiment restrent prisonniers de guerre.
. L'abandon de ce rgiment dans Ratisbonnetaitun sacrifice
que le marchal Davoust avait jug ncessaire pour retarder
la marche des corps autrichiens qui taient sur la rive gauche
du Danube. En effet , le temps que l'attaque de la ville fit
perdre aux colonnes ennemies, servit beaucoup les opra
tions sur la rive droite..
i9Tril. Jonction du corps d'arme du marchal Davoust avec
l'arme bavaroise ; bataille de Tann, combats d'Arnhof-
fen et de Pfaffenhoffen. Nous avons dit que l'empereur
Napolon , d'aprs les premiers rapports qui lui avaient
faits sur les manuvres de l'arme ennemie , avait envoy
au marchal Davoust l'ordre de se mettre en marche sur-le-
champ pour venir joindre l'arme bavaroise sur l'Abens.
Le marcbal duc de Dantzig devait faciliter ce mouve
ment en attaquant les troupes ennemies qu'il avait devant
lui , tandis que le gnral Ondinbt s'avancerait sur Pfaffen
hoffen , afin de se placer entre la gauche de l'arme princi
pale , poste a Mainburg , et le corps dtach du gnral Jel-
Jachich , qui tait a Munich. Ce dernier mouvement devait
tre appuy par le , corps d'arme du marchal Massna ,
alors en marche sur Augsburg et prs d'atteindre cette ville.
Toutes ces dispositions tendaient effectuer la runion
prompte et complte des forces dont Napolon pouvait dis-
, poser en ce moment pour repousser l'arme de l'archiduc
Charles et dlivrer la Bavire. Ou a dj vu que le corps
wurtembergeois command par le gnral Vandamme tait
sur le point d'arriver Abensberg.
Le marchal Davoust commena son mouvement le 19
avril a la pointe du jour, et se dirigea vers Abensberg , les
,

,
GUERRE D'ALLEMAGNE. 7i
troupes marchant sur trois colonnes. Tout son corps d'arme i809.
tait alors runi , a l'exception du soixante-cinquime rgi- Allemagne,
ment , laiss , comme on l'a vu , Ratisbonne. Indpendam
ment des quatre divisions d'infanterie Friant, Gudin, Mo
rand et Saint-Hilaire, le ma' icbal avait encore sous ses
ordres la division de cuirassiers commande par le gnral
Bonardi-Saint-Sulpie , et celle de cavalerie lgre aux or
dres du gnral Montbrun.
La premire colonne , compose de la division de cuiras
siers, des quipages et du parc d'artillerie, marcha par
la chausse sur Abbach et Post-Saal en longeant le Danube.
La deuxime, forme des deux divisions Morand et Saint-
Hilaire , par Hohen , Sudorf, Pning et Tengen et la troi
sime , forme des deux divisions Gudin et Friant , par Hin-
koffen , Weichenloo et Saalhaupt.
La division de cavalerie lgre du gnral Montbrun et
trois rgimens d'infanterie faisaient l'arrire-garde et cou
vraient la marche des trois colonnes depuis Abbach jusqu'
Dinzling.
Le marchal Davoust avait dpass le village de Sailbach,
lorsqu'il apprit que l'arme ennemie s'avanait sur lui par
Lnngwart et Tann. Il fit arrter de suite la marche de la
division Saint - Hidaire , qui arrivait Tengen, et lui lit
prendre position sur la lisire d'un bois en avant de ce vil
lage et derrire celui de Hausen , qui fut occup par une
avant-garde.
Le gnral Friant, qui se trouvait en avant de Schmithorf,
arrta galement sa division , et fit les dispositions ncessaires
pour soutenir celle du gnral Saint-Hilaire.
Les divisions Morand et Gudin eurent ordre de continuer
leur marche par Buchdorf, sur Arnhofen , o elles devaient
joindre la gauche de l'arme bavaroise. La division du g
nral Montbrun couvrait le dfil d'Abbaeh , et s'appuyait ,
Ji GUERRE D'ATLFJVHGN.
1809. comme on l'a vu, la gauche du gnral Friant. Tout le
Allemagne, terrain, eoup de bois, de ravins, de monticules et dedtils,
est singulirement favorable a la dfensive, et propre a d
guiser le nombre des troupes dont on peut disposer.
Nous devons faire connatre maintenant le mouvement de
l'arme ennemie.
Les troupes que l'archiduc Charles avait runies autour de
Roor s'taient mises en marche a trois heures du matin sur
trois colonnes principales , dans la direction de Ratisbonne ,
l'effet d'attaquer le marchal Davuust, et d'empcher sa
runion avec l'arme bavaroise. La premire, forme par le
troisime corps de la grande arme , s'avanant par Bachel
sur Hausen , devait dtacher une forte brigade sur les hau
teurs de Kendoif , afin d'observer les Bavarois vers Biburg
sur l'Abens , et assurer en mme temps la communication
avec le cinquime corps d'arme , port , comme nous l'avons
dit plus haut, prs de Siegenburg ; la deuxime colonne,
qui se composait du quatrime corps et de douze bataillons
de grenadiers, tirs du corps de rserve, s'avanait par
LaUgwart sur Dinzling et Weichenloz ; enfin , la troisime,
forme du reste de la rserve , s'avanait galement par
, Langwart sur Schierling et Eckmulh.
On voit par ces dispositions que les deux dernires colon
nes ennemies avaient une direction trop droite, et allaient
ncessairement se trouver trop loignes du vritable point de
rencontre , qui devait tre entre Abbach et Abensberg, pour
que l'archiduc put russir dans le dessein qu'il avait form
d'craser le corps du marchal Davoust.
Les premiers engagemens entre les deux partis eutent lieu
vers neuf heures du matin. Un dtachement, qui clairait
la gauche de la deuxime colonne autrichienne en marche
sur Dii'z'ing , rencontra les Franais au village de Sueidert ,
et tirailla avec eux. L'archiduc Charles, qui marchait avec
GUERRE D'ALLEMAGNE. -j3
cette deuxime colonne, la fit former de suite sur les ban- 1809.
teurs de Grub, pour attendre la premire colonne, qui de- Al'e'^s1*-
vait dboucher sur Hausen. Aussitt que la tte de cette co
lonne parut , la deuxime continua s'avancer vers Diuzling,
l'exception des douze bataillons de grenadiers de rserve ,
que l'archiduc garda avec lui sur les hauteurs de Grub pour
observer l'attaque et tre mme de se porter sur le point le
plus critique.
La premire colonne ennemie , en s'approchant de Hau
sen , trouva ce village occup, comme nous l'avons dit , par
un dtachement de la division Saint- Hihre. Le gnral Ho-
henzollern, commandant le troisime orps d'arme, rangea
ses troupes en bataille de manire faire face aux divisions
Saint-Hilaire et Friant , disposes sur toute la lisire du bois
en avant du village de Tengen. Les deux troupes qui se
trouvaient ainsi en prsence taient a peu prs d'gale force.
Le gnral Wukassowii h , soutenu par la division du gn
ral Lusignan, emporta d'abord le village de Hausen, et
passa le dni pour venir attaquer la division Saint-Hilaire
dans le bois de Tengen. Ce bois, qui s'avance en pointe vers
Hausen , s'lve et s'tend en amphithtre vers le village
dont il porte le nom ; les Autrichiens cherchrent pntrer
par le chemin qui le traverse : six rgimens s'y prsentrent
successivement ; mais , constamment accables par le feu
crois des bataillons de la division Saint-Hilaire, il leur fut
impossible de faire des progrs dans l'intrieur du bois.
Pendant ce temps , une nue de tirailleurs dtachs de la
droite de la ligne autrichienne attaquait l'extrme gauche
du gnral Friant, forme par un bataillon du quinzime
rgiment d'infanterie lgre que commandait le colonel De-
sailly, sous les ordres du gnral Gilly. Celui-ci , avec la
poigne de braves qu'il avait, opposa la plus vigoureuse r
sistance aux efforts de ses adversaires , et donna le temps au
74 GUERRE D'ALLEMAGNE.
1809. gnral Friant de le faire secourir par un bataillon du qua-
Allcmagne. rante-huitime. L'ennemi fut ainsi contenu sur tout le front
de la division Friant , et prouva une perte considrable.
Le gnral Gilly , le colonel Desailly et le chef de bataillon
Scbmilb se distingurent particulirement.
La journe se passa dans ces attaques meurtrires et rit
res. La rserve, que l'archiduc avait garde sur les hauteurs
de Grub , et qui s'avana au soutien de la premire colonne,
fit des efforts aussi vains que ceux du troisime corps : l'obs
curit et un orage terrible qui clata vers sept heures du
soir , mirent fin pe combat opinitre.
Les Autrichiens, dans cette lutte si infructueuse pour
eux , avaient perdu beaucoup plus de monde que leurs ad
versaires ; plusieurs de leurs gnraux , un grand nombre
.d'officiers et de soldats taient blesss, prs de deux mille
morts restaient sur le champ de bataille.
Les Franais avaient fait sept cents prisonniers ; ils ob
tenaient d'ailleurs par ce combat , qui couvrait de gloire les
divisions Saint-Hilaire 'et Friant, l'immense avantage d'o
prer leur jonction avec l'arme bavaroise, et de se trouver
plus en force sur l'extrme gauche de l'archiduc Charles,
et l'extrmit droite du cinquime corps, command par
l'archiduc Louis ; enfin ils allaient tre en mesure de prendre
l'offensive au moment mme o la dfensive semblait leur
prsenter les chances les plus hasardeuses.
Pendant l'engagement que nous venons de rapporter ,
les deux autres colonnes de l'arme ennemie avaient continu
leur mouvement. La deuxime , commande par le prince de
Rosemberg, avait pris position Dinzling, suivant les ins
tructions de l'archiduc , aprs avoir pouss devant elle quel
ques dtacbemens de la division du gnral Montbrun , qui,
' Le Bulletin officiel cite le toisante-douzime rgiment de ligne de cette
division comme s'etant plus particulirement distingu dans cette action.
GUERRE D'ALLEMAGNE. 75
comme nous l'avons dit , couvrait la marche du marchal
Davoust. La troisime colonne, commande par le prince AU,
Jean de Lichstenstein , s'avanait d'Eckmuhl sur Ratis-
bonne 1 .
Les deux divisions Morand et Gudin avaient galement
continu leur marche vers Abensberg.
Nous avons dit que le marchal Lefebvre avait ordre de
faciliter la jonction du marchal Davoust, en faisant attaquer
par les Bavarois les troupes qui taient en observation devant
lui, et qui consistaient seulement en deux rgimens d'infan
terie et un de cavalerie , distraits de la premire colonne ou
plutt du troisime corps de l'arme autrichienne, ainsi
qu'on l'a vu plus haut. Ce dtachement se trouvait isol et
ne pouvait tre soutenu ni par le troisime corps , alors en
gag en avant de Tann , ni par le cinquime corps , post
Siegenburg pour observer la droite de l'arme bavaroise
sur l'Abens.
I-es colonnes bavaroises repoussrent sans beaucoup de
peine les trois rgimens ennemis dont nous parlons, et que
le gnral Thierry , qui les commandait , avait parpills
entre les villages d'Amhoffen et de Kirchdorf sur une ligne
de plus d'une lieue et demie d'tendue. La division Morand
parvenue au village d'Arnhoifen au moment mme o les
Bavarois commenaient s'engager , contribua au succs de
l'action, en culbutant la troupe qui se trouva devant elle.
Le rgiment autrichien de Levenher( dragons), entour par
les chevau-lgers bavarois , fut presque entirement djruit ,
et perdit son colonel.
1 Ou a vu plus haut qu'elle y arriva, le 20 , assez a temps pour rompre la
premire ngociation que lexolonel du soixante-cinquime rgiment de ligne ,
Coutard, avait entame avec le gnral Kollowrath, ngociation par laquelle
le rgiment franais aurait en la facult d'vacuer la ville, et de suivre le mou
vement dn marchal Davoust, au lieu d'tre forc dposer ses armes, comme
l'exigea le priuce de Lichstensteiu;
76 GUERRE D'ALLEMAGNE.
,go9. Dans le mme temps, le gnral Oudinot , parti le 1 8
Allemagne. d'Augsburg, rencontrait Pfaffenhoffen un dtachement du
sixime corps de l'arme autrichienne, le culbutait et fai
sait occuper le village. Le major Scheibler, qui commandait
la troupe ennemie , se replia en dsordre sur le gros du
sixime corps , alors en marche sur Mainburg.
Le gnral Vandamme arriva dans la soire du 19
Abensberg, avec le corps wurtembergeois.
ao ci ai avril Bataille d'Abensberg ; combat et prise de Landshut ,
etc. Pendant les vnemens qui venaient de se passer aux
environs de Tann et sur l'Abens , l'empereur Napolon
tait accouru d'Ingolstadt Abeuberg, accompagn du ma>-
jor-gnral, prince de Neuchtel, du marchal Lannes, et
d'une partie du grand tat-major gnral. Jugeant, d'aprs
les diffrens rapports qu'il reut dans la soire, la position
de l'arme ennemie, il pensa qu'il ne lui serait pas difficile
de traverser le centre de sa ligne. Kn effet, on a vu que
cette arme, si formidable par le nombre, se trouvait divi
se en deux parties presque isoles ; car l'aile droite , ou les
corps des gnraux Hohenzollern , Rosemberg et Jean de
Lichstenstein , sous la direction spciale de l'archiduc Charles ;
et l'aile gauche, ou les corps de l'archiduc Louis (cinquime)
et du gnral Hiller (sixime), ne communiquaient entre
elles que par le faible corps dtach sous les ordres du g
nral Thierry, que les Bavarois venaient de batire. L'inter
valle entre ces deux ailes s'accrut encore, dans la nuit du 19
au ao, par un mouvement rtrograde que l'archiduc fit faire
aux tro&pes qui avaient donn dans la journe
Opposer , sur la droite et sur la gauche , des forces suffi
santes pour attirer l'attention des ailes ennemies, et porter
entre elles deux une masse principale , pour les pousser en-
i Ellei abandonnrent, par ce mouvement , les hauteurs d'Hausen, et tout
le pays prs de l'Abens , aiusi qu'on le verra plus loin.
GUERRE D'ALLEMAGNE. .* . 77
suite dans des directions divergentes, afin d'empcher leur 1809.
runion, et de les accabler, l'une aprs l'autre, par la sup- Allelil1'S
riorit du nombre et par l'effet moral que produit en sem
blable cas l'isolement o se trouve le corps attaqu : tel fut
le plan qu'arrta Napolon, et l'excution en fut aussi ra
pide que la pense.
La route de Roor Landshut tait la ligne intermdiaire
qui sparait les deux ailes de l'arme autrichienne, et c'est
sur les diffrentes positions que pourrait offrir cette ligne ,
que Napolon dirigea son opration principale.
Le marchal Davoust eut ordre de garder les positions
qu'il occupait vers Hausen, avec les deux divisions Saint-
Hilaire et Friant , et celle de cavalerie lgre du gnral
Montbrun, pour tenir en chec les corps autrichiens d'Ho-
henzollem , Rosemberg et Jean de Lichstenstein.
La masse que Napolon allait mettre en mouvement se
composait donc, 1. des deux divisions Morand etGudin,
mises provisoirement sous les ordres du marchal Lannes ,
et formant la gauche ; s. du corps -wurtembergeois , foi-
mant le centre, la tte duquel l'empereur voulut marcher
lui-mme; 3. des deux divisions bavaroises aux ordres du
prince royal et du gnral Deroi : elles formaient la droite,
sous la direction du marchal Lefebvre. La division du g
nral de Wrede, restant en observation devant le corps de
l'archiduc Louis, post Siegenburg, ne devait se mettre en
mouvement que selon les circonstances.
Le 20, cette arme, forte de cinquante mille combattans,
s'branla ds la pointe du jour. L'empereur parcourut le
front des troupes wurtembergcoises et bavaroises , et, ru- "
nissant en cercle autour de lui leurs principaux ofticiers, il
les harangua avec cette loquence mle et v igoureuse dont
il connaissait si bien tous les ressorts sur le champ de bataille.
Il leur rappela tous les souvenirs de gloire qui pouvaient
78 GUERRE D'ALLEMAGNE.
i8o(j. exalter l'orgueil national des deux peuples, tl finit par leur
Allemagne. jire que ) ne mettant aucune diffrence entre eux et les
Franais , il se confiait leur courage , et voulait combattre
leur tte dans cette journe. Le prince royal de Bavire
traduisait en allemand les paroles de l'empereur, pour que
les diffrens chefs pussent les rpter leurs corps. La cer
titude de combattre sous les yeux du premier guerrier de
l'Europe excita les transports du plus vif enthousiasme dans
le cur de tous les officiers, et iis surent communiquer
leurs soldats l'impression qu'ils venaient de recevoir.
Le marchal Lannes s'avanant, avec ses deux divisions, sur
la route de Roor par Darling , Buendorf et Ober-Schambach ,
culbuta, dtruisit ou fit prisonniers les faibles dtachemens
de la division Thierry, que l'archiduc Louis avait renforcs,
la veille, de quelques escadrons, et qui se prsentrent suc
cessivement : il entra dans Roor avec une partie des fuyards.
Le gnral Vandamme , a la tte des Wurtembergeois , et le
duc de Dantzig, avec les deux divisions du prince royal et
de Deroi, marchrent dans la mme direction, battant et
poussant galement devant eux les dtachemens du gnral
Thierry, d'abord Offenstetten , et ensuite auprs de Roor,
de concert avec la colonne du marchal Lannes. Un troi-
sime engagement eut encore lieu prs de Rottenburg, et .
dcida la dispersion de cette partie de troupes, qui for
mait la communication entre l'archiduc Charles et l'archiduc
Louis.
Celui-ci , inform ds le matin , du mouvement qu'oprait
l'empereur Napolon , avait port sur sa droite les brigades
des gnraux Bianchi et de Reuss ; mais , bientt attaqu
lui-mme Siegenburg par le gnral de Wrede , apprenant
d'ailleurs les succs obtenus par les Franais et leurs allis
sur cette mme droile , le prince crut devoir, aprs une longue
ethonorable rsistance, faire sa retraite enassezbon ordre, par
GUERRE D'ALLEMAGNE. 79
le dfil de Birwang, sur Pfaffenhoffen. Il se runit auprs 1809.
de cette petite ville avec les troupes du sixime corps de Allemague.
l'arme autrichienne.
Le gnral Hiller , commandant le corps dont nous par
lons , suivant les premires instructions que lui avait don
nes l'archiduc Charles , s'tait avanc lentement de Mos-
burg , pour se rapprocher du corps de l'archiduc Louis ; il
s'tait arrt , dans la soire du 19, au village de Au , pour
observer l'arrive sur Pfaffenhoffen du corps du marchal
Oudinot , dont l'avant-garde avait t , ainsi que nous l'avons
dit, engage avec le dtachement du gnral Scheibler. Il
reut , dans cette position , l'ordre de l'archiduc Charles de
Lter sa marche sur Pfaffenhoffen , afin de se runir au
cinquime corps et au deuxime de rserve, dont il devait
prendre le commandement en chef. Arriv, le 20, huit
heures du matin , au village d'Hornbach , prs de Pfaffen
hoffen , au lieu de continuer faire avancer ses troupes , il
ls avait arrtes en cet endroit , et s'tait rendu , de sa per
sonne, auprs de l'archiduc Louis Siegenburg. Dans la
position critiqu o il avait trouv le prince , il s'tait em
press d'envoyer au gnral Vincent, a Hornbach, l'ordre
de se porter sur-le-champ sur Rottenburg, avec deux bri
gades, pour tcher d'arrter la marche des colonnes fran
aises qui s'avanaient de ce ct, et soutenir les troupes en
retraite. Cette mesure tait tardive : dj le troisime enga
gement , dont nous avons parl plus haut, avait eu lieu. La
division Thierry et les dtachemens du cinquime corps qui
avaient march pour la soutenir taient en pleine droute ;
les chemins taient couverts de fuyards , d'artillerie , de voi
tures de bagages et de munitions , dans le plus grand d
sordre. Toutefois , le gnral Vincent ayant pris position
avec ses troupes sur la hauteur de Rottenburg , les colonnes
victorieusses s'arrtrent sur les bords de la rivire de La-
8o GUERRE D'ALLEMA.GNE.
1809. Jier. La nuit mit fin a cette suite de combats partiels, anx-
J8"c* quels les relations du temps ont donn le nom de batailie
d'Abensberg. Les Autrichiens y perdirent environ sept mille
hommes, tus, blesss ou faits prisonniers, huit drapeaux
et douze pices d'artillerie. La promptitude du mouvement
de Napolon ne saurait excuser l'hsitation de l'archiduc
Louis. Du moment o ce prince avait appris , le 19, la d
faite, par les Bavarois, du petit corps dtach sous les or
dres du gnral Thierry, il aurait d envoyer dpches sur
dpches au gnral Hitler, pour l'engager acclrer sa
marche et se rapprocher de lui , afin d'avoir la facilit de
se prolonger sur le point entam, d'appuyer le mouvement
de l'archiduc son frre, et, en cas de revers, de pouvoir
faire plus srement une retraite commune (lui, archiduc
Louis et le gnral Hiller) sur Laudshut, base des opra
tions gnrales , et point sur lequel se trouvaient les ambu
lances , les ponts et les gros bagages de l'arme.
Tandis que les vnemens que nous venons de dcrire se
passaient a la gauche de l'arme ennemie, le marchal Da-
voust tait rest avec moins de vingt-six mille hommes dans
sa position du 19, pour tenir tte la droite de cette mme
arme, forte de soixante-dix mille hommes , sans compter les
soixanle mille environ qui formaient les deux corps des g
nraux Bellegarde et Rollowrath , lesquels auraient pu ds
le 19 au soir passer sur la rive droite du Danube et prendre
part aux oprations. Ainsi , par les marches divergentes de
ses colonnes , et le dfaut de reneignemens sur la position de
l'arme de Napolon , l'arcb'iluc Charles avait d'un ct
cent trente mille hommes paralyss par vingt-six mille , et
de l'autre cinquante mille accables par quatre - vingt mille '.

' Il convient tie fitire entrer dans ce dernier total le corps d'Ondinot et de
Massv'na: le premier tait, comme on l'a vn , a Pfaffenhnlfen , et l'avaut-garda
du si cond je lrvail <ijk peu pris la. hauteur de Landsjjut, vers Yid-
dersdorf.
\
GUERRE D'ALLEMAGNE. 8t
Pour masquer le mouvement qui s'oprait sur sa droite, le 18q9.
marchal Davoust fit habilement avancer un dtachement -Allemagne,
comme si son intention et t d'attaquer hardiment les
troupes qu'il avait devant lui; mais il fut tonn du peu
de rsistance que cette avant -garde prouva. L'archiduc
Charles, craignant une attaque sur sa gauche, ou simple
ment parce qu'il tait incertain des oprations de cette aile ,
ou enfin pour se rapprocher du point sur lequel il esprait
voir arriver les cinquime et sixime corps, avait, ainsi que
nous l'avons dit plus haut, retir le corps du gnral Ho-
henzollern derrire la rivire de Laber , ne laissant que des
dtachemens de l'autre ct. Le prince de Rosemberg tait
en avant de Dinzling ; la rserve de grenadiers avait t
porte de Grub sur Hoheberg, l'archiduc avait son. quartier-
gnral Eglovsheim , sur la grande route de Ratisbonne
Landshut*.
Cette situation timide et inactive de l'aile droite ennemie
pendant la journe du 20 servit merveilleusement les des
seins de Napolon. A l'exception de quelques escarmouches ,
les troupes restrent dans leur position , ce qui donna
l'empereur, comme on le verra bientt, le temps d'envoyer
le marchal Lefebvre avec les deux divisions bavaroises du
prince royal et du gnral Deroi, soutenir le marchal Da
voust dans ses oprations ultrieures.
Napolon et le gnral Hiller 2 se trouvaient en prsence

' Il est difficile de se rendre compte de ce mouvement rtrograde , qui n'tait


point motiv par les vnemens de la veille. Sans doute les Franais avaient fait
une glorieuse rsistance en avant de Tengen; mais on ne pouvait considrer le
combat de Tann comme nne victoire , et il tait presque vident que le marchal
Davoust n'avait ici d'autre but que de dfendre sa marche de flanc , et de pro
tger la jonction de ses colonnes avec l'arme bavaroise sur l'Abens.
=1 II faut se rappeler que l'archiduc Charles avsit tont rcemment confi l
commandement en chef des cinquiime ct'sixiuic co: ps ce gnral. ,
xix. 6
8a GUERRE D'ALLEMAGNE.
,grg sur les.bords del Laber, vers Pfaffenhausen : l'aile gauche
Allemagne, de l'arme autrichienne, forte alors de quarante-cinq mille
hommes environ , couvrant les deux routes qui conduisent
Landshut par Pfaffenhausen et Rotteinberg. L'arme fran
aise , renforce de la division de Wrede , et forte de soixante
mille hommes, attendait avec impatience le retour du jour
pour continuer son mouvement si bien calcul par l'empe
reur, et qui devait tre encore second le lendemain 23 par
l'approche du corps d'Oudinot et de Massna, arrivant au
nombre de quarante mille hommes du ct de Pfaffenhoffen
et de Mosburg, et pouvant entamer le flanc gauche des
Autrichiens si ceux-ci ne htaient point leur retraite.
Dans la position prsente de l'aile gauche ennemie, le g
nral Hiller pouvait encore tenter de se runir promptement
avec l'archiduc Charles. Les avant-postes du duc de Monte-
bello, dont le corps tait plac la gauche de l'arme franaise,
s'tendaient bien jusqu' la Laber, mais ne la dpassaient
point. Les troupes du troisime corps autrichien occupaient
le 20 au soir, comme on le verra plus loin, les postes d'A-
delshausen et de Langwart, sur la rive gauche de la Laber;
par consquent , en abandonnant le chemin de Landshut et
prenant pour point de direction le village d'Eckmuhl , le
cinquime et sixime corps ennemis , par une marche de nuit
force, se runissaient l'arme de l'archiduc Charles , sans
courir d'ailleurs de chance trop hasardeuse, si ce n'est peut-
tre la perte d'une partie des bagages qui se trouvaient en
combrs sur la route de Landshut ; mais cet inconvnient
aurait t balanc par l'avantage de la jonction opre, et
l'archiduc Charles se ft trouv a mme de pouvoir arrter la
marche victorieuse de son illustre adversaire , en se portant
sur le flanc gauche -de celui-ci , dans le cas o il et voulu con
tinuer son mouvement sur la roule de Landshut Munich.
Ce projet hardi tait hors de la porte des vues du gnral
GUERRE D'ALLEMAGNE. 83
Hiller, qui, croyant d'ailleurs n'avoir avoir affaire qu' une 1809.
partie de l'arme de Napolon, continua sa retraite sur AUemkgn*.
Landshut pendant la nuit. Il plaa ses troupes sur les deux
routes qui conduisent a cette ville, et attendit le jour , sans
hter d'ailleurs par des ordres svres la marche des caissons
et des ambulances.
Le 21, cinq heures du matin, l'avant-garde franaise ,
impatiente de poursuivre les avantages de la veille, se jeta \
sur les troupes ennemies les plus porte, et les fora de se
replier. L'arrire-garde du cinquime corps opposa une r
sistance assez vive aux Bavarois qui la suivaient par la route
de Pfaffenhausen. Le gnral autrichien Vincent , couvrant
sur l'autre route la marche du sixime corps , tint tte la
cavalerie qui le poursuivait. Ces deux arrire-gardes se trou
vrent runies entre Altdorf et Ergoltingen vers onze heures
du matin, ayant alors devant elles toute l'arme franaise,
qui s'avanait sur deux fortes colonnes.
La ville de Landshut, derrire laquelle le gnral Hiller
se proposait de former ses troupes eu bataille, est en partie
place entre deux bras de l'iser ; on y arrive du ct de Pfaf
fenhausen par un dfil trs-troit et par des plaines marca
geuses. L se trouvaient alors encombrs les caissons , les ba
gages de toute Varme ennemie , ainsi qu'un quipage de
pont. Il est ais de se figurer la position de troupes eu retraite
poursuivies par une arme victorieuse, lorsqu'elles se trou
vent arrtes par un pareil obstacle au passage d'une rivire:
aussi s'ensuivit-il le plus pouvantable desordre. Hommes,
chevaux, canons, bagages, caissons, pontons, tout se con
fondit dans les dfils et prs du faubourg de Seelingthal.
Ce dsordre , qui ne pouvait point chapper a Napolon , lui
fit presser ses attaques. 11 dirigea d'abord le marchal duc
d'Istrie(Bessires)avec la cavalerie franaise sur un gros de
cavalerie ennemie qui fut sabr et culbut. Bientt aprs ,
84 GUERRE D'ALLEMAGNE.
1809. le gnral Mouton, aide-de-camp de l'empereur, marcha*
Allemagne, avec le dix-septime rgiment d'infanterie de ligne sur le
faubourg de Seelingthal, dont il s'empara , et, passant ensuite
au pas de charge le pont sur le premier bras de l'Iser, il p
ntra dans la ville, o rgnait dj la confusion la plus com
plte. Sur ces entrefaites, le gnral Oudinot, la tte de
tout son corps, arriva de Pfaffenhoffen par Mandelstadt , et
;' fit sa jonction avec l'arme. Les Autrichiens se dfendirent
d'abord avec rsolution dans Landshut ; mais ils durent cder
aux efforts du dix-septime rgiment, qui s'empara de
toutes les issues et tenta mme de dboucher en atta
quant les hauteurs de l'autre ct de l'Iser. Tout ce qui se
trouvait dans la ville et qui n'avait pas pu passer le dfil
fut fait prisonnier ; quelques bataillons de grenadiers autri
chiens , forms sur la hauteur , protgrent la retraite. Le g
nral Hiller apprenait alors que le corps d'arme du mar
chal Massna , qui , suivant les instructions de l'empereur ,
avait march d'Augsburg sur Mosburg pour y passer l'Iser
aprs avoir rtabli le pont dtruit par les Autrichiens, s'a
vanait par la rive droite pour joindre Napolon. Cette
nouvelle fit hter la retraite des Autrichiens sur l'lnn , par
Neumarkt et Alt-OEtting. L'empereur chargea le marchal
Bessires de poursuivre l'ennemi avec deux divisions d'infan
terie et une brigade de cavalerie lgre. Ces troupes suivi
rent l'arrire-garde autrichienne jusqu' Geisenhausen.
Ainsi finirent deux journes bien remarquables, qui dci
drent de la sparation de la grande arme autrichienne en
deux parties, et lui firent prouver une perte que les relations
autrichiennes portent elles-mmes plus de douze mille hom
mes , tus , blesss ou faits prisonniers ; cinquante pices de
canon , trois quipages de pont, des munitions , des magasins
considrables , et plus de six cents voitures de bagages et de
munitions toutes atteles. Ds ce moment , les troupes du
GUERRE D'ALLEMAGNE. 85
gnral Hiller ne furent plus comprises dans l'effectif de la 18g.
grande arme autrichienne. Toujours incertain sur le nom- Allemagne,
bre de troupes qui le suivaient, ce gnral ne pensa plus
qu'a gagner les Etats hrditaires , et , par ce mouvement ,
il laissa a dcouvert le centre de l'arme de l'archiduc
Charles, dont il avait form jusqu'alors l'aile gauche.
Tandis que Napolon poussait devant lui l'aile gauche de
l'arme ennemie sur la route de Landshut, le marchal Da-
voust, suivant ses instructions, avait mis ses troupes en
mouvement ds cinq heures du matin pour les porter sur la
Laber. Les divisions Saint-Hilaire et Friant , marchant
une demi-heure de distance l'une de l'autre , rencontrrent les
troupes ennemies postes entre le village de Leuerndorf et
celui de Paering, en avant de la Laber, les culbutrent et
leur Crent cinq a six cents prisonniers. Cette attaque vigou
reuse , commenant donner l'archiduc Charles de srieu
ses inquitudes sur le sort de sa gauche , ce prince crut de
voir faire sur-le-champ les dispositions suivantes : il envoya
au gnral Kollowrath, commandant le deuxime corps
d'arme, l'ordre de passer le Danube Ratisbonne pour se
runir, prs du Galgenberg, aux troupes de la rive droite ; et
au gnral Bellegarde , commandant le premier corps , l'ordre
de remplacer le gnral Kollowrath entre Hemmau et Ratis
bonne ; enfin le prince de Lichstensten dut s'avancer avec
le deuxime corps de rserve sur Abbach, pour rester en
communication avec le quatrime corps, plac derrire
Dinzling, et se liant lui-mme avec le troisime corps , qui,
aprs s'tre retir de Langwart, venait prendre position sur
les hauteurs derrire Unter-Leuchling.
. Sur ces entrefaites , l'empereur, prvoyant que le mar
chal Davoust aurait besoin d'tre soutenu dans le mouvement,
offensif qu'il faisait actuellement sur l'arme de l'archiduc
Charles, et pour empcher encore plus celui-ci de faire au~
86 GUERRE D'ALLEMAGNE.
i8o9. cune tentative en faveur du gnral Hiller, avait fait mar-
AUcu.gne. cher dans cette direction une partie des troupes bavaroises
sous les ordres du marchal Lefebvre.
Le quatrime corps autrichien avait oppos une assez vive
rsistance aux efforts de la division Friant; mais, n'tant
soutenu ni a gauche par le troisime corps, qui , pouss par
la division Saint-Hilaire , dj appuye par les Bavarois,
avait abandonn Schierling : ni droite par les troupes du
deuxime corps de rserve , qui commenait peine le mou
vement que venait de lui ordonner l'archiduc Charles , le
gnral Rosemberg, commandant le corps dont nous par
lons, fut forc de se replier et de prendre position sur les
hauteurs en arrire de Unter-Leuchling. Cest la fin de cet
engagement de la division Friant avec le quatrime corps en
nemi que fut tu le gnral de brigade Hervo , officier d'une
grande distinction, et qui s'tait particulirement signal
dans cette journe, o le gnral Friant eut un cheval
tu sous lui.
L'arme autrichienne ( c'est--dire les troisime et qua
trime corps et la rserve de grenadiers ) formait alors une
ligne entre la Laber et le Danube, depuis Eckmubl jusqu'
deux lieues en de deRatisbone ; vis-a-vis d'elle setrouvaient
gauche les divisions Saint-Hilaire et Friant, soutenues par
la cavalerie du gnral Montbrun, droite les Bavarois,
commands par Je duc de Dantzig ; ceux-ci venaient d'occu
per Schierling et un plateau entre ce village et le bois d'Ho-
hewald : les troupes runies des deux marchaux franais
formaient peine un total de trente mille hommes.
L'archiduc, souponnant enfin qu'il n'avait affaire qu' .
une partie de l'arme franaise, qu'il aurait pu anantir depuis
deux jours, ordonna pendant la nuit du 21 au 22 les disposi
tions d'une attaque gnrale de toutes ses troupes. Le gnral
Kollowrath dut marcher avec son corps sur la chausse d'Ab-
GUERRE D'ALLEMAGNE. 8?
hach; le prince Jean de Lichstenstein avec le deuxime de ig09
rserve par Weichenloo sur Peising ; les troisime et qua- Allemagne,
trime corps et les douze bataillons des grenadiers de r
serve restrent dans les positions qu'ils occupaient.
La dtermination, que venait de prendre le prince Charles
entrait prcisment dans les vues de Napolon. En effet, la
marche des colonnes ennemies sur la droite reportait les
Franais sur leur centre, et facilitait l'empereur l'excution
du plan qu'il avait form, celui de s'avancer avec toutes
ses troupes ( moins celles qui poussaient le gnral Hiller
vers l'Inn ) sur le flanc gauche de l'archiduc , et de rejeter
cette arme sur la rive gauche du Danube , comme il venait
de chasser l'autre bien au-del del'Iser.
Bataille d'Eckmuhl; combat et prise de Ratisbonne ; 9aen3avr&.
retraite de Varme autrichienne sur la Bohme , etc.
Nous avons dit que Napolon avait charg le marchal Bes-
sires de suivre les cinquime et sixime corps autrichiens
dans leur retraite sur l'Inn. Les troupes dtaches cet
effet taient : la division Molitor , la brigade de cavalerie
lgre du gnral Marulas (l'une et l'autre du corps de Mas
sna) , et la division bavaroise du gnral de Wrede. Le 23,
la pointe du jour, l'empereur quitta Landshut pour s'a
vancer contre l'archiduc Charles, avec le reste de son arme >
c'est-'a-dire les deux divisions Morand et Gudiu , comman
des par le^marchal Lannes, le corps d'Oudinot, celui
de Massna , les divisions de cuirassiers des gnraux Nan-
souty et Saint- Sulpice , une brigade de chasseurs , et le
corps -wurtembergeois. Toutes ces troupes marchrent sur
deux colonnes, par Buckhausen et Mannsdorf, le corps de
Massna suivant les autres a quelque distance.
Par l'effet des mouvemens qui avaient eu lieu pendant la
nuit, l'arme autrichienne se trouvait alors runie, au nom
bre de cent mille combattans, sur le terrain qui s'tend
88 GUERRE D'ALLEMAGNE.
,tn9, d'Eckmuhl a Ratisbonne , et cette force et t encore plus
Allemagne, considrable si le prince Charles avait appel lui, sur la;
rive droite , le premier corps , qui n'avait plus d'ennemis
devant lui. Le gnral Kollowrath avait pris position prs
de la chausse d'Abbach, au village d'Isling. Le prince de
Lichstenstein tait en avant d'Eglovsheim avec l'archiduc
gnralissime ; le gnral Hohenzollern entre Eglovsheim et
Eckmuhl, dont le chteau tait occup ; le prince de Rosem-
berg Unter-Leuchling. C'tait sur ce quatrime corps, sou
tenu par les douze bataillons de grenadiers de rserve , que
devait pivoter l'arme. Tout le terrain compris entre Eck
muhl et Eglovsheim est entrecoup de hauteurs, de valles,
de torrens et de bois. Le terrain que traverse la chausse
de Ratisbonne Eglovsheim est montueux sur la gauche,
mais droite il prsente une plaine marcageuse.
L'archiduc Charles esprait pouvoir facilement se rendre
matre du dfil d'Abbach et du poste d'Abensberg , et venir
ensuite oprer sur les derrires de l'arme de Napolon ,
qu'il supposait marchant sur la Bavire, aprs avoir battu
les cinquime et sixime corps, dont on ne recevait pas de
nouvelles; mais ce prince aurait d mieux juger de la prr
voyance et de l'activit de son habile adversaire.
Le chemin que le gnral Kollowrath avait faire pour
entrer en Jigne retarda longtemps l'attaque projete par l'ar
chiduc, et il tait midi lorsque les colonnes autrichiennes
s'branlrent sur tous les points. Le marchal Davoust, bien
prpar dfendre la position qu'il occupait, et dont il con
naissait toute l'importance , manuvra avec tant de justesse
et de prcision , et sut mnager si bien ses forces 1 en les d
veloppant , qu'il donna de vives inquitudes au gnral Ra-

1 Les Bavarois se trouvaient alors, avec les divisions Saini-Hilaire et Fi'iant,


sous Je .commandement superieur du marchal Davoust.
GUERRE D'ALLEMAGNE. 89
semberg sur sa droite et sur sa gauche, et parvint cm- 1809.
pcher ses colonnes de faire un pas en avant. Allemagne.
A une heure, le canon se fit entendre sur la route de
Landshut , et l'archiduc apprit alors , a son grand tonne-
ment, qu'il allait avoir a combattre, sur son flanc gauche,
l'arme commande par Napolon en personne. A l'approche
de ces nouvelles colonnes , le gnral Rosemberg fit prolon
ger sa gauche par les rserves places derrire lui, de ma--
nire former un crochet de l'autre ct de la chausse
d'Eckmuhl Ratisbonne. Il dut abandonner les hauteurs
d'Ober-Leuchling , e*t se borner a dfendre le bois de Ho-
heberg, la tte duquel il fit placer une forte batterie de
canons. Les troupes franaises commencrent alors a s'avan
cer vigoureusement. Le marchal Davoust, dbouchant de
Schierling par sa droite , attaqua les hauteurs d'Ober et de
Unter-Leuchling : son artillerie , place sur les hauteurs en
avant de Paering, fit taire la batterie autrichienne place
sur le plateau d'Unter-Leuchling. Les Autrichiens cherch
rent dfendre le village et le bois en arrire ; mais ils furent
bientt dposts par le dixime d'infanterie lgre , de la di
vision Saint-Hilaire. ;
Dans le mme temps , Napolon dirigeait une attaque non
moins vive sur Eckmuhl : les colonnes qui avaient dbouch
par Buckhausen et Mannsdorf s'taient runies prs de Lin-
tach. Le marchal duc de Montebello reoit ordre dpas
ser la Laber au-dessus de Schierling avec les divisions Gu-
din et Morand, et de dborder l'aile gauche de l'ennemi. Ce
mouvement est soutenu par toute la cavalerie , au nombre de
seize rgimens ; savoir , les deux rgimens de carabiniers
et les six de cuirassiers , sous les ordres des gnraux Saint-
Sulpice et Nansouty, les chevau-lgers vvurtembergeois et
la cavalerie bavaroise. Toute l'infanterie vrartembergeoise
se porte directement sur Eckmuhl. Cette attaque, combine
9o GUERRE D'ALLEMAGNE.
1809. avec celle du marchal Davoust , obtient un succs complet.
Allemagne. La cavalerie bavaroise tourne une batterie de seize pices
de canon, et sabre la troupe qui veut la dfendre; les Wur-
tembergeois, conduits par le gnral Vandamme, emportent
le village d'Eckmuhl et son chteau, la baonnette. Les
Autrichiens , presss vivement sur leur centre , et menacs
d'tre dbords sur leur gauche et sur leur droite, battent
alors en retraite vers les autres colonnes de leur arme, sur
la droite; mais ils sont suivis par la cavalerie franaise, qui
dbouche droite, sur Hagerstadt, et gauche, par les d
fils d'Oberet d'Unter Santing.La cavalerie marche par Roc-
king, Felkhofen et Galspch, pour regagner ensuite la route
de Ratisbonne, et prendre a revers l'aile gauche de l'en
nemi.
Il tait sept heures du soir : les divisions Nansouty et
Saint-Sulpice se formrent alors en masse et avancrent dans
la plaine, des deux cts de la chausse, entre Hagerstadt
et Eglovsheim. Les dragons bavarois et la cavalerie lgre
suivirent ce mouvement, et s'tendirent jusqu' la chausse
de Ratisbonne Straubing. Pour arrter cette masse de cava
lerie, les Autrichiens n'avaient en ce moment que deux rgi-
mens de cuirassiers placs en avant d'Eglovsheim , et aux
quels se rallirent quelques dbris de rgimens de hussards : les
efforts de cette faible troupe durent chouer contre la masse
des carabiniers et des cuirassiers franais. Ceux-ci , conti
nuant pousser devant eux les escadrons ennemis , les rom
pirent et les mirent dans une droute complte : tous cher
chrent a gagner la chausse pour viter le terrain marcageux
de la plaine, et renversrent dans leur fuite plusieurs batail'
Ions de leur propre infanterie. Ce dsordre aurait entran
la perte de tout ce qui se trouvait sur la route de Ratisbonne,
si le prince Jean de Lichstenstein, revenant avec sa colonne
de cavalerie pour prendre une position en arrire, d'aprs
GUERRE D'ALLEMAGNE. 91
l'ordre que Tenait de lui donner l'archiduc, ne ft tomb a 1809.
ce moment sur le flanc des cuirassiers francais. Une charge Allemagne,
du rgiment du duc Albert, cuirassiers, arrta la poursuite,
et l'obscurit mit fin au combat. L'arme autrichienne put
se reformer pendant la nuit et rtablir les communications
entre les diffrens corps. Dj, dans la soire, l'archiduc
apprenant les revers de sa gauche, et convaincu la fin
qu il avait toute l'arme de Napolon en prsence, avait sus
pendu les mouvemens des corps qui se portaient vers Abens-
berg. Pour couvrir sa retraite et le point de Ratisbonnc , il
donna au gnral Kollowrath l'ordre d'abandonner Abbach ,
et de reprendre sa position sous les murs de Ratisbonne,
entre cette ville et le village d'Isling. Le deuxime corps de
rserve et les dbris des troisime et quatrime furent ru
nis entre Scheumassing et Gebelkofen.
Quinze mille prisonniers, douze drapeaux, seize pices
de canon, tels furent pour les Franais les rsultats mat
riels de cette journe mmorable, qui enleva en outre
l'arme autrichienne prs de cinq mille hommes tus ou
blesss '.
La perte des Franais et de leurs allis s'levait deux
mille hommes tant tus que blesss. Le gnral de division
Cervoni, chef d'tat-major du corps du marchal duc de
Montebello, fut tu par un boulet. C'tait un des officiers-
gnraux les plus anciens et les plus distingus de l'arme
franaise. Le gnral Clment de la Roncire , commandant
une brigade de cuirassiers , avait eu un bras emport : le g
nral Schramm tait galement au nombre des blesss , le
quatorzime rgiment de chasseurs avait perdu son colonel ,
tu dans une charge.
i Le marchal Davoott , duc d'Auerstaedt , dont la fermet elles dispositions
savantes avaient contribu puissamment au succs obtenu, reut de l'emperem
le nouveao litre de prince <VBckmulh, nom du principal champ de bataille.
9J GUERRE D'ALLEMAGNE,
f.o9. L'arme franaise bivouaqua dans la plaine en avant d'E-
Allemagne. g'0Vsheim : la cavalerie lgre s'tendait jusqu'au Danube.
L'archiduc Charles comptait encore prs de quatre-vingt
mille combattans dans ses rangs aprs le revers qu'il venait
d'essuyer; mais, jugeant qu'il serait imprudent de tenter le
hasard d'une seconde bataille dans une plaine qui n'offrait
aucune position favorable , le Danube a dos , et avec une
arme fatigue et dcourage , il prit le parti de se retirer
sur la rive gauche, et fit cet effet construire un pont
un peu au-dessous de Ratisbonne, pour faciliter d'autant
le passage du fleuve , et viter l'encombrement qui rsulterait
si l'on se bornait a la seule communication de la ville. Ce
pont, auquel on travailla pendant la nuit , fut achev le 23
vers huit heures du matin. Dj les troisime et quatrime
corps avaient travers le pont de Ratisbonne, lorsque, la
pointe du jour , le reste de l'arme ( c'est--dire le corps en
tier du gnral Kollowrath , la rserve de grenadiers et toute
la cavalerie) se forma en bataille entre le petit village die
de Burg Weinting et Ratisbonne. Bientt aprs l'infanterie
commena sa retraite par Ratisbonne , et ds que le nouveau
pont se trouva termin, les rserves le traversrent.
Napolon avait galement mis ses troupes en mouvement *,
la cavalerie des gnraux Nansouty et Saint-Sulpice s'avan-
ant sur plusieurs colonnes par Ober-Traubling et Ainthal,
culbuta les hulans et les hussards ennemis, et les mit en fuite.
Elle continuait a s'avancer vers le Danube sur la droite de
Ratisbonne, lorsqu'elle reut dans son flanc la charge du
rgiment de cuirassiers de l'archiduc Ferdinand ; l'ennemi ,
par cette manuvre, russit masquer le pont de bateaux
sur lequel le corps de rserve autrichien, avec son train d'ar
tillerie , avait commenc son passage. La cavalerie franaise
s'loigna de ce point en poursuivant principalement sur sa
gauche les rgimens qu'elle avait culbuts ; elle en rencontra
GUERRE D'ALLEMAGNE. g3
d'autres qui tinrent tte et firent gagner du temps aux trou- 1809.
pes qui dfilaient. Ce dernier mouvement finit cependant Allemagne,
par tre dcouvert : le marchal Lannes, qui avait suivi la
cavalerie franaise avec les divisions Morand et Gudin , se
dirigea sur le pont , et vint attaquer l'ennemi entre la chaus
se qui conduit Straubing et le village de Weinting. Le
marchal Davoust se plaa sur la gauche avec les divisions
Friant et Saint-Hilaire , et le marchal Massna en rserve
derrire les deux corps. Le prince Jean de Lichstenstein ,
avec deux rgimens , se porta alors en avant du pont pour
protger le passage de ce qui restait encore de troupes , tan
dis que des batteries tablies sur la rive gauche par les
soins de l'archiduc Charles, faisaient, dans le mme dessein ,
un feu trs-violent sur les colonnes franaises. Le passage a
peu prs termin , les pontonniers autrichiens couprent le
pont et le laissrent flotter : une partie des bateaux fut
brle, l'autre tomba au pouvoir de l'arme franaise.
Cependant la mle de cavalerie continuait toujours sous
Ratisbonne , dont les portes avaient t barricades , h l'excep
tion de celle de la chausse d'Abbach. Les Autrichiens
combattirent encore quelque temps avec beaucoup de rsolu
tion : il tait midi lorsque les dernires troupes entrrent
dans la ville. Ds le matin, l'archiduc Charles avait ordonn
au gnral Bellegarde de se porter avec le premier corps, qui
tait rest constamment sur la rive gauche, ainsi qu'on l'a
vu, sur les dfils de Cham, derrire la Regen, afin de les
occuper ; le deuxime corps , formant l'arrire-garde et cou
vrant la retraite, prit position sur les hauteurs de Stadt- *
Am-Hoff , et six rgimens occuprent la ville de Ratisbonne,
devant laquelle le duc de Momebello vint former ses troupes
en bataille , a huit cents pas des portes.
Le gnral qui commandait dans Ratisbonne avait ordre
de tenir jusqu' la nuit, et de se retirer ensuite avec sa
94 GUERRE D'ALLEMAGNE.
1809 troupe ; ct la v1^e > enveloppe d'une muraille fortifie, avec
Allemagne, un foss et une contrescarpe, prsentait assez de dfense
pour que les intentions de l'archiduc fussent remplies , si un
incident n'et pas favoris l'attaque que commencrent les
Franais presque aussitt leur arrive. En examinant l'en
ceinte , des officiers remarqurent une brche entre les deux
portes, et en firent le rapport au marchal Lannes. Celui ci
se met de suite la tte d'un bataillon , et , descendant dans
le foss sous le feu meurtrier de l'ennemi , aborde la brche,
pntre dans la ville ct fait ouvrir la porte dite de Strau-
bing. Alors plusieurs autres bataillons entrent de ce ct
et gagnent le pont pour fermer la retraite la garnison ,
qui met bas les armes au nombre de sept a huit mille
hommes.
Le duc de Montebello tenta de faire forcer le pont; mais
le gnral Kollowrath arrta les troupes franaises par le feu
de ses batteries, places sur le mont de la Trinit : il ne fit
sa retraite que vers le matin.
La prcipitation avec laquelle les Autrichiens avaient
opr leur retraite par Ratisbonne ne leur avait pas permis
d'emmener avec eux la plus grande partie du soixante-cin
quime rgiment, fait prisonnier dans celte ville trois jours
auparavant. Ces braves se trouvrent ainsi promptement d
livrs , et cette circonstance rendit plus agrable encore le
succs que le duc de Montebello venait d'obtenir. Le colonel
du soixante - cinquime , Coutard, avait russi, par ruse,
h soustraire l'aigle de son rgiment aux recherches de l'en
nemi; il le prsenta lui-mme l'empereur , lorsque celui-ci
entra dans la ville \
1 Napolon avait t bless, pour la premire fols de sa vie, pendant l'action
sons Ratisbonne. Assis sur an tertre couvert He gazon, a une distance presque
hors de porte dn feu de l'ennemi, il causait avec le marchal dn palais Duroc,
lorsqu'une balle amortie vint le frappet an pi'jd droit, et lui fit une forte contu-
GUEtRE D'ALLEMAGNE. q5
Le marchal Davoust fut charg d'observer l'archiduc 1809.
Charles , que l'empereur ne jugea point propos de pour- Allemagne,
suivre sur Cham.
Ainsi, dans l'espace de cinq jours seulement, tous si
gnals par une victoire , Napolon venait d'anantir les ef
forts de la maison d'Autriche , auxquels se rattachaient peut-
tre les vux d'une grande partie de l'Allemagne ; et une
guerre dfensive sur son propre territoire tait la seule res
source qui restt cette puissance, nagure si confiante dans
le nombre et la bonne disposition de ses troupes. A aucune au
tre poque de sa glorieuse carrire, l'empereurr des Franais
ne s'tait montr plus actif et plus habile: comme dans ses
campagnes d'Italie , il avait dvelopp ces admirables calculs
du temps qui donnrent aux mouvemens combins de ses
forces, bien infrieures celles de l'ennemi, toute la prci
sion ncessaire pour rtablir l'quilibre et se trouver mme
en mesure de vaincre.
L'empereur passa une grande revue de ses troupes devant
Ratisbonne , prodigua les loges tous les corps qui s'taient
distingus , et donna de l'avancement, des dcorations , des
titres et des dotations a un grand nombre de soldats , d'offi
ciers et de gnraux. Ce mme jour , 24 avru" i la proclama
tion suivante fut mise a l'ordre de l'arme :
Soldats! vous avez justifi mon attente; vous avez sup
pl au nombre par la bravoure ; vous avez glorieusement
marqu la diffrence qui existe entre les soldats de Csar et
les cohues armes de Xerxs.

sion : Ce ne peut-tre, dit-il , qn'un Tyrolien qui m'ait ajust de si loin : ces
gens sont fort adroits. Le premier chirurgien Ivan tait auprs de lui, et le
pansa ; mais l'empereur tait si impatient , qu'il monta cheval avant que l'ap
pareil ft entirement place. Quelques courtisans lui ayant reprsent qu'il s'ex
posait souvent avec trop de tmrit, il leur rpondit en souriant : 1c Que von-
Ic1-voni? il faut bien que je voie ce qni se passe.
96 GUERRE D'ALLEMAGNE.
,g09_ En peu de jours nous avons triomph dans les trois
Allemagne, batailles de Tann, d'Abensberg et d'Eckmuhl , dans les
combats de Peising , de Landshut et de Ratisbonne. Cent
pices de canons , quarante drapeaux , cinquante mille pri
sonniers , trois quipages de pont , trois mille voitures atte
les portant les bagages , toutes les caisses des rgimens,
voila les rsultats de la rapidit de vos marches et de votre
courage.
L'ennemi, enivr par un cabinet parjure, paraissait ne
plus conserver aucun souvenir de vous ; son rveil a t
prompt : vous lui avez apparu plus terribles que jamais. Na
gure il a travers l'Inn et envahi le territoire de nos allis ;
nagure il se promettait de porter ses armes au sein de notre
patrie : aujourd'hui , dfait, pouvant, il fuit en dsordre ;
dj mon avant-garde a pass l'Inn : avant un mois nous
serons Vienne.
GUERRE D'ALLEMAGNE.

VWmVWuWMD*VVWVVVVVVVVVV*WV\*VVWV*VVVVVVVVV\a%rVV^ w

CHAPITRE II.

SUITE DE l'aNKE 1809.

L'arme franaise s'avance sur Vienne; combats de Neamarkt, d'Ebersbtrg;


Napolon an chteau de Schocnbrunn; bombardement et capitulation de
Vienne ; prparatifs des Franais pour passer le Danube l'le de Lobau ;
mouvement de l'arme autrichienne sur la rive gauche; bataille d'EssIing;
rupture des ponts du Danube ; l'arme franaise se retire dans l'le de Lobau ;
mort du marchal Lannes , duc de Montebello. Operations militaires en
Pologne; combat de'Gora; prise de Sandomir, de Zamosc ; marche des
troupes russes sur la Gallicie, etc.

Deux plans d'oprations s'offraient aux mditations de l'em- , gog,


pereur des Franais aprs la retraite de la plus grande par- Allemag
tie de l'arme autrichienne sur la rive gauche du Danube ,
celui de rejeter l'archiduc Charles et ses troupes dans les
montagnes de la Bohme, en lui enlevant, par la poursuite
la plus instante, ses hagages, son artillerie, ses magasins,
et, parla, de "mettre ce prince hors d'tat de continuer la
campagne ; ou bien de marcher vivement sur la capitale de
l'Autriche, et d'arrter par ce mouvement les dispositions
qui taient dj prises pour l'organisation de nouvelles for
ces. Napolon pouvait esprer , par l'excution du premier
de ces plans, d'anantir les principales forces de l'ennemi ;
mais cette opration aurait tran trop en longueur dans un
pays difficile o les subsistances seraient devenues trs-rares,
surtout aprs le passage de l'arme vaincue, qui aurait elle-
mme contribu cet puisement , o la cavalerie perdait
l'avantage d'une poursuite acclre , o les renforts seraient
xix. 7
98 GUERRE D'ALLEMAGNE.
1800 arrivs difficilement, enfin o l'on se ft trouv trop loign
Allemagne, de l'arme d'Italie. Outre ces inconvniens, on devait crain
dre que le gouvernement autrichien , plus rassur sur le
sort de Vienne , n'et le temps ncessaire pour organiser la
dfense de celte ville et y former le noyau d'une nouvelle
arme.
INapolon s'arrta au dernier parti : il conservait sa ligne
d'oprations principales en 'avanant ainsi vers le centre de
la monarchie autrichienne, et il faisait entrer dans son calcul
l'effet que ce mouvement rapide allait produire sur les es
prits dans le nord de l'Allemagne. Il pensa qu'il atteindrait
galement le but du premier plan , eu passant le Danube
prs de Vienne aprs s'tre empar de cette capitale et avant
que l'archiduc ne ft en mesure de s'y opposer sur la rive
gauche. A cet effet, le marchal Davoust , auquel nous don
nerons dsormais son glorieux titre de prince d'Eckmuhl ,
eut ordre de suivre, les mouvemens du prince Charles du
cl de la Bohme , et de l'empcher de se rapprocher du
Danube.
Le marchal duc de Rivoli( Massna )dut se porter par
Straubing sur Passau, en descendant le Danube, afin de
longer ainsi le flanc gauche de l'archiduc et le tenir en res
pect , en mme temps qu'il forcerait les troupes ennemies qui
taient a Passau d'abandonner cette position.
On a vu , dans le chapitre prcdent , que le marchal duc
d'Istrie avait t dtach avec la division bavaroise du g
nral de Wrede , celle du gnral Molitor et quelque cavale
rie, afin de poursuivre dans la direction de l'Inn les cin
quime et sixime corps autrichiens commands par le gn
ral Hiller.
Le corps franais traversa successivement Biburg et Neu-
markt, et il s'empara, dans cette dernire ville, du reste
GUERRE D'ALLEMAGNE. 99
des gros bagages, des caissons et des pontons qui avaient i8
chapp a la droute de Landshut : la cavalerie ramassa en- Allemagne,
core dans cette marche quinze a dix huit cents traneurs de
l'ennemi.
Cependant, comme celui-ci avait un peu d'avance, il
tait arriv le 22 au soir aux bords de l'Inn. Le lendemain ,
il prit position entre Alt et Neu-OEtting. Jugeant bientt,
d'aprs les rapports de ses reconnaissances , qu'il n'tait pas
suivi par toutes les forces qui l'avaient attaqu et battu a
Landshut , le gnral Hiller dut penser que Napolon s'tait
report avec la plus grande partie sur l'archiduc , et il rsolut
de reprendre l'offensive pour oprer du moins une diversion
en faveur jdu gnralissime.
En consquence , il commena par former trois fortes
avant-gardes, l'une se dirigeant par la route de Wurmansquik,
vers Landau et Dingelfingen , sur l'Iser; la seconde occupant
les hauteurs le long de l'Inn, et la troisime prenant position
vers Muhldorf. Un dtachement de cette dernire partit pour
tablir la communication avec le gnral Jellachich, du ct
de Wasserburg.
Le marchal duc d'Istrie , en prenant position INeumarkt
le 23 dans la soire, arrta le mouvement de la deuxime
avant-garde ennemie sur cette ville.
Le gnral Hiller avait galement divis le gros de ses *
troupes en trois colonnes, qui s'branlrent le 24 au matin :
la premire , marchant droite de la chausse de Neumarkt ,
prit la direction de Klebing ; la deuxime suivit la chausse,
devant s'avancer sur Keumarkt a mesure que la premire
gagnerait du terrain ; la troisime marcha sur Friesing, vers
la rivire de Roth. Ces trois colonnes taient soutenues par
une rserve de cinq bataillons de grenadiers et quatre esca
drons de dragons, et, en y comprenant les avant-gardes,
le tout prsentait un effectif de trente- deux mille combattans.
10o GUERRE D'ALLEMAGNE.

1 809. Combat de Neumarkt. Le marchal Bessires avait
Allemagne, peine vingt mille hommes opposer a ces forces. La division
a4 avril. rje Wrede tait en position en avant de Neumarkt, comme
nous l'avons dit , ayant dos le dfil de cette petite
ville , et la rivire de Roth , qui , bien que guable en cet
endroit , a ses bords trs-marcageux : la division Molitor
s'avanait de Biburg , mais tait encore assez loigne. ,
Au moment o il aperut les ttes de colonnes ennemies,
le gnral de Wrede mit sa division en bataille, et, pour as
surer sa gauche, il fit occuper le village de Scherm et les
bois qui sont en avant. Les Autrichiens attaqurent avec
imptuosit cette mme gauche des Bavarois, cherchrent
la tourner , et russirent la pousser de hauteur en Hau
teur, jusque derrire Neumarkt, sur la chausse d'Elkhof-
fen. Le gnral bavarois, voyant sa gauche tourne, voulut,
pour la soutenir, retirer son centre et sa droite pour les re
mettre en ligne de l'autre ct de Neumarkt ; mais , forc de
passer le dfil de cette ville , ces troupes ne purent se main
tenir en ordre, et perdirent du monde. Toutefois, la divi
sion bavaroise put venir s'appuyer celle du gnral Moli
tor, et le marchal duc d'Istrie leur fit prendre une position
en avant de Biburg sur la Wils.
On va voir que le faible avantage que venaient de rem
porter les Autrichiens fut peu prs inutile pour eux, par
suite des dispositions que venait de prendre l'empereur
franais.
En effet, toute l'arme de Napolon, a l'exception du
corps du marchal prince d'Eckmhl, dont on connat dj
la destination sur la rive gauche du Danube, s'avanait
alors par la rive droite de ce fleuve dans la direction de l'Inn.
Nous avons djt que le marchal duc de Rivoli se portait sur
Passa1t ; les deux divisions bavaroises du prince royal et du
gnral Deroi taient en marche pour joindre celle du gn
GUERRE D'ALLEMAGNE. 101
ral de Wrede ; le duc de Montebello , la tte de la division ,809.
Saint -Hilaire , dfinitivement dtache du troisime corps Allemagne.
( celui de Davoust ) pour former le deuxime corps d'arme
avec deux autres divisions qu'on attendait , avait pris la
direction de Muhldorf : il tait suivi par les deux divisions
du gnral Oudinot et par la lgion portugaise. L'empereur
se disposait quitter Ratisbonne avec sa garde, infanterie
et cavalerie , et les deux divisions de grosse cavalerie des
gnraux Nansouty et Saint-Sulpice. <
Le gnral Hiller , ayant connaissance de ce grand mou
vement , se hta de repasser l'Inn le 25 , afin de couvrir les
frontires de l'Autriche.
Le 26 , le marchal duc de Rivoli , arriv devant Passau ,
fit trois cents prisonniers, dbloqua la citadelle, o les Bava
rois s'taient maintenus depuis le 10 contre les efforts du g
nral Dedowich , et s'tablit a Schaerding.
Napolon , parti le mme jour de Ratisbonne , arriva , le
lendemain 27 dans la soire Muhldorf, o il fixa son quar
tier-gnral. '.
Tels taient , au surplus , les dispositions dj arrtes par
l'empereur pour la marche ultrieure des diffrens corps de
son arme.
Le marchal duc de Montebello , ayant sous ses ordres ,
indpendamment de la division Saint-Hilaire, les deux du
gnral Oudinot et la lgion portugaise, devait faire l'avant-
garde de la grande arme jusqu' Vienne, et les trois divi
sions de grosse cavalerie , ainsi qu'une autre de cavalerie
lgre , runies en corps de .rserve sous les ordres du marchal
duc dlstrie , devaient suivre cette avant-garde. Le marchal
duc de Rivoli avait ordre de marcher en seconde ligne par
la route de Passau , et le marchal prince d'Eckmhl ,
aprs avoir rempli sa mission , qui tait de rejeter les troupes
de l'archiduc dans la Bohme, tait destin former l'arrire-
garde.
loa GUERRE D'ALLEMAGNE.
,809i Ds le 26, le gnral de Wiede avait reu l'ordre de se
Allemagne, diriger sur Salzburg , afin d'atteindre le corps autrichien du
gnral Jellachich , qui se retirait marches forces sur le
Tyrol : la division bavaroise, arrive le 28 a Lauffen, atta
qua l'arrire-garde ennemie, lui fit bon nombre de prison
niers , et lui enleva ses bagages ; toutefois, les Autrichiens
eurfent le temps de passer la Salza et de brler le pont aprs
eux. Le lendemain , le gnral de Wrede fit rtablir ce
pont , et continua sa marche sur Salzburg : moiti chemin,
son avant-garde trouva les troupes ennemies arrtes dans
une position avantageuse; il les fit attaquer sans hsiter,
les culbuta , et entra ple-mme avec elles dans la ville. Ce
dernier combat eut pour rsultat la dispersion du corps de
Jellachich, auquel les Bavarois firent eucore beaucoup de
prisonniers , et la prise de tous les magasins que les Autri
chiens avaient forms Salzburg.
Pendant ce temps, le marchal duc de Dantzig, aprs
avoir accompagn a Munich le roi Maximilien , impatient de
se montrer ses sujets , s'avanait galement sur Salzburg ,
par Wasserburg et Altenmarkt , avec les deux autres divi
sions bavaroises II avait ordre de pntrer dans le Tyrol
avec tout son corps d'arme , pour en chasser les Autri
chiens et assurer de ce ct les derrires de la grande arme
contre les diversions de l'ennemi.
Le , les marchaux Lannes, Bessires et Massna com
mencrent leur mouvement en avant de l'Inn ; le 3o , l'em
pereur Napolon se porta avec toute sa garde sur Burgbau-
sen. Les Autrichiens avaient dtruit le pont de cette ville
sur la Salza ; le genral Bertrand , aide-de-camp de l'empe
reur , et commandant l'arme du gnie , le fit rtablir ;
vivement poursuivis, les Autrichiens ne faisaient point leur
retraite avec l'ordre convenable. Le chef d'escadron Marga-
ron , avec cinquante chasseurs seulement , fit mettre bas les
GUERRE D'ALLEMAGNE. ioo
armes un bataillon de la landwher, qui voulut dfendre
le pont deDittmaning. Allemagne.
Du 3o avril au 2 mai, l'arme francaise continua sa marche
progressive. Le gnral Oudinot s'empara de Ried , o il
trouva plus de vingt mille quintaux de farine , et ft quinze
cents prisonniers. Les marchaux duc de Montebello et duc
d'Istrie occuprent Wels, qui "renfermait galement des ma
gasins considrables de vivres et de munitions ; la droite , le
marchal duc de Dantzig dirigeait une colonne sur Kuffstein ,
et une autre sur Rasdtadt sur l'Eus , occupant ainsi les deux
routes qui conduisent en Italie a travers le Tyrol. Une troi
sime colonne , suivant la retraite du gnral Jellachich sur-
la Styrie, atteignait l'ennemi Colling et lui faisait prouver
de nouvelles pertes; la gauche, le marchal duc de Rivoli
suivait la route de Schaerding Efferding. L'adjudant com
mandant Trinqualye, commandant l'avant-garde de la divi
sion Carra Saint-Cyr, rencontra le 1" mai un petit corps
autrichien sur le chemin de Riedau Neumarkt. Les chevau-
lgers wurtembergeois , les dragons badois et trois compa
gnies du quatrime rgiment de ligne r qui composaient
cette avant-garde, attaqurent la troupe ennemie avec tant
d'imptuos1t, qu'ils la mirent en droute au premier choc
et lui firent cinq cents prisonniers : les dragons badois se
distingurent plus particulirement. Le major Descorches. .
Sainte-Croix, aide-de-camp du duc de Rivoli 3 s'empara d'un
drapeau.
Le 3 , l'avant-garde de ce corps d'arme franais ( celui de
Massna) arriva a Linz. Les dbris des deux corps de l'ar
chiduc Louis et du gnral Hiller , qui avaient march dans
cette mme direction , s'y trouvaient runis , au nombre de-^
plus de trente mille hommes dans une position avantageuse
en avant de la Traun ; toutefois , craignant d'tre tourn par
sa gauche, le gnral Hiller porta ses troupes sur Ebersbeig,
afin d'y passer la riv1re.
1o4 GUERRE D'ALLEMAGNE
,8 Combat d'Ebersberg. Ce mme jour ( 3 mai ) , l'empereur
Allemagne Napolon avait son quartier Lambach. Instruit de la posi-
3 mai. tion des troupes ennemies, il avait donn au gnral Oudinot
et au marchal duc d'Istrie l'ordre de s'avancer dans la di
rection d'Ebersberg, afin d'appuyer le mouvement du duc
de Rivoli.
La division Claparde , du corps d'Oudinot , marchant en
tte , rencontra dans la matine l'arrire-garde autrichienne
en avant d'Ebersberg. Le gnral Coehorn ( de la division
que nous venons de nommer), a la tte des bataillons
des tirailleurs du P et des voltigeurs corses, aborda har
diment l'ennemi au moment mme o celui-ci s'avanait sur
le pont d'Ebersberg, pour gagner la rive droite de la
Traun , sous la protection des nombreuses batteries qui y
taient places. Ce pont se prolonge sur plusieurs lots et
bras que forme la rivir , et prsente un trajet assez consi
drable a parcourir. Plusieurs fois les braves tirailleurs et
voltigeurs s'y prcipitrent avec l'lan le plus imptueux ,
autant de fois leur tte de colonne fut arrte par la vio
lence du feu : le gnral Claparde s'avana alors avec le
reste de sa division. Cette masse, poussant la brigade Coe
horn , qui faisait des prodiges de valeur, en un moment ca
nons, caissons, chariots, hommes, chevaux, furent culbu-
.ts dans la Traun; mais , le feu ayant pris aux maisons qui
avoisinaient ce pont, les premires arches de ce ct furent
brles , en sorte que les troupes franaises qui avaient dj
pass se trouvrent spares des autres, et forces de lutter
contre les trer1te mille Autrichiens que le gnral Hitler avait
forms en bataille sur les hauteurs en arrire du village. La
division Claparde , 'peine forte de sept mille combattans ,
eut seule a soutenir pendant long-temps un engagement
aussi ingal , et elle le fit avec une rsolution et une intr
pidit dignes des plus grands loges. Toutefois, cette poigne
GUERRE D'ALLEMAGNE. to5
de braves aurait fini par succomber, si les autres divisions, 1809.
accourant son secours , n'taient parvenues a dtourner Allemagne,
les flammes et rtablir les communications. Runis au
reste du corps d'Oudinot, mille chevaux de la rserve du
duc d'Istrie, commands par le gnral Durosnel, pass
rent sur la rive droite de la Traun : alors les Autrichiens ,
craignant d'tre dbords sur leur flanc gauche, se mirent
en retraite, laissant quatre canons, deux drapeaux, et un
monceau de morts dans ce malheureux village d'Ebersberg ,
dont les ruines fumaient encore huit jours aprs le combat
que nous venons de dcrire. Les maisons , les rues , les bords
du fleuve taient encombrs de cadavres a demi brls. Cette
journe cota encore aux Autrichiens quatre mille cinq
cents hommes tus ou blesss , et six sept mille prisonniers.
La division du gnral Claparde, qui venait de se distin
guer d'une manire si spciale, avait perdu plus de trois
cents hommes tus , et prs de sept cents blesss grivement ;
le gnral Coehorn , officier d'une rare valeur , avait eu un
cheval tu sous lui ; les colonel Cardenau et Lendy taient
rests sur le champ de bataille ; une compagnie de voltigeurs
corses , en poursuivant l'ennemi , fit a elle seule sept cents
prisonniers dans un bois.
Pendant ce glorieux combat d'Ebersberg , le duc de Mon-
tebello arrivait Steyer et y faisait rtablir le pont que
l'ennemi avait coup. Napolon coucha le mme soir Ens,
et y reut les dputs du cercle de la Haute-Autriche.
Sur ces entrefaites, les autres corps qui devaient faire
partie de la grande arme franaise s'avanaient rapidement
pour oprer leur jonction avec ceux qui taient dj en ligne.
Le neuvime corps , command par le marchal prince de
Ponte- Corvo, et compos en entier du contingent du roi
de Saxe, au nombre de vingt mille hommes,. avait long la
frontire occidentale de la Bohme , et venait de s'emparer
io6 GUERRE D'ALLEMAGNE.
iSn9. d'Egra, aprs avoir dissip un corps assez considrable de
Allemagne, landwher, qui s'y tait rassembl. Le 6 mai, le prince de
Ponte-Corvo avait son quartier-gnral Rtz, sur la grande
route de Ratisbonne Prague.
Le mme jour , le duc de Montebello arriva avec ses troupes
a Molk, pendant que le duc de Rivoli le remplaait avec
les siennes a Amstetten '.
Aucun obstacle srieux n'arrtait plus dsormais la marche
de Napolon sur Vienne , et le mouvement des troupes fran
aises sur la rive droite du Danube tait d'autant mieux
assur, qu'a cette poque le marchal prince d'Eckmhl ve
nait de prendre position avec son corps devant Linz , o se
dirigeaient galement les Wurtembergeois sous les ordres du
gnral Vandamme.
Depuis le ^4 av"l jusqu'au 3o, le prince d'Eckmhl:
avait suivi l'archiduc Charles dans la direction del Bohme,
et s'tait avanc jusqu' Nittenau , o les reconnaissances en
voyes sur les frontires lui apprirent que l'ennemi s'enfonait
dcidment dans le royaume dont nous parlons. Le marchal
marcha alors sur Straubing , et suivit le mouvement de la
grande arme par Passau et Linz , o il arriva le 5 mai . Il
eut alors l'ordre de rester dans cette position pour observer
le mouvement de l'arme de l'archiduc Charles , qui parais
sait se porter sur Vienne par les routes qui y conduisent de

i La veille, l'avant-garde dn deuxime corps f celai de Larmes) avait atta


qu une arrire-garde autrichienne pis de la ville que nous venons de nommer.
Le gnral Edouard Colbeit, chargeant la tte du vingt-neuvime rgiment
de chasseurs, crasa la cavalerie ennemie, et fit cinq cents hulans prisonniers.
Le jeune Lauriston, fils du genral de ce nom, ge de dix-huit ans , et sorti
des pages depuis six mois , loua seul contre le colonel des hnlans , ef mi ft re
mettre son sabre. L'empereur, inform de ce trait de vaillance, accorda sur-
le-champ la dcoration de la lgion au jeune sous-lieutenant qui dbutait d'une,
manire aussi glorieuse.
GUERRE D'ALLEMAGNE. 107
la Bohme , et dont les avant-postes se montraient dj sur la ,sof).
rive gauche du Danube. Allemagne.
Le 7 mai , le gnral Hiller, arriv a San-Polten , partagea
ses troupes en deux parties , et passa avec la plus nombreuse
sur la rive gauche du Danube, par le pont de Krems ;
l'autre partie , compose de troupes lgres , et commande
par le gnral Nordmann , se dirigea sur Vienne pour aider
la dfense de cette ville jusqu' l'arrive de l'archiduc
Charles, qui esprait encore pouvoir oprer sur les deux
rives du Danube. .
Les corps des marchaux Massna et Lanoes se runirent
le 9 auprs deSieghartskirchen, a quatrelieues de la capitale
de l'Autriche. Ce mme jour, l'empereur Napolon avait sou.
quartier-gnral San-Polten ; le marchal prince d'Eck-
miihl quittait Linz pour se porter sur Molk. Les troupes
wurtembergeoises remplaaient le troisime corps Linz ;
le prince de Ponte-Corvo s'avanait sur les derrires de l'ar
chiduc Charles, l'inquitant par diverses dmonstrations, et
l'obligeant partager ses forces ; enfin le marchal duc de
Dantzig , continuant marcher vers le Tyrol avec le corps
bavarois, arrivait sur Inspruck, afin de prendre a revers
les dtachemens autrichiens qui occupaient encore le pays ,
et inquitaient cette partie des frontires de la Bohme.
Le 10, neuf heures du matin, Napolon parut aux
portes de Vienne avec le corps du duc de Montebello : C'
tait, dit le bulletin officiel, la mme heure, le mme jour,
et un mois juste aprs que l'arme autrichienne avait pass
l'Inn pour envahir la Bavire.
Bombardement et capitulation de Vienne. L'empereur u-nmai.
avait couch la veille au chteau imprial de Schonbrun ,
situ aune demi-lieue vers le midi, et dans une position
trs-favorable la direction des oprations autour de cette
capitale de l'Autriche , que l'archiduc Maximilien occupait
io8 GUERRE D'ALLEMAGNE.
i9aa. avec dix bataillons de troupes de ligne et dix de landwehr,
Allemagne, formant un corps d'environ quinze a seize mille hommes. La
prsence de ces troupes , et la pense d'tre promptement
secourus par l'arme de l'archiduc Charles, a laquelle venait
de se joindre le gnral Hiller, avaient excit les Viennois a
se dfendre jusqu' la dernire extrmit : les faubourgs, qui
ne sont pas fortifis , et qui contiennent les deux tiers de la
population , se rendirent sans rsistance aux troupes du g
nral Oudinot ; mais , lorsque le gnral Tharreau , com
mandant l'avant-garde , s'avana sur l'esplanade qui spare
les faubourgs de la cit , les canons des remparts tirrent a
mitraille sur lui , et le forcrent s'loigner : ce gnral reut
en cette occasion une blessure assez lgre.
Le duc de Montebello , par ordre de l'empereur Napolon,
envoya alors le colonel Lagrange pour sommer la ville d'ou
vrir ses portes. Ce parlementaire fut introduit ; mais peine
avait-il fait quelques pas dans la ville, que la populace
ameute se jeta sur lui pour le massacrer : il tait dj couvert
de blessures, lorsque le gnral O'Reilly fit avancer un piquet
de troupes de ligne pour le retirer des mains de ces furieux ,
et pargner au peuple de Vienne le crime de violer le droit
le plus sacr de la guerre ; mais, tandis que le colonel La
grange chappait ainsi une mort certaine , une partie de
la milice urbaine promenait en triomphe un garon boucher
qui avait port les premiers coups cet officier.
Matre des dehors de Vienne , l'empereur avait nomm
sur-le-champ le gnral Androssy gouverneur de la ville :
celui-ci runit en dputation un certain nombre des princi
paux habitans des faubourgs , et les envoya au chteau de
Schonbrunn. Napolon accueillit ces dputs avec beau
coup de bienveillance , et les chargea de porter l'archi
duc la lettre suivante, qu'crivit le major-gnral prince de
Neuchtel.
GUERRE D'ALLEMAGNE. ic9
. V S. M. l'empereur et roi dsire pargner cette grande ,89.
et intressante population les calamits dont elle est menace, Allemagne,
et me charge de reprsenter a V. A. que , si elle continue
vouloir dfendre la place, elle causera la destruction d'une
des plus belles villes de l'Europe. Dans tous les pays o la
guerre l'a port, mon souverain a fait connatre sa sollici
tude pour carter ces dsastres des populations dsarmes.
V. A. doit tre persuade que S. M. est sensiblement affecte
de voir , au moment de sa ruine , une ville qu'elle tient a
gloire d'avoir dj sauve ; cependant , contre l'usage tabli
dans les forteresses , V. A. a fait tirer le canon du ct de
la ville , et ce canon pouvait tuer , non un ennemi de votre
souverain, mais la femme ou l'enfant de ses plus zls ser
viteurs. Si V. A. continue vouloir dfendre la place , S. M.
sera force de faire commencer les travaux d'attaque , et la
ruine de cette immense capitale sera consomme en trente-
six heures par le feu des obus et des bombes de nos batteries ,
comme la ville extrieure sera dtruite par le feu des vtres.
S. M. ne doute pas que ces considrations n'engagent V. A.
renoncer aune dtermination qui ne retarderait que de quel
ques instans la prise de la place ; enfin, si V. A. ne se d
cide pas prendre un parti qui sauve la ville , sa popula
tion , plonge par votre faute dans des malheurs aussi af
freux, deviendra, de sujets fidles, ennemie de votre maison.
La dpuration qui portait cette nouvelle sommation entra
le 11 a neuf heures du matin dans la cit; mais, une heure
aprs , le feu des remparts recommena sur tous les points ;
c'tait la seule rponse que voulut faire l'archiduc : quinze
habitans et deux soldats franais furent tus.
Rduit, malgr lui, la dure ncessit de faire bombarder
Vienne , Napolon se porta avec le duc de Rivoli sur le bras
du Danube qui spare la promenade appele le Prater des
faubourgs , et fit occuper par deux compagnies de voltigeurs,
no GUERRE D'ALLEMAGNE.
> 8(). sous Ie commandement du chef d'escadron Talhouet , offi cer
Allemagne, d'ordonnance, un petit pavillon sur la rive gauche, afin de
protger la construction d'un pont en cet endroit. Un ba
taillon de grenadiers ennemis, qui dfendait ce passage,
fut chass par ces deux compagnies, protges par le feu
de quinze pices d'artillerie ; a huit heures du soir , les ma
triaux pour la construction du pont taient dj runis. Le
capitaine Pourtals , aide-de-camp du prince de Neuchtel ,
et l'aide-de-camp du gnral Boudet, Susaldi , s'taient jets
des premiers la nage pour ramener deux bateaux qui
taient sur la rive oppose , et qui servirent au passage des
voltigeurs du commandant Talhouet.
Les troupes franaises formaient alors un cercle autour
des remparts, la gauche appuye au Danube prs de Do-
bling , la droite Simring , le centre aux environs de Schon-
brunn.
Le gnral du gnie Bertrand et le gnral d'artillerie
Pavelet choisirent, pour lever une batterie de vingt obu-
siers , destine a bombarder la ville , le mme emplacement
o les Turcs avaient ouvert leur tranche dans le sige de
1683, et qui n'tait loign que de cent toises de la
place.
Cette batterie , couverte par les curies de l'empereur
d'Autriche , bties sur le mme terrain , commena oeuf
heures du soir un bombardement que ne pouvait point
contrarier le feu des remparts: dix huit cents obus furent
lancs en peu de tmps ; plusieurs htels et grands btimens
dans l'intrieur de la ville devinrent la proie des flammes.
Cet incendie rpandit le plus grand trouble au milieu de
l'immense population qui se trouvait encombre dans un es
pace beaucoup trop resserr pour elle. Un parlementaire
sortit de la ville sur ces entrefaites , pour annoncer que la
jeune archiduchesse Marie-Louise, alors malade de la petite
GUERRE D'ALLEMAGNE. m
vrole , n'ayant pu suivre son pre et sa famille , se trouvait (.
dans le palais imprial , expose au feu de l'artillerie frau- Allemagne,
aise : Napolon, par gard pour cette princesse, fit chan
ger la direction des batteries , de manire ce que le palais
ft pargn.
une heure du matin, l'archiduc Maximilien fit marcher
deux bataillons pour reprendre le pavillon qui protgeait la
construction du pont par lequel l'empereur voulait pntrer
dans IePrater. Les deux compagnies de voltigeurs loges dans
ce petit btiment l'avaient crnel ; elles recurent l'ennemi
bout portant. Leur feu et celui de la batterie de quinze
pices de canon, tablie sur l'autre rive, ayant renvers
une partie de la colonne autrichienne, le reste se sauva
dans le plus grand dsordre.
L'archiduc vit alors que ses communications taient mena
ces, et il donna a ses troupes de ligne l'ordre d'vacuer la
ville, n'y laissant que les bataillons de landwher, sous les
ordres du gnral O'Reilly , qu'il autorisa traiter de la
capitulation.
Le 12 mai, ds la pointe du jour, ce gnral envoya un
officier aux avant-postes franais pour demander qu'on
cesst le feu , et pour prvenir qu'une dputation allait se
rendre auprs de l'empereur Napolon : en effet, peu de
temps aprs, cette dputation, compose des personnes les
plus distingues de la ville, se rendit au chteau de Schon-
brunn, o le monarque franais lui promit d'accorder la
capitale des tats autrichiens la mme capitulation qu'il lui
avait octroye en 18o5. Les articles en furent signs dans la
soire, et, le lendemain 13, les troupes du gnral Oudinot
occuprent la ville , dont la garnison resta prisonnire de
guerre.
m GUERRE D'ALLEMAGNE.
Passage du Danube par une partie de Varmefran-
Allemagne. aisc ; mouvemens de Varme autrichienne sur la rive
3-ai mai. gauche de cefleuve. Napolon ne fit point d'entre dans
Vienne; le jour mme o la garnison autrichienne mit bas
les armes , il adressa , du chteau de Schonbrunn , la pro
clamation suivante a son arme :
Soldats ! un mois aprs que l'ennemi passa l'Inn , au
mme jour, la mme heure, nous sommes entrs dans
Vienne.
Ses landwehrs ou leves en masse, ses remparts crs
par la rage impuissante de la maison de Lorraine, n'ont
point soutenu nos regards; les princes de cette maison ont
abandonn la capitale, non comme des soldats d'honneur qui
cdent aux circonstances, mais comme des parjures que pour
suivent leurs propres remords. En fuyant de Vienne, leurs
adieux ses habitans ont t le meurtre et l'incendie :
comme Mde , ils ont , de leurs propres mains , gorg leurs
enfans.
Le peuple de Vienne , selon l'expression de la dputa-
tion de ses faubourgs , dlaiss , abandonn , veuf, sera l'objet
de vos gards ; j'en prends les bons habitans sous ma sp
ciale protection : quant aux hommes turbulens et mchans,
j'en ferai une justice exemplaire.
Soldats ! soyons bons pour les pauvres paysans , pour ce
bon peuple qui a tant de droits votre estime ; ne con
servons aucun orgueil de nos succs , voyons-y une preuve
de cette justice divine qui punit l'ingrat et le parjure.
Les corps des ducs de Rivoli , de Montebello et d Istrie
furent cantonns dans les environs de Vienne, et la garde
impriale auprs du chteau de Schonbrunn. L'empereur
passa les troupes en revue mesure qu'elles arrivaient, dis
tribua des rcompenses ceux qui s'taient distingus dans
les dernires affaires, et ordonna les prparatifs pour le pas-
eage du Danube.
GUERRE D'ALLEMAGNE. n3
Trois points s'offraient pour cette opration : le premier, 1809.
gauche de la ville, prs du village de Nausdorf , et au-des- AUcmaji
sous du Bisamberg, avait l'avantage d'une position excel
lente sur l'autre rive , si l'on pouvait traverser d'abord le
fleuve en assez grandes forces pour l'occuper avant l'ennemi
et s'y maintenir. Une tentative qui fut faite pour s'emparer
de cette position ne russit point, et un bataillon, qui avait
pass sur des bateaux , fut fait en partie prisonnier.
Le second point tait droite entre l'le de Lobau et
Presburg. Le Danube , en cet endroit , n'est point divis en
plusieurs bras , et les hauteurs qui sont sur la rive droite
donnent la facilit de protger les travaux par des batteries
plongeantes.
Le troisime , auquel l'empereur donna la prfrence ,
tait l'le de Lobau , situe a une lieue et demie l'est de
Vienne , couverte de bois et entoure de tous cts de brous
sailles , qui cachent la vue de l'intrieur , mme des lieux les
plus levs.
Ce point de passage bien reconnu parles officiers du gnie,
l'empereur fit avancer, le 17, la division Molitor entre le
village d'Ebersdorf et le bord du Danube vers un petit bois,
autour duquel se rangrent les troupes , et il se rendit lui-
mme sur ce terrain vers six heures du soir. Bientt aprs, il
fit embarquer les compagnies de voltigeurs de la division
que nous venons de nommer sur des bateaux runis a cet
effet. Un faible dtachement ennemi , qui gardait l'le de
Lobau , en fut chass sans peine. #
L'empereur voulut prsider a l'embarquement des troupes,
et il s'occupa des moindres dtails. Pendant ce temps , le g
nral Bertrand prparait , une porte de canon de l'endroit
de passage , les deux ponts qui devaient tre tablis pour ar
river dans l'le de Lobau , attendu qu'entre cette le et la
rive droite se trouve un petit lot, qui divise ce bra du
xix. 8
1 14 GUERRE D'ALLEMAGNE.
18o9. fleuve en deux : Napolon tablit son quartier-gnral
A!,inique. Ebersdorf.
Le 19, les deux ponts furent termins, et les troupes ,
rjui arrivaient de tous cts , prenant successivement posi
tion aux environs d'Ebersdoif, purent commencer passer
dans l'le de Lobau, lieu de rassemblement et place d'armes
en quelque sorte des oprations. Pendant tous ces prpara
tifs, c'est--dire du i5 au 20 mai, les corps d'arme du
prince d'Eckmuhl et du prince de Ponte-Corvo s'taient rap
prochs de l'arme principale ; le premier s'tait port de
Molk sur San-Polten , et avait cantonn ses troupes entre ce
dernier bourg et Siehgartskirchen. Le marchal prince de
Ponte-Corvo tait descendu par la rive gauche sur Linz ,
pour se runir au corps wurtembergeois qui occupait cette
ville , ainsi que nous l'avons dj dit.
Napolon passa le 20 dans l'le de Lobau, et fit tablir un
nouveau pont sur le troisime bras du fleuve, entre les vil
lages de Gross-Aspern et d'Essling; Ce bras , n'ayant que
soixante-dix toises de largeur, treize pontons suffirent pour
former le pont, qui fut achev en trois heures par les soins
et sous la direction du colonel d'artillerie Aubry. Le major
Descorches Sainte-Croix, aide-de-camp du marchal duc de
Rivoli, passa le premier dans un bateau sur la rive gauche.
La division de cavalerie lgre , commande par le gnral
Lasalle, suivit , et eut, presque aussitt aprs son passage,
un engagement avec quelques rgimens de cavalerie ennemie.
Les divisions Molitor et Boudet passrent dans la nuit.
Le a1 mai, ds*la pointe du jour, l'empereur, accompa
gn du prince de Neuchtel et des marchaux ducs de Rivoli
et de Montebello , reconnut la position, et tablit sur- le-
champ son ordre de bataille l'entre de la plaine de Mark-
feld , la gauche appuye au village de Gross-Aspern , le
centre Essling, et la droite vis--vis Stadt-Euzersdorf , a
GUERRE D'ALLEMAGNE. n5
un petit bois au bord du Danube. Les deux villages de Gross- 1809.
Aspern et d'Essling sont naturellement retranchs par des Allemagne,
murs de maisons en pierre, et-se trouvent lis entre eux par
une double ligne de fosss , pratiqus pour l'coulement des
eaux lorsque le Danube dborde ; Gross-Aspern s'appuie en
outre contre un petit bras du Danube , form par une le qui
est prcisment derrire le village. C'est dans cette positiou
que JVapolo attendait le reste de son arme, pour la con
duire ensuite une attaque gnrale.
Rendons compte maintenant des mouvemens de l'arme
autrichienne sur la rive gauche du Danube.
Jj'archiduc Charles , aprs avoir fait un long circuit par la
Bohme , s'tait rapproch du Danube et avait ralli son
arme les troupes du gnral Hiller , passes ds le 7 mai
sur la rive gauche. Le corps du gnral Kollowrath tait
rest en observation sur les frontires de Bohme, pour s'op
poser aux entreprises que le prince de Ponte-Corvo et le
gnral Vandamme pourraient faire de ce ct, en partant ,
du point de Linz, o ils taient placs l'un et l'autre.
Arriv depuis le 16 au pied du Bisamberg, l'archiduc ne
pouvait point douter que l'empereur ne se prpart a passer
le Danube ; mais il rsolut de ne point s'y opposer , afin
de livrer bataille a l'arme franaise , ayant a dos le Danube ,
qui, dans cette saison, est sujet a des dbordemens.
Ds le 19, il apprit, par les avant-postes, l'occupation
de l'le de Lobau, et, le lendemain, la construction du
pont sur le troisime bras du Danube. Afin de donner plus
de scurit en quelque sorte son adversaire, il ordonna
alors a son avant-garde de se replier a mesure que les troupes
franaises se dploieraient , et en mme temps il s'occupa de
faire runir et prparer tous les moyens propres oprer la
destruction des ponts, ainsi que nous le dirons plus loin.
8.
116 GUERRE D'ALLEMAGNE.
Bataille (TEsstiug. Le a1, toute l'arme autrichienne
1809. _ 1 . 1
Allemagne, prit les armes : l'archiduc la plaa sur deux lignes derrire Ge-
ai em mai. rardsdorf, entre le mont Bisamberget le ruisseau de Russbach,
les troupes du gnral Hiller, formant l'aile droite, prs de
Stamersdorf; les corps des gnraux Bellegarde et Hoheuzollern
le centre, et celui du gnral Rosemberg la gauche. Toute la
cavalerie , sous les ordres du prince Jean de Lichstenstein ,
qui la veille s'tait avance jusqu' Aderklau , eut ordre de se
replier pour se former derrire le centre, entre les corps du
gnral Hiller et du prince de Rosemberg.
Toute la plaine de Markfeld s'tendait en avant de cette
position '.
A deux heures du soir, l'archiduc , averti par les rapports
de ses grand'gardes qu'une partie de l'arme franaise tait
tablie dans la position que nous avons prcdemment indi
que , ne balana plus se porter en avant. Il fit former ses
troupes sur cinq colonnes, commandes par les gnraux
Hiller, Bellegarde, Hohenzollern , Rosemberg et Jean de
Lichstenstein. La marche de ces colonnes avait pour'but
de renfermer l'arme franaise dans un cercle troit , de
l'attaquer ensuite avec vigueur pour la rejeter au-del du
Danube , et de dtruire les ponts. L'arme autrichienne pr
sentait alors un total de quatre-vingt-dix mille combattans,
avec deux cent vingt-huit pices d'artillerie de tout calibre :
pour rsister un aussi grand dploiement de forces, Napo
lon n'avait alors avec lui que trente trente-cinq mille hom
mes. C'taient les divisions d'infanterie Boudet, Molitor,
Legrand , sous les ordres des marchaux Massna et Lannes ;
les divisions de cavalerie des gnraux Espagne , Lasalle ; et
la brigade Saint-Germain, de la division Nansouty , sous le
1 Celait sac ce mme champ de bataille que Rodolphe de Hapsbourg, fonda
teur de la Maison d'Autriche, avait dfait compltement (le a6 aot 1377 ) le
roi de Bohme, Ottocare , sou comptiteur l'empire
GUERRE D'ALLEMAGNE. 117
commandement du marchal Bessires. Le reste des troupes ,809.
continuait dfiler, mais avec lenteur : la plus grande par- Allemagne,
tie de l'artillerie tait encore dans l'le de Lobau.
Les colonnes ennemies dbouchrent dans la plaine , vers
quatre heures du soir, et l'action commena bientt par une
attaque vigoureuse, dirige par l'archiduc contre l'aile gau
che des Franais , Gross-Aspern : le marchal Massna
avait dispos ses troupes par grandes sections en avant du
village ; le front tait couvert par deux bataillons qui bor
daient les fosss , la droite par une batterie , et la gauche par
un foss long et profond , qui se prolongeait jusqu'au Da
nube et la petite le dont nous avons parl prcdemment ,
et dans laquelle se trouvaient quelques pelotons. La dfense
fut aussi vigoureuse que l'attaque : trois fois les Autrichiens,
bien suprieurs en nombre, essayrent d'emporter le village
d'Aspern, et trois fois ils furent repousss : on se battit avec
le dernier acharnement dans chaque rue, dans chaquemai-
son , dans chaque grange* Le gnral Hiller , qui comman
dait cette attaque , fatigu d'une rsistance aussi opinitre ,
dut renoncer se rendre matre d'Aspern. La division Bou-
det ? qui dfendait Essling , sous les ordres du duc de Mon-
tebello, ne dploya pas moins de fermet et de valeur. Ce
pendant, attaqu de front parla quatrime colonne ennemie,
prisa revers par la cinquime, le marchal aurait peut-tre
t forc d'abandonner ce village , si l'empereur , voyant que
les principaux efforts des Autrichiens taient dirigs sur ses
ailes , n'et pris le parti de faire une prudente diversion
ces attaques , en portant toute la cavalerie, sous les ordres
du marchal Bessires, contre le centre ennemi. Il fit sou
tenir ce mouvement par les autres troupes qui n'taient
point strictement ncessaires pour garder les positions entre
les deux villages d'Aspern et d'Essling.
Le duc d'Istrie s'avana avec rapidit sur le corps du g-
1tS GUERRE D'ALLEMAGNE.
1809. nral Hohenzollern , parvint a le rompre, et le mit en d-
Allemagnc. sordre. La cavalerie autrichienne tenta inutilement de cul
buter son tour les Franais : le rgiment d'O'Reilly fut
taill en pices. La nuit vint sur ces entrefaites, et mit fin
au combat.
Cette journe meurtrire, o l'avantage ne restait aucun
des deux partis, et qui tait le prlude de la terrible et m
morable bataille qui allait avoir lieu le lendemain , fut si
gnale par la perte du gnral Espagne , un des officiers les
plus braves et les plus recommandables de l'arme franaise ;
il fut tu dans une charge qui eut pour rsultat la prise de
quatorze pices de canon ennemies : les gnraux de brigade
Fouler etDurosnel furent blesss et faits prisonniers. Le nom
bre des morts et des blesss tait considrable de part et
d'autre : les deux armes passrent la nuit en prsence ,
dans les mmes positions o elles se trouvaient la fin de
l'action.
La division Saint-Hilaire , le corps du gnral Oudinot ,
une partie de la vieille et de la nouvelle garde , la seconde
brigade de la division Nansouty, deux brigades de cavalerie
lgre et le train d'artillerie arrivrent de l'le de Lobau pen
dant la nuit , et entrrent en ligne avec les autres troupes.
Ces nouveaux renforts portaient l'arme frauaise-a quarante-
cinq mille hommes.
Le 22 , avant le jour , l'archiduc Charles fit ses disposi
tions pour renouveler l'attaque de la veille, et l'engagement
commena a quatre heures du matin. De tous les points de
la circonfrence de la" ligne ennemie, partit uu feu d'artil
lerie crois sur le centre de la ligne des Franais : l'artillerie
de ces derniers rpondit vivement cette canonnade ; les co
lonnes autrichiennes s'avancrent ensuite, celles des gn
raux Hiller et Bellegarde attaqurent simultanment le vil
lage de Gross-Aspern , qu'occupait toujours le marchal duc
GUERRE D'ALLEMAGNE. >'9
de Rivoli avec une division de plus sous ses ordres : un r-
giment. ennemi parvient se loger dans les premires maisons AlUmugi
du village, mais il en est bientt chass la baonnette par
le vingt-quatrime rgiment de ligne : d'autres rgimens re
viennent la charge et pntrent jusqu' l'glise, dont ils
s'emparent ; les quatrime et quarante-sixime de ligne, et
un rgiment badois, reprennent ce poste, en sont repousss
de nouveau , l'attaquent encore, et finissent par en rester
mailres.
Pendant que ceci se passait h la gauche de la ligne fran
aise, les Autrichiens n'attaquaient pas avec moins de vi
gueur le village d'Essling , toujours dfendu avec la mme
opinitret par la division Boudet.
Napolon qui , vers sept heures du malin , plac sur un
tertre en arrire de la ligne, examinait les mouvemens des
deux armes , remarqua que le centre ennemi , compos de
la troisime colonne, d'une partie de la seconde et de la r
serve de cavalerie, occupait, au-dessous d'Essling -Hof, un
front fort tendu. Il conut alors le projet de partager l'arme
autrichienne en traversant son centre, et chargea le duc de
Montebello de cette opration. Ce marchal se met a la tte
de la division Saiut-Hilaire, ayant a sa gauche les troupes
du gnral Oudinot, sa droite la division Boudet; la cava
lerie , forme en masse , place dans les intervalles et der
rire l'infanterie, devait la soutenir dans ses efforts.
Cette ligne s'avanait dans le meilleur ordre r son front,
garni d'une nombreuse artillerie , dont le feu , parfaite
ment bien dirig par le gnral Lariboissire , rpondait
avec avantage a celui de l'ennemi, et causait du ravage
dans ses rangs, quand l'archiduc, voyant le danger qui le
menaait , renfora son centre et s'y porta lui-mme.
Les efforts de l'ennemi sont vains pour arrter les colonnes
franaises : elles continuent a s'avancer aux cris de vive
i2o GUERRE D'ALLEMAGNE.
1809. Tempereur ! Bientt la ligne autrichienne est rompue, cul-
Allruugnc. bute , mise en droute ; la cavalerie franaise charge avec la
plus grande valeur celle du prince de Lichstenstein, poursuit,
sabre les fuyards. C'est en vain que l'archiduc, saisissant, au
milieu de ce dsordre, un drapeau du rgiment de Zach, essaye
de rallier et de ramener au combat ses soldats dmoraliss :
la plupart de ceux qui se groupent autour de ce prince sont
tus ou blesss, et lui-mme est entran dans le mouvement
rtrograde.
Il tait neuf heures du matin, et dj la cavalerie franaise
atteignait le petit village de Breitenlee, quartier- gnral de
l'archiduc. Encore quelques efforts, et quarante-cinq mille
Franais allaient avoir la gloire de triompher de quatre-vingt-
dix mille ennemis , lorsque tout a coup on vient apprendre
l'empereur que les ponts jets sur le Danube sont emports
par des bateaux chargs de pierres et lancs des les du fleuve
au-dessus de celle de Lobau ; qu'il est maintenant impos
sible au reste de l'arme, compos de plus de quarante mille
hommes,, quatre-vingts pices d'artillerie et aux munitions
de rserve de passer dans l'le de Lobau ainsi que sur la rive
gauche du fleuve. Une pareille nouvelle et dconcert tout
autre chef : Napolon , sans montrer la moindre altration
dans ses traits et avec le sang-froid le plus hroque , envoie
au marchal Lannes l'ordre de ralentir son mouvement et
de reprendre lentement position entre Aspern et Essling.
En apercevant les colonnes franaises s'arrter dans leur
marche victorieuse et le feu diminuer de vivacit , l'archidue
Charles devina sans peine que les moyens auxiliaires et peut-
tre dcisifs qu'il avait prpars venaient de produire l'effet
qu'il en attendait La ligne autrichienne se reforme, la cava
lerie revient la charge ; l'artillerie, qui tait en retraite , se
remet en position , et l'action se rengage sur le mme ter
rain et avec la mme balance de succs que dans la soire de
GUERRE D'ALLEMAGNE. m
la veille : deux cents pices de canon en batterie dirigent le i8
feu le plus destructeur sur la ligne franaise ; les deux vil- Allemagne,
lages d'Aspern et d'Essling sont attaqus par la rserve des
grenadiers ennemis , qui n'a point encore pris part l'action .
La faible arme franaise , oblige de mnager ses munitions,
qui ne peuvent plus tre renouveles , n'opposera dsormais
ces attaques terribles que ses baonnettes , sa haute valeur
et sa fermet inbranlable.
Les troupes , l'arme au bras , sous le feu pouvantable de
leurs adversaires , ne tiraient que lorsque les colonnes d'at
taque arrivaient la distance de quarante pas.
L'intrpide Lanncs , a la tte de ses braves , les animait
de sa voix et de son exemple, en parcourant incessamment
le front de sa ligne : il est frapp au genou par un boulet. Le
gnral Saint-Hilaire , un grand nombre d'officiers reoivent
des blessures mortelles , et leur chute ne dcourage pas un
seul moment les dignes soldats qui les suivent ; ils voient
leurs rangs s'claircir sans qu'aucun sentiment de terreur
s'empare de leur ame intrpide : ils se resserrent et affrontent
de plus en plus la mort qui les menace.
Napolon voyait la victoire s'loigner de ses aigles ; mais ,
suprieur a la fortune, impassible alors, et semblable a ces
colosses de la Haute-Egypte qui restent encore debout au
milieu des cits dtruites , il continuait ses dispositions
comme dans un jour de triomphe. Il dirigeait propos des
renforts sur les points les plus menacs, et il cherchait op
poser le degr de rsistance ncessaire pour gagner du temps
sans trop compromettre le salut de ses troupes. Pendant
cette partie de la journe , Gross-Aspern fut pris et repris
quatre fois ; Essling huit. A la dernire de ces attaques ,
l'empereur fit avancer les rgimens de fusiliers, de tirail
leurs de la garde, dirigs, le premier par le gnral Mou
ton , et le second par le genral Curial. Ils restrent ma
1

i2! GUERRE D'ALLEMAGNE.


tHon. tres du village d'Essling , que l'ennemi ne chercha plus
A:l, magne. rattaquer '. La vieille garde, commande par le gnral I
Dorsenne, tait place en troisime ligne, et les Autrichiens j
pensrent sagement que leurs efforts choueraient contre ce \
bloc de grenat , pour nous servir de l'heureuse expression
de Berthier '.
Enfin, neuf heures du soir, cessa cette lutte sanglante :
les Franais avaient conserv leur position du matin , les Au
trichiens bivouaqurent dans celle o ils se trouvaient ;
ceux-ci avaient tir, de leur propre aveu , quarante mille
coups' de canon. Les deux aimes venaient d'prouver
tine perte peu prs gale : quinze a vingt mille hommes
avaient t tus ou blesss de part et d'autre; parmi les
blesss ennemis se trouvaient qutre feld-marcha1lx , huit
gnraux , six cent soixante-trois officiers : le feld-marcual
lieutenant Weber, quinze cents prisonniers et quatre dra
peaux restaient au pouvoir des Franais.
Depuis dix heures du matin , les officiers du gnie et de
l'artillerie rests dans l'le de Lobau avaient t occups a
faire rparer avec la plus grande activit le dsastre des
ponts, et surtout de celui qui servait a la communication
avec la rive gauche du fleuve. Les pontonniers et ceux qui
taient employs a ce travail si urgent avaient lutter contre
les brlots qui descendaient incessamment sur les dbris du
passage et contre la violence des eaux du fleuve , qu'une
fonte subite et extraordinaire des neiges dans les montagnes
venait d'lever de huit pieds dans l'espace de quelques heu
res. Les cbles rompaient , les bateaux taient entrans et '
avaient la plus grande difficult remonter le courant ;
peine replacs avec des peines inouies, ils taient ou briss
i Esslinp fut ainsi pris et repris jusqu' treiie fois dans les doux journes du
ai el du 2a.
* Dans la relation de la bataille de Marengo.
GUERRE D'ALLEMAGNE. ia5
ou entrans de nouveau. Chaque fois que le pont se trouvait tSor.
peu prs rtabli, on se htait d'y faire passer des hommes Allunugne.
et quelques munitions, qui mirent les Franais mme de
se maintenir , comme on l'a vu , jusqu' la nuit. Quoique
l'engagement gnral et cess neuf heures , on continua
cependant de tirailler sur lu ligne des postes avancs jusqu'
minuit , poque laquelle les deux partis prouvrent gale
ment le besoin de prendre quelque repos.
Sur ces entrefaites , tous les blesss qui s'taient trans
vers le point de passage se trouvaient amoncels l'entre
du pont , en attendant qu'il ft rpar. Bien plus fragile que
ceux qui se trouvaient l'autre ct de l'le, ce mme pont
tait couvert d'ouvriers qui travaillaient le consolider con
tre les arbres , les radeaux et les bateaux entrans par le
courant , et rompant les cbles des pontons. Dix douze
mille hommes blesss, la plupart presque mortellement,
mais soutenus encore par leur courage et l'espoir de venger
bientt les malheurs de cette journe , o les lmens avaient
combattu pour l'ennemi , cherchaient alors a acclrer , soit
par leurs vux , soit par leurs cris dchirans et leurs gmisse-
mens plaintifs , le moment o il leur serait permis de passer
dans l'le. Un grand nombre s'taient avancs jusque dans
l'eau : le fleuve grossissait sous leurs pas chancelans, et la
foule , qui s'augmentait derrire eux , les empchant de re
culer devant ce nouveau danger , ils taient entrans ; d'au
tres les remplaaient l'instant , et subissaient le mme sort :
les hommes, les chevaux prissaient arrts dans les cordages.
Napolon avait pass le premier avant que le pont ft en
core en tat de supporter la masse des blesss dont nous ve
nons de parler. Lorsqu'il fut dans l'le de Lobau , il vit
encore bien mieux la difficult de vaincre les obstacles que
la nature opposait au courage de ses troupes , au zle des
travailleurs. ]N'ayant plus rien attendre que du temps, il
1*4 GUERRE D'ALLEMAGNE.
1809. s'occupa exclusivement des ordres a donner pour faciliter le
Alicmagnt. dgagement des blesss. Il se trouvait presque seul quelque
distance du dbouch du pont , se promenant grands pas ,
absorb dans les rflexions pnibles que lui suggraient les cir
constances : ses traits offraient en cet instant l'expression de
la douleur, et ses yeux, mornes et couverts, ne cessaient
par intervalles de fixer la terre que pour se porter sur la
longue file de malheureux mutils qui s'efforaient de ga
gner les buissons de l'le, pour y chercher un abri et quel
que soulagement leurs maux.
Ce fut en suivant de l'il cette marche funbre , qu'il vit
s'avancer le groupe qui portait le marchal Lannes : douze
de ces vieux grenadiers, l'honneur des armes franaises,
tout couverts de sang et de poussire , noircis par la poudre
qu'ils venaient de brler, avaient form, en croisant leurs
fusils et quelques branches de chne, le brancard sur le
quel reposait l'illustre guerrier. Ds que l'empereur put re
connatre le duc de Montebello, il pressa le pas pour venir
au devant de lui. Les grenadiers s'arrtent , et Napolon , se
prcipitant sur le sein de son vieux compagnon d'armes , en
ce moment presque vanoui par la perte de son sang, lui de
mande plusieurs reprises et d'une voix touffe par les
larmes : Lannes, mon ami, me reconnais-tu?... C'est
l'empereur . . . c'est Bonaparte . . . c'est ton ami. A ces mots,
le marchal , entr'ouvrant ses paupires fermes, rappelle ses
esprits et fait quelques efforts ; mais, hors d'tat de parler ,
il ne peut que lever ses bras affaiblis pour les passer autour
du cou de Napolon, qui le tient lui-mme embrass : leurs
sanglots se confondent alors. Pendant cet loquent silence ,
les douze grenadiers , qui nagure frmissaient de rage en
voyant, malgr leur valeur indompte, chapper la victoire,
laissent couler de leurs yeux sombres et farouches des larmes
d'attendrissement ; ils demeurent saisis de respect et lrem
GUERRE D'ALLEMAGNE. 1?5
fclans d'motion devant ce tableau dchirant. La crainte ,8o9.
d'puiser dans ces embrassemens le peu de vie qui reste au AUmagu.
marchal , dtermine l'empereur s'loigner , et l'on continue
de porter le mourant vers le lieu o il puisse recevoir des
soins, malheureusement impuissans '.
On fit passer ou l'on transporta ainsi dans l'le le plus de
blesss qu'il fut possible, et, lorsqu'ils s'y trouvrent runis
presque tous, le colonel Lejeune1, aide-de-camp du prince
de Neuchtel , fit prparer une barque pour que l'empereur
pt traverser le grand bras du Danube , et joindre les troupes
qui taient restes sur la rive droite.
Il tait onze heures du soir lorsque Napolon arriva au
point o il devait s'embarquer; mais, avant de quitter le ri
vage, il dicta au colonel Lejeune un ordre qui prescrivait
au marchal Massna'de faire sa retraite sur l'le de Lobau
dans le plus grand silence, aprs avoir aliment et augment
ses feux de bivouacs , afin de donner le change l'ennemi.
L'empereur, accompagn du prince de Neuchtel et d'un
seul officier d'ordonnance , M. Edmond de Prigord, monta
ensuite dans le bateau qui l'attendait. Les flots rapides du
Danube, agits par un vent imptueux -, les arbres et les
dbris entrans par le courant ; l'obscurit profonde de la
nuit, tout contribuait rendre cette traverse trs-pril
leuse: mais, ainsi que Csar, Napolon se confiait sa
fortune.
L'arme franaise excuta son mouvement rtrograde et le
passage du pont avec un ordre admirable , sans que l'ennemi
ost y apporter le moindre obstacle : quatre heures du ma-

' Le marchal Larmes mourut Vienne quelques jours aprs.


2 Aujourd'hui marchal-de-camp. Noos devons cet ofticier gneral , aussi
recommandable par ses talens que par sa bravoure prouve , presque tous les
dtails qa'on vient de lire, et ceux qui suivent.
126 GUERKE D'ALLEMAGNE.
1809. tin , toutes les troupes et l'artillerie , tant runies dans 111e,
llcuugno. ]e pout fut replj
Aprs leur retour sur le sol inculte de l'le de LoLau , les
troupes intrpides qui venaient de soutenir pendant prs de
quarante-huit heures le combat le plus opinitre et le plus
meurtrier, restrent livres toutes les horreurs del faim. Ce
fut seulement au bout de quelques jours, et quand elles eu
rent mang une partie des chevaux de trait et de selle,
qu'elles virent arriver de la rive droite des bateaux charg*
de vivres , qui servirent ranimer un peu plus de la moiti
des hommes blesss dans les deux actions du 21 et du 22 :
les autres n'avaient point survcu.
Au bruit rapproch du canon, le corps du marchal
Davoust , la division de carabiniers et cuirassiers du gnral
Saint-Sulpice et quelques autres troupes places sur la rive
droite du Danube, avaient pu juger combien leur coopra
tion devenait ncessaire". Leur dsespoir fut extrme lors
qu'ils virent que tout moyen de passage leur tait enlev.
Dans le mme temps P la population entire de Vienne, in
quite, agite, rassemble sur les bords du fleuve, a\ait
cherch deviner , par la direction des feux , les chances
d'un combat dont l'issue pouvait avoir une si grande in
fluence sur leur sort et sur celui de la monarchie autrichienne.
Toutefois, quelle que ft leur arrire-pense, ils ne s'en
montrrent pas moins empresss secourir les premiers bles
ss, qui avaient atteint la rive droite avant la rupture des
ponts qui y conduisaient de l'le de Lobau. Nous devons
consigner ici un trait qui fait honneur au caractre du peuple
autrichien. On vit un rassemblement nombreux d'habitans
de la campagne , qui attendaient depuis la veille a la porte
d'un boulanger une faible ration de pain , faire chacun le
sacrifice d'une partie de cette subsistance , destine a leur
famille, pour la donner une voiture de blesss, arrte de
GUERRE D'ALLEMAGNE. 127
vant cette mme porte. D'autres villageois conduisirent plu- 1809.
sieurs soldats dans leurs propres maisons , en portant eux- Allciungne.
mmes les fusils et les sacs de ceux qui se trouvaient estro
pis ou trop affaiblis.
L'archiduc Charles ne profita point de l'avantage que lui
donnaient la retraite et l'isolement d'une partie de l'arme
franaise dans l'le de Lobau. Les crivains allemands qui ont
voulu justifier l'inaction de ce prince, insistent beaucoup
sur les difficults qu'il et rencontres eu entreprenant de
passer sur la rive droite du fleuve : l'arme autrichienne, di
sent-ils, avait prouv une perte plus considrable encore
que celle des Franais, ; elle tait rduite de prs d'un tiers,
ses munitions taient presque puises et ne pouvaient tre
remplaces promptement ; les quipage* de pont taient
deux ou trois marches en arrire. Le seul passage que l'ar
chiduc et pu hasarder se trouvait vis--vis Presburg, o les
Autrichiens conservaient encore une tte de pont sur la rive
droite ; mais alors les troupes qui occupaient l'le de Lobau
auraient cherch repasser sur la rive gauche au moyen du
pont qu'elles avaient repli de leur ct ; elles se seraient
tendues sur leur gauche, et auraient pu protger la cons
truction d^un pont vis--vis Am-Spitz t Floriansdorf, ou sur
tout autre point: Par l, les Franais eussent t matres des
deux rives. Dans cet tat de choses, Napolon, runissant
au corps du marchal Davoust et aux autres troupes dispo
nibles autour de Vienne celles de Linz a Xrems ( les
Saxons et les Wurtembergeois ) , se portait sur l'arme de
l'archiduc , qui , attaqu tout la fois de front , sur sou
flanc et presque sur ses derrires, n'avait plus d'autre point
de retraite que la Hongrie.
En seconde hypothse , si l'archiduc , partageant son arme
en deux corps, en eut laiss un devant l'le de Lobau,. et
qu'avec l'autre il et tent le passage vis--vis Presburg, sou
iS GUERRE D'ALLEMAGNE.
1809 entreprise aurait t encore plus hasarde, puisque, avea
Alinuagne. moins de forces disponibles, il rencontrait les mmes obsta
cles sur la rive droite.
Nous n'entreprendrons point de prononcer sur. la validit
de ces raisonnemens justificatifs; mais nous dirons que le
chef de l'arme franaise, dans la position de l'archiduc
Charles, et pris une dtermination audacieuse, dont son
gnie et la valeur de ses troupes eussent assur le succs.
Comme les oprations de l'arme franaise commande par
le prince Eugne, vice-roi d'Italie, vont se lier dsormais
avec celles de l'arme principale sur le Danube , il convient
de rapporter maintenant les vnement militaires qui avaient
eu lieu sur les frontires des provinces mridionales de l'em
pire autrichien pendant la priode qu'on vient de lire; mais ,
avant de commencer ce rcit dans le chapitre suivant , nous
devons jeter un coup d'il rapide sur ce qui se passait en
Pologne la inertie poque.
Pologne. Oprations militaires en Pologne ; combat de Gora ;
Avril.-Mai. prise de Sandomir , de Zamosc ; marche d'un corps d'ar
me russe sur la Galicie. L'archiduc Ferdinand , com
mandant le septime corps de l'arme autrichienne , destin
agir contre le duch de Varsovie , avait ouvert la campagne,
ainsi que nous l'avons dit, h la mme poque o les hostilits
commenaient sur l'Inn et sur les frontires du royaume d'I
talie. Un premier combat eut lieu le 19 avril en avant de
Fallenty.
Les troupes polonaises , sous les ordres du prince Joseph
Poniatowski , ministre de la guerre du grand-duch, malgr
leur infriorit numrique, se maintinrent pendant trois jours
dans les positions qu'elles occupaient ; mais les mouvemens
des Autrichiens dcidrent le ghral polonais se replier
sur Varsovie , pour ne pas tre coupe de cette capitale : il y
fut suivi par l'archiduc. Peu de jours aprs , les deux partis
GUERRE D'ALLEMAGNE. 1 29
signrent une convention en vertu de laquelle la ville de Var- ig
sovie fut dclare neutre. Cet acte singulier tait tout a l'a- Pologne,
vantage du prince Poniatowski , puisqu'il conservait le
faubourg fortifi de Praga, Modlin , Sieroch et toutes les
excellentes positions de la rive droite de la Vistul : aussi ,
ds le 25, les troupes polonaises manuvrrent-elles bientt
sur cette mme rive pour reprendre l'offensive. Les Autri
chiens, attaqus sur plusieurs points la fois, furent cul--
buts , et essuyrent une perte considrable en hommes tus,
blesss ou faits prisonniers. Ce succs eut pour rsultat
principal de rendre aux Polonais la confiance , que leur pre
mier mouvement rtrograde avait beaucoup affaiblie.
Le 3 mai , aprs avoir fait faire plusieurs fortes reconnais
sances sur le front de la ligne ennemie , afin de masquer son,
dessein vritable, le prince Poniatowski attaqua a l'impro-
viste la tte de pont construite par les Autrichiens Gora,
et s'en rendit matre aprs uu combat opinitre, o l'ennemi
perdit prs de trois mille hommes en tues, blesss ou faits
prisonniers , trois pices de canon , deux drapeaux : le g
nral Schawrott, qui dfendait Gora, avait failli tre fait
prisonnier ; il n'eut que le temps de sauter dans une barque
pour traverser la Vistule.
Cet chec, ayant dtermin l'archiduc Ferdinand oprer
un mouvement rtrograde, l'arme polonaise continua
s'avancer vers la Gailicie, et occupa les cercles de Sta1rwla*
now , Salu et Biala.
La nouvelle des premires victoires remportes par l'arme
franaise sur le Danube, acheva d'exalter l'ardeur- et l'en
thousiasme du peuple polonais. De nombreuses leves vin
rent augmenter les forces qu'on avait dj mises en mouve
ment.
Aprs l'affaire de Gora , le prince Poniatowski avait di
vis son arme en deux colonnes principales : la tte de la
xix. 9
13o GUERRE D'ALLEMAGNE.
1S09 premire , il remonta la Vistule jusqu' Pulawi , occupa Lu-
Pologne. blin le i4mai, et marcha le lendemain sur Sandonr. La
seconde colonne s'avana par Os.ieck , Zelechow , jusqu'
Rock. Un corps dtach sur Przelaw coupa aux Autrichiens
la communication de Lemberg avec Kracovie : le gnral
Rosniecki fit , en diffrentes rencontres , prs de huit cents
prisonniers, et s'empara d'un convoi d'armes et d'objets d'
quipement.
L'archiduc Ferdinand concentra la plus grande partie de
ses troupes sur la Bzura : le prince Poniatowski , profitant
de l'inaction et de l'loignement de son adversaire, fit atta
quer la fois la tte de pont et la ville de Sandomif , que
les Autrichiens avaient fortifis avec quelque soin. La tte de
pont fut enleve le 1 8 mai la baonnette par le chef d'es
cadron Wladimir Potocki , et la ville , vivement attaque
par le gnral Sokolnicki , se rendit par capitulation dans la
soire du mme jour. Les Autrichiens perdirent encore dans
cette dernire affaire mille hommes tus, douze cents pri
sonniers , vingt pices de canon et des magasins considra
bles. La cavalerie polonaise s'tendit jusqu' Lopold , et
poussa des reconnaissances jusqu'auprs de Kracovie.
Pendant que ces vuemens se passaient enGallicie, le
gnral Dombrowski, commandant un corps dtach sur la
Basse-Vistule , repoussait l'ennemi qu'il avait devant lui. Les
Autrichiens , ayant tent une pointe sur Thorn pour s'em
parer de cette place par un coup de main , attaqurent, le 24,
la tte de pont situe sur la rive droite, et qui n'avait pas pu
tre mise en tat complet de dfense. La garnison brla une
partie du pont, et se retira dans l'le qui est entre l'ouvrage
et la ville, aprs un engagement trs-vif, dans lequel les
Autrichiens perdirent beaucoup de monde. N'ayant aucun
moyen de prt pour traverser la Vistule sur ce point, et
voyant d'ailleurs que la place serait dfendue avec vigueur,
GUERRE D'ALLEMAGNE. c
Je gnral ennemi renona a son entreprise. Les Autrichiens
voulurent tenter, le lendemain 15, le passage du fleuve vis-
-vis Plock; mais ils furent repousss avec perte et obligs de
brler les bateaux qu'ils avaient rassembls , pour empcher
les Polonais de s'en servir eux-mmes. Du 16 au 23 mai,
l'infatigable Dombrowski attaqua l'ennemi depuis Bromberg
jusqu' Czentochow , le repoussa en avant de la premire de
ces villes , mit la seconde , ainsi que la tte de pont de
Tiorn, l'abri de toute entreprise , et assura ses communi
cations avec cette dernire et importante place, par le point
d'Inowraklaw.
Du 18 au 25 mai, les troupes polonaises poursuivirent
leurs succs sur tous les points de la ligne tendue qu'occu
pait encore l'arme de l'archiduc Ferdinand. Le gnral
Dombrowski s'avanca sur la Bzura ; le gnral Kosiuski re
poussa sur Lowiesck la division autrichienne du gnral
Moehr ; le gnral Haugke , passant la Vistule Plock ,
poursuivit un autre oorps ennemi sur Sochazew et vers la
Pilica ; enfin , le gnral en chef prince Poniatowski , ma
tre de Sandomir, marcha sur la forteresse de Zamosc. Cette
place, bien arme, approvisionne avec une garnison suffi
sante pour sa dfense, se rendit presque sans coup frir
aprs un ou deux jours d'investissement. Trois mille Autri
chiens mirent bas les armes : les Polonais trouvrent dans la
place quarante pices de canon et des magasins consid
rables.
L'archiduc Ferdinand se trouvait alors dans une situation
d'autant plus critique , que l'empereur Alexandre, aprs une
longue irrsolution , venait enfin de mettre en mouvement
le corps auxiliaire qu'il avait promis Napolon. Les pre
miers succs de l'arme franaise sur le Danube avaient sans
doute ht cette dtermination du monarque russe, et il est
permis de supposer , d'aprs la lenteur apporte dans le ras
i3a f.UERRE D'ALLEMAGNE*.
,8o9. semblement des troupes, que, si la fortune se ft dclare
'i"gu. d'abord en faveur de l'archiduc Charles , la cour de Saint-
Ptersbourg et diffr la publication de l'espce de mani
feste que le prince Serge Galitzin, commandant eu chef le
corps auxiliaire russe, fut charg de rpandre avant de-com-
mencer les hostilits avec l'Autriche : nous citerons quelques
passages de cet crit, qui portait le titre de proclamation.
La guerre qui a clat entre la France et l'Autriche ne
pouvait tre vue d'un il indiffrent par la Russie. Toute
sorte de soins et d'efforts ont t employs de notre ct,
afin d'touffer ce feu avant qu'il ne s'allumt entirement;
il fut dclar du premier moment l'Autriche qu'en vertu
des traits et des engagemens les plus troits qui subsistent
entre les deux empereurs de Russie et des Franais , la Rus
sie agirait conjointement avec la France.
L'Autriche ne voulut pas avoir gard ces reprsen
tations, qui auraient d tre d'un si grand poids pour elle;
mais elle masqua du prtexte d'une dfense propre ses pr
paratifs guerriers, jusqu' ce qu'enfin, par des dmarches
agressives, elle dcouvrit les desseins orgueilleux de son
ambition , et alluma le flambeau de la guerre. Les Russes ,
en consquence, ne pouvaient pas se dispenser de prendre
cette guerre une part qui tait fonde sur des traits solen
nels. A la premire nouvelle qui lui parvint, elle rompit
tous les liens qui existaient entre elle et l'Autriche, et or
donna a son arme de s'approcher des frontires de la'Galli-
cie, etc, etc
Celte dclaration de la Russie prcipita encore la retraite
de l'archiduc Ferdinand : la fin de mai, les troupes autri
chiennes avaient presque entirement vacu la Gallicie occi
dentale et partie de l'orientale. Le quartier-gnral du prince
Poniatowski tait le 3o mai Brody , ville de. cette dernire
province, vers la frontire de la Wolbynie.
GUERRE D'ALLEMAGNE. i5X

CHAPITRE III.

SUITE DE l'aKME 1809.

Ouverture de la campagne dans le nord de l'Italie; batailles de Sacile , de la


Piave; retraite de l'arme autrichienne sur la Carinthie; combats de San-
DWir-'l , de Prevrald , de Tarvis , de Laybach, d &m-Micliele ; jonction de
l'arme d'Italie avec la grande armee. Operations du gnral Marmont en
Dalmatie et en Croatie. L'arme du pi ince Eugne entre en Hongrie;
bataille de Raab. Combats de KJagenfurth , deCalUdorf, de Gratz, etc.
Runion dfinitive des troupes du prince Eugne la grande arme prs
de Vienne et dans l'le de Lobau.

L'archiduc Jean s'tait avanc, comme nous l'avons dit,


la1 tte' des huitime et neuvime corps: de la grande arme
autichienne , vers les frontires du royaume d'Italie. Il al
lait tenter de remettre ce beau pays sous la domination de la
coup de Vienne, en forant, s'il tait possible, par une
agression vigoureuse, l'arme du prince vice-roi Eugne Na
polon de se retirer au-del du P, et peut-tre mme de
l'autre ct des Alpes1.
Les troupes ennemies taient nombreuses , aguerries et
pourvues de tout ce qui pouvait assurer le succs d'une pa
reille entreprise. Aveugl par ses illusions', le cabinet autri
chien se flattait que' les* peuples d'Italie, fatigus du joug
des Franais, seconderaient par un grand mouvement na
tional les efforts de ses troupes.
En effet, l' suite des bagages de cette mme arme ,
destine 1 la conqute, marchaient une foule d'migrs et de
mcontens, la plupart nobles et prtres, qui s'taient volon
tairement exils de leur patrie , depuis que la prsence des
.5/, GUERRE D'ALLEMAGNE.
,8o9 Fianais et la nouvelle constitution du royaume leur avalent
Iuue. enlev, avec leur influence premire, la jouissance de leurs
antiques privilges. On esprait Vienne que ces transfuges
organiseraient promptement un parti nombreux en faveur de
la monarchie autrichienne , et dtermineraient sans peine les
Vnitiens, les Milanais, les Toscans, et, par suite, tous les
autres peuples de l'Italie se lever contre l'oppresseur qui
les avait leurs d'une indpendance illusoire.
C'est dans cette persuasion que l'archiduc Jean, d'ailleurs
plein de confiance en la valeur de ses troupes, publia la pro
clamation suivante, qui prcda l'entre de l'arme ennemie
sur le territoire du royaume d'Italie.
1* Italiens ! coutez la vrit et la raison. Elles vous disent
que vous tes les esclaves de la France , que vous prodiguez
, pour elle votre or et votre sang : le royaume d'Italie n'est
qu'un songe, un vain nom. La conscription, les charges, les
oppressions de tout genre , la nullit de votre existence poli
tique, voil des faits. La raison vous dit encore que, dans
un tel tat d'abaissement, vous ne pouvez tre ni respects,
ni tranquilles, ni Italiens. Voulez-vous l'tre une fois? Unis
sez vos forces, vos bras et vos curs aux armes gnreuses
de l'empereur Franois. En ce moment, il fait descendre
une arme imposante en Italie; il l'envoie, non pour satis
faire une vaine soif de conqutes, mais pour se dfendre lui-
mme, et assurer l'indpendance de toutes les nations de
l'Europe menaces par une srie d'oprations conscutives
qui ne permettent pas de rvoquer en doute un esclavage
invitable. Si Dieu protge les vertueux efforts de l'empe
reur Franois et de ceux de ses puissans allis, l'Italie rede
viendra heureuse et respecte en Europe ; le chef de la reli
gion recouvrera sa libert , ses tats , et une constitution
fonde sur la nature et la vritable politique rendra le sol
italien fortun et inaccessible a toute force trangre.
GUERRE D'ALLEMAGNE. i35
C'est Franois qui vous promet une si heureuse, une
si brillante existence : l'Europe sait que la parole de ce prince
est sacre, immuable autant que pure; veillez-vous donc,
Italiens ! levez-vous ; de quelque parti que vous ayez t ou
que vous soyez, ne craignez rien, pourvu que vous soyez
Italiens : nous ne venons pas vous pour rechercher, pour
punir, mais pour vous secourir, pour vous dlivrer. Vou
driez- vous rester dans l'tat abject o vous tes ? Ferez- vous
moins que les Espagnols , que cette nation de hros , chez
lesquels les laits ont rpondu aux paroles ? Aimez - vous
moins qu'elle vos fils , votre sainte religioh, l'honneur et le
nom de votre nation ? Abhorrez-vous moins qu'elle la hon
teuse servitude qu'on a voula vous imposer avec des paroles
engageantes et des dispositions si contraires a ces paroles ?
Italiens! la raison, la vrit vous disent qu'une occasion
aussi favorable de secouer le 'joug tendu sur l'Italie ne se
reprsentera plus jamais ; elles vous disent que si vous ne les
coutez pas , vous courez les risques , quelle que soit l'arme
victorieuse, de n'tre autre chose qu'un peuple conquis, un
peuple sans nom et sans droits ; que si, au contraire, vous
vous unissez fortement vos librateurs ; que si vous tes
avec eux victorieux, l'Italie renat, elle reprend sa place
parmi les grandes nations du monde, et, ce qu'elle fut dj ,
elle peut redevenir la premire.
Italiens! un meilleur sort est entre vos mains, dans
ces mains qui portrent le flambeau des lumires dans toutes
les parties du monde, et rendirent l'Europe tombe dans
la barbarie les sciences , les arts et les murs.
Milanais, Toscans, Vnitiens, Pimontais, et vous,
peuples de l'Italie entire , rappelez-vous bien le temps de
votre ancienne existence. Ces jours de paix et de prosprit
peuvent revenir plus beaux que jamais, sj votre conduite
vous rend dignes de cet heureux changement.
l 36 GUERRE D'ALLEMAGNE.
1809. " Italien ! vous n'aurez qu' le vouloir , et vous serez
Julie. Italiens, aussi glorieux que vos anctres , heureux et satis
faits autant que vous l'avez jamais t a la plus belle poque
de votre histoire.
On a vu, dans l'nvant-dernier chapitre, que le gouverne
ment autrichien avait fix au 10 avril le commencement des
hostilit; sur toute la vaste ligne des oprations de ses armes.
Dis le 9, l'archiduc Jean , dont les troupes taient runies
entre la Save et le golfe Adriatique, envoya aux avant-postes
du prince Eugne, a Ponleba, un officier porteur d'une
dclaration pareille a celle que l'archiduc Charles faisait par
venir le mme jour Munich.
De mme que l'arme d'Allemagne, celle d'Italie ne se
trouvait point encore en mesure de repousser vivement une
premire agression : on en jugera par l'tat suivant des can-
loiuiemens qu'occupaient les diffrens corps qui la formaient
l'poque dont nous parlons.
La premire division d'infanterie , commande par le gn
ral Sras, a Palma Nova, Cividale et Udiue;
La deuxime (gnral Bioussier') Artegna , Gemona ,
Ospedaletto, Venzone, San-Daniel, Majano etOsopo, pous
sant des dtachemens dans la valle de la Fella jusqu' Pon-
teba , sur la route de Tarvis ;
La troisime (gnral Grenier) en arrire des deux pre
mires, Pordedone, Sacile et Cornegliaao :
Le gnral Lamarque , commandant la quatrime division,
venait d'arriver Verone avec une partie de ses troupes :
l'autre tait en marche de la Toscane pour le rejoindre.
La cinquime ( gnral Barbou ) tait Trevise , Citadelia i
Bassano et Feltre.
La sixime (ou premire division italienne, sous les or
dres du gnral Severoli) occupait Padoue, Este et quelques
autres points prs de ces deux villes.
GUERRE D'ALLEMAGNE. i37
La septime (deuxime italienne, commande par le g
nral Fontanelli ) se rassemblait au camp de Montechiaro :
une partie de cette division tait en marche du royaume de
Naples , pour venir joindre l'arme.
Le gnral Sahuc , commandant une division de cavalerie
lgre , avait sou quartier-gnral Udine ; sa premire bri
gade, occupant derrire la Torre( rivire qui se jette dan*
l'Isonzo) une ligne qui s'tendait de Nogaretto Vilese; la
seconde brigade tait dtache Ceneda, Pordenone, Cor-
negliano , Vicence et Padoue.
Deux divisions, de dragons , sous les ordres des gnraux
Grouchy et Pully , taient dissmines a ViUa-Franca , Ro-
vigo, Isola dlia Seala , Roverbella, Caslellaro, Sangui-
netto , Mantoue et Ferrai*.
Le grand parc d'artillerie tait r- Verone, o il resta jus
qu'au a mai , le nombre des chevaux ncessaires au train
n'ayant t runi qu'a cette poque.
Les grenadiers de la garde royale italienne taient a Pa
doue; les carabiniers, les vlites, les dragons, les gendar
mes d'lite, l'artillerie a cheval et le train de cette mme
garde a Milan ou aux environs.
Le prince vice-1oi, qui se trouvait Udine lorsque l'ar
chiduc fit remettre, aux avant-postes de la division Btoussier
la dclaration de guerre dont nous venons de parler, rtro
grada sur-le-champ sur Mestre, pour activer ht concentration
de ses troupes sur la ligne, qui n'tait alors garde, ainsi
qu'on a pu le remarquer , que par les deux divisions d'infan
terie Seras et Broussier , et une des brigades de cavalerie l
gre du gnral Sahuc.
Le 10, six heures du matin, les Autrichiens, marchant
sur plusieurs colonnes , attaqurent lesavant-posies du gn
ral Broussier dans la valle de la Fella. Le capitaine Schnei
der, barg de la dfense du poste de la Chiusa , y fit une
i38 GUERRE D'ALLEMAGNE,
longue et honorable rsistance ; mais, accabl par le nombre
et cern de toutes parts , il fut forc de se rendre prisonnier
avec cinquante-sept hommes : le reste de son dtachement
parvint se retirer par les montagnes.
Le gnral Broussier, promptement inform de cette at
taque , runit sa division a Ospedaletto , en laissant seule
ment deux bataillons a Osopo. Ces troupes firent une marche
de nuit pour venir, le 1 1 au matin , se ranger en bataille sur
un mamelon qui domine la grande route et le lit du Taglia-
mento, en avant d'spedaletto. A huit heures , la troupe en
nemie , soutenue d'une nombreuse artillerie , parut devant
cette position ; la division franaise , moins nombreuse que
les attaquans de prs de moiti, soutint avec vigueur leurs
efforts ritrs A trois heures aprs midi, le gnral Brous
sier reut du prince vice-roi l'ordre de passer le Tagliamento
au pont de Dignano ; mais il tait alors trop vivement press
pour pouvoir excuter ce mouvement sans danger : au lieu
donc d'effectuer de suite ce passage , le gnral Broussier
resta sur la rive gauche pour couvrir le pont dont nous par
lons, et continua maintenir l'ennemi avec autant d'intrpi
dit que de bonheur. La nuit mit fin ce combat opinitre ,
dans lequel les Autrichiens perdirent plus de mille hommes
tus ou blesss , et trois cents prisonniers environ ; du ct
des Franais, la perte tait moins considrable : le gnral
Dessaix avait reu deux coups de feu , qui le mirent hors de
combat vers quatre heures du soir.
Tandis qu'un fort dtachement de l'arme ennemie atta
quait ainsi la division Broussier , l'archiduc Jean faisait tra
verser llsonzo au gros de ses troupes, et le prince Eugne
se htait d'envoyer de nouveaux ordres, afin d'acclrer la
marche des autres divisions sur le Tagliamento.
Le gnral Broussier passa cette riviere dans la nuit du
1 1 au 1 2 , et tablit ses troupes sur la rive droite , laissant
GUERRE D'ALLEMAGNE. i39
tin bataillon du neuvime rgiment en position a Dignan: 1S09.
la division Seras dut obir, de son ct , a ce mouvement r- Iulie,
trograde. Le vice-roi , qui avait dj pris des mesures pour
mettre la place de Palma-Nova en tat de dfense , ordonna
au gnral Schilt de s'y renfermer avec trois mille deux
cents nommes.
Mais bientt les coureurs de cavalerie lgre , annonant
que l'archiduc , Jean s'avanait avec des masses imposantes ,
le prince Eugne reconnut qu'il lui serait difficile de se main
tenir sur le Tagliamento avec les seules forces qui s'y trou
vaient en ce moment : c'est pourquoi il envoya au gnral
Broussier l'ordre de rompre les ponts de Dignano et de Spi-
limbergo , et de venir prendre position sur la Livenza avec
la division Grenier, qui s'y trouvait dj , le reste de la di
vision Seras, de laquelle faisaient partie les troupes laisses
Palma-Nova , et les autres divisions qui accouraient pour
se mettre en ligne.
Le i4 avril au soir, le quartier-gnral du vice-roi tait
Sacile , le gnral Seras avait le sien 'aBrugnera , le gnral
Broussier Gardaso , le gnral Grenier a Foritana-Fredda,
occupant les hauteurs de Sacile ; le gnral Barbou a Fretta ;
le gnral Severoli Bibano ; enfin le gnral Sahuc Porde-
none : les autres divisions taient encore en marche.
Le i5, au matin, les-grand'gardes du gnral Sahuc, en
avant de la Livenza , furent attaques par l'ennemi , dont lin-
tendon tait de tourner tous les postes franais a gauche de
Pordenone, pour prendre la ligne franaise en flanc. Ce der-
nies village et celui de San-Vitto, 1 qui est en avant, furent

1 Le trente-cinquime rgiment de ligne, attaqu dans Pordenone par plus


du quatre mille hommes, se distingua par la belle rsistance qu'il opposa pen
dant cinq heuies aux efforts de l'ennemi ; toutefois le colonel Breissand et envi
ron quatre cents hommes furent faits prisonniers. L'archiduc Jean dit h cet of
ficier, dont la valeur avait frappe' |d'admiration ses adversaires : colouel ,-un
14o CUERRE D'ALLEMXGNE.
,gn0, vacus : la cavalerie lgre se replia sur Fontana-Fredda
Italie. et sur Sacile, non sans prouver quelque perte, ce que le
gnral Sahuc et pu viter , s'il et reu temps l'ordre
que lui donnait le vice-roi de se replier promptement sur
Sacile.
Cet engagement n'tait au reste que le prlude de l'action
plus srieuse qui allait avoir lieu le lendemain. En effet , le
prince Eugne, sentant la ncessit d'arrter les pogrs de
l'arme ennemie avant la complte runion de ses forces ,
avait rsolu d'attaquer celles qui s'avanaient sur u.
16 avril. Bataille de Sacile . Les dispositions pour eette attaque
furent faites dans la nuit du i5 au 16: les deux divisions
Seras et Severoli formaient la droite; celles des gnraux
Grenier et Barbou le centre , et la division Broussier la
gauche de l'arme. Levice-roigardaen rserve la cavalerie l
gre du gnral Sahuc pour la porter au besoin sur le point
convenable. Le 16, a neuf heures du matin, les divisions
s'avancrent par chelons sur les troupes ennemies , qui
taient en position sur les hauteurs de Palse. La division Se
ras, soutenue par celle du gnral Severoli, commena l'at
taque. Le village de Palse , o se trouvait une avaut-garde
autrichienne, fut enlev au pas de charge et a la baonnette
par la brigade d gnral GaTrea : celui-ci reut un coup de

brave tel que votre ne saurait rester dsarm ; je vais faire chercher votre pe sur
le champ le bataille; si elle ne se retrouve pas, je wat- donnerai la mienne.
( Le colonel Brcissaiw! , devenu depuis gneral , a t tu au sige de Dantiig
en i8i.3 ).
Deux- jeunes officiers, les lieutcn.ins Huot et Richard de Tnssac , spc'ciale-
menl chargs de la dfense des deux portes de Pordenone , avaient soutenu ,
chacun avrc un dtachement de vingt hommes , les charges ritres de deux r
giment de cavalerie ennemie qui voulaient traverser la ville pour couper la re
traite a l'infanterie franaise ; quoique blesss l'un et l'autre, ils ne quittrent les
postes qui leur taient confis que lorsque la ville tomba au pouvoir des Autri
chiens.
CTJERRE D'ALLEMAGNE. 4
feu ; toutefois , la troupe ennemie, chasse de Palse, ayant 1809.
t renforce par une colonne qui s'avanait de Porcia , reprit ll*'ie-
bientt l'offensive et vint se jeter brusquement sur les che
lons du gnral Severoli : les bataillons italiens soutinrent
d'abord le choo avec beaucoup de fermet ; mais , ayant af
faire des forces suprieures , ils finirent par cder le terrain,
pour venir s'appuyer la brigade du gnral Roussel, de la
division Seras, que ce dernier avait tenue en rserve.
Par suite de ce mouvement rtrograde, la brigade Garreau
abandonna le village de Palse, et l'ennemi profita de cet
avantage pour pousser vigoureusement les deux divisions
que le gnral Seras reformait dans une position plus favora
ble. Sur ces entrefaites, trois bataillons de la division Bar
bon arrivrent au soutien des troupes ainsi presses, et don
nrent au gnral Seras les moyens de revenir la qharge.
Une gnreuse mulation , animant les Franais et les Ita
liens, les Autrichiens plirent leur tour, et furent ramens
au pas de charge jusqu' la position de Porcia, o ils es
sayrent de se maintenir, mais d'o ils furent promptement
dposts avec perte de boa nombre de tus et blesss.
Jusqu' ce moment, le centre et la gauche de l'arme
franaise n'avaient point t engags ; mais, aprs que le g
nral Seras eut occup Porcia , le gnral Grenier , s'aper-
cevant d'un mouvement que les troupes ennemies qu'il avait
devant lui faisaient dans le dessein de soutenir celles qui ve
naient d'tre repousses de Porcia, s'avana lui-mme pour
menacer leur flanc : cette diversion, excute trs- propos,
dgagea le gnral Seras, qui dj se trouvait rattaqu dans
Porcia par des forces suprieures aux siennes. Les deux bri
gades des gnraux Teste et Abb , formant la division Gre
nier , attirrent l'attention de l'ennemi, russirent le tenir
loign de Porcia, et lui firent mme certain nombre de pri
sonniers. C'est alors que le gnral Teste reut tuie blessure

1
i4* GUERRE D'ALLEMAGNE.
1809. qui le mit Lors de combat. Le colonel Gifflenga, la tte
Italie. d'un escadron de dragons de la garde italienne, chargea plu
sieurs fois la cavalerie autrichienne, et lui fit plus de cent
cinquante prisonniers.
Pendant ce temps , les divisions Barbon et Broussier s'
taient avances sur Fontana-Fredda, a la hauteur du gnral
Grenier. La dernire de ces divisions marchait sur trois co
lonnes, quelque distance l'une de l'autre, son artillerie
place dans les intervalles : le gnral Barbou avait pris po
sition en avant du village.
Le prince Eugne , inform que les Autrichiens faisaient
un troisime effort pour reprendre Porcia , ordonna au gn
ral Broussier de dborder Fontana-Fredda , et de poster sa
rserve sur les mamelons qui sont gauche et en arrire de
cette position. Le gnral Barbou appuya alors sur la division
Grenier.
Le combat tait devenu gnral sur toute la ligne ; mais
l'ennemi, ayant mis toutes ses troupes en mouvement,,cette
lutte ne pouvait plus tre qu'ingale : pendant six heures ,
les Franais eurent a soutenir le choc de masses considra
bles, et se maintinrent dans leurs positions avec une opini
tret sans exemple. A la fin, comme les Autrichiens se ren
foraient de plus en plus, et renouvelaient leurs attaques
avec des troupes fraches , le prince vice-roi crut devoir faire
rtrograder ses divisions sur Sacile, pour reprendre les posi
tions qu'elles occupaient la veille : ce mouvement s'excuta
avec tout l'ordre et le sang-froid convenables. La cavalerie du
gnral Sahuc, ayant t repousse dans plusieurs charges ,
la division Broussier couvrit seule la retraite de l'arme,
soutint plusieurs reprises et avec le plus grand succs le
choc de la cavalerie , ainsi que le feu de l'artillerie ennemie ,
sans qu'aucun de ses carrs ft entam : il tait nuit lorsque
l'ennemi cessa sa poursuite.
GUERRE D'ALLEMAGNE. i43
Cel te affaire, a laquelle les deux partis donnrent le nom de , 809.
bataille de Sacile, quoique perdue parles Franais, n'tait Ilal'e-
point sans honneur pour les troupes du prince Eugne; car
elles avaient combattu avec la plus rare valeur pendant plus de
neuf heures contre des forces doubles 1 , et leur perte en
tus , blesss et prisonniers tait moindre que celle des Au
trichiens.
Le vice-roi , convaincu par la grande supriorit des forces
qu'il venait de combattre que toute l'arme de l'archiduc
Jean tait devant lui, ne voulut point compromettre davan
tage les seules troupes qu'il et alors sa disposition pour
couvrir le royaume d'Italie , et il se dtermina venir pren
dre sur-le-champ la ligne de l'Adige, en ordonnant cet
effet la retraite sur Caldiero ; il avait d'ailleurs l'espoir fond
d'tre bientt renforc sur ce point par les troupes qui taient
en marche tant de l'intrieur du royaume d'Italie , que de la
Toscane et du royaume de Naples. Du 17 au 19, l'arme
continua sftn mouvement rtrograde et passa la Piave sans
tre inquite par l'ennemi. Le 23 , elle s'tablit sur l'Adige,
o la division d'infanterie du gnral Lamarque et celle de
dragons du gnral Pully taient dj runies. Les places
d'Osopo, Palma-Nova et Venise restaient occupes par de
fortes garnisons. Dans une rencontre de cavalerie qui eut
lieu prs de Padoue, les Franais firent prisonnier l'inten-
dant-gnral de l'arme autrichienne, comte de Goess, dans
le porte-feuille duquel on trouva des instructions et les

> Parmi les traits nombreux que peut fournir cette lutte memorable , nous ci
terons celui-ci : le lieutenant Pellegrm , du quatre-vingt-quatrime rgiment ,
venait d'avoir une jambe emporte par un boulet. Comme quelques voltigeurs
de la compagnie s'empressaient de l'enlever du champ de bataille, il leur dit
avec nergie : Non , mes amis , laissez-moi dans cette place et retournez vos
rangs , o votre prsence est bien plus ncessaire ; il ne faut pas que le rgiment
perde sept hommes au lieu d'un seul : si l'ennemi est gnreux, il prendra soio
d'un brave.
i44 GUERRE D'ALLEMAGNE.
i8n9 pleins pouvoirs del cour de Vienne pour l'organisation po-
lulie. litique et administrative du royaume d'Italie : le vice-roi
envoya ce gouverneur-gnral provisoire au fort de Fenes-
trelles.
La lenteur que les Autrichiens mettent presque toujours
dans leurs grands mouvemens offensifs, donna au prince
Eugne tout le temps ncessaire pour runir et concentrer
ses troupes. L'arme , renforce par tous les corps disponi
bles, reut une nouvelle organisation : au 28 avril, elle oc
cupait les positions suivantes :
L'aile droite, sous les ordres du gnral Mcdonald , en-
voy par l'empereur Napolon pour commander un des corps
principaux de l'arme du prince vice-roi, tait forme par les
deux divisions Broussier et Lamarque , et une brigade de
dragons sous les ordres du gnral Gurin ; elle gardait un
partie de la ligne de l'Adige depuis Ronco jusqu' Caldiero.
Le centre , command par le gnral Grenier, et compos
de la division de ce gnral (confie provisoirement au g
nral Abb) , de la division Seras et de quatre escadrons du
huitime rgiment de hussards, s'tendait depuis Caldiero,
occup par le gnral Seras, jusqu'au village de San-Mar-
tino, o taient tablis le cinquante- deuxime et le cent
deuxime rgiment.
L'aile gauche , commande par le gnral Baraguey d'Hil-
liers, se composait des divisions Severoli et Fontanelli, et
de relie du gnral Rusca , qui, momentanment dtache
dans le Tyrol, venait de rejoindre l'arme : ces troupes
taient en position devant Vrone.
La division d'infanterie du gnral Durutte , forme de
troupes rcemment arrives de la Toscane ; celle de dragons
du gnral Pully , celle de cavalerie lgre du gnral Sahuc ;
enfin, la garde royale italienne, formaient la rserve. Le gn
ral Sahuc tait en avant de Caldiero, achevai sur la route
GUERRE D'ALLEMAGNE. 'p '
de Vicence ; la garde royale a San-Martino ; le gnral Pully )8eg
Vago , observant le cours de l'Adige jusqu' Roverchiara ; lukt.
le gnral Durutte, dont la division n'tait point encore en
tirement runie , a Isola delia Scala , couvrant la forteresse
de Mantoue.
Le grand parc d'artillerie tait Verone , et le prince Eu
gne avait son quartier-gnral Vago.
Nous avons dit que le vice- roi avait pris la prcaution de
jeter dans Palma-Nova une garnison de trois mille et quel
ques cents hommes , sous les ordres du gnral Schilt. Ds le
1 3 avril, le gnral Breifeld , commandant l'aile gauche de
l'arme autrichienne , fit sommer cette forteresse ; mais comme
il n'obtint qu'une rponse ngative , il suivit le mouvement
de l'archiduc sur Pordenone,ne laissant devant Palma-Nova
qu'un faible corps d'investissement. Du 13 au 26, le gn
ral Schilt fit quelques sorties, dans lesquelles il obtint pres
que toujours l'avantage , l'ennemi , se bornant garder soi
gneusement tous les abords de la place, pour couper les
communications extrieures. ,.. ,
Dans une nouvelle sortie, effectue le premier mai , la gar
nison franaise fut trs-lonne de ne plus trouver de troupes
devant elle. Cette circonstance permit au gnral Schilt de
faire entrer dans Palma-Nova des vivres , dont il commenait
dj prouver la disette.
Le vice-roi avait galement charg le gnral Barbou d'oc
cuper Venise avec une partie de sa division : cette ville , ses
lagunes et ses passes taient dfendues par quatre-vingt-dix-
sept fortins et huit forts plus considrables ; mais les travaux
en terre de celui dit de Malghera se trouvaient peine bau
chs dans certaines parties , dont plusieurs prsentaient un
abord facile l'ennemi : on tait dcid l'abandonner ,
lorsque le prince Eugne jugea que ce poste, qui unit Ve
nise au continent, pouvait servir appuyer les oprations
XIX. IQ
1 GUERRE D'ALLEMAGNE.
inn9. de l'arme ; il ordonna en consquence qu'on s'occupt sur-
lulie. le-champ de l'armer , et d'achever les travaux. Quelque cl
rit que l'on pt mettre dans l'excution de l'ordre du prince,
le fort dont nous parlons n'tait point encore en tat de d
fense, lorsque, le 23 avril, un parlementaire se prsenta
pour demander qu'on le remt aux troupes de l'archiduc : le
gnral Barbou rpondit qu'il rpondrait cette sommation
sur la brche.
Le fort fut investi deux heures aprs le retour du parle
mentaire par un corps nombreux dtach de l'arme autri
chienne ( alors sur la Piave ) , et pourvu d'une artillerie for
midable, qui fut sur-le-champ mise en batterie contre les
parties les plus faibles. I/artitterie du fort rpondit avec vi
vacit aux premires dcharges , et russit a dmonter plu
sieurs des pices ennemies : les Autrichiens s'avancrent
alors sur plusieurs colonnes pour donner l'assaut au front de
l'ouest. Ils taient parvenus jusqu'au bord du foss, qu'ils se
disposaient a franchir, lorsqu'une dcharge subite de la plu
part des pices du fort que l'on avait runies sur ce point
portrent un dsordre tel dans les rangs de l'ennemi, -qu'il
lui fut impossible de reformer ses colonnes pour tenter le
passage du foss. L'archiduc Jean commandait en personne
cette attaque, o il perdit plus de huit cents hommes de ses
meilleures troupes. Cet chec dcouragea les Autrichiens, et
le prince, n'esprant plus emporter Malghera de vive force,
se contenta de le tenir troitement bloqu.
Sur ces entrefaites, l'archiduc Jean reut des dpches du
conseil aulique, qui lui apprirent les premiers checs prou
vs par l'arme principale sur le Danube, et qui lui prescri
vaient de suspendre son mouvement progressifen manuvrant
de manire a ne point trop s'loigner des tats hrditaires.
Ds le 28 avril, l'archiduc avait arrt la marche de ses co
lonnes , et se disposait rappeler ses avant-gardes , qui
GUERRE D'ALLEMAGNE. 1 47
s'taient avances jusqu'au-del de Vicence, en suivant le igo).
mouvement rtrograde de l'arme franaise. Julie.
Le prince Eugne , averti que les patrouilles ennemies ces
saient de se montrer sur la ligne de ses avant-postes, ordonna,
le 29, une reconnaissance gnrale sur toute cette mme
ligne , afin de connatre les forces qu'il pouvait avoir encore
devant lui sur la rive gauche de l'Alpon. Le gros des troupes
de l'aile droite s'avana sur Villa-Nova , o l'ennemi dmas
qua vingt pices et dploya sur l'Alpon un corps assez consi
drable en infanterie et en cavalerie. Le gnral Grenier, avec
les deux divisions du centre, et le huitime de hussards ,
marcha sur Soave , et se borna a changer quelques coups de
canon avec l'avant-garde autrichienne, qu'il y trouva retran
che. Les troupes de l'aile gauche repoussrent les Autrichiens
de quelques postes qu'ils occupaient dans les montagnes au
nord de Verone , et notamment sur les hauteurs de Bastia ,
o les brigades Sorbier et Bonfanti s'tablirent : les autres
troupes reprirent , dans la soire ,' leurs positions premires.
L'ennemi , contrari dans ses desseins par la perte des
postes de Bastia , reparut le lendemain au nombre de neuf
dix. mille hommes partags en deux colonnes , devant ces
mmes positions. Le premier rgiment de ligne italien , atta
qu a Castel-Cerino , s'y maintint jusqu' midi, heure a la
quelle le gnral Sorbier lui envoya l'ordre de se replier sur
lllasi. Les Autrichiens, enhardis par ce premier avantage,
s'avanaient avec confiance pour enlever les autres positions,
lorsque le gnral Sorbier, a la tte d'un bataillon de gre
nadiers de la garde italienne, tomba sur le flanc d'une de
leurs colonnes, et arrta sa marche. L'ennemi fit de nou
veaux efforts pour s'emparer des hauteurs de Bastia ; le
gnral Sorbier, renforc par les deux autres bataillons de
la garde, s'y maintint long -temps avec succs; mais,
se voyant sur le point d'tre tourn, il fit sa retraite Sur
148 GUERRE D'ALLEMAGNE.
,}t09 Bastia et sur Illasi. Ce mouvement tait dj devenu fort
Italie. difficile; il s'effectua cependant avec autant de bonheur
que de prcision : poursuivis par des forces supiieures, les
bataillons de la garde italienne n'auraient prouv qu'une
perte peu sensible, si malheureusement le brave gnral Sor
bier n'et pas t bless mort dans cette action.
Cette attaque vigoureuse des Autrichiens n'avait eu lieu
que pour donner le change an prince Eugne sur le mouve
ment rtrograde ordonn par l'archiduc Jean. En effet, pen
dant la nuit du 3o avril au i'mai, l'ennemi vacua toute
la ligne de l'Alpon et se retira sur Vicence. Du moment que
le vice-roi en eut connaissance , il se prpara suivre cette
retraite : le gnral Macdonnld fit rparer les ponts sur l'Al
pon, et cette opration , ayant t promptement termine,
toute l'arme s'branla pour se porter en avant. Le 2 , a cinq
heures du matin, l'avant-garde franaise, qui avait pass
l'Alpon la veille, rencontra une arrire-garde ennemie prs
de Montebello, et la mena battant jusqu' Olmo, dont le
neuvime rgiment de ligne s'empara aprs avoir forc le
pont qui est en avant de ce village. Les Autrichiens se reti
rrent sous les murs de Vicence : le gnral Debroc fut dan
gereusement bless dans cette action.
L'arrire-garde autrichienne se retirait avec rapidit; elle
traversa la Brenta dans la nuit du 2 au 3, et joignit le gros
de l'arme sur les hauteurs d'Armeola. ... ,,
Le prince Eugne fit avancer ses colonnes dans les deux
directions de Bassano et de Citadella ; mais le passage de la
Brenta, dont l'arrire-garde ennemie avait dtruit les ponts,
fut long et difficile.
L'avant-garde qui ne parvint sur la rive gauche que le 5 ,
se dirigea aussitt sur Castel-Franco et Fossa Lunga. Bas
sano , dfendu par quelques bataillons ennemis , fut emport
de vive force dans la soire par la division Seras, qui fit
GUERRE D'ALLEMAGNE. > ifo
tant dans cette action, que dans sa marche de Vicence
Bassano , quinze cents prisonniers : un bataillon , surpris dans
Marostica, s'tait rendu sans coup frir.
Pendant que les autres divisions de l'arme effectuaient
ainsi le passage de la Brenta , celle du gnral Durutte avait
e ordre de se porter sur Trevise par la route de Mestre.
Arrivs devant celte ville, les Franais attaqurent le fau
bourg de San- Antonio, et l'emportrent ds le soir mme.
Les Autrichiens vacurent Trevise pendant la nuit, aban
donnant des magasins considrables de farine, de grains et de
fourrages, que l'archiduc avait forms.
Le 16 mai, l'arme autrichienne, runie et en position
sur ia rive gauche de la Piave, paraissait Vouloir disputer
vigoureusement le passage : le prince Eugne, avant de ten
ter cette dernire entreprise, ordonna les dispositions sui
vantes :
L'avant- garde , soutenue par les divisions de cavalerie
des gnraux Sahuc , Grouchy et Pully , dut prendre la di
rection de Postuma , et s'avancer rapidement sur la Piave ,
pour empcher, s'il tait possible, l'ennemi de couper le
pont de Lovadina ; mais l'archiduc avait dj fait dtruire
ce moyen de passage.
Le gnral Macdonald dut s'avancer galement dans la
mme direction avec les deux divisions de l'aile droite.
Le gnral Grenier eut ordre de faire marcher sur San-
Portiano et Sprisiano la division du gnral Abb , en mme
temps qu'il porterait la division Seras sur Narvesa.
Le gnral Baraguey d'Hilliers , avec les troupes de l'aile
gauche ( l'exception de la division Rusca, laisse sur le
Haut - Adige ) , dut traverser Visnadel pour venir prendre
position en arrire de Lovadina et de Sprisiano.
Ces divers mouvemens s'excutrent dans la journe et
pendant la nuit du 6 an 7.
i5o GUERRE D'ALLEMAGNE.
Le 7 , au matin , l'arme se trouvait ainsi tablie : l'avant-
gnrde sur les bords de la Piave; la cavalerie lgre et les dra
gons Maserada , San-Biaggio et en avant de Lovadina ; les
deux divisions de l'aile droite Lovadina et Visnadel; celles
du centre en avant d'Arcade et Narvedesa ; les troupes de
l'aile gauche un peu en arrire de cette ligne, et enfin la garde
royale en rserve San-Artieno , o le vice-roi avait son quar
tier-gnral. La journe du 7 fut employe reconnatre les
bords de la Piave, pour mieux assurer le succs du passage
el de l'attaque, fixs au lendemain.
Il fut dcid que le passage de la Piave s'effectuerait au
ju dit de la grande maison on de Lovadina , et celui de
San-Michele. Le gnral Dessaix , la tte de l'avant-garde,
forme de dtachemcns de cavalerie lgre et de compagnies
de voltigeurs , devait se porter le premier sur la rive gauche ,
afin de protger le passage des divisions d'infanterie au gu
de Lovadina ; les trois divisions de cavalerie, passant dans
le mme temps au gu de San-Michele, avaient ordre d'aider
le gnral Dessaix a se maintenir contre les efforts que pour
rait tenter l'ennemi.
Bataille de la Piave. Les Autrichiens occupaient sur
la rive gauche de la Piave les positions les plus avantageuses
pour recevoir l'attaque de leurs adversaires, et dfendre
long-temps le passage de cette rivire. Leur droite s'appuyait
au pont de Priuli, que l'archiduc avait fait brler, et leur
gauche se prolongeait sur Rocca di Strada, o se runissent
les deux routes qui conduisent Cornegliano; leur front,
garni d'une artillerie formidable , s'tendait sur un rideau de
collines, en avant duquel ils prsentaient des grand'gardes de
cavalerie trs-rapproches.
Le 8 mai, a quatre heures du matin, le gnral Dessaix
fit sonder le gu de Lovadina , deux milles au-dessous du
pont de Priuli , par une compagnie de voltigeurs aux ordres
^ GUERRE D'ALLEMAGNE. 15i
du capitain Traverse, du quatre-vingt-quatrime rgiment. ,g0<).
Ces braves1, ayant de l'eau jusqu'aux aisselles, passrent la tmlje.
Piave en peu d'instans, et se formrent sans difficult sur
la rive gauche. Ils furent suivis du reste de l'avant-garde,
qui se trouva runie vers sept heures du matin. L'archiduc
Jean , dsirant sans doute que l'arme franaise combattt
ayant la rivire dos, ne fit faire aucun mouvement a ses
troupes pour s'opposer a ce passage , les grand'gardes autri
chiennes, se replirent mme assez prcipitamment sur leur
ligne, dans le dessein d'attirer de plus en plus les premires
troupes franaises sous le feu des batteries, qui commen
aient dj tirer , mais qui se trouvaient trop loignes pour
atteindre les colonnes : cette ruse de l'ennemi lui rHssit eu
partie.
Quelques pelotons de cavalerie lgre, s'tant avancs ei>
effet avec plusieurs compagnies de voltigeurs de l'avant-garde
la poursuite de la cavalerie ennemie, furent accueillis par
les dcharges d'une batterie de vingt-quatre pices de canon,
que l'ennemi dmasqua tout coup; en mme tGmps, les
cavaliers autrichiens , faisant volte face , chargrent les as*-
saillans , et les ramenrent en- dsordre; ,;' .
Le gnral Dessaix fil sur-le-champ ses dispositions pour
repousser l'ennemi. , qui avait renforc ses premiers pelotons,
de plusieurs autres rgimens de cavalerie; il forma son in
fanterie en deux carrs , dans l'intervalle desquels il plaa son
artillerie, et disposa sa cavalerie de manire charger le flanc
gauche de celle des- Autrichiens.
Ceux-ci , continuant s'avancer, abordrent bientt la
troupe franaise, qui eut soutenir le choc le plus terrible.
Malgr l'extrme disproportion du nombre , le gnral Des
saix russit se maintenir, et donna au vice-roi , qui venait
de passer la Piave avec les trois divisions de cavalerie, le
temps de faire avancer celle du gucral Sahuc, pour arrter
les progrs de l'ennemi.
\
,5a GUERRE D'ALLEMAGNE,
A dix heures, les deux divisions Broussier et Lamarque,
aprs avoir prouv beaucoup de difficults dans le passage
de la Piave, considrablement grossie depuis le matin, par
vinrent enfin a se former sur la rive gauche, malgr les ef
forts de quelques dtachemens de cavalerie ennemie, qui,
ayant fil derrire les corps dj engags , essayrent de char
ger les bataillons au moment de leur formation.
Jusqu'alors, le prince Eugne s'tait born manuvrer
de manire a couvrir le passage du reste de ses troupes, re
tard, comme on vient de le voir, par la crue subite de la
rivire ; mais , se voyant en mesure de commencer l'attaque
de la ligne autrichienne, il donna l'ordre au gnral Pully de
charger sur les vingt-quatre bouches a feu que l'ennemi avait
dmasques au commencement de l'action , tandis que le gn
ral Sahuc renouvellerait de son ct ses charges sur la por
tion de cavalerie ennemie qui ne cessait point de harceler
le gnral Dessaix dans la position qu'il avait prise.
Le gnral Pully, qui s'tait dj prpar au mouvement
que lui prescrivait le prince, fit avancer sur-le-champ le
vingt-huitime rgiment de dragons, conduit par le gnral
Poinot , et se mit la tte du vingt-neuvime rgiment de
la mme arme, pour soutenir ce mouvement.
Les dragons arrivrent au trot jusqu'au bord d'un foss
large et profond qui couvrait la batterie ennemie, protge
en outre par plusieurs escadrons , forms en bataille derrire
elle sur trois lignes.
Une dcharge gnrale a mitraille des vingt-quatre pices,
faite demi-porte , n'arrta point l'lan des assaillans , et
ils franchirent le foss avec autant de sang-froid que d'intr
pidit. Le vingt-huitime rgiment entama la charge avec la
plus grande vigueur, sabra les canonniers ennemis sur leurs
pices , et s'empara en un moment de quatorze de ces der
nires.
GUERRE D'ALLEMAGNE. i55
Le gnral Pully , la tte des deux rgimens runis , se 180g:
prcipita ensuite sur la cavalerie autrichienne, forte de deux Italfe.
mille chevaux environ, la rompit et la ramena en dsordre
jusqu' un mille de Cornegliano, o se trouvait un corps
d'infanterie qui seul put arrter la poursuite des Franais ,
en donnant aux fuyards la facilit de se rallier derrire lui.
Un escadron du vingt-neuvime de dragons , emport par
trop d'ardeur, se trouva un instant au milieu de cette infan
terie ennemie, dont il reut le feu bout portant ; mais il
parvint se dgager. Trois gnraux, un aide-de-camp de
l'archiduc Jean et bon nombre d'officiers et de cavaliers en
nemis furent faits prisonniers dans cette charge brillante :
le colonel du rgiment de Savoie (dragons) et celui des hus
sards d'Ott, se trouvrent parmi les morts.
Le gnral Sahuc n'avait pas obtenu moins de succs
contre la cavalerie qui tenait en chec la troupe du gnral
Dessaix. Les sixime , huitime et vingt-cinquime de chas
seurs excutrent successivement plusieurs charges , qui com
pltrent , sur ce point , la droute de l'ennemi : celui-ci
perdit encore beaucoup de monde, quelques pices d'artil
lerie lgre, et fut rejet sur la route de Cornegliano. Le
gnral Dessaix, entirement dgag par les mouvemens
qu'on vient de voir , put continuer a se porter en avant.
Le neuvime rgiment de chasseurs culbuta encore quelques
escadrons ennemis qui s'taient dirigs vers le gu de San-
Michele , o la division Abb effectuait alors son passage.
A trois heures du soir, l'arme franaise se trouvait sur la
rive gauche, a l'exception toutefois d'une brigade de la di
vision Broussier , qui n'avait pu triompher du courant de la
Piave, devenu plus fort et plus rapide, et des divisions du
gnral Baraguey d'Hilliers, que le prince Eugne laissait
provisoirement en rserve sur la rive droite.
Le vice-roi forma ses troupes en ligne de bataille deux
,54 GUERRE D'ALLEMAGNE.
tng- cents toises en avant de la rive gauche; la division Grenier,
Iulie. (commande par le gnral Abb )a droite, et celle du g
nral Lamarque a gauche. Cette dernire se trouvait flan
que par la cavalerie lgre du gnral Sahuc : sept batail
lons de la division Broussier et un rgiment de la division Du-
rutte taient au centre ; les deux divisions Pully et Grouchy
un peu en arrire , dans l'intervalle de ce mme centre et de
la division de droite; l'avant -garde du gnral Dessaix se
trouvait place l'extrme gauche de la ligne.
De son ct , l'archiduc Jean , aprs avoir recueilli et re
form les troupes dj battues, venait de ranger son arme
en bataille entre la Piave et Coruegliano, derrire des digues
leves droite et h gauche de la route qui conduit cette
dernire ville.
La division Abb commena s'branler la premire, et
manuvra de manire dborder la gauche de la ligne en
nemie , le gnral Grouchy appuya ce mouvement avec sa
division. Les deux divisions Broussier et Lamarque se port
rent presque en mme temps sur le centre et la droite des
Autrichiens , eu marchant la hauteur de la division Abb ,
dont la premire brigade, commande par le colonel Gif-
flenga, qui remplaait provisoirement le gnral Teste,
bless au combat de Sacile, attaqua sur le champ le village
de Cima d'Olme ; le gnral Grouchy entoura de son ct le
village de Teze. Les Autrichiens essayrent en vain de se main
tenir dans ces deux postes , ils furent dposts et pousss sur
Cornegliano par les trois divisions d'infanterie Abb , Brous
sier et Lamarque, et par les dragons du gnral Grouchy.
Par ce mouvement , continu avec toute l'ardeur et l'im
ptuosit dont les Franais sont susceptibles , l'infanterie en
nemie fut promptement mise en droute. Une forte colonne
de cavalerie s'tait branle pour charger l'artillerie de la di
vision Broussier , qui s'tait trop avance ; mais , intimide
(&URRE D'ALLEMAGNE. i55
par la contenance de deux bataillons qui s'avancrent au ,80g,
pas de charge pour soutenir et dfendre ces pices , elle tourna Iudie.
bride aussitt.
Le prince Eugne, parcourant les rangs au milieu du feu
le plus vif, excitait, par sa prsence, l'enthousiasme gn
ral , et redoublait l'nergie des soldats : le champ de bataille
se couvrait de morts et de blesss.
Cependant, une position trs-importante, celle du mou
lin de la Capanna, tait encore occupe par six bataillons en
nemis, qui, jusqu' ce moment, avaient rsist aux attaques
diriges contre eux par les troupes du gnral Lamarque ; un
foss profond couvrait leur front, et les Franais n'avaient
pu russir le franchir. Le gnral Lamarque, runissant
l'artillerie de sa division celle du gnral Ourutte, que celui-
ci venait de lui envoyer , fit un dernier effort : protgs par
le feu redoutable de ces deux batteries , les bataillons fran
ais traversrent le foss au pas de charge, et emportrent Je
moulin la baonnette.
Il tait huit heures et demie du soir , et l'ennemi , dpost
sur toute sa ligne, se retirait assez en dsordre sur Corne-
gliano. Le vice-roi fit avancer vingt-quatre pices de canon
sur son front , et ordonna aux deux divisions Grouchy et Pully
dcharger en masse une rserve d'infanterie, derrire laquelle
l'archiduc essayait de rallier ses colonnes vaincues. Cette der
nire manuvre dcida le succs, et termina glorieusement
la journe. L'arme franaise prit position en avant du champ
de bataille, un mille de Cornegliano, vers le village de Bona
di Strada : les Autrichiens profilrent de l'obscurit de la
nuit pour vacuer Cornegliano et se retirer sur Sacile.
La bataille de la Piave, dont le grand rsultat devait tre
de forcer les Autrichiens a quitter l'Italie, comme la bataille
d'Eckmuhl les avait chasss de la Bavire , cota aux vaincus
dix mille hommes tus , blesss ou faits prisonniers , plusieurs
1 56 GUERRE D'ALLEMAGNE,
an,,) drapeaux, quinze pices de canon, trente caissons et nrr
IHe. grand nombre de voitures de munitions et de bagages. Parmi
les morts , se trouvaient trois gnraux , et , entre autres ,
le feld-marchal lieutenant Wolfskell ; les gnraux Rissner
et Hager(le premier de l'artillerie , le second, commandant
une division de dragons) , taient au nombre des prisonniers:
la perte des Franais ne fut pas en proportion de celle de leurs
adversaires , on comptait peine deux mille cinq cents hom
mes tus ou blesss,
g au 3 1 mai. Retraite et poursuite de Varme autrichienne, etc.
Le lendemain, 9 mai, l'arme franaise prit les armes , avant
quatre heures du matin , pour marcher a la poursuite de
l'ennemi. Le gnral Dessaix s'avana sans obstacles jus
qu'aux bords de la Livensa , et trouva l'arrire-garde au
trichienne en position sur la rive gauche. Culbute pres
que aussitt qu'attaque, cette dernire troupe continua sa
retraite sur Pordenone , et de la sur Viganosa , o le gnral
Dessaix arrta sa poursuite. Cet engagement valut encore aux
vainqueurs six cents prisonniers environ.
L'arme franaise suivit le mouvement de son avant-garde
pendant la journe du 10, et, le 11 au matin, le vice-roi
ordonna les dispositions ncessaires pour le passage du Ta-
gliamento, afin de se porter sur San-Daniele, o l'arme en
nemie paraissait vouloir se concentrer. Ds la veille, on avait
reconnu deux gus ; mais une crue extraordinaire des eaux ,
survenue pendant la nuit , ayant rendu ces deux passages
( en face de Valvasone ) impraticables , la cavalerie fut oblige
de remonter le torrent pour chercher un nouveau gu au-des
sus du village que nous venons de nommer. L'ennemi ne mit
aucune entrave a cette opration : deux heures aprs midi ,
les divisions Sahuc , Grouchy et partie de celle du gnral
Pully , se trouvaient tablies sur la rive gauche du fleuve.
Le gnral Grouchy , faisait marcher ses dragons sur cinq
GUERRE D'ALLEMAGNE. 157
colonnes diffrentes hauteurs, balaya avec rapidit toute 1809.
la plaine entre le Tagliamento , Udine et Palraa-Nova. Co- llalie-
droipo fut occup par une colonne de la division Pully,
que le vice-roi avait porte la veille San-Vitto, et qui avait
pass le Tagliamento sur ce point : le gnral Dessaix marcha
par Torrida et Dignano sur Villa-Nova. Une partie de l'ar-
rire-garde ennemie , qui se trouvait en position a ce der
nier village, s'y dfendit avec opinitret, et ne l'abandonna
que lorsqu'elle vit s'avancer au soutien de l'avant-garde
franaise la division Abb, prcde du vingt- cinquime
rgiment de chasseurs a cheval.
Le gnral Grenier, qui venait d'appuyer ainsi le gnral
Dessaix , n'hsita point se porter sur-le-champ sur San-
Daniele , o se trouvait le gros de l'arrire-garde ennemie.
Ces troupes opposrent la plus vive rsistance ; mais elles du
rent cder a l'imptuosit de leurs adversaires, et surtout
aux belles dispositions que fit le gnral Grenier, et elles se
retirrent prcipitamment sur Majano : deux mille prison
niers et deux drapeaux furent pour les Franais les trophes
de ce dernier combat. .
Le gnral Dessaix poursuivit les Autrichiens jusqu' Ma
jano, et s'tablit dans ce dernier village. Le gnral Grenier
fit prendre position ses troupes sur la route de San-Daniele
Udine. Ce mme jour, la cavalerie franaise, qui venait
de ramasser quinze cents prisonniers, occupa Udine, Civi-
dale, et dgagea les places d'Osopo et de Palma-Nova. Cette
dernire circonstance remettait a la disposition du vice-roi
les quatre cinq mille hommes de troupes qui formaient la
garnison de ces deux places.
Cependant l'archiduc Jean, d'aprs les dpches qu'il re
cevait incessamment du gnralissime son frre , acclrait la
retraite de son arme sur la Carinthie, se bornant a disputer
les points principaux qui pouvaient retarder les progrs du
i58 GUERRE D'ALLEMAGNE.
_
lon9. vice-roi 71
, afin d'avoir le temps de faire filer son artillerie,' et
Italie. d'vacuer ou de dtruire ses magasins.
Le 12 mai, le gnral Dessaix marcha sur Venzone : l'ar-
rire-garde ennemie, q,ui venait de se retrancher dans cette
petite ville, en fut chasse et poursuivie au-del de Portis,
o l'avant-garde franaise prit position.
L'occupation de Venzone ouvrait i l'arme franaise l'en
tre des principales gorges des Alpes Carniennes. Les troupes
cheval, devenant bien moins utiles sur le nouveau thtre
o l'arme allait oprer , le prince Eugne leur fit prendre
des cantonnemens Artegna et sur le Tagliamento. Les di
visions d'infanterie Abb et Seras occuprent Osopo et Os-
pedaletto ; la division Broussier bivouaqua le 1 2 et le 1 3 sur
les glacis de Palma-Nova, et celle du gnral Lamarque
Udine.
Le i3, l'avant-garde de l'arme, toujours sous les ordres
du gnral Dessaix , se porta sur Chiusa Veueta. Le lende
main, le prince Eugne ordonna au gnral Macdouald de
passer l'Isouzo avec les deux divisions Broussier et Lamarque
vers le point de San-Pietro. Ce mouvement avait pour but
d'tablir la communication avec le corps d'arme que com
mandait le gnral Marmont en Dalmatie , et qui s'avanait
alors vers Fiume, ainsi que nous le dirons plus loin. Le pas
sage de l'Isonzo, la vue des troupes ennemies qui taient
en force sur l'autre rive , tait une opration assez difficile ;
on avait reconnu qu'il n'existait aucun gu praticable, et les
Autrichiens avaient fait descendre toutes les barques jusqu'
la mer. Quelques nageurs de la division Broussier russirent
pourtant amener sur la rive droite un bateau qui pouvait
contenir une compagnie. Le 15, cinq heures du matin,
une compagnie de grenadiers du quatre-vingt-quatrime r
giment passa la premire , malgr le feu d'un bataillon ennemi
qu'elle mit en fuite. Les autres troupes traversrent successi
GUERRE D'ALLEMAGNE. i5g
vement l'Isonzo , et le gnral Macdonald les dirigea sur Go- 13qj>.
rizia, o elles prirent position dans la soire. L'artillerie, h1'?-
ayant dcouvert un gu assez mauvais au-dessus de San-
Pietro , elle y passa ; mais l'eau entra dans plusieurs caissons,
et il y eut des munitions avaries.: On trouva a Gorizia onze
bouches a feu de gros calibre et leurs affts , une certaine
quantit de boulets et de bombes dposs dans cette ville ,
et destins au sige de Palma-Nova. \ > .:. ., !.;i in-, I
Le 16, les deux divisions Broussier et Lamarque conti
nurent de se porter en avant et poussrent devant elles tous
les dtachemens ennemis. Parvenu jusquHi Prewald , excel
lente position , que les Autrichiens avaient encore amliore
en rtablissant la bte les anciennes fortifications de cette
petite ville , le gnral Macdonald dirigea la division La
marque par Podeweilh , Nonpaulharff et Schwartzenberg ,
afin de tourner l'ennemi , tandis que la division du gnral
Broussier ferait des dmonstrations et chercherait dborder
la ville par les flancs de la grande route.
Le gnral Lamarque culbuta tous les postes ennemis de
puis Podeweilh jusqu' Podera ; le gnral Broussier enga
gea successivement ses compagnies de voltigeurs soutenues
par leurs bataillons. Les Autrichiens firent un feu trs-vif
de mousqueterie , mais ne dmasqurent que cinq pices de
canon ; ils occupaient une ligne retranche en avant de la
ville, et protge par des forts en maonnerie et en terre.
Quatre bataillons franais, aprs des efforts incroyables et
une perte assez forte, russirent dborder droite, et;
gauche celte espce de contrevallation. L'ennemi, abandon
nant alors Prewald, jeta quelques troupes dans les forts,
pour retarder la poursuite de ses adversaires ; mais le gnral
Broussier les fit sommer , et ils se rendirent presque aus
sitt.
Le corps autrichien charg de la dfense de Prewald tait
i6o GUERRE D'ALLEMAGNE.
sous 'es orJres du gnral Zach, le mme qui en 1800 com-
ludie. mandait la colonne de grenadiers culbute Marengo par
le gnral Kellermann, et faite prisonnire en totalit.
L'occupation de Prewald donna aux Franais plus de deux
mille prisonniers et quinze pices de canon.
Au moment du passage de l'Isonzo, le gnral Macdonald
avait dtach sur Trieste par Montefalcone et Duino une co
lonne de quinze cents hommes avec deux pices de canon
sous les ordres du gnral Schilt. Les troupes autrichiennes
qui se trouvaient dans cette direction , s'tant replies succes
sivement sur le port dont nous parlons , l'abandonnrent
lorsqu'elles apprirent la retraite du gnral Zach. Triesle fut
occup le 16 par les Franais, le gnral Schilt y trouva un
dpt de vingt-deux mille fusils, plusieurs magasins d'-
quipemens, et deux cents btimens de commerce , sur lesquels
il fit mettre l'embargo.
Sur ces entrefaites, le prince Eugne, avec le reste de
l'arme, poursuivait de son ct les troupes du centre et de
la droite de l'archiduc Jean. L'avant-garde franaise et les
corps des gnraux Grenier et Baraguey d'Hilliers s'avan
caient de manire a suivre les Autrichiens dans les diff1en-
tes directions qu'ils avaient prises. Les valles de Ponteba ,
de Pradel , de la Fella et de la Dogua furent ainsi envahies
en mme temps , et balayes dans toute leur tendue.
Le gros de l'arme ennemie , en pleine retraite sur Tarvis,
vitait avec soin toutes les occasions de s'engager avec les
troupes victorieuses. L'intention de l'archiduc tait d'attein
dre le plus pr.omptement possible les Etats hrditaires ; il
se bornait laisser quelques bataillons dans les forts ou dans
les autres postes susceptibles de quelque rsistance, afin de
retarder, comme nous l'avons dit, la marche des colonnes
franaises.
Les forts de Malborghetto et de Pradel , aprs s'tre d
GUERRE D'ALLEMAGNE. i6r
fendus pendant trois jours , furent emports d'assaut le ,j509.
18 mai : le premier par l'avant-garde, o le vice-roi se trou- Ii-iiei-
vait de sa personne , et le second par la division Seras.
L'archiduc, comptant sur une rsistance plus prolonge
de la part des garnisons des deux forts dont nous parlons ,
s'tait arrt dans les belles positions qui se trouvent au-
dessus de Tarvis , afin de rallier ses colonnes , et de donner
quelque repos a ses troupes aprs une marche aussi pnible
travers les montagnes.
Le prince Eugne s'y porta rapidement, et, convaincu
qu'u1fe attaque de front serait trop prilleuse, il rsolut de
manuvrer de manire a tourner son adversaire, pour l'o'j
bliger a continuer sa retraite sans en venir aux mains. En
consquence , la division italienne du gnral Fontanelli reut
ordre de se porter sur la gauche des Autrichiens , et de ga
gner leurs derrires pour leur couper la retraite sur Veisen-
fels, tandis que le gnral Dessaix , soutenu par la divisiou
Broussier, les menacerait de front par la route de Tarvis, et
que le gnral Baraguey d'Hilliers , avec les autres troupes
de l'aile gauche, chercherait galement dborder l'ennemi
sur la route de Villach. Ces divers mouvemens furent ex
cuts avec autant de promptitude que de succs : les troupes
du gnral Dessaix, obliges de dfiler homme par homme
sur un pont, et, sous le feu de l'artillerie ennemie, n'eu at
taqurent pas avec moins de vigueur les retranchemens
qu'elles avaient devant elles. Les Autrichiens, se voyant sur
le point d'tre dbords droite et gauche , abandonnrent
leur position aprs un engagement qui leur cota un bon
nombre de tus, blesss et prisonniers : ils furent poursuivis
jusqu' la nuit.
Ce combat , qui eut lieu le 1 8 mai , immdiatement aprs
la prise du fort de Malborghetto , acheva de porter le dcou
ragement dans les troupes de l'archiduc : la division Fonta-
XIX. 11
161 GUERRE D'ALLEMAGNE,
nelli s'tait empare de dix-huit pices de canon , et la dfaite
Italie. de l'ennemi avait t si promptement dcide, que h gnral
Grenier, qui devait y prendre part avec ses deux divisions
(Abb et Seras), n'arriva sur le champ de bataill qu'aprs
l'action termine.
La victoire de Tarvis, due a l'activit du prince Eugne
et aux belles dispositions qu'il sut prendre, achevait de ren
dre l'arme franaise mail re^ se de toutes les positions sur le
versant des montagnes de la Carinthie.
A l'aile droite , le gnral Macdonald dirigea les divisions
Lamarque et Pully sur la route de Laybach , la poursuite
des troupes de l'aile gauche autrichienne. Le 20, le gnral
Lamarque prit position devant Ober-L'aybach avec sa pre
mire brigade. Ds le lendemain, il fit occuper la partie de
la ville qui est en de de la rivire du mme nom, et plaa
sa seconde brigade dans la partie gauche d'un camp retran
ch que l'ennemi avait abandonn la veille : le gnral Pully
prit poste Wiss.
Ce mme jour, a1 mai, la partie droite du camp retran^
ch fut reconnue par le gnral Macdonald : cette position ,
occupe par quatre mille hommes d'lite , sous les ordres du
gnral Meerveidt, formant l'arrire-garde de l'aile gauche
ennemie, tait couverte par une ligne e redouts bien ar
mes, fraises et palissades par des blockhaus et par un
foss profond, qui s'tendait depuis fe chteau de Laybach
jusqu' des collines, bordant Ja route de Weichselburg ou
de la Croatie , par laquelle se retirait l corps d gnral
Giulay avec l grand parc d'artillerie et'n'e partie des baga
ges de l'arme autrichienne.
Les deux revers de la cte sur laquelle s'tendait ;l camp
retranch taient galement hrisss de redoutes avec des che
mins couverts, pour faciliter les communications. Le versant
de droite se trouvait en outre protg par un marais d'une
GUERRE D'ALLEMAGNE. 163
grande tendue, form par la Laybach, et le versant de i8,><j.
gauche par cette mme rivire et par un large canal de dri- Italie,
vation. . ^
Jugeant qu'une attaque immdiate exigeait de longs et
meurtriers efforts, le gnral Macdonald, aprs tre entr
avec le gnral Meerveldt dans des pourparlers sans rsultat,
rsolut de manuvrer de manire tourner le camp ennemi
et h tenir bloques les troupes qu'il renfermait.
En consquence , le 22 , il porta la division Pully par la
route de Rlagenfurt sur Tschernuz , avec ordre de descen
dre la Save pour tourner les versans du camp retranch en
face de cette rivire ; le gnral Lamarque longea en mme
temps la gauche du camp retranch, comme pour menacer
le chteau deLaybach, en traversant la ville, mais pour se
diriger rellement sur la route de Rlagenfurt; le gnral
Broussier, arriv le matin par la route de Lobitsch, s'tendit
le long de la Laybach , fit traverser le grand mris par une
de ses brigades , tandis que l'autre , longeant le bras des
collines, se portait sur la route de VVeichselbrg , seul
dbouch qui restt a l'ennemi pour oprer sa retraite.
Cette dernire disposition parut surtout effrayer le gn
ral Meerveldt : craignant de se voir enlev de vive force dans
son camp retranch, il demanda capituler dans la soire
mme du 22. Le gnral Lamarque, charg par Macdonald
de suivre cette ngociation, exigea que le gnral ennemi se
rendt prisonnier ainsi que tout son monde, condition qui
fut accepte sans difficult. Trois drapeaux , soixante-trois
bouches feu , des magasins considrables , quatre mille pri
sonniers, restrent au pouvoir des troupes de l'aile droite.
L'occupation de Laybach compllait la conqute de la Car-
niole , ouvrait au prince Eugne les dbouchs de la Styrie,
et facilitait les oprations du corps d'arme de Dalmatie aux
ordres du gnral Marmont, avec lequel le gnral Macdo
11.
164 GUERRE D'ALLEMAGNE.
nald allait se mettre en communication , tout en poursuivant
1009. .
Italie. l'aile gauche ennemie sur Gratz.
Depuis le combat de Tarvis jusqu'au 24 mai, l'avant-garde,
les corps des gnraux Grenier et Baraguey d'Hilliers( centre
et aile gauche) et la garde royale, continurent de suivre le
gros de l'arme autrichienne dans la direction de J udenburg.
Le prince Eugne manuvrait de manire s'opposer aux
mouvemens des corps des gnraux Chasteler 1 et Jellachich,
surtout de ce dernier, qui , press par un des corps de la
grande arme ( celui du marchal Lefebvre ) , cherchait alors
se runir aux troupes de l'archiduc Jean.
a5 mai. Combat de San-Michele. Le vice-roi , inform que le
gnral Jellachich se dirigeait sur Loben par Rottenmann,
Manfern , Trabach et San-Michele , ordonna au gnial Gre
nier de faire occuper ce dernier poste , seul dbouch qui pt
conduire le corps autrichien au but propos. La division Se
ras , tant la plus rapproche , marcha la premire pour ex
cuter le mouvement ; elle rencontra , le 25 mai , la colonne
ennemie au moment mme o celle-ci dbouchait sur le pla
teau de San-Michele.
Le gnral Jellachich , qui ne s'attendait pas a trouver les
Franais sur ce point, n'eut que le temps de former ses
troupes en bataille , appuyant sa droite des montagnes es
carpes et boises , sur lesquelles il plaa cinq bataillons , et sa
gauche la Muhr ; deux bataillons prirent poste dans un
bois sur la rive gauche de la rivire , afin d'inquiter la
droite du gnral Seras, tout en couvrant la gauche de leur
ligne de bataille. Le centre de celle-ci tait sur le plateau ,
ayant sur son front sept pices de canon en batterie, et quel
ques escadrons se trouvaient en seconde ligne.

i Le gnral Chasteler tait la letc des Tyroliens : nous paierons plu


tard de ses entreprises.
GUERRE D'ALLEMAGNE. 165
Le gnral Seras, aprs avoir reconnu cette position de 1809.
l'ennemi , fit former sa division en face du plateau ; mais , trop Itali,!i
infrieur en forces pour commencer seul l'attaque , il dut se
borner tirailler et a changer quelques coups de canon
avec la ligne ennemie , jusqu' ce que le gnral Grenier ft
arriv avec la division Durutte.
Cependant, le prince vice-roi, jugeant cette opration
assez importante pour en prendre lui-mme la direction, s'
tait avanc en mme temps que le gnral Grenier, avec une
brigade de cavalerie lgre de la division Sahuc. A onze
heures du matin, la division Seras s'branla toute entire,
et aborda le plateau de San-Michele la baonnette , tandis
que la division Durutte marchait sur la droite de l'ennemi,
et que les sixime et neuvime rgimens de chasseurs che
val, sous les ordres des colonels Triaire et Lacroix (l'un et
l'autre aides-de-camp du vice-roi ) manuvraient sur la
gauche.
Les troupes du gnral Jellachich , composes en grande
partie de soldats de nouvelle leve, soutinrent malle choc
de la division Seras , leur dsordre fut complet lorsque la
division Durutte et la cavalerie dbordrent la droite et la
gauche. Une partie des fuyards s'tant imprudemment jete
sur la route de Rottenmann,' se trouva coupe par la bri
gade du gnral Valentin , et mit bas les armes. Le reste du
corps ennemi se jeta dans la plus grande confusion dans le
village de San-Michele, derrire lequel le gnral Jellachich
fit de vains efforts pour rallier ses bataillons , afin de gagner
le chemin de Loben : une terreur panique s'tait empare de
tous ses soldats. Quatre bataillons, entours dans le village
mme de San-Michele, furent faits prisonniers par les colonels
Triaire et Lacroix.
Le prince Eugne fit poursuivre avec vivacit l'ennemi sur
Loben, afin de l'empcher de brler le pont sur la Muhr.

1
iG6 GUERRE D'ALLEMAGNE.
1809. ^e gnral Jellachich tenta de nouveau de rallier les troupes
Italie. qui lui restaient , pour dfendre ce pont, et donner son ar
tillerie et ses bagages le temps de filer sur Bruck ; ruais il
ne put empcher le gnral Seras de se rendre matre de
Leoben, et d'y faire six cents prisonniers. 11 eut lui-mme peine
;i chapper a la poursuite des chasseurs franais , avec une
quarantaine de dragons qui lui servaient d'escorte.
L'ennemi prouva dans ce combat deSan-Micheleuneperte
totale de huit cents hommes tus , douze cents blesss et
cinq mille prisonniers : Bruck fut occup deux jours aprs
par l'avaut-garde de la division Seras.
Pendant que ceci se passait prs de Loben , le gnral
Macdonald s'avanait toujours avec l'aile droite dans la direc
tion deGratz, o l'archiduc venait de jeter une garnison.
Les divisions de dragous des gnraux Grouchy et Pully in
vestirent cette place dans la journe du a8.
Le 3o, le commandant autrichien, somm d'ouvrir les
portes de Giatz, y consentit sous la condition de pouvoir
se retirer avec ses troupes dans le fort de Schelsberg, qui
domine la ville : l'archiduc en tait parti le 28 au matin , et
continuait sa retraite par Gleisdorf ct Furstenfeld , pour venir
s'tablir derrire la Baab.
Le gnral Macdonald resta h Gratz avec les troupes de
l'aile droite , tant pour faire rendre le fort de Schelsberg que
pour attendre l'arrive du corps du gnral Marmont, qui
devait oprer sur ce point sa runion avec l'arme d'Italie.
Le prince Eugne, avec les troupes de l'aile gauche, du
centre et de la rserve , poursuivit sa marche vers les. fron
tires de la Hongrie. Le 31 mai, le gnral Seras, qui s'
tait avanc jusqu' Schottvien , sur la grande route de Vienne,
au-del du Somering, rencontra les patrouilles de la brigade
de hussards aux ordres du gnral Colbert, de la division
Montbrun , et effectua ainsi la jonction des troupes du prince
GUERRE D'ALLEMAGNE. 167
vice-roi avec la grande arme. Napolon, inform sur-le- t?log
champ de cet heureux vnement, adressa a l'arme d'Italie lui,
la proclamation suivante , date de Schoenbrunn :
Soldats de l'arme d'Italie! vous avez glorieusement at
teint le but que je vous avais marqu : le Somering a t t
moin de votre jonction avec la grande arme.
Soyez les bienvenus, je suis content de vous! Surpris
par un ennemi perfide avant que vos colonnes fussent ru
nies, vous avez d rtrograder jusqu' l'Adige ; mais lors
que vous retes l'ordre de marcher en avant, vous tiez
sur le champ mmorable d'Arcole , et l'a vous jurtes, sur les
mnes de nos hros , de triompher. Vous avez tenu parole a
la bataille de la Piave, aux combats de San-Daniel, de
Taryis , de Goritz , etc. Vous avez pris d'assaut les forts de
Malborghetto, de Pradel, et fait capituler la division en-
m mie retranche dans Prewald et dans Laybach. Vous n'a
viez pas encore pass la Drave , et dj vingt-cinq mille pri
sonniers, six cents pices de bataille, dix drapeaux avaient
signal votre valeur. Depuis, la Drave, la Save, la Murh
i'onjt pas retard votre marche.
ka colonne autrichienne de Jellachich , qui la premire
entra dans Munich, qui donna le signal des massacres dans
leTyrol, environne a San-Michcle, est tombe sous vos-
baonnettes; vous avez fait une prompte justice de ces d
bris drobs la colre de la grande arme.
Soldats l cette arme autrichienne d'Italie , qui un mo
ment souilla, par sa prsence mes provinces, battue, dis
perse, anantie, graces avons, sera un exemple de la
vrit de cette devise : Dio la n\ie diede, guai a'chija tocca ;
Dieu me l'a donne, malheur qui la louche!
168 GUERRE D'ALLEMAGNE.
1 809 . Oprations du gnral Marmont en Dalmatie et en Croa-
D-imatie. tie. Dans le plan gnral d'oprations arrt par Napo-
Mj1, lon , les deux divisions d'infanterie Clausel et Montrichard
qui occupaient la Dalmatie et la partie de l'Illyrie cde
la France par les traits de Campo-Formio et de Presburg ,
devaient former l'extrme droite de la grande arme , lorsquele
priuceEugne aurait opr sa jonction avec celle-ci. En cons
quence, le gnral Marmont, qui commandait ce corps d'ar
me, reut l'ordre de suivre les mouvemens de l'arme d'I
talie pour se trouver a sa hauteur vers les frontires de la
Carniole et de l'Istrie. L'archiduc Jean avait dtach , de son.
ct , un corps charg d'observer la Dalmatie et d'empcher
la jonction projete entre le gnral Marmont et le prince
vice-roi. Les deux partis restrent en prsence jusqu'au mo
ment o la retraite de l'arme autrichienne tant dcide , le
dtachement dont nous parlons dut suivre le mouvement
gnral.
C'est alors que le gnral Marmont s'avana vers la Croatie,
poussant devant lui le corps autrichien command par le g
nral Stosservick , qui fut battu successivement au mont
Ritta et devant Gratschatz , bien que les Franais fussent
infrieurs en nombre a leurs adversaires.
L'ennemi renforc par plusieurs rgimens croates et deux
bataillons du Bannat de Temeswar , avait pris Gospitsch
une position avantageuse , dans laquelle il esprait d'autaut
mieux arrter les progrs des Franais, que toute la popula
tion du pays tait sous les armes pour soutenir les efforts
des troupes de ligne.
Gospitsch se trouve entour par plusieurs rivires qui en
dfendent les approches. Le gnral Marmont, arriv en vue
de cette ville, jugea qu'il pouvait tourner la position des
Autrichiens sans tre forc l'attaquer de front. Pour l'ex
cution de ce dessein, il fallait, ou passer une des rivires
GUERRE D'ALLEMAGNE. 169
(la Licea) presque sous le feu des batteries formidables ta- 1809.
blies sur la rive droite, ou bien traverser des montagnes Dalmaiie.
dans lesquelles il y avait a craindre de trouver les Croates
embusqus et disposs une rsistance aussi longue que vi
goureuse. Le gnral Marmont s'tant arrt au premier
parti, le capitaine Bourillon , a la tte de deux compagnies
de voltigeurs du huitime rgiment , eut ordre de passer au
gu la rivire , de culbuter les postes qu'il trouverait devant
lui, et de faciliter le rtablissement d'un pont que l'ennemi
avait coup.
Mais, pendant cette opration, l'ennemi ayant dbouch
par un autre pont plus loign, s'avana , sur trois colonnes,
contre la division Montrichard, qui formait la gauche de la
ligne franaise. Le gnral Marmont fit attaquer sur-le-
champ ces mmes colonnes par les deux brigades Soyez et
Delaunay : le soixante-dix-neuvime rgiment de ligne, con
duit par son colonel Godard , marcha sur celle de droite ; le
gnral Soyez , avec le dix-huitime d'infanterie lgre , se
porta sur celle du centre, et le colonel Plauzonne, avec le
cinquime de ligne, sur celle de gauche. Le dix-huitime
aborda l'ennemi avec une audace surprenante , le culbuta et
lui prit trois pices de canon. Le gnral Soyez reut une
blessure grave dans celte charge. Le colonel Plauzonne avait
d'abord russi faire plier la colonne qui lui tait oppose ;
mais celle-ci ayant reu quelque renfort , le cinquime rgi
ment fut bientt oblig de disputer lui-mme le terrain pied
a pied. Toutefois, les succs obtenus par le dix -huitime et
le soixante-dix-neuvime sur les colonnes du centre et de la
droite dterminrent la retraite de la gauche. Les Autri
chiens , acculs a la rivire, s'y noyrent en grand nombre.
Pendant que ceci se passait la gauche de la ligne fran
aise , six bataillons ennemis attaquaient le huitime rgi
ment dans la position que le gnral Clausel lui avait fait
i;o GUERRE D'ALLEMAGNE
iH.it). prendre. Le colonel Bertrand, qui commandait cette troupe ,
Di.lui.ttic. se dfendit avec intrpidit ; mais peut-tre aurait-il t forc
de cder le terrain , si le gnral Delzons, accouru a son se
cours avec les trois bataillons du onzime rgiment, n'et
forc les Autrichiens se retirer.
Le 22, le gnral ennemi, ayant ralli ses troupes battues
et fait avancer ses rserves avec une artillerie assez nom-
breuse , voulut empcher les Franais de dboucher dans la
plaine ; mais il fut culbut de nouveau. Ce dernier engage
ment dcida la victoire, et la retraite dfinitive des Autri
chiens.
Le gnral Marmout entra dans Gospitsch le 23 mai. Les
jours siiivans , il batait l'arrire - garde ennemie prs des
marais d'OttoUchatz , et occupa successivement Segua et
Fiume. Enfin, le 31 , le corps d'arme de Dalmatie se mit
en marche dans la direction de Gratz pour oprer sa jonc
tion dfinitive avec l'arme du prince Eugne, qui, ce mme
jour, se runissait aussi , comme on l'a. vu, la grande arme
d'Allemagne.
Hongrie. Suite des oprations de l'arme d'Italie. Le prince Ew-
gne entr en Hongrie. , Le prince Eugne , dont les
troupes formaient l'aile droite de la graude arme depuis la
jonction opre au del du Somering . reut de Napolon
l'ordre de continuer poursuivre l'archiduc Jean en Hongrie
et de faire les plus grands efforts pour empcher la runion
du huitime et du neuvime corps autrichien avec l'arme
principale sous les ordres directs de l'archiduc Charles.
En s'avanant, comme, on l'a vu, sur les frontires du
cercle d'Autriche et de la Hongrie, le vice-roi d'Italie avait
laiss eu Carinthie la division du gnral Rusca pour obser
ver et contenir le corps tyrolien du gnral Chasteler vers la
Drave. Le gnral Macdonald , qui tait rest Gratz avec les
divisions Broussier et Lamarquc, l'effet d'achever la rduo
GUERRE D'ALLEMAGNE. 1j\
tion de la Styrie et de faciliter la jonction du corps d'arme de 1809.
Dalmatie, rejoignit le gros de l'arme d'Italie vers le 10 Hongrie,
juin , emmenant avec lui la dernire de ces divisions et deux
bataillons de la premire.
Conformment a ses instructions , le prince Eugne diri
gea la division Seras de Schotvien sur OEdenburg , pre
mire ville frontire de Hongrie, du ct du cercle d'Au
triche. Cette place fut occupe le 5 juin. Deux jours aprs,
le prince vint tablir son quartier-gnral Gunz, d'o il
envoya Ie'gnral Grouchy avec sa division et celle dit gn
ral Sahundans la direction de Stein-am-Anger , pour suivre
les mouvemens de l'archiduc Jean sur la rivire de Raab.
L'arrire-garde autrichienne, repousse de position en posi
tion , fut encore force d'vacuer Stein-am-Anger aprs un
ngagement qui lui causa une perte assez considrable. Le 7
et le 9 juin , le gnral Lauriston , avec un corps^d'observa-
tion dtach de la grande arme , ainsi que le gnral Mont-
brun , avec sa division de cavalerie lgre , vinrent l'un et
l'autre renforcer l'arme du vice-roi , aprs avoir forc le pas
sage de la Raabnitz auprs de Sovenhyaga, en culbutant un
corps de cavalerie de l'insurrection hongroise. Cette augmen
tation de troupes mettait dsormais le prince Eugne mme
de pousser avec vigueur les oprations qui lui taient confies.
Le 10, le gnral fouchy battit de nouveau Farrire-
gnrde de l'archiduc Vasvar et lui fit un grand nombre de
prisonniers. Le quartier- gnral du vice-roi s'tablit le mme
jour Vasvar, et le gnral Macdonald prit position a Kor-
mond avec les troupes qu'il amenait de la Styrie.
Les Autrichiens, eu se retirant sur la rive gauche de ia
Marczal, avaient barricad le pont de Karako ; mais, le n,
le gnral Grenier, avec la division Abb , emporta ce pont
de vive force , et culbuta les troupes charges de sa dfense.
Le gnral Debioc, chargeant la tte du neuvime de-
i7a GUERRE D'ALLEMAGNE.
)- hussards , fit mettre bas les armes a trois cents grenadiers au-
Hongric. trichiens.
Toute l'arme s'avana, le 12 , dans la direction de Papa ;
et cette ville fut occupe aprs un vif engagement , dans le
quel le gnral Grouchy fit encore six cents prisonniers. Le
vice- roi coucha ce mme jour Papa.
i 4 juin. Bataille de Raab. L'archiduc Jean avait prcipit la
retraite de ses troupes pour les runir au corps d'insurrec
tion que l'archiduc palatin Joseph avait organis en Hongrie.
Cette jonction venait de s'oprer , et ces deux princes , d'a
prs l'ordre du gnralissime leur frre , se prparaient a
tenter les chances d'un engagement gnral.
Le i3 au matin , l'arme franaise s'branla pour se por
ter sur la Raab , dans la direction de la ville de ce nom. Le
gnral Montbrun, qui marchait l'avant-garde , ayant ren
contr un corps de cavalerie ennemie au village de Sazuak,
se laissa emporter par son zle et l'ardeur de ses troupes , et
fut un moment envelopp par des forces suprieures ; mais le
gnral Durutte arriva fort heureusement avec sa division
assez temps pour le dgager.
Cependant l'arme autrichienne tait en position sur les
hauteurs qui masquent la ville de Raab. Sa droite tait ap
puye au village de Szabadhegi, et sa gauche des marais,
dans la direction de Wesprim. Le centre tait tabli au vil
lage de Kismegyer. Une nombreuse cavalerie lgre tait dis
pose sur le front de cette ligne , et douze cents hommes de
troupe d'lite occupaient comme avant-poste une ferme ou
grand Ltiment carr , qu'on avait crnel et retranch avec
, quelque soin. Un ruisseau profond , qui ferme les marais o
'appuyait la gauche , mouille les murs de cette ferma et aug
mente la difficult de ses abords. La cavalerie tait dispose
sur les ailes, la moyenne partie dploye sur la gauche, en
avant de la route de Wesprim Raab , appuye d'un ct au
GUERRE D'ALLEMAGNE. 173
mamelon de Kismegyer , o se trouvaient un grand nombre de ,809.
pices en batterie, et de l'autre sur le prolongement et a Hongrie,
l'intersection des routes de Raab et de Kis-Bartah Wes-
prim. ^ .
Le revers de cette formidable position tait hriss d'ar
tillerie , et le versant de gauche couvert par des rctranche-
roens naturels qui se trouvent en avant de Szabadhegy et qui
se prolongent dans la direction de Raab. Cette dernire ville
tait garde par un corps de quatre mille hommes , et arme
d'une artillerie nombreuse.
Le prince Eugne , aprs avoir fait reconnatre toute la
ligne ennemie pendant le reste de la journe, ordonna les
dispositions de l'attaque, qui fut fixe au lendemain 14'
Le gnral Grenier, avec les deux divisions Seras et Du-
rutte formes en colonnes , devait se porter sur le village
de Kismegyer et sur la partie du centre de l'arme ennemie
qui se trouvait place entre le village que nous venons de
nommer , et celui de Szabadhegy ; le gnral Baraguey d'Hil-
liers avait ordre de marcher sur ce dernier village avec la di
vision Severoli , dispose sur deux colonnes , et, s'appuyant
ensuite en ligne de bataille la gauche de la division Du-
rutte , d'attaquer le mme village au point d'embranchement
des routes de Wesprim et d'Eissenburg, pendant que la di
vision Pacthod resterait en rserve en face de Kismegyer et en
arrire de la division Durutte.
Le gnral Montbrun , manuvrant la droite de la ligne
franaise, devait appuyer le mouvement de la division Seras
et contenir , avec ses deux brigades de cavalerie lgre aux
ordres des gnraux Colbert et Jacquinot , la nombreuse ca
valerie autrichienne ; tandis que le gnral Grouchy , avec sa
division de dragons , chercherait a dborder cette mme cava
lerie en filant derrire les divisions Durutte et Montbrun
jusqu' l'extrme droite de la ligne, de manire a tourner la
I74 GUERRE D'ALLEMAGNE:
gauche de l'ennemi. La division du gnral Sahuc avait son
poste a gauche et en arrire de la division Severoli, se liant
avec la division badoise ' , qui formait l'extrme gauche de
l'arme. ( Cette dernire division et celle du gneral Sahuc
taient charges d'observer la place de Raab. ) La division de
dragons du gnral Pully , en dbouchant de Myfa, o elle se
trouvait le i3 au soir, avait ordre de venir se former en ar
rire et un peu a- la droite de la division Sahuc; la garde
royale italienne, place en arrire de la division Pacthod,
devait former la grande rserve de l'armee. Enfin, le gnral
Macdonald , qui tait encore a une marche en arrire, reut
ordre de prcipiter le mouvement de la division Lamarqne et
du dtachement de la division Broussier, pour venir se pla
cer en ligne avec la division badoise.
Toutes ces dispositions s'excutrent dans la matine du
i4 juin. Les troupes franaises, heureuses de se mesurer
avec un ennemi qui avait si long-temps vit un engage
ment gnral , ne s'entretenaient que de la victoire qu'elles se
promettaient bien de remporter. L'ide de solenniser leur
tour une poque dj si remarquable par les deux succs
de Mareugo et de Friedland ' , leur inspirait le plus vif en
thousiasme et leur donnait une confiance qui devait combler
tous les vux du prince Eugne.
A onze heures du matin, le vice-roi, qui avait attendu jus
qu' ce moment l'arrive du gnral Macdonald et d ses
troupes, donna enfin le signal de l'attaque. Ses forces totales
ne s'levaient pas au del de trente-six mille hommes, tandis
que l'archiduc Jean lui en opposait plus de cinquante mille :
savoir , vingt mille, reste de cette arme formidable avec la-
1 Celait cenc division que le genral Lauriston venait d'amener del grande
.arme au prince Eugne.
* Le lecteur doit se rappeler que ces deux batailles furent en effet gagnes le
i4 juin de aimes 1 800 et 1807.
GUERRE D'ALLEMAGNE. i75
quelle ce prince s'tait flatt d Conqurir toute l'Italie ; dix ,809.
mille tirs des garnisons des places fortes de la Hongrie, et Hongn'e.
commands par le gnral Haddick ; cinq six mille des d
bris du corps du gnral Jellachich et d'autres colonus du
Tvrol , chappes aux mouveniens de l'arme franaise par
les gorges de la Carinthie; enfin quinze mille hommes envi
ron de l'insurrection hongroise, infanterie et cavalerie. Toute
fois, l'htrognit des lmens qui composaient cette masse
compensait suffisamment l'infriorit numrique de l'arme
franaise.
L'attaque commena la droite et vers le centre de l
ligne franaise. Pendant que le gnral Seras s'avanait sur
la ferme de la maison carre, le gnral Montbrun, oprant
son mouvement par la droite des troupes lgres de l'ennemi,
les obligea de dmasquer le front de leur infanterie, et de se
jeter prcipitamment vers la gauche de leur ligne. Le gn
ral Colbert reut ensuite pour instructions de prsenter cons
tamment la charge , tandis que le gnral Jacquinot marche
rait en colonne serre par escadron pour le soutenir.
Parvenu auprs de la ferme , le gnral Seras se disposa a
remporter de vive&irce ; mais arrtes par le ruisseau dont
hous avons parl , ses troupes ne purent russir a franchir
cet obstacle. Marchant sur un terrain marcageux couvert
d'une herbe trompeuse, les soldats enfonaient souvent jus
qu' la ceinture , et ne se dgageaient qu'avec la plus grande
peine de cette fondrire, o plusieurs prirent d'une 'mort
d'autant plus dplorable qu'elle tait sans gloire -et sans uti
lit pour l'anne.
Dans le mme temps que ceci se passait devant le poste de
la maison carre , le gnral Valentin attaquait avec le vingt-
troisime 'rgiment de ligne (de la division Dufutt), les
troupes ennemies qui dfendaient le front du village de Kis-
megyer, et le gnral Durutte se portait avec trois batail-
176 GUERRE D'ALLEMAGNE.
18o9. Ions entre ce dernier village et celui de Szabadhegy , devant
Hongrie. tre soutenu par la division Severoli , qui s'avanait sur Sza
badhegy, que le gnral Baraguey d'Hilliers tait charg
d'attaquer, ainsi que nous l'avons dit. Mais l'ennemi , plac
en arrire des fosss qui couvrent ce village , et protg par
le feu d'une batterie de douze pices , arrta la marche de la
division Severoli. Profitant de ce premier avantage, les Au
trichiens tombrent brusquement sur les bataillons du gn
ral Durutte, qui dj se trouvaient la hauteur du village,
et les replirent. Le gnral Grenier fit avancer alors le
soixante-deuxime rgiment qu'il avait gard en rserve, pour
soutenir le gnral Durutte. De son ct, le gnral Baraguey-
d'Hilliers ayant appel a lui la rserve de la division Seve
roli , se trouva bientt en mesure de recommencer son at
taque sur Szabadhegy , et le gnral Durutte russit re
pousser l'ennemi sur la droite de ce village.
Cependant le gnral Seras s'tant enfin dgag du terrain
marcageux qui l'avait arrt, attaquait avec vigueur les
troupes qui se trouvaient la droite de la maison carre ,
tandis que le neuvieme de hussards , de la brigade Colbert,
culbutait les hussards de Ott et plusieurs escadrons de l'in
surrection hongroise. Pour rparer ce dernier chec , l'arcbi-
duc fit avancer deux rgimens sur le neuvime de hussards;
mais le gnral Colbert tant accouru pour soutenir ce rgi
ment avec le septime , reut la charge avec fermet , et rus
sit a la repousser.
Presque toute la cavalerie ennemie s'branla alors pourpa-
ralyser une attaque dont l'archiduc prvoyait le fcheux r
sultat. Le gnral Montbrun , assailli par des forces aussi con
sidrables, se replia sur la division de dragons du gnral
Grouchy , qui rtablit bientt le combat. Plusieurs charges ha
bilement conduites et parfaitement excutes , mirent le g
nral Montbrun mme de se porter , par un mouvement de
CURft b'ALLMAGN. 17*
flanc , sur la gauche de la cavalerie autrichienne, dans le but lK,
de sparer" celle-ci de son infanterie , alors presse vivement Hon
par les troupes du gnral Seras. Cette manuvre russit :
l'infanterie dont nous parlons , effraye de l'apparition de la
cavalerie du gnral Montbrun sur sa droite, fil un mouve
ment rtrograde*
Malgr ce succs obtenu sur les troupes ennemies qui pro
tgeaient la maison carre, le gnral Serasn'tait pasencore
matre de ce poste aprs trois attaques conscutives, aux
quelles les soldats franais s'taient ports avec tonte l'ardeur
qui les animait. Il devenait cependant indispensable de l'en
lever , pour assurer le succs de la journe : le vice-roi
envoya une brigade de renfort au gnral Seras , avec ordre
de renouveler sur-le-champ son attaque.
La brigade commande par le gnral Roussel s'avana
donc pour attaquer de front cette espce de forteresse, qui
avait jusqu'alors rsist aux efforts des bataillons du gnral
Seras, pendant que celui-ci tournait la position pour la mena
cer revers; mais quels que fussent le dvouement et l'intr
pidit des nouveaux attaquans, ils ne purent tenir contre le
feu terrible de mousqueterc et de mitraille que les Autri
chiens dirigrent contre eux. En peu d'instans , la brigade
Roussel eut six cent soixante-seize hommes , dont trente-six
officiers, hors de combat; et ce gnral, pour viter une plus
grande perte', fut forc d'appuyer droite.
Le gnral Seras, dsespr du peu de succs de cetie
premire tentative, prit alors la rsolution de recommencer
un assaut gnral avec toutes ses troupes. Aprs avoir par
couru les rangs et ranim le courage des soldats en leur re
prsentant que le succs de la bataille dpendait entirement
du dernier effort qu'ils allaient faire, il fit battre la charge
et se prcipita leur tte sur la fatale position. Les expres
sions nous manquent pour rendre les dtails de cette terrible
six. xa
GUERRE D'ALLEMAGNE.
iRoo. attaque. En quelques minutes, la maison carre est aborde
Hongrie, malgr tous les obstacles qui l'environnent ; les murs sont es
calads , les portes enfonces par les sapeurs; les Franais
couverts de sang et de boue, pntrent dans l'enceinte : c'est
eu vain que les grenadiers autrichiens demandent quartier en
. se jetant aux genoux d'un vainqueur dont la fureur ne con
nat plus de borne, la maison est incendie , et tous ceux que
le fer a pu pargner deviennent la proie des flammes ; pas un
Autrichien n'chappe cet horrible dsastre. i
Pendant ce temps, le gnral Montbrun avait continu de
tenir en chec l'infanterie ennemie, et Pavait empche de
revenir au secours du poste de la maison carre. Au moment
de l'occupation de ce mme poste , ce gnral ayant dispos
son artillerie lgre et celle que le gnral Grouchy venait de
lui envoyer, de manire prendre en charpe les bataillons
autrichiens dans la position qu'ils avaient prise en arrire,
profita du dsordre que cette canonnade mit d'abord dans
leurs rangs, pour entamer une charge vigoureuse la tte
du premier rgiment de chasseurs, de la brigade Jacquinot.
Cette double manuvre dcida enfin l'ennemi acclrer son
mouvement de retraite sur Sant-Yvan.
Le gnral Seras, matre de la maison carre, s'tant
avanc sur ces entrefaites, se chargea de poursuivre l'infan
terie ennemie dans cette direction (Sant-Yvan) ; et le gnral
Montbrun put se porter alors sur la cavalerie, qui s'tant
rallie pendant le combat dont nous venons de parler, se re
tirait en bon ordre dans la direction de Bony.
Disons maintenant ce qui se passait alors sur L'autre partie
du centre et sur la ga'uchc de la ligne. , .. . . j
L'ennemi, repouss sur la droite de Rismegyer , avait
port tous ses efforts au village de Szabadhegy, o il avait
runi une grande partie de son artillerie. L archiduc Jean
venait lui-mme de reprendre ce poste sur la division Seve
GUEfeRE D'ALLEMAGNE. tfg
roli, qui s'en tait empare aprs la seconde attaque dont ,8o).
nous avons parl plus haut. Rattaqu et dfendu avec une Hongrie
gale opinitret , Szabadhegy , d'o dpendait le sort de la
bataille, fut perdu et repris jusqu' trois fois.
Le gnral Durutte, qui s'y tait port aprs la division
Severoli , venait d'vacuer ce village pour la seconde fois , et
ses troupes se retiraient mme assez en dsordre, lorsque le
prince Eugne fit marcher pour le soutenir la division Pacthod,
faisant partie, ainsi qu'on l'a vu, de la rserve de l'arme.
Ce renfort rendit aux bataillons du gnral Durutte toute
leur ne'rgie , et les deux divisions runies se prcipitrent
T'envi sur les colonnes ennemies, qui s'avanaient alors avec
la confiance, souvent imprudente, que donne un premier
succs L'lan des soldaU franais tait si gnral et si imp
tueux, que les Autrichiens perdirent en un moment tout le
terrain qu'ils venaient de gagner, et abandonnrent dfiniti
vement, aprs quatre heures d'un combat sans relche, les
deux villages de Szabadhegy et de Kismcgyer.
Le huitime rgiment de chasseurs cheval ( de la division
Sahuc qui tait en observation vers Rnab ), dirig sur Sza
badhegy, traversa rapidement ce village, et fondit sur les
troupes de l'aile droite ennemie, qui se retiraient assez en d
sordre par la route de Sant-Yvan. Le colonel de ce rgiment,
emport par son ardeur, et sans consulter la grande inga
lit de ses forces, chargea imprudemment sur des carrsque.
l'ennemi venait de former pour faciliter le ralliement des
troupes dsorganises. La terreur des vaincus tait .en effet
si grande, qu'un gran-1 nombre de fuyards, croyant avoir
toute la cavalerie franaise a leurs trousses , avaient dj mis
bas les armes; mais le gnral ennemi s'apercevant qu'il n'a
vait affaire qu'a quelques escadrons qui n'taient point sou
tenus, et ayant fait former les carres dont nous parlons, la
plupart de ceux qui venaient de se rendre russirent s'-
11.
i8o GtXRRE D'ALLEMAGNE.
i*o9. chapper, en se jetant dans les marais qui sont a droite e1 h
Uoi'gcie. gauche de la chausse. Le huitime rgiment , accueilli par
le feu des carrs, allait se trouver forc de rtrograder et
d'abandonner quinze cents prisonniers qui lui restaient en
core , ainsi que quatre mille fusils dposs ou jets par les
fuyards, lorsque le gnral Sabuc accourut avec ses autres
rgimens par la gauche de Szabadhcgy. Toute la division se
mit alors la poursuite de l'infanterie autrichienne sur la
route de Comorn, parce que celle de Sant-Yvan venait d'tre
coupe par la cavalerie du gnral Montbrun , ainsi qu'on
va le voir.
Ce gnral, aprs avoir longtemps poursuivi la cavalerie
autrichienne sur la route de Bony , et voyant qu'il ne pou
vait l'atteindre, avait laiss la brigade Colberten observation
de ce ct , et s'tait rabattu rapidement avec la brigade
Jacquinot sur sa gauche, afin de couper la retraite de l'in
fanterie ennemie sur Sant-Yvan ; mais pendant qu'il excu
tait ce mouvement, les Autrichiens, qui le virent desaflidre
de la hauteur , se jetrent vers le Danube pour suivre la"
route de Raab a Comorn. , '
La nuit mit fin la poursuite de l'arme ennemie.
Telle fut l'issue de la bataille de Raab , ainsi appele ,
parce qu'elle fut livre non loin de la ville de ce nom, dont
l'artillerie de position ne cessa de canonner, peudant toute la
journe, les troupes franaises qui taient en observation sur
ce point , pour empcher l'ennemi de venir occuper le camp
retranch tabli sous Raab. La perte des Autrichiens s'leva
a trois mille prisonniers et a quatre mille morts ou blesss.
Parmi les premiers , se trouvaient le gnial Man iani et plu
sieurs dfficiers de marque. Les Franais curent six sept
cents hommes tus, et prs de quinze cents blesss. Le colo
nel Thierry , du vingt-troisime rgiment d'infanterie lgre,
fut au nombre des morts. Cet officier distingu emporta le
GUERRE D'ALLEMAGNE. 181
regrets de toute l'arme. Le gnral de brigade Valentin, le ,809.
colonel Expert et le chef d'escadron Henry avaient reu des Hongrie,
blessures graves. Les gnraux Grenier, Montbrun, Seras,
Grouchy , Colbert et Dauthouais furent cits comme ayant
particulirement contribu au succs de la journe. Le prince
Eugne y donna les preuves de la plus grande bravoure et
d'un sang-froid remarqutble, en se trouvant constamment au
milieu de la mle et se portant sur tous les points o il ju
geait sa prsence ncessaire pour maintenir l'ardeur et le d
vouement des troupes. Quatre de ses aides-de-camp avaient
t blesss ses cts. L'artillerie , commande par le gnral
de division Sorbier , s'tait couverte de gloire en compensant,
par la belle prcision de ses manuvres et la justesse de son
tir, la grande supriorit de celle des Autrichiens. Enfin,
toute l'arme avait fait compltement son devoir.
La bataille avait t gagne avec les seules troupes qui se
trouvaient en ligne au commencement de la journe. Le g
nral Macdonald , impatiemment attendu par le prince vice-
roi , ne put arriver devant Raab qu' quatre heures aprs
midi , et a ce moment la dfaite de l'arme ennemie tait dj
dcide. La division de dragons du gnral Pully s'tait por
te, pendant le combat, en avant du village d'Arth, ap
puyant sa droite la hauteur de la division Grouchy , et sa
gauche la chausse qui conduit Raab Vrs la fin de la
journe, elle se jeta sur la droite, suivit le mouvement del
division Montbrun , et reprit le soir sa position du matin.
Toute l'arme s'tablit en avant et en arrire du village de
Szabadhegy , dans les positions qu'avait occupes l'arme
autrichienne pendant une partie de la journe.
Ds le lendemain de la victoire de Raab, tandis que le gros
de l'arme marchait la poursuite de l'archiduc , le prince
Eugne fit commencer l'investissement de la place de Raab
par les troupes de l'aile gauche aux ordres du gnral Bara-
ifo GT ERHE D'ALLEMAGNE.
1800. Sucy 4'Hillicrs. Cette opration fut seconde et continue par
Hongrie, le gnral Laurision, qui commandait la division badoise dont
nous avons dj parl , et par les gnraux Lasalle et Maru-
hz, que le marchal prince d'Eckmuhl dtacha cet effet de
son corps d'arme, avec la cavalerie lgre qu'ils comman
daient. Les troupes de l'aile gauche s'tablirent devant le
corps de la place, en avant du village de Szabadhegy ; le g
nral Laufiston prit poste dans le faubourg de Weisselburg;
le gnral Lasalle dans celui dit de tienne, entre la Raab et
la Raabnitz 3 et enfin le gnral Marulaz dans le faubourg de
Siegec.
Le gnral Lauriston , charg par l'empereur de la direc
tion du sige de Raab, fit d'abord sommer le gouverneur
d'ouvrir ses portes, et sur la rponse ngative de celui-ci, l
s'occupa sur-le-champ des prparatifs ncessaires pour une
attaque rgulire.
La place de Raab est revtue d'une enceinte bastionne,
entoure de fosss pleins d'eau dont on peut tendre l'inon
dation. L'archiduc Joseph y avait fait faire de grands tra
vaux , et elle devait tre dfendue par une nombreuse garni
son ; mais la rapidit de la marche des Franais et l'issue de
la dernire bataille n'avaient point permis d'y jeter plus de
deux mille hommes. Du i5 au 22 juin, le gnral Lauriston
fit canonner cette place avec tant d'activit, que le gouver
neur se crut enfin oblig de demander capituler. Les Fran
ais entrrent dans Raab le 24 , et la garnison fut conduite
aux avant-postes de l'archiduc Jean , aprs avoir sign l'en
gagement de ne point servir contre la France jusqu' parfait
change. On trouva dans la place dix-huit pices d'artillerie
de gros calibre, et des magasins considrables fie vivres et
d'habillement.
GUERRE D'ALLEMAGNE. i83
Oprations en Carinthie et en Stjrie ; combats de Kl- ,30g,
genfurt, de Callsdorf, etc. Avant de suivre la marche Carinthie
del'armedu vice-roi jusqu' sa runion dfinitive a la grande ,;,Sl)"l1;.
arme, nous devons reprendre le rcit des oprations qui
eurent lieu en Carinthie et en Styrie avant et depuis la ba
taille de Raab , o le prince avait laiss les divisions Rusca et
Broussier, dtaches, comme nous l'avons dj dit, la pre
mire, de l'aile gauche; la deuxime, de l'aile droite de
l'arme. 1
L gnral Rusca, qui tait spcialement charg de main
tenir la sret des communications de l'arme, menaces par
le corps de partisans tyroliens aux ordres du marquis de
Chasteler, avait concentr sa division autour de Klagenturt ,
d'o il envoyait, selon les circonstances , des colonnes contre
les partis ennemis. Le 5 juin au matin , tant inform que son
adversaire, aprs avoir rassembl des forces nombreuses , fai
sait des dispositions pour venir l'attaquer lui-mme dans sa
position , le-gnral franais prit la rsolution de marcher au
devant de la masse ennemie , dont il rencontra l'avant-garde
!1ur la route de Villach. Ce premier engagement valut la
division franaise plus de cinq cents prisonniers, qui restrent
entre ses mains.
Le 6 , le gnral Rusca trouva le marquis de Chasteler en
position sur la route, le culbuta, lui fit encore six cents pri
sonniers et ramasssa trois mille fusils jets par les fuyards ;
une partie du corps ennemi coupe d'une autre colonne passa
la Drave au pont de Stein , qu'elle incendia aprs avoir
pris position' sur la rive oppose. La colonne tyrolienne
sous les ordres du gnral Smilh, qui avait russi a gagner
Villach , rompit galement tous les ponts de ce ct , et se
hta de continuer sa retraite sur le Tyrol par les routes de
Faternion et de Sachsenburg.
i La retraite de ces troupes ennemies fut si prcipite, que le
14 GUERRE D'ALLEMAGNE.
iSiq. gnral Ru&ca, ne pouvant atteindre leur arrire-garde, prit
l.rimhie le parti de rentrer dans Klagenfurt, o il resta jusqu' la
t&yn. conc|us;on je l'armistice de Znaim , accord par l'empereur
l'Autriche le 17 juillet, ainsi qu'on le verra plus bas,
Du i"au 19 juin , le gnral Broussier, matre de Sratz,
avait tenu bloqu le fort de Schelsberg, qui est comme la ci
tadelle de cette capitale de la Basse-Styrie , et il s'attendait
voir bientt le commandant autrichien ouvrir ses portes, lors
qu'il fut inform qu'un corps considrable, command par
le gnral Giulay, s'avanait par la route de Marburg pour
lui faire lever le sige. Cette troupe ennemie, faisant partie de
l'aile gauche de l'arme de l'archiduc Jean, se composait des
dtachemens laisss par ce prince dans diffrais postes de
l'Istrie, de la Carniole , lors de sa retraite sur la Hongrie , et
des dbris du corps d'arme de Croatie, que le gnral Mar-
mont avait battu et dispers, ainsi qu'on l'a vu plus haut.
Le gnral Broussier se trouva alors dans une position trs-
difficile. Eloign de plus de cinquante lieues des d'eux ar
mes d'Allemagne et d'Italie, n'ayant pas de nouvelles du
gnral Marmout, qui devait la vrit venir le joindre U
Gratz, mais qui paraissait encore loign, il ne pouvait es
prer ni point d'appui ni secours d'aucune troupe franaise,
L'ennemi occupait toutes les routes, l'exception de celle de
Biuck. Dans cet tat de cboses, le gnral Broussier se dcida
vacuer Graiz et lever le sige de Schelsberg pour prendre
une position concentre sur la rive droite de la Mubr , au d
bouch de la valle de Bruck. Il excuta ce mouvement dans
la nuit du 20 au ai , dans le plus grand silence , emmenant
ses malades et ses blesss, qu'il plaa dans Goesting , position
tjui le rendait matre du pont de Weinzevlbruck, du dbouch
de la valle de Bruck et des mouvemens ultrieurs que les
circonstances pouvaient amener. L'vacuation de Gratz tait -
d'atUant plus urgente, que cette ville n'est point teuable quau4
r

GUERRE D'ALLEMAGNE. i85


on n'est pas matre du fort de Schelsbei g , bti sur un rocher
qui domine toute la ville , les hauteurs voisines , les deux
ponts sur la Muhr et les faubourgs.
La certitude de la marche du gnral Giulay , la ncessit
de prvenir ses attaques et ses manuvres pour ne pas tre
cern , dterminrent le gnral Broussier tenir la cam
pagne , parce qu'il tait sr , avec les huit bataillons qu'il
avait sous ses ordres f de combattre avantageusement son
adversaire , quelles que fussent les forces de celui-ci ; et en
core parce qu'il dpendait de lui de livrer ou de refuser le
combat. Une dernire considration doit tre ajoute celles
que nous venons d'exposer* le gnral Broussier avait ordre
de rester en mesure de seconder le gnral Marmont dans s'a
marche sur Gratz , et cette partie de ses instructions ne se
trouvai* point contrarie par la dtermination qu'il venait de
prendre.
La division franaise fut place en arrire des faubourgs ,
hors la porte de canon du fort , sur la rive droite de la
Mubr et sur deux lignes , la gauche appuyant cette rivire ,
et la droite aux montagnes couvrant le dbouch et la gorge
de Bruck , un bataillon gardant les ponts dans les faubourgs
et l'avant-garde en ava^ des .faubourgs , poussant des pa
trouilles sur la route de Marburg.
Dans la matine du ai , les coureurs ennemis s etant reti
rs la vue de l'avant-garde, le gnral Broussier rsolut de
se porter en avant la rencontre du gnral Giulay. 11 avait
jug qu'il tait plus avantageux pour lui de donner le com
bat que de le recevoir, et il ne voulait pas l'viter, parce que
c'et t perdre la Styrie et laisser le gnral Marmont dan*
un grand embarras. La division prit position dans la soire a
Wildon.
Cependant , ayant su par ses reconnaissances que le gnral
Giulay s'tait port sur Ehrenhausen , o se trouvait dj une
i86 GUERE D'ALLEMAGNE,
de ses colonnes commande par le gnral Spleeny , le gn
ral Broussier crut devoir venir reprendre ses anciennes po
sitions dans la ville et autour du fort, sur lequel il fit recom
mencer un feu trs-vif pour hter sa reddition.
' Mais le 24 les avant-postes franais sur la rive droite de ta
Muhr furent attaqus trois heures du matin par l'avant-
garde ennemie. Le gnral Broussier pensa d'abord que ce
pouvait tre une dmonstration du gnral Giulay pour mas
quer sou mouvement vritable sur le corps de Dalinatie, qui
s'approchait peut-tre de Gratz en ce moment. Comme l'at-
laque ne pouvait tre relle que lorsqu'elle aurait lieu sur les
deux rives de la Muhu, l'intention de l'ennemi parut bientt
vidente par la fusillade qui s'eugagea sur la rive gauche vers
dix heures du matin. Le gnral sortit alors de Gratz pour
se porter a Gosting en passant la Muhr Weinzerlbruck. Ce
fut l qu'ayant reu l'avis de l'arrive du corps de Marmont,
dont la tte de colonne tait Voitsberg, il se dcida, pour
attirer de son ct l'attention de l'ennemi , faire une diver
sion et a attaquer ce jour mme une avant-garde qui se trou
vait Feldkirchen.
La cavalerie ennemie qui inondait la plaine se retirait a
mesure que les colonnes franaises^e portaient en avant.
Ayant dpass le village de Feldkirchen , la division fit un
changement de direction pour couper l'ennemi de ce poste et
le jeter dans la Muhr ; mais l'avant-garde autrichienne se
retira en longeant la rive droite, et se runit au gros du corps
de Giulay , qui cherchait a s'tablir a Callsdorf. Le gnral
Broussier ne lui en donna pas le temps : huit heures dn
soir, il fit attaquer le village par le neuvime rgiment de li
gne soutenu par le quatre-vingt-quatrime. Le neuvime
renversa a la baonnette tout ce qui se trouva devant lui r
s'empara de Callsdorf, et poussa en avant jusqu' la pre
mire ligne ennemie, forme quelque distance du village-..
GUERRE D'ALLEMAGNE. i8?
Cette ligne, aprs un feu mal assur, se dbanda, se ren- lg09
versa sur la seconde ligne , et bientt aprs celle-ci sur la 'Caitmliie
troisime. Il est impossible de rendre la rapidit de ce mou- StJrc-
vement admirable du neuvime rgiment de ligne. Le corps
autrichien fort de vingt mille hommes, ayant trente bouches
a feu et deux mille chevaux, fut mis , en moins d'une demi-
heure, en pleine droute par quatre bataillons. Gnraux ,
artillerie, infanterie, bagages, tout fuit ple-mle , sans
s'arrter, jusqu' Wildon. Un rgiment de cavalerie s'tant
ralli , tenta, pour couvrir la retraite , une charge sr le neu
vime rgiment, qui l'attendit bout portant, et lui fit, par
cette fusillade, un mal considrable. Bientt ces escadrons
ennemis se mirent en droute comme le reste des troupes ;
le combat cessa a dix heures et demie du soir. Le neuvime
s'arrta a deux milles au-del de Callsdorf; il avait fait peu
de prisonniers, passant a la baonnette tout ce qu'il rencon
trait. C'en tait fait du corps d'arme autrichien , si l'action
n'et pas eu lieu dans l'obscurrt : huit bataillons en auraient
pris ou dtruit vingt-sept. La perte des Franais fut peine
d'une quarantaine d'hommes tus ou blesss. Ce combat ex
traordinaire couvrit de gloire le neuvime rgiment d'infan
terie, dont on ne saurait trop louer l'intrpidit, l'ordre,
le silence et le sang-froid pendant l'attaque. Le corps de
Giulay se composait de trois regimens de ligne, des dbris de
diffrais corps croates , et de quelques bataillons de land-
wehr.
L'ennemi , battu a Callsdorf, avait renonc au projet d'o
prer son mouvement sur Gratz par la rive droite de la Muhr.
Aprs avoir ralli ses troupes , le gnral Giulay leur fit pas
ser cette rivire sur le pont de Wildon pour marcher ensuite
par la rive gauche sur la ville que nous venons de nommer.
On ne pouvait gure supposer qu'une masse aussi consid
rable que celle qui restait encore au gnral ennemi, dt
i88 GUERRE D'ALLEMAGNE.
1809. faire un semblable dtour pour viter un nouveau cboc des
rari.nu; trois mille cinq cents hommes qu'elle avait en face. Le gn-
" Stjri<. ral Marmont, croyant le corps d'arme de Giulay en position
en arrire de Wildon dans la plaine de Lebringen , envoya
au gnral Broussier l'invitation de se porter avec toutes ses
troupes disponibles la hauteur de Libog , o se trouvait le
corps de Dalmatie , d'attaquer et de reprendre Gratz en
mme temps , en y laissant le moins de monde possible. Le
gnral Marmont se proposait d'attaquer l'ennemi , le lende
main 26 ; dans la position o il prsumait qu'il devait tre
naturellement. Eu effet , le 25 , sept heures du soir, Gratz
n'tait encore occup que par cent cinquante hussards et au
tant de Croates, sans compter toutefois les mille hommes de
garnison que renfermait le fort de Schelsberg. Le gnral
Broussier , jugeant que deux bataillons suffiraient pour chas
ser les piquets ennemis, rentrer dans Gratz et y reprendre
position , envoya sur cette ville le colonel Gambin avec les
deux premiers bataillons de son rgiment, et donna pour ins
tructions cet officier de s'avancer avec prcaution et de n'en
trer dans Gratz que dans le cas o il ne rencontrerait pas ,
pour y arriver , des forces suprieures. Il mit sa disposition
deux pices de 3. Cette mission du colonel Gambin donna
lieu un des faits d'armes des plus remarquables , que nous
croyons devoir consigner ici avec ses principaux dtails.
aSdafi juin. CombtU de Gratz. Le colonel Gambin , aprs avoir
reu les instructions verbales du gnral Broussier , partit du
pont de Weinaerlbruck vers sept heures du soir avec les deux
premiers bataillons du quatre-vingt-quatrime de ligne , au
nombre de onze cents combattans environ , et les deux pices
de 3 qui lui avaient t donnes. Comme il savait , par une
reconnaissance qu'il avait fait faire dans l'aprs-midi que
l'ennemi n'tait point loign, il forma son avant- garde de
la compagnie de voltigeurs du premier bataillon , en donnant
, GtEftR D'ALLEMAGNE. 10$
l'orJte au capitaine de (aire fouiller la droite et h gaoeh ,8,,^,
avant de s'engager dans le chemin qu'il avait parcourir. Il Carindifc
dirigea en mme temps la compagnie de voltigeurs et el)3iy"&
une demi-compagnie du. centre du deuxime bataillon par
le chemin qui , longeant la Muir , conduit directement
Graiz. Ce dtachement , qui avait ordre de passer sous les
murs de la ville pour gagner une place o les deux bataillons
devaient se runir, fut arrt le premier dans sa marche
par une colonne ennemie tellement suprieure en nombre,
qu'il se trouva en un moment cern de toutes parts '.
L'avant-garde et les deux bataillons prirent le chemin de
gauche, afin de drober leur marche au fort de Schelsberg, en
vue duquel il ne convenait pas de passer pour arriver au point
du rendez-vous. A peine l'avant-garde avait-elle fait un trajet
de demi-heure, qu'elle rencontra des grand'gardes de cavalerie
ennemie , qui furent promptement repousses avec perte de
plusieurs hommes et de quelqnes chevaux. Cette troupe se re-1
tira sur le faubourg de Gratz , dit de Graben , o le colonel
Gambin trouva retranch dans un clos un dtachement assez
considrable d'infanterie et de cavalerie. Il le fit attaquer sur-
le-champ par la compagnie d'avant-garde, que soutenaient les
deux compagnies de grenadiers des premier et deuxime ba
taillons. L'ennemi dbusqu de ce poste se replia sur ua autre
dtachement plus fort que le premier , et qui s'tait galement
retranch dans un cimetire dont toutes les issues se trouvaient
soigneusement gardes.
Il tait alors minuit. Jugeant avec raison qu'il n'y avait pas
un instant a perdre , et qu'il fallait profiter de l'obscurit pour
culbuter des forces aussi considrables que celles que prsen
tait l'ennemi, avant que celui-ci nejpt reconnatre le petit
1 Apres avoir rsist pendant tonte la nuit anat attaques de l'ennemi, ce d
tachement russit, dans la matine du n6 , se dgager et 4 gagner Wein1erl*
bruck sans voir perdu beaucoup d'hommes.
igo GUERRE D'ALLEMAGNE.
rng. nombre d'assaillans auxquels il avait affaire , le colonel Gan1-
Cawnii)ie binfit attaquer sur-le-champ le cimetire. Le choc des Fran-
eixyri*. ut _.j jmptueux, que toutes les avenues furent balayes
en un moment. Tout ce qui ue put rentrer dans le cimetire
fut tu coups de baonnette; le nombre des morts tait si
considrable, que les grenadiers, pour aborder ce poste, se vi
rent obligs d'enlever les cadavres ennemis et de les jeter de
ct. Toutefois, il devint impossibleau quatre-vingt-quatrime
rgiment d'emporter de prime abord le retranchement uatu-
rel o l'ennemi se trouvait en force ; il tait d'ailleurs protg
par le feu d'autres troupes occupant les hauteurs qui envi
ronnent l'glise de Saint-Lonard , laquelle appartenait le
cimetire attaqu. Les murs de ce dernier taient crnels,
il en partait un feu tellement vif et meurtrier, que le colonel
Gambin crut devoir changer la direction de son attaque.
Ayant reconnu lui-mme un passage mal gard, ily fit marcher
une compagnie, conduite par l'adjudant-major du premier ba
taillon. Le reste de la colonne, qui s'tait rapproch de l'
glise jour viter le feu des crneaux du cimetire, ne dut
se porter en avant qu'au moment o la compagnie dtache
commencerait son feu. Ce mouvement combin fut parfaite
ment excut. En moins de dix minutes, les troupes qui oc
cupaient le cimetire furent chasses et mises dans une d
route complte, jetant fusils , munitions , et laissant sur la
place un nombre considrable de morts et de blesss. Les
Franais firent dans cette attaque cent vingt-cinq prisonniers,
dont deux officiers. Les munitions que l'on ramassa furent
d'un grand secours pour le quatre-vingt-quatrime, qui avait
dj consomm une grande partie des siennes.
Cependant des troupes nombreuses occupaient toujours les
hauteurs de Saint-Lonard , et le colonel Gambin, pensant
qu'il y aurait trop de tmrit se porter sur elles , rsolut
de passer le reste de la nuit dans le cimetire et de se borner
GUERRE D'ALLEMAGNE. 191
placer quelques tirailleurs en avant de cette position pour iSo9.
riposter a ceux de l'ennemi. Au lever de l'aurore, les Fran- Canmh
ais purent reconnatre qu'ils allaient avoir combattre des el
forces encore plus considrables que la veille , et qu'ils taient
cerns de tous les cts par l'ennemi. Le colonel fit sur-le-
champ ses dispositions. Les deux pices de 3 dont iten'avait
point encore fait usage , furent mises en batterie et jourent
avec succs, mais l'ennemi recevant sans cesse de nouveaux
renforts, le quatre-vingt-quatrime rgiment ne put quitter
la position du cimetire, o il se trouvait comme bloqu.
Cet engagement opinitre dura une grande partie de la
journe du 26. A cinq heures du soir, les deux faibles ba
taillons franais avaient puis toutes leurs cartouches , et les
deux pices de 3 taient rduites au silence, faute de muni
tions : le colonel Gambin prit alors la gnreuse dtermination
de se faire jour a la baonnette dans les rangs ennemis qui le
pressaient. 11 fait battre la charge, et sa troupe se prcipit
sur, les Autrichiens dans la direction du chemin de Weinzerl-
bruck par o elle tait venue. La troue tait dj effectue
lorsque le quatre-vingt-quatrime se trouva en prsence d'une
colonne franaise , qui , de son ct , venait de renverser une
seconde ligne ennemie pour venir au secours des deux batail
lons si vivement presss dans Gratz. Nous devons expliquer
ce dernier mouvement. " ., ' " '"'
Le gnral Broussier avait opr huit heures du matiii
sa jonction avec le corps de Dalmatie dans les bois de Libog,
o le gnral Marmont lui avait donn rendez-vous , et il
avait t convenu que le premier retournerait sur Gratz pour
dgager le colonel Gambin qu'on devait supposer dans une
situation fort critique , en raison du feu trs-vif qui s'tait
fait entendre toute la nuit et qui durait encore sur ce
point. Le gnral Broussier se mit aussitt en marche , et
lorsqu'il eut dbouch dans la plaine au sortir du bois de
igt GUERRE D'ALLEMAGNE.
1809. I.ibog , il put remarquer, par la direction des feux , que l
Cacinihie quatre-vingt-quatrime tait dans le faubourg de Saint-Lo-
M&fria. nar(j sur je chemin de Furstenfeld , serr de prs et coup par
des troupes nombreuses. Ayant alors la presque certitude que
tout le corps de Giulay s'tait jet dans Gratz aprs le com
bat de #llsdorf , le gnral Broussier fit prvenir le gnral
Marmont de cette circonstance , en le priant de lui prter se
cours. Il se porta ensuite en toute hte au pont de Weinzerl-*
bruck , o il arriva a une heure aprs midi ; mais sa colonne
ayant march sans s'arrter un seul instant , il lui fallut faire
halte en cet endroit pour la runir. Toutefois, il forma sur-
le-champ le troisime bataillon du quatre-vingt-quatrime et
les deux premiers du quatre-vingt-douzime sous les ordres
du colonel Nagle pour aller au pas de course dgager le co
lonel Gambin , et il se disposa soutenir , avec le reste de
ses troupes, cette colonne d'attaque, pour empcher l'ennemi
de la tourner et de la prendre a dos.
Les' trois bataillons du colonel Nagle, tels qu'un torrent
qui dborde et renverse tout ce qu'il rencontre , se prcipit
rent sur la ligne ennemie, qui voulut arrter leur lan. Join
dre leurs adversaires, les rompre, les mettre en fuite et
marcher droit au quatre-vingt-quatrime, fut pour ces bra
ves troupes l'affaire de peu d'instans. Les soldats des deux
colonnes franaises s'embrassrent sur un champ de bataille
couvert des cadavres de l'ennemi. . .
Sans perdre de temps, le colonel Nagle partagea avec le co
lonel Gambin les cartouches de ses trois bataillons f et ces
deux chefs marchrent sur le faubourg de Saint-Lonard ,
d'o l'ennemi fut repouss, avec une perte norme, jusque
sous les murs de la ville. Mais comme le gnral Broussier
avait enjoint au colonel Nagle de retourner au pont de Wein-
zerlbruck avec le quatre-vingt-quatrime , dans le cas o il
1 Aujourd'hui moichal-dc-camp , inspecteur d'iafiiutciie.
GUERRE D'ALLEMAGNE. i93
russirait a dgager ce rgiment , les cinq bataillons crrent ,g09.
rtrograder sur le point que nous venons de nommer. Allemagne.
Tel fut le mmorable combat de Gratz. Le quatre-vingt-
quatrime rgiment , qui s'y comporta d'une manire si bril
lante, avait fait quatre cent cinquante prisonniers , dont huit
officiers et un major ; deux drapeaux ennemis avaient t en
levs par dix-huit hommes. Le corps de Giulay eut douze
cents hommes tus sur le champ de bataille. Le nombre d
ses blesss tait immense ; les hpitaux de Gratz , les mai
sons des faubourgs en taient encombrs, le 27 au matin,
quoiqu'une grande quantit et t vacue pendant la nuit
du 26 , vers la Basse-Hongrie , en descendant la Muhf . La
perte du quatre-vingt-quatrime rgiment se montai! a ireilte-
trois morts , cent cinquante-trois blesss , et cinquante-huit
prisonniers. Le quatre-vingt-douzime n'avait eu qu'un
homme tu et dix-huit blesss.
On ne saurait trop louer le colonel Gambin , dont la valeur,
le sang-froid et les sages dispositions contriburent si puis
samment l'tonnante rsistance de sa troupe '. Le coionel
Tv'agle s'tait galement distingue a la tts du quatre-vingt-
douzime et du troisime bataillon du quatre-vingt-qua-
trime. . '
Le gnral Marmont avait dcid , dans la soire du ^26 ,
que le gnral Giulay serait attaqu le lendemain dans les
positions qu'il occupait sous Gratzi En consquence , la di-

i Le .) juillet suivant, l'empereur Napolon, passant le quatrc-vinp;t-qua-


iricme en revue dans l'le' de Lobau , prit soin de rcompenser par ses loges le
dvouement de cette troupe intrpide , et , aprs l'avoir donne en exemple
toute l'arme, il fil mettre a l'ordre du jour que la devise suivante serait grave
snr le support de l'aigle du rgiment : un cosire dix ! Le colonel Gambin fut
nomme comte de l'empire, et reut une dotation considrable : quatre-vingt-
quinze dcorations de la lgion d'honneur furent distribues aux officiers et aux
soldats.
xix. i3
ig4 GUERRE D'ALLEMAGNE,
-vision Broussier , qui formait alors l'avant-garde du corps
Carimhie d'arme de Dalmatie , marcha ( le 27 ) dans cette direction, et
et Sijiie. fut appuye par les deux divisions Clausel et Montrichard.
Mais l'ennemi , fatigu du combat de la veille, et effray de
la perte norme qu'il avait faite , s'tait retir assez en d
sordre pendant lanuit, jugeant a propos de ne pas recevoir la
bataille qu'allaient lui prsenter les trois dissions franaises
runies. Le gnral Broussier rentra dans Gratz une beure
aprs midi , et y reprit ses anciennes positions , ainsi que e
blocus du fort. Les troupes du gnral Marmont occuprent
les faubourgs de Murburg et de Furstenfeld.
Le 1e' juillet, la division Broussier reut l'ordre de rejoin
dre l'arme d'Italie , et le gnral Marmont , qui dut suivre
la mme destination, laissa en Styrie un fort dtachement
pour contenir le gnral Giulay et hter la reddition du ch
teau de Gratz qui tenait encore.
Allemagne. Runion de Varme du prince Eugne la grande arme,
6 juillet, dans l'le de Lobau. Nous avons dit qu'aprs la bataille
de Baab , le prince Eugne s'tait mis a la poursuite de l'ar
chiduc Jean sur la route de Comorn. La cavalerie franaise
fit encore , dans cette marche , une grande quantit de pri
sonniers. Le 16 juin, les deux divisions Seras et Durutte , et
la garde royale, s'tablirent Gonyo, o le vice-roi transfra
son quartier-gnral. Le gnral Macdonald prit poste
Bony avec la division Lamarque , la division du gnral Pully
occupa Bana. Le gnral Montbrun, aprs avoir pouss une
reconnaissance sur Comorn, croyait avoir acquis la certitude
que l'arme ennemie, ayant travers le Danuhe sur ce point,
se trouvait tablie toute entire sur la rive gauche ; mais a
huit heures du soir un dtachement de six cents chevaux,
soutenu par quelque infanterie, vint aitaquer brusque
ment a Acs les postes de la cavalerie lgre franaise. Le g
nral Montbrua se mit la tte d'un rgiment qu'il runit

t
GUERRE D'ALLEMAGNE. 195
en toute hte, et , fondant avec son imptuosit ordinaire sur 1g09..
les assaillans, les culbuta et les ramena , le sabre dans les Allemagne,
reins, jusqu' Comorn. Les hussards franais firent, dans
cet engagement, un certain nombre de prisonniers.
Le 18 , le prince Eugne reconnut lui-mme la tte de
pont et la place de Comorn ; mais comme son artillerie de
position tait alors employe au sige de Raab , il crut devoir,
en rapprochant ses troupes , se borner a les distribuer de
manire a tre en mesure d'agir suivant les circonstances.
Du 19 juin au 1" juillet, l'arme d'Italie resta ainsi en
position sur la rive droite du Danube. Dans cet intervalle ,
il n'y eut d'autre engagement entra les deux partis que l'
change de quelques coups de canon.
Le 2 juillet, le priuce Eugne reut du quartier imprial
l'ordre de se mettre en mouvement pour joindre la grande
aime dans l'Ile de Lobau. Afin de drober sa marche l'en
nemi , le vice-roi prescrivit au gnral Montbrun de ne quit
ter sa position de Acs qu'a la nuit close, et au gnral
Grenier de suivre la route de Rohrau en s'loignant du Da
nube. Les autres divisions de l'arme , ainsi que le grand
parc d'artillerie , marchrent par Weisselburg etNeudorf,
et se runirent le 4 Schwachat , l'exception de la division
Severoli , qui fut laisse en observation devant Presburg, et
de quelques bataillons formant la garnison de Raab, placa
dont Napolon venait de confier le gouvernement l'un de
ses aides-de-camp , le gnral comte de Narbonne.
L'arme d'Italie quitta Schwachat dans la nuit du^4 au 5
pour se reudre dans l'le de Lobau , o elle se runit le len
demain aux troupes de la grande arme, qui y taient en po
sition.
L'activit du vice-roi pendant la campagne que nous ve
nons de retracer , assigna ds-lors ce prince un rang dis
tingu parmi les premiers gnraux de l'arme franaise. En
13.
196 GUERRE D'ALLEMAGNE.
1800. se portant , dans l'espace de deux mois , des bords de l'Adige
Cannthie aux bords du Danube , l'arme d'Italie avait excut plusieurs
yri1!' passages de rivire en prsence de l'ennemi , livr trois ba
tailles ranges et plusieurs combats mmorables, notamment
celui de San-Michele , o le corps du gnral Jellachich fut
dtruit en entier '. Trente-sept mille prisonniers , douze
drapeaux, cent quatre- vingt-dix-buit bouches feu (dont
cent dix-neuf de position et soixante-dix- neuf de campagne ),
quarante-cinq mille fusils, des magasins considrables de
munitions et de vivres: tels taient les trophes que le prince
Eugne prsentait a l'empereur Napolon en venant contri
buer , avec ses vaillantes troupes , aux derniers succs de la
grande arme.
i Nous devons consigner ici on fait singulirement remarquable, (joi n'a pu
trouver place dans le rcit qu'on a dj lu de ce beau combat de San-
Michelo.
Aprs la dfaite du corps de Jellachich , le capitaine d'tat-roajor Mathieu
(aujonrd'hui colonel dans le mme corps) fut envoy par le prince Eugne en
reconnaissance dans la direction de Salzburg. Cet officier, accompagn d'un,
sent dragon, lait parvenu, la nuit, jusqu'aux positions de Rottcnmann ,
lorsqu'il tomba dans un poste ennemi et fut fait prisonnier; mais, pu' une
prsence d'esprit admirable , il se donne pour parlementai re, se dit envoy pae
le vice-roi l'effet d'annoncer au corps ennemi' entre les mains duquel il se
trouve l'entire dfaite du gnral Jellachich, et russit faire dposer les
aimes trois mille hommes sons les ordres du gnral-major Plunkett. Cette
troupe avait avec elle plusieurs pices d'artillerie, des caissons , des fourgons.
Le capitaine Mathieu fut nomm quelque temps aprs baron de Rollenmann,
ville sous les murs de laquelle il avait vu dfiler les nombreux prisonniers que
on audacieuse sommation mit entre les mains du prince Eugne.
Ce trait , rapport dans le quatorzime bulletin de la grande arme( campa
gne de 1809) , est de la plus exacte vril.
Le colonel Mathieu a conserv le reu du gnral d'artillerie Sorbier pour
les armes et canons , dont la loi ordonuait le paiement h prsentation d'acte
de dpt , paiement qu'il refusa , ne voulant point qu'une somme d'argent ft
le prix de sa belle conduite.
\

,
faveur la s'chapprent ennemis prisonniers mille trois Les
dbandrent. se soldats des plupart la , gnraux des efforts les
tous malgr que, tel, devint et rangs leurs dans mit se dre
dsor Le branles. furent parlons nous dont divisions trois
bs Saxons, des mousqueterie la lecanouet par tte en reues
et batteries, leurs par flanc en cauonnes Autrichiens, les par
Suivies elles. sur feu tirent et l'ennemi pour prirent les nald,
Macdo gnral du colonnes les apercevant gauche, leur sur
peu un appuy avaient et Raasdorf, de village du , voir le de
vient on comme empars, s'taient qui Saxons, Les franaises.
divisions trois aux funeste pourtant fat l'obscurit, de milieu
au ordie, grand plus le dans excut mouvement, Ce grader.
rtro Macdonald gnral le forcrent , gauche a et droite
places batteries plusieurs de crois feu le et l'archiduc, par
envoys renforts nombreux de lorsque Wagram, dpassaient
dj qui j vainqueurs des mains les entre taient drapeaux
cinq et prisonniers mille Trois retranche. fortement position
cette d'abord enlevrent , Macdonald gnral du mandement
com le sous , Lamarqiie et Seras , Pacthod divisions trois Les
ennemie. l'arme de centre , Wagrara de village le sur Eugne
prince le par dirige attaquefut une heures, neuf A Raasdorf.
de village le Saxons les par enlever fit Ponte-Corvo de prince
le et ; Gross-Aspern de d'Essling, ouvrages des vement
successi s'empara Massna marchal Le Russbaeh. du avant
en trouvent se qui villages les partie, grande en occupa,
d'Enzersdorf, plaine la dans manuvrer de continuant aise,
fran l'arme soir, du heures neuf jusqu' midi Depuis nemi.
l'en de gauche la menacer de afin droite, a d'appuyer l'ordre
d'Eckmubl. prince, marchal au envoya Napolon et bientt,
chassa l'en Oudinot gnral le mais ; Rutzendorf de lage
vil le occuper vint colonnes ces de Une franaise. l'anne
de droite la dborder de essayer pour , cavalerie sa toute et Allemagne,
nombreuse, artillerie d'une soutenues d'infanlerie colonnes 1809.
D'ALLEMAGNE. GUERRE ao4
plusieurs dtacha prince le , Russbach de ruisseau le rire
der que Danube le sur tant , lignes ses dans arme son de
gros le Laissant mains. aux venir d'eu forc tait il o taille
ba de champ nouveau le sur avantages quelques ressaisir de
tenter pour manuvres plusieurs d'ordonner venait onn,
soup pas n'avait qu'il point un sur Franais des inattendu
passage le jet l'avait o surprise la de bientt revenu mais
esprances, ses dans tromp Charles, l'archiduc Cependant
d'Enzersdorf. plaine
l'immense dans l'arme toute dployer alors fit l'empereur
; canon de pices douze prit et trouvaient, s'y qui hommes
cents neuf capituler fit fortifi, avait l'ennemi que gang,
Sachsen- de chteau le cerna Oudinot gnral Le sonniers.
pri faits furent composaient la qui bataillons quatre les : son
garni la somm avoir aprs rsistance sans empara s'en qui
, Sanite-Croix colonel le point ce sur marcher fit Rivoli de duc
Le fumantes. ruines les dfendre en pour ville petite cette
dans laisss bataillons quatre de l'exception retires, taient
s' ennemies troupes les que effets tel un produit avaient
Enzersdorf, sur nuit la toute tir avaient qui batteries, les
momenr, ce A heures. huit et sept entre s'engagea L'action
choisi. lui-mme avait franais l'empereur que terrain le sur
bataille la recevoir de et lieue, d'une prs de distance une
redoutes ses de s'loigner de front, de changement un rant
op en forc, tait il ; inutiles maintenant devenaient vrages
ou les tous dont , ligne sa de gauche l'extrmit sur bataille
en range franaise l'arme voyait il : Napolon de dessein le
t avait quel alors connatre put L'ennemi rserves. les et
ligne seconde une former pour successivement dbouchrent
cavalerie' grosse la et impriale garde la Marmont; gnral
du ceux sous Dalniatie de corps le vice-roi; prince du dres
Allauagt.e. or- les sous d'Italie, L'anne droite. la Davoust marchal le
1809. et , centre le Oudinot gnral du et Ponte-Corvo de prince
ao5 D'ALLEMAGNE. GUERRE
du ceux gauche, la tenait Msssna marchal du corps le
: forme s'tait L'arme clat. son tout dans paraissait soleil
le et , serein devenu tait ciel le , matin du heures cinq A
Wittau. sur droite
la et d'Enzersdorf, au-dessous toises cents quinze gauche
la ponts, quatre par dbouch avait franaise l'arme matin
du heures trois qu' sorte de premier, du distance de peu
jets furent ponts autres deux aprs, instans Quelques
' tte. sa sur croisaient se
rives, deux des partant qui, boulets, de et d'obus vote une
soug dire, ainsi pour et, charge, de pas au passa y fanterie
L'in officier. cet de dessins les sur construit et , pice seule
d'une tout toises, quatre-vingts de pont un l'autre rive
d'une accrocher faisait pont, de quipages des directeur
Dessale, Victor d'artillerie bataillon de chef le temps, mme
le Dans nommer. de venons nous que ville petite la de sous
au-des gauche rive la abordait et , Danube du bras petit le
barques des sur traversait , hommes cents cinq mille deux de
tte la a , Massna marchal du aide-df-camp Sainte-Croix,
Descorches colonel le , Enzersdorf crasaient Lobau, de l'le
de celles de partie une et d'Espagne, et Montebello de les
des batteries les que tandis ; franaise l'arme de passage
du prparatifs les d'arrter capable n'tait rien Toutefois,
inond. tait Danube du
les des terrain le : distinguer les de impossible presq.ue tait
qu'il rapidit, telle une avec succdaient se tonnerre de
coups les et canon de coups les torrens, par tombait pluie la
dchans taient vents les Tous extraordinaire. violence une
avec clata orage cet parlons, nous dont moment le dans
nuit: la avant manifests dj s'taient orage grand d'un
symptmes des et journe, la de partie une couvert t avait
ciel Le franais. ouvrages des celle a vigueur grande plus Allemagne,
la avec rpondait ennemie l'artillerie ville; petite cette de 1809.
D'ALLEMAGNE. GUERRE aoa
maisons aux feu le mettre point tardrent ne obus Les
ennemis. retranchemens des gauche la dit,
dj l'avons nous que ainsi s'appujait, o Enzersdorf, sur
dirig particulirement tait franaises batteries des feu Le
gauche. rive la de retranchemens des front du partie une sur
s'engagea canonnade terrible une , soir du heures onze A
Muhlkuten. de village jusqu'au repousss tt
bien furent ennemis postes Quelques Lobau. de l'le de sous
au-des gauche, rive la sur dbarquement leur protgea et
canonnires, chaloupes dix avec convoya les. fiaste, seau,
vais de capitaine Le Conroux. gnral le par dirigs , tigeurs
vol cents quinze Danube du bras grand le. sur embarquer
fit Oudinot gnral le , soir du heures dix A droite. rive
la sur Kaiser-Ebersdorf de environs qu'aux Lobau de l'le
dans tant 4 du journe la pendant < runit se L'arme
d'nttaqne. point faux ce sur s-vif II feu un rigrent
di d'Essling village du redoutes les : l'ennemi de l'attention
appela opration cette dsirait, le l'cmnereur que Ainsi
flche. une construisit on duquel
avant en , pont petit un par continent au jointe bientt
fut lie Cette tablirent. s'y ei Essling, vis--vis moulin, du
dite l'le dans passrent Massna, marchal du aide-de-canip
un par commands voltigeurs, cents cinq juillet, a Le
mai. 21
le gauche rive, la abord avait franaise l'arme o point
du au-dessous Danube du passage le effectuant en , soin de
tant avec levs , rctranchemens ces tous inutiles rendre de
celui , proposait se qu'il but vritable du prince du l'attention
dtourner pouvaient qui dmonstrations les toules par sition
suppo cette confirmer chercha ct, son de L'empereur,
i , ' i i dcrite, avons
Allemagne nous que dfense de ligne la tabli avait qu'il ide cette
,89. dans C'est fois. premire la que. passage de moyens mmes
201 D'ALLEMAGNE. GUERRE
mort. condamns et , militaire commission une livrs, , ts air rent
fu misrables Ces l'le de troupes aux distribues tre devaient qui bouteilles
mille quarante 1rs profit ler.r a vendu avaient service ce de chargs vivres aux
employs des que sut l'on et , informations des sur-le-champ prendre Gt 'ci Celui
I. Neuchu de prince au raison la demanda en et , excuts mal si ordres ses
voir de surpris fut , homme par devin bouteille d'une distribution la ordonn
avait qui L'empereur, cave. notre voil Danube, le montrant en nadier
gre un rpondit sire, , pas grisera nous ne Il ? vin le trouvez-vous ni roi
com- , dit-il leur , amis mes , bien Eh : repas leur prenaient qui grenadiers
il groupe un devant s'arrta garde, sa de milieu au leve avait lui qu'on
tente la de amour promenant se l'empereur , arrive son <le mme jour Le i

les par et point mme au gauche, rive la sur dboucher


de tenterait franaise l'arme que supposait L'archiduc
'. fois de tant russi avaient lui qui et familiers,
si taient lui qui moyens les tous par sentimens deux ces
encore d'exalter soin prit Napolon l'le, dans arrive son A
d'enthousiasme. plus et confiance de plus montr n'avaient
troupes les jamais car franais, drapi'aux les sous rangerait
se victoire la que augurer pouvait on b;itaille; grande une
dans dcider 9e enfin allait autrichienne monarchie la de
sort le que annona tout , moment ce ds ,. et , Lobau de l'le
dans quartier-gnral son fixer vint il juillet, 1e' Le parler.
de venons nous dont travaux les tous de l'excution dant
pen Schoenbrunn de chteau le occup avait Napolon
Preshurg.
jusqu' Vienne depuis droite rive la sur rpartis taient
s autre les Lobau; dans camps taient Essling a combattu
avaient qui corps les Tous hommes. mille cinquante cent
quarante cent de forte tait jonction) leur oprer pour
marche en alors vice-roi, prince du troupes les comprenant
y franaise(en l'arme juillet, 1" Au travaux. magnifiques
ces de l'achvement pour suffi avait mois Un l'ennemi. ser
chas en et raser la d'heures peu en pouvait feu leur et , dorf Allcmagne,
d'Enzers- ville petite la battaient , Lobau de l'le de redoutes 1809.
D'ALLEMAGNE. GUERRE 200
perfectionner. a s'obstinaient qu'ils travaux les tous de lite
mi aucune d'ailleurs retirassent Autrichiens les que sans , d'habitans nombre
grand un ruinrent et , ville cette de quartiers dts. plusieurs incendirent burg
Prcs- dans jusque lancs obus mille Quatre ouvrages. ses continuer de l'ennemi
empcher pour batteries dis tablit d'Eckmulil prince le , parlons nous dont
combat le Apres juillet. 5 jusqu'au Lobau, de l'ile dans Franais des celle
de retraite la depuis armes deux les entre lieu eut qui affaire seule la fut Ce
Danube. du droite rive la sur ville, cette de pont de lte la de ouvrages les dait
gar qui Autrichiens mille neuf de corps un et , d'Eckmnhl prince Davoust,
marchal du troupes les entre Piesburg, de auprs juin, de mois du courant
le dans lien eut qui engagement nn dans tu t avait Petit gnral Le 1

des qu'une ainsi Espagne, et Montebello les des ouvrages


Les ). Neuchtel de prince Berthier, de prnom ( lexandre
d'A , Massna de , 1 Petit de , d'Espagne Saint-Hilaire, de
Mpntebello, de ceux , fortifies galement adjacentes, les
les et , Napolon de nom le reu avait Lobau de L;ile
pont. de ttes les et redoutes les
dfendaient position de pices vingt cent : incendiaires chines
ma autres et brlots des mme l'effet contre , insulte velle
nou toute contre ponts ces protgeaient , directions rentes
diff dans tablies , estacades des ; Vienne avec munications
com les assuraient et , droite rive la de celui l'le de rain
ter le liaient , front de voilures trois passer pouvaient quels
des L'un sur et longueur, de ps cents six de parallles,
ponts Trois construits. furent y qui ouvrages les tous de
moyen au forte, place de espce une devint pais, taillis
de couverte alors trouvait se , d'Autriche impriale maison
la de princes des chasses les pour rserve qui, et perficie,
su de lieues deux a qui , le Cette revanche. sa prendre de
mme compltement ft qu'il attendant en , Lobau de l'le
dans arme son de partie grande plus la solidement tablir
pour l'archiduc de l'inaction de profit avait Napolon
Allemagne. rive. l'autre
l8og et l'une sur projetait l'empereur que oprations les pour

u)() D'ALLEMAGNE. GUERRE


scurit entire une prsentait et dsormais, assur tait
passage commode et libre Un Bertrand. gnie du gnral du
direction la sous excuts travaux admirables les par dompt
t avait largeur, de toises cents quatre de fleuve, Ce
Franais.
les pour Danube de plus avait rCy II , juillet de mois
du jours premiers aux l'arme, de officiel bulletin le dans
consacre expression d'une servir nous pour , effet En
Napolon. que habile
aussi et actif aussi ennemi un arrter plus pouvaient ne cles
obsta pareils de que circonstance cette en oubliait trichien
au gnralissime le mais ; mai 22 le qu'avant encore nombre
grand plus en rassembls furent ponts premiers les truire
d pour employs prcdemment t avaient qui moyens
les Tous autrichienne. l'anne de sparait le qui , fleuve
ce de bras le fois seconde une traverser a parvenait celui-ci si
adversaire, redoutable son Danube le dans prcipiter 'a rait
russi qu'il l'espoir dans , franaise l'arme de attaque velle
nou une patiemment attendait l'archiduc retranch, Ainsi
ouvrages. petits d'autres garnis taient bords les dont , ) bach
Russ- ((le ruisseau un par couvert front son avait mens,
retranche- ces de arrire en lieue une collines des sur bli
ta autrichienne, l'arme de gros Le position. de d'artillerie
pices cinquante cent de plus de arms et fraiss , palissads
taient , courtine une par lis , soin grand plus le avec cuts
ex travaux, Ces d'Essling. village le traversant en dorf,
d'Enzers- ville petite la jusqu' Gross-Aspern de village du
s'tendait qui ligne une sur droite, a campagne de ouvrags
d'immenses , franaise l'arme de passage de point au , Lobau
de l'le vis--vis et fleuve au paralllement lever fait avait
il ; position une fortifier pour fournir peut l'ingnieur de
l'art que moyens les tous usage en mis avait l'archiduc , give Allemagnc.
sadfen- favorables chances nouvelles de d'ajouter Afin l8og-
D'ALLEMAGNE. GUERRE up
Haute-Hongrie. la et Moravie la Bohme, la fois la a couvrir
pour prendre devoir cru avait qu'il centrale position la
long-temps aussi gardant en , d'agression celle qu' fensive
d guerre la a propre plus rendait le mthodique caractre
son que alors voir faisait prince ce suprieurs, talens de dou
que bien , et , d'clat et hardies entreprises aux point portait
le ne l'archiduc de militaire gnie Le d'Essling. douteuse
journe la ranime pas n'avait que et , bensbergetd'Eckmuhl
d'A- , Tann de batailles les perdre fait avaient lui que fiance
con la autrichien gnralissime au encore point rendaient
ne immense matriel ce et corabattans de masse cette , tefois
Tou d'artillerie. pices cents neuf prs peu avec hommes,
mille quatre-vingt cent soixante-dix cent , Danube gauchedu
rive la sur rangs, ses dans comptait Bohme, en et ravie
Mo en Hongrie, en faites leves nombreuses de par mente
aug considrablement , Charles l'archiduc de L'arme
l'autre.
contre l'une offensif bien de entreprendre rien sans moins du
Allemagne, , inactives sinon , restes taient autrichienne et franaise
l8og arme'es grandes deux les d'Essling, bataille la Depuis

l'Escaut. de l'embouchure , Chatam lord


gnral du et , Naplcs de ctes les snr Stuart gnral du expditions ; triche
l'Au de favenr en Anglais des Diversion l'Allemagne. de nord le dans
, prussien partisan , Scliiil major du Invasion Vienne. de paix j Znaim
de armistice Wagram; de bataille ; arme grande la <1e oprations des Suite

1809. 'ANNE l DE SUITE

IV. CHAPITRE

i97 D'ALLEMAGNE. GUERRE


GUERRE D'ALLEMAGNE. 2o5
dectste confusion , et des cinq grenadiers qui portaient les tgnt).
drapeaux enlevs aux Autrichiens , quatre furent tus; un Allemagne,
seul put conserver le sien. Les gnraux Grenier ; Vignolies,
chef de rtatTmajor du prince Eugne; Seras et Salhuc furent
blesss dans cette fatale chauffoure. Le colonel Huin, du
treizime rgiment de ligne , et l'adjudant-commandatit du
Commet, y furetat tus, ainsi que plusieurs autres officiers
suprieurs et subalternes. . .
Si l'ennemi et profit de cet vnement pour s'avancer
avec rapidit, et faire une troue par l'intervalle que lais
saient les trois divisions en drout, les suites de ce mouve
ment auraient pu devenir trs-dsastreuses pour l'arme fran
aise ; mais la nuit, qui venait d'tre si dfavorable aux trou
pes du gnral Macdouald , empchait galement les Autri
chiens de connatre tout.e l'tnd.ue de l'avantage que le ha
sard , bien plus que leurs manuvres , leur offrait Au lieu
donc de suivre les Franais au-dela de Wagram , ils se bor
nrent a reprendre cette position et s'y arrtrent. Le gnral
Macdonald rallia ses colonnes, et toute l'arme bivouaqua
sur le champ de bataille, attendant avec impatience la jour
ne du lendemain pour signaler l'ardeur et le dvouement
qui l'animaient ; et de part.et. d'autre on se prpara la grande
et mmorable lutte qui devait suivre ces premiers engage-
mens '. .,, .:,':.., i .
Bataille de Wagram., Napolon avait employ une
partie de la nuit rassembler^ une forte masse vis--vis le
centre de la ligne ennemie, a tine porte de canon du village
de Wagram. Le marchal Massna s'tait avanc sur la gau-
c:he d'Alterklau ,.en laissant sur Gross-Aspern une seule di
vision, qui eut ordre de se replier, au besoin, sur l'le de
1 La journe que nous venons de dcrire , a reu , dans quelques relations ,
le nom de bataille iVEuzersdorf\ mais ls 'engagemens du 5 juillet n'taient
rellement que le prlude de la graude bataille qui fut livre le lendemain.
io6 GUERRE D'ALLEMAGNE.
l8o5. Lobau ; le marchal Davoust dut dpasser le village de Gross-
Allemagne. Hoffen pour se rapprocher du centre franais. D'aprs les
mouvemens del veille, l'archiduc avait au contraire d
garni son centre pour renforcer ses ailes , auxquelles il don
nait encore une pius grande tendue. La droite de la ligne
ennemie sur le front de laquelle on avait commenc lever
de nouvelles redoutes , appuye au Danube , s'tendait de
Stadlau Gerasdorf, le centre Wugram , et la gauche
depuis ce dernier village jusqu' celui de Markgrafen-Neu-
siedel.
A la pointe du jour , l'arme franaise prit les armes et se
rangea en bataille; le prince de Ponte Corvo et le marchal
Massna, tenant la gauche; le prince Eugne au centre avec les
troupes de l'arme d'Italie , renforces de la division Brous-
sier, qui arrivait l'instant de l'le de Lobau ; le corps de
Dalmatie, command par le gnral Marmont ; celui de gre
nadiers et de voltigeurs runis, sous les ordres du gnral
Oudinot ; derrire ces corps , la garde impriale et les divisions
de grosse cavalerie, disposes sur plusieurs lignes; enfin,
le corps du marchal prince d'Eckmuhl formait la droite.
Le terrain sur lequel les deux armes se trouvaient en pr
sence avait deux lieues d'tendue. Les troupes les plus rap
proches du Danube n'taient qu'a douze cents toises de la
ville de Vienne : de sorte que la nombreuse population de
cette capitale, couvrant les tours, les clochers, les toits des
maisons les plus leves , et dominant ainsi toute la plaine
d'Enzersdorf , allait assister au spectacle imposant et terrible
qui se prparait , et juger pa ses propres yeux si les dfen
seurs de la monarchie autrichienne taient dignes de la cause
confie leur valeur.
La canonnade s'engagea sur les deux lignes, au lever du
soleil. A cinq heures , la gauche de l'arme autrichienne ,
sous les ordres du prince de Rosemberg , dboucha de Mark
GUERRE D'ALLEMAGNE. 207
grafen-Neusiedel , pendant que la droite , compose des corps ig
des gnraux Bellegarde , Kollowralh , Lichstenstein et Hil- Allemagne.
1er, s'avanait sur Stadlau, et que le prince de Hohenzol-
lern , dont le corps formait seul le centre ennemi , restait dans
sa position a Wagram.
L'empereur s'apercevant que le prince de Rosemberg ma
nuvrait pour dborder le marchal Davoust , se porta de sa
personne a l'aile droite, qu'il renfora de la division de cui
rassiers commande par le gnral Arrighi , duc de Padoue
en faisant avancer sur le flanc des colonnes ennemies les
douze pices d'artillerie lgre attaches la division Nan-
souty. Au bout de deux heures d'un engagement opinitre,
le marchal Davoust russit repousser son adversaire jus-
, que dans Neusiedel , aprs lui avoir fait prouver une perte
assez considrable par le feu de l'artillerie , qui perdit elle-
mme dans ce choc un de ses meilleurs officiers, le chef de
bataillon Dardenne , emport par un boulet.
Pendant que la droite de l'arme franaise signalait ainsi
le commencement de la journe par un premier succs , le
combat s'tait engag sur tout le reste de la ligue. En portant
de grandes masses sur sa droite , l'archiduc avait eu dessein
de forcer la gauche des Franais et d'isoler leur arme de ses
ponts sur le Danube. Ainsi donc, au moment o une partie
de ses colonnes attaquait vivement le prince de Ponte-
Corvo et le marchal Massna, le gnralissime ennemi diri
geait lui-mme un corps de trente h trente-cinq mille hom
mes de ses meilleures troupes dans l'intrvalle que Massna
avait laiss entre le gros de ses troupes et la division reste
en position versGvoss-Aspern. Cette masse culbute sans peine
les faibles postes qui se trouvaient devant elle , et menace
bientt les flancs de l'arme franaise. Les colonnes qui atta-

1 Le duc de Padone avait remplac le gnral Espagne.


2o8 GUERRE D'ALLEMAGNE.
1809. quaient l'ale gauche font , de leur ct , iie grands progrs.
Allemagne. IjC village de Gross-Aspern est emport par l'ennemi, malgr
la vive rsistance des troupes qui le dfendent. Le corps
du prince de Ponte-Corvo, compos des troupes saxonnes et
d'une division bavaroise, est culbut et mis en droute'.
L'aile gauche franaise, ainsi force, vient se placer en querre,
un ct faisant face au Danube. L'archiduc poursuivant ce
premier succs , prcipite sa marche , et , dbordant le flanc
des Franais de plus d'une demi-lieue, il pousse des partis
jusqu'auprs des pontsf L'pouvante se rpand sur les der
rires de l'arme franaise, la bataille parat perdue cette
foule de non combatlans qui suivent et embarrassent les
grandes armes : ils fuient en toute hte jusque dans l le de
Lobau o dj leur imagination , trouble et exalte par. la
peur, annonce les plus grands dsastres.
Cependant cet avantage, qui faisait pousser aux troupes
autrichiennes des cris de victoire , tait encore loin d'amener
le rsultat dcisif que l'archiduc s'tait promis.
Il tait neuf heures du matin, lorsque plusieurs officiers
d'tat-major vinrent annoncer l'empereur, qui se trouvait
alors la droite, que l'ennemi attaquait avec fureur le mar
chal Massna et le prince de Ponte-Corvo ; que dj mme
l'aile gauche franaise tait dborde de prs de trois mille
toises , et que l'ennemi dployait des troupes nombreuses et
une artillerie formidable dans i'espacequi spare le village de
Gross-Aspern de celui de Wagram. Aprs avoir ordonn au
1 Un jeune colonel saxon , dont nous regrettons de ne pouvoir consigner ici
le nom , voyant que sis prires , ses menaces, tous ses efforts enfin, taient
inutiles pour rallier sa troupe dbande, anache le rfrape.iu du rgiment des
mains (le celui qui lu portait, t'avanci.- vers un rgiment de la garde impriale ,
et s'ecric , en se jetant dans ses rangs : Francais? je vous confie ce iliapcan ,
vous saurez le defendre; mon rgiment est partout o l'on fait face h l'en
nemi. Ce beau mouvement arrta les Saxons j ils se rallirent, et retournrent
bientt au combat avec une grande rsolution.
GUERRE D'ALLEMAGNE. 209
marchal Davoust de tourner la position de Neusiedel , de 1809.
chasser l'ennemi de ce village , et de se diriger ensuite sur Allemagne,
Wagram. Napolon se porta en toute hte vers la gauche,
afin de reconnatre par ses propres yeux la situation des af
faires. .
Le marchal prince d'Eckmuhl excuta heureusement le
mouvement qui lui avait t prescrit. Pendant que les deux
divisions Gudin et Puthod attaquaient le village de Markgra-
fen-Neusiedel par la droite , le gnral Morand se porta sur
la gauche de l'ennemi, qu'il tourna et attaqua tout la fois.
Il tait soutenu par le gnral Friant, qui disposa ses troupes
en chelons par hataillon ; ayant sa gauche l'artillerie de la
division, renforce de sept pices de 12 que l'empereur avait
fait avancer sur ce point. Les forces suprieures de l'ennemi
contraignirent d'abord la gauche de la division Morand a
faire un mouvement rtrograde ; mais la division Friant s'-
tant avance au pas de charge , repoussa les Autrichiens jus
que sur leurs retranchemens, les y fora, et couronna, au bout
de quelques minutes , les hauteurs qui se trouvent entre Wa
gram et Neusiedel ce dernier village tait emport au
mme moment par les divisions Gudin et Puthod. L'aile gau
che ennemie , entirement culbute , se rejeta vers le centre,
et fut poursuivie par les quatre divisions du troisime corps
( celui de Davoust ).
Lorsque l'empereur aperut les troupes de son aile droite
sur les hauteurs de Wagram , il fit dire au marchal Mas-
sna de tenir bon dans ses positions , et que la bataille tait

1 Ce beau mouvement appartient au gnral Fi ions seul , ei lai valut les lo


ges de Napolon. C'est au moment o sa division parut ainsi sur les hauteurs
dont nous parlons, en colonnes serres et dans l'attitude la plus imposante, que
l'empereur dit au groupe qui l'entourait : Vous verrez que Davous me ga
gnera encore celte bataille , rappelant par ces mots flatteurs le succ* du
marchal i Anerslaedt , dans la journe d'Jena.
XIX. l4
a.o GUERRE D'ALLEMAGNE.
1809. gaSnce ; il ordonna aussitt une attaque dcisive sur le centre
Allemagne, ennemi , par les trois divisions Seras , Broussier et Lamar
que , sous les ordres du gnral Macdonald. Ce mouvement
devait tre appuy par le corps du gnral Marmont, et par
celui du gnral Oudinot, qui, plus rapproch de la droite,
se liait avec les troupes du marchal prince d'Eckmuhl , et
marchait aussi vers les hauteurs droite de Wagram.
fie marchal Bessires reut galement l'ordre de s'bran
ler , avec la cavalerie de la garde et celle de rserve , pour
charger en flanc les redoutables colonnes que dirigeait l'ar
chiduc Charles , tandis que le gnral Lauriston, a la tte
d'uue batterie de cent pices , tant de la garde que de la r
serve, s'avanait, au trot et sans tirer, jusqu' demi-porte
de ces mmes colonnes ennemies.
Le gnral Macdonald , en dployant huit bataillons des
divisions Broussier et Lamarque sur deux lignes , avait form
le reste de ces mmes troupes en colonnes serres sur ses ailes,
et plac la division Seras en rserve quelque distance ; qua
tre escadrons de cuirassiers flanquaient la droite. C'est dans
cet ordre qu'il s'avana sur le centre ennemi , qui prsentait
neuf grandes masses d'infanterie et de cavalerie, protges
par une artillerie considrable. La cavalerie autrichienne
chargea d'abord les divisions franaises ; mais celles-ci , se
formant en carrs , repoussrent ce choc avec vigueur. Le g
nral Reille, la tte des fusiliers et des tirailleurs de la
garde , vint alors soutenir le gnral Macdonald.
Le prince Eugne , suivant le mouvement des trois divisions
Broussier, Lamarque et Seras, venait d'ordonner au gnral
Durutte de se porter rapidement sur la gauche pour arrter
la marche d'une colonne qui paraissait menacer le flanc du
gnral Macdonald : et au gnral Puthod , d'occuper les
hauteurs de Baumersdorf que l'ennemi vacuait en ce moment
pour viter d'tre tourn par les troupes du marchal prince
d'Eckmuh!.
,GUERRE D'ALLEMAGNE. 211
Pendant ce temps les cent pices diriges par le gnral ,809,
Lauriston sur une partie de la droite de l'ennemi , semaient Allemagne,
la mort dans ses rangs, et rduisaient son artillerie au si
lence.
L'aile gauche autrichienne , vivement poursuivie par le
troisime corps , se retirait en toute hte sur Wagram , o
elle esprait pouvoir se rallier ; mais les attaques runies des
divisions du prince d'Eckmuhl et de celles du gnral Oudi-
not ne lui en donnrent pas le temps.
Wagram fut enlev a la baonnette par la division Puthod ,
tandis que les corps du prince d'Eckmuhl et du gural Ou*
dinot chassaient l'ennemi des positions droite et au-dessus
de ce village , et lui faisaient un grand nombre de prison
niers.
Pour rendre plus dcisive l'attaque du gnral Maedonnld
sur le centre de l'ennemi, l'empereur l'avait fait soutenir par
la division bavaroise du gnral de Wrede, une batterie da
trente bouches h feu, par la division de cavalerie lgre du
gnral Sahuc ( que commandait alors le gnral de brigads
F.-J. Gerard), par les chasseurs cheval de la garde et paf
les chevau-lgers polonais. Ainsi renforc , et flanqu d'ail-
leurs par les divisions Duru lt et Puthod, le gnral Mac
donald se porta sur le village de Sussenbrunn , o l'ennemi
paraissait vouloir tenir; Le gnral Gerard eut ordre de tour*
ner la droite de ce village , tandis que les trois divisions Brous*
sier, Seras et Lamarque attaqueraient de front 5 mais les Au*
trichiens n'attendirent point le choc des colonnes franaises ,
et se replirent sur Gerasdorf, qui, connue point interm-
diaire du centre et de l'aile droite de la ligue ennemie , tait
retranch et hriss d'artillerie. Ce village se trouvait en
outre protg par les hauteurs dites du rendez-vous, que l'en* .
ucmi occupait en force avec de l'artillerie de position.
Gerasdorffut attaqu et dfendu avec sue gale rsolution >
14.
2i2 GUERRE D'ALLEMAGNE.
1H09. pendant plus d'une heure l'avantage resta indcis ; mais une
Allumage, dernire charge des Franais triompha de la longue et opi
nitre rsistance de leurs adversaires : les bataillons ennemis,
branls mais non entirement rompus, cdrent, et le vil-
* lage fut occup par les vainqueurs. Les chevau-lgers polo
nais et les chasseurs de la garde s'lancrent la poursuite de
l'infanterie autrichienne, et essayrent , mais en vain, d'en
disperser la masse. Trois fois ces intrpides escadrons char
grent les carrs ennemis, et trois fois ils furent ramens sur
l'infanterie franaise. Les Autrichiens se retiraient, mais
avec gloire et d'une manire digne des vaillantes troupes qui
les contraignaient a ce mouvement.
Le village de Gerasdorf tant enlev , le centre ennemi ne
dut plus songer qu'a assurer sa retraite. Dj son aile gauche
s'tait entirement replie devant les corps du marchal prince
d'Eckmwhl et du gnral Marmont ; et l'aile droite, aprs s'
tre long-temps maintenue contre le marchal Massna, qui ,
ds onze heures , avait repris le village de Gross-Aspern , et
contre le prince de Ponte-Cor*, o, qui avait ralli et reform les
Saxons ; l'aile droite, disons-nous, n'tant plus appuye par
le centre et se trouvant en l'air , s'tait replie dans la direc
tion de Jedlersdorf et de Strebersdorf. Ainsi la bataille tait
compllemenl gagne. L'empereur , tmoin des derniers et
incroyables efforts des troupes de l'arme d'Italie , si bien di
riges par le gnral Macdonald , en fut tellement satisfait ,
qu'il crut devoir, sur le champ de bataille mme, rcom
penser tous ces hraves en la personne de leur digne chef. Le
lendemain de la victoire, et avant que l'arme se mt en
mouvement pour suivre les vaincus, Napolon embrassa le
gnral Macdonald et le nomma marchal de l'empire , avec
une grce et une bienveillance qui mettaient encore plus de
prix cet acte rmunratif. Pntr de tous les sentimens que
devait exciter dans son ame une pareille situation , attendri
GUERRE D'ALLEMAGNE. 2i 3
jusqu'aux larmes , Macdonald saisit la main que lui tendait ,809.
affectueusement l'empereur des Franais , la serra avec trans- Allemagne,
port, et s'cria avec un accent tout chevaleresque : Ah,
sire! dsormais entre nous, c'est la vie et la mort1.
L'arme autrichienne se retira dans la nuit du 6 au 7 , sur
Kornneuburg et Woikersdorf , o l'empereur Franois s'tait
tenu pendant toute la bataille. Elle gagnait en toute hte la
Moravie, abandonnant, pour trophes de sa dfaite, dix dra
peaux , quarante pices de canon ,, prs de dix-huit mille pri
sonniers , neuf mille blesss , et un grand nombre d'quipa
ges. Sa perle en tus s'levait quatre mille hommes environ :
parmi ces derniers se trouvaien t les feld-marchaux lieute-
nans Nordmann , d'Aspre, Wukassowich, et le gnral-major
P. Weczai. Le feld-marchal. Nordmann , que sa bravoure et
ses talens signalaient dans l'arme autrichienne , tait n en
Alsace, et avait t jusqu'en 1792 au service de France
L'archiduc Charles , les fold-mardiaux touvroy et Nos-
tiz; les gnraux-majors, prince de Hesse-Hombourg, Mayer,
Yacquant, Matzen , Slutterheim, Honneherg, Merville et
Hothkirch, avaient t blesss.
La perte des Franais, bien moins considrable que celle
de l'ennemi , tait de six mille blesss et de deux mille six
cents tus. Parmi les premiers, an remarquait le marchal
13essires, dont le chcva! avait t emport par un boulet au
moment de la grande charge del cavalerie ; les gnraux Gre
nier , Seras, Vignolle, Sahuc, Frre, Defrance t les majors

' Macdonad, ami de Moreau , avait embrass la cause de ce gnral lors


du fameux procs de Georges Cadoudal et ceosorls. Il tait tomb en disgrce
auprs de Napolon , qui ne l'avait plus employ depuis ce(te poque, jusqu'au
moment o la guerre avec L'Autriche lui lit sentir le besoin d'utiliser, en Itaiic ,
tes talens et l'exprience du guerrier habile qui avait dirig les opration! do
la petite arme des Grisons , dans la campagne de 1800.
*.'U fut tu l'attaque des bailleurs de Makgrafen-Neusiedel par la division
Jm gnral Friant.
ai4 GUERRE D'ALLEMAGNE.
1 809. Corbineau et Daumesnil ; les colonels Sainte-Croix et hlo-
Aliemagne. brandini-Borghse. L'arme franaise eut dplorer la mort
du vaillant Lasalle, le premier de ses gnraux de cavalerie
lgre. Le colonel Oudet , du neuvime de ligne , nomm
gnral la veille de la bataille, frapp mort , dans une em
buscade o prirent vingt-deux officiers de son rgiment, ne
survcut que trois jours '.
Toutes les armes avaient rivalis d'intrpidit et de gloire
dans cette mmorable journe, Napolon lui-mme s'tait
plusieurs fois expos au milieu du feu le plus terrible. Des le
matin , il avait parcouru les diffrentes lignes , encourageant
les troupes par sa prsence et son loquence incitante. Les
boulets turent ou blessrent plusieurs personnes autour
de lui. On s'aperut mme que l'ennemi dirigeait principale
ment son feu sur le groupe qui environnait l'empereur, ce
qui l'obligea, dit-on, changer trois fois de surtout. Le
major-gnral prince de Neuchtel ordonna aux aides-de-
camp et aux officiers d'tat-major de se tenir a quelque dis
tance , et fit dfendre aux rgimens de saluer l'empereur par
leurs acclamations au moment de son passage.
L'empereur, en raison de la fatigue extraordinaire de ses
troupes, qui venaient de combattre, presque sans interrup
tion , pendant plus de quarante heures , avait ordonn de
cesser toute poursuite , et l'arme entire tablissait ses bi
vouacs dans la vaste plaine de Wagram , lorsque la scurit
gnrale fut trouble tout coup par des cris d'alerte. 11
tait neuf heures du soir. La gnrale fut battue sur tous les
points, en un moment les troupes furent sous les armes, l'in-
faterie se forma en bataillons carrs ; au milieu du dsordre

* On a fait d'tranges rcits sur la mort de ce brave officier, prtendu chef


d'nne association secrte , dont un crivain ( M. Charles Nodier ) a rlo l'exis
tence sons la dnomination de Socit des Philadelpbes , cl qni avait pour bat ,
suivant ce mme crivain, la destruction de la tyrannie impe'riaic.
N

GUERRE D'ALLEMAGNE. 2,5


qu'entranait uo pareil mouvement r chacun s'en demandait ,s0{).
la cause. L'empereur, lui-mme , tout aussi surpris que les Ailu.uague.
autres, s'lanait sur son cheval , lorsque le duc de Plaisance
( Charles Lebrun ) , l'un de ses aides -de-camp , accourut lui
dire : Ce n'est rien, sire : ce sont quelques maraudeurs. . .
Qu'appelez-vous, rien, reprit 'vivement l'empereur; sachez,,
monsieur , qu'il n'est point de petits vnemens la guerre;
rien ne compromet une arme comme une imprudente scu
rit. Retournez voir ce que cela peut tre, et m'en rendez
mieux compte. Puis, ayant envoy d'autres officiers en re
connaissance pendant qu'on se prparait au combat, il atten
dit leur retour.
Sur les derrires de l'arme franaise, les quipages, les
vivres et tous les autres attirails de guerre qui s'avanaient
avec confiance en voyant la bataille gagne , effrays du tu
multe du camp rtrogradrent en dsordre, et prsentrent
en un moment l'aspect d'une vritable droute ; mais ce fut
particulirement a l'enne des ponts que l'pouvante rgna
parmi les non combattans. Beaucoup de ceux-la mmes qui
avaient le Danube entre eux et l'ennemi , s'enfuirent en aban
donnant leurs voitures et leurs bagages , et ae se crurent en
sret que derrire les remparts de Vienne.
Cependant , on vint rapporter l'empereur que l'ennemi ne
se prsentait sur aucun point, et le calme se rtablit sansqu'on
pt connatre d'abord ce qui l'avait si trangement troubl.
On apprit plus tard qu'un escadron ennemi dont la retraite se
trouvait coupe sur la grande arme , cherchant gagner la
route de Presburg, avait travers ua village o des marau
deurs taient alls sans armes. Ceux-ci , surpris et sabrs
par le3 cavaliers autrichiens , revinrent en toute bte , en je
tant des cris d'alarme, qui se propagrent r comme on l'a va
avec une rapidit incroyable.
Le lendemain ( ] juillet ) , la pointe du jour, l'empereuE
2,(j GUERRE D'ALLEMAGNE.
1809. sortit de la tente qu'on lui avait dresse sur le champ de ba-
Aliunagne. taille , et se promenant autour des bivouacs du quartier-g
nral, pied, sans chapeau, sanspe, et les mains croises
derrire le dos, suivant son habitude ordinaire, il s'entretint
familirement avec les soldats de sa garde. Sa figure expri
mait la satisfaction et la confiance. Peu de temps aprs , l'ar
me se remit en marche pour suivre l'ennemi vaincu. C'est
avant ce mouvement que Napolon donna au gnral Macdo-
nald la belle et nationale rcompense dont nous avons dj
parl. Le gnral Oudinot reut aussi, avec le bton de ma
rchal , le titre de duc de Reggio, et beaucoup d'autres pro
motions eurent lieu dans le mme moment.
L'arme autrichienne faisait sa retraite par Gaunersdorf.
Les Franais atteignirent son arrire-garde au-del de Wol-
kersdorf, o IVapolon tablit son quartier-gnral dans la
mme maison que l'empereur d'Autriche avait occupe la
veille. Dans cet engagement d'arrire- garde, les Autrichiens
perdirent un certain nombre de prisonniers et des bagages
considrables. Le marchal prince d'Essling poursuivait une
forte colonne qui se retirait par la route de Stockereau
Hoilabrunn; et le gnral Marmont, duc de Raguse, aprs
avoir suivi quelque temps la route de Brunu , se rabattit sur
celle de Znaim , par o s'tait dirig l'empereur Franois ,
l'impratrice , l'archiduc Antoine , et une suite de plus de
deux cents voitures de la cour.
Le 9 , le duc de Raguse attaqua et battit une arrire-
garde ennemie qui voulut arrter sa marche ; le mme jour,
le marchal prince d'Eckmuhl arriva avec le troisims corps
a Kicolsburg. Le lendemain, le marchal Massna atteignit
la colonne qu'il poursuivait, et la battit devant Hoilabrunn.
Le duc de Raguse , parvenu sur les hauteurs de Znaim , re
ut une lettre du gnral Bellegarde , qui le priait de suspen
dre sa marche , en lui donnant avis que l'empereur d'Autri
GUERRE D'ALLEMAGNE. 217
che allait envoyer le prince Jean de Lichstenstein au quartier- ^o9.
gnral de Napolon pour traiter d'un armistice. Le gnral Allunagi
franais rpondit que n'ayant reu aucune instruction cet
gard , il ne pouvait qu'informer Napolon de la disposition
o se trouvait la cour d'Autriche , et ne diffrerait point son
attaque. En effet, elle eut lieu presque immdiatement , et
les troupes ennemies furent forces d'abandonner la position
qu'elles occupaient. Dans la matine de ce mme jour , le
prince d'Eckmuhl avait pass la Taja vis-a-vis Nicolsburg,
et le gnral Grouchy avait repouss l'arrire-garde du prince
de Rosemberg avec perte d'un bon nombre de prisonniers.
Le 1 1 , a midi , l'empereur Napolon arriva devant Znaim,
au moment mme o le marchal prince d'Essling s'emparait
du pont de cette ville , que le duc de Raguse avait tourne ;
le gnral Bruyres venait d'tre bless, et le gnral Guilou
de fournir une belle charge avec le dixime de cuirassiers ,
lorsque le prince Jean de Lichstenstein se prsenta devant
les postes franais. C'tait le mme officier q1fi, dans la cam
pagne de 1 8o5 , avait t dj charg d'une mission pareille
auprs de Napolon. L'empereur des Franais accueillit cet
envoy et ordonna sur-le-champ qu'on cesst le feu.
L'armistice l'ut conclu dans la nuit du 11 au 12. Les prin
cipaux articles stipulaient que les citadelles ou forts de Brunn
et de Gratz seraient vacus immdiatement par les troupes
autrichiennes 5 que celles-ci abandonneraient le Tyrol et le
Voralberg , remettraient le fort de Sachsenburg aux
Franais.
La ligne de dmarcation tait , du ct de la Haute-Au
triche , la frontire qui spare l'Autriche de la Bohme, le
cercle de Znaim, celui de Brunn, et une ligne trace de la
frontire de Moravie sur Raab , qui commenait au point o
la frontire du cercle de Brunn touche la March , et en des
cendant la March jusqu'au confluent de la Taja; de la San-
2i8 GUERRE D'ALLEMAGNE.
i8o(). Johann, et la route jusqu' Presburg ; Presburg et une lieue
Allemagne, autour de cette ville ; la Raab jusqu' la frontire de Styrie ;
la Styrie , la Carniole , l'Istrie et Fiume.
Au 5 juillet , l'arme franaise se trouvait rpartie de la
manire suivante :
Le corps du marchal prince d'Essling occupait le cercle
deZnaim; le marchal prince d'Eckmuhl , le cercle de Brunn.
Le duc de Raguse , Kornueuburg et ses environs; le ma
rchal Oudinot, duc de Reggio, tait Spita; l'arme d'I
talie, a Presburg et Gratz.
Enfin, la garde impriale autour du chteau de Schoer.-
brunn , o Napolon avait report son quartier-gnral.
L'armistice de Znaim , qui ne devait durer qu'un mois,
fut prolong jusqu'au mois d'octobre. Le prince Jean de
Lichstenstein et M. de Champagny, ministre des relations ex
trieures , s'occuprent , dans cet espace de temps , de la
conclusion de la paix dfinitive entre les deux nations. De-
grandes difficults arrtrent sans doute les deux plnipotcn-
taires , puisque le trait ne fut sign que le 14 octobre , trois
mois aprs la convention d'armistice. Voici le texte de ce
trait, qui rendait encore une fois Napolon l'arbitre do
l'Europe.
Trait de fienne.
Art. 1er. Il y aura, compter du jour de l'change de
ratifications du prsent trait , paix et amiti entre S. M.
l'empereur des Franais , roi d'Italie , protecteur de la con
fdration du Rhin , et S. M. l'empereur d'Autriche , roi de
Hongrie et de Bohme , leurs hritiers et successeurs , leurs
tats et sujets respectifs, perptuit.
2. La prsente paix est dclare commune S. M. le roi
d'Espagne, S. M. le roi de Hollande, S. M. le roi de Na-
ples , S. M. le roi de Bavire , S. M. le roi de Wurtemberg,,
GUERRE D'ALLEMAGNE, 2i 9
S. M. le roi de Westphalie , S. M. le roi de Saxe, S. A. Eau. ,8o).
le prince primat , LL. AA. RR. le grand-duc de Bade , le Allemagne,
grand-duc de Berg, le grand-duc de Hesse-Darmstadt , le
grand-duc de Wurtzbourg , et tous les princes et membres
de la confdration du Rhin , allis de S. M. l'empereur des
Franais, roi d'Italie, protecteur de la confdration du
Rhin , dans la prsente guerre.
3. S. M. l'empereur d'Autriche, roi de Hongrie et de
Bohme , tant pour lui , ses hritiers et successeurs , que pour
les princes de sa maison , leurs hritiers et successeurs res
pectifs , renonce aux principauts , seigneuries , domaines et
territoires ci- aprs dsigns , ainsi qu' tout titre quelconque
qui pourrait driver de leur possession , et aux proprits
soit domaniales , soit possdes par eux titre particulier ,
que ces pays renferment.
1. Il cde et abandonne S. M. l'empereur des Fran
ais , pour faire partie de la confdration du Rhin , et en
tre dispos en faveur des souverains de la confdration ,
Les pays de Salzbourg et Berchtols-Gaden ; la partie de
la Haute-Autriche, situe au-del d'une ligne partant du
Danube auprs du village de Stross , et compris Wissen-
kirch, Widerndorff, Michelbach, Crelot, Mukenhoffen,
Holst, Jeding ; de la la route jusqu' Schwanstadt, la ville
de Sehwanstadt, sur PAlter, et continuant en remontant le
cours de cette rivire et du lac de ce nom, jusqu'au point o
ce lac touche la frontire du pays de Salzbourg.
1 S. M. l'empereur d'Autriche conservera la proprit seu
lement du bois dpendant de Salz-Cammer-Gut , et faisant
partie de la terre de Mondse , et la facult d'en exploiter la
coupe , sans avoir aucun droit de souverainet sur ce ter
ritoire.
20. Il cde galement S. M. l'empereur des Franais, roi
d'Italie, le comt de Gorice, le territoire de Montefalcone, le
22o GUERRE D'ALLEMAGNE.
1819. gouvernement et la ville de Trieste, la Carniole avec ses en-
Aiitui igiic. claves sur le golfe de Trieste ; le cercle de Weilach, en Ca-
linthie ; et tous les pays situs la droite de la Save, en
parlant du point o celte rivire sort de la Carniole , et la
suivant jusqu' la frontire de la Bosnie ; savoir, partie de
la Croatie provinciale, six districts del Croatie militaire
Fiume , et le littoral hongrois, l'Istrie autrichienne ou dis-,
trict de Castua, les les dpendantes des pays cds, et tous
autres pays, sous quelque dnomination que ce soit , sur la
rive droite de la Save, le thalweg de cette rivire servant de
limite entre les deux tats.
Enfin , la seigneurie de Radzund , enclave dans le pays
des Grisons.
3. Il cde et abandonne a S. M. le roi de Saxe les en
claves dpendantes de la Bohme, et comprises dans le ter
ritoire du royaume de Saxe , savoir : les paroisses et villages
de Guntersdorff , Tauberttranke , Geilachsheiiu , Lenkefs-
dorff, Schirgiswalde, Winckel , etc.
4- Il cde et abandonne S. M. le roi de Saxe, pour
tre runi au duch de Varsovie, toute la Gallicie occiden
tale ou la Nouvelle-Gallicie , un arrondissement autour de
Cracovie , sur la rive droite de la Vistule , qui sera ci-apis
dtermin , et le cercle de Zamosc, dans la Gallicie orientale.
L'arrondissement autour de Cracovie, sur la rive droite
de la Vistule, en avant de Podgorze, aura pour tout rayon
la distance de Podgorze Wieliczka ; la ligne de dmarcation
passera par Wieliczka, et s'appuiera , a l'ouest, sur la Sca-
wina, et a l'est sur le ruisseau qui se jette dans la Vislule:
Bazdagy.
Wieliczka et tout le territoire des mines de sel appar
tiendront en commun l'empereur d'Autriche et au roi de
Saxe; la justice y sera rendue au nom de l'autorit munici
pale ; il n'y aura de troupes que pour la police, et elles se
GUERRE D'ALLEMAGNE. 22i
vont en gal nombre de chacune des deux nations. Les sels l809
autrichiens de Wieliczka pourront tre transports sur la Vis- Allemagne,
tule, ivavers le duch de Varsovie , sans tre tenus a aucun
droit de page. Les grains provenant de la Gallicie autri
chienne pourront tre exports par la Vistule.
Il pourra tre fait entre S. M. l'empereur d'Autriche et
S. M. le roi de Saxe, une fixation de limites, telle que le
San, depuis le point o il touche le cercle de Zamosc , jus
qu' son confluent dans la Vistule , serve de limites aux deux
tats.
5. Il cde et abandonne a S. M. l'empereur de Russie,
dans la partie la plus orientale de l'ancienne Gallicie , un ter
ritoire renfermant quatre cent miile ames de population , dans
lequel la ville deBrody ne pourra tre comprise. Ce territoire
sera dtermin l'amiable entre les commissaires des deux
empires.
4- L'ordre teutonique ayant t supprim dans les tats
de la confdration du Rhin , S. M. l'empereur d'Autriche
renonce, pour S. A. 1. l'archiduc Antoine, a la grande ma
trise de cet ordre dans ses tats, et reconnat la disposition,
faite des biens de l'ordre situs hors du territoire de l'Au
triche. Il sera accord des pensions aux employs de l'ordre.
5. Les dettes hypothques sur le sol des provinces c
des , et consenties par les tats de ces provinces ou rsultant
des dpenses faites pour leur administration, suivront seules
le sort de ces provinces.
6. Les provinces restitues S. M. l'empereur d'Autri-
ehe seront administres a son compte par les autorits au tri-'
chiennes , partir du jour de l'change des ratifications du
prsent trait; et les domaines impriaux, compter du
1' novembre prochain , quelque part qu'ils soient situs. Il
est bien entendu , toutefois , que l'arme franaise prendra
dans le pays ce que ses magasins ne pourront lui fournir pour
21* GUERRE D'ALLEMAGNE.
, 8o9. la nourriture des troupes , l'entretien des hpitaux , ainsi que
Allemagne, ce qui sera ncessaire pour 1 vacuation de ses malades et de
ses magasins.
Il sera fait, par les hautes parties contractantes, un ar
rangement relatif toutes les contributions quelconques de
guerre prcdemment imposes sur les provinces autrichien
nes occupes par les armes franaises et allies ; arrangement
en consquence duquel la leve desdites contributions ces
sera entirement compter du jour de l'change des ratifi
cations.
7. S. M. l'empereur des Franais, roi d'Italie , s'engage
a ne mettre aucun empchement au commerce d'importation
et d'exportation de l'Autriche par le port de Fiume , sans
que cela puisse s'entendre des marchandises anglaises ou
provenant du commerce anglais. Les droits de transit seront
moindres pour les marchandises ainsi importes ou exportes,
que pour celles de toute autre nation que la nation italienne.
On examinera s'il peut tre accord quelques avantages
au commerce autrichien, dans les autres ports ods par le
prsent trait.
8. Les titres domaniaux, archives, les plans et cartes
des pays, villes et forteresses cds, seront remis dans
l'espace de deux mois aprs l'change des ratifications.
9. S. M. l'empereur d'Autriche, roi de Hongrie et de
Bohme , s'engage h acquitter les intrts annuels et arrirs
des capitaux placs, soit sur le gouvernement, soit sur les
tats , la banque , la loterie, et autres tablissemens publics,
par les sujets , corps et corporations de la France , du
royaume d'Italie et du grand-duch de Berg.
Des mesures seront prises pour acquitter aussi ce qui est
d au Mont-Sainte-Thrse , devenu le Mont-Napolon , h
Milan.
10. S. M. l'empereur des Franais s'engage a accorder
GUERRE D'ALLEMAGNE. 2*3
nn pardon plein et entier aux habitans du Tyrol et du VoraU ,8o9.
berg qui ont pris part a l'insurrection , lesquels ne pourront AUuuagnw
tre recherchas ni dans leurs personnes ni dans leurs biens.
S. M. l'empereur d'Autriche s'engage galement accor
der un pardon plein et entier ceux des habitans des pays
dont H recouvre la possession enGallicie, soit militaires, soit
civils , soit fonctionnaires publics , soit particuliers , qui au
raient pris part aux leves de troupes ou l'organisation des
tribunaux et administrations, ou a quelque acte que ce soit
qui ait eu lieu pendant la guerre ; lesquels habitans ne pour
ront tre recherchs ni dans leurs personnes ni dans leurs
biens.
Ils auront, pendant six ans, la libert de disposer de
leurs proprits , de quelque nature qu'elles soient , de ven
dre leurs terres , mme celles qui sont censes inalinables ,
comme les fidi-commis et les majorais ; de quitter le pays et
d'exporter le produit de ces ventes ou dispositions en argent
comptant ou en fonds d'une autre nature , sans payer aucun
droit sur leur sortie , et sans prouver ni difficult ni emp
chement.
La mme facult est rciproquement rserve aux habi
tans et propritaires des pays cds par le prsent trait , et
pour le mme espace de temps.
Les habitans du duch de Varsovie, possessionns dans la
Gallicie autrichienne , soit fonctionnaires publics , soit par
ticuliers, pourront en tirer leurs revenus sans avoir aucun
droit payer et sans prouver d'empchement.
n, Dans les six semaines qui suivront l'change des Ta
rifications du prsent trait , des poteaux seront placs pour
marquer l'arrondissement de Cracovie, sur la rive droite de
la'Vistule. Des commissaires autrichiens , franais ou saxons,
seront nomms cet effet.
11 en sera galement plac , dans un dlai semblable ,
2*4 GUERRE D'ALLEMAGNE.
1809. sur la frontire de la Haute-Autriche , sur celle de Salzbourg,
Al!m.,giie. de Willach et de la Carniole, jusqu' la Save. Les les de
la Save qui doivent appartenir a l'une ou l'autre puissance,
seront dtermines d'aprs le thalweg de la Save. Descommis
saires franais et autrichiens seront nomms cet effet.
m 12. Il sera conclu immdiatement une convention mili
taire pour rgler les termes respectifs de l'vacuation des- dif
frentes provinces restitues S. M. l'empereur d'Autriche-
Ladite convention sera calcule de manire ce que la Mo
ravie soit vacue dans quinze jours ; la Hongrie , la partie de
la Gallicie que conserve l'Autriche, la ville de Vienne et ses
environs , dans un mois ; la Basse-Autriche, dans deux mois ;
et le surplus des provinces et districts non cds par le pr
sent trait, dans deux mois et demi, et plus tt si faire se peut,
compter du jour de l'change des ratifications , tant par lei
troupes franaises que par celles des allis de la France.
La mme convention rglera tout ce qui est relatif l'
vacuation des hpitaux et des magasins de l'arme franaise,
et l'entre des troupes autrichiennes sur le territoire aban
donn par les troupes franaises et allies , ainsi qu' l'va
cuation de la partie de la Croatie cde S. M. l'empereur
des Franais par le prsent trait.
15. Les prisonniers de guerre faits par la France et ses
allis sur l'Autriche, et par l'Autriche sur la France et ses
allis, et qui n'ont pas encore t restitus, le seront dans
quarante jours, dater de l'change des ratifications du pr-
sent trait.
14. S. M. l'empereur des Franais, roi d'Italie, protec
teur de la confdration du Rhin , garantit l'intgrit des pos
sessions de S. M. l'empereur d'Autriche , roi de Hongrie et
de Bohme , dans l'tat o elles se trouvent d'aprs le prsent
trait.
15. S. M. l'empereur d'Autriche reconnat tous ks chan
GUERRE D'ALLEMAGNE. ii5
gemens survenus ou qui pourraient survenir en Espagne, en 18o9.
Portugal et en Italie. Allemagne.
16. S. M. l'empereur d'Autriche, voulant concourir au
retour de la paix maritime , adhre au systme prohibitif
adopt par la France et la Russie , vis-a-vis de l'Angleterre
pendant la guerre maritime actuelle. S. M. I. fera cesser toute
relation avec la Grande-Bretagne , et se mettra , a l'gard du
gouvernement anglais , dans la mme position o elle tait
avant la guerre prsente.
17. S. M. l'empereur des Franais, roi d'Italie , et S. M.
l'empereur d'Autriche, roi de Hongrie et de Bohme , con
serveront entre eux le mme crmonial , quant au rang et
autres tiquettes , que celui qui a t observ avant la pr
sente guerre.
18. Les ratifications du prsent trait seront changes
dans l'espace de six jours , ou plus tt si faire se peut.
Deux jours avant la ratification du trait qu'on vient de
lire, Napolon courut le danger d'tre assassin par un fana
tique , en passant la revue de sa garde sur la place d'armes
du chteau de Schoenbrunn. TJu jeune homme d'une figure
intressante , douce et rgulire , qui s'tait tenu cach dans
la foule des spectateurs , 'lanant brusquement sur l'empe
reur, voulut lui porter un coup de poignard. Le prince de
Neuchtel dtourna le bras , et le gnral Rapp se saisit aus
sitt de l'assassin. Un effroi gnral s'tait empar des t
moins de cet attentat : Napolon, assez matre de lui-mme
pour garder un calme inaltrable , continua d'ordonner les
volutions , comme s'il n'et t distrait que par un incident
sans importance.
On conduisit le jeune homme au corps-de-garde des gen
darmes , et on ne trouva sur lui , eh le fouillant , que le cou
teau dont il avait voulu faire usage , quatre frdrics d'or et
un portrait de femme. Le gnral Savary , duc de Rovigo,
six. i5

\
216 GUERRE D'ALLEMAGNE.
1809. l'interrogea , mais il ne rpondit que par ces mots : Je vou-
Allcnugne. lais parler l'empereur. Inform de ce silence obstin, Na
polon fit venir le coupable dans son appartement , aprs la
parade, afin de l'interroger lui-mme. Cette conversation nous
a paru assez remarquable pour la consigner dans ces annales.
D'o tes-vous, et depuis quand tes-vous a. Vienne, de
manda l'empereur? Je suis d'Erfurth , et j'habite Vienne
depuis deux mois. Que me vouliez-vous ? Vous deman
der la paix , et vous prouver qu'elle est indispensable.
Pensez-vous que j'eusse voulu couter un homme sans carac-
treet sans mission ? En ce cas, je vous aurais poignard.
Quel mal vous ai-je fait ? Vous opprimez ma patrie et
le monde ntier; si vous ne faites point la paix, votre mort
est ncessaire au bonheur de l'humanit ; en vous tuant, j'au
rais fait la plus belle action qu'un homme d'honneur puisse
entreprendre... Mais j'admire vos talens ; je comptais sur votre
raison, et, avant de vous frapper , je voulais vous convaincre.
Est-ce la religion qui a pu vous dterminer ? Non ; mon
pre, ministre luthrien, ignore mon projet ; je ne l'ai commu
niqu personne ; je n'ai reu de conseils de qui que ce soit;
seul , depuis deux ans , je mdite votre changement ou votre
mort. -Etiez-vous Erfurth quandj'y suis all l'anne der
nire? Je vous y ai vu trois fois. Pourquoi ne m'avez-
vous pas tu alors ? Vous laissiez respirer mon pays ; je
croyais la paix assure, et je ne voyais en vous qu'un grand
homme. Connaissez-vous Schneider et Schill? Non.
Etes-vous franc-maon , illumin? Non. Vous connais
sez l'histoire de Brutus? Il y eut deux Romains de ce nom ;
le dernier est mort pour la libert. Avez-vous eu connais
sance de la conspiration de Moreau et de Pichegru ? Les
papiers publics m'en ont fnstruit. Que pensez-vous de ces
hommes? lis ne travaillaient que pour eux et craignaient
de mourir. On a trouv sur vous un portrait : quelle, est
GUERRE D'ALLEMAGNE. 227
cette femme ? Ma meilleure amie ; la fille adoptive de mon 1809.
vertueux pre. Quoi ! votre cur est ouvert des senti- Allemagne,
mens si doux , et vous n'avez pas craint d'affliger , de perdre
les tres que vous aimez, en devenant un assassin? J'ai
cd une voix plus forte que ma tendresse. Mais , en me
frappant au milieu de mon arme, pensiez-vous chapper?
Je suis tonn, en effet , d'exister encore. Si je vous
faisais grace , quel usage feriez-vous de votre libert? Mon
projet a chou, vous tes sur vos gardes.... Je m'en retour
nerais paisiblement dans ma famille.
Napolon fit appeler alors son premier mdecin , Corvi-
sart , et lui demanda s'il ne trouvait pas dans ce jeune homme
quelque signe de dmence. Aprs l'avoir examin avec soin ,
le mdecin rpondit qu'il ne trouvait pas mme en lui les
signes d'une forte motion.
Le malheureux resta deux jours dans une salle avec deux
gendarmes ; il se promenait avec tranquillit , et s'agenouil
lait de temps en temps pour prier Dieu. On lui avait apport,
avec son dner , un couteau de table. Il le prit et le considra
froidement; un gendarme voulut le lui ter des mains , il le
rendit en disant : Ne craignez rieu, je me ferais plus de
mal que vous ne m'en ferez. Le lendemain il entendit tirer
le canon , et en demanda la cause. C'est la paix, lui dit-on.
La paix ! ne me trompez-vous point ? On l'assura que
rien n'tait plus vritable. Il se livra alors des transports
de joie ; des larmes s'chapprent ensuite de ses yeux , il se
jeta a genoux, pria avec ferveur, et, se relevant : Je mour
rai plus tranquille. On vint le chercher pour tre fusill ,
il dit a l'officier qui lui annona son sort : Monsieur, je ne
vous demande qu'une grce , c'est de n'tre point li ; on
la lui accorda, il marcha librement et mourut avec calme
1 Cette tentative d'assassinat, sur laquelle les journaux franais du temps ont
garde un profond silence, a t raconte bjcn diversement : les dtails qu'on
15.
nS GUERRE D'ALLEMAGNE.
)809 La clause la plus importante du trait qui venait d'lre
Allemagne, conclu entre les deux empereurs de France et d'Autriche ne
faisait point partie des articles signs par les plnipotentiaires,
elle ne devait tre divulgue que plus tard. Napolon avait
fait demander la main de la jeune archiduchesse Marie-Louise ,
fille ane de Franois n. De grands obstacles paraissaient
s'opposer cette alliance , qui tait une des conditions dictes
par le vainqueur : les convenances , l'opinion , l'orgueil h
rditaire de la maison d'Autriche , la repoussaient; mais l'em
pereur des Franais ayant pris l'engagement d'aplanir les dif
ficults qui existaient de son ct, le monarque autrichien
consentit enfin ce sacrifice ' .
Napolon quitta le chteau de Schoenbrunn, le i4 octo
bre, et arriva le 26 au palais de Fontainebleau. Trois jour
aprs , la paix avec l'Autriche fut publie dans Paris avec le
crmonial et les solennits d'usage en pareille circonstance.
Il est inutile de dire avec quel enthousiasme cette paix fut

Tient (le lire rions ont t donns par nn tmoin oculaire de l'vnement. On a
prtendu qu'elle avait puissamment contribu acclrer la paix, et prcipite
le retour de Napolon en France.
> a Eu vain nue union lgitime , scelle par le temps et consacre par la solen
nit du couronnement, avait-elle associ le sort de Josphine Tasclier celui
de Napolon : ni les vertus bienfaisantes de cette femme qu'il avait fait asseoir
cte de lui sur le trdue , ni la reconnaissance qu'il devait a celle qui fut le pre
mier mobile de sa fortune, ne purent arrter l'ambition de l'empereur francais ,
chef de l'empire franais : il prtexta le besoin d'avoir un hritier , quoiqu'il et
dj dsign ses successeurs dans la personne de ses frres ; et un snatus-consnlte
du 16 dcembre 1 809 dclara dissous sou mariage avec l'impratrice Josphine.
L'glise son tour flchit. L'ofCcialit de Paris pronona la nullit du mariage,
quant an lien spirituel. La victime de cet vnement, qui sa juste douleur au
rait d sauver l'humiliation de figurer dans les apprts de sa chute, est elle-
mme force de paratre sur la scne; et elle annonce que n'ayant plus d'espoir
de donner h son mari des enjans qui puissent satisfaire sa politique , elle
se rsigne au plus grand sacrifice qu'on ail pu exiger d'elle. ( A. B. , con
tinuateur de VHistoire de France par l'ail Jdillot. )
GUERRE D'ALLEMAGNE. . 229
accueillie par les Francais de toutes les classes. Dj la 11a- ig09
tion commenait se lasser des guerres o la politique de son AHcma;(u
souverain l'entranait sans cesse. Elleesprait que la dernire
leon donne l'Autriche serait pour les autres puissances
de l'Europe un avertissement de rester en paix ; que Napo
lon , pouvant dsormais disposer de toutes ses forces , ter
minerait en peu de temps la guerre d'Espagne, dj si meur
trire, et contraindrait enfin l'Angleterre entrer en ngo
ciations. Flatteuse illusion , que l'ambition toujours crois
sante de Napolon , et la haine constamment active que lui
portait la Grande - Bretagne , ne devaient pas tarder faire
vanouir!
Nous croyons devoir terminer ce dernier chapitre de la
guerre d'Autriche , par le prcis de quelques vnemens pi-
sodiques qui n'ont pu trouver place leur date , dans le cours
de notre narration principale. , .
Incursion du major Schill , chef de partisans , dans le i)um-
liord de l'Allemagne ; il est dfait et tu dans Stralsund.
Quelque temps avant la dclaration de guerre de l'Autri
che contre la France, un major prussien, nomm Schill,
quitta Berlin , o il tait en garnison , emmenant avec lui
quatre cents chevaux de son rgiment (hussards de Brande-
burg), et un petit nombre d'officiers dtermins , et se rendit
en Pomranie. Il y organisa promptement un corps de trou
pes , compos de dserteurs de tous les pays et de toutes les
conditions , de Prussiens , d'Autrichiens , de Sudois , et de
paysans de diverses contres de l'Allemagne. Son dessein tait
de passer l'Elbe et d'essayer une rvolution dans le royaume
de Westphalie.
Schill tait un homme de trente-six ans , robuste , de petite
taille, affili aux socits secrtes de l'Allemagne, illumin,
enthousiaste ; du reste trs-brave et d'une audace extraordi
naire , mais sans instruction , sans grands talens militaires ;
23o GUERRE D'ALLEMAGNE.
1809. et n'ayant pas mme , au dire de ceux qui l'ont conmrparti-
Allemagne. culrement , la capacit d'un bon chef de partisans.
Somm par l'ambassadeur franais de s'expliquer sur une
leve de boucliers aussi inattendue , le gouvernement prus
sien nia qu'il et aucune connaissance des projets du major
Schill , le dclara dserteur et proscrit. Toutefois , il fut per
mis de croire, trois ans plus tard, que ce dsaveu n'tait
dict que par la crainte ou par la politique, et que le cabinet
de Berlin aurait mis profit l'entreprise du major, si elle et
t couronne par le succs.
Quoi qu'il en soit, Schill, aprs avoir pass l'Elbe Acken,
envahit tout le plat pays entre Hall et Magdeburg , dvali
sant les bureaux de recette, enlevant tous les chevaux de
poste , et runissant sa troupe quelques vagabonds attirs
par l'espoir de partager le butin. Le gouvernement westpha-
lien, inform par le gnral Michaud , gouverneur de Mag
deburg, prit sur-le-champ des mesures pour arrter les pro
grs de cette invasion. Le premier rgiment de ligne ( de
Westphalie ) partit en poste , de Cassel pour Magdeburg,
o il entra sans avoir rencontr l'ennemi.
Aprs plusieurs marches et contremarches , Schill arriva
deux lieues de Magdeburg, sur la route de Hall. Sa troupe
n'tait compose que de cavalerie , et il n'y avait dans Mag-
debiirg qu'une brigade de six gendarmes. Le gnral Michaud
fit sortir une compagnie de voltigeurs* franais et deux com
pagnies de Westphaliens , sous la conduite du gnral Uslar,
aide-de-camp du roi Jrme , pour aller en reconnaissance.
Cette petite colonne, marchant sans prcaution, 'se trouva ,
une demi-lieue de la place , en prsence d'une petite avant-
garde de Schill. Ce fut avec beaucoup de peine que le gnral
Uslar parvint ranger ses trois compagnies en bataille sur
la chausse. De son ct, Schill, ayant reconnu l'uniforme
westphalien , essaya de parlementer pour faire dserter les
GUERRE D'ALLEMAGNE. 23i
soldats allemands ; mais ses envoys furent reus par une d- 1309.
cbarge, bout portant, de la part des voltigeurs franais. Aliemagot.
Soit que l'aide-de-camp du roi Jrme ne s'apert pas de la
ruse de Schill , soit qu'il voult trahir les intrts de son ma
tre, il ordonna de cesser le feu. C'en taitfait des trois com
pagnies de la garnison de Magdeburg, et, peut-tre mme, par
suite de cette place, sans le courage et la prsence d'esprit du
colonel Wautbier, qui avait march avec les voltigeurs fran
ais. 11 forma cette compagnie en carr, dclara au gnral
Uslar qu'il ne le reconnaissait plus pour chef, et fit commencer
un feu roulant, si bien dirig, qu'il obligea d'abord l'ennemi
reculer avec une perte considrable. Les Westphaliens sui
virent le bon exemple que leur donnaient les Franais, et se
dfendirent vigoureusement ; Schill, n'osant plus renouveler
sa charge, opra sa retraite. Le colonel Waulhierfut bless
mortellement dans cette action. D'aprs le rapport que lui ft
le gnral Michaud , Jrme destitua le gnral Uslar.
Schill , dcrivant un demi-cercle autour de Magdeburg ,
se porta sur Wanzleben, afin de gagner la rive de l'Elbe, qu'il
descendit jusqu' Domitz , o il prit tranquillement ses quar
tiers. Ce mouvement annonait assez qt;e les efforts du parti
san ne tendaient plus qu' sa propre sret, puisqu'il se
rapprochait ainsi de la mer. Mais, au lieu de se rendre de suite
a Stralsund , et de passer de la dans l'le de Rugen, o le
roi de Sude lui assurait un asile, il commit la faute de s*
journer Domitz et Stralsund , ce qui donna le temps au
gnral Gratien , qui commandait un petit corps de troupes
hollandaises et danoises de s'avancer a sa poursuite , et de
l'atteindre dans la dernire des villes que nous venons de
nommer.
Il y avait dj quelques jours que Schill occupait Stralsund,
o il avait fait des prparatifs de dfense, lorsque le gnral
Gratien parut devant cette place. Les redoutes rcemment
232 GUERRE D'ALLEMAGNE.
1 809. leves sur les mines des anciennes fortifications que le marchal
Allemagne. Brune avait fait dmolir, furentattaquesetenleves a la baon
nette par les Hollandais et les Danois runis.La bande de Schill,
poursuivie dans les rues de la ville, disputa le terrain pied a
pied, et se dfendit pendant long.temps avec l'nergie du d
sespoir ; mais enfin elle succomba , et Scbill lui-mme, sortant
de l'htel-de-ville, o il venait de donner quelques ordres ,
reut deux coups de feu dont il expira sur-le-champ. Le gnral
Gratien le fit chercher parmi les morts. Les prisonniers ayant
constat l'identit, on mit la. tte de ce major dans un bocal d'es
prit de vin , et on l'envoya Cassel. Les prisonniers faits dans
Stralsund furent envoys, par Napolon, au bagne de Toulon,
pour y travailler forcment perptuit '. La mort de Schill
dispersa le reste de ses partisans , et dissipa les \ives in
quitudes que ce chef de bande avait fait natre en Saxe et en
Westphalie.
Il est vraisemblable que cette entreprise du major prussien
tenait a une vaste conspiration qui embrassait tout le nord
de l'Allemagne , et que sa maladresse fit avorter. Quoiqu'on
n'ait jamais eu de renseignemens bien positifs cet gard,
les esprits taient monts , et l'on paraissait dispos sur beau
coup de points a renouveler, l'gard des Franais, la ca
tastrophe des vpres siciliennes.
Les Hessois taient, la mme poque, en pleine insur
rection. Le tocsin sonnait dans un grand nombre de villages,
et vingt mille paysans arms marchaient, dans diffrentes di
rections , sur la ville de Cassel. Mais le gnral franais ,
Ebl, alors ministre de la guerre du roi de Westphalie ,
russit , par ses sages mesures et son activit , touffer ce
mouvement avant qu'il n'et pris de grands dveloppemens.

< Ils furent mis en libert' an mois de mai 1 8 1 4 1 aprs l'abdication de Napo
lon , et rendus au roi de Pruss.
GUERRE D'ALLEMAGNE. ^
Diversion tente par les Anglais pendant la guerre avec 1809.
l'Autriche y expdition du gnral Stuart sur les ctes du Italle;
royaume de Naples. On a vu dans la proclamation adres- am" 01
se par l'archiduc Charles aux peuples de la monarchie autri
chienne , a l'ouverture de la campagne , que la cour de Vienne
donnait entendre qu'elle serait seconde dans cette nouvelle
lutte par l'une des grandes puissances de l'Europe . C'tait
dsigner assez clairement l'Angleterre , puisque la France se
trouvait alors en paix avec les autres gouvernemens. Toute
fois , l'archiduc avait envelopp d'un certain mystre cette
dclaration encourageante , soit parce que les hases de cette
alliance ne fussent pas encore arrtes; soit peut-tre, ainsi
qu'on l'a pens dans le temps , que le cabinet de Vienne vou
lt laisser supposer que la coopration annonce viendrait de
la Russie ou de la Prusse 2 , bien plus en position l'une et
l'autre, de secourir l'Autriche dans ses efforts contre le re
doutable Napolon.
Les vnemens ne tardrent pas a dmontrer que la Rus
sie et la Prusse ne prendraient point parti pour l'Autriche
dans la nouvelle guerre. L'empereur Alexandre , fidle au
trait de Tilsit , aux conventions d'Erfurth , crut mme de
voir armer, en faveur de son alli , l'empereur des Franais,
pour arrter l'invasion du grand-duch de Varsovie par les
troupes autrichiennes; et l'on vit le cabinet de Saint- James
#e prparer seul agir dans les intrts de celui de Vienne.
Il fut arrt entre* les deux gouvernemens que, tandis que

1 Bientt des troupes trangres se joindront nous pour combattre l'en


nemi commun. (Voyez pages 5a et 53. )
On trouve dans le tome septime de la Correspondance indite de Napo
lon, imprime chez C. L. F. Panckoucke , plusieurs lcttresqui jettent un grand
jour sur les dispositions du cabinet de Berlin ' cette poque , et qui confirment
notre assertion. (Voyez page 3g5 et suivantes, jusqu' la page 4*o de cq t
,volume. )
s34 GUERRE D'ALLEMAGNE.
1809. l'Autriche mettrait en mouvement toutes ses forces en Alle-
I,aJlCi magne , en Pologne et en Italie pour combattre l'ennemi
commun, l'Angleterre chercherait diviser celles del France
en les attirant la lois sur les ctes des royaumes de Naples
et de Hollande , et des dpartemens septentrionaux de l'em
pire, qu'elle menacerait par des armemens formidables. Les
deux cabinets comptaient d'autant mieux sur le "succs de ces
diversions, que leurs agens, dans les pays dont nous par
lons , leur avaient encore exagr les dispositions particuli
res deshabitans, qu'ils dsignaient, en masse, comme im
patiens de secouer le joug tyranuique impos par Napolon.
En effet, au moment mme o l'alliance entre l'Autriche
et l'Angleterre se renouait ainsi , les deux provinces des
Abruzzes et de la Calabre , dans le royaume de Naples ,
taient de nouveau en insurrection contre le roi Joachim
Murat; et l'on pouvait croire, avec quelque raison , que, si
les mcontens se voyaient une fois assurs d'une forte protec
tion, ils auraient forc l'empereur des Franais distraire
une grande partie des troupes sous les ordres du prince vice-
roi d'Italie, pour maintenir son beau-frre sur le trne qu'il
lui avait donn.
Les esprances que donnait l'expdition projete sur les
ctes de la Hollande et l'embouchure de l'Escaut taient
encore plus positives : on savait que la Hollande se plaignait
hautement d'tre soumise au systme prohibitif impos parle
monarque franais ; et quoique la masse du peuple part at
tache au roi qui la gouvernait avec une douceur exemplaire,
un grand nombre d'habitans taient disposs , par calcul ,
se joindre au parti qui promettait de rtablir les bases de
l'ancienne prosprit uationale.
Le port d'Anvprs et une partie des ctes du nord de la
France taient sans dfense ; presque toutes les places fron
tires taient dsarmes et sans garnisons; tous les dpts
GUERRE D'ALLEMAGNE. 255
taient vides, et il fallait un laps de temps assez considra- ,8o9.
ble pour que le gouvernement fianais pt runir les moyens Itlte.
de s'opposer aux progrs d'une invasion vivement excute.
Ces considrations avalent dcid l'Angleterre k tenter les
deux expditions dont nous parlons , et o elle trouvait d'ail
leurs, pour elle-mme , un avantage rel. .
Le gnral Stuart , qui commandait les troupes que le ca
binet de Saint-James n'avait point cess d'entretenir en Sicile ,
autant pour la dfense de cette le , que dans l'espoir de re
conqurir un jour le royaume de Naples ; le gnral Stuart ,
disons-nous, eut ordre de se concerter avec la cour de Pa
erme pour les prparatifs de la premire de ces expditions ;
tandis que le ministre britannique acclrait, de son ct, l'ar
mement destin contre les ctes de la Hollande. Rien ne fut
nglig pour que celui-ci rpondt l'importance des rsul
tats qu'on en attendait. L'or, les hommes , les navires, fu
rent prodigus; mais, par une suite de cette espce de fatalit
qui semblait s'attacher aux entreprises de ce genre , tentes
jusqu'alors par la Grande-Bretagne, on va voir ces deux
expditions chouer malgr toutes les mesures prises pour en
assurer le succs.
Le gnral Stuart et le commodore Martin employrent
plus de quatre mois faire leurs prparatifs en Sicile ; le roi
Joachim en fut inform : long-temps avant que les Anglais
fussent en tat d'agir, il connaissait dj tout le secret de
l'entreprise , et faisait ses dispositions pour la repousser. Les
troupes franaises stationnes dans le royaume de Naples ,
aprs avoir rtabli la tranquillit dans la Calabre et dans les
Abruzzes , eurent ordre de se concentrer et de venir occuper
les ctes ; des leves extraordinaires furent ordonnes et ex
cutes avec rigueur; on tablit plusieurs camps autour de la
capitale, et le roi , qui connaissait la guerre et qui l'avait faite
avec distinction , s'occupa du soin de donner ses nouvelles
23G GUERRE D'ALLEMAGNE.
ro9. troupes l'organisation et la discipline qui assurent le succs
Italie. des armes. Ami du faste et de la reprsentation, Murat s'
tait dj entour d'une garde d'honneur compose de tous les
fils des plus riches seigneurs , propritaires et ngocians de
sou royaume, La politique tait entre aussi pour beaucoup
dans la cration de ce corps d'lite; le roi avait voulu s'as
surer des dispositions des personnages les plus marquans en
tre ses sujets , et les fils taient comme des otages qui rpon
daient de la fidlit des pres. Murat , entour de ces gardes,
magnifiquement quips, passait de frquentes revues , et
cherchait, par l'appt des litres et des rcompens s militaires,
a exciter l'ardeur des officiers et des soldats. En mme temps
la plus grande activit rgnait dans les arsenaux et dans les
autres tablissemens militaires; la capitale, devenue le
centre de tous les prparatifs de dfense, paraissait une ville
de guerre. 11 tait difficile que le gnral Stuart pt sur
prendre un adversaire qui se tenait aussi bien sur ses gardes.
L'expdition anglaise apparut enfin au commencement du
mois de juin, et les vigies napolitaines la signalrent en pleine
iner, le 12. Lorsqu'elle arriva en vue de Naples, la marine
du roi Joachim put facilement en reconnatre la force. Elle
tait de deux cents voiles, parmi lesquelles deux vaisseaux
de ligne, cinq frgates, plusieurs bricks, et Jeu tters , et un
grand nombre de chaloupes canonnires. Le surplus se com
posait de btimens de transport chargs de troupes, de
chevaux, de munitions, et de tout l'attirail d'un grand d
barquement. L'arme d'expdition, forte de quinze mille
combattans , tait compose de troupes anglaises et sicilien
nes , dans une proportion peu prs gale. Il y avait en outre
un grand nombre d'officiers isols et la suite , qui , tous
brevets par le roi Ferdinand , devaient, aussitt aprs le d
barquement, s'occuper d'enrgimenter les habitans, qu'on
supposait prts a se lever en foule l'apparition de la flotte.
GUERRE D'ALLEMAGNE. 237
Le gouvernement britannique avait mme fait confectionner
vingt taille habits pour cette milice future.
L'amiral anglais longea d'abord la cte de Calabre, cher
chant un point favorable pour le dbarquement , et piant
les signaux convenus qui devaient lui tre faits de l'intrieur
du pays. Mais le gnral de division Partouneaux , qui com
mandait dans cette partie, avait su prendre des prcautions
si svres et si bien concertes, qu'aucun mcontent n'osa re
muer. Quelques dbarque1nens partiels, oprs parles bti
mens lgers de la flotte, n'obtinrent aucun rsultat, et fu-,
rent tous repousss avec perte par les postes franais disposs
sur la cte. Ces dbarquemens avaient, au reste, pour bnt
principal , de rpandre dans le pays des proclamations incen
diaires, qui furent presque toutes ramasses par les patrouilles
franco-napolitaines. Enfin, la flotte, aprs avoir louvoy
pendant dix jours , se rabattit tout coup sur la petite le
d'Ischia, a qelquesmilles de Naples, et parut vouloir y op
rer un dbarquement. Le 25 juin , au moment o l'avant-
garde de la flotte ennemie s'avanait dans le canal , entre l'le
d'Ischia et celle de Procida , plusieurs chaloupes canonnires
de la marine napolitaine , soutenues par une corvette et par
la frgate la Crs , commande par le capitaine Bauzan, se
dtachrent de la cte pour reconnatre ces btimens ; mais
elles furent bientt entoures par des forces suprieures.
L'action s'engagea neuf heures du matin , et la flottille na
politaine soutint pendant long-temps avec avantage le feu
trs-violent des Anglais. Une de leurs frgates fut tellement
endommage , qu'elle se vit force de prendre le large. Les
btimens napolitains russirent se dgager et se mettre
sous la protection des batteries de Pozzuolo et de Baja.
La corvette et la frgate ayant reu du roi Joachim l'ordre
de rentrer dans le port de Naples , remirent bientt a la
voile, et trompant, par des manuvres hardies, la vigilance
de l'ennemi , elles traversrent une partie de l'escadre, et ga
238 GUERRE D'ALLEMAGNE.
18o9. gnrent le large pour se diriger ensuite sur Naples. La cor-
Iuhe. vette napolitaine, meilleure voilire, prcdait la frgate, qui
suivait plus lentement ; ces deux btimens furent joints par
une frgate, une corvette et dix-huit canonnires portant du
24, et deux galiotes. Un nouvel engagement eut lieu, quatre
heures et demie du soir, a la pointe de Pausilippeet en pr
sence de froute la population de Naples. Le vent tant venu
a manquer, les Anglais tentrent de prendre les Napolitains
l'abordage , mais ceux-ci se dfendirent avec la plus grande
rsolution, et, aprs trois heures de combat dans une position
dsavantageuse, la frgate et la corvette, cribles de coups de
canon, et presque dsempares , parvinrent cependant entrer
dans le port de Naples , aux cris rpts de vivent le roi Joachim
et l'empereur Napolon ! Mural , qui n'avait point quitt le
fort de l'Uovo (l'uf) pendant toute l'action, descendit au
port , se fit conduire a bord de la frgate , et combla d'lo
ges et de rcempenses les marins qui venaient de soutenir si
glorieusement l'honneur de son pavillon. L'une des frgates
ennemies avait t mise hors de combat , et le capitaine avait
eu le bras droit emport par un boulet. Ce succs, car c'en
tait un d'avoir rsist a des forces aussi suprieures , cota
la marine napolitaine cinquante hommes tus et prs de
cent vingt blesss.
Sur ces entrefaites, les troupes anglo-siciliennes dbarqu
rent dans l'le de Procida , et s'en emparrent sans coup frir.
Le lendemain 26 , une division de trente chaloupes canon
nires napolitaines , revenant de Gate Naples , suivant
l'ordre qu'elles en avaient reu , parurent dans le canal qui
spare l'le que nous venons de nommer , de celle d'Ischia.
Ces chaloupes , ne pouvant plus tre protges par les batte
ries basses de Procida, dont le feu se croise avec celui
de terre-ferme de Meliscola et du cap Misne , se trou
vrent entoures par les btimens ennemis. Le combat s'enga
gea ds quatre heures du matin : les Napolitains se dfendi
GUERRE D'ALLEMAGNE. 23g
rent avec le mme courage que leurs camarades avaient d
ploy la veille devant Naples. Un brick anglais fut brl par
la batterie de Meliscola , une canonnire anglaise fut coule
bas , et plusieurs autres trs -endommages. Mais bientt six
cbaloupes napolitaines sombrrent sous la borde des vais
seaux ennemis, trois furent incendies, et cinq obliges de s'
chouer sur la cte ; les seize autres rentrrent glorieusement
dans le port.
A la suite de ce combat , les Anglo-Siciliens oprrent un
nouveau dbarquement dans l'le d'Ischia. Six mille hommes
prirent terre entre huit et neuf heures du matin , et n'eurent
pas de peine contraindre la faible garnison qui gardait les
batteries de l'le se rfugier dans le fort du chteau , qui
fut investi sur-le-champ. Le commandant napolitain , gn
ral Colonna , somm d'ouvrir ses portes , rpondit qu'il se
dfendrait jusqu' la dernire extrmit. '
Quelques jours aprs , le gnral Stuart , inform que
quelques dmonstrations faites par ses ordres dans le golfe de
Policastro, avaient attir sur ce point le gnral Partouneaux
avec une grande partie des forces qu'il avait sa disposition ,
rsolut de tenter un troisime dbarquement aux environs de
Scylla. Les troupes qui y furent envoyes abordrent sans
rsistance , et dj elles se prparaient attaquer le fort de
Scylla, lorsque le gnral Partouneaux accourut brusque
ment du point o il s'tait d'abord port , afin de s'opposer
cette nouvelle entreprise. Les Anglo-Siciliens ne se croyant
pas assez nombreux pour rsister cet adversaire, se rembar
qurent avec tant de prcipitation, qu'ils abandonnrent sur
le rivage tout leur attirail de sige , une grande quantit de
projectiles , des munitions , des tonneaux de biscuit et de
viande sale, etc. Deux cents cavaliers anglais , dtachs
dans l'intrieur des terres, furent coups et faits prisonniers
par le gnral Cavaignac.
24o GUERRE D'ALLEMAGNE.
L'occupation des les de Procida et d'Ischia , et la tentative
sur Scylla, furent peu prs les seules oprations du gnral
Stuart. Depuis le 1e* jusqu'au 22 juillet, la flotte anglaise con
tinua a croiser sur les ctes du royaume deNaples, et tint en
baleine les troupes charges de les dfendre. De temps a autre
elle faisait des dmonstrations de dbarquement qui se bor
naient toujours jeter sur le rivage quelques-uns de ces bandits
ou gens sans aveu qui s'taient signals dans les campagnes
prcdentes par leurs brigandages , par la dvastation des pro
prits, et par des assassinats partiels. On sait que l'emploi de
ces moyens auxiliaires tait familier au gouvernement sicilien,
et que les Anglais s'y prtaient avec complaisance. Ces mis
rables, ainsi dbarqus sur les ctes de la Calabre, s'occu
paient bien mieux de leur ancien mtier de voleurs ou de
sicaires , que d'accrotre le nombre des partisans du roi Fer
dinand. Ils ne russirent qu' rassembler quelques hommes
de leur trempe, et les excs commis par cette association de
brigands furent plus favorables aux intrts du roi Joachim
que ne l'auraient t quelques milliers de soldats de plus dans
son arme. Ils inspirrent aux habitans paisibles un grand
loignement pour le retour de l'ancienne dynastie, et un atta
chement rel pour le nouveau gouvernement , qui s'tudiait
rtablir partout l'ordre et la tranquillit, et protger cons
tamment les personnes et les proprits. Les Anglais eux-
mmes finirent par tre honteux de la conduite atroce de ces
indignes agens d'insurrection. Le gnral Stuart et le comme
dore Martin se crurent obligs de publier une proclamation
pour les dsavouer .
Enfin, le 22 juillet, le gnral Stuart, dsesprant de

1 Ils avaient un meilleur moyen de couviir leur honneur; c'tait de ne pas se


charger du dbarquement de ces hommes. Lenr refus et dmontr bien plus vi
demment l'Europe que la loyale nation anglaise ddaignait le secours machia
vlique de yoleurs et d'assassins de profession.
GUERRE D'ALLEMAGNE. 241
pouvoir atteindre le but de l'expdition, se dcida retour- 18o9.
ner en Sicile. Les troupes anglo-siciliennes vacurent les Italie,
les de Proeida et d'Ischia, et le n^, a cinq heures du matin,
quatre frgates protgeaient les dernires embarcations. Le
26 , la ville de Naples perdit entirement de vue cette flotte
de deux cents voiles , dont la premire apparition avait d'a
bord caus beaucoup d'inquitude. Ce mme jour, des d-
putationsdes deux les vinrent confirmer l'entire vacuation
de l'ennemi. Le gnral Colonna , commandant le chteau
d'Ischia , avait conserv ce poste intact.
La retraite inopine des Anglo-Siciliens , cette dtermina
tion prise de renoncer si promptement une entreprise dont
ls prparatifs avaient exig tant de frais , et sur laquelle les
deux cours de Londres et de Palerme avaient fond de si
grandes esprances , paraissent avoir t amenes par deux
causes principales. D'abord, il est de fait ( et tout avait t
calcul dans cette supposition) que l'on comptait puissam
ment sur le soulvement des provinces ; et nulle part il n'y
eut d'insurrection. Partout, au contraire, les habitans s'
taient joints aux troupes de ligne pour s'opposer toute ten
tative de descente. En second lieu , les Anglais ne pouvaient
se maintenir dans les deux les de Proeida et d'Ischia , qu'en
y formant des magasins de vivres considrables, tant pour les
troupes que pourv'les habitans , qui n'avaient pas mme d'eau
douce. Il fallait faire venir ces vivres et cette eau de la Si
cile , et les distances rendaient les approvisionnemens diffi
ciles. Une maladie pidmique s'tait, d'ailleurs , manifeste
sur la flotte et exerait de grands ravages parmi les quipages.
Cette dernire circonstance contribua peut-tre plus que les
autres motifs , a faire abandonner une entreprise qu'il aurait
fallu brusquer pour obtenir le succs dsir.

XIX.
242 GUERRE D'ALLEMAGNE.
t8o9. Expdition du gnral lord Chatam , l'embouchure de.
Hollande VEscaut , et dans l'le de Walclieren.'h.v. moment o l'ex-
Aot^S pi P*^lllon dirige contre le royaume de Naples se terminait sans
autre rsultat pour les Anglais , que la honte de l'avoir entre
prise, celle qu'ils avaient projete sur les ctes de la Hollande,
vers l'embout hure de l'Escaut, allait commencer. Croyant,
ainsi que nous l'avons dit , l'existence d'un parti nombreux
dans les provinces batavetf, le ministre britannique ne dou
tait point qu'avec cet appui il ne parvnt a renverser le gou
vernement du frte de Napolon. Une attaque contre Anvers
promettait d'ailleurs l'Angleterre un succs , qui tait dans
son intrt beaucoup plus que dans celui de ses allis; et la
destruction de ce beau port, principal chantier et arsenal de
la marine franaise dans le nord, paraissait, aux yeux des mi
nistres de cette puissance , le moyen le plus prompt et le plus
certain d'oprer une diversion utile en faveur de l'arme au
trichienne, dj battue ds l'ouverture de la campagne.
. Trente-cinq mille hommes furent destins cette expdi
tion , sous les ordres de lord Chatam 1 j l'amiral Strachan
commandait les forces de mer , qui consistaient en vingt-deux
vaisseaux de ligne , cent vingt autres btimens de guerre de
diffrentes grandeurs , et plus de quatre cents transports. Cet
armement, auquel on travaillait depuis le commencement du
mois de mai , ne fut prt qu' la fin de juillet, l'poque o
l'qu connaissait dj Londres le rsultat de la bataille de
Wagram. Le plan du cabinet de Saint-James perdait ds lors
son impt tance; le but en tait mme manqu, puisque l'ef
fet moral de la victoire obtenue par Napolon, le 6 juillet,
devait tre et tait en effet d'interdire aux Hollandais et aux
Belges toute coopration avec les ennemis de la France. Il

1 Frte an du fameux ministre Pitt. L'expdition de l'Escaut a procur ce


general, jusqu'alors peu connu, une triste clbrit.
GUERRE D'ALLEMAGNE. il$
n'y avait plus qu' tenter un coup de main sur Anvers. La ,809.
prudence et la politique conseillaient de dsarmer ; mais l'or- Hollande
gueil britannique se refusa cette dmarche , et l'expdition et BelSi4uc'
sur le Bas-Escaut eut lieu. Ainsi dtourne de sa destination
primitive , l'arme anglaise devenait, la vrit, une troupe
formidable d'incendiaires qui devait servir appuyer les bat
teries de fuses la Congrve ; mais elle n'en avait pas moins
de grands obstacles vaincre : pour agir, elle manquait de
temps et d'espace.
Une opinion qui doit tre constamment populaire en France,
c'est, que les Anglais seuls, quel que soit leur nombre, ne peu
vent se maintenir sur son sol; il se soulve pour les repousser.
Convaincu de cette vrit, le cabinet de Saint-James avait pris,
toutefois, une entire confiance dans les sentimens des Belges,
qu'il supposait mcontens du joug franais. Il ne pensait
nullement a un sige rgulier d'Anvers , place du premier
rang , et par consquent il n'eu avait pas mis les moyens la
disposition -de lord Chatam , le plus temporiseur des gnraux
de l'arme britannique. Un commencement d'excution a
prouv que le projet consistait refouler dans l'Escaut l'es
cadre franaise mouille l'embouchure de ce fleuve , au sud-
est du banc appel le Caloot,'a l'atteindre en la poursuivant
j usque devant Anvers , et l'amener sous les batteries de
l'arme de terre , matresse des deux rives. L'escadre dtruite,
on dbarquait sur les quais de la ville , situs entirement sur
la rive droite; on incendiait les chantiers , les arsenaux, les
casernes , le bagne , les magasins ; on faisait sauter les cales ,
les cluses et les fortifications; on essayait de porter le peu
ple a la rvolte ; on introduisait une immense quantit de pro
duits coloniaux et manufacturs ; enfin , l'approche des
Franais, on se retirait dans l'le de Sud-Beveland, ensuite
dans celle de Walcheren , o dix mille hommes et , au besoin,
des troupes plus nombreuses , devaient faire le sige de Fles-
singu. 16.
244 GUERRE D'ALLEMAGNE.
1809 ^e Proiet ^ta1t ^as^ sur l'occupation immdiate, 1 du sas
Hollande de Gand , qui couvre le pays d'Axel ; 20 de la redoute de
et Belgique. Bathz, l'extrmit orientale de l'le de Sud-Beveland ; 3 des
forts de Lillo et de Liefkeushoeck , construits douze cents
mtres et en face l'un de l'autre , deux lieues et demie au-
dessous d'Anvers ; 4 du fort dit la Tte de Flandre , qui
protge l'embarcadaire de cette place (Anvers), sur la rive
gauche. Tous ces postes, peine gards et mal entretenus,
pouvaient , en quelques jours , tre mis , par les Anglais ,
l'abri d'insulte , en dbarquant une partie des hommes et de
l'armement de la flottille. Mais une chance a peu prs certaine
de revers, que les marins anglais , d'ailleurs si expriments,
n'avaient pas calcule , tait , pour leur escadre , une naviga
tion de vingt lieues , en un temps donn , sur un fleuve dont
le chenal sinueux que les boues n'auraient plus balis , a
souvent moins de six: cents mtres de largeur , et peut ma
triellement tre rendu impraticable entre les deux forts
Liefkenshoeck et Lillo.
Une rsolution ferme et prompte tait l'unique moyen de
diminuer le danger qu'offraient les difficults que nous venons
de dcrire. Au lieu de remonter lentement les bords de l'Es
caut , comme le gnral anglais le fit , il devait , par une mar
che rapide , et par l'attaque de vive force du fort Liefkens
hoeck et de la Tte de Flandre , prvenir la retraite de
l'escadre franaise devant Anvers. Celle-ci et perdu alors un
des points de sa ligne de dfense , et ne pouvait plus tenir la
position qu'on lui laissa le loisir de fortifier. Dans ce cas seu
lement , elle aurait eu tout craindre de la poursuite de l'en
nemi. Quelques dtails topographiques dmontreront encore
mieux qu'il y avait beaucoup de probabilits en faveur de
l'entreprise des Anglais.
Blankenberg est le point de la cte le plus convenablement
situ pour le dbarquement d'un corps de troupes destin a
GUERRE D'ALLEMAGNE. 245
une invasion en Flandre. De ce point , une chausse pave 1809.
conduit directement Anvers. Sa longueur est de vingt-six Hollande
lieues de poste ; elle traverse Bruges et Gand. Ces deux et Bel6"lae*
grandes villes, alors chefs -lieux de dpartemens riches et po
puleux , que les impts indirects fatiguaient plus encore que
la conscription , auraient fourni peu de transfuges ; mais en
y prenant poste , l'arme anglaise donnait ses desseins une
apparence de grandeur , elle employait son usage les res
sources de cette contre fertile, elle rpandait momentan
ment l'inquitude et la crainte, et paralysait le zle de ceux
des Belges qui , par intrt , taient dvous a la France.
De la rade des Dunes Blankenberg , il y a vingt lieues ;
ce trajet pouvait tre effectu de manire ce "que la flotte
arrivt au point du jour : le dbarquement s'oprait sans coup
frir , et Bruges tait immdiatement occup ; des dtache-
mens de troupes lgres se dirigeaient alors sur l'Ecluse, fort
dmantel , et sur le sas de Gand , par Moldeghem et Ca-
prike ; une division de dix a douze mille hommes marchait
sur Courtray avec ordre de pousser des partis et de rester en
communication avec Gand par la grande chausse de Menin ;
enfin le gros de l'arme arrivait, marches forces, sur la Tte
de Flandre et Liefkenshoeck , qu'il emportait d'emble. Alors
l'escadre anglaise paraissait l'embouchure de l'Escaut , et
pouvait commencer, avec espoir de succs , ses oprations,
qu'elle liait celles de l'arme de terre. On se convaincra fa
cilement, d'aprs la carte ci-contre, que ce but eut pu tre
atteint (en ce qui concerne l'itinraire) soixante-douze heures
aprs le dbarquement effectu Blankenberg ' .
A la vrit , la Tte de Flandre et Liefkenshoeck , quoi
que non revtus , taient des forts bastionns , avec fosss
1 Les gnraux commandant les seizime et vingt-quatrime divisions mili
taires do territoire fianais n'taient point en mesure, dans ce court espace de
temps, d'organiser la moindre dfense.
246 GUERRE D'ALLEMAGNE.
l8og remplis d'eau ; le vaste dpt d'Anvers permettait d'y jeter,
Hollande la premire nouvelle de la descente des Anglais , une gar-
ci Belgique. njson suffisante, et d'en baucher l'armement: par cons-
' quent le succs de l'insulte , comme celui de toute action de
vigueur , pouvait tre au moins incertain. En admettant cette
hypothse, et une autre plus dfavorable encore, celle de
plusieurs assauts repousss, toujours est-il que la position de
l'ennemi n'en devenait pas plus critique qu'elle ne l'aurait t
par suite du plan qui fut adopt par les chefs de l'arme. Au
contraire , ceux-ci , dans le projet dont nous parlons , avaient
devant eux douze ou quinze jours dont ils pouvaient disposer
pour causer de notables dommages au port et a la ville d'An
vers , en tablissant , en amont et en aval de la Tte de Flan
dre , des batteries d'obusiers et la Congrve. Leur retraite
tait assure, en temps utile, dans les pays d'Axel et de
Cadzand , faciles dfendre , o les havres et les criques de
la bouche occidentale de l'Escaut offrent des moyens de
rembarquement , entre Terneuse et l'Ecluse, sur un dvelop
pement de douze lieues. Dans une telle conjoncture, le gou
vernement anglais , voyant ses esprances dues , aurait fait
sagement de rappeler ses troupes sur son territoire, au lieu de
les transporter dans l'le de Walcheren; il tait de sa dignit
de renoncer a son entreprise , au lieu de s'aheurter la prise
de Flessingue , en cherchant l'indemnit d'un grand appareil
et de ses frais normes , dans une conqute peu prs inu
tile, et qui, d'ailleurs', devait tre chrement achete.
A ce mouvement par Bruges et Gand , qui et dmontr
de la franchise et de l'audace, les Anglais prfrrent le d
barquement a Cadzand , et le systme d'une poursuite timide.
Ils avaient, dix lieues sur leur droite , une chausse pave,
et ils crurent qu'il vaudrait mieux suivre travers champs ,
des chemins vicinaux, entrecoups de flaques , de digues et
de marais. Cette ide des gnraux ennemis est d'autant plus
GUERRE D'ALLEMAGNE. 347
inconcevable , que, pour parvenir a la Tte de Flandre, ils 1809:
taient forcs de rejoindre cette mme chausse dont nous Hollande
i 1 . ti > t 1. 11 1 Belgique'
venons de parier , a Beveren , a deux lieues d Anvers 1 .
Le 29 juillet , vers neuf heures du matin , l'avant-garde et
successivement toutes les divisions de la flotte anglaise furent
signales aux gnraux Monnet , gouverneur de Flessingue ,
et Rousseau, commandant suprieur du pays de Gadzand. A
midi, elles se rallirent a quatre lieues dans l'ouest du banc
l'Elboog, a l'entre de la passe dite le Deurloo; trois
heures , quatre frgates et cent trente autres voiles de trans
port vinrent ranger ta cte de Gadzand , une demi-lieue au
large du Swarte-Polder, et elles y mouillrent. Celte divi
sion portait les troupes destines agir sur la rive gauche de
l'Escaut, sous les ordres du gnral - major Huntley. Le
1 II est en effet bien tonnant que les gneraux cl les ingnieurs anglais surtout
ne connussent pas mieux un pays si voisin de la Grande Bretagne.
Une comparaison entre l'expdition de l'Escaut et celle du Helder en 1799
se prsente ici naturellement. Les Anglais, qui avaient des intelligences sur la
flotte hollandaise qui leur fut livre , dbarqurent a Kallants-Oog, et concen
trrent leurs forces sur la digue du Zyp, qu'ils fortifirent par un grand nom
bre de batteries. Sortis de leurs retranchemens, ils prirent possession d'Alkmaar,
aprs la seconde affaire de Berghen j et, s'obstinant combattre entre la mer du
nord cl le Znydeizc, sur un terrain rtrci , o leur immense supriorit num
rique ne leur donnait aucun avantage, ils furent arrts Caslricum , en avant
de Bevcrwyk. Rejete dans le Zyp, l'arme anglo- russe se trouvait, la fin
d'octobre , dans une situation presque dsespre, et, sans une capitulation
peut-tre trop gnreusement accorde, elle se voyait la veille de mettre bas
les armes. Cependant, si une division de cette arme et opr sa descente, non
pas Kallants-Oog, mais sur la cte comprise entre Maas-Sluy ts et Schiwenin-
gen , elle serait entre a La Haie , et, en deux (urs de marche , elle aurait tourn,
par Harlem , ces mmes positions , o les Bataves fidles leur pays , et runis
douze mille Franais environ, triomphrent de l'ennemi commun. Ainsi , ces
Anglais , aujourd'hui si fiers de leur science militaire, ont prouv , deux fois en
dix ans, qu'ils avaient encore beaucoup apprendre. En Nord-Hollande, comme
sur les bords de l'Escaut , on retrouve cette dfiance et cette hsitation d'une
arme insulaire , qui s croit compromise ds qu'elle perd de vue les mts de ses
vaisseaux.
248 GUERRE D'ALLEMAGNE
1809. reste de la flotte fit voile au nord de l'le de Walcheren. Le
Hollande gnral Rousseau expdia sur-le-champ des estafettes au mi-
Belgiqoe. niStre de la guerre , a Paris , et aux gnraux commandant
la vingt-quatrime division militaire, et les dpartemens de
la Lys et de l'Escaut. Son quartier- gnral tait a Breskens;
il n'avait alors prs de lui qu'une cohorte de garde nationale
solde , forte de trois cents hommes ; mais il pouvait disposer
d'un rgiment provisoire et d'un bataillon du soixante-cin
quime , qu'il tenait casernes a Gand , afin de les prserver
de l'insalubrit du climat de Cadzand et de cette partie de la
cte. Des ordres furent donns pour que ces troupes se di
rigeassent , a marches forces , par Ecloo et Ysendick , sur
G rode.
Le pays de Cadzand 1 n'avait point de sret ; un ingnieur
s'y tait rendu au mois de juin, pour projeter les grands travaux
qui depuis y ont t excuts. Il avait peine eu le temps ,
en quarante jours , d'agrandir et de donner quelque consis
tance la principale batterie de cte , situe sur les dunes,
un quart de lieue et a l'ouest de Breskens. Ce point corres
pond au rempart de Flessingue, dont il est loign de quatre
mille sept cents mtres , distance qui mesure la plus petite
largeur de l'Escaut. La batterie tait arme de vingt canons
sur affts de ctes , et de six mortiers longue porte ; quatre
autres batteries taient ouvertes et moins fortement armes.
Ysendick, petit fort hexagone, en terre, dont le site est
d'ailleurs avantageux , n'tait point compris au nombre des
postes de guerre. Le terrain de ses fortifications avait t
alin en 1804.
Dans cette situation prcaire , le gnral Rousseau se porta

1 C'est tort que, dans les gographies franaises et trangres, on dsigne


ce pays comme une le ; depuis 1584, il est joint au continent par les digues de
Biervliet et de Bakkers-Polder. Un autre barrage a t construit dans le Svrin,
uue demi-lieue au-dessus de la ville de l'Ecluse. Celte construction est de 180S.
GUERRE D'ALLEMAGNE. 24q
au Svfarte-Polder : il y reconnut la division ennemie , qui ,8
mettait ses chaloupes la mer ; quelques btimens arms s'- Hollande
taient encore approchs de terre, et lanaient des obus sur le 61 Belgique,
rivage. Il ne voyait aucune possibilit de s'opposer au dbar
quement qui, selon les apparences, devait tre effectu le
lendemain, 3o juillet, vers trois heures du matin , la mare
tant favorable ce moment. Il employa le reste de la jour
ne faire parader ses trois cents hommes de garde nationale
dans la campagne , et simula des mouvemens dont L'objet
tait de donner le change sur le nombre de cette troupe.
A l'entre de la nuit , il jeta dans la grande batterie deux
compagnies, quarante canonniers de ligne, et ce qu'il y avait
de plus solide dans la compagnie de gardes- ctes. Il esprait
en prenant position, avec le reste de son monde, prs de
Grode , tirer parti des moyens de chicane qu'offre le pays ,
pour maintenir sa communication avec les secours qu'il at
tendait impatiemment. Mais il perdit bientt cet espoir ; les
soldats s'tant presque tous enivrs pendant la nuit , se d
bandrent , et plusieurs poussrent mme l'infamie jusqu'
briser leurs armes. Le gnral Rousseau passa quatre heures
dans la plus cruelle anxit , entour seulement de quelques
officiers. Enfin , le jour parut, et, chose tonnante! on vit
la flotte ennemie immobile. Ds cet instant, le sort de l'ex
pdition fut irrvocablement fix.
C'tait dj une faute capitale de n'avoir destin que le
tiers de l'arme l'attaque de la rive gauche, parce que l
tait le chemin d'Anvers; ce fut une seconde faute plus grave
encore de ne pas brusque^ le dbarquement 1 .

1 Lors de l'enqute ordonne ce sujet par le parlement britannique, te Com


modore Owen , qui commandait la division devant la cte de Cadzand , allgua,
pour justilier cette lenteur si peu honorable pour la marine et l'arme anglaise ,
i. la ncessit de runir les pniches qu'il avait demandes l'escadre, afin de
jeter sur le rivage au moins trois mille faommes la fois; 2. plusieurs autres
25o GUERRE D'ALLEMAGNE.
>
1809. Le 3o, midi, deux bataillons du huitime rgiment pro-
Hollamle vjpoire , conduits par le major Gauthier, et le bataillon du
Belgique sojxante_cjn(jUjeme , s0liS jes or(]res ju major Levavasseur,
arrivrent Grode. Ces braves gens, qui avaient fait, sans
halle, seize lieues de poste , furent placs, le huitime, sur
le dveloppement de la cte ; le soixante-cinquime en r
serve. Ces dispositions avaient t aperues des hunes del
flotte , et ce fut , pour les chefs ennemis , un nouveau pr
texte de diffrer le dbarquement. Il parat que le lendemain,
31 , le commodore Owen et le gnral Huntley , persuads
que les obstacles se multiplieraient dans le pays de Cadzand,
adressrent a ce sujet un rapport aux commandans en chef de
terre et de mer , et que, par suite, ils en reurent l'ordre de
ne point attaquer la rive gauche. En effet, la division appa
reilla le 1" aot pour rejoindre l'arme ; le sol de l'empire
franais qui , pendant trois jours , avait t menac, fut ainsi
respect. Le gnral Rousseau laissa ses deux mille hommes
en position , et revint h Breskens , pour se mettre en commu
nication avec le gnral Monnet , gouverneur de Flessingue.
Napolon , ne croyant pas le port d'Anvers assez profond
pour qu'on pt y armer des vaisseaux de haut bord, ou bien
plutt, voulant rester entirement matre de l'embouchure de
l'Escaut, avait, en 1807, forc son frre Louis, roi de Hol
lande, cder, par un trait, le port de Flessingue a la
France. Cette place, regarde comme la plus forte de la Zee-
, lande , est situe dans l'le de Walcheren , . treize lieues
d'Anvers et.au point o le bras occidental de l'Escaut se jette
dans la mer du iNord. Elle tait devenue un arsenal suppl
mentaire o s'armaient les vaisseaux construits Anvers.
L'le de Walcheren , quia quarante mille habitans et douze
circonstances nautiques. Cependant, la mer tait trs-belle, et ne contrariait
nullrmeni la descente, qui s'effectuait alors, de l'antre partie de l'arme dans l'le
de Walcheren.
GUERRE D'ALLEMAGNE. 251
lieues de circonfrence , renferme trois villes : au centre , 1809.
Middelburg, capitale de la Zeelande; l'est, Veer, petit Hollande
et Belgique.
posle mal fortifi, en face de l'le de Nord - Beveland , sur
le bras de mer dit le Veer - Gat; au sud , Flessingue, qui,
avec une zone de dix-huit cents mtres de rayon , appartenait
la France , comme nous venons de le dire ; au nord de l'le ,
en avant de dunes peu leves , se trouve une plage nomme
le Bree-Zand , qui prsente les plus grandes facilits pour
un dbarquement. Sa forme est celle d'un segment de cercle
qui aurait six cents mtres de flche et deux cents mtres de
cercle. Il y a partout une petite distance de ses bords , mme
mer basse , trois , six et huit brasses d'eau , en sorte que des
frgates et des bricks , en se plaant aux extrmits de la
corde, flanquent de leurs feux un espace sur lequel six mille
. hommes peuvent tre rangs en bataille. La proximit des
dunes, auxquelles cette plage se rattache, permet en outre
l'assaillant de tourner la droite et la gauche des troupes char
ges de la dfense de la cte. Ce fut sur le Bree-Zand que les
Anglais prirent terre, le 3o juillet au matin.
Nous avons dit que ds le 29, entre huit et neuf heures du
'matin, les vigies de l'le de Walcheren, comme celles de la
rive gauche de l'Escaut , avaient signal l'apparition de la
flotte ennemie. Le gnral Monnet , qui tait alors Middel
burg , ordonna au gnral de brigade Osten , de se porter sur
le-champ au camp de West-Kappelle, et d'y faire des dispo
sitions pour empcher le dbarquement.
,1, Les troupes franaises charges de la dfense de l'le, et
formant la garnison de Flessingue, se composaient du pre
mier bataillon colonial, du premier bataillon irlandais, d'un
bataillon dit des dserteurs rentrs , enfin d'un rgiment tran
ger , dsign sous le nom de premier rgiment de Prusse , de
..trois bataillons, et fort de treize cents hommes, dont quel
ques-uns dsertrent ds les premiers coups de fusil. Il y
a5i GUERRE D'ALLEMAGNE.
_ avait en outre un dtachement de canonniers francais, et
1809. _ _ , , * . ,
Hollande trois compagnies d'artillerie hollandaise, exerces et animes
et Belgique. J'nn hon esprit.
Le gnral Osten , n en Belgique , et l'un des bons offi
ciers de l'arme franaise, ayant runi trois bataillons, qui
prsentaient un total de douze cents combattans, s'avana
avec eux et quatre pices de canon sur le Biee-Zand ; mais
il ne put empcher les Anglais de dbarquer au nombre de
quinze h dix-huit mille hommes, sous les ordres du lieute
nant-gnral sir David Dundas. Toutefois, il dfendit le
terrain pied a pied , et tua beaucoup de monde l'ennemi.
Se voyant dbord la fois par la chausse de Veer et le
chemin pav de Serootkercke , il se retira d'abord sur Mid-
delburg, et plus tard sous Flessingue, o il tait rendu le
31 juillet au soir. Le gnral-major hollandais, Bruce, qui
commandait pour le roi Louis en Zeelande, tait Veer
avec une faible garnison : il abandonna ce poste l'approche
d'une colonne ennemie ,*pour se porter au fort de Bathz. Les
Anglais , matres de Veer , firent entrer leur flottille dans
le Veer-Gat et dans le Sloe. Dix vaisseaux de ligne franais
faisantpartie de la flotte d'Anvers, sous les ordres du vice-
amiralDurgues-Missiessy , taient stationns aux deux em
bouchures de l'Escaut. Ces btimens , en se retirant l'ap
proche des voiles ennemies , leur enseignrent les passes dan
gereuses d'un fleuve qui coule sur un fond sablonneux et
mouvant. Le 3o, la mare du soir , six des vaisseaux fran
ais avaient dpass l'estacade : c'taient le Pulstuck , V^in
versais , le Commerce de Lyon , le Dantzig , le Dalmate
et le Duguesclin ; le Cliarlemagne et pu en faire autant ;
mais l'Albanais , le Csar et la faille de Berlin ' , ayant
t obligs de mouiller entre Bathz et Waerden, l'amiral Mis-

1 Presque tous ces vaisseaux avaient t construits sur les chantiers d'Anvers.
GUERRE D'ALLEMAGNE. 253
siessy prfra de rester dans l'est de l'estacade , afin de pou- ,8o9
voir toujours conserver en vue ces quatre vaisseaux , et leur Hollande
porter des secours s'ils en avaient besoin. ct Be,S"Jue
Le ier aot, le gnral Rousseau, prvoyant la position
difficile dans laquelle Flessingue allait se trouver, profita d'un
vent du sud pour y envoyer , sur les pniches qu'il avait a
Breskens, le bataillon du soixante-cinquime rgiment sous
la conduite du commandant Bousmard. La traverse fut
courte ; ce bataillon , dbris du rgiment qui s'tait couvert
de gloire Ratisbonne , fut plac, trois heures du soir,
en avant du faubourg du Vieux-Flessingue, six cents m
tres de la place, o il releva les troupes du gnral Osten,
qui combattaient , depuis le matin , dcouvert et corps
corps, contre les soldats anglais, bien suprieurs en nombre.
Avant la fin du jour, le soixante-cinquime, fort de six cents
hommes peu prs , en eut cent cinquante hors de combat.
Ce systme de dfense, qu'adopta le gnral Monnet, et qu'il
6uivit constamment, tait dplorable; car, trop faible pour
vaincre les masses ennemies , il n'atteignit aucun but en sa
crifiant ainsi l'lite de la garnison , et ne retarda pas d'un
instant l'tablissement des batteries.
Le chef de bataillon du gnie, Guilley 1 , employ dans le
pays de Cadzand , s'tait rendu Flessingue en mme temps
que le soixante-cinquime ; il avait ordre de confrer avec le
gnral Monnet , d'observer les progrs des troupes enne
mies employes au sige, et de rendre compte des ressources
de la place.
Le 2 , les Anglais dbarqurent dans l'le de Sud-Beveland,

i Cet officier , auquel nous devons une paltie des dtails de cette relation,
rendi t d'imporlans services pendant la campagne de Wolchercn , et fut toujours
honorablement cit dans les rapports officiels. C'est a lui que le royaume des
Pays-Bas doit les beaux ouvrages de fortifications de Breskens et du Pays de
Oidzand. * .
254 GUERRE D'ALLEMAGNE.
1809. et occuperent la petite ville de Goes, qui en est le chef-lieu.
Hollande Le gnral Bruce, retir , comme nous l'avons dit, au fort de
et Belgique
Bathz, l'vacua sans tirer un seul coup de canon , et mit tant
de prcipitation dans sa retraite, qu'une petite reconnais
sance envoye par l'amiral Missiessy , trouvant les canons
encore sur leurs affts, eut le temps de les jeter dans les
fosss pour les soustraire aux Anglais. Une patrouille de
trente hommes que le gnral ennemi , Hope, avait envoye
uniquement pour reconnatre la plage mridionale de l'le ,
prit possession du fort abandonn. Le gnral Bruce, aprs
cet acte de lchet , osa se prsenter devant Berg-op-Zoom ,
et demanda h y entrer ; mais le gnral franais , Tarayre ,
alors au service de Hollande , et gouverneur de la place que
nous venons de nommer, refusa d'ouvrir ses portes au gn
ral fugtif.
L'occupation du fort de Bathz par l'ennemi tait d'autant
plus fcheuse , que la sret de la flotte franaise se trouvait,
par l , compromise. En effet , les batteries de Bathz pou
vaient seules empcher la communication de la branche occi
dentale de l'Escaut , o taient les vaisseaux franais , avec,
la branche orientale , que tenaient les btimens ennemis.
Cette mme occupation assurait aux Anglais la possession de
la baie de Saeftingen , seul mouillage dans le fleuve, prs
d'Anvers , assez vaste pour qu'on pt y rassembler de grandes
forces de mer, hors de la porte des batteries de la rive op
pose. L'ennemi pouvait en outre, sous la protection de
Bathz, passer le canal qui spare Sud-Beveland du continent,
et arriver par terre en trs-peu d'heures sous les murs d'An
vers : fort heureusement les Anglais ne tentrent point ce
moyen d'attaque. La place d'Anvers , mal dfendue et para
lyse dans un premier moment d'pouvante , et pu cder
facilement des efforts brusqus.
Cependant les goavernemens franais et hollandais venaient
GUERRE D'ALLEMAGNE. 255
d'tre prvenus de la soudaine apparition des Anglais sur les ,809.
ctes de la Zeelande. Le roi de Hollande eu fut inform le Hollande
1er aot a Aix-la-Chapelle, o il se trouvait alors, et partit et Belgiq<*
aussitt pour Amsterdam, afin de prendre les mesures que
les circonstances exigeaient. D'Aix-la-Chapelle mme , des
courriers furent expdis aux gnraux commandant les di
visions militaires franaises vingt - quatrime et seizime,
pour qu'ils dirigeassent en toute hte sur Anvers les troupes
et les dpts dont ils pouvaient disposer.
Le 3, au retour du chef de bataillon du gnie , Guilley,
Breskens, le gnral Rousseau adressa au ministre de l
guerre , H. Clarke , un premier rapport , qui fixa les ides sur
la nature et les rsultats probables de l'expdition ennemie.
Le 4) il fit passer Flessingue les deux bataillons du huitime
rgiment provisoire ; le 5 , un bataillon du quarante-huitime
venu d'Anvers, et, le 6, un dtachement de divers. corps , ,
fort de deux cent quarante hommes. Tous ces passages rus
sirent, parce que la flotte anglaise, qui avait dbouch du
Sloe, se tenait devant Ramekens, a l'embouchure du canal
de Middelburg , et ne s'tait pas encore runie aux btimens
stationns l'ouest et en aval de Flessingue; mais, aprs le
6 aot , cette runion, ayant eu lieu pour achever le blocus
de Flessingue, toute communication devint impossible. Les
embarcations que l'on expdia tombrent dans la ligne des
chaloupes anglaises , qui , pendant la nuit , croisaient l'en
tre du port. ,
Du 3 au 8 aot , l'ennemi construisit des batteries devant
la place , et retrancha sa ligne de contrevallation pendant
que les troupes de la garnison , sous les ordres de l'infatigable
gnral Osten, continuait livrer au dehors des combats
meurtriers. Le rempart tirait sans interruption comme sans
avantage sur tous les points o l'on remuait de la terre. La
batterie ennemie, qui, par son tendue et son. commande-
256 GUERRE D'ALLEMAGNE.
18o9. ment, devait le plus inquiter les assigs, tait tablie sur
Hollande la (}une d|te ju JYolle , au saillant de la digue de n:er, en
et Belgique. . , . , , . -, _ , , .
aval et a neul cents metres de la place. Elle n tait point en
core compltement arme ; mais le gnral Monnet , suppo
sant au contraire qu'elle tait prte jouer , rsolut de la
faire enlever , et ordonna une grande sortie pour le 8 aot
au point du jour. Flcssingue , n'ayant ni chemin couvert
ni ouvrages extrieurs , les troupes furent rassembles der
rire les courtines; on dboucha par les deux ponts jets
sur le foss qui entoure la place du ct de la terre, et on fit
une fausse attaque sur la chausse de Middelburg. L'ennemi
ne rsista point ce premier choc , ses avant-postes furent
surpris et passs au fil de l'pe ; mais il dcouvrit bientt le
but de la sortie : il porta au Nolle ses meilleurs bataillons et
sa rserve, et la, les Franais (commands parle gnral
Osten) eurent soutenir, contre des forces dcuples, un
combat opinitre et sanglant. Il tait impossible d'emporter
la batterie; on s'y acharna cependant, et quelques hommes
parvinrent jusqu' l'paulement , o ils se firent tuer. Enfin,
aprs des prodiges de valeur, il fallut songer a la retraite,
qui devenait difficile une si grande distance de la place :
elle s'effectua en bon ordre. Les Anglais poursuivirent
peine l'arrire-garde : quelques blesss seulement restrent
entre leurs mains.
De leur aveu , leur perte s'leva quinze cents hommes ;
les Franais en eurent huit cents hors de combat. Le bataillon
du quarante-huitime avait t le plus maltrait , sa compa
gnie de grenadiers tait dtruite. Cette affaire , brillante et
malheureuse tout la fois , devait dcourager les assigs ,
dont le nombre diminuait chaque jour.
Les troupes n'avaient point compris d'abord pourquoi on
les lanait sans cesse contre la ligne ennemie ; plus tard , elles
s'imaginrent que l'enttement que le gnral Monnet mettait
GUERRE D'ALLEMAGNE. 257
renverser les travaux des batteries provenait del crainte , ,ao9.
dans laquelle il tait de les voir commencer le feu , et , pa"r Hollande
suite de cette rflexion, les officiers subalternes , principale- etBeI8l(loe,
ment les trangers, furent persuads que la place par elle-
mme n'tait pas tenable , et que sa dfense ne pourrait tre
prolonge pendant le bombardement.
Mais , avant de pousser plus loin le rcit des oprations
du sige de Flessingue, nous devons faire connatre ce qui
se passait dans -le mme temps sur le continent.
A la rception des premires dpches du gnral Rous
seau , le ministre de la guerre s'tait ht d'informer l'empe
reur Napolon , alors au chteau de Schoenbrunn , de l'appa
rition de la flotte britannique l'embouchure de l'Escaut ;
mais , comme la circonstancetait trop critique pour attendre
avant d'agir les ordres du monarque , le comte d'Hunebourg
(c'tait alors Je nouveau titre du ministre Glarke), aprs
avoir pris ceux du prince archichancelier, crut devoir s'oc
cuper immdiatement des mesures qui pouvaient acclrer la
dfense d'Anvers et des autres points menacs.^out ce qui &
trouvait de disponible en troupes dans les dpts et dans les
places des dpartemens du nord, fut dirig sur la ville que
nous venons de nommer. Les gardes nationales furent mises en
activit , et le gnral snateur Rampon eut ordre de se ren
dre a Anvers pour y commander en attendant que l'empereur
et dsign un gnral en chef. Plusieurs dtachemens de la
garnison de Paris, des gnraux, des officiers suprieurs de
toute arme, rappels au service ou employs dans l'int
rieur , se rendirent en poste a la mme destination.
Le roi de Hollande arriva le 12 Anvers, amenant avec
lui un corps de six mille hommes, compos en partie de sa ' v
garde , et qui prit poste aux environs de cette place.
A cette poque, environ six sept mille combattans fran
ais, valides ou non valides, se runissaient sous les ordres
xix. 17
258 GUERRE D'ALLEMAGNE.
i8'oq. des gnraux Rampon , Chambarlhac et Dallemagne. Le
HMiundc mouvement de ces troupes qui couvraient toutes les routes,
1 ci8"Juc- trompant les espions de l'ennemi , ceux-ci firent des rapports
exagrs, qui contriburent sans doute beaucoup a rendre les
Anglais encore plus circonspects dans leurs oprations sur
l'Escaut et sur le continent.
Le 1 3 , au matin , les Anglais dmasqurent devant Fles-
ingue six batteries, armes de quatorze mortiers, seize obu-
siers et dix pices de canon de 36, opposes aux batteries du
rempart dites le Wite-Maur et le Platten-Dick. Le feu fut
entretenu pendant quarante-deux heures jusque vers le mi
lieu de la nuit du 14 au i5. Une grande quantit de fuses
a la Congrve faisaient partie des projectiles de l'ennemi. Le
gnral Monnet, ayant repouss la sommation qui lui fut
faite ce moment, le feu recommena dans la matiue du 15
avec la mme ^fvacit de la part des assigeans, et trs-mol
lement du ct de la place. L'incendie caus par les fuses in-,
cendiaires s'tait manifest dans plusieurs quartiers la fois.
Les canonnier# taient extnus de fatigue , et les affts se
trouvaient en grande partie hors de service ; enf1n les hostili
ts cessrent tout fait le 16, et la capitulation fut signe
dans la matine, bien qu'elle porte la date du 15. La garni
son obtint les honneurs del guerre, mais elle resta prison
nire pour tre conduite dans la Grande-Bretagne. Cette
dernire condition , laquelle les troupes franaises taient
bien loin de s'attendre , leur causa une- vive douleur , et elles
manifestrent la rsolution de se dfendre lorsqu'elles connu
rent leur sort ; mais il n'tait plus temps : dj les Anglais
occupaient les portes. Quatre mille hommes mirent bas les
armes et furent conduits Veere pour y -tre embarqus
immdiatement ; lord Chatam ne voulut pas mme en excep
ter les gnraux et les officiers. .
Quelques habitans avaient t victimes du bombardement.
GUERRE D' ALLEMAGNE. 25g
L'incendie avait dtruit le beau btiment de l'htel-de-ville, ,&,9.
et soixante -dix maisons : un plus grand nombre taient forte- Hollande
ment endommages. . el Bels]ue,
La reddition de Flessingue causa un vif mcontentement
Napolon , et lui laissa des doutes sur la conduite du gou
verneur de cette place. 11 soumit les circonstances du sige
un conseil d'enqute, qui se pronona contre le gnral Mon
net ; un conseil de guerre le dclara coupable de lchet et
de trahison, et le condamna mort par contumace '.
Le gnral Monnet n'est plus. Il importe , en rendant
hommage la vrit, dlaver sa mmoire de la tache odieuse
dont le couvrit cette condamnation. La discussion, ce sujet,
n'est pas seulement , pour l'historien , une biensance, elle
est un devoir.
Flessingue tait une mauvaise place , sans autre dehors
qu'une flche , et sans chemin couvert. Son rempart , non
revtu et d'un faible commandement , avait , pour tre l'a
bri d'insulte , un foss plein d'eau , de trente-six a quarante v
mtres de largeur , mais peu profond. Le seul btiment vot
l'preuve tait un magasin poudre nouvellement cons
truit. Le gouverneur d'une telle place, en rsistant seize
jours a l'attaque rgle de vingt-cinq mille hommes , satis
faisait sans doute a toutes les obligations qu'impose l'honneur.
Cette ide trompa le gnral Monnet et le perdit. Il se per
suada qu'il avait t assig. L'impritie des Anglais et leur
rsolution de preudre*Flessingue en ruinant ses habitans , ne
pouvaient rellement lui servir d'excuse ; on le jugea sur ce
qu'il avait fait et sur ce qu'il aurait pu faire.
Il commandait Flessingue depuis 18o3; il avait pass
ces six annes dans une entire scurit , et , n'ajoutant pas foi
' Le gnral Monnet , test en Angleterre jusqu'en 1814, revint en France
aprs la restauration de la famille des Bourbons. Le roi le rintgra dans son
grade et dans ses honneurs : il est mort en 1819.
^6o GUERRE D'ALLEMAGNE.
iSci9. a ce (ue l'on publiait touchant l'armement de l'Angleterre , il
Hollande n'avait rien prpar de longue main. L'enqute a prouv qu'il
ci Belgique. exerajt un monopole scandaleux sur l'exportation des eaux-
de-vie de grains ; dnonc pour ce fait au roi de Hollande,
par les notables et les commerans de l'le de Walcheren , il ,
avait ainsi perdu l'estime des officiers et n'inspirait aucune
confiance aux soldais. Il ne l'ignorait point , et cette certi
tude le tenait dans une sorte de dpendance, qui augmentait
l'embarras de sa position militaire. Si , ds le 3o juillet , le
gnral Monnet et envoy Middelburg les vieillards, les
femmes et les enfans de Flessingue; si, mettant _ profit ce
long intervalle de treize jours que les Anglais employrent a
construire leurs batteries , il et blind sa manutention, ses
magasins et l'arsenal de la marine ; enfin s'il et mnag sa
garnison , au lieu de la compromettre en rase campagne , sans
doute les Anglais, honteux d'avoir brl des maisons pour
leur bon plaisir, auraient t forcs de rapprocher leurs bat
teries et de commencer les oprations d'un sige plus honora
ble et plus prilleux ; mais la place n'eu aurait pas moins
succomb, parce que, prive de l'espoir d'tre secourue, elle
tait naturellement la merci d'un ennemi qui pouvait rpa
rer ses pertes. On a dit que le gnral Monnet n'avait pas
voulu tendre l'inondation : il est vrai que n'tant menac que
d'un bombardement, il devait peu songer a ce moyen de d
fense toujours dsastreux. Toutefois le reproche n'est pas
fond, car il essaya de rompre la diguede mer en amont et
a deux cent cinquante mtres du batardeau du foss : si l'eau
ne trouva pas d'issue vers l'intrieur de l'le , c'est que le flux ,
a cette poque, ne s'leva pas a la hauteur du sol. Cependant
l'hiver, les crues extraordinaires des rivires et les flots sou
levs par les temptes rompent ou surpassent les digues et
causent des inondations ; mais dans la belle saison , et surtout
lorsqu'il rgne des vents d'est, qui, sur les ctes de la Hol-
GUERRE D'ALLEMAGNE. 261
lande, contrarient le mouvement du flux , il arrive souvent 1809.
que les mares , mme celles de syzygies ( nouvelle ou pleine Hollande
lune), ne s'lvent pas au niveau du sol. Cette circonstance " BelS'T"
tait applicable Flessingue en aot 1 809.
La faute la plus grave du gnral Monnet fut toute entire
dans la capitulation. Puisqu'il ne dpendait plus de lui de
sauver la place , il fallait sauver l'honneur. Il choisit pour
parlementaires deux jeunes capitaines , officiers d'esprance
et personnellement recommandahles , mais qui taient encore
sans habitude des affaires de guerre et sans vigueur d'esprit.
Placs contre leur gr dans la plus pnible situation , en face
de gnraux anglais qui avaient sur eux une grande suprio
rit de grade , d'ge et de jactance , ils n'obtinrent rien , et
seuls ils signrent cette convention si dure , pour laquelle le
gnral Osten et le colonel chef d'tat-major Weikel n'a
vaient point t consults. L'homme envoyer aux Anglais
tait ce mme gnral Osten qu'ils avaient vu a la tte des
soldats, et dont ils avaient pu apprcier toute l'nergie.
Guerrier intrpide, d'une stature colossale, tranger aux
' formes des discours , mais ayant l'loquence du courage ;
Osten aurait dit aux gnraux ennemis : Nous sommes en
core quatre mille soldats ; nous ne voulons pas tre vos pri
sonniers ; laissez-nous rentrer en France , autrement nous
irons braver la mort dans vos carrs, et Dieu sait ce qu'il
vous en cotera.
Nul doute qu'un pareil langage et impos au lord Cha
tain , qui n'aimait pas les moyens extrmes, et il est probabla
que la garnison de Flessingue n'et pas t plus maltraite que
ces douze mille Franais qui, n'ayant d'autre ressource que
la fermet de leur chef, et l'loquence nergique du gnral
plnipotentiaire, Kellermann , furent ramens par les Anglais,
de Lisbonne a Quiberon. Le gnral Monnet ne suivit point
le noble exemple de Junot -% il ddaigna l'utile intervention du
i(s>. GUERRE D'ALLEMAGNE.
1809 brave Osten; il manqua d'instruction, de dvouement et
Hollande d'nergie ; mais il ne fut point tratre.
ei Belgique. Flessingue pris, la majeure partie des troupes anglaises
passa dans l'le de Sud-Beveland pour appuyer , sur la rive
droite de l'Escaut, les oprations de la marine. La flottille y
tait dj entre , ainsi que onze frgates , qui avaient eu , le
1 1 , avec la grande batterie de Cadzand, un engagement in
signifiant, pendant lequel chacune d'elles avait tire plus de
deux cents coups de canon. Le i45 nuit vaisseaux , dont un
de 80, avant- de suivre la flottille et les frgates dans l'Escaut,
s'taient embosss dix-huit cents mtres de l'entre du port
de Flessingue, et avaient fait contre la place un feu trs-vif,
auquel on ne rpondit point.
En remontant le fleuve avec son escadre, l'amiral Strachan
avait la conscience de la nullit de ses efforts. Aprs de gran
des difficults de navigation, il parvint jusqu'au del de Bathz,
d'o, voyant les dispositions prises par l'amiral Missiessy,
il jugea que la ligne franaise tait inattaquable. Effective
ment elle jmuvait tre compare un vaste front de fortifica
tions. Les forts de Lillo et de Liefkenshoeck , arms chacun
de quarante bouches feu de gros calibre, figuraient les bas
tions; les vaisseaux embosss, la courtine; et les canonnires,
les ouvrages extrieurs. Les Anglais changrent donc quelques
coups de canon pour la forme , et se disposrent a sortir de
l'Escaut comme ils y taient entrs- Toutefois , un vne
ment malheureux avait signal, sur la rive gauche , cette ten
tative de l'ennemi. Une frgate ayant lch saborde de
vant la batterie de Ter JNeuse , dans le pays d'Axel , un obus
vint clater prs du magasin de la batterie, quieontenait trois
milliers de poudre en baril, et une grande quantit de gar-
gousses. L'explosion tua ou mutila soixante-quinze hommes
qui appartenaient l'artillerie , a la cohorte de la Somme et
une compagnie suisse.
\
GUERRE D'ALLEMAGNE. 260
Cependant le marchal prince de Ponte-Corv tait arriv ^_
Anvers le jour mme de la capitulation de Flessingue. 11 ne Hollande
fallait pas moins que l'activit de ce chef pour organiser l'ar- el Belgique,
me , ou plutt la masse confuse qui s'tait amoncele dans les
environs de la place que nous venons de nommer ; pour d
brouiller, dans des circonstances aussi critiques , le chaos
inextricable dans lequel le service public tait encore plong.
Le marchal, malgr les efforts antrieurs du gnral Ram-
pon et des autres gnraux , trouva tout crer ; les travaux
de dfense taient peine commencs. On avait peu de mu
nitions, d'artillerie, et l'on manquait de canonniers; la plu
part des dtachemens qui arrivaient journellement de l'int
rieur , taient , par le dfaut de magasins , obligs de vivre de
rquisitions , comme en pays ennemi.
Accompagn du roi de Hollande, qui se trouvait encore a
Anvers , le prince de Ponte-Corvo passa en revue toutes les
troupes qui composaient l'arme. R l'exception de la garde
hollandaise , qui se faisait remarquer par sa brillante tenue ,
tous les autres corps prsentaient l'aspect d'un rassemblement
incohrent, mal arm et sans discipline. On y voyait des ma
telots, des chasseurs , des hussards , des dragons, mme des
cuirassiers , tous amalgams ensemble , et formant des com
pagnies de fantassins. Dans ce mlange confus et bizarre de
soldats de toutes les armes, il y avait des dtachemens de Po
lonais, d'Hanovriens , et de toutes les diffrentes races d'hom
mes alors comprises sous la dnomination de Franais; des
prisonniers prussiens et espagnols avaient mme t employs
la dfense de l'Escaut. Mais tout en dplorant le dsordre
d'une telle arme, le prince de Ponte - Corvo songeait dj
au moyen de le faire cesser, et il n'pargna rien pour inspirer
de la confiance et du dvouement a ces diffrentes troupes,
tonnes de se trouver ensemble. Le roi de Hollande partit le
soir mme de cette revue pour Amsterdam.

,
264 GUERRE 'D'ALLEMAGNE.
1809. Le marchal parcourut ensuite la ligne de dfense avec des
Hollande ingnieurs, pour reconnatre les divers emplacemens o -il
et Belgique. devenaJ, ncessaire de construire de nouvelle? batteries. Il
distribua les troupes'deja manire qui lui parut la plus con
venable. Une division fut place Berendrecht , occupant
Sandvliel , et gardant les digues depuis la frontire de la Hol
lande jusqu'au fort de Lillo. Tout ce qui existait de cava
lerie lgre piit poste en deuxime ligne, Stabroeck , pour
se porter avec rapidit au secours des avant-gardes en cas
d'attaque, et soutenir leur retraite sur Anvers, si elles taient
repousses. Une autre division fut place en chelons entre
Capelle et Anvers, paralllement au cours de l'Escaut. Les
bataillons hollandais que le roi avait laisss sous les ordres du
lieutenant -gnral Dumouceau , occuprent Woensdrecht
et Ossendrecht. Des cohortes de gardes nationales , runies a.
Bruges , furent places a Oostburg et a Ysendick. Ces trou
pes devaient servir de reserve a celles que commandait le g
nral Rousseau , dans le pays de Cadzand. Une seconde r
serve fut place Hulst. On formait Gand un corps d'ob
servation , dont le marchal Moncey, duc de Conegliano,
prit plus tard le commandement.
Les officiers du gnie qui avaient accompagn le prince de
Pou te-Corvo dans sa reconnaissance, eurent ordre de suivre sans
relche la construction ou plutt les rparations du fort Frd
ric-Henri , de tracer un nouveau fort a Ysendick , et d'le
ver diverses autres batteries sur les deux rives du fleuve. Le
prince empcha qu'on ne ft couler a fond, dans la passe de
l'Escaut , un vaisseau rempli de pierres et de sable. C'tait
une mesure absurde ordonne par le roi de Hollande, et qui
aurait rendu , pour plusieurs annes, le port d'Anvers inac
cessible mme aux btimens marchands. La rvocation decet
ordre ranima les esprits abattus des commerans d'Anvers.
On inonda les fosss d'Anvers et des forts Lillo et Lielkens
GUERRE D'ALLEMAGNE. 265
hoeck ; et les troupes qu'on avait fait baraquer sur les deux ,8o9.
rives de PEscaut, se tinrent prtes se porter partout o Hollande
l'ennemi essaierait de tenter un dbarquement. el BelS"r,e,
Au 18 aot l'arme avait a peu prs douze mille hommes
en tat de combattre. Les cohortes de la garde nationale qui
arrivaient journellement de l'intrieur , taient sans uniformes,
sans gibernes, et la plupart sans armes. Il ne se trouvait , a
cette poque, que quatre pices de campagne en tat de ser
vir ; ce ne fut que l 22 qu'on parvint en organiser une"
vingtaine , encore ces pices n'avaient-elles qu'un seul cais
son de munitions chacune; elles taient tranes par des che
naux de rquisition. L'artillerie de la place d'Anvers tait
dans un grand dlabrement, et manquait de poudre et de
projectiles.
Les travaux ordonns -furent pousss avec vigueur; cha
que jour, chaque nuit, un retranchement tait termin ou
une nouvelle batterie se trouvait arme. Le 24 , des moyens
respectables de dfense protgeaient dj le dfil tortueux que
prsente l'Escaut entre Lillo et Anvers. Les inondations fu
rent augmentes pour empcher que les forts et les batteries
situs sur les digues ne pussent tre pris revers, etlescom-
mandans de ces postes eurent ordre de les dfendre jusqu' la
dernitre extrmit.
Les troupes prenaient les armes avant le jour, ou bien ds
qu'on apercevait quelques mouvemens dans la ligne des
vaisseaux ennemis. Les chefs de corps employaient ces mo-
mens d'attente a exercer leurs soldats aux volutions, et les
gardes avances ne remettaient jamais leurs armes en fais
ceaux , avant d'avoir manuvr plusieurs heures. La lenteur
et l'inaction des Anglais donnrent ainsi le temps et les occa
sions d'aguerrir l'arme , et d'instruire les recrues qu'on en
voyait journellement.
Dans la soire du 26, l'ennemi rangea tous les btimens de
266 GUERRE D'ALLEMAGNE.
iBo9. transport chargs de troupes dans le canal de Berg-op-Zoom,
Hollande la hauteur d'Ossendrecht ; le reste de son arme tait en ba-
ei Belgique, taille derrire le fort de Bathz. Tout semblait annoncer un
dbarquement sur la rive droite, et une attaque gnrale pen
dant la nuit. Ou fit rentrer les trois vaisseaux d'avant-garde
de l'escadre frainjaise entre la citadelle et le bassin d'Anvers.
Aucune attaque n'eut lieu. On vit ds-lors diminuer chaque
jour le nombre des vaisseaux ennemis.
11 parat qu'en perdant l'espoir de russir dans leur entre
prise sur Anvers , les Anglais avaient eu le projet de lancer
contre la flotte et les estacades des brlots et des machines
infernales , et de fermer l'Escaut en coulant dans les passes
des carcasses pleines de pierres ou de blocs de maonnerie. Le
prince de Ponte-Corvo , instruit de ce dessein, prit sagement
d'avance les mesures qui pouvaient le faire chouer ; mais l'en
nemi ayant renonc au projet d'incendier la flotte, comme
celui de l'atlaque, les prparatifs du marchal restrent sans
effet a cet gard, comme pour les dbarquemens prsums.
Le 3o, il ne restait plus que soixante voiles devant Bathz.
L'ennemi , en abandonnant cette station , fit penser qu il al
lait porter ses forces sur des points o l'on ft moins bien
prpar a le recevoir. On le vit menacera la fois la Hollande,
les pays d'Hulst, d'Axel et de Cadzand , et les ctes dsiFlan-
dre. Mais du ct de la Hollande il devait trouver la di
vision du gnral Gratien , arrivant d'Allemagne, et les
Hollandais s'armant de toutes parts pour la dfense de leur
territoire et de leur roi ; dans les pays d'Hulst , d'Axel et de
Cadzand, une arme nouvellement runie sous les ordres du
marchal Moncey. Le ministre directeur de la guerre , De-
jean, premier inspecteur de l'arme du gnie, faisait mettre
l'abri d'ipsulte toutes les places de la Flandre hollandaise,
depuis Hulst jusqu' Nieuport.
Le 4 scpte;i*bre, on ne vit plus un seul btiment ennemi
GUERRE D'ALLEMAGNE. 267
dans la rade de Saeftingen. Les Anglais avaient vacu suc- -809.
cessi vement Bathz et l'le de Sud-Beveland , pour runir leurs flllande
forces Walcheren , dont la garnison fut fixe a dix mille ct Be,Slltte,
hommes. Le, reste de l'expdition se rembarqua Veere ,
Flessingue et Rammekens, sur les btimens de transport,
qui mirent la voile pour l'Angleterre. Le prince de Ponte-
Corvo , qui fut remplac bientt aprs par le marchal Bes-
sres , duc d'Istrie fit occuper Sud-Beveland ; on construi
sit sur la rive du Sloe 1 plusieurs batteries , qui eurent de
frquens engagemens avec celles de l'ennemi , places sur
l'autre rive. Cet tat de choses dura jusqu'au moment de l'
vacuation de Walcheren; la flottille anglaise prit souvent part
a ces engagemens.
Les maladies causes par l'insalubrit de la Zeelande avaient
dj commenc a faire de grands ravages dans l'arme enne
mie. Quelques jours aprs la prise de Flessingue , une ma
ladie endmique, appele dans le pays: fivre des polders ,
se manifesta parmi les soldats, avec une intensit qui alla
toujours en croissant dans une progression effrayante Le 22
aot , les Anglais avaient dj quinze cent soixante et quelques
malades ; le 26, trois mille ; le 28, quatre milje; enfin , le
8 septembre, le nombre des fivreux s'levait dix mille neuf
cent quarante-huit. L'ennemi tait oblig de vivre dans Fles
singue, au milieu des ruines qu'il avait faites. Les vapeurs
d'un incendie mal teint, et les exhalaisons des cadavres a
peine enterrs dans le sable autour des remparts auraient
seules occasion des maladies , alors mme que l'influence
dltre du climat n'et pas t suffisante. Ces deux causes
runies avaient , ds le 3o aot , tellement agi sur la garni
son, que les gnraux ennemis s'taient vus dans l'obligation
de faire relever les gardes deux fois dans le mme jour. La

1 Canal qui si:paie l'le de Sud-Bevelaml de celle de Walcberen.


2S GUERRE D'ALLEMAGNE.
1809. "mortalit fut si grande , qu'on n'enterrales morts que la nuit;
Hollande mesure terrible , qui ne se prend que pour la peste , dans la
et Belgique. crajnte je frapper de terreur les survi vans, et d'accrotre ainsi
le mal. Les chirurgiens anglais, dsesprs et succombant
eux-mmes au flau commun , demandaient leur remplace
ment et leur retour en Angleterre. .
Lord Chatam, dj avanc en ge, et ordinairement va
ltudinaire , tait tomb malade presque en arrivant dans l'le
de Walcheren. Ses compatriotes lui ont fait le reproche de
s'tre occup presque exclusivement de sa sant et du soin
d'avoir de bon bouillon de tortue , au lieu de se livrer aux
dtails de l'expdition qui lui tait confie.
Conqute des Anglais , l'le de Walcheren tait devenue
naturellement l'entrept de leurs marchandises , qui devaient
tre introduites frauduleusement en Hollande et en France.
Cet avantage ne compensait point les sacrifices qu'exigeait la
conservation du pays ; et le gouvernement , sur les reprsen
tations de *es gnraux, ordonna qu'il serait vacu. Cinq
mille Anglais avaient t tus ou blesss lors de la descente et
pendant le bombardement; neuf mille prirent de la fivre
(les polders, laquelle l'intemprance avait donn un carac
tre encore plus grave. Mais, avant de se rembarquer , et pour
obir aux ordres de lord Liverpool, les malheureux soldats,
que poursuivait une mort presque certaine, furent encore
obligs d'achever la destruction des fortifications de Flessin-
gue. Le ministre britannique ne voulut point que l'arme
vacut l'le de Walcheren sans y laisser les traces de son s
jour , la dvastation et des ruines. Un plan concu par le colonel
du gnie Pilkington, et d'aprs lequel on pouvait dtruire de
fond en comble tout ce qui restait des tablissemens maritimes
et militaires des Franais, fut remis au gnral en chef,
Chatam, qui le fit excuter. Le 21 septembre, jour du dpart
dfinitif de l'expdition anglaise, il n'existait plus h Fies
GUERRE D'ALLEMAGNE. 269
singue aucun vestige du povt et des fortifications. Tout avait ,89.
t ananti par les mines ou l'inondation de la mer. * Hollande
La dernire frgate ennemie mit a la voile le 24- Le - elBtl8l(lu1
nral Rousseau envoya aussitt Flessingue une chaloupe et
trente hommes , qui prirent possession du port marchand.
En mme temps, le marchal duc d'Istrie ordonnait au g
nral Gilly de traverser le Sloe avec une division , et de mar
cher sur Middelburg.
Les Anglais avaient embarqu les munitions navales de
Flessingue , tous les bois des chantiers et ceux provenant* du
dpcement d'une frgaie et d'un brick en construction. L'ar
senal de 19 marine tait incendi; les murs des magasins a
poudre, le revtement des quais du port militaire, les ba-
joyers du sas , qui' donnait entre aux vaisseaux de ligne dans
les bassins, n'existaient plus. Ces dgts indiquent suffisam
ment ceux qui auraient eu lieu a Anvers : on les valua a
deux millions.
C'est ainsi que se termina presque sans combat et honteu
sement pour les Anglais une campagne o peu de ceux - ci
succombrent sous les coups des Franais , mais qui fut , pour
leur arme , aussi funeste , que si elle et livr des batailles et
prouv de grands revers.
Ce triste rsultat, alors qu'on en avait annonc emphatique
ment un autre tout oppos, excita en Angleterre un mcon
tentement gnral et de fortes rcriminations ; blms haute
ment par la nation, les ministres furent accuss par le par
lement d'avoir t les auteurs du dsastre de Walcheren ,
par les fausses mesures qu'ils avaient prises pour le succs
de l'expdition. Une commission d'enqute fut nomme au
sein mine de la chambre des communes, l'effet d'exami-
' ner la conduite du ministre dans cette funeste entreprise.
Le parti de l'opposition reprochait surtout aux ministres
d'avoir prolong- inutilement l'occupation de Walcheren , et
270 GUERRE D'ALLEMAGNE.
1809 d'tre devenus , par leur enttement a cet gard , les assassins
Hollande de plusieurs milliers de leurs compatriotes. Cette accusation
i Belgique. parut s| grave et si bien fonde, qu'elle entrana la majorit
des suffrages. En effet , dans le vote mis par la chambre des
communes sur la question de savoir si les ministres seraient
blms pour avoir conserv Walcheren si long-temps, l'af
firmative fut de deux cent soixante-quinze veix contre deux
cent vingt-quatre'.
L'histoire, en sanctionnant cette dcision de la majorit
de te chambre des communes , doit aussi signaler la conduite
du gnral charg" de diriger une expdition aussi impor
tante. Anvers tait le Lut principal de l'entreprke : centre
et place d'armes du systme de dfense de l'Escaut, cetie
ville devenait un point d'appui prcieux pour les opra
tions ultrieures. Les Anglais, par l'irrsolution et l'imp-
ritic de lord Chatam , perdirent la plus belle occasion que la
fortune leur et offerte depuis long-temps de causer un dom
mage notable a leur ennemi ; Anvers ne serait peut-tre pas
devenu , entre les mains de Napolon , un des plus beaux
ports de l'Europe, et la jalouse Angleterre et pu voir cinq
ans plus tt la destruction de l'arsenal maritime qu'elle re-
. doutait.
i Tons le dtails de ce dbat ont t insrs dans le Journal officiel , le Mo
niteur Napolon tait bien aise que la bont de ses ennemis lut ainsi misoi
dcouvert.
)

LIVRE SEPTIME.

GUERRE D'ESPAGNE.^

CHAPITRE PREMIER.

SUITE DE L'ANNE 1 809.

Suite des oprations unitaires cri Espagne; Bataille de Talavcra de la Reyna j


combat de l'Arzobispo ; batailles d'Altnonacid, d'Ocana; combat d'Alba de
Tormez. Oprations du gnral Suchct en Aragon ; combat de Maria de
Bclchite , etc. Oprations militaires en Catalogne ; sige et prise de Grone. ,

Tandis -que Napolon, chtiant l'imprudente Autriche, ,8og


continuait d'tonner l'Europe par la rapidit de ses triom- Esp*Sne.
phes et par le dploiement des ressources de son gnie mili
taire et politique; dissmines sur un terrain immense, li
vres elles-mmes, affaiblies par les maladies endmiques,
par des combats partiels et sans rsultats , ne recevant d'ail
leurs aucun renfort de l'intrieur de l'empire , les armes
franaises, en Espagne, luttaient pniblement contre les
nombreux et puissans obstacles qui s'opposaient a l'entire
conqute de ce royaume. Pendant tout le cours de la campa
gne d'Autriche , elles n'avaient pu que se maintenir dans les
positions o elles se trouvaient a la fin d'avril, et, si la valeur
ds troupes procura aux gnraux qui les commandaient de
frquentes occasions de vaincre, ces succs isols ne dcou
ragrent point un ennemi actif et persvrant.
a72 GUERRE D'ESPAGNE.
1809. La suite des vnemens de la campagne de 1809 en Es-
Lsiignc. pagne prouva en effet que les lieutenans de l'empereur des
Franais ne pouvaient plus achever la soumission de ce
royaume , parce que le dfaut d'ensemble dans les oprations
et l'absence d'un directeur suprme devaient ncessairement
rendre illusoires les avantages remports par chacun d'eux.
Personne n'admire plus que nous le grand et noble carac
tre que les habitans de la Pninsule ont dploy dans la
guerre de leur indpendance; personne ne reconnat mieux
'la lgitimit de leur cause, et la gnreuse constance avec la
quelle ils ont combattu pour l'affranchissement de leur sol ;
mais , en examinant sans prvention et avec une rigoureuse
impartialit les divers vnemens del guerre d'Espagne en
1809, on reconnatra que le grand uvre de lu libration de
ce pays doit son laboration d'autres lnftns.
Supposons que l'Autriche, rsistant aux sductions de
l'Angleterre, ft reste en paix avec la France, pourrions-
nous affirmer que la nation espagnole, soutenue par les armes
britanniques encore-plus efficacement qu'elle ne l'a t, et
russi sortir victorieuse et libre de la lutte o elle s'tait
engage avec le dominateur de l'Europe? Malgr son hrosme,
sa rsignation tous les sacrifices, sa devise patriotique de
vaincre ou mourir, n'est-il pas probable au contraire qu'elle
aurait cd une seconde fois dans l'espace d'un sicle la
force des armes, qu'elle aurait reu un souverain des mains
de INapolon , comme autrefois elle avait accept un matre
de celles de Louis xiv?
Au commencement de 1809, un monarque guerrier, en
tour de tous les prestiges de la victoire , de l'appareil d'une
puissance indomptable, commandait les armes franaises en
Espagne. 11 venait de vaincre et tle dtruire en quatre ba
tailles ranges les forces que la nation insurge en masse avait
voulu lui opposer. La terreur que son nom inspirait tait
GUERRE D'ESPAGNE. 273
telle, qu'une arme anglaise, accourue du Portugal au se- l8o9
cours de ses allis, s'tait arrte tout coup, incertaine si Espagne,
elle continuerait de marcher contre un ennemi dj victo
rieux et avide de nouveaux triomphes. Cette arme de se
cours, aguerrie, bien discipline, tait la seule ressource
qui pt ranimer la constance , alors fortement branle , des
partisans de l'indpendance espagnole; toutefois, le prudent
genral qui la commandait n'hsita pas long-temps , comme
on l'a vu , sur le parti qu'il avait a prendre.
Au premier bruit de l'approche de Napolon , il se hta
d'viter un engagement dont il prvoyait l'issue, en fuyant
par des sentiers vers lesquels la peur seule avait pu diriger
sa marche. L'Espagne , prive de cet appui , et ne pensant
mme plus rclamer des auxiliaires aussi timides, se trou
vait donc dsormais presque la merci de son vainqueur, et
sur le point d'tre rduite a implorer sa gnrosit. Plusieurs
villes avaient dj donn l'exemple, en envoyant des dpu-
tations au quartier-gnral de Napolon. Quelques victoires
encore, et cette nation si fire subissait, au moins pendant
un certain temps, le joug d'une conqute complte.
C'est dans de telles circonstances , et lorsqu'un grand nom
bre d'Espagnols taient dj persuads que la rvolution
, opre par les vnemens de Baonne et l'invasion de la P
ninsule par les armes franaises, pourrait avec le temps ame
ner la conscration des principes d'une sage libert ; c'est
alors, disons-nous , que l'Autriche fait tout coup des me
naces de guerre, et que Napolon se voit contraint de songer
la dfense du territoire de ses allis et de son empire. Le mo
narque franais, cessant de poursuivre lui-mme l'arme fu
gitive de sir John Moore, traverse l'Espagne avec la rapidit
de l'aigle, et vole aux lieux o l'appellent un danger immi
nent et de nouveaux triomphes. Ds ce moment, les patriotes
espagnols peuvent rouvrir leur cur l'esprance : Napo-
xix. , . r8 ; , ,,
i74 GUERRE D'ESPAGNE.
i.Soo. l^011 eiumne avec lui sa garde, cette imposante rserve de
kU'igue. l'arme. Il laisse aprs lui un roi faible , aussi incapable de
garder une conqute que d'en entreprendre de nouvelles, et
des iieutenans qui , n'tant plus retenus par la prsence d'un
chef suprme inflexible, se livreront, pour la plupart, aux
rarts de leur amour-propre , a la fougue de leurs passions
haineuses.
Que de moyens vont militer maintenant en faveur de la
dlivrance du sol espagnol! une alliance plus franche, plus
intime s'tablira entre l'Angleterre et les patriotes. Ceux-ci ,
dbarrasss de l'ascendant terrible que Napolon savait pren
dre surtout ce qui l'entourait, rappelleront dans leurs rangs
cette foule d'hommes timides, sans caractre , qui dans tou
tes les rvolutions se rangent du ct o ils croient voir Ja
force, le succs , et d'o ils attendent des avantages person
nels. Les armes nationales , disperses , ananties en grande
partie par Napolon , se reformeront comme par enchante
ment : le vritable patriotisme viendra se confondre avec le
fanatisme, qui a dj arm tant de bras.
On a d remarquer dans les premiers vnemens que nous
avons dcrits de cette- campagne de 1809 , que tels furent en
effet les rsultats presque immdiats du dpart imprvu de
Napolon : plus d'accord, entre les gnraux , plus d'opra
tions combines. Chacun cherche a faire la guerre pour son
propre compte, s'il est permis de s'exprimer ainsi, et nul
d'entre eux n'est assez dsintress pour faire , en faveur d'un
autre, le sacrifice de sa gloire personnelle. De la les malheurs
de la seconde expdition de Portugal, les checs prouvs en
Galice et dans les Asturies, checs que ne compensent point
quelques succs partiels, insignifians, et souvent presque
aussi contraires au but gnral de l'invasion que des dfaites
relles; de la la confiance des Espagnols, la formation su
bite de nouvelles armes aussi nombreuses et plus dvoues
que les premires. '
GUERRE D'ESPAGNE. 275
Les troupes nationales , runies avec les troupes anglaises, ,809,
osent dfier encore les Franais ea bataille range, et disputer Espagne,
la victoire assez long-temps , pour qu'elle paraisse indcise.
Sans le retour de Napolon en France , o le rappelaient les
prparatifs menaons de l'Autriche, un pareil ordre de choses
n'et pas exist. C'est donc la diversion opre par la puis
sance que nous venons de nommer, bien plus qu' sa propre
nergie, que la nation espagnole allait devoir plus tard l'a
vantage de triompher de ses dominateurs , et de pouvoir as
seoir les bases d'un gouvernement libral.
Les vnemens qui nous restent dcrire confirmeront la
vrit de cette assertion.
La funeste issue de la campagne du marchal duc de Dal-
matie en Portugal n'tait point compense par les victoires
de Medellin et de Ciudad Real, puisqu'elle devait attirer,
ainsi qu'on va le voir, l'arme anglaise sur le territoire es
pagnol, et provoquer une runion de forces plus imposante
et plus redoutable qiufi celles qui venaient d'tre dfaites
par le marchal duc de Bell1me et par le gnral Sebstiani.
Quelque temps aprs sa runion en Galice avec le mar
chal Pey , le duc de Dalmatie s'attacha h la poursuite du
marquis de la Romana , qui parcourait de nouveau cette pro
vince la tte de quinze dix-huit mille hommes.
Le deuxime corps d'arme franais marcha successive
ment sur Monforte,, Villa -Franca et. Viana; mais le gni-
ral espagnol avait l'avantage de connatre parfaitement l'es
localits; favoris d'ailleurs par les habitans, il sut viter
presque toujours Ta rencontre de son adversaire. Pendant
trois semaines peu prs que dura cette poursuite, il y eut
peine un engagement entre les deux partis, et , tandis que
les colonnes espagnoles fatiguaient ainsi celles des Franais
par des marches t des contremarches, les paysans insurgs,
les harcelaient tantt sur leurs flancs et tantt sur leurs der-
18.

>
276 GUERRE D'ESPAGNE. '
,809 rires. Enfin le marchal Soult , ennuy d'un genre de guerre
Espagne, aussi peu profitable, prit la rsolution de quitter la Galice ,
et se dirigea , par la Puebla de Senabria et Benavente, vers
Zanora, o il devait trouver de l'artillerie, de l'argent et
tous les moyens de faire rparer l'habillement et l'quipement
de son corps d'arme , afin d'tre en mesure d'entrer de nou
veau en campagne.
Le marchal Ney ne fut gure plus heureux que le duc de
Dalmatie dans son projet de rduire l'insurrection galicienne :
aprs s'tre avanc dans la direction de Vigo , il tenta de
passer le Soto-Mayor au pont de Pago , et fut repouss par
la division du corps de la Romana aux ordres du gnral
Morillo. C'est alors qu'il sentit la ncessit d'vacuer la pro
vince o il n'tait plus assez fort pour se maintenir, surtout
aprs le mouvement du marchal Soult sur Zamora. Les mi
litaires qui connaissent combien la Galice est montueuse,
coupe de bois , de torrens , isole d'une dfense centrale de
l'Espagne ( il ne s'y trouve qu'une seule route qui puisse ser
vir de ligne d'oprations ) , ne sauraient blmer la dtermina
tion du marchal duc d'Elchingen , bien qu'elle entrant
pour la France et pour le roi Joseph la perte irrvocable des
ports de la Corogne et du Ferrol , o la marine espagnole
restait la disposition des Anglais '. Le corps d'arme fran-
1 I! est vraisemblable que si le marchal Ney se ft obstin rester en Galice,
les dfils de la Sil et de Ponte-Ccrrada auraient pu devenir ses fourches Caa-
dines. .
Les gi andcs rontes propres servir de ligne d'oprations tant peu multiplies
en Espagne, celai qui a l'offensive, en menaant de couper les chemins, fait
abandonner le pays a celui qui garde la dfensive, a moins que ce dernier n'ait
des places fortes o il puisse dposer son artillerie et ses bagages : dans ce cas,
de simples sentiers deviennent des lignes d'oprations. Si le gnral Dupont avait
eu la ressource dont nous parlons , dbarrass de ses gros bagages ( si bien nom
ms par les Romains impedimenta) , il et vit sans doute la capitulation de
Baylen ; car il pouvait alors effectuer sa retraite par les sentiers que lui offrait la
Sierra-Moi ena.
GUERRE D'ESPAGNE. 277
ais fit sa retraite sur le royaume de Lon. Vers ce temps , ig09.
le marchal Mortier , duc de Trvise , se rapprocha de Va- Espagne,
ladolid avec ses troupes , et se mit en communication avec le
marchal Ney.
Nous rie parlerons des oprations isoles des gnraux Su-
chet et Saint-Cyr en Aragon et en Catalogne la mme po
que qu'aprs avoir achev de retracer celles des corps d'arme
des. marchaux Ney , Soult , Mortier , Victor et du gnral
Sebastiani, qui vont se trouver peu prs lies entre elles
jusqu' la fin de cette campagne.
Les Anglo-Portugais, aprs l'vacuation du Portugal et
de la Galice par les marchaux Souk et Ney, conurent un
plan dont la hardiesse contrastait avec la circonspection or
dinaire aux gnraux de la Grande-Bretagne, mais qui
s'explique par la confiance qu'avaient inspire ceux-ci les
derniers vnemens de la campagne de Portugal.
Ce plan , concert avec les Espagnols , n'tait rien moins
que de marcher directement sur Madrid. Les gnraux an
glais ne souponnrent pas que le duc de Dalmatie, retir
Zamora , mettrait autant d'activit rarmer et renouveler
1 quipement des troupes qu'il avait ramenes du Portugal
dans un tat de dnuement qui dmontrait bien les prils de
cette retraite : ils comptrent aussi beaucoup trop sur la co-
pration de leurs allis. Dans sa tmraire prsomption, sir
Arthur Wellesley croyait pouvoir passer devant les canton-
nemens des marchaux Soult , Ney et Mortier , ainsi que les
amiraux de sa nation avaient quelquefois pass avec succs
devant une ligne d'embossage, et russir ensuite culbuter
le premier corps d'arme qui se trouvait sur son chemin di
rect : il fut tromp dans son attente.
Le marchal Victor , aprs avoir attir lui la division du
gnral Lapisse , qui venait de faire une dmonstration iuu-
278 GUERRE D'ESPAGNE. .
1809. tile sur la place de Ciudad-Rodrigo, s'tait port sur Alcan-
Espagne. tarai ou jj avajt travers le Tage la suite d'un engagement
de peu d'importance avec quelques milices portugaises. Il
fit faire le jour suivant quelques reconnaissances dans la di
rection de Castel Branco ; mais , inform qu'un corps de Luit
mille Anglais et Portugais se trouvait a Abrants , le ma
rchal conjectura avec raison que le marchal Soult avait t
arrt dans sa marche sur Lisbonne, et par consquent qu'il
y aurait de l'imprudence a lui de pntrer en Portugal sans
connatre pralablement la situation des affaires dans ce pays ;
il dut mme craindre de se voir bientt attaqu lui-mme
par l'arme anglo-portugaise. Cette dernire considration le
dtermina concentrer ses troupes aux environs de Truxillo,
entr )a Guadiaua et le Tage, a l'effet d'assurer ses commu
nications par le pont d'Almaraz, de couvrir Madrid et d'ob
server les mouvemens de l'arme espagnole aux ordres du
gnral Cuesta , dj rorganise depuis sa prcdente d
faite , et rentre en campagns.
Le quatrime corps, toujours command par le gnral
Sbastiani, avait pris ses canlonnemens dans la Manche de
puis l'affaire deCiudad-Real, et devait en cas de besoin don
ner la main au marchal Victor. On va voir que ce dernier
avait eu raison de craindre une trs-prochaine agression de
la part de l'arme anglo-portugaise.
En effet, aprs avoir abandonn, comme nous l'avons dit
plus haut, la poursuite du marchal duc de Dalmatie, le
gnral sir Arthur Wellesley avait repass le Duero pour
venir occuper les villes de Thomar et d'Abrants sur le Tage,
afin de se trouver en mesure de pntrer dans l'Estramadure
espagnole par Coria et Placencia. Avant de commencer cette
invasion, le gnral anglais, d'aprs les instructions de sa
cour, avait cru devoir faire les dmarches les plus instantes
GUERRE D'ESPAGNE. 279
auprs du gouvernement provisoire espagnol, pour queue- ,3,,^
lui-ci lui confit le commandement suprme de toutes les Espagne,
forces de la Pninsule ; mais les gnraux espagnols avaient
manifest le plus grand loignement pour une dcisioa qui
les aurait placs dans la dpendance d'un chef tranger, et la
nation elle-mme ne voulait consentir a accepter lessecours de
l'Angleterre qu'autant qu'ils auraient pour but direct et positif
l'affranchissement de leur territoire sans avantage personnel
pour l'arme auxiliaire. Aussi, malgr tous ses efforts, sir
Arthur choua dans sa dmarche , et les fiers Espagnols s'obs
tinrent rester par.tie principale dans une guem e que seuls
ils avaient os entreprendre.
Quel que ft le mcontentement du commandant en chef
des forces anglo-portugaises, il dut le dissimuler , et continuer
se montrer dispos a servie la cause de l'indpendance es
pagnole.
C'est alors que le gnral Weltesley concerta avec la junte
centrale du gouvernement le plan d'opration , dont nous
avons parl plus haut , et qui tendait enlever Madrid aux
Franais. D'aprs ce plan, et tandis que le gnral espagnol
Venegas, qui se trouvait dans la Manche avec un corps de
vingt mille hommes , devait marcher directement sur! la
capitale de l'Espagne, le gnral anglais, ayant runi son
arme Salvatierra sur la frontire du Portugal, se dirigea
par Coria sur Placencia.
Le 2o juillet, il fit sa jonction avec l'arme espagnole du
gnral Cuesta a Oropeza. L'intention de sir Arthur Welles-
ley tait de forcer d'abord le corps du marchal Victor, de
rallier ensuite, Tolde l'arme du gnral Venegas, et-.,
avec toutes ces forces runies, de marcher sur Madrid ; il se
flattait que les Franais , ne pouvant runir a temps une
masse assez nombreuse pour s'opposer son mouvement .
l'occupation de Madrid lui prsenterait peu de difficults.
28o GUERRE D'ESPAGNE.
Bataille de Talavera de la Reyna. Cependant , la
premire nouvelle de l'invasion de l'Estramadure espagnole
' par l'arme anglo-portugaise, le roi Joseph avait devin en
partie les projets de l'ennemi , et conu les plus vives alar
mes : ds le 22 juillet , il envoia ^u marchal Soult l'ordre
de runir en toute hte a son corps d'arme ceux des mar
chaux Ney et Mortier, et de se porter marches forces sur
Placencia , afiu d'y couper la ligne de communication de
l'arme anglo-portugaise, ou du moins de la forcer ralenr/r
sa marche sur Madrid. Ce mouvement du marchal Soult
devait tre dcisif, puisqu'il plaait le gnral anglais entre
deux armes , et l'on pouvait d'autant mieux compter sur sa
russite, que l'ennemi n'avait pour couvrir son flanc gauche
et ses derrires que des dtachemens laisss par le gnral
Cuesta a Perals et au col de Banos , points par lesquels les
Franais devaient dboucher en venant de Salamanque.
Le gnral Sbasiiani , qui couvrait Madrid du ct de la
Manche avec le quatrime corps , se rapprocha marches for
ces de Tolde pour passer le Tage et se runir au marchal
Victor, qui, de son ct, s'tait port de Truxillo vers le
Tage, dans la direction de Talavera sur l'Alberche.
Le 23 juillet, le roi Joseph, accompagn du marchal
Jourdan , qui remplissait auprs de lui les fonctions de ma
jor-gnral , partit de Madrid avec sa garde et une division
franaise , commande par le gnral Dessolles, l'effet de se
runir au marchal Victor sur l'Alberche et de tenter d'arrter
l'ennemi assez long-temps pour attendre l'arrive du gnral
Sebastiani et le rsultat du mouvement ordoun au marchal
duc de Dalmatie.
L'avant-garde du marchal Victor, attaque le 22 par les
Anglo-Portugais Talavera , vacua cette ville, et le mar
chal lui-mme, ne se croyant point assez fort pour rsister
aux troupes nombreuses qu'il avait devant lui , quitta sa
GUERRE D'ESPAGNE. 281
position sur l'Alberche pour se rapprocher de Tolde, o ig09,
le gnral Sbastiani arriva le 25, aprs avoir habilement Espagne,
masqu son mouvement au gnral Venegas. Le roi Joseph
fit ce mme jour sa jonction avec les deux corps franais
dont nous venons de parler, et leur fit prendre position
sur la rive gauche de la Guadarama. Les troupes franaises
ainsi concentres ne s'levaient gure au - del de quarante
et quelques mille hommes. Ces forces taient sans doute in
suffisantes pour couvrir Madrid : il et t plus convenable
de se tenir sur la dfensive , et de faire une guerre de chicane
pour donner au marchal Soult le temps d'oprer la puissante
diversion dont il tait charg ; mais on devait craindre aussi
qu'en laissant s'engager davantage l'arme anglo-espagnole
qui dj avait pouss un parti considrable sous les ordres de
sir Robert Wilson , par la rive droite de l'Alberche jusqu'
huit lieues de Madrid; il tait craindre , disons-nous , que
cette arme ne tournt celle des Franais et ne la prvint dans
sa retraite sur Madrid. D'un autre ct , le gnral Venegas
pouvait arriver sur le Tage , et ce fleuve , qui est guable
en plusieurs endroits aux environs d'Aranjuez, lui offrait un
libre passage, que les Franais, par suite de leur faiblesse
numrique, taient hors d'tat de dfendre. Dans cette cir
constance difficile, le roi Joseph crut devoir risquer les chan
ces de l'offensive , et marcher directement sur l'arme enne
mie. Trois mille hommes furent laisss Tolde pour garder
les ponts sur le Tage, et forcer le gnral Venegas remon
ter ce fleuve jusqu' Aranjuez , ce qui retardait sa marche
de trois jours. Un rgiment de dragons fut envoy par la rive
droite dans la direction de la rsidence royale que nous ve
nons de nommer , afin d'observer le mouvement prsum de
Venegas , et d'en rendre compte au gnral Belliard , gouver
neur de Madrid , qui , avec quelques bataillons, tait charg
de la mission pineuse de contenir la nombreuse population
2a GUERRE D'ESPAGNE-
1809 de cette capitale, qu'une fermentation alarmante agitait de-
Espagne, puis l'approche des armes combines.
L'arme franaise passa la Guadarama le 26 juillet au
matin ; l'avant-garde du marchal Victor rencontra celle du
gnral Guesta prs d'Alcabon : l'attaquer, la culbuter et
faire replier en dsordre la troupe ennemie , fut pour les
Franais l'affaire de quelques instans. Le deuxime rgiment
de hussards tailla en pices le rgiment de dragons de Villa-
Viciosa auprs de Torrijos. Le lendemain , l'arme continua
son mouvement , et , ayant rencontr Cazalejas un corps
anglais qui s'tait avanc pour couvrir la retraite du gnral
Cuesta sur Ta lavera, elle repoussa cette avant - garde et la
rejeta sur la rive droite de l'Alherche. Vers quatre heures
aprs midi, le marchal Victor passa cette rivire gu ;
le seizime rgiment d'iufanterie lgre, de la division du
gnral Lapisse , culbuta a la baonnette un dtachement
ennemi qui voulut dfendre la rive droite et le poursuivit
jusque sur le gros de son arme.
Les Anglo-Espagnols , disposs sur deux lignes , occu
paient un beau plateau, leur droite appuye au Tage, et
couverte par de vieilles murailles et des cltures de jardin
qui avoisineut et entourent la ville de Talavera, ayant en
avant de vastes champs d'oliviers, qui en rendaient l'appro
che plus difficile ; leur gauche touchait a un mamelon lev
qui commandait la plus grande partie du champ de bataille,
spar du prolongement des montagnes de Caslle par un
vallon d'environ trois cents toises de dveloppement. Le front
de cette position tait couvert dans sa longueur par le lit es-
carp d'uu torrent alors sec , et tous les accidens du terrain
avaient t mis a profit , soit en y levant des ouvrages de
campagne, soit en y faisant des abattis. L'arme espagnole
tenait la droite, et les Anglo-Portugais 1e* gauche.

i
GUERRE D'ESPAGNE. 233
Le mamelon qui servait d'appui cette mme gauche tait, 1809.
pour ainsi dire, la clef de toute la position ennemie. Espagne
C'tait contre ce point important qu'un gnral habile et
dou de ce coup d'il rapide qui dtermine le succs d'une
bataille aurait d'abord dirig ia plus grande partie de ses
moyens, afin de s'en rendre matre en le faisant tout la foss
attaquer de vive force et en le tournant par la valle ; mais
le roi Joseph tait bien loin d'une pareille conception, et
le marchal Jourdan , qui et peut-tre capable de guider
l'inexprience du monarque, n'osa pas prendre sur lui de
contrarier les dispositions que celui-ci crut devoir prendre
d'aprs l'avis des autres gnraux.
Le jour commenait tomber , lorsque l'arme franaise
se trouva porte de canon de la ligne ennemie : le mar
chal Victor voulut essayer s'il ne pourrait pas, a la faveur
de l'obscurit , s'emparer du mamelon dont nous venons de
parler. En consquence , il ordonna au gnral Ruffin de l'at
taquer avec sa division , compose du dix-neuvime lger , des
vingt-quatrime et quatre-vingt-seizime de ligne, tandis que
celle du gnral Lapisse oprerait une diversion sur le centre
de l'ennemi , sans cependant trop s'engager. Ce plan , qui ,
s'il et russi , mettait dcouvert la gauche de l'ennemi et
ne lui laissait plus d'appui pour sa ligne de bataille, l'aurait
forc la retraite pour ne pas s'exposer a tre dfait. Ce
plan choua parce qu'il ne fut pas excut avec des forces
suffisantes. Le vingt-quatrime rgiment de ligne, tromp
par l'obscurit, prit une fausse direction. Le quatre-vingt-
seizime fut retard dans sa marche par le passage du ravin ;
le neuvime lger arriva seul mi-cte du mamelon : l , ne
consultant que son ardeur, ce rgiment s'lana pour en at
teindre la crte, culbutant les premires troupes qui voulu
rent lui rsister. Dj il couronnait la hauteur, lorsque, at
taqu par une division entire au moment mme o, vain-
28/, GUERRE D'ESPAGNE.
1809. queur, il tait puis par l'effort vigoureux qu'il venait de
Espagne, faire , il fut forc de rtrograder jusqu'au pied de la position
avec perte de trois cents hommes hors de combat. Le brave
colonel Meunier reut trois coups de feu dans cet engage
ment. Il tait dix heures du soir : les troupes franaises , en
marche ds avant la pointe du jour , taient harasses de fa
tigue, et prouvaient le plus grand besoin de repos. Le com
bat cessa, et les deux armes passrent la nuit se prparer
une bataille gnrale. Cette attaque infructueuse eut le
grave inconvnient d'indiquer l'ennemi le projet d'attaque
du lendemain , et de lui faire sentir toute l'importance de
conserver cette forte position ; les Anglais employrent une
partie de !-a nuit la garnir d'une artillerie formidable.
Le lendemain, au lever du soleil, les deux armes taient
ranges en bataille, et la canonnade s'engagea presque aussi
tt. L'action qui allait avoir lieu devait dcider du sort du
Portugal , que l'arme anglaise tait charg de dfendre , et
peut-tre mme aussi de celui de toute la Pninsule. Les
vieilles bandes qui composaient les premier et quatrime
corps de l'arme franaise , accoutumes depuis tant d'annes
vaincre les troupes de l'Europe coalise, et a voir leur ar
deur constamment seconde par les habiles combinaisons d'un
grand capitaine , attendaient impatiemment le moment de
combattre, et comptaient que le gnie de Napolon dirige
rait encore une fois les efforts gnreux qu'ils allaient faire
pour le triomphe de sa cause.
Il parat qu'clair par l'exprience de la veille, et averti
du danger d'attaquer avec quarante mille hommes une arme
presque double de ce nombre , occupant une position pour
ainsi dire inexpugnable, le marchal Jourdan tait d'avis
d'attendre que le marchal Soult pt achever son mouvement
sur les derrires de l'ennemi , et qu'il proposa en consquence
GUERRE D'ESPAGNE. 285
de se tenir sur la dfensive jusqu' ce moment, qui ne pou
vait pas tre loign.
On assure que le marchal Victor , au contraire , n'cou
tant que son impatience , dit au roi que c'tait dshonorer
l'arme franaise que de remettre une attaque dj commen
ce , et que l'on dcouragerait par ce retard mme les sol
dats si bien disposs se mesurer avec l'ennemi. La nuit s'
tait passe discuter ces deux opinions, et le roi Joseph, en
opposition avec son caractre naturellement timide et irr
solu, venait de se dcider cette fois pour le parti le plus hardi.
Le centre et la droite de la ligne ennemie ayant t re
connus d'un accs trop difficile en raison du ravin qui cou
vrait son front et du champ d'oliviers qui empchait le dve
loppement de l'arme franaise , il fut rsolu que l'on tente
rait un nouvel effort sur la gauche de cette mme ligne
comme le seul point vulnrable. En consquence , le mar
chal Victor dut faire attaquer le mamelon , tandisque le g
nral Sebastiani s'avancerait entre cette position et Talavera ,
a travers le bois d'oliviers.
A huit heures du matin, la division Ruffin recommena
l'attaque de la veille : aprs de grandes pertes, les neuvime y
vingt-quatrime et quatre-vingt-seizime rgimens taient
parvenus jusqu'au sommet du mamelon, et se disposaient
enlever l'artillerie anglaise , lorsque leur choc, fut arrt par
des troupes fraches. Repousss avec vigueur , ces trois r
gimens furent obligs de rtrograder jusqu' leur position
premire. Cette attaque, n'tant point renouvele par les au
tres divisions du marchal Victor, le gnral ennemi pensa
que l'intention des Franais tait de tourner le mamelon par
la valle. 11 y fit aussitt porter un corps considrable de ca
valerie anglaise et espagnole, et plaa une division de cavale-
terie de cette dernire nation sur le prolongement des hau
teur au-del de cette position. Le temps s'coula pendant ces
2S(i GUEIIRE D'ESPAGNE.
rtoo. dispositions d'offensive, la canonnade annonait seulement
E,iugiie. qUe les deux partis taient encore aux prises ; mais elle cessa
bientt graduellement : la chaleur du jour midi fora les
deux armes a suspendre mutuellement le combat.
Le roi Joseph et le marchal Jourdan , ayant profit de
cette espce de trve pour parcourir la ligne , se dtermin
rent diriger une attaque gnrale sur tout le front; le ma
rchal Victor reut ordre de faire attaquer le mamelon par ses
trois divisions ; les troupes du gnral Sebastiani durent mar
cher contre la droite de l'ennemi , avec ordre de faire obser
ver Talavera par la division de dragons du gncsal Milhaud.
La division de dragons du gnral Latour-Maubourg et celle
de cavalerie lgre du gnral Merlin furent places derrire
l'infanterie du marchal Victor , afin de la soutenir et de pou
voir dboucher dans la plaine lorsque le mamelon serait en
lev. La garde royale et la division Dessolles furent places
en rserve derrire le gnral Sebastiani.
Le gnral en chef ennemi, plac sur la hauteur qui do
minait tout le champ de bataille , tait h mme d'apercevoir
les mouvemens de l'arme franaise , et avait ainsi le temps
de les prvenir et de faire l'avance les dispositions contrai
res. La position qu'occupait l'arme anglaise , d'un abord dif
ficile en avant de son front et sur ses flancs, tait accessible
en arrire de sa ligne, et permettait a sir Wellesley de porter
rapidement des renforts sur les points les plus menacs.
Pour aborder la ligne anglaise, les colonnes franaises
avaient passer le ravin dont nous avons parl plus haut
elles ne pouvaient conserver entirement leur formation , eu
s'avanant dans un terrain coup , raboteux, ingal, qui met
tait ncessairement quelque dsordre dans leur marche -, d'un
autre ct, le mamelon occup par l'ennemi drobait a la
gauche de l'arme assaillante les mouvemens des colonnes de
droite. Ainsi, bien que dans cette journe chaque corps de
GUERRE D'ESPAGNE. 287
l'arme ait combattu avec une bravoure sans gale, il n'y eut ,809.
aucun ensemble dans leurs efforts. L'exprience d'un gnral Espague.
habile aurait pu seule suppler aux avantages que la nature
du terrain refusait aux Francais,> 7 et donnait si libralement
leurs adversaires.
L'attaque sur la droite commena par la division Levai ,
du corps du gnral Sebastiani. Cette troupe, s'tant avance
travers le bois d'oliviers, se vit bientt entoure par quinze
mille Anglais ; mais le gnral franais, ayant appuy sa gau
che .par un carr form de l'un de ses rgimens , attaqua l'en
nemi son tour , et le repoussa avec succs en lui faisant
bon nombre de prisonniers.
Pendant ce temps, la division du gnral Lapisse, ayant
attaqu le mamelon, fut repousse aprs avoir eu son gnral
et un grand nombre d'officiers et de soldats hors de combat.
Le marchal Victor rallia cette division au pied du mamelon,
dont il renona a s'emparer de front pour ne plus s'occuper
que des moyens de le tourner. En consquence , la divisioa
du gnral Vilatte s'avana dans la valle , et celle du gnr
rai Ruffin^uvit le pied des hauteurs ; les deux divisions de
cavalerie, places eu seconde ligne, se tinrent prtes d-r
boucher dans la plaine lorsque l'infanterie aurait fait une
troue. L'ennemi , ayant port de nouvelles forces sur la dir
vision Leval, le roi Joseph s'aperut que cette troupe tait
trop engage , et il lui fit donner l'ordre de se reployer sur
le terrain qu'elle devait naturellement ocouper. Le gnral
Sebastiani prsida l'excution de ce mouvement, reforma sa
ligne, et attendit, pour agir de nouveau , le rsultat des der
nires dispositions prises par le marchal Victor.
Mais tous ces mouvemens avaient t aperus par le gn
ral ennemi , qui fit avancer deux rgimens de cavalerie pour
charger les masses franaises. Ces rgimens s'engagrent dans
le vallon , passrent malgr le feu de l'infanterie entre les di-
2S8 GUERRE D'ESPAGNE.
1809. visions Villatte et Ruffin , et vinrent charger avec une inip-
Esyague. tuosit sans gale la brigade de cavalerie lgre du gnral 1
Strolz, qui se trouvait, comme nous l'avons dj dit, en se
conde ligne.
Le dixime rgiment de chasseurs cLev al , ne pouvant
soutenir cette charge , ouvrit ses rangs ; mais, bientt ralli,
il chargea ses adversaires en queue , tandis que le gnral
Merlin, avec sa seconde brigade, les prenait lui-mme en
tte et en flanc. Un rgiment de dragons lgers anglais fut
eu entier dtruit ou fait prisonnier : le second rgiment se
dispersa.
Cependant les colonnes diriges contre le centre et la
droite de la ligne anglaise chourent dans les diffrentes
tentatives qu'elles firent pour rompre cette mme ligne.
Quelques-unes furent repousses avec perte; la brigade des
gardes anglaises , dans l'ardeur d'un premier succs , s'tant
avance au-del de sa ligue , fut son tour prise en flanc par
le feu de l'artillerie et de l'infanterie francaises. Elle russit
avec beaucoup de peine regagner la place qu'elle occupait
avant : la chute du jour mit fin au combat. Les deux partis
aprs avoir lutt ainsi sans un avantage marqu pour l'un
ou pour l'autre , restrent en possession de leur champ de ba
taille respectif.
Tous les rapports anglais et espagnols dmontrent que
l'ennemi s'attendait pour le lendemain une nouvelle attaque
de la part des Franais, et que, loin de songer prendre
l'initiative , il passa la nuit se fortifier dans sa position.
Sir Arthur Weilesley, d'un caractre temporiseur , se
trouvait encore retenu par la msintelligence qui commenait
s'tablir entre lui et le gneral Cuesta. 11 serait impossible
d'expliquer autrement pourquoi ce dernier gnral n'avait
pris aucune part a l'action , et comment , aprs s'tre con
vaincu de la faiblesse numerique des Franais , les deux chefi
t
GtERRE D'ESPAGNE. 289
ennemis , qui s'taient avancs dans le but avou de marcher l8og
sur Madrid , restrent ainsi dans l'inaction , et ne cherchrent Espagne
pas culbuter les seules forces qui pussent les empcher d'ar
river a cette destination.
De son ct , le roi Joseph venait de se convaincre de l'ex
trme difficult qu'il y aurait forcer l'arme anglo-espagnole
dans la position qu'elle occupait, et il n'tait point d'ailleurs
sans quelque inquitude sur le mouvement de l'arme du gn
ral Venegas, a laquelle le gnral Sebastiani, par sa runion au
marchal Victor, ouvrait en quelque sorte la route de Ma
drid ; il connaissait galement la marche du dtachement aux
ordres du gnral Wilson, et sa position Escalona. En
effet , le gnral Venegas , aprs la retraite du gnral Sebas-
tiani, s'tant avanc , comme nous l'avons dit plus haut, dans
la direction d'Aranjuez, avait occup cette rsidence royale,
et menaait fortement la ville de Tolde, qui n'avait alors
pour sa dfense qu'un faible corps de quinze cents hommes,.
Le gnral Wilson avait march d'Escalona sur Naval-Car-
nero , sept lieues de Madrid ; et les habitans de cette capi
tale, peu intimids par les faibles moyens rpressifs que le g
nral Belliard avait sa disposition, se prparaient dj
accueillir comme des librateurs les dtachemens ennemis.
Trois bataillons franais , qui formaient la garnison de Ma
drid , s'taient renferms dans le Retiro , o le gnral Bel
liard esprait pouvoir se dfendre jusqu' ce qu'on lui en
voyt des secours. Dans ces circonstances critiques, le roi
crut devoir se rapprocher de sa capitale, et ordonna la retraite
de l'arme pendant la nuit du 28 au 29 juillet.
Le marchal Victor se dirigea en consquence sur Caza-
lejas, et fut suivi par le gnral Sebastiani. L'ennemi, qui
s'tait prpar recevoir une nouvelle attaque , fut trs-sur-
pris lorsque, le 29 au matin, il s'aperut que les Franais
n'taient plus devant lui : ceux-ci, dans les trois journes des
290 GUERRE D'ESPAGNE.
1809. ^6, 27 et 28, avaient eu prs de dix mille hommes hors de
Espagne, combat ; la perte des Anglo-Espagnols n'avait t gure moins
considrable.
Laissant le marchal Victor sur l'Alberche, le roi marcha
en toute hte avec le corps du gnral Sebastiani, sa garde,
et la division de rserve pour dgager Tolde; jl y jeta une
division d'infanterie, et se porta le 1Br. aot avec le reste de
ses troupes Illescas, d'o il pouvait galement marcher au
secours du premier corps sur l'Alberche , s'opposer aux pro
grs du gnral Wilson, et contenir au besoin les habitans
de Madrid.
8 aot. Combat du pont d'Arzohispo. Sir Arthur Welles-
ley, au lieu de poursuivre l'arme franaise sur l'Alberche,
et de prouver ainsi qu'il avait rellement vaincu ses adver
saires comme il l'annonait. pompeusement dans ses rapports,
resta immobile dans sa position de Talavera jusqu'au 2 aot,
jour o il apprit le mouvement du marchal Soult. Celui-ci,
qui n'avait reu que le 27' l'ordre de s'avancer sur les der
rires de l'arme anglo espagnole, arrivait sur le Tage avec
les corps des marchaux Ney et Mortier par le col de Banos ,
Plaencia et Navalmoral , se plaant ainsi entre l'arme an
glo-espagnole et le pont d'Almaraz, seul point qui restt au
gnral ennemi pour rentrer eu Portugal. Sir Arthur sentit
qu'il n'avait pas un moment perdre s'il voulait chapper au
danger qui le menaait pour tre demeur trop long-temps
inactif Talavera : il quitta prcipitamment cette dernire
ville, o il abandonna cinq mille blesss ou malades, qu'il J
recommanda la gnrosit franaise, et laissant au gnral j
Cuesta le soin de soutenir sa retraite, il s'avana en toute I
hte vers le pont d'Arzohispo , o il esprait pouvoir passer 1
le Tage. Son attente ne fut point trompe ; et le 4 aot l'ai-
me anglaise se trouvait en effet sur la rive gauche de ce
fleuve. . .
GUERRE D'ESPAGNE. . ag1
Les Espagnols suivirent le mouvement de leurs allis ; 18o9.
mais le marchal Soult atteignit leur arrire-garde Arzo- Espagne,
bispo le 8 aot.
Une division du cinquime corps aux ordres du marchal
Mortier occupa le plant d'oliviers qui touchait au faubourg
d'Arzobispo , une autre s'chelonna sur la grande route , et
une brigade fut place derrire la cavalerie du marchal
Soult, qui se forma en face d'un gti que l'on venait de re
connatre au-dessus du pont ; les autres troupes couronnrent
toutes les hauteurs de la rive droite. La cavalerie devait pas
ser le gu pour prendre l'ennemi en flanc ; quelques sapeurs
ports en croupe par les cavaliers avaient ordre d'enlever
les barricades et d'ouvrir un chemin a l'infanterie. Les dix-
huitime et dix-neuvime rgimens de dragons passrent les
premiers, s'lancrent sur les batteries ennemies, entrrent
dans les redoutes et s'en emparrent. Un grand nombre de
canonniers espagnols furent tus sur leurs pices, d'autres
furent contraints de tirer sur leurs camarades en fuite. L'in
fanterie espagnole, forte de sept huit mille hommes, cher
cha vainement se former en bataille : charge par les deux
rgimens de dragons que nous venons de nommer, elle fut
culbute et mise dans une droute complte. Pendant ce
temps-l, les sapeurs, qui avaient pass en croupe des dra
gons , gagnrent le pont, couprent les palissades , enlevrent
les chevaux de frise qui les dfendaient, et ouvrirent un pas
sage a la division du gnral Girard ; mais au moment o
cette dernire troupe se runissait aux dragons , on vit ac
courir a toute bride un corps de quatre mille chevaux, com
mand par le duc d'Albuquerque , et compos en grande par
tie de rgimens d'lite, parmi lesquels se trouvaient les ca
rabiniers royaux et les gardes -du -corps. Cette troupe se
forma sur trois lignes , et chacune de ses ailes dbordait de
plus de cent toises les deux faibles rgimens franais qui lui
9-
2g1 GUERRE D'ESPAGNE.
18o9. faisaient face. Bientt le gnral ennemi fit sonner la charge ;
Epagne. Jes Espagnols, poussant de grands cris, s'branlrent, et
manuvrrent pour envelopper leurs adversaires ; les dra
gons leur pargnrent la moiti du chemin en allant leur
rencontre : la mle devint gnrale, et fut un instant si terri
ble, que le marchal Soult hsita s'il ne ferait pas tirer
mitraille sur le tourbillon de poussire qui enveloppait les
combattans , comme le seul moyen d'arrter l'ennemi. D'aprs
la force des Espagnols et le petit nombre des Franais, il est
probable que la perte des premiers et t six fois plus forte
que celle des seconds; mais ce moyen extrme ne fut pas em
ploy, car, au bout de quelques minutes, la victoire se d
clara pour les dragons. Les Espagnols se dbandrent de
toutes parts en apercevant le reste de la cavalerie franaise,
qui, aprs avoir pass le Tage, se formait sur la rive gauche.
Une batterie d'artillerie lgre avantageusement place sur le
bord du fleuve leur fit un mal considrable; les fuyards fu
rent poursuivis jusqu' deux lieues du Tage; la perte des Es
pagnols fut norme , celle des Franais ne fut que de quel
ques hommes tus et blesss.
L infanterie du marchal Mortier occupa la tte du pont
d'Arzobispo, et garda la rive droite jusqu' Talavera; le
marchal Ney, dont la prsence devenait superflue depuis
la retraite des deux armes anglaise et espagnole, se mit en
marche vers Salamanque, l'effet de s'opposer aux progrs
d'un corps espagnol command par le ducd'el Parque, qui
se trouvait aux environs de cette ville; le corps du marchal
Soult fut destin couvrir le pays entre Albuquerque, Co-
ria, Placencia , etc., et faire face l'arme anglo-portugaise.
Les Espagnols vaincus Arzobispo firent leur retraite pai
les montagnes de Deleytosa pour se runir l'arme anglaise,
et une autre partie alla joindre le gnral Venegas dans la
Manche. L'arme anglaise, et le corps espagnol aux ordres
GUERRE D'ESPAGNE. 293
du duc d'Albuquerque, restrent jusqu'au 20 aot derrire le ,809.
Tage, occupant Mcssa-d'Ibor et Jaraicejo, vis-k-vis Aima- Espagne,
ras, dont le pont de bateaux avait t coup par les Espa
gnols ; ces troupes se retirrent ensuite sur la Guadiana , et ,
dans les derniers jours du mois , l'arme anglaise rentra dfi
nitivement en Portugal.
Aiusi se termina l'expdition du gnral sir Arthur Wel-
lesley dans l'Estramadure espagnole, expdition au moins
aussi hasarde que celle tente par le gnral Moore vers la
fin de l'anne prcdente. L'arme anglo-espagnole serait en
tirement tombe au pouvoir des Franais si les corps des
marchaux Soult, Ney et Mortier fussent arrivs deux jours
plus tt en Estramadure ; mais le roi Joseph n'avait envoy
que le 22 juillet au duc deDalmatie l'ordre de concentrer les
trois corps d'arme S.-\lamanque , et de s'avancer sur les
derrires de l'arme ennemie. Le marchal ayant reu cet ordre
le 27 seulement, s'tait mis en route le 28, et malgr toute
la diligence possible, il n'avait pu arriver que le 3 aot
Placencia : ainsi le gnral anglais ne devait son salut qu'a
l'irrsolution du roi Joseph. Le dbut de ce hros, que la
cour de Londres leva la dignit de pair pour la prtendue
victoire de Talavera , tait loin d'annoncer cette haute rpu
tation que d'autres circonstances galement heureuses lui ont
donne. S'il ne ft pas entirement dfait a Talavera, il faut
s'en prendre aux mauvaises dispositions arrtes par le roi Jo
seph , qui , au lieu de faire attaquer sur- le-champ la gauche
des Anglais avec de grandes masses , morcela le corps du ma
rchal Victor en petites colonnes, et les fit craser sans aucun
rsultat dans les journes des 27 et 28. Le gnral anglais a
os dire dans ses rapports sur la bataille dont nous parlons,
que, s'il ne poursuivit pas les Franais sur l'Alberche, o ceux-
ci restrent plusieurs jours en position , ce fut parce que la
junie espagnole ne luifournit pas des transports suffisons,
N
294 GUERRE D'ESPAGNE.
i8ng supposition d'autant plus ridicule, que, en jetant les yeux
Etpagu. sur 'a carte, on verra le peu de distance que l'arme anglaise
avait parcourir pour joindre les troupes du marchal
Victor.
9 aot. Batailla d'jilmonacid. Nous avons dit que, aprs la
bataille de Talavera, le roi Joseph , ne laissant sur l'Albercbe
que les troupes du marchal Victor, s'tait dirig sur To
lde avec le corps du gnral Sbastian)', la garde, et la divi
sion de rserve aux ordres du gnral Dessolles ; le g aot
au matin, le gnral Sebastiani, dbouchant sur la rive gau
che du Tage par le pont de Tolde , attaqua l'avant-garde
du gnral Venegas, forte de huit mille hommes, et la chassa
de la position qu'elle occupait. La cavalerie lgre du gn
ral Merlin ayant rencontr un parti ennemi au village de
Nambroca , le sabra et le fit prisonnier presque en entier ;
dans le mme temps, le gnral Milhaud, avec sa division de
dragons, passait le Tage gu entre Aranjuez et Tolde. Un
bataillon et trois escadrons qui dfendaient ce gu furent
taillsen pices on faits prisonniers. Le lendemain, cette division
se runit au quatrime corps et a la rserve, et tous ensemble
se mirent en marche sur Almonacid, o le gnral Venegas
se concentrait et paraissait vouloir tenter le sort d'un engar-
gement gnral. Les Espagnols y taient en position, leur
gauche, couvrant la route de Mora, et s'appuyant un ma
melon dtach de la chane de montagnes qui courent des
bords da Tage ceux de la Guadiana; leur centre sur un
plateau en avant du bourg d'Almonacid, et leur droite s'ten
dant sur des hauteurs, et couvrant la route de Tembleque; une
rserve tait place en arrire sur une montagne trs-leve,
d'un escarpement rapide , o se trouve situ le chteau d'Al
monacid, et sur laquelle taient places quarante pices de ca
non. Le gnral espagnol avait distribu sa cavalerie sur sas
deux ailes.
GUERRE D'ESPAGNE. 2gi.
Le gnral Sebastiani reconnut la position de l'ennemi et T819.
la jugea bien tablie; toutefois , voulant profiter de l'ardeur Epajm
dont les troupes taient animes , il rsolut d'attaquer sur-le-
champ les Espagnols, bien que la division du gnral Des-
solles, venant de Tolde, ne ft pas encore arrive. Sentant
que le succs de cette attaque dpendait de l'enlvement du.
mamelon o s'appuyait la gauche de l'ennemi, et dans l'in
tention d'ailleurs ,de couper la route de Mora , qui est la com
munication la plus directe pour gagner, la Sierra-Morena , le- i
gnral franais dirigea d'abord ses principaux efforts sur ce-
point dcisif : les divisions polonaise et allemande se for
mrent en colonnes serres par brigade; la premire attaqua
de front, tandis que la seconde manuvrait pour tourner le
mamelon par sa droite : cette position, occupe par dix mille
hommes des meilleures troupes de Venegas fut dfendue quel
que temps avec beaucoup de vigueur et d'opinitret ; mais
le gnral prince Sulkowsky, s'lanant la tte des Polo
nais, aborda les Espagnols au pas de charge, les culbuta , en
fit un grand carnage, et se rendit matre du mamelou, pen
dant que la division allemande, ayant galement russi dans
son attaque de droite , contraignait l'ennemi a prendre la fuite.
Le colonel Sobolesky , du septime rgiment polonais, offi
cier de mrite et de la plus brillante bravoure, touva la
mort au milieu des rangs ennemis qu'il avait enfoncs. Sur le
centre de l'arme espagnole, les gnraux Liger-Belair et
Rey, a la tte de deux brigades franaises, attaqurent le
plateau et le village d'Almonacid, dfendus par douze mille
hommes. Les Espagnols furent encore enfoncs sur ce point
et obligs de prendre la fuite , laissant le champ de bataille
couvert de leurs morts et de leurs blesss. Dans cet engage
ment , le trente-deuxime rgiment de ligne soutint sa haute
rputation ; le chef de bataillon La Martinire qui le comman
dait fut grivement bless, et ea remit la direction au chef
de bataillon Bausset.
296 GUERRE D'ESPAGNE.
,g09 Le gnral Venegas, ainsi culbut sur sa gauche et sur
Espagne, son centre, essaya de rtablir le combat, en portant sa cava
lerie sur l'extrme droite des Franais : ce mouvement, ex
cut avec assez de prcision , russit ; et les cavaliers espagnols ,
dbordant en effet la droite du gnral Sbastiani , lui donn
rent un instant de l'inquitude sur ce point. Le cinquante-
unime rgiment de ligne, appartenant a la division Dessolles,
qui arrivait en ce moment sur le champ de bataille, se forma
en carr sur un plateau , en arrire de la ligne des Franais ;
mais quelques escadrons et quatre pices d'artillerie furent
ports galement sur ce point par le gnral Merlin ; le colonel
Sparre, avec le cinquime de dragons, chargea vigoureuse
ment la cavalerie ennemie au moment mme o celle-ci ve
nait d'tre repousse bout portant par le septime rgiment
d'infanterie polonaise; cette charge acheva dmettre les Es
pagnols en droute. Lesrgimens d'Alcantara et de Ferdinand
furent presque entirement dtruits. Le gnral Venegas,
chass de sa premire position, se retirait sur une hauteur o
tait place sa rserve et cherchait a s'y maintenir, lorsque
le gnral Sbastiani , ayant t joint par les autres rgimens
de la rserve, h la tte de laquelle se trouvaient le roi Joseph et
le marchal Jourdan , ordonna une nouvelle attaque. Le g
nral Leval se porta avec les divisions polonaise et allemande
sur le flanc gauche des Espagnols : le gnral Rey, avec les
vingt-huitime et trente-deuxime rgimens, soutenus par deux
bataillons du cinquante-huitime et un du douzime d'in
fanterie lgre, queconduisait le gnral Godinot, attaqua de
front, et gravit la hauteur occupe par les Espagnols sous
un feu violent de mitraille. Le gnral Liger-Belair , avec le
soixante-quinzime , deux bataillons du douzime lger, et
un du cinquante-huitime, marcha sur la droite de l'ennemi,
et la fora. En peu d'instans, les Franais furent matres de
toutes les hauteurs et du chteau. Les troupes espagnoles ,
GUERRE D'ESPAGNE. 97
pousses dans la plaine , tentrent encore de s'y rallier ; niais , 180g:
avant que le gnral Venegas et russi rassembler ses ba- Espagne,
taillons pars , il fut charg par les deux divisions des gn
raux Milhaud et Merlin avec tant d'imptuosit , qu'en moins
de dix minutes il se trouva enfonc sur tous les points, et
mis dans la droute la plus complte : infanterie, cavalerie,
artillerie, s'enfuirent dans toutes les directions a travers
champs. Les fantassins jetaient armes et bagages pour chap
per plus rapidement aux poursuites de la cavalerie franaise.
Les dbris de l'arme espagnole ne trouvrent leur salut que
derrire les montagnes del Guadiana.
Dans cette journe , qui fait honneur au gnral Sebas-
tiani, et qui couvrit de gloire les troupes qu'il commandait,
les Espagnols eurent trois mille hommes tus sur le champ
de bataille, une quantit plus considrable de blesss, et
quatre cinq mille prisonniers; trente-cinq pices de canon ,
plusieurs drapeaux, cent caissons, deux cents voitures de
bagages restrent au pouvoir des vainqueurs : ceux-ci ne per
dirent que cinq cents hommes tus et sept huit cents bles
ss. Le gnral Sebastiani cita avec loge dans son rapport
les colonels Doguereau , chef d'tat-major de l'artillerie; Le-
grand , du cinquante-huitime rgiment de ligue ; les chefs
d'escadron de Tracy et de Lastour, ses aides-de-camp; les
capitaines Lavstine, Savoisy, Bonne et Miel : ces trois der
niers avaient t grivement blesss. La bataille d'Almonacid
terminait la grande expdition combine entre les gnraux
sir Arthur Wellesley, Cuesta et Venegas, dans 1 intention
de s'emparer de Madrid, et d'y tablir l junte gnrale du
gouvernement.
Le roi Joseph, que la valeur des Franais venait ainsi de
sauver d'un danger imminent, rentra dans sa capitale, qu'il
avait t sur le point de voir tomber au pouvoir de ses ennemis.
Jamais sans doute il ue put se flatter avec autant de raison de
398 GUERRE D'ESPAGNE.
1809. jouir en paix du trne o l'avait plac son frre. A cette
Espagne, poque, l'arme franaise tait victorieuse sur presque tous les
points, les Espagnols paraissaient abattus par tant de revers, et
les plus dangereux ennemis de la nouvelle dynastie venaient
de se retirer de nouveau en Portugal. Un prince plus actif et
plus guerrier que ce monarque et mis a profit ces heureuses
circonstances : il ne s'agissait que de fermer d'une manire
solide l'entre de l'Espagne l'arme anglaise , et de distri
buer ses troupes de manire touffer les insurrections dans
l'intrieur; mais le roi Joseph n'avait point le caractre assez
ferme pour obtenir uu pareil rsultat avec les moyens qu'il
avait sa disposition,
ia aot. Combat du col de Banos. Ce fut pendant son retour
vers Madrid que le roi apprit que la colonne anglaise de sir
Robert Wilson venait d'tre mise en droute le lendemainde
la bataille d'Almonacid. Nous avons dit que, aprs le combat
d'Arzobispo, le marchal Ney s'tait dirig sur Salamauque.
Le 12 aot, le gnral Lorcet, commandant l'avant-garde
du sixime corps, rencontra le gnral Wilson Aldea-
Nueva-del-Camino, l'entre du col de Banos ; la position
de l'ennemi , quoique trs-forte , fut emporte au premier
choc. Le troisime rgiment de hussards excuta une belle
charge, dans laquelle bon nombre d'Anglo-Portugais furent
sabrs et faits prisonniers. Ces derniers se rallirent sur les
hauteurs de Banos , dans une position presque inexpugnable :
aux difficults dj trs-grandes du terrain, le gnral Wil
son avait ajout des abattis , de profondes coupures, et avait
fait sparer des quartiers de rocher pour fermer tous les sen
tiers par lesquels on pouvait arriver jusqu' lui. Ces prcau
tions annonaient au reste un ennemi qui comptait peu sur
la valeur de ses troupes : aussi les Franais, oubliant tes fa
tigues d'une marche de neuf lieues par une chaleur exces
sive, ne balancrent point a attaquer les retranehemens der-
GLERRE D'ESPAGNE. 299
rire lesquels les milices de "Wilson se croyaient en sret. xSog.
Les cinquantime et cinquante-neuvime rgimens de ligne Espagne,
s'avancrent avec une grande rsolution, gravirent les hau
teurs en poussant l'avance des cris de victoire, et s'empa
rrent des ouvrages ennemis malgr un feu trs- vif d'artil
lerie. Le gnral Wilson essaya vainement de rallier cette
troupe culbute et disperse. Le troisime rgiment de hus
sards et le treizime des chasseurs achevrent la droute de
l'ennemi , qui eut beaucoup de peine trouver son salut dans
les rochers de Monte-Mayor et de la Calz*da.
Les Anglo-Portugais laissrent douze cents tus et un pa
reil nombre de blesss sur le champ de bataille. La perte des
Franais ne s'leva pas plus de deux cents hommes tus et
blesss. Le colonel La Ferire , du troisime de hussards, et
le colonel Coste, du cinquante - neuvime rgiment d'in
fanterie, s'taient distingues particulirement par leur bril
lante valeur et l'habilet de leurs dispositions. Tartre, soldat
au cinquante-neuvime , enleva un drapeau aprs avoir tu
ou dispers le groupe d'ennemis qui le dfendait. Ce trait de
courage valut ce brave la dcoration de la Lgion-d'Iiou-
neur.
Le rsultat de ces diffrens ombats fut de dcourager mo
mentanment les armes espagnoles et leurs allis. Les mois
de septembre et d'octobre se passrent sans vnemens impor-
tans : la tranquillit des provinces de Castille, du royaume
de Lon et de la Haute-Estramadure, ne fut trouble que
par quelques partis ennemis , qui, presque tous, fuient faci
lement disperss ; c'est ainsi que le gnral Marchand , qui ^ . ,,
remplaait provisoirement le marchal Ney dans le comman
dement du sixime corps, battit auprs de Ciudad-Rodrigo
un corps ennemi form en partie de l'ancienne arme du mar
quis de la Romana , et command par le duc d'el Parque. A
cette mme poque, le marchal duc de Dalmatie remplaa
3oo GUERRE D'ESPAGXE.
1809. le marchal Jourdan dans les fonctions de major-gnral des
Espagne, armes franaises en Espagne.
Cependant , au commencement de novembre , la junte cen
trale , ayant russi rassembler de nouvelles forces , parut
vouloir tenter encore une fois le sort des armes sans le con
cours des Anglais. Une arme de soixante mille hommes ru
nie en Andalousie osa se flatter encore de la conqute de Ma
drid , et , traversant rapidement la Sierra-Morena , s'avana
dans la direction d'Aranjuez. Grace a la gnrosit intres
se du gouvernement anglais, cette arme tait abondamment
pourvue de tous les objets ncessaires pour entrer en cam
pagne. Le cabinet de Saint-James avait envoy des armes ,
des munitions , des effets d'habillement et d'quipement, et
jusqu' des chevaux. Quoique organise avec toute la rapidit
que rclamait le projet de surprendre Madrid, cette nou
velle aime espagnole lait , par l'effet des secours de l'An
gleterre , une des plus belles que l'insurrection et encore mises
sur pied. Compose des dbris des troupes prcdemment aux
ordres des gnraux Cuesta et Veuegas, elle tait sous le
commandement du gnral Arizaga, choisi par la junte cen
trale pour remplacer le gnral Cuesta qui avait donn sa d
mission aprs le combat d'Arzobispo.
Ce mouvement des Espagnols , quoique excut l'impro-
viste et avec tout le secret ncessaire en pareille occasion ,
fut cependant connu assez tt Madrid pour que le roi Jo
seph , assist des conseils du marchal Soult , pt prendre les
mesures qu'exigeait l'imminence de ce nouveau danger.
8 novembre. Bataille d'Ocana. Ds le 12 novembre > l'avant-garde I
espagnole, compose de l'lite et de la presque totalit de la
cavalerie, et prcdant de plusieurs journes le gros des
troupes , vint attaquer auprs d'Ocana la division de dra
gons du gnral Milhaud , qui avait en outre avec lui le sep-
. time rgiment d'infanterie polonaise : aprs quelques charges.
[GUERRE D'ESPAGNE. . 3oi
qui amenrent la cavalerie ennemie sous le feu du rgiment ,09
polonais form en carr, les dragons franais culbutrent les Epaone
escadrons nombreux qui leur taient opposs , et leur firent
prouver de grandes pertes, et surtout aux carabiniers royaux.
C'est en grande partie a cet engagement d'avant-garde qu'i
convient d'attribuer la victoire signale que nous rapporterons
bientt , quoiqu'elle n'ait eu lieu qu'une semaine plus tard.
En effet, la cavalerie ennemie, aprs avoir ainsi mesur ses
forces avec celle des Franais , et aprs avoir surtout essuy
l feu terrible du carr polonais, n'osa pas donner la bataille ,
dont nous parlons , ni mme faire l'arrire-garde , ce qui et
sauv vingt-cinq mille prisonniers l'arme espagnole.
Le gnral Scbastiani , au corps duquel appartenaient les
troupes qui venaient de combattre, garda le champ de ba- '
taille dOcana une semaine entire aprs l'action que nous
venons de raconter ; ^t si l'avant-garde ennemie et attendu
que le gros de l'arme ft en mesure de la soutenir, les Es
pagnols eussent pu venir garnir les bords du Tage ; il aurait
t bien difficile alors, aux Franais, de conserver les ponts
d'Aranjuez. On ne conoit pas au reste comment l'ennemi ne
fit pas d'autres efforts pour rejeter l'avant-garde franaise sur
la rive gauche du Tage.
Le marchal Soult, qui n'avait pas d supposer que l'en
nemi lui laisserait ce dbouch , aprs avoir donn l'ordre au
premier corps de s'avancer dans la direction d'Aranjuez, ren
fora le gnral Sebastiani d'une partie du corps du mar
chal Mortier et de la division du gnral Dessolles. Bientt
aprs il ordonna au marchal Victor de passer le Tage , et de
s'avancer sur l'aile droite de l'arme ennemie, qui venait de s'
tablir dans la plaine d'Ocaua, deux lieues du Tage, et qui
menaait enfin, mais trop tard, de rejeter l'avant-garde fran
aise au-del de ce fleuve. .
Ocana , qui devait donner son nom a la mmorable
3o GUERRE D'ESPAGNE.
,809, bataille que nous allons dcrire , est situ dans ne vaste
Espagne, plaine entirement dcouverte ; plus loin , on trouve de beaux
bois d'oliviers assez clairs pour qu'on pisse y manuvrer,
mais cependant assez pais pour favoriser les mouvemeus que
l'on voudrait drober a l'il de l'ennemi.
L'arme espagnole tait range en bataille sur ce terrain
sur plusieurs lignes : la droite et le centre dans la direction de
Noblejas Ocana, et la gauche se prolongeant au-del de
cette dernire ville. Un rideau fermait cette position, dfen
due sur son front par un ravin profond, qui, partant d'O-
cana, s'tendait presque jusqu' l'extrmit de l'aile droite,
et sparait la ville d'un plateau occup par l'avaut-garde
franaise. Ce ravin, trs - encaiss sur la route d'Ocana
Aranjuez, va en s'adoucissant vers le levant de cette mme
route, o le terrain en devient plus uni. Le marchal Soult
dsirait donner au marchal Victor icqui avait eucore cinq
lieues faire pour arriver sur le champ de bataille , le temps
d'achever son mouvement; mais le 18 au matin , les troupes
' lgres de l'ennemi vinrent attaquer la division du gnral Le
vai sur le plateau dont nous venons de parler ; les Franais
repoussrent sans peine ces premires escarmouches, et se
trouvrent en prsence de la ligne ennemie qui se dployait
alors dans la position prcdemment indique. Les bataillons
du gnral Leval, tant a porte du but en blanc des pices
de campagne que l'ennemi avait sur son front, se virent dans
l'alternative d'avancer pour s'emparer de cette artillerie, ou
de se retirer prcipitamment pour se mettre l'abri de son
feu. En principe, il et t plus sage de rtrograder', afin de
gagoer du temps et d'attendre l'arrive des colonnes du ma
rchal Victor ; mais telle tait l'ardeur des troupes franaises,
qu'elles ne craignirent point, malgr l'infriorit de leur nom
bre , de se mesurer avec des adversaires qu'elles taient sres
de vaincre.
GUERRE D'ESPAGNE. 3o3
La premire brigade du gnral Leval, ainsi engage sous 1809.
la mitraille ennemie , continua donc s'avancer quoiqu'elle Espagne,
souffrt beaucoup, et les marchaux Soult et Mortier, en
trans eux-mmes par ce mouvement en avant, le laissrent
effectuer en s'occupant aussitt de le faire appuyer. Le gn
ral Senarmont, avec l'artillerie du premier corps, eut ordre
de s'avancer pour mitrailler la ligne ennemie ; le reste de
l'infanterie s'branla pour soutenir la brigade dj engage.
L'ennemi, aprs quelques feux bien nourris, recula eu
ligne et en assez bon ordre. Jusqu'alors rien n'annonait en
core un grand succs : la cavalerie du gnral Sebasiiani,
place l'aile gauche franaise, tait encore fort loigne,
mais celle des Espagnols , poste derrire Ocana , ne faisait
aucun mouvement ; la ligne d'infanterie franaise, suivant
paralllement la ligne ennemie, se bornait la pousser sur
Ocana sans l'entamer ; mais bientt la cavalerie du gnral
Sebastiani et celle de la garde royale , ayant gagn du ter
rain sur la gauche, abordrent l'infanterie espagnole dans le
bois d'oliviers, o il tait trs-facile cette dernire de les
arrter. Les bataillons ennemis, se voyant entours et char
gs, se formrent vainement en carrs : en quelques instans
ils furent disperss. La division de cavalerie lgre du gn
ral Merlin sabra un bon nombre de fuyards , et fit mettre bas
les armes cinq mille hommes. Une brigade du gnral Mil-
haud chargea une autre colonne ennemie qui se retirait eu
toute hte , la fit prisonnire presque en entier, et lui enleva
toute son artillerie. Les Espagnols furent ainsi poursuivis le
sabre aux reins jusqu' la Guardia; chaque pas, la ca
valerie franaise ramassait de nouveaux prisonniers, et, dans
la soire , vingt mille hommes , cinquante pices de canon ,
trente drapeaux, et une immense quantit d'armes de toute
espce taient au pouvoir des vainqueurs. La division du g
nral Latour-Maubourg, du corps du marchal Victor, put
3o4 GUERRE D'ESPAGNE,
seule arriver sur le champ de bataille a la fin de la jour
ne et prendre part a l'action sur l'extrme droite des Es
pagnols.
Le gnral Arizaga , plac dans le clocher d'Ocana , d'o
il voyait l'ensemble du mouvement des deux armes, n'avait
point quitt ce poste pendant toute la bataille, ce qui ne
doit pas donner une grande ide de ses talens et de son acti
vit ; car les Franais taient de moiti moins nombreux que
les Espagnols, et si ces derniers eussent mis plus de vigueur
dans leur attaque du matin, il est hors de doute qu'ils au
raient plac leurs adversaires dans la position la plus cri
tique. L'arme franaise avait le Tage a dos, et ne pouvait
se retirer que par des dfils et des escarpemens, qui tous
auraient t favorables aux Espagnols. Aiusique nous l'avons
dit, la cavalerie espagnole ne prit point part a l'action , et
s'enfuit ds qu'elle aperut celle des Franais. D'aprs leur
propre aveu , les Espagnols laissrent plus de douze mille
morts sur le champ de bataille ; ils n'avaient point encore
prouv de dfaite plus sanglante et plus complte.
Telle fut l'issue de la mmorable bataille d'Ocana, o
prs de soixante mille Espagnols furent disperss et anantis
par moins de trente mille Franais'. La liste des braves qui se
distingurent dans cette journe est nombreuse; le mar
chal Mortier, empress de rendre justice tous ceux qui
avaient combattu sous ses ordres, recommanda dans son rap
port la bienveillance de l'empereur le gnral Girard ,
bless en chargeant la tte de sa division ; les gnraux de
brigade Beauregard et Chauvel (les deux aides-de-camp de
ce dernier, Boirol et Bargevin, avaient t blesss a ses c
ts ) ; les colonels Raymond , du trente-quatrime rgiment ;
Chassereau, du quarantime; Pcheux, du soixante-qua
trime; Weilande, du quatre-vingt-huiticme; Briche, du
dixime de hussards ; Sieemhault, du vingt-unime de chas
GUERRE D'ESPAGNE. 3o5
seurs ; Bouchu , commandant l'artillerie du cinquime corps ; ,g09
Gour, premier aide-de-camp du marchal; les colonels Espague.
d'tat-major Dambowsky et Delaage ; les chefs de bataillon
Meusnier , Pichard et Astruc du soixante-quatrime ; Millet .
et Lechasset , du quarantime ; Marquet et Monot, du qua
tre-vingt huitime ; Camus, du vingt-huitime d'infanterie
lgre-, Fruchard, de l'artillerie; les chefs d'escadron Dela-
pointe et Saint-Lger, du dixime de chasseurs; Dlaval,
du dixime de hussards; Hudry, de l'tat-major gnral;
les capitaines Hub, des lanciers polonais; Bouvier, du
vingt-huitime d'infanterie lgre ; Beaunier, Choisy et Duri-
vaux, aides-de camp du marchal; Mesclop, aide-de-camp
du gnral Girard ; Mahon , de l'tat-major gnral ; Peinel,
du trente-quatrime; Mouillard, du soixante-quatrime ;
Lambert, de l'artillerie; Girard, du gnie; le lieutenant
Bret, du soixante-quatrime, et Muron, aide-de-camp du
gnral Girard ; le sous-lieutenant Collet , et le sergent Rom-
blat, du soixante-quatrime, qui avait enlev un drapeau
l'ennemi.
Huit jours aprs la bataille d'Ocana, le gnral Keller-
mann remporta un avantage non moins remarquable dans la
province de Salamanque, prs de la ville d'Alba de Torms.
Nous avons dj dit que le duc d'el Parque avait t battu
prs de Ci udad -Rodrigo par le gnral Marchand ; mais, de
puis sa dfaite, ce gnral ennemi, ayant t renforc par
quelques nouvelles leves, s'tait avanc 1 improviste sur
Salamanque , et s'tait empar de cette ville qui n'tait dfen
due que par une faible garnison. Inform de cet vnement,
le gnral Kellermann se mit en mouvement des environs de
Valadolid, atteignit le 26 novembre l'avant-garde du duc
d'el Parque el Carpio , et la fora se retirer vers Sala
manque.
Le lendemain , le gnral franais dirigea son infanterie ,
xix.
3o6 GUERRE D ESPAGNE.
1809. partie par Fresno et partie par Canta la Piedra, et porta sa
E,t.agu. cavalerie la Boveda, sur la route de Salamanque. Le gn
ral Lorcet, qui commandait l'avant-garde, fit une telle dili
gence, que le 28 , a deux heures aprs midi , il atteignit l'ar
rire-garde du corps espagnol, qui se retirait de Salamanque
dans la direction d'Alba de Torms ; le duc d'el Parque occu
pait cette ville , et avait dispos ses troupes sur les deux rives
de la Torms. A trois heures , la cavalerie franaise commena
dboucher sur le plateau qui est en avant d'Alba , sur Ja
rive droite; les Espagnols furent obligs d'accepter le combat
et de faire souteuir les troupes qui se trouvaient sur ce ct
del rivire par celles qui taient postes sur la rive gauche.
Le duc d'el Parque , ne laissant alors qu'une seule division
sur ce point , disposa les autres , ainsi que toute son artillerie ,
sur les hauteurs qui couronnent la ville d'Alba.
Les Espagnols , voyant qu'ils n'avaient affaire qu'a une
avant-garde, commencrent eux-mmes l'attaque; le gnral
Lorcet, beaucoup trop faible pour rsister , prit le sage parti
de rtrograder vers le gros de la cavalerie qui le suivait. La
confiance de l'ennemi s'accrut par ce mouvement des Fran
ais , et il fit occuper les revers du plateau par des tirailleurs
que soutenaient quelques pelotons de cavalerie. Le gnral
Kellermann fit alors avancer les troisime et sixime rgimens
de dragons aux ordres du gnral Millet , en lui donnant or
dre de se diriger, la faveur d'un rideau qui couvrait sa
marche, sur la droite du plateau; tandis que, avec le reste de
la cavalerie, il s'y portait lui-mme directement.
L'attaque gnrale de toute la ligne ennemie ne tarda pas
avoir lieu , et fut excute avec tant de vigueur et d'imp
tuosit, que les Espagnols lchrent pied presque aussitt;
leur cavalerie tourna bride sans mme changer un coup de
sabre , et repassa la rivire en dsordre. L'infanterie fut sa
bre , et abandonna cinq pices de canon.
GUERRE D ESPAGNE. 307
Il restait au gnral ennemi une seconde ligne d'infante- ,809.
rie : la cavalerie franaise , arrivant sur elle avec toute la con- Espague.
fiance qu'inspire un premier succs , fut accueillie par un feu
trs-meurtrier, qui l'obligea de se retirer. Ce mouvement
rtrograde s'excuta au pas , et les cavaliers , achevant de sa
brer les fantassins qu'ils avaient d'abord dpasss , furent ss
reformer derrire de nouvelles brigades qui s'avanaient pour
prendre part au combat. Le gnral Rellermann disposa les
quinzime et vingt-cinquime rgimens de dragons en co
lonne pour charger la cavalerie espagnole , qui tait revenue
pour soutenir son infanterie. La seconde ligne de l'ennemi
se trouva dborde par ce mouvement, dont le succs fut
complet, et la cavalerie espagnole prit encore une fois la fuite
pour ne plus reparatre. Le colonel Ornano , la tte du
vingt-cinquime de dragons , chargea en flanc l'infanterie
ennemie , et lui enleva quatre pices de canon. Les Espagnols
s'tant retirs sur une hauteur , la cavalerie franaise se borna
les tenir en chec en attendant l'arrive de la brigade d'infan
terie du gnral Maucune. Il tait nuit lorsque celui-ci fut eu,
mesure de seconder les efforts de la cavalerie; cependant, mal
gr l'obscurit, qui permettait peine de se diriger par des
chemins et des passages inconnus , le gnral Kellermanu
n'hsita point foire excuter l'attaque qui devait terminer la
journe. Elle fut si terrible et si bien soutenue, que les Es
pagnols, qui s'taient forms en carr, lchrent pied ajl
premier choc, et se prcipitrent dans les ravins pour chap
per plus promptement la poursuite de leurs adversaires.
Le gnral Maucune , trouvant le plateau abandonn , suivie .
les fuyards au bruit confus des voix, et entra presque aussi
tt qu'eux dans la ville d'Alba deTorms. L, tombant sur.
la queue de la colonne ennemie sans tirer un coup de fusil,
il lui tua deux cents hommes la baonnette, se rendit matre
du pont, et enleva l'artillerie qui le dfendait. La nuit tait
20.
3o8 GUERRE D'ESPAGNE,
si obscure , que l'infanterie franaise ne dpassa point la ville
Espagne. d'Alba; les Espagnols, profitant des tnbres, se dispers
rent dans les bois et dans les vignes voisines, de manire que le
lendemain il fut impossible au gnral Kellermann de suivre
leurs traces et d'achever leur destruction comme il se l'tait
propos. Le jour mme de ce combat , les Franais entrrent
dans Salamanque, que l'ennemi avait entirement vacu.
Il nous reste maintenant , pour terminer le rcit des v-
nemens militaires en Espagne dans le cours de l'anne 1809,
rapporter les oprations des corps d'arme qui occupaient
les provinces d'Aragon et de Catalogne.
Suite des oprations militaires dans le royaume ou pro
vince d'Aragon ; combats de Maria , de Belchite ; exp
ditions et autres combats partiels, etc. Nous avons dit ,
a la fin du volume prcdent, que le gnral Sucbet avait
t appel au commandement du troisime corps de l'arme
franaise en Espagne, immdiatement aprs la reddition de Sa-
ragosse. Ds les premires campagnes ,et comme officier sup
rieur, Suchet avait signal son dbut dans la carrire des armes
par des actions d'clat qui attestaient autant de talent que de
valeur. Elev au grade de gnral , il avait justifi cet avan
cement soit en remplissant les fonctions de chef d etat-ma-
jor, soit en cooprant la tte d'une division aux succs ou
aux glorieux efforts des armes franaises en Italie. Lieute
nant du marchal Massna dans la clbre campagne de
Gnes, on l'a vu contenir avec une poigne de soldats sans
vivres et sans vtemens les nombreuses troupes autrichiennes
qui menaaient d'envahir les dpartemens du midi de la
France. 11 avait alors non-seulement protg les frontires de
sa patrie , mais encore prpar , par une utile diversion , le
passage des Alpes , la victoire de Marengo et la rapide et se
conde conqute de l'Italie.
Ainsi, depuis long-temps, le gnral Suchet s'tait mon.
GUERRE D'ESPAGNE. 3o9
tr digne du choix que Napolon faisait de lui pour rempla- ^09;
cer Junot , duc d'Abrants , dans le commandement dutroi- Espagne,
sime corps. Avec des troupes peu nombreuses , affaiblies par
les pertes d'un sige aussi long que meurtrier, on va le voir
arrter, battre et disperser des forces considrables , diriges
par des chefs entreprenans et expriments, et, plus tard,
. prendre des places devant lesquelles avaient chou dj des
gnraux habiles ' , protges par des ouvrages redoutables ,
dfendues avec toute la valeur et l'opinitret que donnent
l'amour de la patrie et la crainte de l'esclavage. Enfin , non
moins bon administrateur que gnral consomm, par l'ordre
et la discipline qu'il maintiendra dans sa petite arme , par
son caractre conciliant, ses formes nobles et affectueuses ,
ses soins paternels, Suchet saura conqurir la bienveillance
et le respect des peuples , et exciter au plus haut degr l'a
mour, la confiance et la reconnaissance des soldats.
Charg de contenir toute la province (d'Aragon, le gn
ral Suchet avait rparti ses troupes sur les points les plus
importans. Vers la fin de mans, il fut oblig, sur l'ordre du
roi Joseph , de dtacher une de ses divisions pour concou
rir a l'expdition des Asturies. Quelques jours auparavant,
six compagnies de la brigade du gnral Habert, impru
demment laisses a Monzon sur la Cinca et prs des frontires
de la Catalogne, y avaient t prises , parce que le dborde
ment de la rivire rendit leur retraite sur Barbastro impossi
ble. Le capitaine Rubichon, commandant cinquante cuiras
siers du treizime rgiment , dtachs avec cette infanterie,
prit, pour chapper l'ennemi, qui avait attaqu Monzon
en force , une rsolution encore plus tmraire que coura
geuse. Il traversa la Cinca la nage ; mais il perdit la moiti
de ses hommes et de ses chevaux , qui disparurent dans les

1 Entre autres Lc'rjda, que le Grand Cond ne put parrcnir soumettre.


3f0 GUERRE D'ESPAGNE.
,809 flots d'un torrent grossi par la fonte subite des neiges. Cette
Espagne, double diminution de forces devenait fcheuse dans la situa
tion o se trouvait alors le gnral Suchet.
En Catalogne, les troupes du septime corps, runies
pour prolger le sige de Grone, dj commenc a cette
poque , comme on le verra plus bas , ne pouvaient plus op
rer aucune diversion vers les frontires de l' Aragon. Le g
nral franais qui commandait en Navarre , loin d'tre en
tat de faire un mouvement en faveur du gnral Suchet ,
lui avait demand au contraire des secours pour se maintenir
contre les bandes nombreuses et aguerries qui infestaient
cette province. Un pareil tat de choses parut opportun au
gnral Blacke pour s'avancer dans l'Aragon, dont il avait dj
envahi la lisire, et pour pntrer mme jusqu' Saragosse .
Il avait rassembl a cet effet prs de vingt mille hommes de
troupes rgulires , et de nombreuses bandes de miquelets qui
devaient protger ses flancs et harceler les troupes du gn
ral Suchet sur tous les points : cette infanterie tait soutenue
par quelque cavalerie et une artillerie assez nombreuse.
Inform de la marche et des projets de son adversaire, le
gnral Suchet rallia d'abord tous ses dtachemens , et con
centra son faible corps d'arme sur les rives du Gallego et
de la Huerba , pour couvrir la capitale de la province. Les
13 et i4 juin , le gnral ennemi fit des dmonstrations pour
reconnatre les forces des Franais et la nature du terrain o
elles taient postes. Le 1 5 , il s'avana avec le gros de son
arme vers Maria , sur la Huerba. Le gnral Suchet , qui
n'avait gure que six mille hommes runis sur ce point , ma
nuvra d'abord de manire attirer les Espagnols sur un ter
rain qui lui ft favorable. Donnant ensuite le signal d'une
attaque vigoureuse, il enfona en quslques instans la ligne
ennemie et la mit dans une droute complte. Les cuirassiers
du treizime rgiment , commands par le colonel Daigre
GUERRE D'ESPAGNE. 3t
mont ; les hussards du quatrime rgiment , ayant leur tte le 1809,
colonel Burthe ; enfin un escadron de chevau-lgers polonais , Espagne,
aprs avoir fourni les charges les plus brillantes, poursuivi
rent les vaincus, et jonchrent le champ de bataille, ainsi
que ses issues, de morts et de blesss : les fuyards trouvrent
leur salut dans les montagnes. Vingt-cinq pices de canon
avec leurs caissons , trois drapeaux , un gnral , huit offi
ciers suprieurs ,'quatre cents soldats prisonniers , tels furent
les trophes de ce combat, o les Espagnols avaient eu en outre
p!us de douze cents hommes tus. Le gnral Suchet eut se
louer de la tranquillit des habitans de Saragosse en cette cir
constance. Ils voyaient combattre sous leurs yeux une arme
nombreuse, accourue dans l'intention de les dlivrer, et qui,
probablement , comptait sur leur coopration ; mais ils ne fi
rent aucun mouvement en sa faveur, soit que les terribles et
rcens malheurs du sige qu'ils avaient eu soutenir eussent
glac de crainte le petit nombre d'entre eux encore disposs
tenter un nouvel effort , soit qu'ils fussent contenus par
l'ascendant d'un chef dont ils redoutaient la valeur, et qui,
par sa modration , leur inspirait dj une grande confiance.
Le combat de Maria venalt de sauver Saragosse. Le gn
ral Suchet sentit qu'il fallait suivre cet avantage avec toute
l'activit possible , afin d'expulser entirement de l'Aragon
une arme encore bien redoutable malgr sa dfaite. Il se
mit donc sur-le-champ la poursuite de Blaclte, l'atteignit
Bolorrita, o il cherchait rallier ses troupes, et. le fora
continuer jusqu' Belchite son mouvement rtrograde : les
Franais firent prisonniers , dans cette marche , quaraute-einq
officiers et cinq cents soldats du rgiment des chasseurs de
Murcie.
Le 18 , le gnral Suchet trouva l'arme espagnole range
en bataille devant Belchite : ayant reu pendant la nuit un
renfort de quatre mille hommes, et se fiant d'ailleurs aux
3i2 GUERRE D'ESPAGN.
1809 bonnes positions qu'occupaient ses troupes , le gnral Blcke
Espagne, avait cru pouvoir tenter le sort d'un nouveau combat , afin
d'arrter la marche victorieuse de son adversaire. Le centre
de la ligne espagnole tait sur une hauteur appele le Cal
vaire, dfendu par un foss et protg par la ville, qui a
une enceinte et des portes ; la gauche et la droite derrire
des espces de retranchemens naturels, et un couvent.
Le gnral Suchet, ayant dploy ses troupes dans la
plaine en avant de Belchite , fit avancer un bataillon d'infan
terie lgre vers le centre ennemi , pour l'occuper sur ce point,
tandis que le gnral Habert se portait en colonne serre sur
les hauteurs droite de la ville, et que le gnral Musnier
marchait en colonne par bataillon sur la gauche des Espa
gnols, pour les dborder et les charger ensuite vigoureuse
ment. Ces mouvemens furent excuts avec la plus grande
prcision. Le premier bataillon du cent quatorzime rgiment
et le rgiment polonais, premier de la Vistule, abordrent
l'ennemi avec imptuosit , sous un feu terrible de muraille.
Blacke tenta vainement de faire soutenir son infanterie par
quelques escadrons. Le colonel Burthe, la tte du qua
trime rgiment de hussards , eut bon march de cette mau
vaise cavalerie , qui tourna bride au premier choc. Un boulet
de l'artillerie franaise, ayant fait sauter un des caissons espa
gnols, mit la plus grande confusion dans les rangs ennemis . Bien
tt toutes les positions furent enleves : l'ennemi abandonna
neuf pices de canon et toutes ses munitions; les soldats , en
fuyant, jetaient leurs sacs et leurs fusils pour courir plus
vite. Les hussards franais sabrrent presqu'en entier le r
giment de Valence , qui voulut se rallier quelque distance
ju champ de bataille : tout ce qui put chapper la mort
fut fait prisonnier. Ce combat , dans lequel les Franais eu
rent a peine quarante morts et deux cents blesss , tant leur
attaque avait t brusque et bien dirige, leur valut, outre
GURRE D'ESPAGNE. 3i3
les neuf canons 'dont nous venons de parler, un drapeau , ^
vingt-trois caissons, des voitures de bagages , une grande Espagne,
quantit de fusils et plus de quatre mille prisonniers ; sept
a huit cents Espagnols avaient t tus : les troupes victo
rieuses camprent le soir Alcariiz.
Ainsi, quelques jours avaient suffi six mille Franais
pour dtruire ou disperser l'arme de Blacke.
En rappelant ses troupes les brillans avantages qu'elles
venaient de remporter, le gnral Suchet leur disait dans son
ordre du jour du 21 juin : Soldats ! que ces succs vous
apprennent juger de votre force ; lorsque la confiance en
vous-mmes et la discipline vous conduiront, vous serez tou
jours invincibles. Nous habiterons des camps ; nous nous y
exercerons, nous y formerons les jeunes gens qui arrivent
dans nos rangs , et nous conserverons cette mle nergie qui
constitue les armes franaises. Je -veillerai votre bien-tre;
le pays fournira votre subsistance , et vous , par votre dis
cipline, vous rendrez la scurit aux habitans ; vous ramene
rez la soumission et la paix les hommes gars , victimes
de quelques chefs ambitieux et des intrigues anglaises ; vous
ferez aimer par vo'ere conduite le gouvernement du frre de
notre empereur.
Aprs le combat de Belchite , le gnral Suchet revint ta
blir son. quartier-gnral Saragosse, pour y prparer les
moyens ncessaires ses oprations subsquentes. Il s'occupa
d'abord d'amliorer l'organisation de son corps d'arme , et
de mettre profit les ressources du pays, afin de pourvoir
constamment a l'entretien , la nourriture et la solde des
troupes : il cra des magasins de vivres , de munitions ,
d'habillement, d'quipement et d'armement en tout genre1.

1 La prvoyance et la sollicitude du genral Suchet sur des objets aussi im


portons , secondes par son chef d'etat-major le gnral Saint-Cvr-lNugus , et
par l'ordonnateur en chef Bondarand, furent telles que , dans les circonstances
3i4 GUERRE D'ESPAGNE.
1809. Tout eu remplissant avec un plein succs cette tche im-
Eijugne. portante, le gnral Suchet disposa ses troupes de manire
conserver des communications faciles avec la France, et
faire une guerre active aux nombreuses bandes qui dsolaieDt
sur tous les points les frontires de l'Aragon. Pour jouir de
quelque scurit dans l'intrieur de cette vaste province ;
pour pouvoir y lever des contributions en argent et en na
ture , et pour en assurer la rentre dans Saragosse , il fallait
que des soldats aguerris , conduits par des chefs exprimen
ts, et tout a la fois audacieux et prudens, fussent presque
toujours en campagne. Ces sortes d'expditions ne deman
daient pas moins de force physique et de patience que de va
leur et d'intelligence ; les hommes qui y taient destins tour
tour avaient supporter les marches les plus pnibles et
les plus rudes fatigues : car , a peine battus et disperss sur
un point, les insurgs, souvent plus hardis aprs une dfaite
qu'avant le combat , se prsentaient sur un autre avec une
persvrance infatigable. Le gnral Suchet , oblig de mettre
de frquentes et prilleuses preuves le dvouement de
ses troupes, savait soutenir et ranimer leur zle par des or
dres du jour, o le soldat comme l'officier lisait la mention
honorable de ses actions, et o tous les traits dcourage
taient recueillis avec une exactitude scrupuleuse, qui exci
tait l'enthousiasme et maintenait l'ardeur gnrale. Chacun

les pins critiques, le troisime corps, devenu depuis arme d'Aragon, ne cessa
jamais de recevoir ses distributions de vivres , et que le paiement de la solde
n'prouva pas un mois de retard. Cependant tes ressources dans un pays ravag
presqae sur tous les points, et puis par un sige ruineux, taient bien rares ,
surtout pendant les piemiers mois du commandement du genral Suchet. L'ordre
de l'administration , l'exacte discipline observe par les soldats, la confiance
inspire aux habitans, semblrent multiplier ces mmes ressources, et elles
fournirent au gnral, prompt et svre dans la rpression des abus , les moyens
d'alimenter et de payer ses troupes sans tre charge la France , d'o il ne
tira jamais , en aucun temps ,ni argent , ni provisions.
GUERRE D'ESPAGNE. 3i5
voulait mriter la mme distinction, d'autant plus souhaite, lti09-
qu'elle tait presque toujours suivie ou de la dcoration des Espagne,
braves ou de l'avancement un grade suprieur. Dans ces
expditions partielles , o tant de dvouement et d'actions.
d'clat restent presque toujours igaores, les troupes ne sont
pas moins dignes de l'estime et de la reconnaissance de leur
pays , que sur ces vastes champs de bataille arross du sang
de plusieurs milliers d'hommes , dans ces actions dont les
bouches de la renomme se fatiguent redire les moindres
particularits 1
Les paysans qui avaient march sous les drapeaux de
Blacke , n'ayant plus de point de rassemblement aprs la d
route de Belchite, s'taient parpills dans les montagnes
pour recruter les anciennes bandes de miquelets ou en for
mer de nouvelles.
C'est ainsi que les Espagnols , toujours vaincus et jamais
soumis, anims par ce courage que rien ne peut abattre ,
parce que l'amour de la patrie en est le moteur, opposrent
aux Francais dans toute la Pninsule, mais surtout en Ara
gon et en Catalogne, la mme rsistance que leurs fiers-
aeux avaient jadis oppose aux Carthaginois , aux Romains,
aux Goths , aux Maures , Charlemagne et Louis xiv.
Ds le commencement de juillet, ces bandes, bien que
sans espoir d'tre secourues par des troupes rgulires , ne
se montraient pas avec moins d'audace sur les frontires de
la Navarre, de la Vieille-Castille, duVoyaume de Valence et
de la Catalogne. Une d'entre elles , commande par un nomm
" Il est peu H'vnemens la guerre o des officiers t de simples soldats
ne fassent de ces prodiges de valeur qui tonnent ceux qui en sont tmoins , et
qui ensuite restent pour jamais dans l'oubli. Si nn gnrai, un prince, un mo
narque et fait une de ces actions, elle serait consacre la postrit; mais la
multitude de ces faits militaires se nnit elle-mme; et , en tout genre, il n'y a
que les choses principales qui restent dans la mmoire des hommes. (Voltaire,
Sicle de Louis xv. )
316 GUERRE D'ESPAGNE.
,30i) Pedrosa, 'avait os s'avancer prs de Barbastro, o tait
Espagne, camp le colonel Robert avec une brigade d'infanterie. Les
grenadiers et voltigeurs des cent seizime et cent dix-sep
time rgimens culbutrent facilement cette masse d'insur
gs , et la mirent en fuite avec perte de ses canons , de ses
munitions et de ses bagages. Le colonel Rouelle et les chefs
de bataillon Dandifredi et Malhis, a la tte de plusieurs co
lonnes de cette mme brigade Robert , achevrent de disper
ser tous les rassemblemens des environs.
Dans le mme temps, le gnral Habert, ayant sous ses
ordres deux bataillons et cinquante hussards du quatrime,
attaquait Palenguala bande de Perena, lui tuait trois cents
hommes et la poursuivait jusque dans les montagnes inacces
sibles o elle parvint se rfugier.
Un parti plus redoutable que les bandes que nous venons
de nommer s'tait form des dbris de l'arme de Blacke, et
se montrait la mme poque du ct de Daroca : le briga
dier-gnral, Villa-Campa, en avait pris le commandement.
Ce chef , plein d'activit, de ressources, expriment, infa
tigable, tait trs-propre au genre de guerre qu'il avait em
brass , surtout dans un pays o il exerait une trs-grande
influence , et o il pouvait son gr appeler la population
I des villages sous ses drapeaux : il avait d'abord cherch
surprendre quatre compagnies polonaises , postes Gallo-
canta; mais ce, projet avait chou par la vigilance du g
nral Klopiski et par la fermet du colonel Kosinowski. De
puis, il fit successivement d'autres tentatives, qui furent ,
galement sans succs. Battu pendant deux mois, et pour-]
suivi de village en village par le colonel Henriot, du qua-l
torzime rgiment de ligne , dont les forces ne s'levaient pai
plus de deux mille hommes , Villa-Campa tait venu st
rfugier dans la graude chane des monts de Castille, qui
s'tend jusqu'en Aragon : il avait fait du couvent de PJostra-
GUERRE D'ESPAGNE. 3i7
Senora de la Tremendad sa principale place d'armes , et le ig '
dpt de toutes ses mani tions. Espagne.
Ce monastre est bti sur le sommet d'une montagne de
trois quarts de lieue d'tendue, dtach de la chane des
monts de la Castille, dont elle couvre en quelque sorte les
communications. Aux pieds ramifis de ceSaint-Gothard des
Castilles , naissent les fleuves du Tage , du Jucar , du Gua-
dalviar, et de dix douze autres rivires accroissant ces trois
fleuves, qui versent leurs eaux dans la Mditerrane. Les
sources de la Guadiaua sont loignes de ce dpart principal
d'environ vingt lieues.
Villa-Campa avait avec lui cinq mille hommes de troupes
de ligne et beaucoup de paysans ; des prtres et des moines
de la Castille , portant une croix rouge sur leurs vtemens ,
s'taient joints a cette petite arme pour exciter le fanatisme
et fomenter l'insurrection.
Le gnral Suchet, sentant combien les insurgs, matres
d'un poste aussi formidable et aussi inaccessible, pouvaient
apporter d'obstacles ses projets , ordonna au colonel Hen-
riot de reconnatre la position , mais de ne rien compromettre ,
attendu l'insuffisance des moyens qu'il avait sa disposition.
Cet officier, oblig de laisser quelques dtacbemens pour la
sret du territoire dont il avait le commandement 1 , partit
le 23 novembre de Daroca , distant de quinze lieues de la
Tremendad, la tte du quatorzime rgiment de ligne, du
treizime de cuirassiers, de quatre compagnies dlite, et
d'un bataillon du deuxime rgiment de la Vistule, avec
deux pices de canon et un obusier. Arriv le 25 au pied du
mont Tremendad , le colonel Henriot fit ses dispositions d'at
taque , et , aprs huit heures d'un combat opinitre , il s'em-

1 C'taient les Jistricts oa corregimientos de Calatayud, de Daroca, d'Albar-


racia, et partie de celui de Terucl.
3i8 GUERRE D'ESPAGNE.
1809. para ^u couvent, qui fut livr aux flammes. Il avait fallu
Kspague. enlever chaque mamelon a la baonnette, et gfavir une mon
tagne de la plus haute lvation par des chemins en zigzags ,
troits et escarps, qui fournissaient aux Espagnols les
moyens d'arrter chaque pas leurs adversaires. Toutefois,
la perte des premiers fut de cinq cents hommes tus ou bles
ss et quelques prisonniers ; celle des Franais n'alla pas au-
dela de douze, dont deux tus. Ceci serait incroyable, si l'on
ne connaissait pas tout l'avantage du tir de bas en haut. Les
colonels Daigremont et Kosinowski , le chef de bataillon Pe
tit , le chef d'escadron Saint-Georges , le capitaine d'artillerie
Camp , et surtout le colonel Henriot , qui avait si habilement
dirig cette audacieuse expdition , reurent en cette occa
sion les justes tmoignages de la satisfaction du gnral Su-
chet.
Pendant que ces diverses actions se passaient vers les mon
tagnes de Castille, qui forment au sud-ouest les limites de
l'Aragon, les bandes de Pedrosa, de Perenna et du colonel
Baget, chasses des valles de la Vero et de l'Alcanadre,
s'taient runies de l'autre ct de la Cinca, et faisaient des
excursions jusqu'aux bords du Segre. Le colonel Burthe,
avec ses hussards et un bataillon du cent seizime de ligne , .
surprit un de ces partis Torre de Segre, lui tua cent cin
quante hommes et fit cinquante prisonniers , parmi lesquels
se trouvaient le colonel Baget et deux capitaines. Le gnral
Habert , ne laissant point de repos aux autres bandes , les dfit
galement en plusieurs rencontres , dont la plus remarquable
fut celle qui eut lieu prs du village de Pons, o les insurgs
eurent trois cents hommes tus et un plus grand nombre de n
blesss.
Le colonel Dupeyroux, post Caspe, battit, avec un ba
taillon de son rgiment (le cent quinzime) un corps de
quatorze cents hommes, qui, de Batea, s'tait avanc sur le
GUERRE D'ESPAGNE. 3 19
cantonnement franais. L'ennemi s'enfuit prcipitamment 1809.
aprs avoir laiss plus de quatre-vingts hommes sur le champ Espagne
de bataille.
L'adjudant-commandant Plique oprait vers ce temps le
dsarmement et la soumission des Cinco-Valles , dans le
Haut-Aragon, et le gnral Baget, aprs avoir parcouru
avec le troisime rgiment de la Vistule une partie des mon
tagnes qui sparent l'Aragon de la Castille et de la Navarre,
communiquait avec les troupes qui occupaient Soria dans la
Pfouvelle-Castille. Il avait, dans cette excursion, dissip les
bandes qui infestaient le pays , rtabli l'ordre, et fait rentrer
la contribution en nature.
Mais l'honneur d'un combat plus prilleux que ces der
niers tait rserv, vers les frontires de la Catalogne, au
chef de bataillon La Peyrollerie, du cent dix-septime r
giment. Une bande de deux mille hommes , en grande partie
Catalans, s'tait rassemble depuis peu versColona, au nord-
est de l'Aragon. Nous avons dj fait remarquer que les Ca
talans , ainsi que les Aragonais , combattant dans les mon
tagnes, ne le cdaient point aux meilleures troupes lgres
des peuples les plus guerriers '. . .

' Le paysan catalan , en gnral, est grand, bien fait, fortement constitu ;
sa figure est mle et Gre : une jambe nerveuse et bien proportionne le rend
propre courir <lans les montagnes , et son habillement facilite encore sa lgret
naturelle. Il porte des espardiiles, ou espce de cothurne, des bas de peau qui
prennent depuis les malloles jusqu'au pli du genon, une calotte courte et une
veste manebes. Pendant les froids ligoureux , il ajoute ces vtemens un man
teau court et trs lger, qui sert lui couvrir le corps. Sa tte est couverte d'an
large bonnet de laine. Toujours arm d'an fusil de chasse, il porte ses cartou
ches dans une ceinture, dont le devant est dispos a cet effet en petits com-
partimens, comme ceux d'nne giberne. Aiusi vtu et arm h la lgre , et atten
dant presque toujours son adversaire sur la cime des plus hautes montagnes ,
combien le Catalan ou fAragonais n'avait-il pas d'avantage sur le soldat fran
ais, cras sous le poids d'un norme sac, d'une giberne gnante, d'un fusil
Uop pesant , souvent hors de proportion avec ia taille de celui qui s'en sert , et
51o GUERRE D'ESPAGNE.
1809. Le chef de bataillon La Peyrollerie, menac dans ses can-
Espagne. tonnemens de Benavarre, marcha au devant de l'ennemi ea
remontant la rivire d'Isavena. Il le rencontra au village de
Roda , et le fit attaquer sur ses flancs par deux colonnes aux
ordres du chef de bataillon Desorties et du capitaine Gressart;
taudis que lui-mme , a la tte d'un bataillon , soutenu de
deux obusiers de montagnes , attaquait le centre. Les insur
gs, prvenant cette attaque, descendent des hauteurs qu'ils
occupent , et se jettent avec imptuosit sur les tirailleurs qui
prcdent les colonnes; mais quelques obus lancs sur cette
masse dsordonne , et une charge a la baonnette , l'arrtent
dans son lan : les Espagnols , mis en droute , laissent qua
rante morts sur le terrain. Le lieutenant Coutanceau enlve
leur drapeau, et ils sont mens battant jusqu' deux lieues
plus loin.
Le lendemain, le chef de bataillon La Peyrollerie prit po
sition au-del de Bonanza et de Calvera. A neuf heures du
soir, prsumant que l'ennemi se gardait mal, il le fit entou
rer par quatre compagnies d'lite. Plus de deux cents Cata
lans furent tus coups de baonnette dans cette surprise de
nuit; un plus grand nombre resta prisonnier; Je jour seul
mit fin au carnage. Cette expdition avait t excute avec
tant de prudence et de clrit , qu'elle ne cota aux Francais
que quatre tus et sept blesss. Elle valut au brave La Pey
rollerie le grade de colonel dj sollicit pour lui long-temps
avant l'affaire.
Le gnral Blacke, commandant l'arme espagnole en Cata
logne, venait d'chouer dans les tentatives qu'il avait succes-

eufin sous l'attirail d'un habillement incommode. L'instituiion des voltigeurs


dans nos bataillons d'iufantciic est sans doute une drs meilleures innovations
modernes : elle a caus beaucoup de mal a l'ennemi ; mais , en donnant cette
troupe, dans l'origine, un armement, un quipement et nu habillement p/us
analogues avec le but de sa formation , on en et tir nn bien meilleur paru.
GUERRE D'ESPAGNE. 31
sivement faites dans le courant de novembre et de dcembre, ,g09
soit pour ravitailler Grone, soit pour en faire lever le sige. Espagne.
N'osant plus tenir la campagne avec des troupes tant de fois
battues, il prit le parti de les dissminer jusqu' nouvel ordre
dans les places de Balaguer, Lrida , Tarragone et Tortos.
Les bandes se trouvaient ainsi appuyes par des garnisons
nombreuses qui pouvaient leur fournir des officiers expri
ments, des renforts aguerris, et des secours de toute es
pce. Elles reparurent alors avec plus d'audace sur les bords
de l'Ebre, du Segre, et dans les valles qui confinent la
Catalogne; mais la prvoyance du gnral Sucbet, et l'infa
tigable activit de ses soldats, surent confondre, sur tous
les points, les projets de l'ennemi. Le colonel Robert, d
ployant toujours la mre intelligence et la mme valeur,
l'attaqua deux fois vers Alcarras , sur les rives de la Np-
guera, le chassa des hauteurs environnantes, lui tua beau
coup de monde , et s'empara d'une certaine quantit d'armes
et de munitions. Le colonel La Peyrollerie repoussa prs de
Bernes le partisan Seratu , qui , sorti de Lerida , tait par
venu runir une nouvelle masse de quinze cents deux
mille paysans. Il le battit Jenova , et lui fit cent prisonniers.
Le gnral Habert passa le Scgre sur trois colonnes, et con
traignit le reste de cette bande chercher son salut dans Le
rida. Le 28 novembre, l'adjudant-major Berry , n'ayant avec
lui que deux cents hommes , dfendit la ville de Tudela , at
taque et presque envahie par un corps de douze cents hom
mes. Retranch sur le pont de l'Ebre que l'ennemi n'avait
plus qu' forcer pour tre matre de la ville, Berry, avec sa
poigne de braves , non-seulement repoussa tous les efforts de
ses nombreux adversaires , mais contraignit ceux-ci d'aban
donner Tudela aprs avoir perdu prs de cent hommes morts
et un plus grand nombre de blesss, qui restrent prisonniers.
Le 29 , la faible garnison de Belchite repoussait un autre d*
sis. 2i
312 GUER1 D'ESPAGNE.
To9. tacliement ennemi de quatre cents hommes. Enfin , le 6 d-
Eijiagna. cembie , le gnral Musnier s'tant port sur Batea avec le
cetkt quinzime de ligne et le premier de la Vistule, pour en
chasser un rassemblement de cinq six mille paysans , leur
fit prouver une perte de cent vingt hommes, s'empara de
plusieurs magasins de vivres et de quatre cent mille cartou
ches. Tous ces insurgs taient aims de fusils anglais.
Pour dgager les frontires de France, le gnral Suchet
fit dsarmer a cette mme poque les valles de Bielsa et de
Gistain. Une colonne franaise , qui pntra dans la valle de
Venasque, en chassa quinze cents miquelets qui s'y taient
runis. Le fort de Venasque, arm de neuf bouches a feu ,
et bien approvisionn en vivres et en munitions, tomba au
pouvoir des vainqueurs a la suite de cette expdition.
Ainsi se termina la campagne de 1809 en Aragon : les
oprations du gnral Suchet prsentent en rsultat une ar
me dtruite , une vaste province conquise dans l'espace de
quelques jours, des bandes de miquelets, sinon ananties t
du moins dissipes sur tous les points, mises hors d'tat d'a
gir de concert, et par consquent de pouvoir rien entrepren
dre d'inquitant. Ce rsultat est obtenu par un corps d'ar
me dont l'effectif st peine de seize mille hommes, oblig
de faire face la fois sur tous les points des ennemis pers
vrais dans leurs attaques, inbranlables dans les sentimens
de haine et de vengeance que leur inspirent le fanatisme re
ligieux et l'amour de la patrie, et qu'excite constamment
l'active protection de l'Angleterre, prodigue de ses armes , de
ses munitions, de son or mme, en Aragon comme dans les
autres provinces de la Pninsule.
GUERRE D'ESPAGN. 3a3
Suite des vnement militaires en Catalogne ; combat de ,8ti9.
ratts ; le marchal Augereau remplace le gnral Saint- Espagne.
Cyr dans le commandement de l'arme de Catalogne ;
prise de la ville d'Hostalrich ; sige et prise de Qrone ^
etc., etc. Nous avons laiss le corps d'arme de Catalo
gne, que commandait le gnral Gouvion Saint-Cyr , can
tonn entre les places de Tarragotie et de Barcelone '. Les res
sources en vivres qu'offrait le pays furent bientt puises.
Ds la fin de janvier 1809, il fallait, pour se procurer des
subsistances, que les troupes franaises se rpandissent dans
les contres montagneuses qui sontau nord-ouest du littoral de
la Catalogne , entre les deux places que nous venons de nom
mer, et chacune de ces frquentes incursions occasionait
des pertes considrables, t.e gnral en cbef des Espagnol
Reding, n'osant pas encore hasarder une affaire gnrale ,
harcelait les fouirugeurs et postait des dtachemens dans tous
les dfils aiin de multiplier les obstacles. C'est ainsi qu'il
cherchait l'un ct dcourager ses adversaires, et de l'autre
ranimer la confiance de ses troupes. Certain que la disette
devenait extrme dans le cantonnement franais , il fit camper
v.n rgiment suisse au col de San-Cristina , pour fermer les
dbouchs des plaines de Valls , et du pays fertile que les Es
pagnols nomment elCampode Tarragono. Les troupes fran
aises taient continuellement aux prises avec ce dtache
ment ennemi : dans un de cesengagemens, le capitaine Lon-
got, la tte d'un escadron du vingt-quatrime de dragons,
fit prisonnier un dtachement de cinquante Suisses, post sur
le chemin de Tarragone, et sabra un escadron espagnol jusque
sous les murs de cette place.
Le gnral Saitit Cyr, rduit aux plus durs expdiens par
le manque absolu de vivres, mit ses troupes en mouvement

i Voyez tome stih , pagi a35.


3^4 GUERRE D'ESPAGNE.
1809. du 15 au 3o fvrier, pour occuper le pays entre les rivires
Espagne, de Gaya et de Francoli. La division Soul1am , qui se dirigeait
par le col de San-Cristina , trouva cette position vacue par
les Suisses, qui avaient craint d'tre tourns par la division
italienne aux ordres du gnral Pino; celui-ci tenta inutile
ment dans sa marche de s'emparer du monastre de San-
Creuss. Des paysans insurgs, au nombre de huit neuf
cents , s'y taient retranchs, et ne voulurent consentir au
cune capitulation. Le gnral Saint-Cyr fut fort tonn de
parvenir sans rsistance sur les rives du Francoli : il avait
cru que l'ennemi lui disputerait le terrain, et cette absence
dconcertait tous ses calculs. Il tablit la division italienne
Pla, et la division franaise Valls, petite ville sur la
rive gauche du Francoli, pour observer l'entre des dfils
de IWontblanch.
Dans la nuit du 24 au 25 fvrier, le gnral Reding sor
tit des dfils dont nous parlons, et dboucha par Pica-
Moxon ; au point du jour , l'arme espagnole tait range
en bataille sur la rive droite du Francoli , dans une position
fort avantageuse : sa gauche s'appuyait aux montagnes d'Al-
cover, que couronnaient de nombreuses bandes de mique-
lets. Sou centre et sa droite, qui s'tendait prs de Villa-
Longa , taient protgs par l'escarpement de la rivire , qui
coule dans cette partie, an milieu de rochers taills pic.
Une nue de miquelets dbordait le flanc droit de la divisioa
franaise , et commena l'attaque par une fusillade des plus
vives. Le gnral Reding , sachant qu'il n'avait devant lui
qu'une seule division , fit passer le Francoli ses meilleures
troupes; un combat acharn s'engagea bientt entre les Suis
ses de l'arme espagnole , le premier rgiment d'infanterie l
gre, et le quarante-deuxime de ligne ; de part et d'autre ,
on dploya des efforts inouii et une rare valeur. Le vingt-
quatrime rgiment de dragons , quoique plac sur un ter
GUERRE D'ESPAGNE. 325
rain difficile, arrta l'ennemi par plusieurs charges dcisives, 1S09.
et son brave colonel Delort fut grivement bless. Le projet Espagne,
du gnral espagnol tait de brusquer l'attaque pour craser
la division Souhm , s'emparer de Valls et se porter ensuite
rapidement sur la division italienne, se flattant d'un succs
complet, et de renouveler, ainsi qu'il l'annona hautement
ses officiers, la catastrophe de Baylen; mais les bonnes dis
positions du gnral Souham et la vigueur de ses troupes
firent chouer cette entreprise. Les Espagnols, apts un com
bat qui dura six heures, taient rejets sur la rive droite du
Francoli , lorsque la division italienne , conduite par le gn
ral Saint-Cyr en personne , arriva sur le champ de bataille.
Vers deux heures du soir, les troupes franaises prirent leur
tour l'offensive : l'ennemi fut tourn sa gauche par un ba
taillon du premier d'infanterie lgre , qui traversa le Francoli
ayant de l'eau jusqu'aux aisselles, et par le vingt-quatrime
de dragons. Voyant sa droite menace par les chasseurs
royaux [italiens et par les dragons Napolon , rebut non
moins qu'affaibli par ses efforts infructueux contre une seule
division, l'ennemi, disons-nous, fut bientt enfonc et mis.
en pleine droute. Le vingt-quatrime de dragons le pour
suivit outrance : le dragon nomm Bouzon blessa grive
ment le gnral Reding d'un coup de sabre , et le lieutenant
Bertinot, officier de la plus belle esprance , tait au moment
de faire le gnral ennemi prisonnier, lorsqu'il fut tu d'un
coup de feu a bout portant '.
On suivit les Espagnols l'pe dans les reins jusque sous

1 Ce fait a t consign dans les Fastes de la nation francaise , en ces


termes : Le jeune Bertinot, la tte de son peloton , dans le moment le
plus critique et sur le terrain le pins difficile , excuta une charge vigoureuse ,
qui ent le plus grand succs : son cheval fut tn sous lui, perc de sept balles ;
mais cet intrpide officier , remontant aussitt sur un autre qu'un dragon de sa
compagnie venait de prendre, chargea do nouveau , culbuta avec son peloton les
526 GUERRE D'ESPAGNE.
1809. lfi canon de Tarragone , o ils rentrrent dans le plus grand
Espagne, dsordre : ils perdirent leur aitillerie et leurs bagages, et on
leur fit quinze cents prisonniers. Le gnral Reding, dont
tout l'tat-major fut sabr par les dragonsdu vingt-quatrime,
mourut quelques jours aprs des suites de sa blessure, et du
chagrin profond que lui causait sa dfaite d'autant plus hu
miliante, qu'il s'tait vant d'une victoire dcisive. C'est ainsi
quele gnral Saint-Cyreutla gloire de laver l'affront fait aux
armes franaises dans la dsastreuse journe de Baylen '.
Le gnral Saint-Cyr , aprs cette victoire, fit occuper la
ville de Reuss , la seconde ville de la Catalogne pour la po
pulation , l'industrie , le commerce et la richesse ; mais alors
entirement dpourvue de grains et n'offrant que des res
sources pcuniaires. Les troupes franaises purent a peine y
sjourner un mois, parce que le gnral en chef s'y trouvait
sans communication , non-seulement avec la France, mais
encore avec Barcelone.
Avant de quitter Reuss et Vatls pour revenir prendre des
cantonnemens auprs de Barcelone, le gnral Saint-Cyr
conclut avec le gnral en chef espagnol Blacke, successeur
de Reding, une convention, d'aprs laquelle les malades et
les blesss hors d'tat d'tre transports taient mis sous la

ennsms (jni se trouvait ru sur son passage , et i allait se saisir du genral en chef
Beding, dj bless par le dragon Bouzon, lorsqu'il reut lui- mme le coup-
mortel. Toute l'ai nie sentit vivement la perle de ce vaillant officier, et son co
lonel, ainsi que ses dignes compagnons , applaudiront au juste tribut, d'loges
que nous payons, a la mmoire du jeune iiios moissonn daus leurs rangs et
couvert de lauriers.
' Ponr consaoer le souvenir de la capitulation de Baylen, la jnnte suprme
avait cr Bu ordic militaire ayant pour dcoration deux pes en sanroir, au
bas desquelles on voyait un aigle sntpentro par les serres j' on y lisait en exergue:
Journe du a1juillet 1 808 Le genral Beding avait t nomm immdiatement
un des grands officiers de cet ordre; les Franais, dans le combat de Valls h
firent [urisoniiicrs un grand nombre dt'efficiers. revtus de celle dcoration-.
GUERRE D'ESPAGNE. 327
protection des troupes qui reprenaient possession du pays, et igo9.
confis la gnrosit espagnole sans pouvoir tre considrs ^i)aB"c'
comme prisonniers de guerre. Ce trait , qui honore la sa
gesse autant que l'humanit du gnral Saint-Cyr, fut reli
gieusement observ de part et d'autre : les deux armes fu
rent souvent dans le cas de profiter de cet accord gnreux.
La division Souham , ayant trouv a son arrive Reuss un
grand nombre de malades et de blesss espagnols , avait
donn l'exemple d'une telle conduite, inspire par la mod
ration, la loyaut et l'humanit, et qui apporta de grands
adoucissemens aux calamits de cette guerre funeste.
Les insurgs, de plus en plus opinitres, avaient profit
de l'loignement de l'arme franaise pour bloquer une se
conde fois la place de Barcelone. Us taient revenus se poster
au pont du roi et au col d'Ordal , d'o le gnral Urbin De-
vaux les avait chasss avec cette intrpidit qui entrane le
soldat, et dont il donnait souvent l'exemplev.
Quelque temps aprs cette affaire , le mme gnral, charg
de faire une reconnaissance auprs du mont Serrat, se laissa
emporter par trop d'ardeur , et , dpassant ses instructions ,
l gravit la montagne jusqu'au sommet pour s'emparer d1
monastre , o il eut l'imprudence de laisser ses soldats re
poser et vivre discrtion pendant deux jours. Les moines ,
l comme ailleurs , ennemis toujours implacables et dange
reux, couvrant leur perfidie de toutes les dmonstrations
d'un accueil-bienveillant , se concertrent avec les insurgs ,
qui accoururent aussitt pour garnir les dfils et couper ta
retraite au dtachement franais ; ce ne fut qu^aprs une
grande perte en tus et en blesss , que le tmraire gnral
aprs des efforts inouis , parvint se faire jour travers les
bandes qui le fusillrent presqua bout portant. Cette faute de
discipline fut punie par un mois de dtention au fort de Mbnt-
Joui de Barcelone, et par sa mention dans l'ordre du jour de
38 GUERRE D'ESPAGNE.
1809. l'arme. Un pareil chtiment, exig par la subordination, et au-
Eipagnc. que| je g^nral en chef ne souscrivit qu'a regret , loin de nuire,
ajouta , par sa cause mme , la rputation du brave Devaux
dans l'esprit des troupes.
A cette poque, la place de Saragosse, ayant t enfin
soumise, un dtachement de l'arme qui l'assigeait, com
pos du dixime rgiment de hussards et de deux bataillons
sous les ordres du colonel Rriche, vint communiquer avec
les troupes de l'arme de Catalogne. Il avait perc avec des
peines incroyables a travers les montagnes les plus escarpes,
et successivement dfendues par des miquelets depuis Fraga
sur les frontires de la Catalogne jusqu' Valls : les soldats,
prouvs par une telle expdition , taient de trop bons auxi
liaires pour que le gnral Saiut-Cyr ne les retnt pas quel
que temps auprs de lui.
Au commencement d'avril', l'arme de Catalogne occupait
auprs de Barcelone Sabadel et Tarrasa , d'o elle se mit
bientt en marche pour Vique. Le gnral Saint-Cyr dirigea
les divisions Pino et Souham travers les hautes monta
gnes de Caldas, San-Felice-de-Cudinas et Centelles , pour
couvrir le dfil de la Garriga et d'Agua Freda, par o mar
chrent le quartier-gnral , l'artillerie et les bagages. Dans
ces mouvemens , habilement ordonns et non moins bieu
excutes , les troupes italiennes , places l'avant-garde ,
chassrent l'ennemi des formidables positions o il se trou
vait embusqu , et se montrrent dignes du poste honorable
qui leur tait confi.
La ville de Vique, o l'arme franaise vint prendre posi
tion , est situe dans un vallon fertile, mais resserr de
tous cts par des montagnes presque inaccessibles ; elle est
btie rgulirement , et contient une population de douze
mille aines ; tous ses habitans, hommes, femmes, vieil
lards , enfans s'taient enfuis l'approche des Franais : l'
GUERRE D'ESPAGNE. 32g
vque seul et tin de ses vicaires taient rests. Ce prlat tait i8o9.
un de ces hommes respectables qui honorent un saint mi- Espagoe.
nistre ; alliant a des sentimens modrs , a une instruction
solide, a des murs pures, le plus ardent patriotisme; rece
vant avec gard les Franais et leurs chefs , mais invariable
ment attach la cause de son pays , et ne dissimulant
point les vux qu'il formait pour le succs des armes es
pagnoles. La haute considration que ses qualits et ses ver
tus inspiraient aux gnraux franais ne se dmentit point
un seul instant , et , lorsque plus tard l'arme fut force d'a
bandonner ses blesss et ses malades dans Vique , ce digne
vque leur fit un rempart de son corps contre les fanatiques
habitans , qui , dans un transport de fureur, voulaient les
gorger. Il avait eu la prcaution de les runir dans une salle
.de son palais, pour rpondre non-seulement de leur sret ,
mais encore pour les faire traiter sous ses yeux avec tous les
soins que rclament la fois l'humanit et la religion. La plus
vive reconnaissance, comme le sentiment d'une vnration
profonde , nous ont fait un devoir de consigner ici cet hom
mage mrit pour l'un des plus vertueux ministres de la
religion chrtienne.
u bout de deux mois de sjour, toutes les ressources
de la valle de Vique furent consommes. Les chev aux avaient
mang les bls en herbe, et le plus cruel spectacle tait,
son retour, rserv cette population expatrie, qui, pour
prix de son dvouement, se trouva menace de la plus hor
rible famine; mais les Catalans supportaient tous ces maux
avec une admirable rsignation , en songeant que tous ces
sacrifices seraient plus que compenss, s'ils aboutissaient
maintenir intacts leur honneur , leur gloire , leurs droits et
leur indpendance. A Vique, comme dans les autres canton-
nemens occups prcdemment par l'arme franaise, la di
sette forait les soldats se rpandre au loin dans le pays ;
33o GUERRE D'ESPAGNE.
,89. les subsistances qu'ils achetaient par ces exeursiofls pnibles
Ifcjwgue. taient toujours teintes de leur sang; ils ne les obtenaient
gure sans livrer des combats, qui la vrit cotaient cher
aux Espagnols, mais qui, ritrs presque tous les jours,
affaiblissaient sensiblement les bataillons franais.
Pour donner une juste ide de la nature de cette guerre ,
il suffira de remarquer que depuis le mois de novembre 1808 ,
l'tat-major u'avait fait expdier ni reu aucun courrier; que
le gnral en chef n'avait pu donner de ses nouvelles qu'en
risquant une frle barque au travers des croisires anglaises
, et espagnoles ; et que , pour assurer le retour d'un aide-de-
catnp , porteur des premiers rapports officiels au prince ma
jor-gnral Bertbier^ il avait t ncessaire d'envoyer ia
rencontre de cet officier jusqu'aux frontires de France un
corps de trois mille hommes. Ce dtachement, attaqu en
allant et en revenant, avait essuy des pertes considrables .
Le premier rgiment d'infinterie lgre avait t surtout fort
maltrait ; mais il prouva en cette occasion , comme en toutes
les autres , le plus gnreux dvouement et la plus rare in
trpidit. Que de- braves soldats dont les derniers instans ne
furent pas mme adoucis par la consolation de recevoir des
nouvelles de leur famille, et qui se battirent cependant avec
d'autant plus d'ardeur pour jouir de cette satisfaction si vive
pour un cur attach son pays, qu'ils en taient privs
depuis plus de six mois !
Le gnral Saint-Cyr , autant par le manque de vivres que-
pour se rapprocher de Grone, dont il voulait commencer te
sige, quitta Vique , passa les dfils de San-Hilario, et vint
tablir son corps d'arme dans les plaines du Ter , sa droite
l'tang de Sils et sa gauche a Bascauo ; il fit prendre ensuite
une position plus concentre autour de Fornell , o il avait
son quartier-gnral , afin d'tre en mesure d'agir sur tous
les points o l'ennemi pourrait se prsenter pour secourir
Grone.
GUERRE D'ESPAGNE. 33 1
Dans les premiers jours de juillet, le gnral Saint-Cyr,
qui attendait impatiemment l'issue des mesures qu'il avait
prises pour acclrer la reddition de la place qu'il tenait troi
tement bloque, reut l'avis qu'il allait tre remplac dans
le commandement de l'arme de Catalogne par le marchal
Augereau , duc de Castiglione; mais , en attendant ce suc
cesseur , il continua de repousser avec suecs les tentatives
faites par l'ennemi pour ravitailler Grone, tant Brunola
et Bascano, que sur la montagne dite des Anges , Palamos,
San-Felice et prs de Fomell. Le premier rgiment d'infan
terie lgre et le vingt-quatrime de dragons , formant la
brigade du gnral Bessires , le quarante-deuxime rgiment
command par le colonel Espert-Latour, les brigades ita
liennes des gnraux Mazzuchelii et Fontana , se distingu
rent particulirement dans ces diffrentes actions.
Le gnral Pino , par de promptes et habiles manuvres ,
enveloppa, le 10 juillet, le colonel anglais Moikhall, qui,
avec une colonne de quatorze cents hommes commands par
de bons officiers , esprait , la faveur des bois dont le pays
est couvert, pntrer dans Gerone. Cette colonne ennemie ,
aprs l'change de quelques coups de fusil , fut rduite
mettre bas les armes. Le colonel anglais , sous le prtexte de
porter a ses soldats la convention qu'il venait de signer , se
sauva toute bride, abandonnant ainsi sa troupe la discrtion
du vainqueur, et bravant le mpris qui devait suivre une con
duite aussi dloyale. Dans une autre action prs de Fornell,
legni al Saint Cyr battit compltement unfort dtachement
commande par le gnral Blacke en personne, lui enleva le
convoi qu'il voulait introduire dans Grone , dispersa les
Espagnols dans les montagnes , fora son adversaire a se
rembarquer au plus vite, et obtint un dernier succs, d'au
tant plus honorable, que le gnral ennemi avait fait de trs-
hounes dispositions pour atteindre son but. Toutefois , il ne
332 GUERRE D'ESPAGNE.
1S09. Put emppcher l'avant-garde espagnole , commande par le
Espagne, brigadier-gnral O'Donnell , de pntrer dans la place.
L'impartialit qui prside notre relation nous fait un
devoir de dire qu'aprs les attaques infructueuses tentes par
l'ennemi contre les postes de Brunola et de Bascano , le g
nral Saint-Cyr, tromp et par les rapports de ses espions et
par les mouvemens habiles du gnral Blacke, crut, contre
toute probabilit et toute vraisemblance , que les Espagnols
s'taient mis en marche dans la nuit du 3o aot pour lut li
vrer bataille en avant d'Hostalrich. Dans cette supposition,
il porta toutes ses forces vers Rio d'Avenas-et Mallorquinas,
vacua les postes si utiles et si ncessaires de Brunola et de
Bascano, qu'il et fallu au contraire renforcer, et fit avancer
une grande partie de la division Souham , employe a couvrir
le sige, au-devant de la prtendue arme, qu'on attendit
vainement pendant toute la journe ; tandis que le gnral
Blacke, recueillant le fruit de sa ruse, faisait filer sur la rive
droite du Ter , dgarni de troupes depuis Bascano jusqu'
Grone, un corps de quatre mille fantassins et cinq cents
chevaux sous les ordres du gnral Garcia-Conde. Ce dta
chement escortait un convoi de quinze cents mulets chargs
de vivres et de munitions de tonte espce, lequel entra dans
Grone sans prouver de difficults. L'erreur du gnral
franais, en relevant l'espoir des Espagnols, retarda pour
long-temps la prise de Grone.
Le marchal Augereau , que le mauvais tat de sa sant
avait retenu plus d'un mois Perpignan , vint prendre le
commandement de l'arme dans les derniers jours de sep
tembre.
Le gnral Blacke , encourag par le succs de la tentative
que nous venons de rapporter , continuait rder autour des
postes de l'arme franaise , piant une nouvelle occasion de
jeter des secours dans Grone. Le 28 octobre, il s'empara du
GUERRE D'ESPAGNE. 333
village de Brunola ; mais voyant les prparatifs faits pour le ,g0().
chasser de cette position d'oil menacait tous lescantonnemens Espagne,
franais , il se dcida l'abandonner pour se placer quel
ques lieues en arrire sur les hauteurs de San-Coloroa et Fa
ns , avec ses troupes d'lile , les Suisses et les gardes wal
lonnes ; il occupa et fortifia en mme temps le village de ce
nom : les maisons furent crneles et toutes les avenues barri
cades et retranches. L'infanterie ennemie qui pouvait s'
lever a six mille hommes , tait appuye par quatre escadrons
dploys en bataille en avant de San-Coloma. Le gnral
Souham forma le projet hardi d'attaquer l'ennemi dans ce
poste avantageux. Le quarante-deuxime rgiment le tourna
par la droite , en gravissant des hauteurs trs-escarpes , tan
dis que trois bataillons du premier d'infanterie lgre s'avan
aient sur San-Coloma, et que deux bataillons du troisime
rgiment de la mme arme , menaaient de dborder l'ennemi
par sa gauche. Un seul escadron du vingt-quatrime de dra
gons , sous les ordres du capitaine Brejean , tait charg de
soutenir le premier d'infanterie lgre.
Les dragons espagnols s'tant branls pour charger la co
lonne qui s'avanait directement sur San-Coloma, celle-ci
vita le choc en se retirant sur un terrain lev, et'laissa, par
ce mouvement, l'escadron du vingt-quatrime entirement
dcouvert : ainsi rduits a se dfendre contre une cavalerie
trois fois suprieure en nombre , les dragons franais n'hsi
trent point s'lancer sur leurs adversaires; ceux-ci furent
renverss et dfaits compltement, avec perte d'un grand
nombre de chevaux et de cavaliers tus, blesss ou pris.
Electriss par un si bel exemple , les bataillons du troisime
lger emportrent le village , et en peu d'instans toutes les po
sitions de l'ennemi furent occupes par les autres colonnes ,
et les camps brls. Dans cette journe, les Espagnols laiss
rent sur le champ de bataille douze cents hommes tus ou
334 GUERRE D'ESPAGNE,
blesss grivement ; le nombre de leurs prisonniers s'levait
trois cents , parmi lesquels trois lieutenans-colonels. Ils ne
revenaient pas de leur tonnement , et ne pouvaient concevoir
comment , avec des forces si infrieures , opposes a des trou-
pts d'lite, ils avaient t dbusqus d'une position inexpu
gnable.
Blcke, malgr la dispersion de son arme dans les roon-
tagnes aprs le brillant combat de San Coloma, ne crut pas
devoir renoncer l'espoir de ravitailler Grone : il rassembla k
cet effet des magasins a Hostalrich, petite ville adosse au
fort de ce nom , et situe mi-cte d'une montagne. Quoique
suffisamment protge par la forteresse qui la domine , il la
mit l'abri d'un coup de main, et y jeta une garnison de
deux m^lle hommes de troupes de ligne sous les ordres du
brigadier don Quadrado. La place , ferme par un bon mur ,
et garnie de quelques tours dont l'uue tait arme de deux
pices de canon et d'une circonfrence remarquable, offrait
tous les moyens de faire une longue rsistance ; tous les ha-
bitans avaient pris les armes pour renforcer la garnison. Ces
difficults n'arrtrent point le gnral Pino, charg de s'em
parer, avec sa division, de ce poste important. La brigade du
gnral Mazzuchelli escalada les murs a l'aide d'chelles
qu'elle trouva dans les maisons du faubourg : tous les Es
pagnols furent passs au fi^de l'pe, et les magasins va
cus ou dtruits.
Nous avons dit que, dans l'une des tentatives faites par le
gnral Blacke pour secourir Grone , l'avant-garde de l'ar
me ennemie, commande par le brigadier Henri O'Donnell ,
avait russi pntrer dans la place. Ce gnral , qui sera
bientt appel jouer un rle important dans cette guerre ,
comme chef de l'arme de Catalogne, conut le projet hardi
de sortir de Grone, de traverser l'arme franaise et de ga
gner, malgr tous les obstacles, les hauteurs de San-Coloma ,
GUERRE D'ESPAGNE. 335
pour se runir l'arme dont il faisait partie. Le corps qu'il lgog
commandait tait a chargea la garnison qui manquait de yt" Espagne,
vies; et le gouverneur de la place pressa lui-mme O'Donnell
d'excuter sa rsolution. Cette sortie, conduite avec autant
d'intelligence que de fermet , s'effectua au milieu de la nuit
la plus obscure : les Espagnols, dirigs par de bons guides ,
marchant en bon ordre et dans le pjps profond silence , tu
rent coups de baonnette les sentinelles et les gardes tablis
sur leur passage. Le gnral Souham courut le danger d'tre
pris et fut rduit se sauver travers champs sans savoir
quelle, direction il devait prendre ; ses bagages tombrent au
pouvoir des Espagnols , et l'un de ses gens fut tu la porte
mme du quartier qu'il occupait. La cavalerie franaise , qui
s'tait forme au premier bruit , entendit les fantassins espa
gnols marcher dans l'intervalle de ses escadions, mais elle
n'osa rien entreprendre dans une obscurit aussi profonde,
par craintedes plusfunesles mprises; les bataillons, effrays
et surpris , aprs s'tre rallis en dsordre , furent prs d'en
venir aux mains les uns contre les autres. La marche rapide
des troupes espagnoles abrgea , fort heureusement , cette
cruelle incertitude. Un piquet avanc du vingt-quatrime de
dragons fit feu sur l'ennemi, qui riposta : ds-lors le rgiment
put suivre les traces de la colonne fugitive ; mais il ne l'a
perut qu'au point du jour et lorsqu'elle gravissait les hau
teurs de San-Coloma. Comme elle tait dj hors d'atteinte,
les dragons ne purent lui prendre qu'environ deux cents tral-
neurs harasss de fatigue et accabls par le sommeil. Quel
ques dames de Grone qui fuyaient avec cette colonne pour
chapper la famine et aux horreurs d'un prochain assaut,
tombrent galement au pouvoir des cavaliers franais.
Grone , situe au confluent des rivires d'Ona et de Ter ,
dans l'angle saillant que forment ces deux rivires, est adosse
une chane de montagnes, qui la commande au nord, l'est
336 'GUERRE D'ESPAGNE.
1800. et au sud-est. Sur ces montagnes s'lvent trois forts qui se
Espagne, prtent ua secours mutuel et qui rendent de ce ct la
ville inattaquable. Le plus important de ces forts , appel le
Mont-Joui , est bti sur un rocher escarp qui domine la ville
au nord. La garnison tant de la place que des forts tait de
huit mille hommes sous les ordres du gnral Alvarez. Ce
gouverneur se montra le digne mule de celui de Saragosse ,
et comme lui se couvrit de gloire par une belle dfense; son
dvouement tait bien second par les habitans, rsolus de d
fendre leur ville jusqu' la dernire extrmit, et de s'ense
velir , l'exemple des Sagontins, sous des monceaux de rui
nes et de cadavres. Des proclamations nergiques, des crits
incendiaires, des caricatures , des chansons burlesques , des
ftes patriotiques , des processions solennelles , des prires
publiques , l'exposition de la chsse de saint Narcisse , pa
tron de la Catalogne , au nom duquel les prtres et les moi
nes promettaient des miracles, la dlivrance de la ville ou
l'extermination des assigeans; enfin tout ce qui pouvait exci
ter contre les Franais la haine , la drision , le mpris et
l'indignation, fut mis en usage. Les prtres et les moines pas
saient successivement du pied des autels sur les remparts et
dans les tranches, o ils cherchaient les postes les plus p
rilleux. L'exaltation des esprits tait telle enfin, que les dame
de la ville, pour porter des vivres et des munitions aux com-
battans, des secours aux blesss, formrent une compagnie
militaire sous la dnomination de Sainte-Barbe ; ils rempli
rent leurs gnreuses et volontaires obligations avec un cou
rage bien au-dessus de la faiblesse de leur sexe.
Les troupes destines au sige de la place se composaient
de la division franaise aux ordres du gnral Souham , de la
division italienne commande par le gnral Pino,etd'une troi-
1 Mons Jovis. Plusieurs positions ont une pareille denomination , parce 1Je
l'on y avait probablement lev autrefois un temple a Jupiter.
GUERRE D'ESPAGNE. 337
sime , forme de trois rgimens de la confdration du Rhin, 1809.
sous le commandement du gnral Verdier; le gnral Sam- Espagne,
son commandait le gnie , et le gnral Taviel l'artillerie. La
place avait t totalement investie ds le 4 juin , et l'on avait
commenc presque aussitt deux attaques principales , l'une
la rive gauche du Ter , l'autre contre le Mont-Joui et les
redoutes dtaches qui le dfendaient ; car il convient d'ob
server qu'indpendamment des trois forts dits du Mont-Joui,
du Conntable et du Capucin , le gouverneur Alvarez avait
fait construire des redoutes, soit pour dfendre l'approche de
ces mmes forts , soit pour lier et protger leur communica
tion avec lui.
La tranche fut ouverte dans la nuit du 8 au 9 juin ; on
tablit promptement une batterie de mortiers la premire
attaque et deux batteries de canons celle du Mont-Joui. Le
feu, qui commena le 14 au point du jour, fut si vifet si bien,
dirig, que l'artillerie des redoutes dont nous avons parl plus
loin, se trouva dmonte, pendant que les bombes lances de la
batterie place sur la rive gauche du Ter , portaient l'incendie
et la destruction dans les principaux quartiers de la ville: pen
dant la nuit du 1 5 au 14 on s'tait empar du Moulin neuf et
du faubourg de Pedreto, ce qui mit les avant-postes des as-
sigeans demi-porte de fusil des ouvrages de la place.
Le 17 , a sept heures du matin , les assigs firent une sor
tie sur le faubourg de Pedreto , avec mille hommes tirs du
Mont-Joui et cinq cents tirs de la garnison de la place. Les
avant-postes se replirent sur un bataillon du seizime rgi
ment de ligne plac au Moulin neuf. Ce bataillon s'taut
form , marcha l'ennemi et le rejeta, la baonnette aux reins,
jusque dans les fosss du Mont-Joui , tandis que le colonel
Legras , du deuxime rgiment de ligne westphalien , mar
chait avec quatre compagnies sur les bords du Ter, et fusillait,
bout portant , la colonne sortie de la ville. Cette dernire
338 GUERRE D'ESPAGNE.
i8nf,. troupe sa dcida bientt la retraite, en laissant une cen-
Eipagiw. taine de morts sur le champ de bataille ; on lui fit quelques
prisonniers , dont deux officiers.
Le 19, les batteries recommencrent leur feu sur-les re
doutes qui dfendaient le Mont-Joui , des colonnes s'avan
crent sur les glacis de ses ouvrages, malgr le feu de mi
traille, et les Espagnols , effrays de l'audace des assailiane ,
abandonnrent les redoutes , bien qu'elles ne fussent enta
mes par aucune brche. Ces ouvrages ainsi enlevs, le g
nral Taviel fit tablir une nouvelle batterie contre une troi
simeVedoute que l'ennemi prit le parti d'vacuer en mettant
le feu une fougasse , pour faire sauter l'ouvrage ; on trouva
sept bouches feu dans les trois redoutes.
L'attaque du Mont-Joui commena immdiatement. Cette
entreprise sur un roc vif et escarp ncessitait de grands tra-
yuux et devenait trs-difficile ; mais on pensa que ce fort , qui
peut en quelque sorte tre considr comme la citadelle de
Grone, une fois pris , amnerait la reddition de la place. Ce
calcul , qui et t vrai dans un autre temps, ne l'tait pas
dans les circonstances prsentes : on aurait vraisemblablement
obtenu des rsultats plus dcisifs en emportant d'abord la
place qui tait un centre de communication indispensable
pour les forts, le dpt gnral des vivres et des munitions,
et le foyer d'une rsistance opinitre. Outre les obstacles
qu'opposait le terrain , les assigeans eurent encore lutter
contre de violens orages et des pluies continuelles, qui , tom
bant par torrens , dgradaient les ouvrages et rendaient leur
achvement impraticable. Malgr toutes ces contrarits, ds
ie i5 juin une batterie de mortiers fut mise en tat de jouer ,
et l'on construisit avec activit d'autres battries de brche :
l'artillerie y dploya un zle infatigable ; toutefois, le Mont-
Joui , aussi intrpidement dfendu qu'il tait attaqu , ne
tomba au pouvoir des Franais que le 1 o aot , six heure*
GUERRE D'ESPAGNE. 33o,
du soir. Quelques jours auparavant, une attaque avait t ,80!).
tente infructueusement et avait cot cher aux assaillaus , Espagne,
surtout au bataillon de vlites de la garde royale italienne ,
qui lut presque totalement dtruit. Cette belle tronpe , de
puis son entre en campagne avec le gnral Duhesme, l'anne
prcdente, s'tait battue, dans toutes les rencontres, avec un
courage digne des grenadiers franais. Le Mont-Joui , emport
d'assaut , n'offrit plus aux assaillans qu'une masse de dcom
bres ; et les Espagnols , aprs une aussi longue rsistance, fi
rent leur retraite si propos , qu'on ne put les empcher,- du
moins en grande partie , de se rfugier dans Grone. Le g
nral Verdier, dans son rapport officiel au ministre de la
guerre, observait que c'tait la premire fois qu'une opra
tion aussi prilleuse avait t faite dans le cours de la guerre
depuis quinze ans. Elle a, disait-il , prsent d'autant plus
de difficults , que nous avons t forcs de travailler sur le
xoe , et que tous ces travaux ont t artificiels et faits a la
sape volante, devant un ennemi des plus acharns.
On ne trouva clans le fort que dix-huit bouches feu ,
presque toutes hors de service. L'attaque audacieuse qui
avait rendu les Franais matres du Mont-Joui, n'imposa
point aux dfenseurs de Grone ; elle ne fit au contraire que
redoubler leur fureur. En vain des milliers de bombes et d'o
bus crasaient les maisons , en vain des soldats intrpides et
dyous cherchaient pntrer par des brches djapraticables,
la rsistance des assigs croissait en raison de l'imminence
des dangers qui rendaient partout inutile l'intrpidit des
assigeans. Deux assauts furent successivement repousss, et
laissrent les brches jonches de l'lite des soldats franais ,
italiens et westphaliens. Trois colonels, quatre officiers su
prieurs et beaucoup d'autres officiers subalternes furent
tus en donnant l'exemple de la plus haute valeur. Les sol
dats chappes au fer ou au feu de l'ennemi , succombaient
34o GUERRE D'ESPAGNE.
1809. victimes del'intemprie de la saison et des exhalaisons ftides
Espagne, d'une terre couverte de cadavres ; la mort faisait surtout d'af
freux ravages dans quelques maisons dsertes de Figuires ,
qu'on avait transformees en ambulance , o les malheureux
soldats , entasss sur u*n peu de paille, prissaient par mil
liers, sans secours , sans soins , sans mdicamens , quelquefois
mme sans aiimens et dans un tat d'abandon bien dplo
rable.
Les pertes essuyes par les assigs , le manque de muni
tions , la famine qui commenait se faire sentir, et une ma
ladie pidmique qui exerait dj d'horribles ravages, avaient
enfin affaibli l'ardeur de la garnison et des habitans de G-
rone , lorsque l marchal Augereau ordonna au gnral
Pino d'enlever le faubourg dit de la marine, ainsi qu'une
grande redoute construite de ce ct, et au gnral Verdier
de pntrer de vive force dans le faubourg de la Gironella. La
premire de ces oprations, qui prsentait de grandes difficul
ts , fut dirige, le 6 dcembre, par le gnral Pino, avec
une prudence et une habilet consommes , et excute avec
une valeur exemplaire par les brigades des gnraux Mazzu-
chelli et Fontana. Les deux faubourgs furent occups et la
redoute emporte. Les assigs , ainsi resserrs et rduits
la dernire extrmit, voulurent toutefois tenter un dernier ef
fort avant de capituler. Us firent, le 7,' onze heures du
matin , une sortie gnrale tant de la ville que des deux forts
le Conntable et le Capucin, a l'effet de recouvrer la redoute
et les faubourgs qu'ils avaient perdus la veille ; mais les gre
nadiers du sixime de ligne et du deuxime lger italien
opposrent , en dfendant les ouvrages , une rsistance gale
l'ardeur qu'ils avaient dploye pour s'en emparer. Le gn
ral Amey qui tait en position au-dessous du Mont-Joui , vint
prendre l'ennemi en flanc et le contraignit fuir avec prcipi
tation. Une colonne de troupes italiennes qui agissait simulta-
GUERRE D'ESPAGNE. 34 1
nment sur les revers des deux forts le Conntable et le Ca- i8oj(."
pucin , se joignit au gnral Amey , et enlevrent ensemble Espagne,
les redoutes du Calvaire t du Cabildo.
Ce dernier vnement prpara et amena la reddition deG-
rone. Etroitement bloque ds les premiers jours de juin, cette
place avait soutenu avec un admirable dvouement un sige
de plus de six mois, pendant lequel les assigeans et les troupes
qui les protgeaient avaient montr une persvrance et une
intrpidit au-dessus de tout loge. Cette conqute cotait des
sommes immenses la France , oblige de fournir les muni
tions et les vivres , tant pour les corps assigeans que pour
l'arme destine l'appuyer ; peine le pays prs des em
bouchures du Ter avait-il pu suffire la subsistance de
quelques dtachemens. La perte des Franais peut tre va
lue a vingt mille hommes , tant devant la place que dans les
hpitaux. La capitulation de la place et des forts, conue en
six articles, fut signe le 10 dcembre sept heures du soir:
elle mit au pouvoir de l'arme franaise huit drapeaux , cinq
mille hommes et "deux cents pices de canon. L'article 2 sti^-
pulait que tous les habitans seraient respects ; mais l'empe
reur ordonna que tous les moines seraient conduits en France
avec la garnison. Le gouverneur Alvarez, malade au moment
de la capitulation , . fut envoy au fort de Figuires , o il
mourut peu de jours aprs. L'arme fut la premire a regre-
ter que ce respectable officier n'et pas t trait par le mar
chal Augereau avec tous les gards dus a son patriotisme, a
ses vertus et son dvouement.
Immdiatement aprs la prise de Grone , le marchal duc
de Castiglione runit la division Souham , et chargea ce g
nral de poursuivre les bandes de miquelets retirs dans la
Haute-Catalogne , et de venger tout le mal qu'ils avaient
faits pendant le sige , en dtruisant les convois venant de
France , en massacrant avec frocit les escortes et les hom-
342 GUERRE D'ESPAGNE.
,g09 mes isols. Le gnral Dumoulin, en se rendant en France,
Espagne, n'avait chapp de leurs mains que par miracle et dangereu
sement bless d'un coup de feu. Le marchal Augereau , lui-
mme , n'avait d son salut qu' la compagnie d'lite du
vingt-quatrime de dragons, qui lui servait d'escorle dans
une tourne qu'il fit pendant le sige.
Cette expdition , l'une des plus difficiles de celte guerre,
confie au gnral Souham , fut conduite avec habilet et
excute avec uu grand courage. Comme la prise de Grone
enlevait aux insurgs un de leurs principaux points d'appui ,
le gnral Souham trouva dans les esprits des dispositions
plus favorables qu'il ne s'y tait attendu.
En arrivant a Besalu, la division rencontra quelques cen
taines de miquelets , qu'elle dispersa aprs en avoir tu ou
bless un grand nombre. Les paysans pris les armes la
main furent passs par les armes. Aprs plusieurs autres en-
gagemens du mme genre , avec les bandes de Cherfos , Cla-
ros et Rovira , a Olot , Campredon et Saint-Paul , le gnral
Souham se dirigea sur Rippoll, ville clbre par son abbaye et
ses manufactures d'armes, et o s'tait rfugie la bande de
Claros, rduite a onze cents hommes. La premire brigade
de la division commande par le gnral Augereau , marcha
directement sur la ville, tandis que la seconde brigade, com
mande par l 'adjudant-gnral Devaux , tournait cette posi
tion en passant par le pont de Canas. Ces mouvemens com
bins eurent un plein succs. La colonne de Devaux gravit
les hauteurs qui dominent Rippoll au sud et l'ouest, et en
dbusqua l'ennemi. La ville fut occupe, et comme les in
surgs paraissaient vouloir se dfendre sur une montagne es
carpe , le gnral Souham la fit tourner par un bataillon du
premier rgiment lger. L'ennemi, qui s'aperut de ce mou
vement , se retira dans un village au bas de cette montagne ,
. d'o il fut encore chass avec perte d'un bon nombre de
GUERRE D*ESPA.GNE. 343
morts et de blesss. Le gnral Augereau se porta ensuite ,80g,
sur Ribas , en expulsa un autre dtachement de miquelets , Espagne,
et reut les soumissions des habitans de cette petite ville et
des villages environnans. Le gnral Souham fit dtruire dans
Rippoll tout ce qui servait a la fabrication des fusils, comme
forges , usines, ateliers , en un mot tous les objets employs
ce3 travaux. Le lendemain, la division vint prendre position
Olot , o elle devait rester cantonne provisoirement.
Le colonel Delort , commandant l'avant-garde de la divi
sion ; le chef de bataillon Rverend , les capitaines Bouilly et
Saint-Simon , l'aide-de-camp Dumas , et le sous-lieutenant
Denis , furent mentionns honorablement dans le rapport que
le gnral Souham adressa au marchal Augereau sur cette
expdition.
344 PRISE DE L'ILE DE CAPRE.

N. B. La relation que l'on va lire , et dont les docamens ne nous sont point
parvenus en temps utile, nous a paru, toutefois, trop intressante, pour ngliger
tic la consigner dans notre ouvrage. Cet article aurait trouv naturellement sa
place en tte du paragraphe qui traite de l'expdition du gnral Stuart (p. l35
et suiv. de ce volume ), si les faits nous eussent t communiqus plus tt.

1808. Prise de l'le de Capre. Les Franais taient matres


Italie. depuis deux ans du royaume de Naples , et l'le de Capre
octobre. encore entre ies mains des Anglais. Ce point d'appui
leur donnait le moyen de faire une contrebande trs-active
sur toutes les ctes, et d'entretenir une agitation dont ils es
praient profiter. A peine arriv dans sa capitale , Murat ,
impatient de se signaler par quelque tentative, rsolut de
s'emparer de Capre. Cette entreprise offrait des difficults
pour ainsi dire insurmontables ' ; le roi Joseph l'avait vai
nement essaye par deux reprises, la tempte avait dispers
l'expdition.
L'le de Capre *, o Tibre se croyait l'abri des ven
geances de Rome et de l'indignation du inonde, est enceinte
de rochers qui , dans les onze douzimes de son pourtour , ont
plusieurs centaines de pieds au-dessus du niveau de la mer.
Depuis deux ans, le gnral anglais sir Hudson Lowe , le
mme qui commande aujourd'hui l'le de Sainte -Hlne,
ajoutait des fortifications a ces obstacles naturels : quatre forts
avaient t construits , on avait effac au ciseau ou par le se
cours des mines quelques sentiers qui serpentaient le long
des prcipices , et le gnral anglais donnait une guine

i Aprs avoir visit Capre, le ministre Salicetti crivait : J'y ai trouv les
Fianais , mais je ne puis pas croire qu'ils y soient entrs.
1 En italien Capraa.
PRISE DE L'ILE DE CAl'RE. 545
tout habitant qui parvenait s'introduire dans l'le par quel- ,s08.
que voie qui n'et pas encore t reconnue. Quarante pices Italie,
de canon armaient ce formidable boulevart, et, au moment
de l'attaque , la garnison tait de plus de deux mille hommes.
L'le de Ponza, o l'ennemi avait constamment quatre ou
cinq frgates, et d'o on entendait le bruit du canon de Ca-
pre , augmentait encore les dangers de l'entreprise , puis
qu'on ne pouvait pas opposer une force navale gale, et que ,
dans huit ou neuf heures dmarche, les vaisseaux anglais et
siciliens arrivaient au point d'attaque.
Tant de difficults n'arrtrent pas les Franais. Le roi
ordonna la runion de moyens d'embarcations, choisit seize
cents hommes d'lite, et en donna le commandement an g
nral de division Lamarque, son chef d'tat-major, qui
s'tait distingu au sige de Gate et de Maratea, et qui,
rcemment , venait , aprs une multitude de combats , de sou
mettre trois provinces. L'expdition partit de la rade deNaples
dans la nuit du 4 au 5 octobre 1808. Nous allons la suivre
avec quelques dtails puiss dans le rapport officiel et dans
les journaux de Naples et de Rome. Nos lecteurs nous sau
ront gr de les faire assister a une scne aussi singulire qui
se passait sous les yeux de toute la ville de Naples , c'est--dire
de cinq cent mille habitans, qui, se pressant sur les quais et
sur les promenades, en suivaient les progrs et en attendaient
le dnouement.
Le vent, d'abord favorable, ne tarda pas a faiblir, et,
la pointe du jour, le convoi tait encore huit milles, prs
de trois lieues, de l'le de Capre, qui , a mesure qu'on ap
prochait , semblait exhausser dans les airs ses cimes mena
cantes. Bientt une vive tourmente succda ^iu calme, et les
flots se brisaient avec tant de force contre les rochers qu'il
tait impossible d'en approcher. Ce ne fut qu' trois heures
aprs midi que , tandis que les bombardes et les canonnires
XIX. 23
346 PRISE DE L'ILE DE CAPRE.
napolitaines faisaient un feu trs-vif sur les batteries qui d
fendaient le port, les petites embarcations qui portaient les
troupes purent longer la cte pour chercher un point de d
barquement. Recheiche inutile : partout des rochers qui s'
levaient perpendiculairement a quatre-vingts, cent, deux
cents, quatre cents pieds. Un moment, on crut qu'il fau
drait revenir sans rien entreprendre; enfin, on essaya, dans
un rentrant o la mer battait avec moins de force , de dresser
une chelle : on l'attacha avec des cordes ; quelques hommes,
la tte desquels on doit distinguer l'adjudant-gnral Martial
Thomas et le chef d'escadron Livron , hissrent une seconde
chelle sur la premire; on ne tarda pas d'en ajouter une
troisime, et c'est par cet trange chemin que, sous le feu
d'une batterie et de douze quatorze cents Anglais qui se
runissaient sur ce point , on escalada la premire enceinte
de l'le.
A quatre heures et demie, le lieutenant-gnral Lamarque
tant mont avec environ cinq cents hommes , on essaya vai
nement d'emporter les positions suprieures qu'occupait l'en
nemi; comme on ne pouvait y parvenir que par un talus ra
pide et dcouvert, tous ceux qui se prsentaient recevaient
une mort invitable \
Le gnral Lamarque, voyant qu'il avait dj perdu le
quart de son monde, se dcidat attendre la nuit, et s'occupa
mettre en ordre les renforts qui , chaque instant, lui arri
vaient. Pour inspirer une gnreuse rsolution ses troupes
dont il attendait un grand effort , il donna en mme temps
l'ordre toutes les embarcations de s'loigner, s'tant ainsi
tout moyen de retraite. A sept heures, les soldats, mis ea

1 Le texte italien porte : Questa discesa fa fatta solto il fuoco inevitabile


di una batteria, e per mezzo di scalc aocinnate, che danna parte appoggiavano
*ulla base 'vacillante de legui mentre ondeggiavano , rlalf allra sospesse alt
pnnta viva de massi.
PRISE DE L'ILE DE CAPRE. 547
bataille au milieu des tnbres, montrent dans le plus grand ,8o8it
silence et sans rpondre un seul coup de fusil au feu des An- Italie,
glais : on les enfona a coups de baonnette. Le colonel Hau-
sell , qui commandait sur ce point , y prit , et on fit dans la
nuit plus de onze cents prisonniers, parmi lesquels le rgi
ment entier, le Royal-Malte. A la pointe du jour, le fort
Sainte-Barbe se rendit. Les troupes du roi Murat s'taient
empares de la partie suprieure de l'le, qui, conservant son
ancien nom grec, s'appelle encore Ana-Capri ; mais les An
glais tenaient la partie infrieure qui a deux ports, et nous
pouvions tre affams sur les hauteurs que nous avions con
quises avec tant de dangers ; les secours attendus de Ponza
et de lajSicile pouvaient arriver d'un moment a l'autre : il
tait donc instant d'occuper la grande marine , et de resserrer
l'ennemi dans la place de Capri, la citadelle, les forts Saint-
Michel et Saint-Salvador; mais, pour descendre d'Ana-Ca
pri , il fallait tenter une expdition presque aussi prilleuse
que pour y monter. Cette haute partie de l'le ne communi
que avec la basse que par un escalier, qui , suspendu sur l'a
bme, a cinq cent quatre-vingts marches, chacune d'une
coude de hauteur ; il ne peut y passer qu'un homme de front,
et dix a douze pices de 56 et vingt chaloupes canonnires
le battaient petite porte. Le gnral se dcida le descen
dre en plein midi, et cette audace fut couronne d'uu suc
cs complet. Toute la grande marine fut occupe le mme
jour.
On avait fait de grands efforts de courage , il fallait des
prodiges de patience et de travaux peur terminer l'entreprise.
On fit un petit port dans les Thermes de Tibre qui n'taient
pas dcouverts par l'artillerie de la place : quatre cents hom
mes attels a des pices de 24 les tranrent travers des ro
chers jusqu'au sommet du mont Solaro, point le plus lev
d'Ana-Capri, d'o l'on cromiaait la citadelle. On construisait
348 PRISE DE L'ILE DE CAPREE.
809 en m^me temps des batteries de brche et des batteries bou-
ialic. lets rouges le long de la mer pour repousser les vaisseaux
anglais qui taient dj signals , mais qui luttaient contre les
vents contraires ; ils arrivrent enfin , et six frgates , cinq
bricks , une trentaine de bombardes et de canonnires, et une
vingtaine de btimens de transports entourrent 111e, et as
sigrent les assigeans. C'est alors que les Napolitains , qui
voyaient les communications interrompues , commencrent
craindre pour le succs : le roi se rendit Massa , et y runit
tontes ses canonnires, quelques bateaux de transport char
gs de vivres et de munitions dont on commenait man
quer. Ce convoi , saisissant un moment favorable o les vais
seaux anglais s'taient laisss affaler sous l'le , et o Je vent
ne leur permettait pas de se relever, traversa toute leur es
cadre, mit en fuite les canonnires ennemies, et malgr le
feu de toutes les batteries des Anglais, aborda aux Thermes
de Tibre.
Cette entreprise, en doublant le courage des assaillans,
jeta la terreur dans l'esprit des assigs, qui, malgr un se
cours de deux cents canonniers et de cinq cents hommes de
bonne infanterie qui taient dj entrs dans la place, l'esp
rance d'un renfort de trois mille hommes qui taient embar
qus sur les transports, voyant leurs murailles tomber en
brche et l'assaut se prparer , rendirent la place et les forts,
abandonnant toute l'artillerie, les vivres et les munitions.
Parmi les officiers qui se distingurent , on doit citer le capi
taine de gnie Nempde, aujourd'hui marchal-de-camp.

. f"'* ' ^ [FIN DU DIX-NEUVIEME VOLUME.

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MONUMENS

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VICTOIRES ET CONQUTES

DES FRANAIS.

Quatrime livraison. Napolon honorant le malheur des


b'.rssc's ennemis : tableau de Drbret. Salon de 1806. Len
demain de la bataille d'Ej'lau : tableau de Roelin. Salon de
10. Passage du Guadarama : tableau de Taunaj. Galerie
di: la chambre des Pairs. Matin de la bataille d'Austerlitz :
tableau de C. Vernet. Salon de 1810.

Cinquime livraison. Mort de Dosai, : tableau de Broc.


Salon de 1806. Prliminaires de la paix de Lfoben : tableau
de Lethiers. Salon de 1H06. Bataille de Rlarcngo : tableau
de Pajou. Passage du pont de Lodi : tableau de Tauoay .
Salou de 1810.
Sixime et 'eptime livraisons. i. Vue de l'arc de triomphe
du Carrousel. z. Deux Renommes, par TVunry; la
Vi1:tr\jre , par Lcsueur. . Victoire d'Austerlitz, par sper-
pieux. Paix de Presbourg, par Lesucur. 5. En-
trevue des empi rrurs , par H..mT. G*. Capitulation
d'IJU'i , par Carlclier. 70. Eiitre'e Vienne, par Deseine.
ri". Entrer a Mui.ich , par Clodion. (Tous ces bas reliefs
dcoraient l'arc de triomphe du Carrousel.)

Pour les souscripteurs des Victoires seulfmtot , le prix est


de 1 lianes on centimes par livraison in-folio ; il sera de 5
francs 5o ceuliuts pour les non-souscripteurs des Victoires :
la souscription sera ferme prochainement.
11 a t* tir vingt- cinc] exemplaires sur vc'lin satine'; le prix
est d j 7, francs. Chez i'diteu CM. F Pa.'ickouckr, rue de
Poiievins , n.

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